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Electricidad

Electricidad
La electricidad (del griego elektron, cuyo significado es mbar) es un fenmeno fsico cuyo origen son las cargas elctricas y cuya energa se manifiesta en fenmenos mecnicos, trmicos, luminosos y qumicos, entre otros.[1] [2] [3] [4] Se puede observar de forma natural en fenmenos atmosfricos, por ejemplo los rayos, que son descargas elctricas producidas por la transferencia de energa entre la ionosfera y la superficie terrestre (proceso complejo del que los rayos solo forman una parte). Otros mecanismos elctricos naturales los podemos encontrar en procesos biolgicos, como el funcionamiento del sistema nervioso. Es la base del funcionamiento de muchas mquinas, desde pequeos electrodomsticos hasta sistemas de gran potencia como los trenes de alta velocidad, y de todos los dispositivos electrnicos.[5] Adems es esencial para la produccin de sustancias qumicas como el aluminio y el cloro. Tambin se denomina electricidad a la rama de la fsica que estudia las leyes que rigen el fenmeno y a la rama de la tecnologa que la usa en aplicaciones prcticas. Desde que, en 1831, Faraday descubriera la forma de producir corrientes elctricas por induccin fenmeno que permite transformar energa mecnica en energa elctrica se ha convertido en una de las formas de energa ms importantes para el desarrollo tecnolgico debido a su facilidad de generacin y distribucin y a su gran nmero de aplicaciones. La electricidad es originada por las cargas elctricas, en reposo o en movimiento, y las interacciones entre ellas. Cuando varias cargas elctricas estn en reposo relativo se ejercen entre ellas fuerzas electrostticas. Cuando las cargas elctricas estn en movimiento relativo se ejercen tambin fuerzas magnticas. Se conocen dos tipos de cargas elctricas: positivas y negativas. Los tomos que conforman la materia contienen partculas subatmicas positivas (protones), negativas (electrones) y neutras (neutrones). Tambin hay partculas elementales cargadas que en condiciones normales no son estables, por lo que se manifiestan slo en determinados procesos como los rayos csmicos y las desintegraciones radiactivas.[6]

La electricidad en una de sus manifestaciones naturales: el relmpago.

La electricidad y el magnetismo son dos aspectos diferentes de un mismo fenmeno fsico, denominado electromagnetismo, descrito matemticamente por las ecuaciones de Maxwell. El movimiento de una carga elctrica produce un campo magntico, la variacin de un campo magntico produce un campo elctrico y el movimiento acelerado de cargas elctricas genera ondas electromagnticas (como en las descargas de rayos que pueden escucharse en los receptores de radio AM).[7] Debido a las crecientes aplicaciones de la electricidad como vector energtico, como base de las telecomunicaciones y para el procesamiento de informacin, uno de los principales desafos contemporneos es generarla de modo ms eficiente y con el mnimo impacto ambiental.

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Historia de la electricidad
La historia de la electricidad como rama de la fsica comenz con observaciones aisladas y simples especulaciones o intuiciones mdicas, como el uso de peces elctricos en enfermedades como la gota y el dolor de cabeza, u objetos arqueolgicos de interpretacin discutible (la batera de Bagdad).[8] Tales de Mileto fue el primero en observar los fenmenos elctricos cuando, al frotar una barra de mbar con un pao, not que la barra poda atraer objetos livianos.[2] [4] Mientras la electricidad era todava considerada poco ms que un espectculo de saln, las primeras aproximaciones cientficas al fenmeno fueron hechas en los siglos XVII y XVIII por investigadores sistemticos como Gilbert, von Guericke, Henry Cavendish, Du Fay, van Musschenbroek y Watson. Estas observaciones empiezan a dar sus frutos con Galvani, Volta, Coulomb y Franklin, y, ya a comienzos del siglo XIX, con Ampre, Faraday y Ohm. No obstante, el desarrollo de una teora que unificara la electricidad con el magnetismo como dos manifestaciones de un mismo fenmeno no se alcanz hasta la formulacin de las ecuaciones de Maxwell (1861-1865). Los desarrollos tecnolgicos que produjeron la primera revolucin industrial no hicieron uso de la electricidad. Su primera aplicacin prctica generalizada fue el telgrafo elctrico de Samuel Morse (1833), que revolucion las telecomunicaciones. La generacin masiva de electricidad comenz cuando, a fines del siglo XIX, se extendi la iluminacin elctrica de las calles y las casas. La creciente sucesin de aplicaciones que esta disponibilidad produjo hizo de la electricidad una de las principales fuerzas motrices de la segunda revolucin industrial. Ms que de grandes tericos, como Lord Kelvin, fue ste el momento de grandes inventores como Gramme, Westinghouse, von Siemens y Alexander Graham Bell. Entre ellos destacaron Nikola Tesla y Thomas Alva Edison, cuya revolucionaria manera de entender la relacin entre investigacin y mercado capitalista convirti la innovacin tecnolgica en una actividad industrial. Tesla, un inventor serbio-americano, descubri el principio del campo magntico rotatorio en 1882, que es la base de la maquinaria de corriente alterna. Tambin invent el sistema de motores y generadores de corriente alterna polifsica que da energa a la sociedad moderna.

Michael Faraday relacion el magnetismo con la electricidad.

Configuracin electrnica del tomo de cobre. Sus propiedades conductoras se deben a la facilidad de circulacin que tiene su electrn ms exterior (4s).

El alumbrado artificial modific la duracin y distribucin horaria de las actividades individuales y sociales, de los procesos industriales, del transporte y de las telecomunicaciones. Lenin defini el socialismo como la suma de la electrificacin y el poder de los soviets.[9] La sociedad de consumo que se cre en los pases capitalistas dependi (y depende) en gran medida del uso domstico de la electricidad. El desarrollo de la mecnica cuntica durante la primera mitad del siglo XX sent las bases para la comprensin del comportamiento de los electrones en los diferentes materiales. Estos saberes, combinados con las tecnologas desarrolladas para las transmisiones de radio, permitieron el desarrollo de la electrnica, que alcanzara su auge con la invencin del transistor. El perfeccionamiento, la miniaturizacin, el aumento de velocidad y la disminucin de costo de las computadoras durante la segunda mitad del siglo XX fue posible gracias al buen conocimiento de las

Electricidad propiedades elctricas de los materiales semiconductores. Esto fue esencial para la conformacin de la sociedad de la informacin de la tercera revolucin industrial, comparable en importancia con la generalizacin del uso de los automviles. Los problemas de almacenamiento de electricidad, su transporte a largas distancias y la autonoma de los aparatos mviles alimentados por electricidad todava no han sido resueltos de forma eficiente. Asimismo, la multiplicacin de todo tipo de aplicaciones prcticas de la electricidad ha sido junto con la proliferacin de los motores alimentados con destilados del petrleo uno de los factores de la crisis energtica de comienzos del siglo XXI. Esto ha planteado la necesidad de nuevas fuentes de energa, especialmente las renovables.

Electrosttica y electrodinmica
La electrosttica es la rama de la fsica que estudia los fenmenos resultantes de la distribucin de cargas elctricas en reposo, esto es, del campo electrosttico.[1] Los fenmenos electrostticos son conocidos desde la antigedad. Los griegos del siglo Va.C. ya saban que al frotar ciertos objetos estos adquiran la propiedad de atraer cuerpos livianos. En 1785 el fsico francs Charles Coulomb public un tratado donde cuantificaba las fuerzas de atraccin y repulsin de cargas elctricas estticas y describa, por primera vez, cmo medirlas usando una balanza de torsin. Esta ley se conoce en su honor con el nombre de ley de Coulomb. Durante el siglo XIX se generalizaron las ideas de Coulomb, se introdujo el concepto de campo elctrico y potencial elctrico, y se formul la ecuacin de Laplace, que determina el potencial elctrico en el caso electrosttico. Se produjeron tambin avances significativos en la electrodinmica, que estudia los fenmenos elctricos producidos por cargas en movimiento. En estos fenmenos aparecen asimismo campos magnticos, que pueden ser ignorados en el caso de circuitos con corriente elctrica estacionaria, pero deben ser tomados en cuenta en el caso de circuitos de corriente alterna. Finalmente, en 1864 el fsico escocs James Clerk Maxwell unific las leyes de la electricidad y del magnetismo en un sistema de cuatro ecuaciones en derivadas parciales conocidas como ecuaciones de Maxwell. Con ellas se desarroll el estudio de los fenmenos elctricos y magnticos, mostrando que ambos tipos son manifestaciones del nico fenmeno del electromagnetismo, que inclua tambin a las ondas electromagnticas.[10]

Carga elctrica
La carga elctrica es una propiedad que poseen algunas partculas subatmicas y que se manifiesta mediante las fuerzas observadas entre ellas. La materia cargada elctricamente es influida por los campos electromagnticos siendo, a su vez, generadora de ellos. La interaccin entre carga y campo elctrico es la fuente de una de las cuatro interacciones fundamentales, la interaccin electromagntica. La partcula que transporta la informacin de estas interacciones es el fotn. Estas fuerzas son de alcance infinito y no se manifiestan de
Interacciones entre cargas de igual y distinta naturaleza.

forma inmediata, sino que tardan un tiempo

, donde

es la

velocidad de la luz en el medio en el que se transmite y entre las cargas.

la distancia

Las dos partculas elementales cargadas que existen en la materia y que se encuentran de forma natural en la Tierra son el electrn y el protn, aunque pueden encontrarse otras partculas cargadas procedentes del exterior (como los muones o los piones). Todos los hadrones (como el protn y el neutrn) adems, estn constituidos por partculas cargadas ms pequeas llamadas quarks, sin embargo estas no pueden encontrarse libres en la naturaleza.

Electricidad Cuando un tomo gana o pierde un electrn, queda cargado elctricamente. A estos tomos cargados se les denomina iones. Los trabajos de investigacin realizados en la segunda mitad del siglo XIX por el premio Nobel de Fsica Joseph John Thomson, que le llevaron en 1897 a descubrir el electrn, y de Robert Millikan a medir su carga, determinaron la naturaleza discreta de la carga elctrica.[11] En el Sistema Internacional de Unidades la unidad de carga elctrica se denomina culombio (smbolo C) y se define como la cantidad de carga que pasa por una seccin en 1 segundo cuando la corriente elctrica es de 1 amperio. Se corresponde con la carga de 6,241018 electrones aproximadamente. La carga ms pequea que se encuentra en la naturaleza es la carga del electrn (que es igual en magnitud a la del protn y, de signo opuesto): e = 1,60210-19 C (1 eV en unidades naturales).
Vanse tambin: tomo, Polarizacin electroqumica, Experimento de Millikany Electroscopio

Fuerza entre cargas


Coulomb fue el primero en determinar, en 1785, el valor de las fuerzas ejercidas entre cargas elctricas.[12] Usando una balanza de torsin determin que la magnitud de la fuerza con que se atraen o repelen dos cargas elctricas puntuales en reposo es directamente proporcional al producto de las magnitudes de cada carga e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa.[13]

donde

son las cargas,

es la distancia que las separa y la constante de proporcionalidad k depende del

sistema de unidades. Una propiedad fundamental de estas fuerzas es el principio de superposicin que establece que, cuando hay varias cargas , la fuerza resultante sobre una cualquiera de ellas es la suma vectorial de las fuerzas ejercidas por todas las dems. La fuerza ejercida sobre la carga puntual en reposo est dada en el SI por:

donde

denota el vector que une la carga

con la carga

Cuando las cargas estn en movimiento aparecen tambin fuerzas magnticas. La forma ms sencilla de describir el fenmeno es con el uso de campos elctrico ( ) y magntico ( ), de los que a su vez se pueden derivar las fuerzas a partir de la frmula de Lorentz:

En el caso general de cargas distribuidas de manera arbitraria, no es posible escribir expresiones explcitas de las fuerzas. Hay que resolver las ecuaciones de Maxwell, calcular los campos y derivar las fuerzas a partir de las expresiones de la energa electromagntica.[14]
Vanse tambin: Fuerza de Lorentzy polarizacin elctrica

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Campos elctrico y magntico


Los campos elctrico y magntico , son campos vectoriales

caracterizables en cada punto del espacio y cada instante del tiempo por un mdulo, una direccin y un sentido. Una propiedad fundamental de estos campos es el principio de superposicin, segn el cual el campo resultante puede ser calculado como la suma vectorial de los campos creados por cada una de las cargas elctricas. Se obtiene una descripcin sencilla de estos campos dando las lneas de fuerza o de campo, que son curvas tangentes a la direccin de los vectores de campo. En el caso del campo elctrico, esta lnea corresponde a la trayectoria que seguira una carga sin masa que se encuentre libre en el seno del campo y que se deja mover muy lentamente.

Lneas de campo de dos cargas elctricas de igual valor absoluto y signos opuestos.

Normalmente la materia es neutra, es decir, su carga elctrica neta es nula. Sin embargo, en su interior tiene cargas positivas y negativas y se localizan corrientes elctricas en los tomos y molculas, lo cual da lugar a campos elctricos y magnticos. En el caso de dos cargas opuestas se generan campos dipolares, como el representado en la figura de la derecha, donde las cargas de igual magnitud y signos opuestos estn muy cercanas entre s. Estos campos dipolares son la base para describir casos tan fundamentales como los enlaces inicos en las molculas, las caractersticas como disolvente del agua, o el funcionamiento de las antenas entre otros. Los campos elctricos y magnticos se calculan resolviendo las ecuaciones de Maxwell, siendo magnitudes inseparables en general.

Electromagnetismo
Se denomina electromagnetismo a la teora fsica que unifica los fenmenos elctricos y magnticos en una sola teora, cuyos fundamentos son obra de Faraday, pero fueron formulados por primera vez de modo completo por Maxwell. La formulacin consiste en cuatro ecuaciones diferenciales vectoriales, conocidas como ecuaciones de Maxwell, que relacionan el campo elctrico, el campo magntico y sus respectivas fuentes materiales: densidad de carga elctrica, corriente elctrica, desplazamiento elctrico y corriente de desplazamiento.

Fluido ferroso que se agrupa cerca de los polos de un imn o magneto.

