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Crticas y consecuencias

Captulo 5 La psicologa social y la revolucin errnea Los captulos precedentes han seguido el curso de algunos movimientos que conspiran contra los compromisos tradicionales del conocimiento como una posesin individual y se han esforzado por sustituir lo individual por la comunidad como emplazamiento de la generacin de conocimiento. Irnicamente, la parte ms amplia del trabajo contemporneo sobre la construccin social del conocimiento tiene lugar fuera del dominio de la psicologa social -la disciplina ms esencialmente preocupada por el proceso de la interaccin cotidiana- y su ausencia de los debates es un hecho particularmente desgraciado, ya que la disiciplina a la vez gana y pierde fuertemente por la exploracin y aplicacin decididas del pensamiento construccionista social. Al traer estas cuestiones a primer plano quiero, en primer lugar extender la crtica de la mente que conoce al dominio de la cognicin social y, por consiguiente, explorar territorios alternativos. Estas lineas de investigacin construccionista ofrecen posibilidades ms prometedoras para una psicologa culturalmente responsable y sensible. La revolucin cognitiva en la psicologa cientfica tiene muchas caras. Hay quien la considera un mero mudar en el hincapi hecho en el conductismo de caja negra por un inters neoconductista por los procesos internos- hay otros que la consideran un cambio de modelos ascendentes del funcionar humano por teoras descendentes de la accin, y an hay otros que la consideran como el paso de una concepcin de la conducta medioambientalista a otra innatista. Aunque todos estos enfoques captan los elementos importantes de la transformacin, ahora queda claro que la revolucin cognitiva ha reducido radicalmente la investigacin a una gama restringida de constructos explicativos. Y es la operacin de estos constructos (por ejemploesquemas, atencin, memoria, heurstica, accesibilidad) lo que antecede desde el punto de vista del procedimiento a la propia actividad humana. Para el psiclogo cognitivo, la actividad humana es ampliamente el producto resultante de los procesos cognitivos, los cuales a su vez reclaman una atencin focal. Los psiclogos sociales difcilmente han permanecido inmunes a esta revolucin en psicologa. En realidad, se podra decir que la obra de Kurt Lewin y sus protegidos (a saber, Festinger, Schachter y Kelley) desempe un papel esencial en su desarrollo. Cmo poda uno resistirse al mensaje fuerte e insistente que transmita esta obra temprana, a saber: No es el mundo en s lo que determina la accin humana sino el modo como se percibe el mundo. Para Festinger (1954), ninguna realidad fsica determinaba el curso de la comparacin social sino la realidad social del individuo. Y en su posterior obra sobre la disonancia cognitiva (Festinger, 1957), haba una exigencia puramente cognitiva de consistencia a la cual se hacan remontar pautas de conducta de amplio alcance (y a menudo aberrantes). Para Schachter (1964), las emociones dejaban de existir como acontecimientos sui geners y se convertan en el resultado del etiquetaje cognitivo. Y para Kelley (1972) la atribucin de la causalidad era una funcin de heurstica mental. Estos temas fueron esenciales para buena parte del trabajo clsico sobre la percepcin personal (Heider, 1958) y de la teora de la atribucin (vase Jones, 1990). Como los textos de Eiser (1980) y Fiske y Taylor (1991) tambin demuestran, la orientacin cognitiva puede ampliarse fructferamente hasta llegar a incluir buena parte de la principal literatura sobre el cambio de actitud, el altruismo, la negociacin, la atraccin y la equidad. Para fortalecer an ms la revolucin, un lenguaje terico nuevo y unificador (aquel que procede ms o menos de la metfora de la mente como ordenador) ha surgido tambin en las reas con glamour de la cognicin social: prejuicio (vase Mackie y Hamilton, 1993), esquemas sociales (Cantor y Mischel 1979), memoria personal (Wyer y Srull, 1989), accesibilidad categorial (Higgins y 105

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Bargh, 1987), estereotipos (Hamilton y Rose, 1980) y la inferencia social (Nisbett y Ross, 1990). Ciertamente, la revolucin cognitiva ha sido un logro intelectual de primera magnitud. Ha logrado abrir un amplio panorama sobre la investigacin excitante y sugerente, ha planteado un sinnmero de nuevas e interesantes preguntas, y ha proporcionado soluciones creativas a los problemas de larga duracin. Sin embargo, como espero poder determinar, el precio que ha pagado la psicologa por estos logros es en realidad alto. Para los psiclogos sociales en particular, esta revolucin es una desviacin autoinmoladora de su principal cometido, el de esforzarse por resolver conceptual y prcticamente las complejidades de la vida social vigente. Tal como sostendr, los psiclogos han sido todos demasiado propensos a apearse de la mala revolucin. No slo existen problemas capitales intrnsecos a la perspectiva cognitiva, sino que hay an otra transformacin que se asienta en el mundo intelectual, cuyo alcance y consecuencia son mucho mayores que las encamadas en la incursin cognitiva. Es de gran importancia sealar que se trata de una revolucin en la que la psicologa, en particular la social, poda desempear un papel decorativo. Las problemticas de la explicacin cognitiva Como sucede en cualquier movimiento intelectual importante, los recelos comenzaron a aparecer en diversos frentes: desde el interior, en los lmites, y desde perspectivas alternativas. Los cognitivistas no haban ocultado su desesperacin por la falta de hallazgos acumulativos o signos obvios de progreso en la comprensin terica (Allport, 1975). Algunos se haban desesperado a causa de la teora representacionalista del conocimiento que subyace a buena parte de la teora cognitiva (Maze, 1991). Dreyfus y Dreyfus (1986) detallan el fracaso del programa cognitivo en cuanto al cumplimiento de sus promesas y la incapacidad fundamental de que un pensamiento basado en reglas sustituyera a la intuicin. De manera anloga, Searle (1985) ha demostrado cules eran las imperfecciones en el enfoque de que los sistemas cognitivos (modelados sobre la base del ordenador) pudieran explicar la comprensin humana. Una grave escisin se desarroll entre aquellos que sostenan los conceptos psicolgicos tradicionales como el proceso racional y la memoria, y aquellos otros que sostenan que este tipo de ideas populares y equvocas tenan que ser eliminadas y sustituidas por modelos plenamente biolgicos (Churchiand, 1981) y computacionales (Stitch, 1983). 1 En los lmites, una minora cada vez ms ruidosa afirma la insuficiente atencin prestada a las emociones y la motivacin. Como Freud antes que ellos, los crticos sostienen que el sistema cognitivo tiene que motivarse si ha de funcionar en algn sentido, y por consiguiente, la cognicin tiene en parte que derivarse de fuentes psicolgicas ms fundamentales. Aquellos que muestran una orientacin histrica han empezado a experimentar una forma de deja vu: problemas recalcitrantes del perodo del primer mentalismo han reaparecido y siguen irresueltos en el seno del cognitivismo contemporneo (Graumann y Sommer, 1984). Las teoras cognitivas parecen basarse primeramente en una metfora tomada de la estadstica intuitiva, y muchos dogmas esenciales de la psicologa cognitiva recapitulan teoras profundamente imperfectas de la estadstica (Gigerenzer y Murray, 1987). Las criticas recientes han sido an ms severas, al considerar el movimiento cognitivo como excesivamente abstracto e impulsivo, descomprometido, impersonal, tecnolgico, intelectualizado, nada ms que
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Para un estudio til de los problemas de las proposiciones mentales desde el punto de vista elimitativo materialista, vase Garfield (1988).

