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LA ECONOMIA COMO CIENCIA SOCIAL

1. La economa como ciencia social


Todo individuo desarrolla una serie de actividades a lo largo de su vida, como por ejemplo alimentarse, vestirse, educarse, divertirse, etc., para lo cual dispone de recursos que resultan limitados, por lo que su preocupacin ser encontrar la mejor manera de utilizar esos recursos escasos de forma de satisfacer sus necesidades. La economa es la ciencia que se ocupa del estudio sistemtico de las actitudes humanas orientadas a administrar los recursos, que son escasos, con el objetivo de producir bienes y servicios y distribuirlos de forma tal que se satisfagan las necesidades de los individuos, las que son ilimitadas. Desde el punto de vista del individuo la economa se concentra en el estudio de la asignacin de sus recursos escasos de forma de obtener la satisfaccin mxima de sus preferencias. Asimismo, desde el punto de vista de la sociedad el inters se centra en cmo obtener el mximo nivel de bienestar dados los recursos disponibles. Por tanto, el objeto de la economa es el estudio del comportamiento de los individuos y las organizaciones que estos conforman, como las empresas, las familias, el Estado, etc. Como en el caso de los individuos, la decisin fundamental a la que se enfrentan estas organizaciones es tambin entre los deseos casi ilimitados de sus integrantes por bienes y servicios y los recursos limitados con que se cuenta para satisfacerlos. Por ello, tambin se podra definir la economa como el estudio de la decisin de la sociedad sobre qu producir, cmo producir y para quin producir. La consecuencia obvia de la escasez es la necesidad de eleccin. Es entonces objetivo de la economa, y en particular de este libro, el estudio de como toman decisiones los consumidores, los productores y los gobiernos, y cmo estas decisiones determinan la asignacin de recursos escasos en una sociedad. En tanto los comportamientos humanos son materia de anlisis de otras ciencias sociales, como la sociologa, la ciencia poltica, la historia y la demografa con enfoques y metodologas diferentes, estos resultan complementarios.

2. La escasez, las necesidades y los bienes y servicios econmicos


2.1 El problema de la escasez relativa
De la definicin de economa surgen dos conceptos fundamentales: la escasez de recursos y las necesidades ilimitadas de los individuos.

Un bien escaso es aquel que se produce o existe en cantidades limitadas. La escasez de recursos se define en relacin a necesidades que son

En este caso no nos referimos a un problema tecnolgico, sino de divergencias entre deseos humanos y medios disponibles. Se trata, entonces, de una escasez de carcter relativo, por lo que en economa no se asocia necesariamente la escasez a la pobreza. Los pases que poseen abundantes recursos si bien pueden reducir la escasez no pueden eliminarla.

2.2 Los diferentes tipos de bienes, servicios y necesidades


Se define como bien a todo medio capaz de satisfacer una necesidad, tanto de los individuos como de la sociedad en su conjunto, los cuales se pueden clasificar en bienes libres y econmicos. La economa se ocupa de los bienes econmicos as como de los servicios econmicos.

Toda necesidad se satisface por medio de un bien o servicio, por lo tanto, al existir diferentes tipos de necesidades existirn diferentes tipos de bienes eco- nmicos. Los bienes primarios son los que satisfacen necesidades bsicas como alimentarse, vestirse, etc. Una vez que los individuos tienen satisfechas las necesidades bsicas, surge otro tipo de necesidades como por ejemplo, viajar, tener un auto, etc., las que clasificamos como de carcter secundario.

