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Registro digital de audiencias: un pequeo cambio que hace una gran diferencia

Por Guillermo Nicora

Publicada en AAVV, Herramientas Modernas para el Mejoramiento de la Gestin Judicial. Lima, Proyecto Mejoramiento del Servicio de Justicia, 2008
La aplicacin de una tecnologa simple, ampliamente difundida y sumamente accesible (la grabacin digital de audio como registro oficial de las audiencias ante los jueces de garantas) ha significado, en la experiencia que aqu se narra (vinculada al Plan Piloto para la Profundizacin del Sistema Acusatorio en Mar del Plata, provincia de Buenos Aires, Repblica Argentina), un poderoso disparador del cambio cultural que implica el paso de las prcticas escriturarias de los modelos inquisitoriales, a la adopcin plena de la oralidad en los sistemas adversariales.

Introduccin
Cuando se difundi la convocatoria para el V Seminario Interamericano de Gestin Judicial 1, el temario me produjo una cierta preocupacin: siendo yo Abogado, estara en condiciones de
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Este trabajo es la versin escrita de la disertacin del autor en el V Seminario Internacional de Gestin Judicial Herramientas Modernas para el Mejoramiento de la Gestin Judicial organizado por el Poder Judicial de la Repblica del Per, el Centro de Estudios de Justicia de las Amricas y el JUSPER (Lima, Per, 2007)

hablar sobre modernas tecnologas? Si bien tuve la suerte de participar intensamente en un exitoso proceso de cambio (el denominado Plan Piloto Mar del Plata), hasta el momento de sentarme a preparar mi ponencia haba credo que no haba grandes logros tecnolgicos para exhibir. Pero decidido a no desaprovechar esa invitacin para participar de tan trascendente evento, comenc a revisar los modestos usos de la tecnologa en el plan de intervencin. Sin ser el nico, creo que el que aqu se narra result de una modesta espectacularidad, ya que demostr como pocas veces, el acierto de uno de los aprendizajes adquiridos en estas dos dcadas de reformas penales en Latinoamrica: que la nica forma de lograr grandes cambios es a travs de pasos pequeos pero concretos. Este trabajo (que es una versin ms detallada y ordenada de la exposicin brindada en Lima durante el Seminario) pretende mostrar la experiencia, comenzando por una puesta en contexto de la situacin inicial y su problemtica, seguida de una breve descripcin del plan de intervencin diseado, y su particularizacin en lo atinente al problema de registracin de audiencias. La cuarta seccin de este artculo brinda un detalle de la solucin adoptada, seguida de una enumeracin de los resultados obtenidos, y una prospectiva de los pasos futuros y los caminos posibles de profundizacin de la experiencia. El calificado pblico lector notar la escasez de datos empricos que sostengan las afirmaciones que en l se vierten. Debo disculparme por ello, a sabiendas que es un defecto: es ste un trabajo que narra un cambio cualitativo y no cuantitativo, y sera forzado incluir cuadros y grficos que jams podran expresar (seguro por incapacidad propia) lo que he querido transmitir aqu. De todos modos, no puedo dejar de agradecer muy especialmente los consejos y observaciones del Ing. Cristian Hernndez, del equipo de CEJA, de quien tanto aprendo: si algo en este trabajo est bien demostrado, ha de ser mrito suyo.

Los problemas de base


El sistema penal de la provincia de Buenos Aires, que haba pretendido reformarse radicalmente mediante la sancin de un cdigo marcadamente acusatorio, mostraba, tras seis aos de entrada en vigencia, una marcada persistencia de la cultura inquisitorial: Abuso de la prisin preventiva: Los relevamientos carcelarios demostraban que ms del 80% de la poblacin penitenciaria de la provincia estaba constituida por personas que an no tenan sentencia definitiva, lo que pona de resalto que la reforma no haba eliminado el uso abusivo de la prisin preventiva, que en las prcticas cotidianas y en la percepcin social, segua siendo la nica respuesta oficial visible frente al fenmeno delictual. Excesiva duracin del proceso: La tramitacin de las causas irrogaba entre uno o dos aos: los tiempos medios medidos antes del inicio del plan piloto, indicaban ms de 267 das para una causa correccional que terminara en juicio abreviado (460 das si era causa criminal), 495 o 616 das si la solucin definitiva era una suspensin condicional del proceso, y 533 u 899 das si se realizaba un juicio oral2 Escasa importancia del juicio oral: El juicio oral, prometido centro del proceso segn el diseo de la reforma, era con mucho la menos frecuente de las formas de finalizacin de las causas, adems de la ya mencionada separacin temporal con el inicio del proceso. A ese problema se le adicionaban las graves deficiencias de litigacin evidenciadas en fiscales, defensores y jueces, demasiado permeables al valor del expediente como fundamento probatorio principal, por encima de lo que suceda en las salas de audiencias.

