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EPLOGO

Hoje, aps 2000 anos, o cristianismo a f, pelo menos nominalmente, de um tero da populao mundial. Iniciada com um punhado de pescadores, coletores de impostos e jovens arruaceiros numa obscura provncia da Judia, essa f se espalhou pelo planeta clamando pela lealdade de cerca de um bilho de pessoas. Um dos aspectos mais marcantes do cristianismo de hoje que poucos dos que se professam crentes estudam seriamente a histria de sua religio. Antigamente, os adeptos de uma religio raramente se encontravam com os adeptos de outra. Poucos precisavam defender sua religio contra a crtica de uma f rival. Hoje, contudo, quando os meios de comunicao de massa fazem de todo o mundo nossos vizinhos, a ignorncia dos cristos difcil de se justificar. O movimento de separao entre Estado e igreja acabou por remover a religio do ensino pblico. Mas mesmo a educao crist em muitas denominaes tem feito pouco para oferecer a seus membros um entendimento adulto da f que eles professam. Ser, ento, motivo de surpresa ver um cristo de hoje cometer erros grosseiros sobre sua crena ou defender alguma prtica pag como conduta crist? Cristos informados podem se sentir tentados a perguntar: Se ao justo difcil ser salvo, que ser do mpio e pecador? (1Pedro 4.18). Mas eles sabem que a falha humana apenas metade da histria. Eles percebem o quanto muitas vezes a prpria igreja foi seu pior inimigo e com que freqncia o avivamento vem de um lugar totalmente inesperado. Inmeras vezes, a igreja descobriu algum poder desconhecido desviar uma ameaa a sua existncia ou transformar crise em oportunidade de crescimento. Perseguies ferrenhas serviram para limpar a casa da f. A proliferao da heresia fez com que se tornassem

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mais claras as crenas bsicas da igreja. E a sbita apario de hordas brbaras abriu as portas para uma expanso maior. Essa habilidade de encarar novos desafios e fazer jorrar a fonte de avivamento um dos segredos do crescimento cristo. Em geral, o caminho para se avanar inclui um olhar determinado para o passado, para a imagem de Deus revelada na histria de Jesus. Os cristos sempre consideraram a poca de Jesus e dos apstolos um modelo para todas as outras pocas. Ela deu igreja sua f em Jesus, o Messias ressuscitado e a esperana do perdo dos pecados por seu intermdio. E essa poca demonstrou, por meio da vida de Paulo, que o evangelho da graa no conhece limites de naes, raa, sexo e cultura. O cristianismo catlico que aceitou essa verdade espalhou-se rapidamente pelo mundo mediterrneo. Confrontou-se com as idias estrangeiras do gnosticismo, marcionismo, montanismo e chamaram de mentira a mentira apelando para os escritos apostlicos e para os bispos ortodoxos que os guardavam. Ao mesmo tempo, os cristos se depararam com o poder de perseguio de Roma e ousaram morrer heroicamente como mrtires, testemunhas para outros crentes que seguiram seus passos. Essa semente de sangue de mrtir, como chamou Tertuliano, deu frutos abundantes na converso do imprio. A era imperial comeou em 312, quando Constantino teve uma viso de Cristo. Antes do sculo IV, o restrito cristianismo tornou-se a religio oficial do Imprio Romano em expanso. Uma igreja nas catacumbas era uma coisa, mas o que o cristianismo tinha a ver com os palcios? Sob a tutela do imperador, a igreja aprendeu a servir o poder formulando a f para as massas. Da a era dos grandes conclios. Os cristos que no tinham posses para freqentar palcios rumaram para regies incultas em busca de um novo caminho para a graa. Venerandos eremitas se viram vanguarda de um movimento, o monasticismo, o aceno do futuro. Mas, a maioria dos cristos viu a mo de Deus no casamento feliz da igreja crist e do Estado romano. No Oriente, o casamento continuou por um milnio. Uma f mstica floresceu sob a proteo dos imperadores ortodoxos at 1453, quando os turcos muulmanos levaram o Imprio Bizantino runa final. A queda de Constantinopla significou o surgimento de Moscou, a nova capital da ortodoxia oriental. No Ocidente, a histria foi diferente. Depois do sculo V, quando

