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Los poderes secretos del tiempo

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LOS PODERES SECRETOS DEL TIEMPO 22 de noviembre del 2012 Por Philip Zimbardo Para algunos, el futuro es algo que ya est ah, y nosotros slo caminamos inexorablemente hasta llegar a l; para otros, el porvenir depende por completo de nuestras acciones y decisiones, y para otros ms, existe una fuerza invisible el caos, el destino que lo determina. De qu depende la manera en que construimos nuestros pensamientos acerca del pasado, el presente y el futuro? El brillante psiclogo social Philip Zimbardo arroja luz sobre esta interrogante. Hemos descubierto, en 30 aos de investigacin, que la mayora de las personas vivimos en una de las seis orientaciones temporales existentes: dos de ellas, centradas en el pasado, dos en el presente y dos en el futuro.

LOS ENFOQUES DEL TIEMPO


Algunas de las personas que se enfocan en el pasado recuerdan continuamente lo bueno de los viejos tiempos: los xitos, los cumpleaos felices todo con nostalgia; son los que preservan lbumes fotogrficos y cumplen con los rituales familiares. Pero tambin estn los que se concentran slo en los fracasos, en las cosas que salieron mal, en el arrepentimiento. A estos dos enfoques les llamamos, respectivamente, pasado positivo y pasado negativo. Por otro lado, existen dos maneras de enfocarse en el presente: una de ellas es siendo hedonista, buscando el placer, las experiencias y la emocin, y evitando el dolor; la otra es enfocndose en el presente porque se cree que no sirve de nada hacer planes algo as como: mi vida ya est predestinada por mi religin, por mi pobreza, por las condiciones en que vivo, etctera. A estos enfoques los llamaremos presente hedonista y presente predeterminado. Finalmente, estn los enfocados al futuro. La mayora nos enfocamos en el futuro porque como en la fbula de La Cigarra y la Hormiga hemos aprendido a controlar el impulso de slo jugar y pasarla bien, y a trabajar para obtener ciertos beneficios. Pero hay otra forma de tener conciencia del futuro: dependiendo de su religin, una persona creer por ejemplo que la vida comienza cuando termina la de su cuerpo mortal. De cualquier modo, si uno est enfocado en el futuro necesita confiar en que, cuando hace planes, stos se llevarn a cabo.

LA GEOGRAFA Y EL TIEMPO
Segn mi teora, entre ms cerca se encuentra una persona del Ecuador, ms se enfocar en el presente, y nuestras investigaciones sealan que la gente en el norte tiende a ser mucho ms orientada al futuro es decir, ms previsora que industriosa y la del sur, orientada al pasado o

presente hedonista. Esto se debe a que, cuando el clima del lugar en que uno vive cambia muy poco, uno crece con una sensacin de estabilidad y no de cambio, y por lo tanto piensa que el maana ser igual que el hoy. Quiz por ello los pases protestantes que en general se encuentran ms lejos del Ecuador tienen un PIB ms alto que los pases catlicos. Mi familia y yo somos de Sicilia, isla a la que regreso cada ao. El otro da conversaba con un viejo siciliano y al orlo hablar me di cuenta de que en el dialecto siciliano no existe el futuro como tiempo verbal y de que en Sicilia nunca se hacen planes! As, cuando un cierto nmero de personas comparte la misma perspectiva del tiempo, esto llega a caracterizar a naciones enteras: en los pases catlicos, la gente tiende a enfocarse ms en el presente o el pasado, mientras que en pases protestantes la gente tiende a orientarse hacia el futuro, y esto afecta a cada individuo de un modo muy profundo. Todos comenzamos nuestra vida con un enfoque presente hedonista: queremos el pecho, el bibern, buscamos el placer y evitamos el dolor. Y una de las cosas que hace la familia y, sobre todo, la escuela, es convertir esos pequeos animalitos presente hedonistas y orientarlos para que piensen en el futuro o, en algunas culturas, en el pasado. LA INFLUENCIA DE LA TECNOLOGIA Todas las adicciones actuales a la comida, a las drogas, al sexo, a las apuestas, etctera- son producto del enfoque hedonista, mientras que toda la educacin est diseada para nios orientados hacia el futuro. se es el problema. Por un lado, el mensaje es: stas son las consecuencias negativas de lo que ests haciendo, pero slo los chicos orientados hacia el futuro lo saben, por eso no lo hacen; los chicos enfocados en el presente conocen tambin las consecuencias a futuro, y sin embargo este conocimiento no modifica su comportamiento. Por eso los adolescentes tienen sexo sin proteccin, a sabiendas de que es probable que se embaracen o contraigan una enfermedad de transmisin sexual. Esto es lo interesante de la perspectiva del tiempo. Hoy en dia, los cerebros de los jvenes estn siendo reconfigurados digitalmente, a los 21 aos un joven estadounidense promedio ha pasado a menos 10 mil horas jugando videojuegos l solo, y quiz todava ms horas viendo pornografa; esto quiere decir que no ha desarrollado habilidades sociales o inteligencia emocional, y que vive en un mundo creado por l mismo, y por tanto nunca encajar en un saln de clases convencional, que es analgico: alguien habla de un tema aburrido, el chico no controla nada y slo se sienta ah pasivamente, sin ver siquiera imgenes atractivas Los jvenes de ahora tienen que estar en un lugar donde puedan controlar algo, y la escuela est diseada justo para que no controlen nada; se trata de aprender a tolerar la gratificacin aplazada, literalmente todo el tiempo. Los jvenes no usan relojes de pulsera porque son dispositivos de una sola funcin, y no pierden el tiempo con dispositivos as. Ellos viven en una cultura digital, donde cada segundo importa. A la gene le enfada cunto tiempo tarda su computadora en iniciar o en descargar algn archivo a veces, menos de un minuto -. As que esto se convierte en un asunto emocional: a uno le molesta esperar en una fila o por algn servicio, y hacerlo se convierte en una prdida de tiempo, Yo creo que est ocurriendo un cambio fundamental en nuestra cultura, ya que nosotros, los adultos, no nos estamos dando cuenta de que los jvenes son completamente diferentes de cmo fuimos, y esto se debe a la revolucin en la percepcin del tiempo.

Creo que muchos de los obstculos de la vida pueden superarse simplemente entendiendo la propia perspectiva del tiempo y la de los dems, y las diferencias entre ellas. Muchos de los conflictos que tenemos con otras personas son conflictos en diferentes perspectivas del tiempo. Cuando uno tiene clara esa diferencia, deja de hacer o hace menos juicios negativos como Eres un tonto, Eres un infantil, Eres un testarudo o Eres autoritario.

Conoce ms sobre la influencia de la tecnologa en el enfoque del tiempo en Algaraba98: Futurologa y visiones del futuro. Philip Zimbardo es profesor emrito de psicologa en la Universidad de Stanford y tambin ha impartido clases en las universidades de Yale, Nueva York y Columbia. Ha sido presidente de la American Psychological Association y autor de libros como El efecto Lucifer: el porqu de la maldad y La paradoja del tiempo.