A principios del siglo XIX rsted encontr evidencia emprica de que los fenmenos magnticos y elctricos estaban relacionados. A partir de esa base Maxwell unific en 1861 los trabajos de fsicos como Ampre, Sturgeon, Henry, Ohm y Faraday, en un conjunto de ecuaciones que describan ambos fenmenos como uno solo, el fenmeno electromagntico.[11] Se trata de una teora de campos; las explicaciones y predicciones que provee se basan en magnitudes fsicas vectoriales y son dependientes de la posicin en el espacio y del tiempo. El electromagnetismo describe los fenmenos fsicos macroscpicos en los que intervienen cargas elctricas en reposo y en movimiento, usando para ello campos elctricos y magnticos y sus efectos sobre la materia. Para la descripcin de fenmenos a nivel molecular, atmico o corpuscular, es necesario emplear las expresiones clsicas de la energa electromagntica conjuntamente con las de la mecnica cuntica.

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Ecuaciones de Maxwell, en su forma diferencial


Nombre de la ley Ley de Gauss Ley de Gauss para el magnetismo o inexistencia del monopolo magntico Ecuacin de Maxwell-Faraday (ley de Faraday) Ley de Ampre-Maxwell Forma diferencial

Las ecuaciones de Maxwell describen los campos elctricos y magnticos como manifestaciones de un solo campo electromagntico. Adems, explican la naturaleza ondulatoria de la luz como parte de una onda electromagntica.[15] Al contar con una teora unificada consistente que describiera estos dos fenmenos antes separados, se pudieron realizar varios experimentos novedosos e inventos muy tiles, como el generador de corriente alterna inventado por Tesla.[16] El xito predictivo de la teora de Maxwell y la bsqueda de una interpretacin coherente con el experimento de Michelson y Morley llev a Einstein a formular la teora de la relatividad, que se apoyaba en algunos resultados previos de Lorentz y Poincar. Esta unificacin es fundamental para describir las relaciones que existen entre los campos elctricos variables que se utilizan en la vida diaria como la corriente alterna utilizada en las redes elctricas domsticas y los campos magnticos que inducen. Entre otras aplicaciones tcnicas, se utiliza para el clculo de antenas de telecomunicaciones y de circuitos elctricos o electrnicos en los que hay campos elctricos y magnticos variables que se generan mutuamente.
Vanse tambin: Induccin magntica, Ley de Faraday, Onda electromagnticay Fotn

Potencial y tensin elctrica


Se denomina tensin elctrica o voltaje a la energa potencial por unidad de carga que est asociada a un campo electrosttico. Su unidad de medida en el SI son los voltios.[17] A la diferencia de energa potencial entre dos puntos se le denomina voltaje. Esta tensin puede ser vista como si fuera una "presin elctrica" debido a que cuando la presin es uniforme no existe circulacin de cargas y cuando dicha "presin" vara se crea un campo elctrico que a su vez genera fuerzas en las cargas elctricas. Matemticamente, la diferencia de potencial elctrico entre dos puntos A y B es la integral de lnea del campo elctrico:

Representacin esquemtica de una resistencia R por la que circula una intensidad de corriente I debido a la diferencia de potencial entre los puntos A y B.

Generalmente se definen los potenciales referidos a un punto inicial dado. A veces se escoge uno situado infinitamente lejos de cualquier carga elctrica. Cuando no hay campos magnticos variables, el valor del potencial no depende de la trayectoria usada para calcularlo, sino nicamente de sus puntos inicial y final. Se dice entonces que el campo elctrico es conservativo. En tal caso, si la carga elctrica q tan pequea que no modifica significativamente , la diferencia de potencial elctrico entre dos puntos A y B ser el trabajo W por unidad de carga, que debe ejercerse en contra del campo elctrico para llevar q desde B hasta A. Es decir:

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Otra de las formas de expresar la tensin entre dos puntos es en funcin de la intensidad de corriente y la resistencia existentes entre ellos. As se obtiene uno de los enunciados de la ley de Ohm:

En el caso de campos no estacionarios el campo elctrico no es conservativo y la integral de lnea del campo elctrico contiene efectos provenientes de los campos magnticos variables inducidos o aplicados, que corresponden a una fuerza electromotriz inducida (f.e.m.), que tambin se mide en voltios. La fuerza electromotriz, cuyo origen es la inyeccin de energa externa al circuito, permite mantener una diferencia de potencial entre dos puntos de un circuito abierto o de producir una corriente elctrica en un circuito cerrado. Esta energa puede representarse por un campo de origen externo cuya circulacin (integral de lnea sobre una trayectoria cerrada C) define la fuerza electromotriz del generador. Esta expresin corresponde el trabajo que el

generador realiza para forzar el paso por su interior de una carga, del polo negativo al positivo (es decir, en contra de las fuerzas elctricas), dividido por el valor de dicha carga. El trabajo as realizado puede tener origen mecnico (dnamo), qumico (batera), trmico (efecto termoelctrico) o de otro tipo.

Propiedades elctricas de los materiales


Origen microscpico
La posibilidad de generar corrientes elctricas en los materiales depende de la estructura e interaccin de los tomos que los componen. Los tomos estn constituidos por partculas cargadas positivamente (los protones), negativamente (los electrones) y neutras (los neutrones). La conduccin elctrica de los materiales slidos, cuando existe, se debe a los electrones ms exteriores, ya que tanto los electrones interiores como los protones de los ncleos atmicos no pueden desplazarse con facilidad. Los materiales conductores por excelencia son metales, como el cobre, que usualmente tienen un nico electrn en la ltima capa electrnica. Estos electrones pueden pasar con facilidad a tomos contiguos, constituyendo los electrones libres responsables del flujo de corriente elctrica. En otros materiales slidos los electrones se liberan con dificultad constituyendo semiconductores, cuando la liberacin puede ser producida por excitacin trmica, o aisladores, cuando no se logra esta liberacin. Los mecanismos microscpicos de conduccin elctrica son diferentes en los materiales superconductores y en los lquidos. En los primeros, a muy bajas temperaturas y como consecuencia de fenmenos cunticos, los electrones no interactan con los tomos desplazndose con total libertad (resistividad nula). En los segundos, como en los electrlitos de las bateras elctricas, la conduccin de corriente es producida por el desplazamiento de tomos o molculas completas ionizadas de modo positivo o negativo. Los materiales superconductores se usan en imanes superconductores para la generacin de elevadsimos campos magnticos. En todos los materiales sometidos a campos elctricos se modifican, en mayor o menor grado, las distribuciones espaciales relativas de las cargas negativas (electrones) y positivas (ncleos atmicos). Este fenmeno se denomina polarizacin elctrica y es ms notorio en los aisladores elctricos debido a la ausencia de apantallamiento del campo elctrico aplicado por los electrones libres. Los materiales con alta capacidad de polarizacin se usan en la construccin de condensadores elctricos y se denominan dielctricos. Aquellos cuya polarizacin es permanente (electretos y materiales ferroelctricos) se usan para fabricar dispositivos como micrfonos y altavoces, entre otros.

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Conductividad y resistividad
La conductividad elctrica es la propiedad de los materiales que cuantifica la facilidad con que las cargas pueden moverse cuando un material es sometido a un campo elctrico. La resistividad es una magnitud inversa a la conductividad, aludiendo al grado de dificultad que encuentran los electrones en sus desplazamientos, dando una idea de lo buen o mal conductor que es. Un valor alto de resistividad indica que el material es mal conductor mientras que uno bajo indicar que es un buen conductor. Generalmente la resistividad de los metales aumenta con la temperatura, mientras que la de los semiconductores disminuye ante el aumento de la temperatura. Los materiales se clasifican segn su conductividad elctrica o resistividad en conductores, dielctricos, semiconductores y superconductores.

Conductor elctrico de cobre.

Conductores elctricos. Son los materiales que, puestos en contacto con un cuerpo cargado de electricidad, transmiten sta a todos los puntos de su superficie. Los mejores conductores elctricos son los metales y sus aleaciones. Existen otros materiales, no metlicos, que tambin poseen la propiedad de conducir la electricidad, como son el grafito, las soluciones salinas (por ejemplo, el agua de mar) y cualquier material en estado de plasma. Para el transporte de la energa elctrica, as como para cualquier instalacin de uso domstico o industrial, el metal ms empleado es el cobre en forma de cables de uno o varios hilos. Alternativamente se emplea el aluminio, metal que si bien tiene una conductividad elctrica del orden del 60% de la del cobre es, sin embargo, un material mucho ms ligero, lo que favorece su empleo en lneas de transmisin de energa elctrica en las redes de alta tensin. Para aplicaciones especiales se utiliza como conductor el oro.[18] La conductividad elctrica del cobre puro fue adoptada por la Comisin Electrotcnica Internacional en 1913 como la referencia estndar para esta magnitud, estableciendo el International Annealed Copper Standard (Estndar Internacional del Cobre Recocido) o IACS. Segn esta definicin, la conductividad del cobre recocido medida a 20C es igual a 0,58108S/m.[19] A este valor se lo denomina 100% IACS, y la conductividad del resto de los materiales se expresa como un cierto porcentaje de IACS. La mayora de los metales tienen valores de conductividad inferiores a 100% IACS, pero existen excepciones como la plata o los cobres especiales de muy alta conductividad, designados C-103 y C-110.[20] Dielctricos. Son los materiales que no conducen la electricidad, por lo que pueden ser utilizados como aislantes. Algunos ejemplos de este tipo de materiales son vidrio, cermica, plsticos, goma, mica, cera, papel, madera seca, porcelana, algunas grasas para uso industrial y electrnico y la baquelita. Aunque no existen materiales absolutamente aislantes o conductores, sino mejores o peores conductores, son materiales muy utilizados para evitar cortocircuitos (forrando con ellos los conductores elctricos, para mantener alejadas del usuario determinadas partes de los sistemas elctricos que, de tocarse accidentalmente cuando se encuentran en tensin, pueden producir una descarga) y para confeccionar aisladores (elementos utilizados en las redes de distribucin elctrica para fijar los conductores a sus soportes sin que haya contacto elctrico). Algunos materiales, como el aire o el agua, son aislantes bajo ciertas condiciones pero no para otras. El aire, por ejemplo, es aislante a temperatura ambiente pero, bajo condiciones de frecuencia de la seal y potencia relativamente bajas, puede convertirse en conductor.

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La conductividad se designa por la letra griega sigma minscula ( ) y se mide en siemens por metro, mientras que la resistividad se designa por la letra griega rho minscula () y se mide en ohms por metro (m, a veces tambin en mm/m). La ley de Ohm describe la relacin existente entre la intensidad de corriente que circula por un circuito, la tensin de esa corriente elctrica y la resistencia que ofrece el circuito al paso de dicha corriente: la diferencia de potencial (V) es directamente proporcional a la intensidad de corriente (I) y a la resistencia (R). Se describe mediante la frmula:

Asociaciones mixtas de resistencias: a) serie de paralelos, b) paralelo de series y c) otras posibles conexiones.

Esta definicin es vlida para la corriente continua y para la corriente alterna cuando se trate de elementos resistivos puros, esto es, sin componente inductiva ni capacitiva. De existir estos componentes reactivos, la oposicin presentada a la circulacin de corriente recibe el nombre de impedancia.
Vanse tambin: Impedanciay Resistencia elctrica

Corriente elctrica
Se denomina corriente elctrica al flujo de carga elctrica a travs de un material sometido a una diferencia de potencial. Histricamente, se defini como un flujo de cargas positivas y se fij el sentido convencional de circulacin de la corriente como un flujo de cargas desde el polo positivo al negativo. Sin embargo, posteriormente se observ, gracias al efecto Hall, que en los metales los portadores de carga son electrones, con carga negativa, y se desplazan en sentido contrario al convencional.

A partir de la corriente elctrica se definen dos magnitudes: la intensidad y la densidad de corriente. El valor de la intensidad de corriente que atraviesa un circuito es determinante para calcular la seccin de los elementos conductores del mismo. La intensidad de corriente (I) en una seccin dada de un conductor (s) se define como la carga elctrica (Q) que atraviesa la seccin en una unidad de tiempo (t): . Si la intensidad de corriente es constante, entonces La densidad de corriente (j) es la intensidad de corriente que atraviesa una seccin por unidad de superficie de la seccin (S).

Relacin existente entre la intensidad y la densidad de corriente.

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Corriente continua
Se denomina corriente continua (CC en espaol, en ingls DC, de Direct Current) al flujo de cargas elctricas que no cambia de sentido con el tiempo. La corriente elctrica Rectificador de corriente alterna en continua, con puente de Gratz. Se emplea a travs de un material se establece entre dos cuando la tensin de salida tiene un valor distinto de la tensin de entrada. puntos de distinto potencial. Cuando hay corriente continua, los terminales de mayor y menor potencial no se intercambian entre s. Es errnea la identificacin de la corriente continua con la corriente constante (ninguna lo es, ni siquiera la suministrada por una batera). Es continua toda corriente cuyo sentido de circulacin es siempre el mismo, independientemente de su valor absoluto. Su descubrimiento se remonta a la invencin de la primera pila voltaica por parte del conde y cientfico italiano Alessandro Volta. No fue hasta los trabajos de Edison sobre la generacin de electricidad, en las postrimeras del siglo XIX, cuando la corriente continua comenz a emplearse para la transmisin de la energa elctrica. Ya en el siglo XX este uso decay en favor de la corriente alterna, que presenta menores prdidas en la transmisin a largas distancias, si bien se conserva en la conexin de redes elctricas de diferentes frecuencias y en la transmisin a travs de cables submarinos. Desde 2008 se est extendiendo el uso de generadores de corriente continua a partir de clulas fotoelctricas que permiten aprovechar la energa solar. Cuando es necesario disponer de corriente continua para el funcionamiento de aparatos electrnicos, se puede transformar la corriente alterna de la red de suministro elctrico mediante un proceso, denominado rectificacin, que se realiza con unos dispositivos llamados rectificadores, basados en el empleo de diodos semiconductores o tiristores (antiguamente, tambin de tubos de vaco).[21]

Corriente alterna
Se denomina corriente alterna (simbolizada CA en espaol y AC en ingls, de Alternating Current) a la corriente elctrica en la que la magnitud y direccin varan cclicamente. La forma de onda de la corriente alterna ms comnmente utilizada es la de una onda sinoidal.[22] En el uso coloquial, "corriente alterna" se refiere a la forma en la cual la electricidad llega a los hogares y a las empresas. El sistema usado hoy en da fue ideado fundamentalmente por Nikola Tesla, y la distribucin de la corriente alterna fue Onda senoidal. comercializada por George Westinghouse. Otros que contribuyeron al desarrollo y mejora de este sistema fueron Lucien Gaulard, John Gibbs y Oliver Shallenger entre los aos 1881 y 1889. La corriente alterna super las limitaciones que aparecan al emplear la corriente continua (CC), la cual constituye un sistema ineficiente para la distribucin de energa a gran escala debido a problemas en la transmisin de potencia. La razn del amplio uso de la corriente alterna, que minimiza los problemas de trasmisin de potencia, viene determinada por su

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facilidad de transformacin, cualidad de la que carece la corriente continua. La energa elctrica trasmitida viene dada por el producto de la tensin, la intensidad y el tiempo. Dado que la seccin de los conductores de las lneas de transporte de energa elctrica depende de la intensidad, se puede, mediante un transformador, modificar el voltaje hasta altos valores (alta tensin), disminuyendo en igual proporcin la intensidad de corriente. Esto permite que los conductores sean de menor seccin y, por tanto, de menor costo; adems, minimiza las prdidas por efecto Joule, que dependen del cuadrado de la intensidad. Una vez en el punto de consumo o en sus cercanas, el voltaje puede ser de nuevo reducido para permitir su uso industrial o domstico de forma cmoda y segura. Las frecuencias empleadas en las redes de distribucin son 50 y 60Hz. El valor depende del pas. Corriente trifsica Se denomina corriente trifsica al conjunto de tres corrientes alternas de igual frecuencia, amplitud y valor eficaz que presentan una diferencia de fase entre ellas de 120, y estn dadas en un orden determinado. Cada una de las corrientes que forman el sistema se designa con el nombre de fase. La generacin trifsica de energa elctrica es ms comn que la monofsica y proporciona un uso ms eficiente de los conductores. La utilizacin de electricidad en forma trifsica es mayoritaria para transportar y distribuir energa elctrica y para su utilizacin industrial, incluyendo el accionamiento de motores. Las corrientes trifsicas se generan mediante alternadores dotados de tres bobinas o grupos de bobinas, arrolladas en un sistema de tres electroimanes equidistantes angularmente entre s.