2.3. Los tipos de bienes y servicios econmicos


Los bienes econmicos se pueden clasificar en bienes de consumo o de capital. Los bienes de consumo satisfacen directamente las necesidades de los individuos y se dividen en durables (tienen un uso prolongado, por ejemplo, un televisor, una heladera) y no durables (perecen en su utilizacin, por ejemplo, los alimentos). Por otra parte, tenemos los bienes de capital, que son el conjunto de bienes que se utilizan en el proceso de produccin de otros bienes, dentro de los cuales se encuentran los de capital fsico (edificios, materias primas), capital humano y capital financiero (fondos disponibles). De acuerdo a su funcin, tambin se pueden agrupar en bienes intermedios o bienes finales. Los bienes intermedios son aquellos que necesitan ser transformados para poder ser utilizados como un bien de consumo (por ejemplo, harina) y los bienes finales, son los que pueden destinarse al consumo en su estado actual (por ejemplo, una manzana). Los bienes que se utilizan en el proceso de produccin, que denominamos factores de produccin, los dividimos en tres categoras principales: recursos naturales, trabajo y capital. Los recursos naturales como factor productivo engloban el uso de la tierra en la produccin agropecuaria, as como tambin los productos minerales que se pueden extraer de ella. El trabajo puede destinarse a la creacin de bienes materiales o a la 3

produccin de servicios, como por ejemplo en el caso de un electricista. Existen numerosas actividades que constituyen servicios como por ejemplo: la distribucin de alimentos, las actividades que se realizan dentro de un hotel, las vendedoras de un comercio, las actividades financieras, etc.
Cuadro 1.2 Tipos de bienes econmico

ELECCIN Y EL COSTO DE OPORTUNIDAD


El costo de oportunidad se entiende como aquel costo en que se incurre al tomar una decisin y no otra. Es aquel valor o utilidad que se sacrifica por elegir una alternativa A y despreciar una alternativa B. Tomar un camino significa que se renuncia al beneficio que ofrece el camino descartado. En toda decisin que se tome hay una renunciacin implcita a la utilidad o beneficios que se hubieran podido obtener si se hubiera tomado cualquier otra decisin. Para cada situacin siempre hay ms de un forma de abordarla, y cada forma ofrece una utilidad mayor o menor que las otras, por consiguiente, siempre que se tome una u otra decisin, se habr renunciado a las oportunidades y posibilidades que ofrecan las otras, que bien pueden ser mejores o peores (Costo de oportunidad mayor o menor). El costo de oportunidad en las empresas. El costo de oportunidad es especialmente importante en las empresas, puesto que a diario, stas deben tomar decisiones en un medio exigente y que ofrece mltiples posibilidades y alternativas. Siempre que se va a realizar una inversin, est presente el dilema y la incertidumbre de si es mejor invertir en una opcin o en otra. Cada opcin trae consigo ventajas y desventajas, las cuales hay que evaluar profundamente para decidir cual permite un menor costo de oportunidad. El costo de oportunidad no solo est presente en el momento de decidirse por algo, sino en el camino futuro de esa decisin (Sus consecuencias a travs del 4

tiempo). A manera de ejemplo: si se decide invertir en acciones y no en divisas, el costo de oportunidad estar presente durante el tiempo de vida de esa inversin. Es posible que al momento de hacer la inversin en acciones, stas sean una opcin ms rentables que la divisas, pero puede ser que la situacin se invierta en un futuro. LA FRONTERA DE POSIBILIDADES DE PRODUCCION (FPP) Se llama frontera de posibilidades de produccin (FPP) al conjunto de combinaciones en factores productivos y/o tecnologas en los que se alcanza la produccin mxima. Refleja las cantidades mximas de bienes y servicios que una sociedad es capaz de producir en un determinado perodo y a partir de unos factores de produccin y unos conocimientos tecnolgicos dados. Por lo tanto se dan tres situaciones en la estructura productiva de un pas: Estructura productiva ineficiente: Cuando se encuentra por debajo de la FPP, es decir, o no se utilizan todos los recursos (recursos ociosos), o bien la tecnologa no es la adecuada (tecnologa mejorable). Siempre que un pas tenga una tasa de paro por encima del 5%, ese pas se encontrar en esta estructura productiva, porque se dispone de una mano de obra que no se utiliza. Estructura productiva eficiente: Se sita frente la frontera o muy cercana a ella. No hay recursos ociosos y se est utilizando la mejor tecnologa. Estructura productiva inalcanzable: Se encuentra por encima de las posibilidades de produccin. Es terica ya que ningn pas puede producir por encima de sus posibilidades