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brbaros germanos e hunos derrubaram as defesas do Imprio e invadiram a cidade eterna, os homens voltaram-se para a Cidade de Deus de Agostinho em busca de explicaes. Encontraram uma viso para a nova era. Esses sculos so chamados de medievais. As pessoas que neles viveram consideravam-nos cristos. Suas razes residem no papel do papa, que se postou nas runas do Imprio destrudo no Ocidente e deu incio construo da igreja medieval sobre a extinta glria de Roma. Como nica ligao com o passado romano, a igreja de Roma mobilizou os monges beneditinos e os disps como embaixadores missionrios dentre o povo germnico. Levou sculos, mas os papas, juntamente com os governantes cristos, lentamente pacificaram e batizaram um continente e o chamaram de cristandade, Europa crist. As massas batizadas, contudo, significavam pagos batizados. No sculo X, fez-se necessrio um avivamento espiritual. Ele comeou em um monastrio no centro da Frana chamado Cluny e se expandiu at atingir o papado. O maior dos papas reformistas foi Gregrio VII. Seus dedicados sucessores levaram o ofcio papal ao znite do poder terreno. Como no era mais a base do Imprio Romano, a igreja do sculo XII, por si s, constitua um tipo de imprio, um reinado terreno e espiritual que se estendia da Irlanda Palestina, da Terra ao Cu. Os cruzados e a filosofia escolstica foram testemunhas dessa soberania papal. Mas o poder corrompe. A igreja ganhou o mundo, mas perdeu a alma. De qualquer maneira, isso era o que pregava uma torrente de reformistas determinados: waldenses, franciscanos e albigenses. Em meio luta pelo poder terreno e s evidncias de uma religio estril, muitos cristos, nos sculos XIV e XV, voltaram-se para a Bblia em busca de uma viso nova e do avivamento. A Reforma veio com furor. Martinho Lutero tocou a trombeta, mas muitos outros abraaram a causa. O perodo denominado de perodo reformador caracterizado pela movimentao de protestantes: luteranos, reformados, anglicanos e anabatistas. No meio do sculo XVI, a Reforma havia arruinado a unidade tradicional da Europa ocidental e legado o pluralismo religioso aos tempos modernos. A igreja de Roma resistiu a esse ataque com a tradio. Ela reuniu novas tropas, principalmente a Sociedade de Jesus. Enviou novas ondas missionrias sia, frica e Amrica Latina. Travou batalhas na Frana,

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Holanda e Alemanha. Mas, no final, a cristandade escorregou para o passado. Em seu lugar, surgiu o conceito denominacional de igreja, que permitia s naes modernas tratar as igrejas como sociedades voluntrias, separadas do Estado. Novas escolas de pensamento fervilharam no sculo XVII. Nada era mais poderoso do que a razo. Perguntava-se: Quem precisa de Deus? O homem consegue viver por si s. Os cristos manifestaram suas objees, mas essas idias se espalharam at que o secularismo tomasse conta da vida pblica das sociedades ocidentais. Deus permaneceu, mas como uma questo de escolha pessoal. Os cristos no podiam mais apelar para a fora do exrcito para suprimir tais heresias. Ento, muitos deles voltaram-se para a conduta dos apstolos, pregao e orao. O resultado foi uma srie de avivamentos evanglicos: principalmente os pietistas, metodistas, e o Grande Avivamento. Pela pregao e converses pessoais, os evanglicos buscaram restaurar Deus na vida pblica. A era do progresso viu cristos de todo tipo travar uma batalha corajosa contra o avano do secularismo. Dos avivamentos evanglicos surgiram novos esforos para levar o evangelho de Cristo para terras distantes e inmeros ministros de servios sociais na Europa industrializada e na Amrica do Norte. Dos baluartes de Roma, um papado defensivo lanou uma carga de msseis orientados contra os inimigos modernos da f catlica. Apesar de todos os esforos dos cristos, lentamente os cristos foram retirados da vida pblica no mundo ocidental. Os cristos foram deixados com um problema que reconhecemos hoje, em nosso prprio tempo: Como os cristos podem exercer influncia moral em sociedades pluralistas e totalitrias, nas quais as colocaes crists sobre a realidade no mais prevalecem? A profundidade do problema ficou evidente na era das ideologias, quando novos deuses surgiram pedindo a lealdade do homem secular. O nazismo exaltava o Estado; o comunismo louvava o partido; e a democracia americana reverenciava o indivduo e seus direitos. Supostamente iluminadas, as naes modernas travaram duas batalhas globais numa tentativa de estabelecer a supremacia dessas duas novas divindades. Quando nenhuma delas prevaleceu, uma guerra fria de coexistncia se estabeleceu nas naes anteriormente crists. Nesses tempos conturbados, as denominaes lutaram devido a teologias liberais