Voltaje de las fases de un sistema trifsico. Entre cada una de las fases hay un desfase de 120.

Esquema de conexin.

Los conductores de los tres electroimanes pueden conectarse en estrella o en tringulo. En la disposicin en estrella cada bobina se Conexin en tringulo y en estrella. conecta a una fase en un extremo y a un conductor comn en el otro, denominado neutro. Si el sistema est equilibrado, la suma de las corrientes de lnea es nula, con lo que el transporte puede ser efectuado usando solamente tres cables. En la disposicin en tringulo o delta cada bobina se conecta entre dos hilos de fase, de forma que un extremo de cada bobina est conectado con otro extremo de otra bobina. El sistema trifsico presenta una serie de ventajas, tales como la economa de sus lneas de transporte de energa (hilos ms finos que en una lnea monofsica equivalente) y de los transformadores utilizados, as como su elevado rendimiento de los receptores, especialmente motores, a los que la lnea trifsica alimenta con potencia constante y no pulsada, como en el caso de la lnea monofsica. Tesla fue el inventor que descubri el principio del campo magntico rotatorio en 1882, el cual es la base de la maquinaria de corriente alterna. l invent el sistema de motores y generadores de corriente alterna polifsica que da energa al planeta.[23]
Vase tambin: Motor de corriente alterna

Electricidad Corriente monofsica Se denomina corriente monofsica a la que se obtiene de tomar una fase de la corriente trifsica y un cable neutro. En Espaa y dems pases que utilizan valores similares para la generacin y trasmisin de energa elctrica, este tipo de corriente facilita una tensin de 230 voltios, lo que la hace apropiada para que puedan funcionar adecuadamente la mayora de electrodomsticos y luminarias que hay en las viviendas. Desde el centro de transformacin ms cercano hasta las viviendas se disponen cuatro hilos: un neutro (N) y tres fases (R, S y T). Si la tensin entre dos fases cualesquiera (tensin de lnea) es de 400 voltios, entre una fase y el neutro es de 230 voltios. En cada vivienda entra el neutro y una de las fases, conectndose varias viviendas a cada una de las fases y al neutro; esto se llama corriente monofsica. Si en una vivienda hay instalados aparatos de potencia elctrica alta (aire acondicionado, motores, etc., o si es un taller o una empresa industrial) habitualmente se les suministra directamente corriente trifsica que ofrece una tensin de 400 voltios.

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Circuitos
En electricidad y electrnica se denomina circuito a un conjunto de componentes pasivos y activos interconectados entre s por conductores de baja resistencia. El nombre implica que el camino de la circulacin de corriente es cerrado, es decir, sale por un borne de la fuente de alimentacin y regresa en su totalidad (salvo prdidas accidentales) por el otro. En la prctica es difcil diferenciar ntidamente entre circuitos elctricos y circuitos electrnicos. Las instalaciones elctricas domiciliarias se denominan usualmente circuitos elctricos, mientras que los circuitos impresos Ejemplo de circuito elctrico. de los aparatos electrnicos se denominan por lo general circuitos electrnicos. Esto sugiere que los ltimos son los que contienen componentes semiconductores, mientras que los primeros no, pero las instalaciones domiciliarias estn incorporando crecientemente no slo semiconductores sino tambin microprocesadores, tpicos dispositivos electrnicos. El comportamiento de los circuitos elctricos que contienen solamente resistencias y fuentes electromotrices de corriente continua est gobernado por las Leyes de Kirchoff. Para estudiarlo, el circuito se descompone en mallas elctricas, estableciendo un sistema de ecuaciones lineales cuya resolucin brinda los valores de los voltajes y corrientes que circulan entre sus diferentes partes. La resolucin de circuitos de corriente alterna requiere la ampliacin del concepto de resistencia elctrica, ahora ampliado por el de impedancia para incluir los comportamientos de bobinas y condensadores. La resolucin de estos circuitos puede hacerse con generalizaciones de las leyes de Kirchoff, pero requiere usualmente mtodos matemticos avanzados, como el de Transformada de Laplace, para describir los comportamientos transitorios y estacionarios de los mismos.

Electricidad

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Fenmenos termoelctricos
Se denominan fenmenos termoelctricos o termoelectricidad a tres fenmenos relacionados entre s por las relaciones de Thomson, descubiertas por lord Kelvin:[24] el efecto Seebeck, el efecto Peltier y el calor de Thomson. Cuando dos metales distintos a temperaturas diferentes se ponen en contacto formando una unin bimetlica, entre ambos lados de la unin se genera una fuerza electromotriz. Este fenmeno se denomina efecto Seebeck y es la base del funcionamiento de los Seccin de un termopar o termocupla. termopares, un tipo de termmetro usado en el control del flujo de gas en dispositivos domsticos como cocinas, calefactores y calentadores de agua corriente. Cuando se hace circular una corriente a travs de una unin bimetlica, para mantener constante la temperatura de la unin hay que entregar o extraer calor, segn sea el sentido de circulacin. Este fenmeno, llamado efecto Peltier, tiene aplicacin prctica en dispositivos de refrigeracin pequeos, teniendo la ventaja, a diferencia de los refrigeradores basados en la compresin y descompresin de gases, de no tener partes mviles que se desgasten. Es menos conocido el fenmeno denominado calor de Thomson, descubierto por lord Kelvin. Cuando fluye una corriente a travs de un conductor homogneo de seccin transversal constante donde se ha establecido un gradiente de temperatura, para mantener invariable la distribucin de temperatura hay que entregar o extraer calor del conductor.[25]

Generacin de energa elctrica


Generacin masiva
Desde que Nikola Tesla descubri la corriente alterna y la forma de producirla en los alternadores, se ha llevado a cabo una inmensa actividad tecnolgica para llevar la electricidad a todos los lugares habitados del mundo, por lo que, junto a la construccin de grandes y variadas centrales elctricas, se han construido sofisticadas redes de transporte y sistemas de distribucin. Sin embargo, el aprovechamiento ha sido y sigue siendo muy desigual en todo el planeta. As, los pases industrializados o del Primer mundo son grandes consumidores de energa elctrica, mientras que los pases del llamado Tercer mundo apenas disfrutan de sus ventajas. La generacin, en trminos generales, consiste en transformar alguna clase de energa no elctrica, sea esta qumica, mecnica, trmica o luminosa, entre otras, en energa elctrica. Para la generacin industrial se recurre a instalaciones denominadas centrales elctricas, que ejecutan alguna de las transformaciones citadas. Estas constituyen el primer escaln del sistema de suministro elctrico.

Alternador de fbrica textil (Museo de la Ciencia y de la Tcnica de Catalua, Tarrasa).

Las centrales generadoras se pueden clasificar en termoelctricas (de combustibles fsiles, biomasa, nucleares o solares), hidroelctricas, elicas, solares fotovoltaicas o mareomotrices. La mayor parte de la energa elctrica

Electricidad generada a nivel mundial proviene de los tres primeros tipos de centrales reseados: termoelctricas, hidroelctricas y elicas. Todas estas centrales, excepto las fotovoltaicas, tienen en comn el elemento generador, constituido por un alternador, movido mediante una turbina que ser distinta dependiendo del tipo de energa primaria utilizada. La demanda de energa elctrica de una ciudad, regin o pas tiene una variacin a lo largo del da. Esta variacin es funcin de muchos factores, entre los que se destacan: tipos de industrias existentes en la zona y turnos que realizan en su produccin, tipo de electrodomsticos que se utilizan ms frecuentemente, tipo de calentador de agua que haya instalado en los hogares, la meteorologa, la estacin del ao y la hora del da en que se considera la demanda. La generacin de energa elctrica debe seguir la curva de demanda y, a medida que aumenta la potencia demandada, se debe incrementar el suministro. Esto conlleva el tener que iniciar la generacin con unidades adicionales, ubicadas en la misma central o en centrales reservadas para estos perodos. En general los sistemas de generacin se diferencian por el periodo del ciclo en el que deben ser utilizados, siendo normalmente de base la nuclear o la elica, de valle las termoelctricas de combustibles fsiles y de pico la hidroelctrica principalmente. Los combustibles fsiles y la hidroelctrica tambin pueden usarse como base si es necesario. Centrales termoelctricas Una central termoelctrica o central trmica es una instalacin empleada para la generacin de energa elctrica a partir de calor. Este calor puede obtenerse tanto de combustibles fsiles (petrleo, gas natural o carbn) como de la fisin nuclear del uranio u otro combustible nuclear. Las centrales que en el futuro utilicen la fusin tambin sern centrales termoelctricas. En su forma ms clsica, las centrales termoelctricas consisten en una caldera en la que se quema el combustible para generar calor que se transfiere a unos tubos por donde circula agua, la cual se evapora. El vapor obtenido, a alta presin y temperatura, se expande a continuacin en una turbina de vapor, cuyo movimiento impulsa un alternador que genera la electricidad. En las centrales termoelctricas denominadas de ciclo combinado se usan los gases de la combustin del gas natural para mover una turbina de gas. Como, tras pasar por la turbina, esos gases todava se Turbina de una central termoelctrica. encuentran a alta temperatura, se reutilizan para generar vapor que mueve una turbina de vapor. Cada una de estas turbinas impulsa un alternador, como en una central termoelctrica comn. Las centrales trmicas que usan combustibles fsiles liberan a la atmsfera dixido de carbono (CO2), considerado el principal gas responsable del calentamiento global. Tambin, dependiendo del combustible utilizado, pueden emitir otros contaminantes como xidos de azufre (II, IV y VI), xidos de nitrgeno, partculas slidas (polvo) y cantidades variables de residuos slidos. Las centrales nucleares pueden contaminar en situaciones accidentales (vase accidente de Chernbil) y tambin generan residuos radiactivos de diversa ndole.
Planta nuclear en Cattenom, Francia.

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Vase tambin: controversia sobre la energa nuclear

Electricidad

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Una central trmica solar o central termosolar es una instalacin industrial en la que, a partir del calentamiento de un fluido mediante radiacin solar y su uso en un ciclo termodinmico convencional, se produce la potencia necesaria para mover un alternador para generacin de energa elctrica como en una central trmica clsica. En ellas es necesario concentrar la radiacin solar para que se puedan alcanzar La central termosolar PS10 de 11MW funcionando en Sevilla, Espaa. temperaturas elevadas, de 300C hasta 1000C, y obtener as un rendimiento aceptable en el ciclo termodinmico, que no se podra obtener con temperaturas ms bajas. La captacin y concentracin de los rayos solares se hacen por medio de espejos con orientacin automtica que apuntan a una torre central donde se calienta el fluido, o con mecanismos ms pequeos de geometra parablica. El conjunto de la superficie reflectante y su dispositivo de orientacin se denomina heliostato. Su principal problema medioambiental es la necesidad de grandes extensiones de territorio que dejan de ser tiles para otros usos (agrcolas, forestales, etc.).[26] Centrales hidroelctricas Una central hidroelctrica es aquella que se utiliza para la generacin de energa elctrica mediante el aprovechamiento de la energa potencial del agua embalsada en una presa situada a ms alto nivel que la central. El agua fluye por una tubera de descarga a la sala de mquinas de la central, donde mediante turbinas hidrulicas se produce la electricidad en alternadores. Las dos caractersticas principales de una central hidroelctrica, desde el punto de vista de su capacidad de generacin de electricidad, son: La potencia, que es funcin del desnivel existente entre el nivel medio del embalse y el nivel medio de las aguas debajo de la central, y del caudal mximo que puede mover las turbinas, adems de las caractersticas de las turbinas y de los generadores. La energa garantizada en un lapso determinado, generalmente un ao, que es funcin del volumen til del embalse, de la pluviometra anual y de la potencia instalada.
Turbina Pelton de una central hidroelctrica. La potencia de una central hidroelctrica puede variar desde unos pocos megavatios (MW) hasta varios gigavatios (GW). Por debajo de 10MW se denominan minicentrales. En China se encuentra la mayor central hidroelctrica del mundo (la Presa de las Tres Gargantas), con una potencia instalada de 22.500MW. La segunda es la Represa de Itaip (que pertenece a Brasil y Paraguay), con una potencia instalada de 14.000MW repartida en 20 turbinas de 700 MW cada una.