Los agentes econmicos y sus comportamientos


La economa domstica Las familias son las unidades de consumo, las cuales ofrecen los recursos que disponen (capital, trabajo y recursos naturales) para poder satisfacer sus necesidades. El objetivo de las familias es maximizar su consumo de bienes y servicios, dada su restriccin presupuestal. Los consumidores, o sea los integrantes de las familias, deciden qu y cunto consumir. Po ejemplo, una familia especfica que cuenta con un ingreso limitado, a la hora de decidir comprar un video o una computadora, considerar sus necesidades, los precios de ambos bienes y sus preferencias, de forma que el resultado de la eleccin sea el ms apropiado. Las empresas 5

Las empresas son unidades de produccin que se ocupan de producir los bienes y servicios de la economa, para lo cual contratan factores productivos. Su objetivo es maximizar su beneficio, el cual proviene de la diferencia entre los ingresos que obtiene por la venta de los bienes y servicios, y los gastos en que incurre en la produccin de los mismos. La empresa decide qu bienes producir y qu medios utilizar para producirlos. Por ejemplo, una empresa que confecciona buzos de lana deber decidir qu tipo de buzos elabora (para hombres, para mujeres) y si contrata tejedoras o invierte en mquinas tejedoras. Modelo simple de circulacin econmica Los agentes econmicos se relacionan a travs de los mercados determinndolo que llamamos el circuito econmico, que en su versin ms simple considera una economa sin relaciones con el exterior y sin participacin del Estado. El circuito econmico lo representamos grficamente en el siguiente esquema.

En el modelo simple de circulacin econmica las unidades econmicas de consumo (familias) compran los bienes y servicios producidos por las unidades econmicas de produccin (empresas). Las familias deciden qu comprar y cunto comprar y las empresas deciden qu producir y cunto producir. El Estado El Estado es la organizacin poltica que se da una sociedad en un territorio delimitado y es un agente muy importante dada su capacidad de influir en la actividad econmica, por medio de la imposicin de impuestos, subsidios, etc. Hasta principios del siglo XX se consideraba que las funciones del Estado se limitaban a garantizar que se dieran las condiciones para que la actividad econmica se desarrollara sin dificultades, siendo los agentes privados los responsables de la misma. A lo largo del siglo XX, se amplan y diversifican las 6

funciones del Estado el cual pasa a brindar servicios pblicos a la sociedad, como por ejemplo sanidad, educacin, etc., y tambin a actuar como empresario ofreciendo bienes pblicos y bienes privados. Los bienes privados son aquellos que si son consumidos por una persona no pueden ser consumidos por otra. Por ejemplo, una hamburguesa. Los bienes pblicos son aquellos que no tienen rivalidad en el consumo. Es decir, pueden ser consumidos por toda la sociedad sin que esto implique la reduccin del consumo para algn agente econmico. Por ejemplo, una plaza.

Los sistemas econmicos


Un sistema econmico es el conjunto de relaciones bsicas, tcnicas e institucionales que caracterizan la organizacin econmica de una sociedad. Estas relaciones condicionan las decisiones fundamentales que se toman en toda sociedad: qu producir?, cmo producir?, para quin? Qu producir?, o sea qu bienes y servicios producir en la economa y en qu cantidad. Cmo producir?, qu insumos utilizar en la produccin de los bienes y servicios, quines se ocupan del proceso, qu tipo de tecnologa se utiliza, etc. Para quin?, o sea cmo se distribuyen los bienes y servicios.