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informacin que pronto ser suprimida por ms informacin y como popular solo porque existen fuerzas polticas y culturales que lo apoyan... organizaciones burocrticas, industriales y militares (Still y Costall, 1991). Desde fuera del dominio cognitivo, las crticas son an ms aguzadas. Los primeros argumentos de Ryie (1949) sobre la regresin infinita de las explicaciones dualistas de la conducta han sido ampliadas por la crtica contempornea (Palmer, 1987). Skinner (1989) ha mostrado que los trminos cognitivos son descriptores mal colocados de situaciones o conducta. Recurriendo a las crticas que Wittgenstein haca del psicologismo, Coulter (1983, 1989) ha demostrado la existencia de una diversidad de incoherencias en las formas cognitivas de explicacin. Gellatly (1989) ha seguido los problemas en la diagnosis de estados cognitivos. Sampson (1981) ha adoptado la orientacin cognitiva para censurarla por sus consecuencias ideolgicas; al hacer hincapi en los mecanismos internos, los cognitivistas suprimen los problemas del mundo real en el que las personas estn atrapadas. Tal como argument en el primer captulo, la justificacin racional de la empresa cognitiva est tristemente agotada. 2 Sin embargo, hay otra gama de problemas que abordar aqu, problemas heredados de la tradicin occidental de la propia comprensin, ya que segn me parece cuando se amplan las consecuencias lgicas de un compromiso cognitivo, uno se encuentra ante una serie de ineludibles callejones sin salida. Y hasta que no salgamos de la tradicin en la que est sumergido el cognitivismo, la ciencia no slo seguir reciclando enigmas fastidiosos e insolubles, sino que tampoco lograr desempear ningn papel importante en la modelacin futura de la cultura. Tres de estos problemas merecen una especial atencin: el problema del mundo que se desvanece, el de los orgenes, y el de los efectos de la cognicin. La cognicin y el mundo que desaparece Ante todo examinaremos un abanico de temas que podra iluminar una psicologa social significativa. Podramos esperar, por ejemplo, que el campo diera exposiciones sugerentes y constructivas de la agresin, de la cooperacin, del conflicto, del compromiso poltico y religioso, de la desviacin, de la explotacin, del poder, de la irracionalidad, y similares. Efectivamente, todos deseamos que la disciplina aborde las principales cuestiones con las que se enfrenta la sociedad y ofrezca enfoques penetrantes y una posible gua para formas sociales perfeccionadas. Pero cul es la suerte de estos diversos fenmenos cuando se examinan a travs de las lentes del cognitivismo? Tal como hemos visto, el principal dogma del cognitivista es que no es el mundo tal como es lo que determina la accin, sino la cognicin del mundo que uno tiene. As, pues, por ejemplo, un acto de explotacin no es explotacin a menos que uno reconozca que as lo es; un ataque hostil no es hostil hasta que es percibido as; los grupos no existen a menos que sus propios miembros los conceptualicen como tales. El resultado de esta lnea de argumentacin, cuando se ampla, es que no existen actos explicativos, actos hostiles, grupos y dems similares en s y de por s. Si uno viviera en una cultura donde nadie percibiera algo que contara como explotacin, hay que reconocer simplemente que no habra explotacin en el mundo. Los acontecimientos mundanos tienen, pues, su existencia asegurada gracias slo al sistema categorial
Para ms criticas de la psicologa cognitiva, vanse tambin: Lopes (1991), Shotter (1991) y Bowers (1991) sobre la produccin retrica de hechos cognitivos y la irracionalidad en la investigacin cognitiva, Graumann (1988) sobre los efectos nocivos del movimiento cognitivo en la psicologa social, Sahiin (1991) sobre la confianza de la investigacin cognitiva en un inductivismo pasado de moda, Tetlock (1991) sobre las limitaciones de considerar el juicio cognitivo errneo como una equivocacin, y Valsiner (1991) sobre las limitaciones de las suposiciones cognitivas acerca de la teora del desarrollo.
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del que percibe. Ahora bien, expresndolo de otro modo, segn la perspectiva cognitiva, el mundo se reduce a una proyeccin o a un subproducto del individuo que conoce. Llegados a este punto, muchos se sienten inclinados a encogerse de hombros y concluir que el reduccionismo cognitivista puede que sea desafortunado pero se trata simplemente de un hecho de vida. Quin puede negar que respondemos al mundo tal y como lo percibimos y no al mundo como es? Examinemos las consecuencias lgicas de esta conclusin, ya que si continuamos reduciendo el mundo como es al mundo como mentalmente se representa, el mundo real en el que el individuo acta deja de existir. Y por consiguiente, un tema de ciencia deja tambin de serlo, ya que cmo podemos exceptuar al cientfico respecto al mismo argumento? No estn tambin los cientficos encerrados en sus propios sistemas perceptuales o conceptuales, no expresan sus propias subjetividades, y no representaciones precisas de cmo son las cosas? Cuando se extiende el cognitivismo en el resgistro de sus consecuencias, no hay mundo real, no hay ciencia, y nada hay esencialmente que pueda denominarse conocimiento. La exposicin cognitiva se desliza hacia el solipsismo. 3 Hay algn modo de eludir esta desgraciada conclusin? No creo que la haya mientras la psicologa siga comprometida con una metafsica de corte dualista. Es decir, la disciplina ha sido la heredera sin darse cuenta de una cosmovisin cartesiana en la que se ha hecho una fuerte distincin entre el sujeto y el objeto de conocimiento, siendo la mente lo que refleja el elemento material, y la conciencia, el espejo de la naturaleza (vase captulo 1). En el pasado hemos aceptado la distincin como algo seguro; representa parte del sentido comn sedimentado de la disciplina y en realidad, de un modo ms general, de la cultura. Con todo, cul es la garanta para una distincin as? Sobre qu fundamentos se justifica? Ciertamente no sobre los de la objetividad (est simple y obviamente ah para su inspeccin), dado que el concepto mismo de objetividad tal como se lo usa en realidad (la mente que refleja con precisin la naturaleza) ya justifica la distincin. En efecto, se trata de un salto metafsico: sin que haya razones evidentes que as lo exijan Y si adems, somos sensibles a una larga lnea de crticas conceptuales desde Wittgenstein (1953), Ryie (1949 y Austin (1962) hasta Rorty (1979), puede que acabemos deseando eludirlo todo. Los argumentos que se exponen a continuacin dan mayor peso especfico a esta alternativa. El punto muerto del origen Comprensiblemente la mayor parte de los cognitivistas han querido o deseado al menos detenerse antes de llegar al solipsismo. En cambio, atendiendo a propsitos de investigacin, han abandonado su compromiso terico y han avanzado lentamente describiendo un mundo real de particularidades experienciales (ms all de sus propias construcciones cognitivas). Por consiguiente, tratan la relacin entre el mundo real y el conocido como un problema a explorar empricamente. Efectivamente, de este modo un desafo emprico sustituye (o, digamos, suprime) el punto muerto conceptual. En este contexto, la pregunta preeminente de la investigacin es,
Pueden estos mismos argumentos ser girados en contra de los enfoques del construccionismo social esbozados en captulos anteriores? No sustituye el construccionismo social un solipsismo cognitivo por un solipsismo lingstico o social? La respuesta es negativa, porque el construccionismo no conduce a la conclusin de que no hay ningn mundo fuera de su representacin El construccionismo se queda mudo en cuestiones de ontologia. Uno puede participar en sistemas de significacin cultural en los que guerra, cuerpo o amor son tratados como datos ontolgicos. Se puede, dentro de una perspectiva local, recoger el estudio sobre la agresin, la emocin y similares. Sin embargo, el movimiento reflexivo en el proceso construcciomsta sirve de salvaguardia contra la reificacin y la universalizacin.
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desde luego, cmo dar cuenta de la representacin mental. De qu modo el mundo real informa el mundo cognitivo? Cmo se construye nuestra reserva de pensamientos, conceptos, esquemas internos, a partir de la experiencia? Cmo es que llegan a reflejar el mundo de un modo que permite que el organismo se adapte? En efecto, de qu modo hemos de dar cuenta del origen de los contenidos cognitivos? En ausencia de respuestas a estas preguntas, la cognicin sigue aislada de su entorno y careciendo de valor ostensible de supervivencia. 4 Examinemos brevemente tres de las ms destacadas soluciones al problema de los orgenes, juntamente con sus principales imperfecciones. En principio, uno se enfrenta con una variedad de exposiciones de refuerzo del desarrollo conceptual, que han gozado de popularidad en el seno de la psicologa general desde la aparicin de la obra clsica de Hull (1920) sobre la adquisicin de conceptos. De manera caracterstica este tipo de teoras, aunque no de modo exclusivo, presentan el proceso de aprendizaje conceptual mediante la metfora de la puesta a prueba de hiptesis. As, por ejemplo, Restie (1962) describi una diversidad de estrategias del tipo puesta a prueba de hiptesis sobre la adquisicin de conceptos, cada una de las cuales se basaba en el supuesto de que los conceptos se aprenden a travs de xito y fracaso medioambiental. De manera similar, Bower y Trabosso (1964) propusieron que el desarrollo conceptual depende, al menos en parte, de las seales de error que proceden del entorno o del medio. En la obra de Levine (1966), se hace hincapi en las respuestas correctas como algo opuesto a los errores. Con un modelo que hace mayor hincapi en la mediacin cognitiva, Simn y Kotowsky (1963) propusieron que uno forma hiptesis acerca de la pauta secuencial a la que ha sido expuesto y, a continuacin, pone a prueba la adecuacin de las hiptesis frente a nuevas exposiciones. Y en la psicologa social ms reciente, Epstein (1980) ha propuesto que el autoconcepto se desarrolla de un modo bastante similar a como lo hace la teora cientfica: llega a reflejar los resultados de la puesta a prueba de las hiptesis y es corregido por falsacin. Pero todos estos intentos de dar cuenta adolecen de una imperfeccin importante. Si, como propone el cognitivista, respondemos a nuestra percepcin del mundo y no al mundo mismo, entonces el terico se enfrenta a un punto muerto al tener que explicar de qu modo se pone en marcha el proceso de refuerzo (o puesta a prueba de las hiptesis). Siendo ms especfico, a fin de que el refuerzo (resultados, errores u otras formas de retroalimentacin medioambiental) corrija o modifique el concepto de uno, el individuo tiene que poseer ya un repertorio conceptual amplio. Ante todo, tendra que ser capaz de conceptualizar un mundo de acciones y/o entidades para el que seran relevantes el refuerzo o el feedback (las seales de error). Para que el feedback medioambiental funcione como un dispositivo correctivo o conceptual, el nio tiene que poseer cierta forma de estructura conceptual o hiptesis que le permita concluir que esto es un seno y no otro objeto; soy una entidad y este seno est separado de m; existen unidades temporales, y este acontecimiento se produce en un momento independiente de aquel otro... Sin una preestructura conceptual como sta, no habra modo de que el individuo preguntara al entorno, ni
En algunos de sus escritos, el cognitivista quintaesencia! Jerry Fodor se preocupa por el problema del solipsismo. Tal como razonaba en su ensayo de 1981 Methodological Solipsim Considered as a Research Strategy in Gognitive Psychology, cualquier intento por generar leyes acerca de la relacin existente entre acontecimientos fsicos y representaciones mentales exigir una especificacin fsica del estmulo, un dar cuenta en el estilo de la ciencia natural del estimulo y de aquellas propiedades particulares que determinan sus relaciones causales con las representaciones mentales. Con todo, este tipo de especificacin exige una exposicin cientfica altamente desarrollada, posponiendo indefinidamente el intento del psiclogo por cartografiar la relacin con la representacin mental. Su conclusin irnica es que slo el cielo sabe qu relacin entre yo y Robin Roberts me posibilita a mi pensar en l (referirme a l, etc.), y he dudado de la posibilidad prctica de una ciencia cuyas generalizaciones instancia esa relacin. Pero no dudo de que hay un tipo asi de relacin o que a veces pienso en l (pgs. 252-253).
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informacin que suscitara su inters. El mundo estara esencialmente vaco de contenido discriminante. Adems, el modelo de refuerzo exige que el individuo posea primero conceptos de clases de refuerzo. Si no se puede conceptualizar un acontecimiento como logro o error, entonces simplemente uno permanece ignorante de los acontecimientos que se suceden. Si los nios no distinguen entre una amonestacin paterna y el resto de la confusin diaria, si no poseemos conceptos primarios sobre qu pueden significar expresiones como bueno y malo o s y no, entonces el feedback medioambiental no lograra influir o ampliar su repertorio conceptual. Como rpidamente discernimos, las teoras del refuerzo precisamente estn destinadas a explicar los orgenes de estas diversas preestructuras conceptuales. Al fin y al cabo, de dnde proceden los diversos conceptos que constituyen el mundo en el que el refuerzo funciona? Cmo adquiere en realidad el nio los conceptos de amonestacin y elogio? En efecto, las exposiciones del refuerzo no logran ofrecer una explicacin satisfactoria del desarrollo conceptual, porque el refuerzo (o la puesta a prueba de las hiptesis) no puede funcionar sin una estructura conceptual ya intacta. Una importante alternativa a la teoras del refuerzo en psicologa es lo que cabra denominar diagramacin cognitiva. Como una clase, este tipo de exposiciones en general suponen que la observacin ilimitada del mundo externo permite que el individuo desarrolle plantillas conceptuales, representaciones cognitivas u otros sistemas mentales que capten los rasgos importantes del mundo real. sta es esencialmente la postura adoptada por Fiske y Taylor (1991) en su resumen de la literatura existente sobre el desarrollo de esquemas. Tal como estos dos autores concluyen, los esquemas cambian a medida que se desarrollan, en la medida en que se enfrentan a repetidas confrontaciones con ejemplos. Los esquemas se hacen ms abstractos y complejos, y a menudo ms moderados. Tambin parecen convertirse en algo ms organizado y compacto, lo cual libera la capacidad de darse cuenta de las discrepancias y asimilar las excepciones sin alterar los esquemas (pg. 178). La mayor parte de los modelos de reconocimiento de pautas en psicologa implican tambin este tipo de enfoques. La teora de esta variedad mejor desarrollada es la formulacin de la categora natural de Rosch (1978). Desde la perspectiva de Rosch, las categoras cognitivas cada vez ms se acomodan a los contornos de la realidad; a travs de la observacin de los objetos en el mundo real, las personas llegan a enterarse de la estructura de las cualidades del mundo real. Observan que este tipo de cualidades no se distribuyen aleatoriamente sino que aparecen en combinaciones recurrentes. As, por ejemplo, determinadas criaturas tienen alas, picos, plumas y garras. Una prolongada exposicin a este tipo de configuracin de rasgos comnmente asociados conduce a la formacin de la categora natural de pjaro. Finalmente, la exposicin a los acontecimientos del mundo real produce un mapa cognitivo, una forma medioambientalmente vlida de presentacin mental. El modo preciso como se produce la diagramacin mental est todava por aparecer. El proceso por medio del cual el individuo busca el entorno, registra determinadas configuraciones y descuida otras, crea hiptesis sobre las ocurrencias, se desplaza lgicamente desde sensaciones discriminadas a abstracciones generales, y as sucesivamente todas esenciales para la inteligibilidad final de una teora diagramadora, sigue estando desarticulado. Ahora bien, como Sandra Waxman, una terica del desarrollo de lnea cognitivista, lo expres, hemos de descubrir an un conjunto de rasgos elementales, para discriminar el sentido en que son primitivos, para comprender los mecanismos por medio de los cuales se adquieren o para derivar sus reglas de combinacin (1991, pg. 108). Tal vez esta laguna no sea tan sorprendente. El terico se enfrenta de nuevo con el problema de comprender cmo llega el individuo a reconocer los rasgos, los objetos y las configuraciones de los acontecimientos a fin de que pueda dar comienzo la 110

