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Propiedades del agua

Estructura y propiedades fsicas del agua (parte 2)

I. Estados fsicos del agua


El agua como cualquier sustancia, puede pasar por los tres estados fsicos de la materia, slo que es la nica que puede presentarlos todos en la naturaleza de forma simultanea. Las caractersticas de cada estado depende de la distribucin y caractersticas de las molculas de las sustancias qumicas.

I. Estados fsicos del agua

Lquido: las molculas de agua estn parcialmente ordenadas, algunas de ellas estn unidas por enlaces puente de hidrgeno esto, permite que fluyan y tomen la forma del recipiente que las contiene. Slido: las molculas de agua estn muy ordenas y unidas todas por enlaces puente de hidrgeno, lo que forma una estructura rgida que no fluye. Gaseoso: las molculas de agua estn muy separadas y desordenadas, debido a que no hay enlaces puente de hidrgeno entre ellas. Esto hace que fluyan fcilmente.

Estados del agua y su distribucin


Estado Gaseoso Lquido Aguas Dulces Aguas Saladas Tipo Distribucin Vapor de agua atmosfrico Ros Vertientes subterrneas Lluvias Mares Ocanos

Slido

Hielo Nieve

Glaciares (mayor cant.4%) Casquetes polares

II. Propiedades del agua


Al

hablar de propiedades de algn tipo de materia (en nuestro caso del agua), es necesario tener muy claro, a que tipo de propiedades nos referimos. Una clasificacin frecuente es hablar de propiedades qumicas y fsicas. Las propiedades qumicas son las que exhibe la materia, cuando experimenta cambios en su composicin. Por ejemplo: descomposicin, electrlisis, reaccin con cidos. Las propiedades fsicas son cuando estamos en ausencia de cualquier cambio de composicin o estructura. Por ejemplo: punto de fusin, punto de ebullicin, calor especfico, dureza. La propiedad de ser un solvente universal ya fue explicada en la leccin anterior, por lo que continuaremos con las siguientes.

II.1. Punto de ebullicin


Es aquella temperatura en la cual la materia cambia de estado lquido a estado gaseoso, es decir hierve. Expresado de otra manera, en un lquido, el punto de ebullicin es la temperatura a la cual la presin de vapor del lquido es igual a la presin del medio que rodea al lquido. En esas condiciones se pueden formar burbujas de vapor en cualquier punto del lquido.

Representacin del punto de ebullicin del agua

Aumento de temperatura

Representacin del punto de ebullicin del agua

Cuando se calienta un lquido, alcanza eventualmente una temperatura en la cual la presin del vapor es tan grande que se forman burbujas dentro del cuerpo del lquido. Una vez que el lquido comience a hervir, la temperatura permanece constante hasta que todo el lquido se ha convertido a gas. El punto ebullicin normal del agua es 100C a una atmsfera de presin. Sobre la cima de una montaa, la presin es menor, por lo que el punto de ebullicin ser ms bajo.

II. 2. Puntos de fusin y congelacin


Punto

de fusin, es aquella temperatura en la cual la materia cambia de estado slido a estado lquido, es decir, se descongela. La temperatura de fusin del agua a la presin de 1 atm es de 0 C. Punto de congelacin, que tambin se denomina punto o temperatura de solidificacin, a 1 atm de presin, tambin corresponde a 0 C.

Diferencias en la densidad

En el agua lquida, las molculas interactan entre ellas con algunos puentes de hidrgeno, pero si disminuimos su temperatura estas molculas comenzarn a acercase unas con otras permitiendo la formacin de un mayor nmero de puentes y, con ello, la ordenacin de stas formando una estructura parecida a la de un panal de abejas, es decir, dejando espacios vacos. Esto ocurre con el agua en estado slido (hielo). Lo anterior explica por qu el volumen que ocupa el agua slida es mayor que el volumen del agua lquida, y por tanto, por qu la densidad del hielo es menor que la del agua lquida.

Representacin de la congelacin del agua

Descenso de temperatura

Lo anterior nos indica que el volumen del agua slida aumentar en vez de disminuir, como lo hacen el resto de los lquidos. La mxima densidad del agua se alcanza a los 4C, ya que a esa temperatura se alcanza el menor volumen posible. Sobre los 4C, el agua comienza a aumentar el volumen, por lo que la densidad disminuye. Bajo los 4C, el agua comienza a aumentar el volumen, por lo que la densidad disminuye. Estos fenmenos explican por ejemplo el comportamiento de un tmpano de hielo en un lago de agua dulce.