Determina la asignacin de los recursos escasos a diferentes usos y a diferentes agentes, cumpliendo los precios un importante rol en dicha asignacin. El Estado puede asumir diferentes roles con respecto a la asignacin de los recursos, lo que determina diferentes tipos de sistemas econmicos, a saber: de mercado libre, centralizado y mixto. El sistema mixto es el nico que se observa en la realidad; los sistemas de mercado libre y centralizado son concepciones tericas extremas. Por su parte, la opcin por un sistema u otro es fruto del desarrollo histrico y poltico de las sociedades.

SISTEMA DE MERCADO LIBRE

El Libre Mercado es un concepto aplicado a la economa, pero que tiene muchas repercusiones polticas. Se puede definir el mercado libre como el sistema en el que el precio de los bienes es acordado por el consentimiento entre los vendedores y los consumidores, mediante las leyes de la oferta y la demanda. Requiere para su implementacin de la existencia de la libre competencia, lo que a su vez requiere que entre los participantes de una transaccin comercial no haya coercin, ni fraude, etc, o, ms en general, que todas las transacciones sean voluntarias. En esencia, un mercado libre es un proceso en el que muchas personas actan de manera individual, movidas por iniciativas personales, realizando intercambios entre s y sin intervencin gubernamental que oriente esas acciones. Dentro de ese mercado una cantidad de personas realiza acciones de intercambio entre s dentro de un proceso que no tiene una figura de dominio central todo es espontneo o regulado por escasas reglas bsicas de accin que estn esencialmente fundadas en la propiedad personal, la especializacin del trabajo y la libertad de accin. El gobierno desempea un papel importante en el Libre Mercado, pues es responsable de aplicar la ley castigando a quienes alteran la libertad de terceros, especialmente en cuanto a derechos de propiedad y cumplimiento de acuerdos, es decir, contratos. Un ejemplo de esta intervencin de gobierno es la posibilidad de establecer juicios en contra de quienes violen contratos y acuerdos. Igualmente se castigarn los robos y los fraudes, as como el dao a las personas en sus personas, bienes e intereses. Caractersticas: La gente puede elegir, producir y consumir segn sus preferencias y disponibilidades. El sistema de precios para decidir qu se debe producir no necesita que intervenga el Estado ni ninguna agencia de planificacin.

Los individuos tienen incentivos financieros para actuar de forma productiva. Si los productores lanzan al mercado lo que los consumidores desean, pueden obtener grandes beneficios. En la economa de mercado la demanda de los bienes y servicios determina su oferta.

SISTEMA CENTRALIZADO

ya que Lenin y los Bolcheviques no quera clases sociales y para sacar a Rusia de la crisis econmica crearon esta economa donde no haba propiedad privada, ni se permite las exportaciones e importaciones. Una economa planificada es aquella en la que la mayor parte de la economa est prevista por una autoridad del gobierno central. Las decisiones ms importantes (produccin, distribucin, precios, etc.), se toman por un cuerpo de funcionarios que asignan recursos y fijan objetivos previamente trazados a cada sector. Por lo tanto, las fuerzas del mercado cumplen un papel escaso o casi nulo. Se trata de un sistema econmico en el que el gobierno central toma todas las decisiones sobre la produccin y el consumo de bienes y servicios. Los planificadores deciden que debera ser producido y que empresas deberan producir aquellos bienes. El sistema de economa centralizada parte de una crtica a los mecanismos de la economa de mercado que conlleva la existencia de desempleo y la frecuente aparicin de crisis que implican graves despilfarros de recursos y miseria al pueblo con menos alcance econmico. La planificacin centralizada pretende evitar estos males. Caractersticas: Con la economa Centralizada tenemos: - Igualdad social -Distribucin Equitativa de la riqueza. -Igualdad en las rentas. -Beneficios para el desarrollo e Independizacin del pas.