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diagramacin. Cmo es posible reconocer los rasgos de una configuracin particular sin un concepto preliminar de estos rasgos? Cmo llega uno a distinguir las clases de plumas, picos, alas y dems, todas las cuales entran en la generacin de la categora natural pjaro? No debe uno disponer ya de un sistema categorial en el que estos rasgos se hacen sensibles y discriminantes a fin de reconocerlos? Cul es el origen de este sistema categorial? O, en palabras de Waxman (1991), el supuesto es que el [prototipo] para un concepto dado se abstrae de un conjunto de ejemplares. Sin embargo, este argumento es circular, dado que uno quisiera saber de qu modo logra el nio entresacar en primer lugar los ejemplares apropiados. Qu hace que el nio (o el adulto) se abstenga de intentar abstraer una representacin compendiada de un concepto que incluya perros, bolas de azcar y granizados? (pg. 108). Desde luego, no es posible salvarlo argumentando que las cualidades de los ejemplares se construyen a partir de la exposicin a sus subcaractersticas o cualidades, ya que tal refutacin simplemente cambiara de lugar la pregunta crtica. Cmo se reconoceran estas subcaractersticas? En efecto, para solucionar el problema de cmo las personas llegan a tener conceptos por ejemplo, de aves o de otras ocurrencias naturales, el terico que traza los mapas tiene que descansar finalmente en la existencia de inputs transparentemente disponibles o no categorizados (como, por ejemplo, en este caso, plumas, picos, y dems) en el sistema cognitivo. Pero si slo cuentan los inputs o son significantes para el individuo en la medida en que son conocidos (interpretados, etiquetados, categorizados), entonces tales entradas en el sistema mental no tienen sentido. Simplemente no se registraran como acontecimientos identificables. 5 Frente a estos dilemas agobiantes, muchos pensadores han intentado retroceder a cierta forma de explicacin innatista del desarrollo categorial (vase, por ejemplo, Markman, 1989; Carey, 1985; Foodor y otros, 1980). Ampliando una tradicin que se remonta a por lo menos el planteamiento kantiano de las categoras a priori, la argumentacin innatista sostiene que los seres humanos estn genticamente dotados para realizar determinadas distinciones bsicas. Para Kant, la naturaleza humana permite que el individuo comprenda el espacio, el tiempo, la causalidad, y dems aspectos elementales del mundo. En la tradicin neokantiana, Chomsky (1968) ha propuesto que el individuo posee un conocimiento innato del lenguaje, un conocimiento semntico que permitira que se generaran una infinidad de oraciones bien construidas. Y, como postularon Gibson (1979) y sus seguidores, las categoras del individuo para comprender el mundo en cierta forma estn en correspondencia con el mundo, ya que si no lo estuvieran, la especie humana habra perecido hace mucho tiempo. La seleccin natural esencialmente nos ha dejado con un conjunto de distinciones cognitivas que se adaptan al mundo tal como tiene que ser. sta es tambin la posicin a la que Harr (1986) se ve finalmente conducido en su intento por defender una base realista para una filosofa de la ciencia. Con todo, la orientacin innatista del origen conceptual tambin presenta problemas esenciales. De entrada, resulta muy difcil sostener un argumento segn el cual la disposicin gentica pudiera proporcionar ms que un conjunto rudimentario de orientaciones conceptuales (color, tiempo); a medida que el nmero de categoras supuestas empieza a aproximarse al
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Una alternativa a las exposiciones de tipo refuerzo o diagramacin es la defendida por Vygotsky. En particular Vygotsky (1978) hace hincapi en la prioridad de lo social sobre lo cognitivo. Para l, el pensamiento de nivel superior es una forma interiorizada de proceso social. Con todo, esto le pone en una situacin peligrosa cuando intenta dar cuenta de aquellos procesos que permiten que el nio entienda los procesos sociales, ciertamente una necesidad si el nio ha de incorporarlos. Tal como Col (1985) concluye en su estudio crtico de Vygotsky, el proceso de transformacin de rasgos independientes de cultura en procesos cognitivos individuales queda con todo sin especificar (pg. 47).

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lenguaje de una cultura resulta difcil evitar una alternativa de estilo medioambientalista. Aunque admitamos un conjunto limitado de distinciones, sin embargo, a duras penas determinaremos cmo se podra derivar una gama de conceptos que de un modo caracterstico estn al alcance y disposicin del individuo. Dados determinados tipos de distinciones, cmo se desarrollan otras? Si uno est genticamente programado para distinguir entre la meloda Dios salve al rey y cualquier otra cosa, sobre qu bases se han de establecer las distinciones dentro del reino de cualquier otra cosa? Cmo se distinguir entre el concierto para piano nmero 21 de Mozart y el himno Yankee Doodle? Ambos se encuentran eficientemente situados en una categora nula. Qu provocara un nuevo asalto al sistema de constructos existente, y cmo? 6 De manera equivalente, resulta difcil ajusfar la exposicin innatista con el lxico siempre en aumento e inmenso ya de los asuntos humanos. Cada da surgen nuevas palabras (EC, PMS, muestra musical), y si estas palabras entran en el mundo conceptual del individuo, de qu modo tiene lugar? Nadie propondra que estamos genticamente preparados para comprender, ni una exposicin de estilo medioambientalista explica este tipo de comprensin. Enfrentados con los dilemas gemelos de un minucioso medioambientalismo y un innatismo igualmente ocioso, muchos investigadores contemporneos aceptan como base teoras que combinan ambos procesos: una forma limitada de medioambientalismo ascendente y un proceso computacional igualmente limitado descendente. Por ejemplo, los investigadores de Yaie (vase Galambos, Abelson y Black, 1986) proponen un enfoque en el que las estructuras de conocimiento operan de manera simultnea tanto sobre una base ascendente como descendente. La comprensin del mundo (y, de un modo ms especfico, de los textos) depende tanto del input del entorno como del procesamiento activo de esquemas mentales ricos en contenidos. Por ejemplo, cuando un lector encuentra la palabra albatros en un texto, puede desencadenar diversos esquemas, algunos de los cuales pueden contener informacin acerca de los pjaros. Estos esquemas se dice que afectan la comprensin subsiguiente que el lector tiene del texto. Con todo, uno ha de ponderar cmo se haban desarrollado inicialmente los esquemas. Si la comprensin se basa en la aplicacin de esquemas, de qu modo se podra dar sentido a albatros en la iteracin inicial (y en las subsiguientes)? La combinacin de las orientaciones medioambientales e innatistas no consigue proporcionar una respuesta viable a la pregunta por los orgenes; siempre que una orientacin se enfrenta a la incoherencia, simplemente pasa el enigma a su compaero. El punto muerto de la accin As, pues, hasta ahora encontramos que en el mbito cognitivo no hay ningn modo viable de derivar las categoras cognitivas de la naturaleza del mundo, ni modo de construir categoras de representacin desde inputs externos. Ahora tenemos que indagar en la relacin entre la cognicin y la conducta subsiguiente. Si los problemas precedentes pudieran de algn modo resolverse, de qu modo hemos de comprender entonces la influencia de la cognicin en la accin humana? A menudo se dijo de uno de los primeros cognitivistas, Edward Tolman que su
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Tal como Johnson-Laird (1988) resume, el problema de la adquisicin conceptual ha conducido a Jerry Fodor a la conclusin extrema de que todos los conceptos son innatos. Fodor demuestra que los nios que comprenden una lgica simple nunca podran derivar una lgica ms compleja a partir de sus premisas, sino que ante todo habran de comprender un nuevo conjunto de expresiones. Para Fodor, literalmente no existe nada similar a la nocin de aprendizaje de un sistema conceptual ms rico que el que uno ya tiene (citado en Johnson-Laird, pg. 135). Para combatir lo que considera como la insostenibilidad de la conclusin de Fodor, Johnson-Laird sustituye las categoras innatas por un proceso innato de maduracin. Con ello an queda sin respuesta el problema de la adquisicin de conceptos.

