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187 REM: R. Esc. Minas, Ouro Preto, 56(3): 187-190, jul. set.

2003
Resumo
Alguns minrios complexos de ouro e cobre apre-
sentam a caracterstica de possurem elevados teores de
cobre, inviabilizando a utilizao direta do processo de
cianetao para extrao do ouro.
Esse trabalho apresenta os resultados experimen-
tais de uma rota hidrometalrgica para o pr-tratamento
do minrio de ouro e cobre visando a maximizar a remo-
o de cobre e a viabilizar a etapa seguinte de cianetao.
Foram realizados experimentos de lixiviao utilizando
H
2
SO
4
, Fe
2
(SO
4
)
3
, H
2
O
2
, HCl, HClO
4
e NH
4
OH. Entre esses
ensaios, as melhores extraes de cobre - prximas a 50%
- foram obtidas em experimentos com durao de 15 minu-
tos utilizando cido sulfrico a 82 2C e uma combinao
de cido sulfrico e perxido de hidrognio a 25 2C.
Os resultados obtidos foram inferiores quele per-
centual mnimo de extrao de cobre (aproximadamente
95%) necessrio para viabilizar economicamente a etapa
posterior de cianetao para a extrao de ouro.
Palavras-chave: cobre, ouro, lixiviao.
Abstract
Some complexed gold ores present high percent of
copper content and it inhibits the direct use of classical
hydrometallurgical cyanidation process for gold
recovery.
This paper presents the experimental results of a
hydrometallurgical route for gold ore pre-treatment
aiming at extracting copper for further cyanidation.
Some experiments were carried out using H
2
SO
4
,
Fe
2
(SO
4
)
3
, H
2
O
2
, HCl, HClO
4
and NH
4
OH. The highest
percent of copper extracted (50%) was obtained for
using sulfuric acid at 82 2C during 15 minutes, and
using a combination of sulfuric acid and hydrogen
peroxide at 25 2C during 15 minutes.
The experimental results of this work were lower
than 95% percent of copper extracted and considered
unsuitable for the cyanidation stage and gold recovery.
Keywords: copper, gold, leaching.
Minerao
Avaliao de alguns agentes lixiviantes para
a remoo do cobre contido em um minrio
complexo de ouro
Fabiana Albuquerque Cunha
Gooooooo oo Coso oo Fogoo|o|o Qo|m|co oo Uo|.os|oooo Foooo| oo M|oos Goo|s.
F-mo||. |oo|ooo_oc|otmo||.com
Afonso Henriques Martins
D.Sc., M.Sc., Po|osso Aoooto oo Dootomooto oo Fogoo|o|o Moto|g|co
o oo Moto|o|s oo Uo|.os|oooo Foooo| oo M|oos Goo|s.
F-mo||. o|mot|ooomot.o|mg.o
REM: R. Esc. Minas, Ouro Preto, 56(3): 187-190, jul. set. 2003 188
1. Introduo
O tratamento de minrios aurferos
baseia-se nas diferenas marcantes das
propriedades do ouro em relao s gan-
gas. A alta densidade, a solubilidade
desse metal em solues alcalinas dilu-
das de cianeto, a capacidade de formar
amlgamas com mercrio e a boa resposta
ao processo de flotao constituram as
bases dos fluxogramas de processo mais
simples e usuais.
A descoberta de grandes reservas
de minrios complexos de ouro e cobre
vem ocasionando o aumento do volume
de pesquisas relacionadas ao tema. O
alto valor associado a esses metais, a
gerao de alguns problemas ambientais
e a perspectiva de viabilidade econmi-
ca justificam o desenvolvimento de so-
lues inovadoras para seleo de uma
rota de processo que maximize suas re-
cuperaes com menores custos.
A literatura indica que uma das al-
ternativas de processo mais promisso-
ras para o aproveitamento desse tipo de
minrio consiste de uma lixiviao cida
agitada, seguida de cianetao do rejeito.
Esse trabalho apresenta os resulta-
dos experimentais obtidos com base em
uma rota hidrometalrgica para o trata-
mento do minrio de ouro e cobre de Iga-
rap Bahia, visando a maximizar a remo-
o do cobre, de forma a viabilizar a eta-
pa seguinte de cianetao para recupe-
rao do ouro.
2. Materiais e mtodos
A metodologia adotada nesse tra-
balho compreende a execuo de experi-
mentos de lixiviao, utilizando diferen-
tes agentes lixiviantes. A caracterizao
inicial do minrio foi efetuada, assim
como a dos produtos aps cada srie de
experimentos. As anlises qumicas fo-
ram realizadas por meio de Espectrofo-
tometria de Absoro Atmica (AAS)
para determinao das concentraes de
Cu.