SISTEMA MIXTO

Una economa mixta es un sistema econmico que incorpora una mezcla de propiedad privada y gobierno, los aspectos relevantes son: un grado de libertad econmica privada, mezclado con la planificacin econmica centralizada y la regulacin gubernamental. Es aquella economa en la que los intereses privados y estatales se mezclan para regular los asuntos econmicos propios. Este sistema se maneja en la mayora de los pases. Busca un equilibrio entre el sector pblico y privado, donde el estado interviene en cada sector; se permiten las importaciones y exportaciones y funciona hasta la actualidad. El gobierno busca un equilibrio en las importaciones y exportaciones por medio de aranceles, impuestos y barreras administrativas. En la economa mixta algunos medios de produccin son de propiedad privada y otros de propiedad pblica. Puede decirse que es una economa en la que la asignacin de recursos y el nivel de actividad lo deciden los individuos, las empresas o las corporaciones pblicas; pero las autoridades que reaccionan, crean o controlan las oportunidades de mercado. La economa mixta se basa en una organizacin de la actividad econmica en la que los recursos se obtienen a travs del mercado, pero con la intervencin del Estado que regula su funcionamiento. Hasta principios del siglo XX, el rol del Estado en esta economa fue secundario; sin embargo, a partir de la segunda mitad de este siglo, se convierte en un factor determinante.

Los sistemas econmicos mixtos se caracterizan por:


La propiedad de los recursos productivos se reparte entre el Estado y los

particulares. Hay libertad de empresa y existen empresas pblicas y empresas privadas. No hay un consenso social ni poltico acerca de cul debe ser la proporcin ideal entre empresas pblicas y empresas privadas y qu bienes y servicios debe proveer el estado y cules la empresa privada. En funcin de la ideologa poltica y econmica del partido del gobierno se pueden producir privatizaciones de empresas pblicas o nacionalizaciones de empresas privadas. 10

Existe el mercado libre, regido por la ley de la oferta y la demanda, pero en

ocasiones est regulado por normas del Gobierno, que interviene en el mercado fijando cupos de produccin y venta de productos, marcando precios mnimos o mximos, regulando el salario mnimo, otorgando subvenciones a las empresas o a los consumidores, etc. El Estado trata de proveer mediante determinadas polticas lo que se consideran servicios sociales bsicos de los ciudadanos: infraestructuras, educacin bsica, sanidad, seguridad, defensa, etc. aunque la empresa privada tambin pueda prestar simultneamente esos servicios en funcin de su rentabilidad (autopistas de peaje, educacin privada, sanidad privada, etc.). Los Estados tratan de disminuir, en mayor o menor medida segn sea la ideologa poltica de los gobiernos, las diferencias sociales y las desigualdades originadas en el sistema econmico capitalista por las contradicciones entre propietarios del capital y trabajadores, regulando las condiciones de trabajo y el salario mnimo de los obreros y estableciendo sistemas progresivos de impuestos que gravan las ganancias de las empresas y las rentas ms altas. El fin de todo ello es redistribuir la renta entre diferentes grupos sociales por medio del cobro de impuestos, los subsidios o las subvenciones.

ECONOMA POSITIVA

La economa positiva busca hacer una descripcin de los fenmenos econmicos. Estudia las fuerzas que afectan a la economa y busca predecir las consecuencias de su actividad. Algunos ejemplos de preguntas a los que intentara dar respuesta pueden ser: cmo afecta una subida del precio de un peridico a la cantidad del mismo que se compra? Cmo afecta la subida de los salarios a la demanda de mens en los restaurantes de una zona? Cmo afecta una bajada de los tipos de inters a las inversiones que hacen las empresas?

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ECONOMA NORMATIVA

La economa normativa busca definir unos criterios que guen las decisiones econmicas. Responde a la pregunta de "qu debe ser", "qu debe hacerse". Por ejemplo: Debe un gobierno bajar los impuestos? Debe gravarse la contaminacin? Deben aumentarse las pensiones? Las decisiones de poltica econmica constituyen la respuesta de los gobiernos a estas preguntas. En este enfoque, por tanto, se pone de manifiesto un componente subjetivo, la emisin de juicios de valor.