2 Cifras obtenidas del documento principal de presentacin del Plan Piloto producido por el equipo de diseo, indito.

Dependencia del expediente: La fuerte presencia del expediente como eje del proceso desde el inicio al fin de la causa, no slo contradeca los principios de oralidad, publicidad, inmediacin y contradiccin a la hora del juicio, sino que reduca toda la actividad de fiscales, defensores y jueces, en las etapas previas (y sobre todo, en la mayora de causas que no se resolvan en juicio oral) a una tarea colectiva de construccin de expedientes. Mal uso del juicio abreviado: La conjuncin de fuertes componentes formalistas y escriturarios, la duracin excesiva de los procesos, y el abuso de la prisin preventiva, generaban un uso distorsionado y hasta extorsivo del juicio abreviado: luego de un ao y medio o dos de prisin preventiva (an en causas correccionales), al procesado se le ofrecan dos caminos: aceptar la pretensin fiscal de una pena acorde a la prisin preventiva ya cumplida, y mediante la condena por juicio abreviado, salir en libertad (prctica informalmente bautizada hbeas corpus condenatorio), o esperar detenido el juicio oral que podra llegar a demostrar la inocencia. Si bien nunca se realiz un estudio riguroso, la percepcin de los operadores es que la mayora de las sentencias dictadas implicaban la simultnea declaracin de cumplimiento de pena y libertad del imputado.

Sera deshonesto no advertir al lector de lo siguiente: este diagnstico ha sido redactado en tiempo pasado casi como una licencia literaria. La mayora de los fenmenos aqu descriptos subsiste al tiempo de redactar este trabajo, en buena parte de los casos que no han sido alcanzados por la experiencia piloto. La hiptesis explicativa de esta situacin (al menos la que ha concitado mi adhesin decidida) apela a la configuracin inquisitorial de la cultura jurdica de los operadores del sistema, fruto de cinco siglos de vigencia del sistema penal de la Inquisicin, que todava campea no slo en los Tribunales, sino tambin en los foros abogadiles y las escuelas de leyes3. Esa cultura inquisitorial impulsa toda lectura y toda interpretacin de las normas procesales en sentido contrario al acusatorio, y tiende adems a conservar y adaptar las viejas prcticas y rutinas a despecho de la literalidad normativa (que por definicin tiene un grado notable de generalidad, y en la mayora de los casos, no puede contener descripciones minuciosas y exhaustivas de los pasos y momentos del procedimiento). Si a esa actitud conservadora, normal en todos los grupos humanos (y especialmente en el mundo de lo judicial), se le suman las claudicaciones normativas, esperables en un cuerpo legal que ha debido pasar la etapa de debate legislativo (donde los que asesoran, opinan y deciden han sido formados en universidades fuertemente imbuidas de lo inquisitorial, y no necesariamente participan de las corrientes innovadoras y contraculturales en las que militan los impulsores del proyecto originario), es evidente que no habra motivo para no esperar esa reconfiguracin inquisitorial de los sistemas adversariales. A estos condicionantes que podramos llamar internos del proceso de cambio, se haba adicionado una coyuntura poltica y social especialmente desfavorable por tres vas: (a) un sostenido crecimiento de la tasa de hechos delictuosos, que de algo ms de 2500 hechos cada 100 mil habitantes en 1998 haba trepado a ms de 3000 en 2002, (b) una suba sostenida de la sensacin de inseguridad, medida por las encuestas oficiales de victimizacin4, y (c) la manipulacin de este escenario por una dirigencia poltica que a travs

3 Cf. BINDER, Alberto M., La cultura jurdica, entre la innovacin y la tradicin, en Poltica Criminal Bonaerense (Revista del INECIP Provincia de Bueno), N 2. Buenos Aires, Lajouane, 2007, p. 247 y ss. 4 Las cifras oficiales producidas por la Direccin Nacional de Poltica Criminal dependiente del Ministerio de Justicia y Derechos Humanos de la Nacin (http://www.jus.gov.ar) son fruto de un excelente anlisis por KOSOVSKY, Daro, Delito y anlisis de la informacin en Argentina y KESSLER, Gabriel, Miedo al delito y victimizacin en Argentina en El delito en la Argentina post-

de la instalacin, especialmente en la provincia de Buenos Aires, de una campaa de ley y orden (que se llam poltica de mano dura), produjo cambios fuertemente autoritarios y regresivos en la normativa procesal, llevando a duplicar en pocos aos la poblacin carcelaria en crceles ya desde antes saturadas, y que a poco andar haba demostrado su completa ineficacia: no slo persisti la suba del ndice objetivo de delitos (que recin comenz a ceder en el ao 2003, luego de cado el gobierno manodurista) sino que sigui creciendo la inseguridad subjetiva. En este escenario de fines de 2004, un cambio en la conduccin del Ministerio Pblico (a cuyo frente se nombr a la principal impulsora de la reforma normativa de la dcada anterior) signific el inicio de una bsqueda de reaccin frente a la contrarreforma, en procura de una reconduccin hacia la filosofa originaria del Cdigo, que no era otra que la implantacin de un autntico sistema penal acusatorio.

Plan Piloto, oralidad y nuevo entorno de incentivos


En noviembre de 2004 se firma un acuerdo de cooperacin entre el Ministerio de Justicia y la Procuracin General de la provincia de Buenos Aires, el Centro de Estudios de Justicia de las Amricas (CEJA) y el Instituto de Estudios Comparados en Ciencias Penales y Sociales (INECIP) -convenio al que en marzo de 2005 se sumara la Suprema Corte de Justicia de la provincia-, en el que se define la necesidad de mejorar los sistemas de informacin para tomar decisiones y establecer patrones de productividad; buscar mtodos de trabajo que signifiquen la flexibilizacin y desformalizacin de la actividad preparatoria del Ministerio Pblico, adoptando respuestas alternativas y tempranas; realizar audiencias orales y pblicas en la etapa preparatoria, especialmente en lo relacionado a medidas de coercin y delitos flagrantes; ajustar el sistema de gestin de las audiencias de juicio oral; capacitar a los operadores en tcnicas de litigacin;

