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LOS CICLOS BIOGEOQUIMICOS La materia circula desde los seres vivos hacia el ambiente abitico, y viceversa.

Esa circulacin constituye los ciclos biogeoqumicos, que son los movimientos de agua, de carbono, oxgeno, nitrgeno, fsforo, azufre y otros elementos que en forma permanente se conectan con los componentes biticos y abiticos de la Tierra. Las sustancias utilizadas por los seres vivos no se pierden aunque pueden llegar a sitios donde resultan inaccesibles para los organismos por un largo perodo. !in embargo, casi siempre la materia se reutiliza y a menudo circula varias veces, tanto dentro de los ecosistemas como fuera de ellos. "uestro planeta act#a como un sistema cerrado donde la cantidad de materia existente permanece constante, pero sufre permanentes cambios en su estado qumico dando lugar a la produccin de compuestos simples y comple$os. Es por ello que los ciclos de los elementos qumicos gobiernan la vida sobre la Tierra, partiendo desde un estado elemental para formar componentes inorg%nicos, luego org%nicos y regresar a su estado elemental. En las cadenas alimentarias, los productores utilizan la materia inorg%nica y la convierten en org%nica, que ser% la fuente alimenticia para todos los consumidores. La importancia de los descomponedores radica en la conversin que hacen de la materia org%nica en inorg%nica, actuando sobre los restos depositados en la tierra y las aguas. Esos compuestos inorg%nicos quedan a disposicin de los distintos productores que inician nuevamente el ciclo. Los ciclos biogeoqumicos m%s importantes corresponden al agua, oxgeno, carbono y nitrgeno. &racias a estos ciclos es posible que los elementos principales 'carbono, hidrgeno, oxgeno, nitrgeno, fsforo y azufre( est)n disponibles para ser usados una y otra vez por otros organismos. Los ciclos biogeoqumicos pueden ser gaseosos, sedimentarios y mixtos. *+iclos gaseosos Los elementos casi siempre se distribuyen tanto en la atmsfera como en el agua y de ah a los organismos, y as sucesivamente. Los elementos que cumplen ciclos gaseosos son el carbono, el oxgeno y el nitrgeno. La transformacin de elementos de un estado a otro es relativamente r%pida. *+iclos sedimentarios !on aquellos donde los elementos permanecen formando parte de la tierra, ya sea en las rocas o en el fondo marino, y de ah a los organismos. En estos, la transformacin y recuperacin de estos elementos es mucho m%s lenta. E$emplos de ciclos sedimentarios son el del fsforo y el del azufre. *+iclos mixtos El ciclo del agua es una combinacin de los ciclos gaseoso y sedimentario, ya que esa sustancia permanece tanto en la atmsfera como en la corteza terrestre. Los ciclos biogeoqumicos m%s importantes corresponden al agua, oxgeno, carbono y nitrgeno. EL ,&-, Toda el agua de la Tierra forma la hidrosfera, que se distribuye en tres reservorios principales. los oc)anos, los continentes y la atmsfera. Entre estos reservorios existe una circulacin continua. ,lrededor del /01 de la superficie del planeta est% cubierta

por las aguas de los oc)anos, lagos, ros, arroyos, manantiales y glaciares. ,l perforar el subsuelo, por lo general se puede encontrar agua a profundidades diversas 'agua subterr%nea o mantos fre%ticos(. La luz solar es la fuente de energa t)rmica necesaria para el paso del agua desde las fases lquida y slida a la fase de vapor, y tambi)n es el origen de las circulaciones atmosf)ricas que transportan el vapor de agua y mueven las nubes. +iclo del agua Los rayos solares calientan las aguas. El vapor sube a la troposfera en forma de gotitas. El agua se evapora y se concentra en las nubes. El viento traslada las nubes desde los oc)anos hacia los continentes. Diagrama del ciclo del agua , medida que se asciende ba$an las temperaturas, por lo que el vapor se condensa. Es as que se desencadenan precipitaciones en forma de lluvia y nieve. El agua cada forma los ros y circula por ellos. ,dem%s, el agua se infiltra en la tierra y se incorpora a las aguas subterr%neas 'mantos fre%ticos(. 2or #ltimo, el agua de los ros y del subsuelo desemboca en

los mares.