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teora de los mapas cognitivos era problemtica porque dejaba el organismo perdido en el pensamiento. No proporcionaba medios con que generar la accin a partir de la cognicin. Acaso este problema fundamental ha sido ahora resuelto? Con un ojo puesto en la historia de la filosofa, se podra sospechar que no. Los filsofos, desde Descartes, infructuosamente han ponderado en qu medida la mente es capaz de influir en la materia o en los movimientos fsicos, de qu modo un dominio sin coordenadas espacio-temporales puede provocar cambios en un segundo dominio que s posee estas caractersticas. 7 Problemas adicionales emergen de manera ms clara en la investigacin cognitiva actual. Uno tiene que ver con el desplazamiento desde el dominio de los conceptos abstractos al dominio de la accin concreta. Los conceptos o las categoras mentales han sido considerados tradicionalmente como abstracciones de la realidad. Por consiguiente, no son imgenes eidticas del mundo sino categoras en las que el individuo sita los acontecimientos segn un abanico especificado de criterios. Tal como muchos comentaristas lo expresan, la cognicin es el proceso mediante el cual se organiza la experiencia sensorial; a menudo aaden que esta organizacin sirve como abstraccin o codificacin de los datos sensoriales; muchos son los que mantienen que las abstracciones tienen una forma preposicional. Con todo, si los conceptos, los esquemas y dems son superordenados, uno rpidamente se enfrenta con la pregunta de cmo este tipo de conocimiento puede ser puesto a disposicin del uso en la conducta. De qu modo emplea el individuo un sistema de abstracciones para generar acciones concretas o particularizadas? (vase tambin el captulo 4, pgs. 134-135). Los intentos para dar respuesta a esta pregunta nos llevan a un cenagoso pantano conceptual paralelo al que nos enfrentbamos en el caso del origen del concepto, y no menos penetrable. Examinemos al individuo que se concepta a s mismo como una persona simptica y quiere poner este concepto en accin. De qu modo puede determinar lo que constituye simptica una accin sobre una ocasin particular, dado que en este aspecto el concepto de persona simptica es completamente inexpresivo. En s, la abstraccin no recomienda o especifica ningn conjunto particular de movimientos corporales (por ejemplo, extender la mano derecha hacia delante del cuerpo a una velocidad de 20 km/h...). Y para complicar an ms las cosas, prcticamente cualquier movimiento del cuerpo puede considerarse simptico o antiptico dependiendo de las circunstancias (no hay ninguna imagen eidtica que comporte el concepto simptico de manera necesaria). Este enigma parece quedar resuelto si, llegados a este punto, se recurre a un constructo o regla de segundo orden, a saber, aquella que percibe el carcter exacto de las acciones simpticas en diversas ocasiones. Este constructo de segundo orden (posiblemente considerado como una subestructura jerrquica de la clase ms genrica simptico) puede informar al individuo: en ocasiones, cuando uno se encuentra con un amigo, una sonrisa y un saludo representan una conducta simptica. Con todo, como rpidamente se discierne, esta regla de segundo orden tiene tambin una forma abstracta; tambin deja preguntas importantes acerca de particulares sin responder. Nada nos cuenta acerca de lo que vale en una situacin concreta como encontrarse a un amigo o qu forma de accin corporal constituye una sonrisa o un saludo. Aquello que ahora se requiere es un constructo de tercer orden o regla,
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Aunque la psicologa contempornea se basa ampliamente en una metafsica dualista que se remonta por lo menos a Descartes, las suposiciones dualistas nunca han alcanzado una amplia aceptabilidad dentro de la filosofa. Y, tal como Smythies y Beloff (1989) observan en su reciente intento de defender esta posicin desacreditada, la objeccin ms comn a la posicin cartesiana (en realidad, ya preocupaba al propio Descartes) era, y es todava, que una vez que hemos definido la mente y la materia de tal modo que no tengan nada en comn, resulta difcil comprender de qu modo pueden interactuar como parecen hacerlo en la vida (pg. vii)

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aquella que informe al individuo de qu significan estos conceptos en un caso concreto. Un tipo de constructo as podra indicar que un amigo es aquel que nos apoya y que sonrer es una cuestin de mover las comisuras de la boca en una posicin arqueada hacia arriba. Pero, de qu modo ha de determinar el individuo qu constituye apoyo en cualquier ocasin, y, en trminos de movimientos corporales, qu significa mover las comisuras de la boca en una posicin arqueada hacia arriba? Tales instrucciones son, de nuevo, abstracciones que carecen de particulares especficos. El problema que comporta aplicar el conocimiento conceptual a circunstancias concretas, por consiguiente, vuelve a conceptualizaciones subsidiarias (aplicacin de reglas), que a su vez tienen que ser definidas an en trminos de otras conceptualizaciones (reglas) que tienen que ser definidas en funcin de otras, y as sucesivamente, constituyendo una regresin al infinito. No hay lugar en que el significado conceptual pueda definirse de otro modo que con trminos conceptuales y, por consiguiente, no hay salida a una gama de particulares conceptualizados. Ni con mucho el pensamiento abstracto o conceptual nos permite hacer derivaciones hacia el dominio de la accin concreta. Los enfoques contemporneos de la cognicin dejan en esencia al actor vagando por el diccionario de la mente. Este problema va de la mano del enigma del origen del concepto. En este ltimo caso encontramos que no hay modo de derivar las categoras de representacin de los objetos del mundo real. Los particulares del mundo real no exigen que se haga por ellos ninguna conceptualizacin particular. Del mismo modo, una vez dentro del mbito conceptual, no hay modo de determinar qu contara de manera necesaria como una realizacin concreta de la categora mental. En efecto, no existen relaciones de necesidad lgica entre particulares concretos, ya se trate del extremo estmulo o del extremo respuesta del continuo tradicional. Y si esto es as, qu tipo de consecuencias comporta la cognicin para la supervivencia de la especie? Si la observacin no establece ninguna exigencia sobre la representacin cognitiva, y la representacin no tiene de manera necesaria consecuencias en el comportamiento, entonces qu papel desempea la cognicin en la gua o direccin de la accin efectiva? La lucha del terico por relacionar la cognicin con la accin arrostra todava una ulterior dificultad. Especficamente, tenemos que preguntar por cmo una categora cognitiva, un conjunto de proposiciones, una estructura representacional u otros similares pueden producir una accin. Las entidades cognitivas han venido siendo tpicamente caracterizadas como de carcter mecanicista, como estructuras estables y duraderas. No son en s mismas fuentes originarias de accin. Por consiguiente, uno puede conocer una situacin dada como amenaza para la vida y concluir tengo que escapar. Sin embargo, nada hay dentro de este estado conceptual que exija o provoque cualquier forma particular de accin. Aun en el caso de que uno concluyera tengo que salir corriendo, nada hay en la apreciacin misma que genere el movimiento corporal. Por consiguiente, una vez dotado con una gama particular de conceptos, qu es lo que finalmente mueve al individuo a la accin? Para resolver este problema, muchos tericos han encontrado necesario postular fuentes psicolgicas adicionales, de manera ms caracterstica, energas, motivos o procesos dinmicos. Se sostiene que son estas fuentes las que mueven al individuo a la accin, mientras que los conceptos o esquemas de manera ms adecuada proporcionan la direccin o los criterios para la accin. Ahora bien, en el lenguaje corriente, decimos que tenemos deseos, anhelos, y necesidades, y utilizamos nuestro conocimiento del mundo para ayudarnos a satisfacerlos. Con todo, examinemos los problemas que de ello resultan: primero, el terico tendra que admitir que la cognicin la dirige un sistema motivacional, por consiguiente la centralidad de la cognicin en la constitucin humana queda concomitantemente reducida. Si son los motivos los que conducen el organismo, la cognicin sirve meramente como el mapa del terreno, entonces los motivos (u 114

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otras fuentes energticas) se con-vierten en un foco crtico de estudio, sustituyendo a la cognicin como la fuente originaria de la accin. En el caso extremo, las cogniciones se con-vierten en meros derivados o peones de energas ms fundamentales. Para el cognitivista moverse en la direccin de las fuentes de energa es ame-nazar la empresa cognitivista. 8 Si la fuente motivacional se aade al compendio explicativo, entonces uno se enfrenta a la nueva pregunta sobre cmo trabajan juntos los motivos y las cogniciones. Cmo, por ejemplo, el sistema conceptual conoce (registra o refleja) la direccin motivacional? Cules son las metas de nuestros deseos? El sistema conceptual no habra de tener un medio para identificar el estado del sistema motivacional? Con todo, si el sistema conceptual es de naturaleza descendente si es la percepcin del deseo y no el deseo mismo lo que cuenta, no se elimina de modo efectivo el deseo de la escena? El deseo desaparece como un dispositivo instigador del mismo modo que el mundo real era olvidado en el primer anlisis. Si la cognicin es, en cambio, teorizada como ascendente, no rehabilita el cognitivista todos los problemas de un enfoque medioambientalista del conocimiento (ahora al nivel del proceso interno) que el concepto de una cognicin descendente estaba destinado a resolver? Y si consideramos la fuente motivacional y su operacin, nos enfrentamos todava a ms problemas. Cmo es que, por ejemplo, la motivacin puede operar careciendo de medios para (1) identificar la meta que se est intentando alcanzar (saber o conocer qu dar placer o satisfaccin), y (2) sostener tenazmente esta meta durante el tiempo suficiente que permita la accin efectiva? Si a la fuente motivacional se le garantiza esta suerte de capacidades la capacidad de reconocimiento y de memoria, rpidamente se pone en claro que hemos generado un segundo dominio de cognicin. Es decir, hemos dotado la motivacin de los mismo atributos que previamente se daban po r sentados para la cognicin. En la actualidad no tenemos un sistema cognitivo en el individuo sino dos, y el edificio terico empieza a tambalearse vctima de su propio peso. La segunda revolucin: la epistemologa social Los argumentos precedentes amplan el campo de preocupaciones de los captulos anteriores al extender el abanico de limitaciones a una explicacin cognitiva del conocimiento humano. Tal como sugieren, la orientacin cognitiva no slo elimina del inters cientfico la amplia parte de preocupaciones humanas, tambin es incapaz de explicar tanto el origen de sus estructuras como los medios a travs de los cuales la cognicin afecta a la accin. Tal como he sugerido en captulos anteriores, las principales dificultades con las que se topa la orientacin cognitiva en el dominio de la psicologa derivan de problemas ms generales inherentes a una metafsica dualista. 9 Si un mundo real ha de reflejarse a travs de un mundo mental y el nico medio de
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La teora freudiana es un buen ejemplo de cmo un acento puesto en las fuentes motivacionales (el id) reduce la importancia de la cognicin (el ego) en la comprensin de la accin humana. Los cognitivistas contemporneos son bien conscientes de la amenaza potencial que supone el mundo energtico. Existe un movimiento vivo dentro del mbito cognitivo tendente a desarrollar medios tericos tanto para convertir la motivacin en una forma de cognicin (vase, por ejemplo, Kruglanski, 1992) como para considerar las emociones como energas conocidas (Schachter, 1964), subvirtiendo as el mundo energtico y sosteniendo la hegemona del cognitivismo. Sin embargo, en todos estos casos, el terico recapitula luego el problema presente (aunque ahora oculto detrs de la mesa): Cmo las abstracciones, los conceptos, las ideas o las proposiciones internas producen en s mismas accin? 9 En otro lugar he utilizado el trmino socioracionalista generando asi un contraste til entre la epistemologa empirista, por un lado, y la racionalista, por otro (Gergen, 1994). El trmino sugiere que aquello que denominamos racionalidad es un derivado no de la mente individual sino del intercambio social. La epistemologa social se escoge en el presente contexto para hacer hincapi en la sustitucin de la exposicin del conocimiento clsica en trminos de relacin sujeto-objeto por un enfoque especficamente social. Aunque sin renunciar plenamente a los vnculos con la