Como accin concreta del convenio, se decidi poner en marcha un Plan Piloto en el Departamento Judicial Mar del Plata, que concretara los objetivos definidos en el convenio. Para ese plan, se seleccion un pequeo equipo de jueces, fiscales y defensores oficiales marplatenses que, coordinados por especialistas de las entidades firmantes, realizaron una pasanta de diez das en Chile, que dio paso a intensos talleres de trabajo, en Chile y en Mar del Plata, que permiti disear y proponer a las autoridades un plan de intervencin. Ese plan se puso en accin en el mes de julio de 2005, y en marzo de 2006 se hizo una evaluacin, sobre la cual las instituciones provinciales decidieron su aplicacin gradual y progresiva hasta instalarlo en toda la provincia5. El plan contempla dos objetivos bsicos: en el corto plazo, una reforma profunda en el modo de tramitar los casos de flagrancia, con la oralizacin como principal herramienta, y con miras en la desformalizacin, el acortamiento de los procesos y el aumento del uso de salidas alternativas, adelantando fuertemente el momento de decisin. En el mediano plazo, se
crisis. Aportes para la comprensin de las estadsticas pblicas y el desarrollo institucional. Buenos Aires, Friedrich Ebert Stifftung/INECIP/UNLa/ILANUD, 2007. 5 Al tiempo de redactar este trabajo, el nuevo gobierno de la provincia est anunciando la presentacin de un proyecto de reforma normativa que establece la metodologa diseada como procedimiento obligatorio. Este proyecto sera una de las dos respuestas oficiales ante la demanda de eficiencia judicial.

propuso una profunda reorganizacin de los rganos judiciales, principalmente a travs de la fuerte segregacin de las tareas judiciales de las administrativas, y la conformacin de colegios de jueces que permitan una organizacin flexible de los tribunales y un mejor aprovechamiento de los tiempos. El objetivo de corto plazo se ha cumplido ampliamente, y hoy se busca extender la experiencia en dos sentidos: por un lado, se trabaja en la rplica del modo de trabajo aplicado en Mar del Plata en todos los departamentos judiciales de la provincia (en breve, se habr superado el 50% de las jurisdicciones integradas al plan). En el otro sentido, se pretende profundizar la experiencia en Mar del Plata, para abarcar otros procesos que no se originen en aprehensiones flagrantes. Permtaseme dedicar un prrafo (aunque exceda el objetivo de esta contextualizacin de la experiencia que se pretende relatar), al escaso avance del plan piloto en el objetivo de reingeniera de los tribunales. No existe an un diagnstico riguroso sobre los motivos por los que esta iniciativa ha sufrido un virtual congelamiento, pero s es verificable que se ha recurrido permanentemente a una de las muletillas tradicionales de la oposicin a los cambios: la supuesta necesidad de una reforma normativa previa. Uno de los condicionantes que se haba impuesto al plan piloto era la exigencia especfica de producir cambios sin alterar la normativa vigente, y esa aparente dificultad fue uno de los puntos fuertes del xito del plan de oralizacin. Sin embargo, no se ha sido consecuente (y nadie demostr la imposibilidad de serlo en este punto) con la consigna a la hora de redisear las prcticas y el esquema organizativo de los tribunales. Acuerdos muy sencillos, que no requeran ms que buena predisposicin de los jueces, como por ejemplo la organizacin de una agenda nica que evite suspensiones y postergaciones de audiencias y juicios por superposicin, llevan no menos de dos aos de deliberaciones, marchas y contramarchas, con avances de impacto mnimo (cuando no negativo) sobre la realidad.

El problema especfico de la registracin de audiencias


Entrando de lleno en el centro de esta presentacin, una de las dificultades que aparecan frente al plan de oralizacin estaba vinculado con la registracin de las audiencias. La necesidad de prever agendas nutridas de audiencias breves tornaba impensable mantener el sistema tradicional de registracin, consistente en la redaccin de un acta por el Secretario del Tribunal, en la que se consigna lo acontecido en la audiencia. La frace que antecede no describe satisfactoriamente el problema de fondo. Para explicar grficamente las distintas estrategias de registracin de audiencias mediante actas que he podido verificar en mis aos de experiencia en los tribunales de mi jurisdiccin, permtaseme emplear una metfora gastronmica. Las opciones ms frecuentes son: Comida precocida: las partes tcnicas y el juez acuerdan antes de la audiencia todo lo que suceder en ella, para que el secretario pueda redactar el acta con anticipacin. La audiencia es muy fluida, y una vez finalizada, el acta se firma de inmediato, con lo que las partes y la sala quedan liberadas para la prxima; no obstante su aparente practicidad, este procedimiento tiene dos graves problemas: el primero, que casi siempre la preparacin demora el inicio de la audiencia, a veces varias horas. El segundo, es que las personas que no son operadores profesionales del sistema (o sea, y nunca lo olvidemos, los verdaderos destinatarios de todo nuestro trabajo) se quedan convencidas de que la audiencia (que es para ellos la nica parte visible del sistema judicial) es un ritual hueco (de hecho, lo es en audiencias de este tipo), ya que todo est cocinado de antemano. El acta pasa a ser el guin de la audiencia.