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e ortodoxas, encontraram novos caminhos para recobrar a unidade perdida, e demonstraram fome de novas experincias apostlicas. Depois da Segunda Guerra Mundial, surgiram no Terceiro Mundo lideranas vigorosas de novos cristos, que ofereciam esperanas de um novo tempo para a antiga f. Ser que os missionrios das naes neopags da Europa e Amrica do Norte conseguiram garantir uma participao no futuro frica e Amrica Latina ao levar-lhes o evangelho? S o futuro dir. Mas os cristos podem ter esperanas porque a f sempre vai alm das circunstncias terrenas. Sua confiana reside em uma pessoa. E nenhuma outra pessoa, segundo os registros histricos, influenciou mais pessoas sob as mais diversas condies por tanto tempo do que Jesus Cristo. As cores e sombras de sua imagem parecem mudar segundo as necessidades dos homens: o Messias judeu dos crentes remanescentes, a sabedoria dos apologistas gregos, o rei csmico da igreja imperial, o logos celestial dos conclios ortodoxos, o governador do mundo das cortes papais, o modelo monstico da pobreza apostlica, o salvador dos predicantes evanglicos. Na verdade, ele um homem para todos os tempos. Em um tempo em que era visto por todos como algum sem importncia, uma relquia de um passado rapidamente descartado, a histria da igreja oferece um silencioso testemunho de que Jesus Cristo no ir sair de cena. Seu ttulo pode mudar, mas sua verdade permanecer por todas as geraes.

O PERODO DE JESUS E DOS APSTOLOS

6 A.C.70 D.C.

As razes do cristianismo remontam histria judaica anterior ao nascimento de Jesus. Contudo, foi Jesus de Nazar quem atacou o judasmo institudo e gerou um movimento de renovao da histria no sculo I. Aps sua crucificao, determinada por Pncio Pilatos, oficial romano, os ensinamentos de Jesus espalharam-se pela regio do Mediterrneo. Um apstolo chamado Paulo teve grande influncia nesse processo. Deu nfase salvao, ddiva de Deus para todos os homens, e alou o cristianismo, emergente do judasmo palestino, condio de religio universal.

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Nascimento de Jesus Morte de Jesus Morte de Paulo

Morte de Estvo

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Nero Destruio de Jerusalm

ANDANDO COM O REI!

O cristianismo a nica grande religio que tem como fato central a humilhao de seu Deus. Amado cordeiro morto, cantam os crentes, seu precioso Sangue Jamais perder seu poder, At que toda a igreja do Senhor resgatada Seja salva do pecado. A crucificao era uma morte brbara, reservada a agitadores, piratas e escravos. A lei judaica amaldioava todo aquele que fosse pregado numa cruz, e Ccero, o estadista romano, advertia: Que at o prprio nome da cruz fique distante, no apenas do corpo do cidado romano, mas de seus pensamentos, de seus olhos, de seus ouvidos. Parte da punio das vtimas consistia no aoite e em carregar a prpria cruz ao local da morte. Quando a cruz era erguida, pregava-se nela uma tabuleta com o nome do acusado e o crime por ele cometido. No caso de Jesus, INRI: Iesus Nazarenus Rex Iudaeorum Jesus de Nazar, rei dos judeus. Pncio Pilatos, juiz romano de Jesus, aparentemente desejava que essa inscrio fosse uma provocao malvola contra os judeus, mas, da mesma maneira que aconteceu com a cruz, os seguidores de Jesus encontraram um significado especial nessa mensagem.
JESUS E A IGREJA

Jesus era judeu. Descendia de uma famlia judia, havia estudado a lei judaica e seguia a religio judaica. Todo estudo srio a respeito de sua