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determinar el emparejamiento es a travs del mundo mental, entonces el mundo real siempre seguir siendo opaco y la relacin entre ambos inexplicable. Con todo, tal como hemos visto, existe otra revolucin que tiene lugar dentro del mundo intelectual, aquella que no slo permite abandonar estos vetustos problemas, sino que invita a nuevas formas de investigacin. Se trata de una revolucin que se extiende a travs de las disciplinas y que sustituye la epistemologa dualista de una mente cognoscente que se enfrenta a un mundo real por una epistemologa social. El lugar del conocimiento ya no es la mente del individuo sino ms bien las pautas de relacin social. A fin de dilucidar las consecuencias que este cambio tiene para una psicologa social relativizada, es til subrayar algunos de los principales argumentos entresacados de captulos anteriores. Si en primer lugar dejamos en suspensin la preocupacin por los problemas subyacentes a cmo se relacionan la mente y el mundo, quedamos libres para trabajar en una parcela en la que los frutos se encuentran a una distancia ms satisfactoria. En lugar de marearnos ftilmente con los conceptos en nuestras cabezas puede que sea til que dirijamos nuestra atencin ms bien a la funcin del lenguaje (en todas sus formas), tal como lo conocemos en el quehacer cotidiano. Es posible dejar a un lado las preguntas lbregas sobre cmo operan los esquemas, los prototipos, las memorias y los motivos, y centrarnos en el modo en que nuestras palabras se incrustan en nuestras prcticas de vida. Este movimiento nos prepara para otro ms, ya que el lenguaje hablado y escrito es inherentemente un resultado del intercambio social. Si un individuo dispusiera de un lenguaje que fuera exclusivamente privado no sera considerado mediante estndares comunes un lenguaje. Si estas propuestas parecen razonables por el momento, entonces estamos en disposicin de concluir que aquello que damos por proposiciones cognoscibles sobre el mundo son esencialmente el resultado del hecho de estar relacionados socialmente. Aquello que consideramos como proposiciones que vehiculan el conocimiento (la tierra es redonda y no plana, las personas estn biolgicamente preparadas para la expresin emocional) no son logros de la mente individual, sino de las relaciones sociales. La pregunta crtica planteada por una epistemologa dualista es: Cmo llega la mente a reflejar la naturaleza del mundo real? Hasta que esta pregunta pueda recibir una respuesta, no hay medio alguno para determinar cundo un individuo ha adquirido un conocimiento preciso, o para decidir cules de entre las exposiciones en competencia se aproximan mejor a la verdad. En efecto, los criterios de la verdad dependen de la respuesta que se d a lo que hemos visto que es un conjunto intratable de problemas conceptuales. Al cambiar nuestro foco de atencin de la mente al lenguaje, sin embargo, la naturaleza de nuestras preocupaciones cambia espectacularmente. Dejamos de preocuparnos por las cuestiones de fundamentacin de la verdad y de la objetividad. Aquello que acabamos denominando cosas en cualquier ocasin que se nos presenta no es en absoluto un asunto de fidelidad al mundo tal como es. Se trata ms bien de un asunto de relaciones particulares en las que participamos. Esto no hace que el cientfico sea ms exacto en sus juicios que un nio de seis aos, y con ello queremos decir simplemente que cada individuo utiliza los trminos que son ms o menos adecuados a una serie de prcticas en las que se halla comprometido. En cuanto al construccionista, hay que decir que es posible que considere los conceptos de verdad y objetividad en trminos de la pragmtica social. Son tiles, por ejemplo, para elogiar o condenar. A un nio le recompensamos por decir la verdad, no porque haya referido con precisin un estado de sus neuronas sensoriales, sino porque la relacin que nos facilita
cognicin, la formulacin elaborada por Fuller (1988) de una epistemologa social llevando la sociologa del conocimiento a sus lmites epistemolgicos est en consonancia con la exposicin presente.

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concuerda con nuestras propias convenciones como adultos. Cuando galardonamos al mdico especialista que descubre la terapia para una enfermedad mortal, lo hacemos no porque haya visto los procesos corporales tal como son; ms bien ha llevado a cabo una serie de prcticas (juntamente con modos de indexacin socialmente aceptables) que redundan en lo que convencionalmente damos en llamar la prolongacin de la vida. Tal como destacamos en captulos anteriores, estas conclusiones generan nuevos mbitos de inters para el cientfico. Uno de los ms prometedores es el de los valores humanos. En el caso de la epistemologa dualista, la preocupacin por la tica, la moral y la ideologa es algo secundario (y para muchos, en su conjunto, algo descartable). El problema esencial es si el cientfico registra con precisin el mundo tal como es; que al cientfico le guste o, al contrario, deteste el objeto de observacin es algo irrelevante, si no ofuscante, en cuanto al proceso de adquisicin de conocimiento. Para el epistemlogo social, en cambio, las exposiciones del mundo se incrustan en las prcticas sociales. Cada exposicin apoyar determinadas prcticas sociales y amenazar a otras con la extincin. Por consiguiente, una pregunta crtica a plantear a las diversas exposiciones del mundo es la que alude a cules son las clases de prcticas que apoyan. Nos permiten adoptar estilos de vida que creemos valorables, o tales exposiciones amenazan estas pautas sociales? En cuanto al epistemlogo social, una pregunta de primera magnitud que tiene que plantear, digamos, a la teora skinneriana de la conducta, no es la de si es objetivamente vlida. Si adoptamos el lenguaje terico propuesto en este dominio, la pregunta sera ms bien: De qu modos se ven nuestras vidas enriquecidas o empobrecidas? Queremos abandonar las diversas prcticas en las que son esencialmente constitutivos trminos como intencin, libertad y dignidad? Si la respuesta es negativa, entonces podemos arrimamos a otras comprensiones. Formas de exploracin construccionista Cules son las formas de la investigacin en el dominio de la psicologa social que se ven favorecidas por este cambio de una epistemologa individual a otra social? Aqu es ante todo necesario distinguir entre un programa de investigacin interno y otro externo. Es decir, adoptar sus suposiciones de una epistemologa construccionista especficamente favorece determinadas lneas de investigacin. Como tentativas llevadas a cabo en trminos de postura epistemolgica, extienden sus presuposiciones y tratan sus trminos (respecto a todos los propsitos prcticos) como si reflejaran el mundo tal como es. Con todo, habida cuenta de que una preocupacin por la verdad ha sido sustituida por las cuestiones de inteligibilidad, de utilidad social, y de valor humano, el construccionismo no exige que toda la investigacin sea llevada a cabo en sus trminos. En realidad, tambin invita al especialista a que explore y ample cualquier forma de inteligibilidad que encuentre significativa dentro de las relaciones vigentes, tanto en el interior como en el exterior del mundo especializado. Dir en breve ms cosas sobre el programa ampliado, sin embargo, hagamos un muestreo primero de las tres formas de investigacin que demuestran la potencialidad de una psicologa social reconstruida. La crtica social y reflexiva Dado que el cambio a una epistemologa social lleva consigo un renacimiento del inters por los valores y la ideologa, se invita al psiclogo a que hable claro de los asuntos que hasta ahora han lindado con lo no profesional (ya que la ciencia, se acostumbra decir, trata de hechos, no de valores). Los anlisis comprometidos con valores, las crticas basadas ideolgicamente, y las 117