MICROECONOMIA

La microeconoma es la disciplina que se encarga de estudiar el comportamiento econmico de las pequeas unidades de decisin, entendiendo a stas como empresas, hogares e individuos. El objetivo fundamental, se centra en el anlisis del comportamiento de estas unidades y su interaccin con los mercados (consumidores, inversionistas, trabajadores). Para el estudio de estos fenmenos, la microeconoma se vale de modelos formales, que explican las decisiones de productores y consumidores, partiendo de supuestos, hasta llegar a conclusiones a travs de mtodos deductivos.

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Herramientas de la microeconoma
Esta ciencia se vale de varias ramas de estudio para desarrollar sus aplicaciones, como son las teoras y los indicadores. Las teoras empleadas en microeconoma son las siguientes: 1. Teora del consumidor 2. De la demanda 3. Del productor 4. Del equilibrio general 5. De los mercados de activos financieros 1. Teora del consumidor Su objetivo es anticipar la eleccin del consumidor partiendo de sus preferencias individuales, ante la gama de bienes y servicios que se le ofrecen, y entre los que puede optar segn los recursos disponibles. 2. Teora de la demanda Se refiere a la cantidad y calidad de productos, servicios y bienes en general, que se pueden adquirir de manera individual o en conjunto, a precios que varan en el mercado, en un momento dado. Se habla entonces de demanda individual o demanda total o de mercado. La teora de la demanda constituye una funcin matemtica. 3. Teora del productor Sostiene que la produccin es la conversin de elementos productivos en productos efectivamente. Como consecuencia, las empresas son las organizaciones que se dedican a planificar, coordinar y supervisar la tarea de produccin, eligiendo la combinacin de estos elementos para aumentar los beneficios. 4. Teora del equilibrio general Trata de explicar las relaciones desde la unidad hasta el conjunto, o partiendo de lo especfico a lo general. Los modelos de equilibrio incluyen diversidad de mercados. Estos modelos son sumamente complejos, y en la actualidad, requieren el uso de computadoras, para trabajar en la bsqueda de soluciones en este campo.

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5. Teora de los mercados de activos financieros En al mbito de los mercados de bienes y servicios, se presentan cuatro tipos o modelos situacionales, que se denominan Estructuras de Mercado, y son las siguientes: 1. Monopolio 2. Oligopolio 3. Competencia monopolstica 4. Competencia perfecta 5. Indicadores microeconmico.

MACROECONOMIA

La macroeconoma es la parte de la economa que se encarga de explicar el comportamiento de variables agregadas, vale decir, la ciencia basada en el anlisis de datos y hechos acontecidos, con los que elabora teoras que sirven de base a las polticas econmicas. Por la complejidad de las ciencias econmicas, la macroeconoma trata de simplificar todos los elementos que conforman el anlisis terico, facilitando as una explicacin a la conducta de las diversas variables, tales como el monto total que arroja la produccin de bienes y servicios, el nivel de empleo, y el movimiento general de los precios. Teoras macroeconmicas El estudio y anlisis macroeconmico, se fundamenta en el empleo de tres planteamientos o teoras bsicas, las cuales se describen a continuacin:

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1. Teora de los agregados econmicos Se basa en la suma de gran cantidad de decisiones y acciones tomadas por las empresas, personas, productores, consumidores, trabajadores y Estado en su conjunto, que conforman la economa de una nacin, y que se ven reflejadas en las mediciones de las magnitudes amplias, en las cuentas nacionales. 2. Teora del equilibrio econmico Esta teora seala el equilibrio presente en modelos sectoriales como el dinero, niveles de la renta, precios, el mercado de bienes y servicios y el empleo, entre otros. 3. Teora del desarrollo econmico Aqu se emplean los modelos agregados en relacin con los ciclos econmicos, los cambios estructurales y el crecimiento de la economa. A su vez, esta teora se divide en tres renglones especficos: 1. Teora de la moneda 2. Teora de produccin 3. Teora de las finanzas

Anlisis Econmico
Las teoras, los modelos y los supuestos
La economa, como el resto de las ciencias, utiliza un conjunto de herramientas que facilitan el anlisis de la realidad, dada su complejidad. Es as que desarrolla teoras y modelos que representan una visin simplificada de la realidad y que se basan en un conjunto de supuestos que permiten aislar algunos aspectos para poder analizar otros.