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vida deixa isso to claro que vrias pessoas se perguntam se Jesus de fato teve a inteno de criar esse grupo de seguidores que chamamos de igreja. Albert Schweitzer, missionrio famoso que esteve na frica, acreditava que Jesus era obcecado pelo sonho do iminente fim do mundo e morreu para tornar esse sonho realidade. Rudolf Butmann, importante telogo alemo, achava que Jesus era um profeta que desafiava as pessoas a optarem radicalmente a favor ou contra Deus. Outros cristos defendiam a idia de que o reino de Deus era uma fraternidade de amor e perdo. Se ele fundou uma sociedade, dizem eles, era uma sociedade invisvel, uma companhia moral ou espiritual, e no uma instituio com leis e credos. Essa viso no-institucional do cristianismo to difundida que o melhor que fazemos consider-la. Jesus teve algo a ver com a formao da igreja crist? E se teve, como moldou seu carter especial? Cada leitor do evangelho livre para julgar por si mesmo, mas uma leitura imparcial de Mateus, Marcos, Lucas e Joo revela os planos de Jesus a respeito de um grupo de seguidores que desse continuidade ao seu trabalho. Durante dois anos, ele trabalhou com um grupo de discpulos fiis, transmitiu-lhes ensinamentos sobre a vida no que chamava de o reino de Deus, e os apresentou as novas promessas, que os manteve juntos no amor e no perdo. Pode-se supor que quele grupo simples faltassem as leis, os oficiais e os crentes da cristandade de hoje, mas era uma sociedade parte. Jesus enfatizou com insistncia o modo de vida especial que separava o reino de Deus das autoridades rivais entre os homens. Pouco a pouco, os discpulos foram percebendo que segui-lo significava dizer no a outras vozes que clamavam por sua lealdade. De alguma forma, esse foi o nascimento do movimento de Jesus. E pelo menos nesse sentido Jesus fundou a igreja.
A PALESTINA NO TEMPO DE JESUS

Na poca de Jesus, a Palestina carecia de lealdade. Ela era um cruzamento de povos e culturas. Seus dois milhes ou mais de habitantes dominados por Roma encontravam-se divididos por regies, religies e posies polticas. Em uma viagem de um dia, podia-se passar por povoados rurais, em que os lavradores aravam a terra com

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ferramentas primitivas, e at em cidades agitadas, onde os homens apreciavam o conforto da civilizao romana. Na cidade santa de Jerusalm, sacerdotes judeus ofereciam sacrifcios ao Senhor de Israel, enquanto em Sebaste, cerca de apenas 48 quilmetros dali, sacerdotes pagos celebravam cerimnias em nome do deus romano Jpiter. Os judeus, que representavam apenas metade da populao, desprezavam seus dominadores e se ressentiram profundamente da presena de sinais da cultura pag em sua antiga terra natal. Os romanos no eram somente mais um povo de uma longa srie de conquistadores. Representavam um modo de vida odiado. Seu reinado trouxe Palestina a cultura helnica (grega), que os srios haviam tentado impor aos judeus mais de um sculo atrs. Todos os descendentes de Abrao desprezavam seus conquistadores; discordavam apenas quanto ao modo de lhes resistir. Sculos antes, os profetas de Israel haviam falado sobre o dia em que o Senhor libertaria seu povo do paganismo e estabeleceria seu reino sobre toda a Terra. Naquele dia, diziam, ele enviaria um soberano ungido um messias para dar um fim ao corrupto mundo atual e substitu-lo por um paraso eterno. Ele venceria a morte e julgaria suas aes neste mundo. Os perversos seriam punidos, mas os retos seriam recompensados com a vida eterna no reino de Deus. Segundo o livro de Daniel e outros escritos judeus populares, o reino de Deus s se estabeleceria aps uma batalha final csmica entre as foras do mal, comandadas por Satans, e as foras do bem, lideradas pelo Senhor. Ela s cessaria com a destruio da ordem do mundo existente e com a criao de um reino sem limites (Dn 7.13, 22). Essa crena juntamente com as idias sobre ressurreio e juzo final faziam parte da f judaica popular. Em decorrncia do desgosto de viver sob dominao romana, surgiram vrias faces entre os judeus, cada uma com uma interpretao diferente da crise. O movimento de Jesus era uma delas. O grupo dos fariseus enfatizava as tradies e as prticas judaicas que os separavam da cultura pag. Seu nome significa os separados, e eles se orgulhavam de observarem rigidamente cada detalhe da lei judaica e de sua extrema intolerncia com as pessoas que consideravam impuras em relao a essa lei. Sua f e seu patriotismo os tornaram lderes respeitados entre seu povo. Para alguns judeus, no entanto, o domnio romano significava uma