EL +,345"5 Es uno de los elementos m%s importantes de la naturaleza. +ombinado con oxgeno forma dixido de carbono '+56( y monxido de carbono '+5(. La atmsfera contiene alrededor de 0.07 1 de dixido de carbono. Es el elemento b%sico de los compuestos org%nicos 'hidratos de carbono, lpidos, protenas y %cidos nucleicos(. El carbono tambi)n forma parte de sales llamadas carbonatos, como el carbonato de sodio '"a6+57( y el carbonato de calcio '+a+57(, entre otras. +iclo del carbono El carbono, como dixido de carbono, inicia su ciclo de la siguiente manera. 8urante la fotosntesis, los organismos productores 'vegetales terrestres y acu%ticos( absorben el dixido de carbono, ya sea disuelto en el aire o en el agua, para transformarlo en compuestos org%nicos. Los consumidores primarios se alimentan de esos productores utilizando y degradando los elementos de carbono presentes en la materia org%nica. &ran parte de ese carbono es liberado en forma de +56 por la respiracin, mientras que otra parte se almacena en los te$idos animales y pasa a los carnvoros 'consumidores secundarios(, que se alimentan de los herbvoros. Es as como el carbono pasa a los animales colaborando en la formacin de materia org%nica. Los organismos de respiracin aerbica 'los que utilizan oxgeno( aprovechan la glucosa durante ese proceso y al degradarla, es decir, cuando es utilizada en su

metabolismo, el carbono que la forma se libera para convertirse nuevamente en dixido de carbono que regresa a la atmsfera o al agua. Los desechos de las plantas, de los animales y de restos de organismos se descomponen por la accin de hongos y bacterias. 8urante este proceso de putrefaccin por parte de los descomponedores, se desprende +56. Distribucin del carbono en el universo

Diagrama del ciclo del carbono En niveles profundos del planeta, el carbono contribuye a la formacin de combustibles fsiles, como el petrleo. Este importante compuesto se ha originado de los restos de organismos que vivieron hace miles de a9os. 8urante las erupciones volc%nicas se libera parte del carbono constituyente de las rocas de la corteza terrestre. -na parte del dixido de carbono disuelto en las aguas marinas ayuda a determinados organismos a formar estructuras como los caparazones de los caracoles de mar. ,l morir, los restos de sus estructuras se depositan en el fondo del mar. +on el paso del tiempo, el carbono se disuelve en el agua y es utilizado nuevamente durante su ciclo. Los oc)anos contienen alrededor del /:1 del carbono del planeta en forma de carbonato y bicarbonato. -n 71 adicional se encuentra en la materia org%nica muerta y el fitoplancton. El carbn fsil representa un 661. Los ecosistemas terrestres, donde los bosques constituyen la principal reserva, contienen alrededor del 7*;1 del carbono total, mientras que un peque9o porcenta$e se encuentra en la atmsfera circulante y es utilizado en la fotosntesis. EL 5<=&E"5 La atmsfera posee un 6:1 de oxgeno, y es la reserva fundamental utilizable por los organismos vivos. ,dem%s forma parte del agua y de todo tipo de mol)culas org%nicas. +iclo del oxgeno El ciclo del oxgeno est% estrechamente vinculado al del carbono, ya que el proceso por el cual el carbono es asimilado por las plantas 'fotosntesis( da lugar a la devolucin del oxgeno a la atmsfera, mientras que en el proceso de respiracin ocurre el efecto contrario.

5tra parte del ciclo natural del oxgeno con notable inter)s indirecto para los organismos vivos es su conversin en ozono '57(. Las mol)culas de 56, activadas por las radiaciones muy energ)ticas de onda corta, se rompen en %tomos libres de oxgeno '5( que reaccionan con otras mol)culas de 56, formando ozono. Esta reaccin se produce en la estratosfera y es reversible, de forma que el ozono vuelve a convertirse en oxgeno absorbiendo radiaciones ultravioletas. EL ">T3?&E"5 La reserva fundamental es la atmsfera, que est% compuesta por un /@1 de nitrgeno. "o obstante, la mayora de los seres vivos no lo puede utilizar en forma directa, con lo cual dependen de los minerales presentes en el suelo para su utilizacin. En los organismos productores el nitrgeno ingresa en forma de nitratos, y en los consumidores en forma de grupos amino. Existen algunas bacterias especiales que pueden utilizar directamente el nitrgeno atmosf)rico. Esas bacterias $uegan un papel muy importante en el ciclo al hacer la fi$acin del nitrgeno. 8e esta forma convierten el nitrgeno en otras formas qumicas como amonio y nitratos, para que puedan ser aprovechadas por las plantas. +iclo del nitrgeno Est% compuesto por las siguientes etapas. :* Ai$acin. se produce cuando el nitrgeno atmosf)rico '"6( es transformado en amonaco '"B7( por bacterias presentes en los suelos y en las aguas. 3hizobium es un g)nero de bacterias que viven en simbiosis dentro de los ndulos que hay en las races de plantas leguminosas. En ambientes acu%ticos, las cianobacterias son importantes fi$adoras de nitrgeno. 6* ,monificacin. es la transformacin de compuestos nitrogenados org%nicos en amonaco. En los animales, el metabolismo de los compuestos nitrogenados da lugar a la formacin de amonaco, siendo eliminado por la orina como urea 'humanos y otros mamferos(, %cido #rico 'aves e insectos( o directamente en amonaco 'algunos peces y organismos acu%ticos(. Estas sustancias son transformadas en amonaco o en amonio por los descomponedores presentes en los suelos y aguas. Ese amonaco queda a disposicin de otro tipo de bacterias en las siguientes etapas. 7* "itrificacin. es la transformacin del amonaco o amonio '"B;C( en nitritos '"56D( por un grupo de bacterias del g)nero Nitrosomas para luego esos nitritos convertirse en nitratos '"57D( mediante otras bacterias del g)nero Nitrobacter.