Una teora econmica es una simplificacin deliberada de las relaciones reales, que pretende explicar cmo funcionan las mismas.

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Un modelo econmico es una abstraccin de la realidad que a travs de supuestos explica un aspecto de un fenmeno ms amplio.

La teora econmica nos proporciona una estructura lgica para analizar datos econmicos, permitiendo ordenar y jerarquizar las observaciones de los hechos econmicos con el objetivo de explicar de qu manera se encuentran relacionados. Las teoras no se corresponden estrictamente con la realidad, pero dada la complejidad de la misma, en donde existen demasiados bienes, demasiados agentes econmicos, etc., la simplificacin resulta la nica forma de anlisis posible.

Las variables econmicas y su medicin


Los modelos econmicos describen las relaciones entre un conjunto de variables econmicas, las que representan los procesos econmicos, por ejemplo el consumo agregado y el gasto pblico. Una variable econmica es la representacin de un proceso econmico, cuya magnitud puede cambiar en el tiempo. El valor de la misma en un determinado momento es un dato econmico, el conjunto de datos econmicos nos permite analizar la evolucin de la variable.

Podemos clasificar a las variables de acuerdo al rol que cumplen en un determinado modelo en: endgenas o exgenas. Las variables endgenas son las explicadas por el modelo. En cambio aquellas que se determinan desde fuera del modelo, y por tanto no son alteradas por el mismo, se denominan exgenas.

Una variable puede ser endgena en un modelo y exgena en otro. Por ejemplo, cuando estudiamos el mercado de autos, el precio de los autos es tomada como una variable endgena, pero cuando analizamos las decisiones del consumidor el precio se transforma en una variable exgena. Las variables de stock son aquellas que estn referidas al valor que toman en un momento en el tiempo, en cambio las variables de flujo son las que se refieren a un perodo de tiempo.

Un ejemplo de variable de stock sera la poblacin o la riqueza de determinado pas, sin embargo el consumo o la inversin son variables de flujo. Existen variables que no son ni de flujo ni de stock, como por ejemplo los precios. A su vez, las variables econmicas pueden expresarse en magnitudes nominales o reales. Esta distincin la podemos efectuar en trminos de unidades monetarias asociando los precios corrientes a las magnitudes nominales y los precios constantes a magnitudes reales.

Las variables nominales se expresan a precios corrientes, es decir no se ha eliminado el efecto de los precios. Las variables reales se expresan a precios constantes, en cuyo caso s se ha eliminado dicho efecto. Por ejemplo, el salario nominal se expresa en unidades monetarias, en cambio el salario real se hace en trminos de bienes, es decir, este ltimo indica la cantidad de bienes que se pueden adquirir dado el salario nominal y los precios de los mismos.

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Por lo tanto, para convertir una variable nominal a trminos reales necesitamos una medida del nivel de precios. Como en la economa existen muchos bienes y servicios cuyos precios pueden aumentar, disminuir o permanecer constantes en el tiempo, se necesita obtener una medida del nivel medio de los mismos, a la cual denominamos ndice de precios. Un ndice de precios es el cociente entre el costo monetario de un conjunto de bienes y servicios en un perodo dado y su costo en un perodo base.

COMPARACIN ENTRE VARIABLES ECONMICAS


En economa es frecuente el anlisis de la evolucin de una variable, como tambin comparaciones entre distintas variables econmicas. Tenemos tres medidas: Variacin Absoluta. Variacin Porcentual. Cocientes entre dos Variables: Precios Relativos.