Cocina de autor: luego de celebrada la audiencia, el juez y el secretario demoran largo tiempo en presentar el acta que contiene la versin judicial de lo sucedido en la audiencias, reflejando con ms o menos nfasis y ms o menos detalle los pasajes de lo acontecido que a criterio del juez resultan centrales. Por supuesto, la fidelidad (o no) del acta, varan de juzgado en juzgado, y a veces demandan sucesivas reediciones, y hasta reaperturas de la audiencia, cuando una parte se niega a aceptar el nivel de concordancia entre el acta y lo que se dijo, y los buenos oficios del secretario no logran acercar posiciones. Slow food: La audiencia y el acta se funden en una lenta y soporfera ceremonia, en la cual el juez (y con suerte las partes) van dictando el acta. No es un dilogo, no es un litigio, es slo una tediosa redaccin colectiva. A veces, cada frase de una de las partes requiere un tiempo doble o triple de parafraseo del juez, a velocidad de tipeo del Secretario, que es Abogado, no dactilgrafo, pero que sin embargo no parece capaz de resumir por s mismo lo que oye, ya que necesita la versin oficial de su juez. Fast food: en la cima de la celeridad, hay audiencias que se desarrollan casi en tiempo real, sobre la base de actas formulario en los que todo viene ya predispuesto segn el estilo del juzgado, y poco y nada se agrega de lo que realmente sucede en la audiencia (salvo que las partes hayan recitado fielmente la rutina). En los casos menos patolgicos, se confunde con la primera variante mencionada (y aunque suene cruel, en el devenir cotidiano de causas vividas como idnticas por los operadores profesionales, esta modalidad de audiencias resulta la solucin ms aceptable). En los tribunales ms autoritarios, el juez omnisciente ya sabe de antemano lo que debe suceder y lo que resolver, y cualquier intento de las partes por adoptar caminos imprevistos es abortado en honor al motivo original de la convocatoria, aunque las partes propongan poner fin al litigio, lo que el juez mandar hacer en otra audiencia, que muchas veces deber pedirse por escrito con expresin de motivos, y se fijar en la fecha que al juzgado le parezca apropiada segn su propia agenda (o sea, de rpido y prctico, poco)

Este men (que he pintado en trazos de caricatura, para hacer ms visibles las prcticas cotidianas, aunque su formulacin resulte un poco exagerada) resultaba indigerible para los objetivos del plan piloto. Era imprescindible lograr una mejor registracin de lo sucedido en las audiencias, pero adems ese registro ptimo deba hacerse ms rpido que el modo ms rpido conocido. Pero eso no era todo: si una buena cantidad de casos seran resueltos en una sentencia definitiva a dictarse en el transcurso de la audiencia, era necesario que esas sentencias (fundamentos y resolucin) quedaran registradas. La necesidad legal de enviar testimonios escritos de las sentencias condenatorias a los registros oficiales, y a otros rganos o tribunales que lo requirieran, impeda de todos los modos posibles la despapelizacin de -al menos- ese aspecto de la actividad jurisdiccional. En este punto, el diagnstico deba hacerse cargo -de nuevo- de las prcticas reales del trabajo cotidiano, y no atenerse al contenido de las normas procesales. Hace tiempo ya que una buena parte de las sentencias que firman los jueces tienen como base proyectos preparados por el personal calificado del juzgado. Por supuesto, los crticos solemos llamar a este fenmeno delegacin ilegal de funciones del juez (sobre todo, cuando es innegable que hay jueces que en una hora o menos firman cientos de resoluciones en otros tantos voluminosos expedientes), pero quinientos aos de cultura inquisitorial han naturalizado y justificado el fenmeno: el personal que trabaja con el juez ha sido seleccionado y formado por el propio magistrado (como el maestro medieval haca con sus aprendices), para garantizar que los proyectos recojan el modo de pensar, razonar y expresar del decisor, que es a la vez el mentor de los redactores. Los proyectistas deben compartir el universo de valores, las adscripciones escolsticas y las tendencias filosficas del juez, para que sus proyectos sean expresin de los valores, las escuelas y los principios de quien es llamado por la ley a 6

decidir. Por supuesto, una de las tareas centrales de los amanuenses es, antes de redactar el proyecto, leer las actas y peticiones escritas que son el insumo informativo sobre el que el juez decidir. Esas peticiones sern compendiadas en los resultandos de la sentencia (o a veces en apuntes manuscritos preparados slo para la vista del juez). Estas vas indirectas son, en el proceso escrito y en buena parte de los casos, el nico contacto del juez con los planteos y alegaciones de las partes y con la prueba. En cambio, cuando se pretende salir del paradigma escriturario para pasar a la oralidad plena, este sistema es del todo intil. Si el juez oye directamente a las partes en la sala de audiencias, y dice su sentencia en la misma sala sin solucin de continuidad, el proyecto es evidentemente intil, y los secretarios, auxiliares letrados y relatores prescindibles, salvo que colaboraran con el juez para la bsqueda y seleccin de la bibliografa y precedentes que alimentarn la parte erudita de la sentencia (es impensable que un juez pueda sentarse en la sala de audiencias y tener consigo su fichero completo de fallos y tratados que le permitan componer instantneas piezas jurdicas). Es fcil advertir que si se intentaba mantener u optimizar las prcticas usuales de confeccin de actas y sentencias, la cantidad de salas y de funcionarios calificados que demandara el volumen de trabajo esperado, resultaba indisponible, ya que el segundo condicionante autoimpuesto por las entidades que promovieron el Plan Piloto, junto con la ya mentada prohibicin de exigir reformas normativas, era la prohibicin de recurrir a la muletilla de no hay cambios sin previo aporte de recursos. Pero adems, haba otra amenaza mucho ms grave: si una cosa era lo que se deca en la audiencia, y otra lo que se escriba, se volvera a la negacin del cambio, ya que -verba volant, scripta manent-, la versin autntica sera siempre la del papel, con lo que la audiencia volva a ser una pantomima. Dos fueron entonces las preguntas cuestionadoras que abrieron el camino: Deben necesariamente ser las actas minuciosos relatos escritos? Deben las sentencias contener prodigios dialcticos, citas doctrinarias y jurisprudencia como requisito inexcusable de fundamentacin? Obviamente, la respuesta del equipo en ambos casos fue negativa.