La utilizacin de esta forma de energa presenta problemas medioambientales derivados de la necesidad de construccin de grandes embalses en los que se acumula agua, que deja de poder emplearse para otros usos, tiende a aumentar su salinidad y obstaculiza la circulacin de la fauna acutica, entre otros.[27] Las centrales mareomotrices utilizan el flujo y reflujo de las mareas. En general, pueden ser tiles en zonas costeras donde la amplitud de la marea sea amplia y las condiciones morfolgicas de la costa permitan la construccin de una presa que corte la entrada y salida de la marea en una baha. Se genera energa tanto en el momento del llenado como

Electricidad en el momento del vaciado de la baha. Actualmente se encuentra en desarrollo la explotacin comercial de la conversin en electricidad del potencial energtico que tiene el oleaje del mar, en las llamadas centrales undimotrices. Centrales elicas La energa elica se obtiene del viento, es decir, de la energa cintica generada por efecto de las corrientes de aire o de las vibraciones que dicho viento produce. Los molinos de viento se han usado desde hace muchos siglos para moler el grano, bombear agua u otras tareas que requieren energa. En la actualidad se usan aerogeneradores para generar electricidad, especialmente en reas expuestas a vientos frecuentes, como zonas costeras, alturas montaosas o islas. La energa del viento est relacionada con el movimiento de las masas de aire que se desplazan de reas de alta presin atmosfrica hacia reas adyacentes de baja presin, con velocidades proporcionales al gradiente de presin.[29]

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Capacidad elica mundial total instalada y previsiones [28] 1997-2010. Fuente: WWEA e.V.

El impacto medioambiental de este sistema de obtencin de energa se centra en la muerte de aves por choque con las aspas de los aerogeneradores o la necesidad de extensiones grandes de territorio que se sustraen de otros usos. Tambin hay un impacto esttico, pues alteran el paisaje.[30] [31] Adems, este tipo de energa, al igual que la solar o la hidroelctrica, estn fuertemente condicionadas por las condiciones climatolgicas, lo que aleatoriza la cantidad de energa generada. Centrales fotovoltaicas Se denomina energa solar fotovoltaica a la obtencin de energa elctrica a travs de paneles fotovoltaicos. Los paneles, mdulos o colectores fotovoltaicos estn formados por dispositivos semiconductores tipo diodo que, al recibir radiacin solar, se excitan y provocan saltos electrnicos, generando una pequea diferencia de potencial entre sus extremos. El acoplamiento en serie de varios de estos fotodiodos permite la obtencin de voltajes mayores en configuraciones muy sencillas y aptas para alimentar pequeos dispositivos electrnicos. A mayor escala, la corriente elctrica continua que proporcionan los paneles fotovoltaicos se Panel solar. puede transformar en corriente alterna e inyectar en la red elctrica. En la actualidad (2008) el principal productor de energa solar fotovoltaica es Japn, seguido de Alemania que posee cerca de 5 millones de metros cuadrados de colectores que aportan un 0,03% de su produccin energtica total. La venta de paneles fotovoltaicos ha crecido en el mundo al ritmo anual del 20% en la dcada de los noventa. En la Unin Europea el crecimiento medio anual es del 30%, y Alemania tiene el 80% de la potencia instalada de la Unin.[32] Los principales problemas de este tipo de energa son: su elevado coste en comparacin con los otros mtodos, la necesidad de extensiones grandes de territorio que se sustraen de otros usos, la competencia del principal material con el que se construyen con otros usos (el silicio es el principal componente de los circuitos integrados), o su dependencia de las condiciones climatolgicas.[33] Adems, si se convierte en una forma de generar electricidad usada de forma generalizada, se deberan considerar sus emisiones qumicas a la atmsfera, de cadmio o selenio.[34] Por su falta de constancia puedan ser convenientes sistemas de almacenamiento de energa para que la potencia

Electricidad generada en un momento determinado pueda usarse cuando se solicite su consumo. Se estn estudiando sistemas como el almacenamiento cintico, bombeo de agua a presas elevadas, almacenamiento qumico, entre otros, que a su vez tendran un impacto medioambiental.
Vase tambin: Energa solar espacial

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Generacin a pequea escala


Grupo electrgeno Un grupo electrgeno es una mquina que mueve un generador de energa elctrica a travs de un motor de combustin interna. Normalmente se utiliza cuando hay dficit en la generacin de energa de algn lugar, o cuando hay un corte en el suministro elctrico y es necesario mantener la actividad. Una de sus utilidades ms comunes es en aquellos lugares donde no hay suministro a travs de la red elctrica, generalmente son zonas agrcolas con pocas infraestructuras o viviendas aisladas. Otro caso es en locales de pblica concurrencia, hospitales, fbricas, etc., que, a falta de energa elctrica de red, necesiten de otra fuente de energa alterna para abastecerse en caso de emergencia. Un grupo electrgeno consta de las siguientes partes:

Grupo electrgeno de 500 kVA instalado en un complejo turstico en Egipto.

Motor de combustin interna. El motor que acciona el grupo electrgeno suele estar diseado especficamente para ejecutar dicha labor. Su potencia depende de las caractersticas del generador. Pueden ser motores de gasolina o disel. Sistema de refrigeracin. El sistema de refrigeracin del motor es problemtico, por tratarse de un motor esttico, y puede ser refrigerado por medio de agua, aceite o aire. Alternador. La energa elctrica de salida se produce por medio de un alternador apantallado, protegido contra salpicaduras, autoexcitado, autorregulado y sin escobillas, acoplado con precisin al motor. El tamao del alternador y sus prestaciones son muy variables en funcin de la cantidad de energa que tengan que generar. Depsito de combustible y bancada. El motor y el alternador estn acoplados y montados sobre una bancada de acero. La bancada incluye un depsito de combustible con una capacidad mnima de funcionamiento a plena carga segn las especificaciones tcnicas que tenga el grupo en su autonoma. Sistema de control. Se puede instalar uno de los diferentes tipos de paneles y sistemas de control que existen para controlar el funcionamiento, salida del grupo y la proteccin contra posibles fallos en el funcionamiento. Interruptor automtico de salida. Para proteger al alternador, llevan instalado un interruptor automtico de salida adecuado para el modelo y rgimen de salida del grupo electrgeno. Existen otros dispositivos que ayudan a controlar y mantener, de forma automtica, el correcto funcionamiento del mismo. Regulacin del motor. El regulador del motor es un dispositivo mecnico diseado para mantener una velocidad constante del motor con relacin a los requisitos de carga. La velocidad del motor est directamente relacionada con la frecuencia de salida del alternador, por lo que cualquier variacin de la velocidad del motor afectar a la frecuencia de la potencia de salida.

Electricidad Pila voltaica Pila elctrica es un dispositivo que genera energa elctrica mediante un proceso qumico transitorio. Sus caractersticas pierden vigor durante el tiempo de funcionamiento por lo que es necesario renovar sus elementos constituyentes. Una pila es un generador primario con dos terminales llamados polos,electrodos o bornes. Uno de ellos es el polo positivo o nodo y el otro es el polo negativo o ctodo. En espaol es habitual llamarla as, mientras que a las pilas recargables o acumuladores se les suele llamar bateras.

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Esquema funcional de una pila elctrica.

En 1800 Volta escribi una carta al presidente de la Royal Society londinense dando las nuevas noticias de la primera pila elctrica. Aunque la apariencia de una pila sea simple, la explicacin de su funcionamiento dista de serlo y motiv una gran actividad cientfica en los siglos XIX y XX, as como diversas teoras. La demanda creciente que tiene este producto en el mercado sigue haciendo de l objeto de investigacin intensa. El funcionamiento de una pila se basa en el potencial de contacto entre dos sustancias, mediado por un electrolito.[35] Cuando se necesita una corriente mayor que la que puede suministrar un elemento nico, siendo su tensin en cambio la adecuada, se pueden aadir otros elementos en la conexin llamada en paralelo. La capacidad total de una pila se mide en amperios-hora (Ah); es el nmero mximo de amperios que el elemento puede suministrar en una hora. Es un valor que no suele conocerse, ya que no es muy claro dado que depende de la intensidad solicitada y la temperatura. Un importante avance en la calidad de las pilas ha sido la pila denominada seca, al que pertenecen prcticamente todas las utilizadas hoy da (2008). Las pilas elctricas, bateras y acumuladores se presentan en unas cuantas formas normalizadas en funcin de su forma, tensin y capacidad. Los metales y productos qumicos constituyentes de las pilas pueden resultar perjudiciales para el medio ambiente. Una vez que la envoltura metlica que recubre las pilas se daa, las sustancias qumicas que contienen se ven liberadas al medio ambiente causando contaminacin. Con mayor o menor grado, las sustancias son absorbidas por la tierra pudindose filtrar hacia los mantos acuferos y de stos pueden pasar directamente a los seres vivos, entrando con esto en la cadena alimenticia. Es muy importante no tirarlas a la basura (en algunos pases est prohibido), sino llevarlas a centros de reciclado. En algunos pases, la mayora de los proveedores y tiendas especializadas tambin se hacen cargo de las pilas gastadas. Las pilas son residuos peligrosos por lo que, desde el momento en que se empiezan a reunir, deben ser manejadas por personal capacitado que siga las precauciones adecuadas empleando todos los procedimientos tcnicos y legales para el manejo de dicho residuos. Las pilas desechables suelen utilizarse en los aparatos elctricos porttiles, como por ejemplo juguetes, linternas, relojes, telfonos mviles, marcapasos, audfonos, calculadoras, ordenadores personales porttiles, reproductores de msica, radio transistores, mando a distancia, etc. En todas estas aplicaciones se utilizan tambin cada vez ms bateras recargables.
Vanse tambin: Almacenamiento de energa, Batera elctrica, Condensador elctrico, Supercondensador, Bobinay

Central hidroelctrica reversible

Electricidad Pilas de combustible Una celda, clula o pila de combustible es un dispositivo electroqumico de generacin de electricidad similar a una batera, que se diferencia de esta en estar diseada para permitir el reabastecimiento continuo de los reactivos consumidos. Esto permite producir electricidad a partir de una fuente externa de combustible y de oxgeno, en contraposicin a la capacidad limitada de almacenamiento de energa de una batera. Adems, la composicin qumica de los electrodos de una batera cambia segn el estado de carga, mientras que en una celda de combustible los electrodos funcionan por la accin de catalizadores, por lo que son mucho ms estables. En las celdas de hidrgeno los reactivos usados son hidrgeno en el nodo y oxgeno en el ctodo. Se puede obtener un suministro continuo de hidrgeno a partir de la electrlisis del agua, lo que requiere una fuente primaria de generacin de electricidad, o a partir de reacciones catalticas que desprenden hidrgeno a partir Pila de hidrgeno. La celda en s es la estructura cbica de hidrocarburos. El hidrgeno puede almacenarse, lo que del centro de la imagen. permitira el uso de fuentes discontinuas de energa como la solar y la elica. Sin embargo, el hidrgeno gaseoso (H2) es altamente inflamable y explosivo, por lo que se estn desarrollando mtodos de almacenamiento en matrices porosas de diversos materiales.[36] Generador termoelctrico de radioistopos Un generador termoelctrico de radioistopos es un generador elctrico simple que obtiene su energa de la liberada por la desintegracin radiactiva de determinados elementos. En este dispositivo, el calor liberado por la desintegracin de un material radiactivo se convierte en electricidad directamente gracias al uso de una serie de termopares, que convierten el calor en electricidad gracias al efecto Seebeck en la llamada unidad de calor de radioistopos (o RHU en ingls). Los RTG se pueden considerar un tipo de batera y se han usado en satlites, sondas espaciales no tripuladas e instalaciones remotas que no disponen de otro tipo de fuente elctrica o de calor. Los RTG son los dispositivos ms adecuados en situaciones donde no haya presencia humana y se necesiten potencias de varios centenares de vatios durante largos perodos, situaciones en las que los generadores convencionales como las pilas de combustible o las bateras no son viables econmicamente y donde la falta de luz impide usar clulas fotovoltaicas.

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Suministro elctrico
Se denomina suministro elctrico al conjunto de etapas que son necesarias para que la energa elctrica llegue al consumidor final. Como la energa elctrica es difcil de almacenar, este sistema tiene la particularidad de generar y distribuir la energa conforme sta es consumida. Por otra parte, debido a la importancia de la energa elctrica, el suministro es vital para el desarrollo de los pases y de inters para los gobiernos nacionales, por lo que estos cuentan con instituciones especializadas en el seguimiento de las tres etapas fundamentales: generacin, transmisin y distribucin.

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Diagrama esquematizado del sistema de suministro elctrico

Transporte de energa elctrica


La red de transporte es la parte del sistema constituida por los elementos necesarios para llevar hasta los puntos de consumo y a travs de grandes distancias la energa generada en las centrales elctricas. Para ello, los volmenes de energa elctrica producidos deben ser transformados, elevndose su nivel de tensin. Esto se hace considerando que para un determinado nivel de potencia a transmitir, al elevar el voltaje se reduce la intensidad de corriente elctrica que circular, reducindose las prdidas por efecto Joule. Con este fin se emplean subestaciones elevadoras con equipos elctricos denominados transformadores. De esta manera, una red de transmisin opera usualmente con voltajes del orden de 220kV y superiores, denominados alta tensin, de 440kV.

Torre para el transporte de energa elctrica.

