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Estudios ecolgicos o de conglomerado. Los principales objetivos de la investigacin epidemiolgica son: 1.

Describir la distribucin de las enfermedades y eventos de salud en poblaciones humanas. 2. Contribuir al descubrimiento y caracterizacin de las leyes que gobiernan o influyen en estas condiciones. La epidemiologia es una herramienta para el estudio de diferentes enfermedades o eventos relacionados con la salud, especialmente cuando se busca evaluar la repercusin de estos en el mbito de la poblacin. El principal objetivo es desarrollar conocimiento de aplicacin a nivel poblacional. Una de las tantas formas de clasificar los estudios es en ecolgicos o de conglomerado y en individuales. En los individuales la unidad de anlisis es el individuo y se cuenta con al menos una medicin de cada uno de ellos. En el caso de los estudios ecolgicos la unidad de anlisis es un grupo. Por lo general el grupo suele estar compuesto por miembros de grupos poblacionales, comunidades, regiones o pases. La caracterstica principal es que se cuenta con informacin sobre la exposicin o el evento para el conglomerado en su totalidad, desconocindosela informacin a nivel individual para cada uno de los miembros del conglomerado. Es comn asignar la misma exposicin (exposicin promedio) a todo el conglomerado, ignorando o no considerando la variacin individual de cada miembro del conglomerado. Este tipo de estudios utiliza la estructura de anlisis comn a todo estudio epidemiolgico, es decir, necesita de: Una o ms variables dependientes (o explicada(s)). Una o ms variable(s) independiente(s) (o explicatoria(s)). Las caractersticas principales son: - La asignacin de la exposicin est fuera de control del investigador. - El nmero de observaciones por individuo puede ser longitudinal o transversal. - No existen criterios de seleccin para la poblacin en estudio. - Son retrospectivos. - La unidad de anlisis es un grupo o poblacin. Para efectuar estos estudios se necesita de informacin "resumen" que de cuenta de las variables estudiadas en la perspectiva colectivo-espacial sealada. Valores promediales o resumidos para variables dependiente e independiente pueden obtenerse de variables como: 1. Mediciones agregadas: las que resumen las caractersticas individuales de los miembros de un colectivo. Estas pueden expresarse como un valor medio o una proporcin. Por ejemplo, la tasa de mortalidad de una enfermedad, o el nivel medio de consumo de un nutriente o la situacin nutricional de la poblacin. 2. Mediciones ambientales que representen caractersticas fsicas del ambiente en el cual se sitan los miembros del colectivo estudiado. Puede incluir variables climatolgicas, atmosfricas y de contaminacin del medio ambiente que representen, por ejemplo, diferentes niveles de exposicin a txicos ambientales o a contaminacin atmosfrica. 3. Mediciones globales, que se pueden derivar de la puesta en marcha de planes o polticas y que no son posibles de medir en cada persona en particular. Un ejemplo puede ser las diferentes estructuras de sistemas de salud en los pases y regiones,

cuando se analiza la performance global, como fue en el informe del ao 2000 de la OMS. El sesgo de agregacin se define como "el que ocurre porque una asociacin observada entre variables en un nivel agregado, no necesariamente representa la a asociacin que existe en el mbito individual" (John Last). Gran parte de la ocurrencia de la falacia ecolgica se debe a la imposibilidad de controlar eventuales variables confundentes en el anlisis puesto que el estudio no considera la medicin de covariables. Algunas de stas podran corresponder a variables confundentes. Al evaluar las ventajas vemos que se pueden estudiar grupos poblacionales grandes, es un estudio fcil de realizar y de bajo costo, aumenta la variabilidad de exposicin, y se puede utilizar informacin ya recabada en estadsticas vitales. Por otro lado si evaluamos las desventajas nos encontramos con que no tiene informacin del individuo por lo que no se puede ajustar por diferencias a nivel individual (no se sabe quien realmente estuvo expuesto y quien no): y no se tiene informacin sobre factores de confusin y no se puede corregir por estos. Se reconocen 4 tipos de estudios ecolgicos: 1. Estudios exploratorios: En ellos se busca estudiar la existencia de asociaciones entre variables, sostenidas a priori por un fundamento terico. Se comparan indicadores de dao en diferentes periodos de tiempo en una misma regin geogrfica o bien indicadores de dao de variadas regiones en un mismo periodo. Ejemplo. Newson y colaboradores estudian en los pases involucrados en los estudio de enfermedades respiratorias ISAAC y ECRHS la prevalencia de asma y enfermedades atpicas con el consumo medio de paracetmol, ajustando por algunas covariables (Producto interno bruto). 2. Grupos mltiples: Se evalan la relacin de exposicin en diferentes niveles y grupos de personas. Requieren un mayor nivel de desagregacin de la informacin y pueden tener un componente analtico. 3. Series de tiempo: En esta modalidad se evalan las diferencias en el tiempo en la exposicin a lo largo del tiempo (variables ambientales, fsicas, socioeconmicas). Esta serie es contrastada con otra serie que de cuenta de los cambios de la poblacin respecto de un determinado dao. Chianale y colaboradores estudiaron en Chile la relacin temporal existente entre el cambio en las tasas de colecistectoma y las tasas de mortalidad por cncer de la vescula biliar. En el periodo se verific un cambio significativo en la mortalidad por cncer de esta localizacin. El mejor coeficiente de correlacin entre ambas variables se obtuvo cuando la mortalidad se correlacion con la tasa de colecistectoma dos aos antes de la mortalidad (r = -0.92). Estos hallazgos son consistentes con la hiptesis de que cambios en el nmero de colecistectomas llevadas a cabo en un rea geogrfica debieran cambiar recprocamente la tasa de mortalidad por cncer de la vescula biliar. 4. Estudios mixtos: Se incluyen los estudios de series de tiempo con el anlisis de grupos mltiples. Pueden incluir informacin de covariables. El ejemplo en el que nosotros pensamos es la exposicin a dengue y la capacidad de desarrollar la enfermedad en toda la poblacin argentina. Donde no se diferencia entre ubicaciones (como por ejemplo rural o ciudad, o norte o sur) para determinar la exposicin y

se considera que todas las personas tuvieron una exposicin promedio o medio frente al mosquito que lo trasmite para desarrollar la enfermedad.