;* ,similacin. las plantas toman el amonio '"B;C( y el nitrato '"57D( por las races para poder utilizarlos en su metabolismo. -san esos %tomos de nitrgeno para la sntesis de clorofila, de protenas y de %cidos nucleicos ',8" y ,3"(. Los consumidores obtienen el nitrgeno al alimentarse de plantas y de otros animales. E* 8esnitrificacin. proceso llevado a cabo por bacterias desnitrificantes que necesitan utilizar el oxgeno para su respiracin en suelos poco aireados y mal drenados. 2ara ello, degradan los nitratos y liberan el nitrgeno no utilizado a la atmsfera. Diagrama del ciclo del nitrgeno

NITRIFICACIN: transformacin bacteriana de amonaco en nitratos. DESNITRIFICACIN: transformacin bacteriana de nitratos en nitrgeno. AM NIFICACIN: transformacin de !os desec"os org#nicos en amonaco $or !os descom$onedores. ASIMI%ACIN: absorcin de nitratos & amonio $or !as races de !as $!antas. FI'ACIN: transformacin bacteriana de! nitrgeno atmosf(rico en amonaco. EL A5!A535 La proporcin de fsforo en la materia viva es bastante peque9a, pero el papel que desempe9a es vital. Es componente de los %cidos nucleicos como el ,8". !e encuentra presente en los huesos y piezas dentarias. En la fotosntesis y en la respiracin celular, muchas sustancias intermedias est%n combinadas con el fsforo, tal el caso del trifosfato de adenosina ',T2( que almacena energa. El fsforo es el principal factor limitante del crecimiento para los ecosistemas, porque su ciclo est% muy relacionado con su movimiento entre los continentes y los oc)anos. La mayor reserva de fsforo est% en la corteza terrestre y en los depsitos de rocas marinas. El fsforo se encuentra en forma de fosfatos 'sales( de calcio, hierro, aluminio y manganeso. +iclo del fsforo La lluvia disuelve los fosfatos presentes en los suelos y los pone a disposicin de los vegetales. El lavado de los suelos y el arrastre de los organismos vivos fertilizan los oc)anos y mares. 2arte del fsforo incorporado a los peces es extrado por aves acu%ticas que lo llevan a la tierra por medio de la defecacin 'guano(. 5tra parte del fsforo contenido en organismos acu%ticos va al fondo de las rocas marinas cuando )stos mueren. Las bacterias fosfatizantes que est%n en los suelos transforman el fsforo presente en cad%veres y excrementos en fosfatos disueltos, que son absorbidos por las races de los vegetales. Diagrama del ciclo del fsforo

EL ,F-A3E El azufre est% presente dentro de todos los organismos en peque9as cantidades, principalmente en los amino%cidos 'sustancias que dan lugar a la formacin de protenas(. Es esencial para que tanto vegetales como animales puedan realizar diversas funciones. Las mayores reservas de azufre est%n en el agua del mar y en rocas sedimentarias. 8esde el mar pasa a la atmsfera por los vientos y el olea$e. +iclo del azufre &ran parte del azufre que llega a la atmsfera proviene de las erupciones volc%nicas, de las industrias, vehculos, etc. -na vez en la atmsfera, llega a la tierra con las lluvias en forma de sulfatos y sulfitos. !u combinacin con vapor de agua produce el %cido sulf#rico. +uando el azufre llega al suelo, los vegetales lo incorporan a trav)s de las races en forma de sulfatos solubles. 2arte del azufre presente en los organismos vivos queda en los suelos cuando )stos mueren. La descomposicin de la materia org%nica produce %cido sulfhdrico, de mal olor, devolviendo azufre a la atmsfera.