As amostras utilizadas nos ensai-
os consistiram do minrio oxidado da
mina de Igarap Bahia (Companhia Vale
do Rio Doce).
A unidade experimental consistiu
de um reator cilndrico de vidro borossi-
licato de 300 mL de capacidade nominal
e cano longo, tendo um agitador mec-
nico com controle de intensidade de agi-
tao acoplado ao reator. A temperatura
no sistema foi mantida constante por
meio de um banho de areia posicionado
sobre uma placa aquecedora eltrica. O
acompanhamento da temperatura foi efe-
tuado por meio de um termmetro de
mercrio. O tempo de lixiviao foi medi-
do atravs de um cronmetro manual.
2.1 Experimentos de
Lixiviao
Experimentos de lixiviao do mi-
nrio oxidado de Igarap Bahia foram
conduzidos utilizando-se diferentes
agentes lixiviantes, visando a determi-
nar os percentuais de extrao de cobre
obtidos. As amostras utilizadas possu-
am teores mdios de Cu e Au iguais a
0,55% e 3,54 g/t, respectivamente.
Mendes (1999) estudou uma rota
hidrometalrgica para o pr-tratamento
do minrio de transio de Igarap Bahia,
por meio da lixiviao sulfrica agitada.
Esse minrio apresentou teores mdios
de Cu e Au de 1,93% e 1,76 g/t, respecti-
vamente. As condies timas experi-
mentais empregadas nos ensaios de lixi-
viao inicialmente realizados [A] so
mostradas na Tabela 1.
Em seguida, foram realizados expe-
rimentos onde se variou cada um dos
parmetros de maior influncia na lixivi-
ao sulfrica agitada a dois nveis ex-
perimentais diferentes. Nesses experi-
mentos [B], objetivou-se verificar se as
condies timas utilizadas nos ensaios
anteriores (determinadas por Mendes,
1999, para o minrio de transio) possi-
bilitariam obter, tambm, a mxima extra-
o de cobre para o minrio oxidado.
A partir de ento, foram realizados
experimentos utilizando-se as condies
adotadas nos ensaios [A] com a adio
de quantidades de diferentes agentes li-
xiviantes. Na Tabela 2, encontram-se os
reagentes e suas quantidades utilizadas
em cada ensaio. Alguns desses ensaios
foram realizados temperatura ambien-
te, uma vez que a manipulao de agen-
tes oxidantes fortes a altas temperaturas
no recomendada por razes de segu-
rana.
As quantidades estequiomtricas
foram determinadas supondo-se que
todo o cobre presente no minrio esti-
vesse sob a forma de calcopirita (Cu-
FeS
2
). Essa suposio foi feita, pois esta
uma espcie muito resistente oxida-
o e, desta forma, garantiram-se quan-
tidades de oxidantes suficientes para a
suposta oxidao plena de todas as es-
pcies contendo cobre.
3. Resultados e
discusso
A Tabela 3 mostra os resultados
experimentais obtidos para a extrao de
cobre com o emprego dos diferentes
agentes lixiviantes e as condies expe-
Tabela 1 - Condies experimentais adotadas para a realizao dos ensaios de
lixiviao sulfrica agitada [A].
Variveis Valor adotado
Temperatura* 82C
Granulometria do minrio 60% < 0,074 mm (200 Mesh)
Intensidade de agitao* 270 rpm
Percentagem de slidos* 40%
cido sulfrico adicionado* 98,5 kg/t
Tempo de lixiviao* 15 min
* MENDES, 1999.
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rimentais adotadas. Os resultados apre-
sentados nessa tabela revelam que os
ensaios [A] empregando as condies
timas determinadas por Mendes (1999),
atingindo 50% de extrao, e os ensaios
[E] utilizando a combinao de cido sul-
frico e perxido de hidrognio, atingin-
do 49% de extrao, foram aqueles que
apresentaram as melhores extraes de
cobre.
Pela comparao dos resultados
obtidos nos experimentos [A] e [B] - en-
saios com modificao de parmetros da
lixiviao, percebe-se que no foram al-
canadas extraes de cobre superiores
a 50%. Esse fato comprova que as con-
dies timas determinadas por Mendes
(1999) para o minrio de transio de Iga-
rap Bahia so tambm as condies que
possibilitam a mxima extrao de cobre
para o minrio oxidado. Dessa forma, foi
confirmada a expectativa de utilizao
dessas mesmas condies para a mxi-
ma solubilizao de cobre.