La solucin adoptada
La solucin adoptada frente a este problema naci de la observacin del sistema penal chileno puesto en vigencia desde el ao 2000, aunque adaptado a las particularidades locales. Para decirlo de una vez: todas y cada una de las audiencias son registradas ntegramente mediante micrfonos conectados a la placa de sonido de una computadora ubicada en la sala de audiencias, utilizando un programa de grabacin digital de audio, en formato .MP3, monoaural y de canal nico. Si bien una registracin en video agregara inmediacin y calidad a la registracin, lo cierto es que las audiencias del Plan Piloto no son audiencias de prueba, sino de argumentacin, por lo que el valor principal del video (registrar la actitud corporal y la gestualidad, que junto a otros indicios percibibles en la voz, suelen ser factores de importancia a la hora de merituar la credibilidad de un testimonio) no estaba entre las necesidades primordiales, y fue borrado de la agenda de requerimientos. Grabar en video todas las audiencias requera una mayor inversin en cmaras, altos requisitos de memoria y capacidad de procesamiento para la computadora de la sala y todas aquellas estaciones de trabajo en las que el registro debiera ser reproducido, y una capacidad de almacenamiento varias veces superior que la demandada por la registracin slo de sonido. 7

Tomando la experiencia chilena, se opt por utilizar un programa con licencia gratuita de uso (freeware) denominado Audiograbber 1.83, disponible para su descarga en el sitio de internet http://www.audiograbber-us.net. Desde ya que existen otras posibilidades, como por caso, el programa Audacity, distribuido bajo la licencia GNU General Public License (GPL) en http://audacity.sourceforge.net, que desde algn punto de vista presenta algunas ventajas. A diferencia del Audiograbber, cuya funcin principal es la de rippear, es decir, grabar en formatos digitales comunes en computadoras personales los discos musicales en formato CD (tanto que la funcin de grabacin por entrada de lnea usada para registrar las audiencias se encuentra semioculta en un men secundario), el Audacity ha sido diseado especficamente para grabar y editar audio digital, y su manejo es quizs ms sencillo e intuitivo que el del Audiograbber, que requiere una mnima informacin inicial para el operador. Pero la opcin por este ltimo sigue siendo vlida, a mi criterio, por una cuestin de seguridad, paradojalmente asociable a las limitaciones del programa: Audiograbber no tiene opciones para editar el archivo de video, como s tiene (y en abundancia) Audacity y otros programas. Dado que la computadora de la sala no tiene ningn programa que permita la edicin de audio, en tanto los archivos obtenidos sean copiados en forma directa a un CDROM, que es un medio inalterable, el registro digital del audio de las audienicas tiene tanta (en rigor, muchsimo ms) seguridad y fiabilidad frente a adulteraciones como el tradicional mtodo escrito. El operador sentado a la computadora de la sala en nuestro sistema no es (como en Chile) un empleado de baja capacitacin, sino un Secretario o Auxiliar letrado (o sea, Abogados), ya que al mismo tiempo cumple la funcin legal de fedatario del registro. No slo da fe de la autenticidad del registro digital, sino que tambin, y en la misma mquina en la que se est grabando, toma nota de lo que se transcribir en el acta escrita, que se confecciona luego (generalmente, al final del da) y slo lleva firmas de Juez y Secretario. Las partes no necesitan firmar el acta, ni hacen ningn hincapi en que sus dichos sean transcriptos en el acta, ya que en caso de apelacin, el audio ser remitido a la Cmara de apelaciones y odo por los jueces, con insuperable precisin respecto del acta, que no tiene la funcin de transmitir informacin sobre argumentaciones, sino tan slo la de permitir el registro de los presentes y la resolucin del juez. Antes de pasar al contenido del acta en papel, terminar con el audio diciendo que para facilitar la bsqueda del pasaje pertinente, la grabacin se segmenta (por ejemplo, el primer segmento para la apertura de la audiencia, el segundo para la peticin del fiscal, el tercero para la respuesta de la defensa, y el cuarto para la decisin del juez), y el conjunto de archivos de cada audiencia se copia, desde el disco rgido de la computadora de la sala, en un CD-ROM semanal (que contiene las grabaciones de todas las audiencias de la semana, en orden cronolgico) y en un CD-ROM adicional, cuando se ha interpuesto apelacin en la propia audiencia, para ser puesto a disposicin de la Cmara de Apelaciones, el Fiscal de Cmara y el Defensor de Cmara. Desde ya que cualquier parte tiene derecho a pedir (aportando el medio fsico) una copia del audio de la audiencia, aunque en la prctica es infrecuente que esto suceda. Yendo al acta en papel (que como se dijo, sigue existiendo por necesidades legales pero adems por la profunda intranquilidad que producira a los operadores su inexistencia), al principio en sta slo se relataba en forma muy sucinta fecha, hora, asistentes y el resultado final de lo resuelto: al fin y al cabo, el contenido completo de la sentencia, con sus fundamentos, su parte dispositiva y la cita precisa de las normas legales aplicadas (requisitos