Parte fundamental de la red son las lneas de transporte. Una lnea de transporte de energa elctrica o lnea de alta tensin es el medio fsico mediante el que se realiza la transmisin de la energa a grandes distancias. Est constituida tanto por el elemento conductor, usualmente cables de cobre o aluminio, como por sus elementos de soporte, las torres de alta tensin. Los cables de alta tensin estn sujetos a tracciones causadas por la combinacin de agentes como el viento, la temperatura del conductor, la temperatura del aire, etc. El voltaje y la capacidad de la lnea de transmisin afectan el tamao de estas estructuras principales. Las torres pueden ser postes simples de madera para las lneas de transmisin pequeas hasta 46kV. Se emplean estructuras de postes de madera en forma de H, para las lneas de 69 a 231kV. Se utilizan estructuras de acero independientes, de circuito simple, para las lneas de 161kV o ms. Es posible tener lneas de transmisin de hasta 1.000kV. El impacto ambiental potencial de las lneas de transmisin incluye la red de transporte, el derecho de va, las playas de distribucin, las subestaciones y los caminos de acceso o mantenimiento. Las estructuras principales de la lnea de transmisin son la lnea misma, los conductores, las torres y los soportes.[37] Los impactos ambientales negativos de las lneas de transmisin son causados por la construccin, operacin y mantenimiento de las mismas. Al colocar lneas a baja altura o ubicarlas prximas a reas con actividades humanas como carreteras o edificios se incrementa el riesgo de electrocucin. Normalmente, las normas tcnicas reducen este peligro. Las torres y las lneas de transmisin pueden interrumpir la trayectoria de vuelo de los aviones cerca de los aeropuertos y poner en peligro

Electricidad las naves que vuelan muy bajo, especialmente, las que se emplean para actividades agrcolas.[38]
Vase tambin: Alta tensin elctrica

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Distribucin de energa elctrica


La red de distribucin es un componente del sistema de suministro, siendo responsabilidad de las compaas distribuidoras. La distribucin de la energa elctrica desde las subestaciones de transformacin de la red de transporte se realiza en dos etapas. La primera est constituida por la red de reparto, que, partiendo de las subestaciones de transformacin, reparte la energa, normalmente mediante anillos que rodean los grandes centros de consumo, hasta llegar a las estaciones transformadoras de distribucin. Las tensiones utilizadas estn comprendidas entre 25 y 132kV. Intercaladas en estos anillos estn las estaciones transformadoras de distribucin, encargadas de reducir la tensin desde el nivel de reparto al de distribucin en media tensin. La segunda etapa la constituye la red de distribucin propiamente dicha, con tensiones de funcionamiento de 3 a 30kV y con una disposicin en red radial. Esta red cubre la superficie de los grandes centros de consumo (poblacin, gran industria, etc.), uniendo las estaciones transformadoras de distribucin con los centros de transformacin, que son la ltima etapa del suministro en media tensin, ya que las tensiones a la salida de estos centros es de baja tensin (125/220 o 220/380 ).[39] Las lneas que forman la red de distribucin se operan de forma radial, sin que formen mallas. Cuando existe una avera, un dispositivo de proteccin situado al principio de cada red lo detecta y abre el interruptor que alimenta esta red. La localizacin de averas se hace por el mtodo de "prueba y error", dividiendo la red que tiene la avera en mitades y suministrando energa a una de ellas; a medida que se acota la zona con avera, se devuelve el suministro al resto de la red. Esto ocasiona que en el transcurso de la localizacin se puedan producir varias interrupciones a un mismo usuario de la red. La topologa de una red de distribucin se refiere al esquema o arreglo de la distribucin, esto es la forma en que se distribuye la energa por medio de la disposicin de los segmentos de los circuitos de distribucin. Esta topologa puede tener las siguientes configuraciones: Red radial o red en antena: resaltan su simplicidad y la facilidad que presenta para ser equipada de protecciones selectivas. Como desventaja tiene su falta de garanta de servicio. Red en bucle abierto: tiene todas las ventajas de la distribucin en redes radiales y adems la posibilidad de alimentar alternativamente de una fuente u otra. Red en anillo o en bucle cerrado: se caracteriza por tener dos de sus extremos alimentados, quedando estos puntos intercalados en el anillo o bucle. Como ventaja fundamental se puede citar su seguridad de servicio y facilidad de mantenimiento, si bien presenta el inconveniente de una mayor complejidad y sistemas de proteccin ms complicados. Como sistemas de proteccin se utilizan conductores aislados, fusibles, seccionadores en carga, seccionalizadores, rganos de corte de red, reconectadores, interruptores, pararrayos antena, pararrayos autovlvulas y protecciones secundarias asociadas a transformadores de medida, como son rels de proteccin.[40]

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Mediciones elctricas
Unidades elctricas
Culombio (C, unidad de carga elctrica) La introduccin de las magnitudes elctricas requiere aadir una nueva unidad fundamental a la fsica: la de carga elctrica. Esta unidad, que no puede derivarse de las unidades de la mecnica, fue originalmente denominada Coulomb (trmino castellanizado a culombio, cuyo smbolo es C) en honor a Charles-Augustin de Coulomb, primero que midi directamente la fuerza entre cargas elctricas. Debido a la gran dificultad de medir directamente las cargas elctricas con precisin, se ha tomado como unidad bsica la unidad de corriente elctrica, que en el Sistema Internacional de Conexin de un ampermetro en un circuito. Unidades es el amperio. La unidad de carga resulta entonces una unidad derivada, que se define como la cantidad de carga elctrica que fluye durante 1 segundo a travs de la seccin de un conductor que transporta una intensidad constante de corriente elctrica de 1 amperio:

Voltio (V, unidad de potencial elctrico y fuerza electromotriz) El voltio se define como la diferencia de potencial a lo largo de un conductor cuando una corriente con una intensidad de un amperio utiliza un vatio de potencia:

Ohmio (, unidad de resistencia elctrica) Un ohmio es la resistencia elctrica que existe entre dos puntos de un conductor cuando una diferencia de potencial constante de 1 voltio aplicada entre estos dos puntos produce, en dicho conductor, una corriente de intensidad 1 amperio, cuando no haya fuerza electromotriz en el conductor:

Siemens (S, unidad de conductancia elctrica) Un siemens es la conductancia elctrica que existe entre dos puntos de un conductor que tiene un ohmio de resistencia:

Condensador ideal cuya capacidad se expresa en faradios.

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Faradio (F, unidad de capacidad elctrica) Un faradio es la capacidad de un condensador entre cuyas armaduras aparece una diferencia de potencial elctrico de 1 voltio cuando est cargado de una cantidad de electricidad igual a un culombio:[41]

Tesla (T, unidad de densidad de flujo magntico e inductividad magntica) Un tesla es una induccin magntica uniforme que, repartida normalmente sobre una superficie de un metro cuadrado, produce a travs de esta superficie un flujo magntico total de un weber:

Weber (Wb, unidad de flujo magntico) Un weber es el flujo magntico que, al atravesar un circuito de una sola espira, produce en la misma una fuerza electromotriz de 1 voltio si se anula dicho flujo en 1 segundo por decrecimiento uniforme:

Henrio (H, unidad de inductancia) Un henrio es la inductancia de un circuito en el que una corriente que vara a razn de un amperio por segundo da como resultado una fuerza electromotriz autoinducida de un voltio:

Instrumentos de medida
Se denominan instrumentos de medidas de electricidad a todos los dispositivos que se utilizan para medir las magnitudes elctricas y asegurar as el buen funcionamiento de las instalaciones y mquinas elctricas. La mayora son aparatos porttiles de mano y se utilizan para el montaje; hay otros instrumentos que son conversores de medida y otros mtodos de ayuda a la medicin, el anlisis y la revisin. La obtencin de datos cobra cada vez ms importancia en el mbito industrial, profesional y privado. Se demandan, sobre todo, instrumentos de medida prcticos, que operen de un modo rpido y preciso y que ofrezcan resultados durante la medicin.

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Existen muchos tipos de instrumentos diferentes siendo los ms destacados los ampermetros, voltmetros, hmetros, multmetros y osciloscopios.[42] Galvanmetro Los galvanmetros son aparatos que se emplean para indicar el paso de corriente elctrica por un circuito y para la medida precisa de su intensidad. Suelen estar basados en los efectos magnticos o trmicos causados por el paso de la corriente. En un galvanmetro de imn mvil la aguja indicadora est asociada a un imn que se encuentra situado en el interior de una bobina por la que circula la corriente que tratamos de medir y que crea un campo magntico que, dependiendo del sentido de la misma, produce una atraccin o repulsin del imn proporcional a la intensidad de dicha corriente. En el caso de los galvanmetros trmicos, lo que se pone de manifiesto es el alargamiento producido al calentarse, por el Efecto Joule, al paso de la corriente, un hilo muy fino arrollado a un cilindro solidario con la aguja indicadora.
Principio de funcionamiento de un galvanmetro.

Ampermetros Un ampermetro es un instrumento que sirve para medir la intensidad de corriente que est circulando por un circuito elctrico.[43] En su diseo original los ampermetros estn constituidos, en esencia, por un galvanmetro cuya escala ha sido graduada en amperios. En la actualidad, los ampermetros utilizan un conversor analgico/digital para la medida de la cada de tensin sobre un resistor por el que circula la corriente a medir. La lectura del conversor es leda por un microprocesador que realiza los clculos para presentar en un display numrico el valor de la corriente circulante.

Ampermetro de pinza.

Para efectuar la medida de la intensidad de la corriente circulante el ampermetro ha de colocarse en serie, para que sea atravesado por dicha corriente. Esto lleva a que el ampermetro debe poseer una resistencia interna lo ms pequea posible, a fin de que no produzca una cada de tensin apreciable. Para ello, en el caso de instrumentos basados en los efectos electromagnticos de la corriente elctrica, estn dotados de bobinas de hilo grueso y con pocas espiras.

Electricidad Voltmetros Un voltmetro es un instrumento que sirve para medir la diferencia de potencial o voltaje entre dos puntos de un circuito elctrico cerrado pero a la vez abierto en los polos. Los voltmetros se clasifican por su funcionamiento mecnico, siendo en todos los casos el mismo instrumento: Voltmetros electromecnicos: en esencia, estn constituidos por un galvanmetro cuya escala ha sido graduada en voltios. Existen modelos que separan las corrientes continua y alterna de la seal, pudiendo medirlas independientemente. Voltmetros electrnicos: aaden un amplificador para proporcionar mayor impedancia de entrada y mayor sensibilidad. Voltmetros vectoriales: se utilizan con seales de microondas. Adems del mdulo de la tensin dan una indicacin de su fase. Voltmetros digitales: dan una indicacin numrica de la tensin, normalmente en una pantalla tipo LCD. Suelen tener prestaciones adicionales como memoria, deteccin de valor de pico, verdadero valor eficaz (RMS), seleccin automtica de rango y otras funcionalidades.

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Dos voltmetros digitales.

Para efectuar la medida de la diferencia de potencial el voltmetro ha de colocarse en paralelo, esto es, en derivacin sobre los puntos entre los que se trata de efectuar la medida. Para ello, en el caso de instrumentos basados en los efectos electromagnticos de la corriente elctrica, estn dotados de bobinas de hilo muy fino y con muchas espiras, con lo que con poca intensidad de corriente a travs del aparato se consigue la fuerza necesaria para el desplazamiento de la aguja indicadora.[44] hmetro Un hmetro u ohmmetro es un instrumento para medir la resistencia elctrica. El diseo de un hmetro se compone de una pequea batera para aplicar un voltaje a la resistencia bajo medida, para luego mediante un galvanmetro medir la corriente que circula a travs de la resistencia. La escala del galvanmetro est calibrada directamente en ohmios, ya que en aplicacin de la ley de Ohm, al ser el voltaje de la batera fijo, la intensidad circulante a travs del galvanmetro slo va a depender del valor de la resistencia bajo medida, esto es, a menor resistencia mayor intensidad de corriente y viceversa. Existen tambin otros tipos de hmetros ms exactos y sofisticados, en los que la batera ha sido sustituida por un circuito que genera una corriente de intensidad constante I, la cual se hace circular a travs de la resistencia R bajo prueba. Un hmetro de precisin tiene cuatro terminales, denominados contactos Kelvin. Dos terminales llevan la corriente constante desde el medidor a la resistencia, mientras que los otros dos permiten la medida del voltaje directamente entre terminales hmetro. de la misma, con lo que la cada de tensin en los conductores que aplican dicha corriente constante a la resistencia bajo prueba no afecta a la exactitud de la medida.[45]

Electricidad Multmetro Un multmetro, llamado tambin polmetro o tester, es un instrumento que ofrece la posibilidad de medir distintas magnitudes en el mismo aparato. Las ms comunes son las de voltmetro, ampermetro y hmetro. Es utilizado frecuentemente por el personal tcnico en toda la gama de electrnica y electricidad. Existen distintos modelos que incorporan adems de las tres funciones bsicas antes citadas otras mediciones importantes, tales como medida de inductancias y capacitancias; comprobador de diodos y transistores; o escalas y zcalos para la medida de temperatura mediante termopares normalizados. Tambin hay multmetros con funciones avanzadas que permiten: generar y detectar la frecuencia intermedia de un aparato, as como un circuito amplificador con altavoz para ayudar en la sintona de Multmetro digital donde pueden medirse varias circuitos de estos aparatos; el seguimiento de la seal a travs de todas magnitudes elctricas. las etapas del receptor bajo prueba; realizar la funcin de osciloscopio por encima del milln de muestras por segundo en velocidad de barrido, y muy alta resolucin; sincronizarse con otros instrumentos de medida, incluso con otros multmetros, para hacer medidas de potencia puntual (potencia = voltaje * intensidad); utilizarse como aparato telefnico, para poder conectarse a una lnea telefnica bajo prueba, mientras se efectan medidas por la misma o por otra adyacente; realizar comprobaciones de circuitos de electrnica del automvil y grabacin de rfagas de alto o bajo voltaje. Este instrumento de medida por su precio y su exactitud sigue siendo el preferido del aficionado o profesional en electricidad y electrnica. Hay dos tipos de multmetros: analgicos y digitales. Osciloscopio Se denomina osciloscopio a un instrumento de medicin electrnico para la representacin grfica de seales elctricas que pueden variar en el tiempo, que permite visualizar fenmenos transitorios as como formas de ondas en circuitos elctricos y electrnicos y mediante su anlisis se puede diagnosticar con facilidad cules son los problemas del funcionamiento de un determinado circuito. Es uno de los instrumentos de medida y verificacin elctrica ms verstiles que existen y se utiliza en una gran cantidad de aplicaciones tcnicas. Un osciloscopio puede medir un gran nmero de fenmenos, si va provisto del transductor adecuado.

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Osciloscopio Tektronik.

El osciloscopio presenta los valores de las seales elctricas en forma de coordenadas en una pantalla, en la que normalmente el eje X (horizontal) representa tiempos y el eje Y (vertical) representa tensiones. La imagen as obtenida se denomina oscilograma. Suelen incluir otra entrada, llamada "eje Z" que controla la luminosidad del haz, permitiendo resaltar o apagar algunos segmentos de la traza. El funcionamiento del osciloscopio est basado en la posibilidad de desviar un haz de electrones por medio de la creacin de campos elctricos y magnticos. Las dimensiones de la pantalla del TRC estn actualmente normalizadas en la mayora de instrumentos, a 10 cm en el eje horizontal (X) por 8 cm en el eje vertical (Y). El osciloscopio se fabrica bajo muchas formas distintas, no slo en cuanto al aspecto puramente fsico sino en cuanto a sus caractersticas internas y por tanto a sus prestaciones y posibilidades de aplicacin de las mismas. Existen dos tipos de osciloscopios: analgicos y digitales. Los analgicos trabajan con variables continuas mientras que los

Electricidad digitales lo hacen con variables discretas. Ambos tipos tienen sus ventajas e inconvenientes. Los analgicos son preferibles cuando es prioritario visualizar variaciones rpidas de la seal de entrada en tiempo real. Los osciloscopios digitales se utilizan cuando se desea visualizar y estudiar eventos no repetitivos, como picos de tensin que se producen aleatoriamente. Analizador de espectro Un analizador de espectro es un equipo de medicin electrnica que permite visualizar en una pantalla las componentes espectrales de las seales presentes en la entrada, pudiendo ser stas cualquier tipo de ondas elctricas, acsticas u pticas. En el eje de ordenadas suele presentarse en una escala logartmica el nivel en dB del contenido espectral de la seal. En el eje de abscisas se representa la frecuencia, en una escala que es funcin de la separacin temporal y el nmero de muestras capturadas. Se Analizador de espectro. denomina frecuencia central del analizador a la que corresponde con la frecuencia en el punto medio de la pantalla. A menudo se mide con ellos el espectro de la potencia elctrica.[46] En la actualidad est siendo reemplazado por el analizador vectorial de seales.