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propuestas ticamente informadas en relacin a modos alternativos de vida social son ahora bien recibidos entre las filas de los valores profesionales. De lejos la mayor parte del trabajo de base evaluativa en el campo de la psicologa se ha centrado en la propia ciencia. Tal como muchos creen, en sus afirmaciones de superioridad en temas de verdad objetiva, las ciencias han rodado peligrosamente por la pendiente de la mistificacin: los compromisos valorativos del cientfico han encubierto el engaoso lenguaje de la neutralidad objetiva. El problema es tanto ms grave cuanto que la mayora de los propios psiclogos parecen o bien estar desinteresados o estar ciegos respecto a las consecuencias sociales y polticas de lo que es simplemente decir que esto es tal como es (Ibez, 1983) Hasta la fecha, las crticas internalistas ms importantes han sido aireadas primeramente por la escuela crtica y las psiclogas feministas. La primera, derivando su sostn del temprano ataque de Marx contra el aparente valor de neutralidad de la teora econmica capitalista, y aguijoneada por los ltimos escritos de Adorno, Horkheimer y Habermas, se ha mostrado vigorosa y amplia de miras en su crtica. La crtica que Pin (1974) hace de la investigacin de conflictos, el ataque de Newman (1991) de la psicologa empirista, la propuesta de Wexier (1983) de una psicologa social crtica y los volmenes editados por Armistead (1974), Larsen (1980) y Ingelby (1980) son todos ejemplos relevantes. Se han hecho tambin intentos de ir ms all de la sola crtica para construir una nueva forma de psicologa basada en un pensamiento neomarxiano. En el mbito de la salud mental, el movimiento de la psicologa radical (Brown, 1973; Newman, 1991) ha demostrado ser un catalizador vital. En el mbito experimental, el trabajo de Klaus Holzkamp y sus colaboradores ha sido esencial para el enfoque de una nueva psicologa (vase Tolman y Maiers, 1991). Incluso ms extensa es la gama de crtica ofrecida por el movimiento feminista en psicologa. Los primeros ataques se centraban en los prejuicios sexistas de la investigacin psicolgica: el excesivo uso de muestras masculinas, la insensibilidad terica a las diferencias sexuales, y otras cuestiones interiores al paradigma (Deaux, 1985; Eagly, 1987; Parlee, 1979). Sin embargo, en los ltimos aos los crticos feministas han empezado a desafiar el edificio completo de la psicologa emprica, incluyendo sus supuestos epistemolgicos y metodolgicos. Tal como viene razonado, el enfoque que la psicologa tradicional da del conocimiento est saturado de prejuicios andrcntricos. Su investigacin se afana por controlar su objeto, por separar al cientfico de aquellos que estn bajo estudio, el gusto por la metodologa manipulativa, y se muestra insensible o impermeable a la comprensin que el individuo tiene de sus propias acciones (y particularmente de las que son propias de las mujeres) (Unger, 1983; Belenky y otros, 1986; Gilligan, 1982; Squire, 1989). Lo que estas crticas exigen entonces son nuevas maneras de pensar el conocimiento (M. Gergen, 1988b; Hare-Mustin, y Maraceck, 1988; Kitzinger, 1987), la metodologa (Roberts, 1981; Fonow y Cook, 1991) y los fines de la investigacin psicolgica a los que se supone que sirven. En el ltimo caso, los psiclogos feministas estn en trance de desarrollar enfoques alternativos de la investigacin psicolgica (Hollway, 1989; Wiikinson, 1986; Morawski, 1987; M. Gergen 1989). 10 Aunque la escuela crtica y los anlisis feministas se cuentan entre las formas ms coordinadas y plenamente desarrolladas de crtica, el impulso crtico se extiende ahora a travs de
No existe necesariamente un acuerdo entre estas psicologas alternativas impulsadas ya sea por la escuela critica, el feminismo y el construccionismo social. Aunque existe una afinidad potencial entre buena parte de la obra feminista y un punto de vista construccionista, la mayora de escritores de la escuela critica consideran su programa como realista y materialista. El tema principal, sin embargo, es que un enfoque construccionista favorece tanto la crtica ideolgica como la ampliacin de los vocabularios de la vida social. No exige que los resultados de ese trabajo crtico sean consistentes con una perspectiva construccionista.
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un amplio espectro. Apfelbaum y Lubek (1976) han mostrado de qu modo la investigacin principal en la resolucin de conflictos vuelve invisible la crisis de las diversas minoras y de las forma particulares de injusticia a las que estn sujetas. Tanto Furby (1979) como Stam (1987) han articulado los prejuicios ideolgicos que subyacen a los lugares del control de investigacin. Sampson (1978, 1988) ha desarrollado una serie de potentes argumentos contra la ideologa del individualismo independiente inconfesablemente seguido por la mayora de las formas de teora psicolgica. Deese (1984) ha mostrado cmo muchas concepciones populares de la psicologa contempornea olvidan los supuestos que subyacen a las formas democrticas de gobierno. Wallach y Wallach (1983) han sostenido que buena parte de la teora psicolgica sanciona positivamente el egosmo. Hacindose eco de este enfoque, Schwartz (1986, 1990) ha demostrado cmo las teoras que representan la accin humana como motivada por un deseo de beneficio mximo y prdida mnima estimulan las clases mixtas de actividades que predicen. Otros anlisis se han centrado en las funciones polticas e ideolgicas a las que sirven tericos especficos, como Daniel Stern (Cushman, 1991), Abraham Maslow (Daniels, 1988) y Jean Piaget (Broughton, 1981). Bradley (1989, 1993), Vandenberg (1993), Morss (1990) y Waikerdine (1993), junto con la obra publicada de Broughton (1987), han puesto en tela de juicio, de un modo reflexivo y profundo, presuposiciones comunes en el mbito de la investigacin sobre el desarrollo. Tanto Larsen (1986) como Parker y Shotter (1990) han instrumentalizado docenas de colaboraciones que ponen la psicologa social de corte tradicional bajo un examen crtico, prestando especial atencin a sus apoyos ideolgicos no examinados. Dado que a menudo sus mensajes no son nada gratos y sus fundamentos escasamente comprendidos, estas lneas de investigacin apenas han sido abrazadas en masa por los psiclogos (por no decir que han sido escasamente ledas). Sin embargo, no podemos menospreciar la importancia de un tipo de trabajo como ste, en trminos tanto de los nuevos modos de expresin que ofrece a los miembros de la profesin como en cuanto a la sensibilizacin ante la disciplina frente al impacto social y poltico de sus informes objetivos. Las principales necesidades, llegados a este punto, son las de una mayor expansin en el abanico de voces representadas en esta empresa y la institucionalizacin, a gran escala, de la investigacin autorreflexiva (el desarrollo de cursos, revistas, redes y dems). Con esto, no abogamos por el cese de todas aquellas actividades que se someten a examen crtico; sin embargo, s tiende a favorecer la apertura de actividades cientficas a un abanico ms amplio de consideraciones que las que se han dado hasta la fecha. Emparejada con la crtica interna o disciplinaria, una epistemologa construccionista tambin alienta los anlisis evaluativos de la cultura en sentido ms general. Desde el punto de vista del especialista con sensibilidad tica, cules son las imperfecciones de la sociedad contempornea? Qu alternativas han de ser consideradas? Antes de la hegemona del programa conductista y del empirismo en este siglo, los psiclogos podan participar con mayor libertad (y con mayor desparpajo) en dilogos culturales sobre los valores, las polticas y las metas. Empezando con El porvenir de una ilusin de Freud y continuando con las obras de Horney, Fromm y Marcuse, hubo una participacin vital en las polmicas acerca del bien cultural. Las posteriores contribuciones de Robert Lifton, Thomas Szasz, Rollo May, Warren Bennis y Philip Slater, todas ellas han dejado huellas importantes en la conciencia pblica. 11 Sin embargo, este tipo de debates y estudios han permanecido largo tiempo ignorados o han sido considerados con antipata por
En otros dominios de la ciencia social, donde el compromiso empirista era menos intenso, la crtica social sigue floreciendo. Hannah Arendt, Robert Bellah, Alian Bloom, Barbara Ehrenreich, Ivan Illich, Christopher Lasch y David Riesman son slo algunos de los que estimularon la conciencia cultural en el presente siglo.
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parte de quienes estaban dentro de la academia. A medida que las exigencias empiristas han ido marchitndose y las consideraciones sociales han alcanzado el nivel de la conciencia, el camino ha quedado de nuevo practicable para una crtica cultural ms amplia. El anlisis que Dinnerstein (1976) llevara a cabo de las relaciones entre los sexos, tal vez una obra de primera magnitud, demostr la posibilidad de vehicular un potente mensaje social sin que con ello se resintiera la integridad de la especialidad. En Changing the Subject, Henriques y otros (1984) atacan las formas individualizadas de comprensin que son comunes a las instituciones occidentales, y sealan sus efectos nocivos sobre la vida organizativa, la poltica, la educacin y las relaciones entre los sexos. Waikerdine (1988) ha ampliado esta forma de anlisis centrndose de un modo ms explcito en la subyugacin de los procesos de razonamiento en las instituciones educativas. Las obras de Tavris (1989) y de Averill y Nunley (1992) desplazan el dilogo desde la^academia a la cultura en la medida en que desafan el enfoque ampliamente aceptado de la emocin como algo biolgicamente fijo y abren, mediante el anlisis construccionista, alternativas para la accin cotidiana. Mi propia aportacin, The Saturated Self, intenta seguir las consecuencias crticas de la tecnologa de la comunicacin en relacin con la concepciones contemporneas del yo y de la relacin. Formas de construccin social Una segunda lnea de la investigacin construccionista se centra en la construccin del yo y del mundo. Este tipo de trabajo caractersticamente cae bajo las rbricas de construccin social, anlisis del discurso, comprensin cotidiana, clculo social o etnometodologa. El intento esencial de este tipo de investigacin consiste en documentar las realidades que se dan por sentadas y que son as integrales para las pautas de la vida social: cmo se caracteriza (describe, comprende, indexa) la gente a s misma y el mundo con el que tratan de modo que sus acciones son inteligibles y justificables. Ilustrativas de esta tendencia en franca expansin son las investigaciones en torno a la naturaleza construida de las concepciones que damos por sentadas acerca del cuerpo (Young, 1993), la diferencia entre los sexos (Laqueur, 1990), la enfermedad desde el punto de vista del mdico (Bury, 1987; Wright y Treacher, 1982), el deseo sexual (Stein, 1990), el embarazo (Gardner, 1994), la infancia (Stainton Rogers y Stainton Rogers, 1992), la inteligencia (Andersen, 1994), el abuso de la mujer en el entorno matrimonial (Loseke, 1992), el curso de la vida (Gubrium, Holstein, y Buckholdt, 1993) y la geografa del mundo (Gregory, 1994). A nivel de la superficie, esta empresa se asemeja fuertemente a la investigacin en reas de la cognicin social (Semin y Krahe, 1987), fenomenologa (Giorgi, 1985), la teora subjetiva (Groeben, 1990) y la representacin social (Moscovici, 1984). En cada caso, la investigacin se centra en el lenguaje hablado o escrito. Sin embargo, existen importantes diferencias entre las empresas, sus mtodos y consecuencias. En primer lugar est la diferencia en las inferencias que se sacan del procedimiento de investigacin al servicio al que acaba rindindose la investigacin. En cuanto a los investigadores en la cognicin social, la fenomenologa y la teora subjetiva, las muestras de lenguaje se utilizan para sacar inferencias para las condiciones mentales (esquemas, redes preposicionales, mundos de vida, estructuras de argumentacin). En efecto, las muestras de lenguaje son expresiones o emanaciones de un lugar de inters cientfico que yace en cualquier otro lugar. El lenguaje no es en s mismo socialmente significante; adquiere importancia en trminos del acceso que proporciona a otro mundo. Adems, la teora de la ciencia que racionaliza este tipo de trabajo es individualista y (salvo para algunos fenomenlogos) es dualista en su origen. En cada uno de estos aspectos, este tipo de trabajo difiere de un modo importante de 120

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la investigacin construccionista social. El caso de la representacin social es ms complicado. En su fase inicial durkheimiana, la representacin social se defina como la elaboracin de un objeto social por la comunidad al efecto del comportamiento y la comunicacin (Moscovici, 1963, pg. 251 [cursiva ma]). En efecto, el nfasis era no cognitivo y, en este sentido, tena mucho en comn con el construccionismo social. Al mismo tiempo, el centro era macroestructural, y las cuestiones construccionistas de las relaciones microsociales reciban poca atencin. Posteriores formulaciones (vase, por ejemplo, Moscovici, 1984) adoptan una orientacin distintivamente cognitiva; las representaciones sociales se consideran formas de constitucin mental y las representaciones de la comunidad simplemente un sumatorio de acciones individuales. Aunque el enfoque cognitivo ha sido sometido a una crtica importante (vanse Parker, 1987; McKinlay y Potter, 1987), buena parte de la investigacin asociada se ha mantenido en el contexto del marco inicial. As, por ejemplo, la investigacin sobre los enfoques que se dan de la enfermedad y la salud (Herzich, 1973), las imgenes del cuerpo (Jodelet, 1984), las representaciones de las relaciones estudiante profesor (Gilly, 1980), las relaciones televisivas (Livingstone, 1987) y otras (vase el resumen que dan Farr y Moscovici, 1984), todas se centran en las comprensiones pblicas compartidas que se dan dentro de la cultura. Esta investigacin mantiene una estrecha afinidad con muchas empresas construccionistas. Sin embargo, existe un nfasis adicional de buena parte de la investigacin construccionista, que la separa de muchas exposiciones representacionistas sociales, junto con la investigacin relacionada en la cognicin social, la fenomenologa y la teora subjetiva. La mayor parte de la investigacin en estos diversos mbitos favorece la estabilizacin cultural, es decir, su meta es caractersticamente fijar o dar una estructura definitiva al modo de pensamiento (pauta societaria) que se considera y examina. La labor de los cognitivistas sociales, por ejemplo, se completa una vez que han delineado plenamente el carcter del mundo cognitivo. Similarmente, los fenomenlogos pueden sentirse satisfechos cuando han captado los elementos esenciales del campo fenomnico del individuo, y los investigadores activos en el mbito de la teora subjetiva puede que se sientan complacidos si han explicado completamente la teora subjetiva del individuo. La aplicacin de este conocimiento de producirse en general se deja a otros a los que hacen practicas o aquellos que quedan fuera del espectro cientfico. En cambio, para aquellos comprometidos en la investigacin construccionista o discur^ siva, el objetivo de investigacin ms frecuente es la desestabilizacin. Dado que las construcciones que las personas se hacen del yo y del mundo son elementos constitutivos de la vida cultural, y dado que son los instrumentos por medio de los cuales se llevan a cabo relaciones, es poco atractivo documentarlos sirviendo a una teora abstracta validadora y descontextualizada. Este tipo de documentacin no tendra mayores secuelas que el hecho de documentar los recitados del Padrenuestro, que no hara ms que dilucidar convenciones comunes. El problema ms desafiante consiste en asignar convenciones que no se reconocen comnmente como tales (que son naturales o que se las da por algo sentado), y que en cierto modo son problemticas o lesivas para la sociedad. El construccionista concentra su atencin en los modos de decir las cosas que las personas en general no consiguen reconocer como construcciones y que el investigador quiere desafiar. Algunos de los primeros ejemplos del impulso desestabilizador de buena parte de la investigacin construccionista fueron estimulados por la obra de Spector y Kitsuse (1987), Construccting Social Problems. En lugar de aceptar los problemas sociales tal como vienen dados y precipitarse en las soluciones, exploran los modos como tales problemas llegan a definirse como son. Para quin es el alcoholismo, la homosexualidad, la drogadiccin y dems, un problema, y por qu lo es? De qu modo se pueden enfrentar este tipo de cuestiones en trminos 121