A anlise dos resultados [C] - en-
saios com cido sulfrico e sulfato frri-
co - revelou valores menores de extra-
o que os conseguidos na lixiviao
sulfrica, nas mesmas condies, sem
adio de sulfato frrico [A]. Alm dis-
so, percebeu-se que o incremento de 2%
na extrao obtida ao se dobrar a quanti-
dade de sulfato frrico adicionado (re-
sultados de [C1] e [C2]) no justificaria a
utilizao de quantidades elevadas des-
se reagente.
Nos experimentos de lixiviao rea-
lizados utilizando-se o perxido de hi-
drognio como agente lixiviante [D], fo-
ram conseguidas extraes de cobre pr-
ximas a 1,4%. Valores de extrao pouco
expressivos j eram esperados, uma vez
que durante a realizao do experimento
notou-se que praticamente todo o per-
xido em soluo teria se decomposto ao
entrar em contato com o minrio.
Os resultados obtidos nos experi-
mentos [E] - ensaios com cido sulfrico
e perxido de hidrognio - (49% de ex-
trao), quando comparados aos obti-
dos em [B1] (25% de extrao), refletem
o grande incremento conseguido na ex-
trao de cobre pela adio do perxido
de hidrognio soluo de cido sulf-
rico. Diferentemente dos experimentos
[D], apenas uma pequena parcela do pe-
rxido de hidrognio se decomps ao
entrar em contato com o minrio, uma
vez que a soluo aquosa cida reduz a
sua decomposio (Dimitryevic et al.,
1996).
Os valores de extrao de cobre
obtidos em [F] - ensaios com cido sul-
frico, perxido de hidrognio e sulfato
frrico - (29% de extrao) foram consi-
derados baixos. Eles j eram esperados,
uma vez que durante a realizao do ex-
perimento notou-se que grande parte do
perxido em soluo se decomps antes
mesmo de entrar em contato com o min-
rio, pois os ons frricos, tambm pre-
sentes na soluo, funcionaram como
catalisadores da decomposio do pe-
rxido (Dimitryevic et al., 1996).
Os resultados obtidos para a extra-
o de cobre em [G] - ensaios com HCl -
(32% de extrao) - foram inferiores aos
conseguidos nos ensaios utilizando as
condies determinadas por Mendes
(1999) [A] (50% de extrao). Contudo,
ao se comparar extrao conseguida
pelo cido sulfrico temperatura ambi-
ente [B1] (25% de extrao), percebe-se
a sua maior capacidade de lixiviao de
espcies contendo cobre em relao ao
cido sulfrico, nas mesmas condies.
Nos experimentos realizados utili-
zando-se o cido perclrico como agen-
te lixiviante [H], foram conseguidas ex-
traes de cobre prximas a 22%. No-
tou-se que foram alcanados valores de
extrao de cobre inferiores aos conse-
guidos em [A] (50% de extrao), em
[B1] - ensaios utilizando cido sulfri-
co temperatura ambiente - (25% de ex-
trao), e [G] - ensaios com cido clor-
drico - (32% de extrao). Assim, con-
cluiu-se que o cido perclrico foi me-
nos eficiente para lixiviar espcies con-
tendo cobre.
Nos ensaios nos quais empregou-
se o cido perclrico com a adio de
perxido de hidrognio [I], foram alcan-
adas extraes de cobre prximas a 43%.
Apesar de esses resultados mostrarem
valores de extrao de cobre inferiores
aos alcanados nos ensaios [A] (50%
de extrao), notou-se o grande incre-
mento conseguido na extrao de cobre
pela adio do perxido de hidrognio,
quando esse resultado comparado ao
experimento utilizando-se somente o ci-
do perclrico [H] (22% de extrao).
Nos experimentos de lixiviao rea-
lizados, empregando-se uma soluo de
xido de cobre II, hidrxido de amnio e
carbonato de amnio [J], foram conse-
Tabela 2 - Agentes lixiviantes e suas concentraes relativas empregadas nos ensaios
de lixiviao.
Ensaio Agente(s) Lixiviante(s)
C
H
2
SO
4
(98,5 kg/t) e Fe
2
(SO
4
)
3
(uma e duas vezes a
quantidade estequiomtrica (C1 e C2))
D H
2
O
2
( da estequiomtrica)
E H
2
SO
4
(98,5 kg/t) e H
2
O
2
( da estequiomtrica)
F
H
2
SO
4
(98,5 kg/t) e H
2
O
2
( da estequiomtrica) e
Fe
2
(SO
4
)
3
(estequiomtrica)
G HCl (98,5 kg/t)
H HClO
4
(98,5 kg/t)
I HClO
4
(98,5 kg/t) e H
2
O
2
( da estequiomtrica)
J CuO e NH
4
OH e (NH
4
)
2
CO
3
estequiomtrica
REM: R. Esc. Minas, Ouro Preto, 56(3): 187-190, jul. set. 2003 190
Tabela 3 - Resultados obtidos nos experimentos de lixiviao.
guidas extraes de cobre prximas a
28%, valores tambm considerados bai-
xos. Esses experimentos foram conduzi-
dos com o objetivo de se compararem as
extraes de cobre obtidas em solues
cidas (ensaios A, B, C, E, F, G, H e I) e
em uma soluo bsica.