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Potencia elctrica
Se denomina potencia elctrica (P) a la energa elctrica consumida por unidad de tiempo. En el Sistema Internacional de Unidades se mide en vatios (W), unidad equivalente a julios por segundo (J/s). La energa consumida por un dispositivo elctrico se mide en vatios-hora (Wh), o en kilovatios-hora (kWh). Normalmente las empresas que suministran energa elctrica a la industria y los hogares, en lugar de facturar el consumo en vatios-hora, lo hacen en kilovatios-hora (kWh). La potencia en vatios (W) o kilovatios (kW) de todos los aparatos elctricos debe figurar junto con la tensin de alimentacin en una placa metlica ubicada, generalmente, en la parte trasera de dichos equipos. En los motores, esa placa se halla colocada en uno de sus costados y en el caso de las bombillas de alumbrado el dato viene impreso en el cristal o en su base. Cuando se trata de corriente continua (DC) la potencia elctrica desarrollada en un cierto instante por un dispositivo de dos terminales es el producto de la diferencia de potencial entre dichos terminales y la intensidad de corriente que pasa a travs del dispositivo. Esto es: Cuando el dispositivo es una resistencia de valor R o se puede calcular la resistencia equivalente del dispositivo, a partir de ella la potencia tambin puede calcularse como

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Potencia de cargas reactivas


Para calcular la potencia de algunos tipos de equipos que trabajan con corriente alterna, es necesario tener en cuenta tambin el valor del factor de potencia o coseno de phi ( ) que poseen. En ese caso se encuentran los equipos que trabajan con carga reactiva o inductiva, es decir, aquellos aparatos que para funcionar utilizan una o ms bobinas o enrollado de alambre de cobre, como ocurre, por ejemplo, con los motores elctricos, o tambin con los aparatos de aire acondicionado o los tubos fluorescentes. Las cargas reactivas o inductivas, que poseen los motores elctricos, tienen un factor de potencia menor Relacin entre potencias activas, aparentes y reactivas. que 1 (generalmente su valor vara entre 0,85 y 0,98), por lo cual la eficiencia de trabajo del equipo en cuestin y de la red de suministro elctrico disminuye cuando el factor se aleja mucho de la unidad, traducindose en un mayor gasto de energa y en un mayor desembolso econmico.

Potencia activa
Es la potencia que representa la capacidad de un circuito para realizar un proceso de transformacin de la energa elctrica en trabajo. Los diferentes dispositivos elctricos existentes convierten la energa elctrica en otras formas de energa tales como: mecnica, lumnica, trmica, qumica, etc. Esta potencia es, por lo tanto, la realmente consumida por los circuitos. Cuando se habla de demanda elctrica, es esta potencia la que se utiliza para determinar dicha demanda. De acuerdo con su expresin, la ley de Ohm y el tringulo de impedancias:

Resultado que indica que la potencia activa es debida a los elementos resistivos.

Elementos de seguridad
Las instalaciones elctricas disponen de varios elementos de seguridad para disminuir el riesgo de accidentes, como los causados por cortocircuitos, sobrecargas o contacto de personas o animales con elementos en tensin. Un cortocircuito ocurre cuando falla un aparato o lnea elctrica por el que circula corriente, y esta pasa directamente: del conductor activo o fase al neutro o tierra entre dos fases en el caso de sistemas polifsicos en corriente alterna entre polos opuestos en el caso de corriente continua. El cortocircuito se produce normalmente por fallos en el aislante de los conductores, cuando estos quedan sumergidos en un medio conductor como el agua o por contacto accidental entre conductores areos por

Cuadro elctrico de seguridad en una vivienda, compuesto por limitador de potencia, interruptores magnetotrmicos e interruptores diferenciales.

fuertes vientos o rotura de los apoyos. Debido a que un cortocircuito puede causar daos importantes en las instalaciones elctricas e incendios en edificios, las instalaciones estn normalmente dotadas de fusibles,

Electricidad interruptores magnetotrmicos o diferenciales y tomas de tierra, a fin de proteger a las personas y las cosas.[47] Fusible: es un dispositivo, constituido por un filamento o lmina de un metal o aleacin de bajo punto de fusin, que se intercala en un punto determinado de una instalacin elctrica para que se funda, por efecto Joule, cuando la intensidad de corriente supere, por un cortocircuito o por un exceso de carga, un determinado valor que pudiera hacer peligrar la integridad de los conductores de la instalacin con el consiguiente riesgo de incendio o destruccin de otros elementos.[48] Interruptor magnetotrmico: tambin denominado disyuntor termomagntico, es un dispositivo utilizado para la proteccin de los circuitos elctricos, contra cortocircuitos y sobrecargas, en sustitucin de los fusibles. Tienen la ventaja frente a los fusibles de que no hay que reponerlos. Cuando desconectan el circuito debido a una sobrecarga o un cortocircuito, se rearman de nuevo y siguen funcionando. Su funcionamiento se basa en dos de los efectos producidos por la circulacin de corriente elctrica en un circuito: el magntico y el trmico (efecto Joule). El dispositivo consta, por tanto, de dos partes, un electroimn y una lmina bimetlica, conectadas en serie y por las que circula la corriente que va hacia la carga.[49]

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Fusible industrial de 200 amperios.

Interruptor diferencial: tambin llamado disyuntor por corriente diferencial o residual, es un dispositivo electromecnico que se coloca en las instalaciones elctricas con el fin de proteger a las personas de las derivaciones causadas por faltas de aislamiento entre los conductores activos y tierra o masa de los aparatos. En esencia, el interruptor diferencial consta de dos bobinas, colocadas en serie con los conductores de alimentacin de corriente y que producen campos magnticos opuestos y un ncleo o armadura que mediante un dispositivo mecnico adecuado puede accionar unos contactos. El interruptor corta la corriente elctrica cuando existe una derivacin de corriente a tierra, que si pasa por un cuerpo humano puede tener consecuencias fatales.[50] Toma de tierra: tambin denominado hilo de tierra o simplemente tierra, se emplea en las instalaciones elctricas para evitar el paso de corriente al usuario por un fallo del aislamiento de los conductores activos. La toma a tierra es un camino de poca resistencia a cualquier corriente de fuga para que cierre el circuito "a tierra" en lugar de pasar a travs del usuario. Consiste en una pieza metlica enterrada en una mezcla especial de sales y conectada a la instalacin elctrica a travs de un cable. En todas las instalaciones interiores segn el reglamento, el cable de tierra se identifica por ser su aislante de color verde y amarillo.[51]

Instalacin domiciliaria de toma a tierra mediante pica de cobre.

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Aplicaciones de la electricidad
Mquinas elctricas
Tambin se aplica la induccin electromagntica para la construccin de motores movidos por energa elctrica, que permiten el funcionamiento de innumerables dispositivos. Motor elctrico Desde que Faraday describi el proceso de induccin y generacin de la corriente elctrica, se iniciaron experiencias y proyectos que culminaron con el invento y fabricacin de los diferentes tipos de motores elctricos que existen. El paso definitivo lo consigui el ingeniero Tesla que, en 1887, fabric el primer motor asncrono trifsico de corriente alterna.

Esquema de un motor elctrico.

Transformador El origen del transformador se remonta a 1851, cuando el fsico alemn Heinrich Daniel Ruhmkorff dise la llamada bobina de Ruhmkorff, precursora de los transformadores modernos. El transformador es una mquina elctrica carente de movimiento que permite aumentar o disminuir el voltaje o tensin en un circuito elctrico de corriente alterna, manteniendo la frecuencia y la potencia con un alto rendimiento. Los transformadores son dispositivos basados en el fenmeno de la induccin electromagntica y estn constituidos, en su forma ms simple, por dos bobinas devanadas sobre un ncleo cerrado Representacin esquemtica del transformador. de hierro dulce o hierro silicio. Las bobinas o devanados se denominan primario y secundario, segn correspondan a la entrada o salida del sistema en cuestin, respectivamente. El funcionamiento se produce cuando se aplica una fuerza electromotriz alterna en el devanado primario, las variaciones de intensidad y sentido de la corriente alterna crearn un campo magntico variable dependiendo de la frecuencia de la corriente. Este campo magntico variable originar, por induccin, la aparicin de una fuerza electromotriz en los extremos del devanado secundario. La relacin terica entre la fuerza electromotriz inductora (Ep), la aplicada al devanado primario y la fuerza electromotriz inducida (Es), la obtenida en el secundario, es directamente proporcional al nmero de espiras de los devanados primario (Np) y secundario (Ns) .

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31 La razn de transformacin del voltaje entre el bobinado primario y el secundario depende por tanto del nmero de ruletas que tenga cada uno. Si el nmero de vueltas del secundario es el triple del primario. En el secundario habr el triple de tensin.

Esquema funcional de un transformador.

Esta particularidad tiene su utilidad para el transporte de energa elctrica a larga distancia, al poder efectuarse el transporte a altas tensiones y pequeas intensidades y por tanto con pequeas prdidas. El transformador ha hecho posible la distribucin de energa elctrica a todos los hogares, industrias, etc. Si no fuera por el transformador tendra que acortarse la distancia que separa a los generadores de electricidad de los consumidores. El transformador lo encontramos en muchos lugares, en las lmparas de bajo consumo, cargadores de pilas, vehculos, en stanos de edificios, en las centrales hidroelctricas y otros generadores de electricidad. Su tamao puede variar desde muy pequeos a enormes transformadores que pueden pesar ms de 500t.[52]

Mquinas frigorficas y aire acondicionado


La invencin de las mquinas frigorficas ha supuesto un avance importante en todos los aspectos relacionados con la conservacin y trasiego de alimentos frescos que necesitan conservarse fros para que tengan mayor duracin en su estado natural, y en conseguir una climatizacin adecuada en viviendas y locales pblicos. Las mquinas frigorficas se clasifican en congeladoras y en refrigeradoras. Las de uso industrial estn ubicadas en empresas, barcos o camiones que trabajan con alimentos congelados o refrigerados; en el mbito domstico se utilizan mquinas conocidas con el nombre de frigorfico y congelador, as como aparatos de aire acondicionado que estn presente en muchas viviendas variando en prestaciones y capacidad.

Mquina trmica de fro y calor.

En 1784 William Cullen construye la primera mquina para enfriar, pero hasta 1927 no se fabrican los primeros refrigeradores domsticos (de General Electric). Cuatro aos ms tarde, Thomas Midgley descubre el fren, que por sus propiedades ha sido desde entonces muy empleado como fluido de trabajo en mquinas de enfriamiento como equipos de aire acondicionado y refrigeradores, tanto a escala industrial como domstica. Sin embargo, se ha demostrado que el fren y los compuestos qumicos similares a l, tambin conocidos como clorofluorocarburos (CFC), son los principales causantes de la destruccin en la capa de ozono, produciendo el agujero detectado en la Antrtida, por lo que en 1987 se firm el Protocolo de Montreal para restringir el uso de estos compuestos. En la actualidad (2008) todas las mquinas frigorficas utilizan gases refrigerantes que no perjudican a la capa de ozono.[53] Una mquina frigorfica es un tipo de mquina trmica generadora que transforma algn tipo de energa, habitualmente mecnica, en energa trmica para obtener y mantener en un recinto una temperatura menor a la

Electricidad temperatura exterior. La energa mecnica necesaria puede ser obtenida previamente a partir de otro tipo de energa, como la energa elctrica mediante un motor elctrico. Esta transferencia se realiza mediante un fluido frigorgeno o refrigerante, que en distintas partes de la mquina sufre transformaciones de presin, temperatura y fase (lquida o gaseosa); y que es puesto en contacto trmico con los recintos para absorber calor de unas zonas y transferirlo a otras. Una mquina frigorfica debe contener como mnimo los cuatro siguientes elementos: Compresor: es el elemento que suministra energa al sistema. El refrigerante llega en estado gaseoso al compresor y aumenta su presin. Condensador: es un intercambiador de calor, en el que se disipa el calor absorbido en el evaporador (ms adelante) y la energa del compresor. En el condensador el refrigerante cambia de fase pasando de gas a lquido. Sistema de expansin: el refrigerante lquido entra en el dispositivo de expansin donde reduce su presin y esta a su vez reduce bruscamente su temperatura. Evaporador: el refrigerante a baja temperatura y presin pasa por el evaporador, que al igual que el condensador es un intercambiador de temperatura, y absorbe el calor del recinto donde est situado. El refrigerante lquido que entra al evaporador se transforma en gas al absorber el calor del recinto. Tanto en el evaporador como en el condensador la transferencia energtica se realiza principalmente en forma de calor latente. Desde el punto de vista econmico, el mejor ciclo de refrigeracin es aquel que extrae la mayor cantidad de calor (Q2) del foco fro (T2) con el menor trabajo (W). Por ello, se define la eficiencia de una mquina frigorfica como el cociente Q2/W:

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Diagrama del ciclo de una bomba trmica simple: 1)condensador, 2)vlvula de expansin, 3)evaporador, 4)compresor.