stos de validez de la decisin judicial) ya haban sido dichos por el Juez en la audiencia, y as haba quedado registrado en el audio oficial. Sin embargo, casi de inmediato se advirti que estas actas telegrficas se enfrentaran a cuestionamientos de validez: si en la audiencia el juez dicta, por ejemplo una sentencia de condena como fruto de un juicio abreviado, de esa sentencia es menester enviar testimonio al Registro Nacional de Reincidencia, y a cualquier tribunal que lo requiera (por caso, para dictar pena nica en una acusacin posterior contra el mismo imputado). No tena sentido (al menos, no hubiera sido admitido por la mayora de los destinatarios) enviar un CD-ROM o cualquier otro soporte digital, a guisa de testimonio. Por tanto, se entendi imprescindible transcribir en el acta un resumen de los fundamentos expresados por el Juez, y la parte dispositiva completa. El gran avance en este sentido estuvo dado en la prescindencia de citas eruditas o transcripciones de fallos anteriores, como an es de prctica en los restantes tribunales del mismo departamento judicial (de hecho, todava pueden verse resoluciones as redactadas, firmadas por los mismos jueces en los expedientes que no participan del trmite oral de flagrancia), y de toda la provincia. La excepcin est, por supuesto, en los casos (lgicamente infrecuentes) de cuestiones novedosas o altamente controvertidas, en las que el juez hace referencia por cita (raramente la lee en la audiencia, pero si advierte de antemano el posible cuestionamiento, no es raro que traiga consigo un resumen o cita) a un fallo especialmente relevante, o una opinin doctrinal particularmente esclarecedora del punto a dirimir. Hubo que vencer, por cierto, las voces tremendistas -y por suerte, erradas- que afirmaban que una sentencia carente de tales citas no estara correctamente fundada, y sera destrozada en un tribunal superior Contra lo que podra pensarse, no se han levantado voces de los operadores del sistema reclamando el regreso de las sentencias eruditas, ni se registra una anulacin de sentencia por tal defecto. Al contrario, el grado de entrenamiento alcanzado por los jueces de garantas permite or en las audiencias excelentes y muy claras explicaciones de los motivos que los llevan a adoptar la decisin. Con la enorme ganancia de que los argumentos de las partes y las resoluciones y sus fundamentos son comprendidos perfectamente por (adems de los Abogados) el propio imputado, su familia y cualquier otra persona presente en la sala. Y en cuanto al rigor argumental, y tambin al revs de lo que se cree, el uso prevalente de lenguaje natural durante las audiencias, permite desnudar cundo una peticin (o una resolucin) no tiene fundamentos valederos, con mucha ms facilidad que cuando se usa la jerga tcnica, prdiga en rebusques gongorianos que inflan los discursos y disimulan con hojarasca la ausencia de sustancia. Por ltimo, la doble funcin de secretario de acta y operador del registro digital de audio no result compleja ni inasible: el manejo de los programas de captura de audio y de grabacin de CD-ROM es sumamente sencillo, la curva de aprendizaje es breve, y con slo acompaar a otro letrado entrenado en un par de audiencias, todos los funcionarios de los juzgados de garantas han demostrado estar en condiciones de ocupar ese rol.

Los resultados esperados, y los beneficios adicionales


Tal como se requera, la dinmica de la sala de audiencias es sumamente fluida. Ni bien termina una audiencia, en el tiempo que toma que las partes de la la audiencia que acab abandonen el estrado, y lo tomen las de la prxima, el sistema est listo para el desarrollo de la audiencia siguiente. Por supuesto, se han abandonado rituales an conservados en los rganos de juicio y -al menos a mi juicio- impropios de una repblica, como la entrada teatral de los jueces recin cuando las partes han tomado su lugar, hacindolas poner de pie. Rara vez el sistema electrnico causa interrupciones o impide el inicio de una audiencia, y el 9