La psicologa social y la revolucion erronea

de las matrices de significado en las que se incrustan? Otros ejemplos ms de desestabilizacin abarcan el anlisis que Kessier y McKenna (1978) hicieron de la multiplicidad de definiciones de los sexos que se oponen a la polaridad tradicional. Siguiendo lneas similares, los investigadores demuestran los diversos modos como se construye el sexo (Lorber y Farrell, 1990), juntamente con los conceptos de heterosexualidad y homosexualidad (Greenberg, 1988; Urwin, 1985), el sndrome premenstrual (Rodin, 1992) y, por supuesto, la sexualidad misma (Tiefer, 1992; Caplan, 1989). Otros han desestabilizado las formas tradicionales de teora organizacional (Kilduff, 1993) y tabs organizacionales (Martn, 1990). Este tipo de investigacin es claramente poltica en sus consecuencias, inquietando todo aquello que damos por sentado y abriendo nuevas posibilidades para la accin. Las consecuencias desestabilizadoras son puestas especialmente en claro en las demostraciones realizadas por Kitzinger (1987) acerca de cmo las construcciones liberales del lesbianismo socavan las consecuencias radicales de los estilos de vida lesbianos y contribuyen a la homofobia. Otra investigacin ha intentado revelar el carcter construido de diversos fenmenos psicolgicos. Estos estudios ponen en peligro creencias aejas sobre la existencia de procesos cognitivos (Coulter, 1979), hostilidad (Averill, 1982; Tarvis, 1989), actitudes (Potter y Wetherell, 1987), dolor fsico (Cohn, 1993), amor (Averill, 1985), clasificaciones emocionales (Harr, 1986; Day, 1993), sinceridad (Silver y Sabini, 1985), intencin (Jayyusi, 1993), estructura de la personalidad (Semin y Chassein, 1985; Semin y Krahe, 1987), desarrollo infantil (Kessen, 1990) y adolescencia (Hill y Fortenberry, 1992). De un modo similar, se ponen en tela de juicio los fundamentos para la angustia (Sarbin, 1968; Hallam, 1994), la esquizofrenia (Sarbin y Mancuso, 1980), la depresin (Wiener y Marcus, 1994; Nuckells, 1992) y la anorexia y la bulimia (Gordon, 1990) y de un modo ms general las clasificaciones psiquitricas (Gaines, 1992; Gremillon, 1992). Al revelar los modos como nos construimos psicolgicamente, se argumenta, ya no nos es preciso estar ceidos por creencias tradicionales, tanto en nuestro quehacer cotidiano como en el laboratorio de psicologa. Estas formas de desconstruccin se ven efectivamente complementadas por la importante investigacin de Jan Smedslund (1988, 1991) sobre las convenciones que rigen el uso del discurso psicolgico. Tal como sostiene Smedslund, a fin de ser inteligible, la investigacin emprica en psicologa tiene que emplear estas convenciones comunes, porque fracasar a la hora de interpretar convencionalmente es un absurdo. Por consiguiente, la investigacin emprica en psicologa es ampliamente pseudoemprica: parece poner a prueba hiptesis, pero si contradice las hiptesis viola las convenciones comunes de la comprensin (como al probar que, cuando la gente desea actuar, no acta). Utilizando argumentos similares he intentado, por mi parte, demostrar la base analtica o definicional para todas las proposiciones significativas que relacionan la mente con el mundo y la accin (Gergen,1988a). En el hincapi que hace en la naturaleza contingente de los postulados de realidad, el construccionismo tambin invita al investigador a pensar en trminos de investigacin polticamente juzgada. En lugar de intentar reflejar la verdad de un modo tradicional, la investigacin misma se convierte en un instrumento para la emancipacin o la intervencin. Genera una postura crtica hacia lo que se da por sentado. Siguiendo este hilo, los investigadores se han centrado en el discurso existente sobre la maduracin y el curso de la vida (Spencer, 1992; Gubrium, Holstein y Buckholt, 1993), la representacin cultural del SIDA (Treichier, 1987), la negociacin social de la violacin (Wood y Rennie, en proceso editorial), la construccin del problema de la conducta en las escuelas (Epstein, 1991), y los mitos y ceremonias que conducen la poltica del bienestar a afirmar estereotipos sobre los pobres (Handier y Hasenfeid, 1991). Otras investigaciones se han dirigido hacia temas tales como las creencias sobre la igualdad racional (Alien y Kuo, 1991), las concepciones de la alfabetizacin (Gowen, 1991), la 122

Crticas y consecuencias

construccin de las noticias en los medios de comunicacin de masas (lyengar, 1991) y la produccin de realidad poltica (Edelman, 1988). La investigacin tradicional empirista est ampliamente ocupada en establecer principios generales, es decir, el conocimiento de la cognicin, la memoria, la percepcin, y dems, que estn contenidos por, o son independientes de, cada cultura o de la historia. Adems de la luz que puedan arrojar en los procesos universales (ya sea ampliando o reduciendo una hiptesis dada), tiene poco inters en otras culturas y perodos histricos. El construccionista, en cambio, tiene una aguda sensibilidad respecto a las perspectivas de otras gentes y pocas. Para uno, si el investigador puede demostrar variaciones significativas en el modo como la gente da cuenta del yo y del mundo, estos hallazgos pueden desafiar las realidades de sentido comn de la cultura contempornea. Un tipo as de investigacin puede, por consiguiente, utilizarse para desconstruir las ontologas contemporneas y, por consiguiente, abrir un espacio para el examen de las alternativas. La investigacin de Averill (1982) sobre el enfado constituye un excelente ejemplo. En general, existe una fuerte tendencia a considerar las emociones como algo biolgicamente fijo: como tendencias naturales comunes a todas las personas. Con todo, al exponer las diferencias marcadas en las pautas de accin a travs de las diferentes culturas, Averill demuestra que aquello que consideramos que son cosas dadas biolgicamente, es mucho ms plausibles considerarlas como subproductos culturales. El enfado, adopta la forma de una realizacin teatral; puede realizarse bien o mal, o puede ser abandonada en su conjunto como tcnica de relacin. Esta conclusin se generaliza mediante una literatura en constante expansin, a la vez que est en consonancia con ella. Esta literatura versa sobre la especificidad cultural de la emocin (vanse Harr, 1986; Lutz, 1986a, 1988; Rosaldo, 1980), las concepciones del conocimiento (Salmond, 1982) y una diversidad de otros procesos psicolgicos (Bruner, 1990; Shweder y Miller, 1985; Kirkpatrick, 1985; Heelas y Lock, 1981; Carrithers, Collins y Lukes, 1985; Gergen y Davis, 1985). Cuando empezamos a apreciar la validez local de cmo otros construyen el mundo, tambin estamos preparados para examinar las concepciones alternativas del funcionar humano, del conocimiento y de las prcticas relacionadas. De un modo ms especfico, este tipo de trabajo desafa el presupuesto tradicional de una psicologa con un tema de estudio unificado (por ejemplo, cognicin, emocin, y dems), y una metodologa unificada (por ejemplo, experimentacin, mtodos correlacinales, y similares). Habida cuenta del hecho de que estos presupuestos tradicionales a menudo se consideran como los creadores del resto del mundo segn una imagen occidental, y como una justificacin para colonizar an ms, se trata de un objetivo realmente ambicioso. As, pues, toda una retcula de recursos compartidos a travs de las culturas se ve favorecida por un anlisis construccionista comparativo, y redunda en un amplio enriquecimiento de las teoras, los mtodos y las prcticas. Adems de estimular el inters por otras culturas, este tipo de anlisis tambin aade una nueva y significativa dimensin al estudio histrico. Al recordarnos la condicin contingente de nuestras realidades dadas, las demostraciones del cambio histrico operan como comparaciones a travs de las culturas. Por ejemplo, impulsados por el trabajo innovador de Van den Berg (1961) y Aries (1962), los investigadores se han centrado ampliamente en las variaciones histricas en la concepcin del nio (vanse las recensiones de Kagan, 1983; Borstelman, 1983; Goodnow y Collins, 1990). Tal como Kessen (1979) concluye, estas variaciones histricas exigen nuevos modos de conceptualizar la investigacin del desarrollo infantil. El enfoque del estudio acumulativo emprico est anticuado. La perspectiva defendida por Kessen se ve adems apoyada por la investigacin que se lleva a cabo sobre las primeras races histricas de las concepciones contemporneas del proceso de desarrollo (Kirschner, en proceso editorial) y por una variedad de 123

La psicologa social y la revolucion erronea

estudios que comparan las construcciones del nio a travs de las diferentes culturas (vanse Goodnow, 1984; Harkness y Super, 1983; Gergen, Gloger-TippeIt, y Berkowitz 1990). Las conclusiones desestabilizadoras que se derivan de esta obra se intensifican gracias a la nueva investigacin sobre las variaciones histricas en el amor maternal (Badinter, 1980; Schutze, 1986), la pasin (Averill, 1985; Luhman, 1987), los celos (Steams, 1989), el olfato (Corbin, 1986) y el sentido del gusto (Borg-Laufs y Duda, 1991). Especialmente importantes para la estimulacin del impulso autorreflexivo en la psicologa son los trabajos que exploran las races sociohistricas del concepto psicolgico de persona (Buss, 1979), del sujeto en la investigacin psicolgica (Danziger, 1990) y del concepto de experimento psicolgico (Morawski, 1988). Una investigacin as nos invita a reconsiderar nuestros vnculos profesionales contemporneos y a ser sensibles a posibilidades alternativas. Los procesos de construccin Una epistemologa construccionista invita a una tercera forma de investigacin centrada en los propios procesos sociales. Por medio de qu procesos logran colectivamente las personas la comprensin, de qu modo se producen los fracasos en la comprensin, y bajo qu condiciones es probable que cambien o resistan al cambio las construcciones comunes, de qu modo pueden reconciliarse construcciones contradictorias del mundo? El construccionismo abre un nuevo conjunto de preguntas y ofrece una gama de recursos para la investigacin. Hasta ahora, este tipo de investigacin se ha beneficiado grandemente de la obra pionera de Garfinkel (1967) sobre la etnometodologa, de las muchas intuiciones y aportaciones conceptuales de Goffman (1959, 1967) a las estrategias microsociales, y de las diversas contribuciones de Harr (con Secord, 1972, 1979) a una psicologa social etnognica. Un rasgo irresistible de esta obra ha sido su cambio en el punto de inters y explicacin dejando atrs el dominio interno o psicolgico y centrndose en el mbito de la interaccin. Ha renovado el inters por los procesos psicolgicos dentro de individuos singulares suerte comn a la psicologa social experimental con un inters por la interdependencia, por los resultados determinados en comn, o por la accin mutua. Aunque no siempre rompe con la perspectiva individualista, la investigacin de la autopresentacin y de la gestin de la impresin (Schienker, 1985; Tseelon, 1992a), de la exposicin que da cuenta de lo social (Semin y Manstead, 1983; Antaki, 1981), de las relaciones ntimas (Hendrick, 1989; Duck, 1994; Burnett, McGhee y Clarke, 1987), de episodios de interaccin (Marsh, Rosser y Harr, 1978; Porgas, 1979) y de la gestin del significado (Pearce y Cronen, 1980; Sigman, 1987) ha hecho un marcado hincapi en la interdependencia social. En la obra de Mummendey (1982) y sus colaboradores se hace un mayor y sui generis hincapi sobre los modos como aparece la agresin no como una expresin de un impulso interno sino como un producto de la interaccin. Felson (1984) ha demostrado efectivamente la importancia de este enfoque a la hora de comprender diversas agresiones criminales. Otras perspectivas se han abierto a travs de las incursiones hechas en los procesos de discurso. Los estudiosos del desarrollo como Youniss (1987) y Berkowitz, Oser y Althof (1987) han explorado la construccin social de la moralidad en el nio. Miller y otros (1990) han investigado los medios a travs de los cuales las prcticas narrativas afectan a la construccin que el nio hace del yo. Riger (1992) se ha centrado, de un modo similar, en el sexo como una realizacin que nace de la interaccin, y Henwood y Coughian (1993) han hecho aportaciones sobre la construccin mutua de la intimidad en la relacin madre-hija. Davies y Harr (1990) han teorizado sobre el posicionamiento del yo en el discurso. Potter y Wetherell (1987) han examinado los modos como se generan objetos de conversacin a travs del intercambio social 124