Eficiencia Q2: Representa el calor extrado de la mquina frigorfica por los serpentines refrigerantes situados en su interior (congelador). W: Es el trabajo realizado por el motor que acciona el compresor. Q1: Es el calor cedido a los serpentines (o radiador) refrigerantes exteriores (en la parte posterior del aparato y que se elimina al ambiente por una circulacin de aire (natural o forzada con auxilio de un ventilador, caso de los aparatos de aire refrigerado). La mquina frigorfica se puede utilizar como calentador (vase Ciclo de Carnot). Para ello, basta con hacer que el foco caliente sea la habitacin, T1, y el fro el exterior. Es el principio de funcionamiento de la bomba de calor, que es ms ventajosa de utilizar que un caldeo por resistencia elctrica. Esta doble funcin de producir fro y calor se utiliza en los equipos modernos de aire acondicionado que se instalan en las viviendas. El ingeniero francs Nicolas Lonard Sadi Carnot fue el primero que abord el problema del rendimiento de un motor trmico. En Espaa, todas las empresas que se dedican a las actividades relacionadas con mquinas frigorficas y climatizacin se encuadran bajo el concepto de fro industrial y los profesionales dedicados a estas tareas reciben el nombre de frigoristas.[54]

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Vase tambin: Ciclo de Carnot

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Electroimanes
Un electroimn es un tipo de imn en el que el campo magntico se produce mediante el flujo de una corriente elctrica, desapareciendo en cuanto cesa dicha corriente. Fue inventado por el electricista britnico William Sturgeon en 1825. Sturgeon poda regular su electroimn, lo que supuso el principio del uso de la energa elctrica en mquinas tiles y controlables, estableciendo los cimientos para las comunicaciones electrnicas a gran escala. El tipo ms simple de electroimn es un trozo de cable enrollado. Una bobina con forma de tubo recto (parecido a un tornillo) se Electroimn de grandes dimensiones empleado en Fermilab. llama solenoide, y cuando adems se curva de forma que los extremos coincidan se denomina toroide. Pueden producirse campos magnticos mucho ms fuertes si se sita un ncleo de material paramagntico o ferromagntico (normalmente hierro dulce) dentro de la bobina. El ncleo concentra el campo magntico, que puede entonces ser mucho ms fuerte que el de la propia bobina. La principal ventaja de un electroimn sobre un imn permanente es que el campo magntico puede ser rpidamente manipulado en un amplio rango controlando la cantidad de corriente elctrica. Sin embargo, se necesita una fuente continua de energa elctrica para mantener el campo. En aplicaciones donde no se necesita un campo magntico variable, los imanes permanentes suelen ser superiores. Adicionalmente, stos pueden ser fabricados para producir campos magnticos ms fuertes que los electroimanes de tamao similar.[citarequerida] Los electroimanes se usan en muchas situaciones en las que se necesita un campo magntico variable rpida o fcilmente. Muchas de estas aplicaciones implican la defleccin de haces de partculas cargadas, como en los casos del tubo de rayos catdicos y el espectrmetro de masa. Los electroimanes son los componentes esenciales de muchos interruptores, siendo usados en los frenos y embragues electromagnticos de los automviles. En algunos tranvas, los frenos electromagnticos se adhieren directamente a los rales. Se usan electroimanes muy potentes en gras para levantar pesados bloques de hierro y acero, as como contenedores, y para separar magnticamente metales en chatarreras y centros de reciclaje. Los trenes de levitacin magntica emplean poderosos electroimanes para flotar sin tocar la pista y as poder ir a grandes velocidades. Algunos trenes usan fuerzas atractivas, mientras otros emplean fuerzas repulsivas. Los electroimanes se usan en los motores elctricos rotatorios para producir un campo magntico rotatorio y en los motores lineales para producir un campo magntico itinerante que impulse la armadura. Aunque la plata es el mejor conductor de la electricidad, el cobre es el material usado ms a menudo debido a su bajo coste. A veces se emplea aluminio para reducir el peso. Calcular la fuerza sobre materiales ferromagnticos es, en general, bastante complejo. Esto se debe a las lneas de campo de contorno y a las complejas geometras. Puede simularse usando anlisis de elementos finitos. Sin embargo, es posible estimar la fuerza mxima bajo condiciones especficas. Si el campo magntico est confinado dentro de un material de alta permeabilidad, como es el caso de ciertas aleaciones de acero, la fuerza mxima viene dada por:

donde: F es la fuerza en newtons; B es el campo magntico en teslas; A es el rea de las caras de los polos en m;

Electricidad es la permeabilidad del espacio libre.[55]

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Vase tambin: Motor elctrico

Electroqumica
El rea de la qumica que estudia la conversin entre la energa elctrica y la energa qumica es la electroqumica. Los procesos electroqumicos son reacciones redox en donde la energa liberada por una reaccin espontnea se transforma en electricidad, o la electricidad se utiliza para inducir una reaccin qumica no espontnea. A este ltimo proceso se le conoce como electrlisis. La palabra electrlisis procede de dos radicales: electro que hace referencia a electricidad, y lisis, que quiere decir ruptura. La electrlisis consiste en la descomposicin mediante una corriente elctrica de sustancias ionizadas denominadas electrolitos. Por ejemplo, en la electrlisis del agua se desprenden oxgeno (O2) e hidrgeno (H2). Las reacciones qumicas se dan en la interfase de un conductor elctrico (llamado electrodo, que puede ser un metal o un semiconductor) y un conductor inico (el electrolito) pudiendo ser una disolucin y en algunos casos especiales, un slido. Si una reaccin qumica es conducida mediante un voltaje aplicado externamente, se hace referencia a una electrlisis, en cambio, si el voltaje o cada de potencial elctrico, es creado como consecuencia de la reaccin qumica , se conoce como un "acumulador de energa elctrica", tambin llamado batera o celda galvnica.

Diagrama simplificado del proceso de electrlisis.

A finales del siglo XVIII (Ilustracin), el anatomista y mdico italiano Luigi Galvani marc el nacimiento de la electroqumica de forma cientfica al descubrir que al pasar electricidad por las ancas de una rana muerta stas se contraan, y al tocar ambos extremos de los nervios empleando el mismo escalpelo pero descargado no suceda nada. Posteriormente, la fabricacin de la primera batera de la poca moderna fue realizada por Alessandro Volta. Para mediados del siglo XIX, la modelizacin y estudio de la electroqumica se vieron aclarados por Michael Faraday (leyes de la electrlisis) y John Daniell (pila dependiente solo de iones metlicos zinc-cobre). A partir del siglo XX, la electroqumica permiti el descubrimiento de la carga del electrn por Millikan, y el establecimiento de la moderna teora de cidos y bases de Brnsted. Dichas contribuciones han permitido que en la actualidad (2008) la electroqumica se emparente a temas tan diversos que van desde la electroqumica cuntica de Revaz Dogonadze o Rudolph A. Marcus, hasta las celdas fotovoltaicas y la quimioluminiscencia.[56]
Vase tambin: Electrlisis

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Electrovlvulas
Una electrovlvula es un dispositivo diseado para controlar el flujo de un fluido a travs de un conducto como puede ser una tubera. Es de uso muy comn en los circuitos hidrulicos y neumticos de maquinaria e instalaciones industriales. Una electrovlvula tiene dos partes fundamentales: el solenoide y la vlvula. El solenoide convierte energa elctrica en energa mecnica para actuar la vlvula. Existen varios tipos de electrovlvulas. En algunas electrovlvulas el solenoide acta directamente sobre la vlvula proporcionando toda la energa necesaria para su movimiento. Es corriente que la vlvula se mantenga cerrada por la accin de un muelle y que el solenoide la abra venciendo la fuerza del muelle. Tambin es posible construir electrovlvulas biestables que usan un solenoide para abrir la vlvula y otro para cerrar o bien un solo solenoide que abre con un impulso y cierra con el siguiente. Las electrovlvulas pueden ser cerradas en reposo o normalmente cerradas lo cual quiere decir que cuando falla la alimentacin elctrica quedan cerradas o bien pueden ser del tipo abiertas en reposo o normalmente abiertas que quedan abiertas cuando no hay alimentacin.

A- Entrada B- Diafragma C- Cmara de presin D- Conducto de vaciado de presin E- Solenoide F- Salida.

Hay electrovlvulas que en lugar de abrir y cerrar lo que hacen es bifurcar o repartir la entrada entre dos salidas. Este tipo de electrovlvulas a menudo se usan en los sistemas de calefaccin por zonas, lo que permite calentar varias zonas de forma independiente utilizando una sola bomba de circulacin. En otro tipo de electrovlvula el solenoide no controla la vlvula directamente sino que el solenoide controla una vlvula piloto secundaria y la energa para la actuacin de la vlvula principal la suministra la presin del propio fluido.[57]
Vase tambin: Solenoide

Iluminacin y alumbrado
La iluminacin o alumbrado pblico es la accin o efecto de iluminar usando electricidad, vas pblicas, monumentos, autopistas, aeropuertos, recintos deportivos, etc., as como la iluminacin de las viviendas y especialmente la de los lugares de trabajo cuando las condiciones de luz natural no proporcionan la visibilidad adecuada. En la tcnica se refiere al conjunto de lmparas, bombillas, focos, tubos fluorecentes, entre otros, que se instalan para producir la iluminacin requerida, tanto a niveles prcticos como decorativos. Con la iluminacin se pretende, en primer lugar conseguir un nivel Alumbrado de vas pblicas. de iluminacin, o iluminancia, adecuado al uso que se quiere dar al espacio iluminado, cuyo nivel depender de la tarea que los usuarios hayan de realizar. La iluminacin en los centros de trabajo debe prevenir que se produzca fatiga visual, que se ocasiona si los lugares de trabajo y las vas de circulacin no disponen de suficiente iluminacin, ya sea natural o artificial, adecuada y

Electricidad suficiente durante la noche y cuando no sea suficiente la luz natural.[58] Los locales, los lugares de trabajo y las vas de circulacin en los que los trabajadores estn particularmente expuestos a riesgos en caso de avera de la iluminacin artificial deben contar con una iluminacin de seguridad de intensidad y duracin suficiente. La iluminacin deficiente ocasiona fatiga visual en los ojos, perjudica el sistema nervioso, degrada la calidad del trabajo y es responsable de una buena parte de los accidentes de trabajo. La fotometra es la ciencia que se encarga de la medida de la luz como el brillo percibido por el ojo humano. Es decir, estudia la capacidad que tiene la radiacin electromagntica de estimular el sistema visual. En este mbito la iluminancia es la cantidad de flujo luminoso emitido por una fuente de luz que incide, atraviesa o emerge de una superficie por unidad de rea. Su unidad de medida en el Sistema Internacional de Unidades es el Lux: 1 Lux = 1 Lumen/m. En general, la iluminancia se define segn la siguiente expresin:

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donde: EV es la iluminancia, medida en luxes. F es el flujo luminoso, en lmenes. dS es el elemento diferencial de rea considerado, en metros cuadrados. La siguiente tabla recoge las principales magnitudes fotomtricas, su unidad de medida y la magnitud radiomtrica asociada:
Magnitud fotomtrica Cantidad de luz o energa luminosa Flujo luminoso o potencia luminosa Intensidad luminosa Luminancia Iluminancia Emitancia luminosa Smbolo Unidad lumensegundo lumen (= cdsr) candela candela /metro2 lux lux Abreviatura lms lm cd cd /m2 lx lx Magnitud radiomtrica asociada Energa radiante Flujo radiante o potencia radiante Intensidad radiante Radiancia Irradiancia Emitancia radiante

La candela es una unidad bsica del SI. Las restantes unidades fotomtricas se pueden derivar de unidades bsicas.
Vase tambin: Lmpara incandescente

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Produccin de calor
El fsico britnico James Prescott Joule descubri en la dcada de 1860 que si en un conductor circula corriente elctrica, parte de la energa cintica de los electrones se transforma en calor debido al choque que sufren con las molculas del conductor por el que circulan, elevando la temperatura del mismo. Este efecto es conocido como efecto Joule en honor a su descubridor. Este efecto fue definido de la siguiente manera: "La cantidad de energa calorfica producida por una corriente elctrica, depende directamente del cuadrado de la intensidad de la corriente, del tiempo que sta circula por el conductor y de la resistencia que opone el mismo al paso de la corriente". Matemticamente se expresa como

Un secador de pelo es un ejemplo domstico del efecto Joule.

donde Q es la energa calorfica producida por la corriente; I es la intensidad de la corriente que circula y se mide en amperios; R es la resistencia elctrica del conductor y se mide en ohmios; t es la tiempo el cual se mide en segundos. As, la potencia disipada por efecto Joule ser:

donde V es la diferencia de potencial entre los extremos del conductor. Microscpicamente el efecto Joule se calcula a travs de la integral de volumen del campo elctrico densidad de corriente : por la

La resistencia es el componente que transforma la energa elctrica en energa calorfica. En este efecto se basa el funcionamiento de los diferentes electrodomsticos que aprovechan el calor en sus prestaciones braseros, tostadoras, secadores de pelo, calefacciones, etc. y algunos aparatos empleados industrialmente soldadores, hornos industriales, etc. en los que el efecto til buscado es, precisamente, el calor que desprende el conductor por el paso de la corriente. Sin embargo, en la mayora de las aplicaciones de la electricidad es un efecto indeseado y la razn por la que los aparatos elctricos y electrnicos necesitan un ventilador que disipe el calor generado y evite el calentamiento excesivo de los diferentes dispositivos.[59]

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Robtica y mquinas CNC


Una de las innovaciones ms importantes y trascendentales en la produccin de todo tipo de objetos en la segunda mitad del siglo XX ha sido la incorporacin de robots, autmatas programables y mquinas guiadas por Control numrico por computadora (CNC) en las cadenas y mquinas de produccin, principalmente en tareas relacionadas con la manipulacin, trasiego de objetos, procesos de mecanizado y soldadura. Estas innovaciones tecnolgicas han sido viables entre otras cosas por el diseo y construccin de nuevas generaciones de motores elctricos de corriente continua controlados mediante seales electrnicas de entrada y salida y el giro que pueden tener en ambos sentidos, as como la variacin de su velocidad, de acuerdo con las instrucciones contenidas en el programa de ordenador que los controla. En estas mquinas se utilizan tres tipos de motores elctricos: motores paso a paso, servomotores o motores encoder, y motores lineales.[60] La robtica es una rama de la tecnologa que estudia el diseo y construccin de mquinas capaces de desempear tareas repetitivas, tareas en las que se necesita una alta precisin, tareas peligrosas para el ser humano o tareas irrealizables sin intervencin de una mquina. Las ciencias y tecnologas en las que se basa son, entre otras, el lgebra, los autmatas programables, las mquinas de estados, la mecnica, la electrnica y la informtica. Un robot se define como una entidad hecha por el hombre y una conexin de retroalimentacin inteligente entre el sentido y la accin directa bajo el control de un ordenador previamente programado con las tareas que tiene que realizar. Las acciones de este tipo de robots son generalmente llevadas a cabo por motores o actuadores que mueven extremidades o impulsan al robot. Hacia 1942, Isaac Asimov da una versin humanizada a travs de su conocida serie de relatos, en los que introduce por primera vez el trmino robtica con el sentido de disciplina cientfica encargada de construir y programar robots. Adems, este autor plantea que las acciones que desarrolla un robot deben ser dirigidas por una serie de reglas morales, llamadas las Tres leyes de la robtica.[61] Los robots son usados hoy en da (2008) para llevar a cabo tareas sucias, peligrosas, difciles, repetitivas o embotadas para los humanos. Esto usualmente toma la forma de un robot industrial usado en las lneas de produccin. Otras aplicaciones incluyen limpieza de residuos txicos, exploracin espacial, minera, bsqueda y rescate de personas y localizacin de minas terrestres. La manufactura contina siendo el principal mercado donde los robots son utilizados. En particular, los robots articulados (similares en capacidad de movimiento a un brazo humano) son los ms usados comnmente. Las aplicaciones incluyen soldado, pintado y carga de maquinaria. La industria automotriz ha tomado gran ventaja de esta nueva tecnologa donde los robots han sido programados para reemplazar el trabajo de los humanos en muchas tareas repetitivas. Recientemente, se ha logrado un gran avance en los robots dedicados a la medicina que utiliza robots de ltima generacin en procedimientos de ciruga invasiva mnima. La automatizacin de laboratorios tambin es un rea en crecimiento. Los robots siguen abaratndose y empequeecindose en tamao, gracias a la miniaturizacin de los componentes electrnicos que se utilizan para controlarlos. Tambin, muchos robots son diseados en simuladores mucho antes de que sean construidos e interacten con ambientes fsicos reales.