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grande vantagem. Dentre eles, estavam membros da aristocracia de Jerusalm. Desse pequeno, rico e seleto grupo saa o alto sacerdote e os demais sacerdotes do templo. Muitos deles apreciavam a moda e as maneiras sofisticadas da cultura greco-romana. Alguns chegaram a adotar nomes gregos. Seus interesses eram representados por um grupo politicamente conservador chamado saduceus. Na poca de Jesus, esses homens ainda controlavam o alto conselho judeu, ou sindrio, mas tinham pouca influncia sobre as pessoas comuns. Um outro grupo, o dos zelotes, era favorvel resistncia armada contra todos os romanos instalados em sua ptria. Eram motivados pelos gloriosos dias dos macabeus, dois sculos atrs, quando o fervor religioso e a espada pronta para a luta derrotaram os suseranos pagos gregos. Assim, as colinas da Galilia sempre abrigaram um grande nmero de grupos guerrilheiros prontos para iniciar uma revolta ou destruir um smbolo da autoridade romana na Palestina. Finalmente, havia tambm os essnios, que tinham pouco ou nenhum interesse pela poltica ou pela guerra. Em vez disso, retiraram-se para o deserto. L, em isoladas comunidades monsticas, estudavam as Escrituras e preparavam-se para o reino de Deus. Jesus teve de pedir a lealdade de seus seguidores sem confundir os propsitos de sua misso com os objetivos desses outros grupos existentes entre os judeus. Era uma tarefa difcil.
O MINISTRIO DE JESUS

Jesus iniciou seu ministrio unindo-se a um novo movimento existente no deserto judaico e liderado por um profeta chamado Joo. A vau do rio Jordo, ao norte do mar Morto, era um dos locais mais agitados de toda a regio, de forma que Joo Batista tinha a multido de que precisava para ouvi-lo. Usando roupa feita de plo de camelo e com olhar flamejante, ele ficava na margem do rio, aconselhando a todos que por ali passavam a arrepender-se de seus pecados e a preparar-se para o dia do juzo por meio do batismo no rio Jordo. Muitos acreditavam que Joo era o Messias prometido, mas ele o negava com veemncia. Explicava sua misso com as palavras do profeta Isaas: Voz do que clama no deserto, preparai o caminho do Senhor, endireitai as suas veredas (Mt 3.3). Afirmava ser apenas o precursor do

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Messias. Eu na verdade vos batizo com gua, disse ele, Ele vos batizar com o Esprito Santo e com fogo (Lc 3.16). O apelo de Joo ao arrependimento e retido atraiu Jesus ao Jordo. Ele encontrou na mensagem de Joo a verdade de Deus, e, para cumprir sua palavra, se submeteu ao batismo de Joo e logo em seguida deu incio a sua prpria misso, proclamando: O tempo est cumprido e o Reino de Deus est prximo. Arrependei-vos e crede no evangelho (Mc 1.15). Jesus, contudo, ao invs de permanecer no deserto, preferiu iniciar sua misso na Galilia, uma terra de suaves colinas e vales verdejantes. Nas primeiras semanas e meses, andou de vilarejo em vilarejo pela Galilia, pregando nas sinagogas noite e nos Sabbath. Carregando um saco de pes, um odre de vinho e uma bengala, ele andava pelas estradas empoeiradas. Provavelmente, vestia-se como qualquer outro viajante, com uma tnica de linho rstico coberta por um manto vermelho ou azul. Em um dia tpico, Jesus sairia ao amanhecer e andaria quilmetros e quilmetros. Perto do pr-do-sol, entraria em um povoado e procuraria sua sinagoga. Como diz uma histria popular, l talvez tivesse uma recepo calorosa dos habitantes da cidade, que muitas vezes no tinham um rabino e dependiam dos servios de mestres andarilhos, como Jesus. Quando os lampies fossem acesos, e os homens do vilarejo tomassem seus lugares, Jesus se sentaria numa plataforma central e comearia a ler uma passagem das sagradas Escrituras. Em voz clara e forte, ele anunciaria o cumprimento de alguma profecia ou contaria alguma parbola. O tema principal dos ensinamentos de Jesus era o reino de Deus. Mas o que queria dizer com isso? Ele acreditava numa interveno decisiva de Deus na histria do mundo? Ou, de alguma maneira, que o reino j estava aqui? Provavelmente, acreditasse nas duas coisas. Elas podem se conciliar se reconhecermos que tratam da soberania de um Deus pessoal e misericordioso, e no de um reino geogrfico ou local. Jesus dava a entender que o governo de Deus j estava presente no poder salvador que havia em sua pessoa. E ele ofereceu provas sobre isso. Seus milagres de cura no eram apenas maravilhas, mas sinais, o poder dos tempos por vir j manifesto no presente. Mas se eu expulso os demnios pelo dedo de Deus, disse Jesus, certamente a vs chegado o reino de Deus (Lc 11.20). Por temer que suas curas fossem mal-