secretario tiene un auricular por el que controla que todas las voces estn siendo grabadas en forma clara, desde antes que la audiencia inicie formalmente, y durante todo su desarrollo. Es decir, el objetivo de la practicidad del registro se ha cumplido sobradamente. No menos satisfactorio es el modo en que se alcanz el objetivo de la calidad de registro: es imposible crear audiencias de papel, en las que las partes acuerdan la confeccin de un acta que plasma una audiencia que jams sucedi, o en la que se haga constar algo que nunca se dijo. El requisito de mantener un registro secuencial e inalterable de los archivos de audio, ha disparado un verdadero cambio cultural. Como se suele decir, en el paradigma escriturario quod non est in acta, non est in mundo. Desde la implementacin del plan, en cambio, jams se plasma en un acta lo que no sucedi en el mundo real. Paradjicamente, este principio que pareciera elemental, nunca haba logrado ponerse en vigor: cuando el nico mtodo de control es la inspeccin ex post del expediente por parte de los relatores y auxiliares de la Cmara de Apelaciones o los inspectores de la Suprema Corte, basta con que los expedientes estn prolijamente llevados, y las actas digan que se dijo lo que debi decirse, para que el ms timorato de los burcratas sepa asegurado su futuro. La actitud de esas personas quizs no haya cambiado demasiado, lo que cambia es el escenario de incentivos: ahora, el fedatario sabe que si alguien encuentra un acta sin su audio correspondiente, o si hay una discrepancia entre lo grabado y lo escrito, l tendr un muy grave problema. As, se ha colocado el incentivo correcto para que el secretario que confecciona el acta sea el ms celoso custodio de su exactitud, sin que las partes (o el juez) deban perder demasiado tiempo controlndolas: a ellos les basta decir lo correcto (al fin y al cabo, se supone que para eso se han formado), y el sistema de audio y el secretario se ocupan de la adecuada y exacta registracin. Pero adems se han corregido otras prcticas viciosas que an perduran donde no ha llegado la grabacin digital de audiencias: por ejemplo, en los tribunales colegiados se ha instalado la prctica de audiencias preliminares unipersonales, a despecho del Cdigo que exige bajo pena expresa de nulidad que la audiencia se desarrolle ante el tribunal en pleno. En rigor de verdad, esta exigencia legal dificultara an ms el funcionamiento de los Tribunales, incluso sin beneficio concreto: si en una audiencia preliminar una parte logra excluir una prueba adversa por va de defectos formales, el dao que causa ventilar la existencia de ese documento ante el pleno del tribunal que oir el juicio y dictar la sentencia, es tanto o ms grave que si se hubiera admitido la prueba sin ms. Por esa causa (y por la experiencia, que presagia malos resultados si uno contrara a algunos jueces) es que ms del 90% de las actas de audiencias preliminares realizadas ante tribunales colegiados, son falsas en cuanto dicen que estuvieron presentes tres jueces, cuando casi nunca hay ms de un juez, y es rarsimo contar con los tres (peor an, hay audiencias que si las partes lo consienten slo las toma el secretario aunque la ley y el acta digan otra cosa). Estas corruptelas (inspiradas, eso s, en el noble propsito de la eficiencia) son impensables en las audiencias de flagrancia: si no estn presente (fsicamente y durante todo el desarrollo) juez, fiscal, defensor e imputado, no hay audiencia. As pues, el sencillo y econmico trmite de instalar un sistema de grabacin por audio digital de audiencias, ha logrado lo que no pudo toda una reforma radical del sistema procesal, y casi una dcada de exhortaciones: un replanteo cultural en el que lo que no pasa en la audiencia no est en el mundo.

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Proyecciones futuras
Sin duda que las virtudes del sistema y su accesibilidad llevan a esperar un incremento de la aplicacin de esta tecnologa: Juicios: Las cuatro principales salas de audiencias de los tribunales departamentales ya tienen instalados sistemas de audio que alimentan parlantes. Bastara la decisin de los jueces (o una directiva clara de los tribunales superiores que ejercen superintendencia de los tribunales) para que todos y cada uno de los juicios se graben ntegramente tal como se hace en la sala de audiencias de Garantas. Eso permitira simplificar el hoy conflictivo trmite de la redaccin del acta del debate, ya que -como se dijo- el registro de audio instala un fuerte incentivo para la perfecta concordancia del acta con lo realmente dicho y odo. Pero adems, limitara los recursos temerarios que hoy son moneda corriente. Una de las vas recursivas ms transitadas por las partes es la de plantear recursos extraordinarios sobre apreciacin arbitraria de prueba, al amparo de resquicios dejados por el acta del debate, y que no resistiran una audicin de lo sucedido en la audiencia. Muchas partes dejaran de afirmar que los jueces torcieron el sentido de las declaraciones (y -seamos justos- tambin algunos jueces dejaran de torcer el sentido de las declaraciones). Audiencias preliminares: Las audiencias de preparacin del juicio, en las que se discute la prueba que las partes utilizarn, muchas veces es adems, el momento final para acordar un juicio abreviado. Su grabacin digital permitira expandir los beneficios ya reseados a esta porcin (nada menor) de las agendas de los rganos de juicio, y terminara, como se dijo, con la prctica viciosa de las audiencias fictas. Formulacin de cargos: En el sistema procesal de la provincia de Buenos Aires, existe una primera audiencia obligatoria (sin presencia del Juez salvo peticin fundada) en la que el Fiscal debe informar al imputado los cargos en su contra, los elementos de prueba que sustentan la imputacin y los derechos que le asisten. El imputado tiene garantizada una audiencia previa con su defensor, para ser asesorado, y tiene derecho a declarar en esa audiencia lo que estime conveniente, o proponer medidas probatorias. Esta primera audiencia (que si el imputado est detenido debe realizarse dentro de las 24 horas), es, como fcilmente se advierte, fundamental; sin embargo, las prcticas viciosas del escriturismo hacen que en muchos casos se haya transformado en un mero formalismo, en el que un empleado recaba los datos personales del imputado, y confecciona un acta en la que se afirma que el fiscal en persona hizo todo lo que segn la ley debi hacer en esa audiencia. En la Fiscala de Flagrancia de Mar del Plata, pueden llegar a hacerse ms de diez audiencias diarias de este tipo. Sin embargo, ni siquiera en ese centro neurlgico de la reforma se ha logrado an un consenso para establecer una rutina de grabacin de esas audiencias (ni siquiera en paralelo con el acta tradicional, en los casos en que los imputados hacen alguna declaracin). Si se estableciera la grabacin digital como registracin oficial de la Fiscala, sera necesario cambiar algunas rutinas propias de la delegacin (lo que sera altamente beneficioso en trminos de calidad), y adems se ganara mucho no slo en el aprovechamiento del tiempo, sino fundamentalmente en el cumplimiento de la misin trascendente de esa audiencia: hacer saber al imputado -de un modo ms elocuente que a travs de la entrevista previa con su defensor- la dimensin del problema en el que se encuentra, y los posibles caminos por delante. Actos periciales y anticipos probatorios: estas diligencias, muchas veces de un valor probatorio decisivo, suelen producirse fuera del mbito del juicio oral, y llegan a l a travs de actas, informes u otros documentos en papel, necesariamente mediados por el estilo de su redactor (o por el estereotipo del acta rutinaria), dejando en el camino mucho del valor convictivo de la prueba. La grabacin digital del audio de esas diligencias tiene en estos casos mucho menos valor y utilidad que la videofilmacin (que de todos modos no sera difcil 11