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y como se utilizan diferentes movimientos conversacionales para garantizar o justificar los diversos postulados de realidad. En una investigacin que plantea un importante desafo al enfoque tradicional de las personas como esforzndose por alcanzar la consistencia cognitiva, Billig y sus colaboradores (1988) han demostrado las inconsistencias del discurso ideolgico de las personas. Edwards y Potter (1992) han dilucidado de qu modo los procesos de construccin social propiamente sustituyen a los enfoques tradicionales de la construccin cognitiva y demostraron la manera discursiva en que se constituyen el yo y el mundo, desarrollando los rudimentos de una psicologa discursiva, haciendo hinfcapi en los procesos de elaboracin del hecho, la creacin de la actuacin en la conversacin y la responsabilidad como produccin discursiva. Otros han explorado la construccin del significado dentro de las organizaciones (vanse, por ejemplo, Gray, Bougan y Donnellon, 1985; Cooperrider, 1990). La investigacin orientada por procesos tambin invita al anlisis histrico o diacrnico. En este mbito. Rose (1985) ha analizado crticamente los modos en que se desarrolla la medida psicolgica dentro de un ethos, a la vez que lo apoyaba, favoreciendo el control societario del individuo. Tanto Gergen (1991b) como Parker (1992) se han centrado en los cambios histricos del discurso psicolgico desde la poca romntica hasta la posmoderna. Los empiristas a menudo han distinguido entre la generacin y la aplicacin del conocimiento. El investigador cientfico es el responsable del primero, mientras que quienes se encuentran fuera del edificio cientfico han de cosechar a travs de una serie de deducciones sistemticas los beneficios en su aplicacin. En el captulo 2 ya destaqu los problemas que plantea esta orientacin. Desde el punto de vista de una epistemologa construccionista, la distincin entre cognoscente y agente no es ya relevante. Dado que las ciencias humanas generan discurso y prcticas significativas, y habida cuenta de que este discurso y estas prcticas afectan a la vida cultural, la investigacin en ciencias humanas es por s misma una forma de accin social. Conocimiento y aplicacin no son algo que sea fundamentalmente separable. En buena medida por esta razn, la investigacin en el marco construccionista se vincula con mayor frecuencia a cuestiones culturales destacadas: temas de conflicto, relaciones sexuales, ideologa, poder y otros. El examen pormenorizado de estas temticas constituyen de por s accesos a los dilogos culturales. Los desafos prcticos han enervado muchos intentos construccionistas. Una diversidad de estudios surgidos de los marcos prcticos vigentes hacen hincapi en esta posicin pragmtica. As, por ejemplo, Edwards y Mercer (1987) y Brice Heath (1983) exploraron los modos en que se construyen las realidades en el aula. Las consecuencias de los procesos construccionistas para la practica pedaggica han sido elaborados en las investigaciones de Bruffee (1993) sobre el aprendizaje colaborativo y en los exmenes detallados de Lather (1991) sobre la pedagoga posmoderna. Los enfoques construccionistas se han extendido a las prcticas de la direccin de gestin organizativa (Astiey, 1985) y los medios con que las organizaciones forman y cambian las realidades (Srivastva y Barrett, 1988; Deetz, 1992). Bhavnani (1991) se centra en el estudio de las opiniones polticas de los adolescentes y en sus consecuencias para las disposiciones de poder en la sociedad. La preocupacin poltica tambin se ve reflejada en una diversidad de estudios sobre los discursos racistas (Van Dijk, 1992), las retricas del conformismo (Nir y Roeh, 1992) y el acoso en la calle (Kissiing, 1991). Los asesores de divorcio han empezado a comprender los problemas de la pareja en trminos de discursos sexuales (Riesman, 1990). Aderson y Goolishian (1988), junto con Schnitman y Fuks (1993) ha reformado el marco del proceso teraputico para que permita la co-construccin de mundos posibles. Reiss (1981) ha abierto la investigacin sobre la construccin que la familia hace de la realidad, y con otros colaboradores McNamee y Gergen (1992) han empezado a elaborar las consecuencias que ello 125

La psicologa social y la revolucion erronea

tiene para la prctica teraputica. Volveremos sobre el problema de la practica teraputica en el captulo 10. En la esfera social, se presta especial atencin a los procedimientos textuales o retricos a travs de los cuales las diversas realidades son comprendidas o desacreditadas. Siguiendo esta lnea, Leary (1990) ha reunido a los especialistas con el objetivo de examinar detalladamente la funcin de la metfora en la construccin de la realidad social. Sternberg (1990) ha comparado las metforas de la inteligencia, Brown (1992) ha mostrado de qu modo este tipo de metforas han dado poder retrico al movimiento que opta por las pruebas de inteligencia. Sarbin (1986) ha prestado un servicio similar al demostrar la importancia de la narracin tanto en la ciencia como en la vida cotidiana. Kleinman (1988) trabaja en estrategias narrativas de la enfermedad, los estudios narrativos de la teora del desarrollo (Gergen y Gergen, 1986; Valsiner, 1992) y el examen crtico que Spence hace de las estrategias narrativas de la teraputica proporcionan una rica gama de ilustraciones de las narraciones que actan (vanse en este sentido los captulos 810). Una compilacin de artculos editados por Shotter y Gergen (1989) y obras de Kondo (1990) y Eakin (1985) demuestran la intervencin de procesos textuales y retricos en la formacin de la identidad. Uno de los avances ms significativos en los estudios del proceso social es la reasignacin del proceso psicolgico a la esfera interpersonal: los procesos que tradicionalmente se asignaban al mundo mental ahora se reconstituyen dentro de las relaciones. Las conceptualizaciones relacinales constituyen el punto focal de la parte III de este libro. Hacia la distensin: el dominio externo Estos diversos intentos ilustran algunos de los potenciales de la revolucin construccionista. Al mismo tiempo, es notable que se muestren en conjunto consistentes con los supuestos de una epistemologa social construccionista. En su intento por provocar, clarificar o transformar las suposiciones, elaboran y extienden el enfoque construccionista del conocimiento social. El crtico indicar que para llevar a cabo estas labores se utilizan a menudo procesos que tradicionalmente pasan por ser mtodos de investigacin emprica. Cabe, pues, que el crtico plantee la pregunta de que, si una epistemologa social abandona las pretensiones de verdad, no es incoherente utilizar una diversidad de mtodos empricos de investigacin? Tal como argument en el captulo 3, la respuesta a esta pregunta es que, en la gama presente de estudios, este tipo de mtodos no funcionan en el sentido tradicional en tanto que garantas de la validez de las proposiciones a las que acompaan. Las tentativas del tipo subrayado anteriormente no son importantes porque sean verdaderas o falsas; su importancia deriva de la utilidad social e intelectual del hecho de construir la vida social de este modo. Ofrecen una alternativa significativa a muchos modos contemporneos de enmarcar el mundo y pueden, por consiguiente, ofrecer nuevas alternativas para la accin. En este sentido, en cuanto a su funcin, gran parte de la investigacin emprica es esencialmente retrica, proporciona un modo efectivo de dar nuevo vigor a las diversas explicaciones que dan cuenta de la realidad. Traduce el lenguaje abstracto de la teora en el argot de la vida cotidiana, reinterpretando de nuevo esa vida. Esta orientacin hacia la investigacin emprica, al fin y al cabo, abre el camino hacia una distensin entre los construccionistas sociales y los psiclogos sociales de lnea ms tradicional. El objetivo del construccionismo no es eliminar todas las formas de investigacin que se muestren incoherentes con sus propias suposiciones. Si la primera funcin del lenguaje cientfico es la pragmtica, y no la de transportar la verdad, entonces hemos de ensalzar las metateoras, las teoras y los mtodos tradicionales, en todo aquello que aportan a los recursos de la cultura, y 126

Crticas y consecuencias

hemos de criticarlos con propiedad cuando sus consecuencias parecen lesivas. Igualmente, sin embargo, podemos evaluar tambin la investigacin y la prctica construccionistas en trminos de resultados culturales. Examinemos la alternativa empirista. Dado que la funcin de las teoras es la de representar pictricamente el mundo tal como es, la colusin o competencia entre las teoras se acerca a lo que sera un juego de suma cero: si una teora es exacta, las voces discrepantes han de ser eliminadas. Constituida as, la competencia entre el conductismo social y el cognitivismo es de hecho una lucha a muerte: las dos teoras no pueden ser simultneamente ciertas. Y de este modo el dominio de la psicologa contempornea queda puntuado por campos hostiles y contenciosos y el dilogo entre los campamentos de los beligerantes es mnimo. Con todo, cuando se adentra uno en el mundo de la epistemologa construccionista, este estado blico demuestra ser irrelevante. El juego no es del tipo suma cero con la objetividad haciendo las veces de arbitro entre los dominios. Ms bien, cada forma de inteligibilidad terica cognitiva, conductista, fenomenolgica, psicoanaltica y dems da a la cultura los vehculos discursivos con los que llevar a cabo la vida social. A medida que el nmero de inteligibilidades tericas en el seno de la especialidad se expande y ampla, tambin aumentan los recursos simblicos de la cultura. Liberar al mundo de la teora psicolgica, sera empobrecer el paisaje del intercambio social. En este sentido, las primeras crticas hechas al programa cognitivo de ningn modo hay que considerarlas letales. Primeramente intentan refrenar lo que de otro modo sera un impulso imparable de una forma de ciencia altamente circunscrita y no reflexiva. Tal como he indicado, el movimiento cognitivo ha tenido mucho que ofrecer en el sentido de nuevos e interesantes enfoques de la accin individual, pero, en la medida en que este enfoque domina el paisaje discursivo, la disciplina pierde su capacidad de enriquecer la cultura en la que se inscribe.

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