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interpretadas, que as pessoas o vissem como mais um mgico, sempre pediu queles que curava que se mantivessem em silncio. Mas as notcias se espalharam, e rapidamente as pessoas das vilas e cidades de toda a Galilia comentavam sobre o novo operador de maravilhas capaz de curar cegos, aleijados e doentes com o poder de sua voz e o simples toque de suas mos fortes de carpinteiro. Logo, multides se formavam onde quer que ele falasse. A crescente popularidade de Jesus gerou controvrsias, principalmente entre os fariseus, que detestavam ver as pessoas seguindo e ouvindo um homem que nunca estudara com seus cultos escribas. E no hesitaram em questionar abertamente suas referncias.
A MENSAGEM DE JESUS

Jesus aceitava os desafios dos fariseus por lhe oferecerem oportunidade de confrontar sua mensagem de arrependimento e graa com o fato de se auto-exaltarem. Em certa ocasio, provavelmente quando os peregrinos dirigiam-se a Jerusalm para uma das grandes festas, Jesus falou sobre dois homens que haviam se dirigido ao templo para orar. Que tremendo contraste havia entre eles! Um era fariseu, e o outro, surpreendentemente, coletor de impostos. Com a percia de um ator, o homem sem pecados ficou em p e orou: Deus, graas te dou porque no sou como os demais homens que praticam a extorso, so injustos e adlteros, tampouco como este cobrador de impostos. Jejuo duas vezes na semana e dou os dzimos de tudo o que possuo (Lc 18.11-12). Seja como for, era isso o que ele pedia para si mesmo e no apenas uma falsa ostentao vazia. Os fariseus destacavam-se nos atos de retido jejuando e dizimando , o que os mantinha afastados dos homens depravados. A falha desse indivduo estava na exaltao que fazia de si mesmo e no olhar cruel que tinha em relao aos outros. Os fariseus se consideravam os nicos justos e viam aos demais mortais sob uma rgida condenao. Enquanto isso, o coletor de impostos, disse Jesus, estando em p e afastado, era a imagem da contrio. Seus olhos voltavam-se para baixo, e a cabea estava curvada pelo sentimento de culpa. Sua orao era um

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soluar de remorso, uma splica por misericrdia: Deus, tenha misericrdia de mim, pecador! Digo-vos, disse Jesus, que este desceu justificado para sua casa, e no aquele (Lc 18.14). Impossvel haver maior contraste do que aquele entre a f dos fariseus e a atitude do movimento de Jesus. Uma se baseava na observncia das centenas de leis religiosas dos judeus, e a outra na negao de si mesma e na crena na misericrdia de Deus. Jesus escolheu um grupo de homens, dentre as centenas de seus seguidores, para andar com ele todo o tempo. Passaram a ser chamados de apstolos, que significa enviados. No incio, era um grupo heterogneo doze homens ao todo , pescadores e cobradores de impostos, que devotavam forte lealdade a Jesus. Para eles, Jesus mostrou a distino entre seu reino e os reinos do mundo. Seus seguidores, disse ele, representavam um outro tipo de sociedade e de grandeza. Nos reinos deste mundo, lderes poderosos dominam os outros homens, mas o reino de Deus governado de maneira santa, pelo servio e pelo amor. No temam, disse-lhes ele, vontade de seu Pai dar-lhes o reino. A popularidade de Jesus tornou-se evidente um ano antes de sua priso em Jerusalm. Na Pscoa, depois de haver alimentado cinco mil peregrinos numa colina da Galilia, vrios de seus discpulos tentaram proclam-lo rei. Jesus sabia, entretanto, que eles sequer imaginavam quais eram os planos de Deus para a sua vida e morte. Assim sendo, abandonou o local com apenas alguns homens. Jesus sabia que tinha um papel nico nos planos de redeno de Deus, mas temia os ttulos tradicionais oferecidos a redentores messinicos. As multides confundiam as coisas facilmente. Sua imagem ensinando aos doze homens forma-se ao longo das linhas de Isaas que compem o retrato do Servo Sofredor: desprezado e rejeitado pelos homens (...) pelas suas pisaduras fomos sarados (Is 53.3,5) e da descrio de Zacarias que falava de um rei humilde, montado em um jumento (Zc 9.9).
A LTIMA SEMANA

Com essas imagens profticas em mente, no domingo anterior Pscoa, Jesus entrou em Jerusalm montado em um burro, cumprindo as profecias de Zacarias. A multido atirava ramos de palmas em seu