implementar), pero an as sera un aceptable primer escaln para salir del medioevo. Entrevistas previas al juicio: las reuniones de los litigantes con sus testigos son una especie de tab en nuestras tradiciones judiciales: se cree que ellas contaminan al testigo, y que los Abogados pondrn en su boca palabras que el testigo jams dira sin esa preparacin. Esas reuniones previas son por lo general mal vistas (todo lo contrario que en los pases de asentada tradicin oral, donde no preparar a los testigos es considerado una mala praxis del litigante), pese a que en mi experiencia resultan de la mayor utilidad para saber propiamente cunto rinde un testigo, y cunto de slido tiene el propio caso. De hecho, el buen litigante pone el mayor cuidado en no brindar al testigo ni una sola palabra que no le pertenezca, ya que de lo contrario pondr en serio riesgo la credibilidad de su prueba, porque nada hay ms evidente a los ojos de un juez experto, que un testigo que habla por boca de otro. La grabacin digital o videograbacin de esas entrevistas en forma ntegra permitiran, adems de brindar material para preparar apropiadamente el caso, monitorear la calidad del trabajo de los litigantes, y elevar fuertemente la calidad de litigacin. Interrogatorios de investigacin: hoy, enviar un investigador a la bsqueda de testigos presenciales de un hecho, equivale a una enorme prdida de tiempo para el investigador y para los testigos: ellos suelen ser primero interrogados en su casa o lugar de trabajo, en procura de encontrar testigos interesantes, luego son citados o conducidos a la dependencia policial, donde -a veces, tras horas de espera- un oficial traduce en un acta -casi siempre narrada en tercera persona y en la jerga policial y forense- los dichos del testigo (proceso que triplica o cuadruplica el tiempo que le tomara al testigo slo decir lo que sabe frente a un grabador, en una conversacin natural y fluida), y muchas veces es vuelta a citar y sometida a similar proceso en la Fiscala. (y todava no se lleg ni a las proximidades del juicio). Cuando en la preparacin del debate o en la misma sala del Tribunal, se pretende refrescar la memoria del testigo o demostrar contradicciones confrontndolo con esas declaraciones anteriores, las ms de las veces el declarante no puede siquiera reconocer su relato (porque de hecho no es suyo sino del empleado que lo parafrase, creyendo que es pecado transcribirlo tal cual se dice). En cambio, si el investigador saliese a la calle munido de un grabador digital o un muy econmico aparato reproductor de MP3 con funciones de grabacin de voz, en escasos minutos tendra un panorama exhaustivo de lo que cada vecino sabe del hecho; de vuelta en su escritorio, podra confeccionar un informe resumido (mucho ms til que la actual sucesin de actas de testimoniales) que junto con los archivos de audio digital, enviara en escasos segundos al propio escritorio del Fiscal o Defensor que le encomend la investigacin. El costo de equipar a los investigadores con esos grabadores es de unos pocos dlares, y resulta increble que no se utilicen, aunque ms no sea para recoger la declaracin, volcarla al papel en la oficina y alcanzarle el acta al testigo para que la revise y la firme.

Conclusin
A esta altura del trabajo, supongo que el lector se habr persuadido al menos de la primera parte del ttulo: la aplicacin de la tecnologa hoy disponible de registracin digital de voz, es una iniciativa tan sencilla de comprender y tan accesible de implementar, que puede aparecer como trivial. Puede o no el lector aceptar la historia que aqu se cuenta como testimonio de que realmente produce enormes cambios, aparentemente desproporcionados con la sencillez de la propuesta. Si usted est entre los que no creen en el poder de esta pequea herramienta, le propongo que haga la prueba de comenzar a utilizarla de alguna de las formas que aqu se proponen (o siguiendo mejores ideas, que seguramente habr); confo en que a poco de andar, podr comprobar dos fenmenos propios de los planes que involucran cambios de prcticas 12

cotidianas, que tanto vienen impulsando en los ltimos aos el movimiento latinoamericano de reforma: o comienzan de un modo desapercibido, y producen notables transformaciones en plazos relativamente breves, o despiertan airadas y fuertes oposiciones y verdaderos paladines contra su implementacin. Si se produce este fenmeno de contrarreforma, a no desfallecer: es la muestra ms tangible de que el cambio es apropiado, ya que ha tocado una fibra sensible de la cultura inquisitorial, que no se entregar tan mansamente.

Documentacin disponible en internet


Pgina oficial del Plan Piloto en el sitio del Ministerio Pblico: http://www.mpba.gov.ar/web/flagrancia.html Informe Evaluativo del Plan Piloto: http://www.cejamericas.org/doc/documentos/InformeMDP.pdf

Mar del Plata, verano de 2008 Copia de este documento disponible en: http://es.scribd.com/doc/21553961/RegistroDigital-de-Audiencias

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