4. Concluses
No estudo da utilizao de diferen-
tes reagentes qumicos como agentes li-
xiviantes para o tratamento hidrometa-
lrgico de amostras de minrio oxidado
de Igarap Bahia, foram realizadas as
seguintes constataes:
Os ensaios que forneceram os melho-
res resultados com relao extrao
de cobre (prximos a 50%) foram aque-
les com durao de 15 minutos utili-
zando cido sulfrico a 82 2C e uma
combinao de cido sulfrico e per-
xido de hidrognio a 25 2C.
As condies experimentais timas
determinadas por Mendes (1999) para
o minrio de transio foram tambm
as condies que possibilitaram a m-
xima extrao de cobre para o minrio
oxidado de Igarap Bahia.
A adio de perxido de hidrognio
soluo lixiviante gerou um grande
incremento na extrao de cobre atin-
gida, temperatura ambiente. Verifi-
cou-se esse fato nas solues de ci-
do sulfrico (extrao de cobre saltou
de 25% para 49%) e nas solues de
cido perclrico (incremento de 22%
para 43%).
Alcanaram-se valores de extrao
representativos, contudo no foi atingi-
da a extrao de cobre necessria (apro-
ximadamente 95%) para viabilizar econo-
micamente a etapa posterior de cianeta-
o visando recuperao do ouro pre-
sente no minrio.
5. Referncias
Bibliogrficas
ARAKI, C.D. Lixiviao amoniacal do
minrio oxidado de ouro-cobre da mina
de Igarap Bahia com tiossulfato de
amnio. Relatrio final de projeto de
iniciao cientfica. 2002. Convnio
CVRD/UFMG. Brasil. 37p.
DIMITRIJEVIC, M., ANTONIJEVIC, M.M.,
JANKOVIC, Z. Kinetics of pyrite
dissolution by hydrogen peroxide in
percloric acid. Revista Hydrometallurgy.
v. 42. p. 377-386. 1996.
GUPTA, C.K., MUKHERJEE, T.K.
Hydrometallurgy in extraction processes.
CRC Press, Inc., 1990. v. 1 e 2.
MENDES, F.D. Tratamento do minrio de
ouro-cobre de Igarap Bahia atravs de
lixiviao sulfrica seguida de cianetao.
UFMG. Brasil. 116 p. 1999. (Dissertao
de Mestrado).
SEVIRYUKOV, N., KUZMIN, B.,
CHELISHCHEV, Y. General Metallurgy.
Moscow: Peace Publishers, 1980. 545 p.
Artigo recebido em 16/05/2003 e
aprovado em 11/09/2003.
Experimento (notao) Agente Lixiviante (kg/t)
Temperatura
(C)
Tempo
(min)
Extrao de
Cu(%)
A H
2
SO
4
(98,5) 82 15 50
B1 H
2
SO
4
(98,5) 25 15 25
B1a H
2
SO
4
(98,5) 50 15 34
B2 H
2
SO4 (50) 82 15 39
B2a H
2
SO
4
(150) 82 15 45
B3 H
2
SO
4
(98,5) 82 30 46
B3a H
2
SO
4
(98,5) 82 60 47
B3b H
2
SO
4
(98,5) 82 90 47
B3c H
2
SO
4
(98,5) 82 120 49
C1 H
2
SO
4
(98,5)+ Fe
2
(SO
4
)
3
(69,2) 82 15 44
C2 H
2
SO
4
(98,5) + Fe
2
(SO
4
)
3
(138,5) 82 15 46
D H
2
O
2
(5,89) 25 15 1,4
E H
2
SO
4
(98,5)+ H
2
O
2
(5,89) 25 15 49
H
2
SO
4
(98,5)+ H
2
O
2
(5,89) +
Fe
2
(SO
4
)
3
(69,2)
G HCl (98,5) 25 15 32
H HClO
4
(98,5) 25 15 22
I HClO
4
(98,5) + H
2
O
2
(5,89) 25 15 43
CuO (6,89)+ NH
4
OH (12,1)+
(NH
4
)
2
CO
3
(10,4)
29
25 120 28
F
J
25 15