VARIACIN ABSOLUTA La variacin absoluta es la diferencia del valor de una variable en distintos momentos del tiempo. REPRESENTACION:

VARIACIN PORCENTUAL Para calcular la variacin porcentual de una variable durante un perodo de tiempo determinado, hay que calcular la diferencia entre el valor en un instante de tiempo determinado (Vt) y el valor inicial (Vi), dividiendo el resultado entre el valor inicial y multiplicando por 100. REPRESENTACIN

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PRECIOS RELATIVOS Cuando relacionamos el precio de un bien con el de otro bien, obtenemos lo que se denomina Precios Relativos. El precio relativo del bien X respecto del bien Y, es la relacin del precio del bien X con el precio del bien Y; es decir:

Esta razn nos indica el nmero de unidades del bien Y que debemos sacrificar o dejar de comprar, para adquirir una unidad ms del bien X. Por ejemplo: Si el precio de un litro de leche es de Bs. 3.00, y el precio del pan es de Bs. 0.30 por unidad, entonces los precios relativos sern: Si sabemos que: Pleche: Precio de un litro de leche Ppan: Precio de una unidad de pan

El precio relativo de la leche respecto del pan quiere decir que la economa debe sacrificar o dejar de consumir 10 unidades de pan para comprar o consumir un libro de leche adicional. Por otro lado

El precio relativo del pan respecto de la leche quiere decir que la economa debe sacrificar o dejar de consumir 0.10 unidades de leche o 10% de un litro de leche, para comprar o consumir una unidad adicional de pan.

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INSTRUMENTOS PARA EL ANALISIS ECONOMICO

Las Relaciones Funcionales Facilita el estudio cientfico de los fenmenos econmicos es la relacin existente entre las variables que influye en dicho fenmeno, se puede predecir el movimiento de una variable si esta se mueve en forma consistente con otra variable cuyo movimiento conocemos. Las teoras y modelos permiten explicar relaciones que se generan entre variable. Representacin de una funcin de dos variables:

FUNCION: es la forma de expresar una relacin cualquiera entre variables; de esta manera para expresar el hecho de que una variable depende de otra se dice que es una funcin.

X es la variable a la que vamos dando diferentes valores. Se le denomina variable exgena o variable autnoma. Y es la variable cuyo valor queremos obtener. Se le denomina variable endgena o variable inducida

Variable endgena: su valores quedan determinados por el sistema de relaciones funcionales entre sus variables del modelo que estamos analizando, una si su valor est determinada dentro del modelo se dice que tenemos una variable endgena. Variables exgenas: son las que definen factores externos, son las que se encuentran fuera del modelo, pero estn insertas debido a que afecta la variable endgena.

A menudo nos interesa la variacin de y cuando la variacin de x es muy pequea. En estos casos, dado que estaramos realizando un cociente donde el denominador tiende a cero, se calcula el lmite.

Este lmite se identifica como la derivada de la funcin y=f(x).

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Ejercicio:

Dados los siguientes datos: Periodo 12/1985 12/1990 12/1993 12/1996

Salario Mnimo Nacional 8.4 106.55 365 760

1. Es la variacin absoluta una buena medida de analizar la evolucin o la variacin porcentual? Hemos considerado que la mejor manera de analizar la evolucin de salarios mnimos seria con la variacin porcentual es una variacin ms completa, y se da en tasas. Solucin: VP1=[ (SMN1990-SMN1985)/SMN1985]*100= VP1=[(106.55-8.4)/8.4]*100= VP1=1168.45% VP2=[ (SMN1993-SMN1990)/SMN1990]*100= VP2=[(365-106.55)/106.55]*100= VP2=242.56% VP3=[ (SMN1996-SMN1993)/SMN1993]*100= VP3=[(760-365)/365]*100= VP3=108.22%

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