Seales luminosas
Se denomina sealizacin de seguridad al conjunto de seales que, referido a un objeto, actividad o situacin determinada, proporcione una indicacin o una obligacin relativa a la seguridad o la salud en el trabajo mediante una seal en forma de panel, un color, una seal luminosa o acstica, una comunicacin verbal o una seal gestual, segn proceda.[62] Hay dos tipos de seales luminosas: las que actan de forma intermitente y las que actan de forma continuada. Las seales luminosas tienen el siguiente cdigo de colores: Rojo: condiciones anormales que precisan de una accin inmediata del operario. mbar: atencin o advertencia. Verde: mquina dispuesta. Blanco: circuito en tensin. Condiciones normales.

Electricidad Azul: cualquier significado no previsto por los colores anteriores Cuando se utilice una seal luminosa intermitente, la duracin y frecuencia de los destellos debern permitir la correcta identificacin del mensaje, evitando que pueda ser percibida como continua o confundida con otras seales luminosas. Semforos Un semforo es un dispositivo elctrico que regula el trfico de vehculos y peatones en las intersecciones de vas urbanas que soporten mucho trfico. Tambin se utilizan semforos en las vas de trenes para regular el trfico de convoyes por las vas. El tipo ms frecuente tiene tres luces de colores: Verde, para avanzar Rojo, para detenerse Amarillo o mbar, como paso intermedio del verde a rojo, o precaucin si est intermitente. Fue en 1914 cuando se instal el primer semforo elctrico, en Cleveland (Estados Unidos). Contaba con luces rojas y verdes, colocadas sobre unos soportes con forma de brazo y adems incorporaba un emisor de zumbidos. Los semforos han ido evolucionando con el paso del tiempo y actualmente (2008) se estn utilizando lmparas a LED para la Semforo en va pblica. sealizacin luminosa, puesto que las lmparas de LED utilizan slo 10% de la energa consumida por las lmparas incandescentes, tienen una vida estimada 50 veces superior, y por tanto generan importantes ahorros de energa y de mantenimiento, satisfaciendo el objetivo de conseguir una mayor fiabilidad y seguridad pblica. La ptica de LED est compuesta por una placa de circuito impreso, policarbonato de proteccin, casquillo roscante E-27, todos estos elementos integrados sobre un soporte cnico. El circuito impreso, policarbonato de proteccin y envolvente cnica, poseen orificios de ventilacin para facilitar la evacuacin de calor de su interior.[63]

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Telecomunicaciones
El trmino telecomunicacin qued definido en 1973 por la Unin Internacional de Telecomunicaciones (ITU) en los trminos siguientes: "Telecomunicacin es toda transmisin, emisin o recepcin, de signos, seales, escritos, imgenes, sonidos o informaciones de cualquier naturaleza por hilo, radioelectricidad, medios pticos u otros sistemas electromagnticos".[64] La base matemtica sobre la que se apoyan las telecomunicaciones fue desarrollada por el fsico ingls James Clerk Maxwell. Maxwell, en el prefacio de su obra Treatise on Electricity and Magnetism (1873), predijo que era posible propagar ondas por el espacio libre utilizando descargas Satlite artificial de comunicaciones. elctricas, hecho que corrobor Heinrich Hertz en 1887, ocho aos despus de la muerte de Maxwell, y que, posteriormente, supuso el inicio de la era de la comunicacin rpida a distancia. Hertz desarroll el primer transmisor de radio generando radiofrecuencias entre 31 MHz y 1.25 GHz.

Electricidad Las telecomunicaciones comienzan en la primera mitad del siglo XIX con el telgrafo elctrico. Ms tarde se desarroll el telfono, con el que fue posible comunicarse utilizando la voz, y, posteriormente, se produjo la revolucin de la comunicacin inalmbrica: las ondas de radio. A principios del siglo XX aparece el teletipo que, utilizando el cdigo Baudot, permita enviar y recibir texto en algo parecido a una mquina de escribir. En 1923 se present el primer aparato de televisin, existiendo controversia sobre quin fue el inventor del mismo: Vladimir Kosma Zworykin o Philo Taylor Farnsworth. Ambos hombres estaban trabajando en la creacin del aparato de TV al mismo tiempo pero en distintos lugares. Aunque Zworykin consigui una patente para la televisin en EE.UU. y por ello se le cita habitualmente como el primer inventor, Farnsworth fue capaz de producir primero una verdadera imagen de televisin el 7 de septiembre de 1927.[65] El auge de las telecomunicaciones empieza cuando se sitan en el espacio los primeros satlites de comunicaciones donde las ondas electromagnticas se transmiten gracias a la presencia en el espacio de satlites artificiales situados en rbita alrededor de la Tierra. Un satlite acta bsicamente como un repetidor situado en el espacio: recibe las seales enviadas desde la estacin terrestre y las reemite a otro satlite o de vuelta a los receptores terrestres. Los satlites son puestos en rbita mediante cohetes espaciales que los sitan circundando la Tierra a distancias relativamente cercanas fuera de la atmsfera. Las antenas utilizadas preferentemente en las comunicaciones va satlite son las antenas parablicas, que tienen forma de parbola y la particularidad de que las seales que inciden sobre su superficie se reflejan e inciden sobre el foco de la parbola, donde se encuentra el elemento receptor. Con la puesta en marcha de los satlites de comunicaciones ha sido posible disponer de muchos canales de televisin, el impresionante desarrollo de la telefona mvil y de Internet. Internet es un mtodo de interconexin descentralizada de redes de computadoras implementado en un conjunto de protocolos denominado TCP/IP y garantiza que redes fsicas heterogneas funcionen como una red lgica nica, de alcance mundial. Sus orgenes se remontan a 1969, cuando se estableci la primera conexin de computadoras, conocida como ARPANET, entre tres universidades en California y una en Utah, EE. UU.. En el siglo XXI las telecomunicaciones estn evolucionando hacia la interconexin global a travs de mltiples dispositivos, cada vez ms rpidos, compactos, potentes y multifuncionales. Ya no es necesario establecer enlaces fsicos entre dos puntos para transmitir la informacin de un punto a otro. Los hechos ocurridos en un sitio pueden transmitirse a todo el mundo, lo que facilita las comunicaciones, el comercio globalizado y emplear nuevas tcnicas de gestin como el mtodo justo a tiempo.

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Uso domstico
El uso domstico de la electricidad se refiere a su empleo en los hogares. Los principales usos son alumbrado, electrodomsticos, calefaccin y aire acondicionado. Se est investigando en producir aparatos elctricos que tengan la mayor eficiencia energtica posible, as como es necesario mejorar el acondicionamiento de los hogares en cuanto a aislamiento del exterior para disminuir el consumo de electricidad en el uso de la calefaccin o del aire acondicionado, que son los aparatos de mayor consumo elctrico. Se denominan electrodomsticos a todas las mquinas o aparatos elctricos que realizan tareas domsticas rutinarias, como pueden ser cocinar, conservar los alimentos o limpiar, tanto para un hogar como para instituciones, comercios o industrias. Los electrodomsticos se clasifican comercialmente en tres grupos:

El empleo de bombillas de bajo consumo supone un ahorro de hasta un 80% de energa respecto a las convencionales.

La lnea marrn hace referencia al conjunto de electrodomsticos de vdeo y audio, tales como televisores, reproductores de msica, home cinema, etc.

Electricidad La lnea blanca se refiere a los principales electrodomsticos vinculados a la cocina y limpieza del hogar, tales como cocina, horno, lavadora, frigorfico, lavavajillas, congelador, aire acondicionado, secadora, etc. Los pequeos electrodomsticos son aparatos elctricos pequeos que se utilizan para muchas tareas diferentes como las planchas, aspiradoras, estufas, ventiladores, microondas, cafeteras, batidoras, freidoras o depiladoras. En los pases de la Unin Europea los fabricantes de electrodomsticos estn obligados a etiquetar sus productos con la llamada etiqueta energtica, con el fin de contribuir al ahorro energtico y a la preservacin del medio ambiente. La etiqueta energtica es una herramienta informativa que indica la cantidad de energa que consume un electrodomstico y la eficiencia con que utiliza esa energa, adems de otros datos complementarios del aparato. Existen siete clases de etiquetas energticas que se tipifican, en funcin de los consumos elctricos, en diferentes colores y con letras del abecedario de la A (ms eficiente) hasta la G (menos eficiente). De esta manera, los usuarios pueden valorar y comparar en el mismo momento de la compra el rendimiento energtico de los distintos modelos de un mismo tipo de electrodomstico. Las comparaciones nicamente se pueden hacer entre electrodomsticos del mismo tipo. Por ejemplo, no es comparable el consumo elctrico de una lavadora de clase A con el de un lavavajillas de la misma clase, pero s con el de otra lavadora de clase C. La etiqueta tiene que estar siempre visible en el aparato expuesto. En los casos de ventas por catlogo, por Internet o por cualquier otro medio donde el consumidor no pueda ver los aparatos personalmente tambin se tienen que incluir las prestaciones energticas descritas en la etiqueta. Los electrodomsticos que, segn la normativa de la Unin Europea, deben llevar obligatoriamente etiqueta energtica son los siguientes: frigorficos, congeladores y aparatos combinados, lavadoras, secadoras y lava-secadoras, lavavajillas, fuentes de luz, aparatos de aire acondicionado, hornos elctricos, calentadores de agua y otros aparatos que almacenen agua caliente.[66]

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Uso en la industria
Los principales consumidores de electricidad son las industrias, destacando aquellas que tienen en sus procesos productivos instalados grandes hornos elctricos, tales como siderrgicas, cementeras, cermicas y qumicas. Tambin son grandes consumidores los procesos de electrlisis (produccin de cloro y aluminio) y las plantas de desalacin de agua de mar. En algunos pases, por ejemplo Espaa, existen unos contratos de suministro especiales con estos grandes consumidores de electricidad a los que se les concede una tarifa muy baja a cambio de la posibilidad de cortarles el suministro elctrico (lo que les obliga a un paro tcnico), cuando las previsiones meteorolgicas prevn olas de calor o de fro intenso, para evitar la saturacin del suministro a causa del alto consumo domstico de aire acondicionado o calefaccin. Estos grandes consumidores hacen Diversos tipos de motores elctricos. tambin funcionar sus hornos ms potentes en horario nocturno cuando la tarifa elctrica es ms reducida. En el caso espaol, el uso de estas tarifas especiales podra ser prohibido por la Comisin Europea al considerarlas incentivos injustos a costa de los dems usuarios de electricidad.[67] Las industrias tambin consumen electricidad para suministrar iluminacin elctrica cuando no es posible la iluminacin natural, a fin de prevenir que se produzca fatiga visual en los trabajadores, que se ocasiona si los lugares de trabajo y las vas de circulacin no disponen de suficiente iluminacin, adecuada y suficiente durante la noche.[68] Otro campo general de consumo elctrico en las empresas lo constituye el dedicado a la activacin de las mquinas de climatizacin tanto de aire acondicionado como de calefaccin. El consumo de electricidad de este captulo puede

Electricidad ser muy elevado si las instalaciones no estn construidas de acuerdo con principios ecolgicos de ahorro de energa. Asimismo, es de uso industrial la electricidad que se emplea en los diferentes tipos de soldadura elctrica, procesos de electrlisis, hornos elctricos industriales utilizados en muchas tareas diferentes, entre otros. Un campo sensible del uso de la electricidad en las empresas o instituciones lo constituyen la alimentacin permanente y la tensin constante que deben tener las instalaciones de ordenadores, porque un corte imprevisto de energa elctrica puede daar el trabajo que se realiza en el momento del corte. Para evitar estos daos existen unos dispositivos de emergencia que palan de forma momentnea la ausencia de suministro elctrico en la red.
Vanse tambin: Electrlisis, Horno elctrico, Motor elctrico, Horno, Soldaduray Automatizacin industrial

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Uso en el transporte
La electricidad tiene una funcin determinante en el funcionamiento de todo tipo de vehculos que funcionan con motores de explosin. Para producir la electricidad que necesitan estos vehculos para su funcionamiento llevan incorporado un alternador pequeo que es impulsado mediante una transmisin por polea desde el eje del cigeal del motor. Adems tienen una batera que sirve de reserva de electricidad para que sea posible el arranque del motor cuando este se encuentra parado, activando el motor de arranque. Los componentes elctricos ms importantes de un vehculo de transporte son los siguientes: alternador, batera, equipo de alumbrado, equipo de encendido, motor de arranque, equipo de sealizacin y emergencia, instrumentos de control, entre otros.

Vehculos hbridos en Expo 2005.

La sustitucin de los motores de explosin por motores elctricos es un tema an no resuelto, debido principalmente a la escasa capacidad de las bateras y a la lentitud del proceso de carga as como a su autonoma limitada. Se estn realizando avances en el lanzamiento de automviles hbridos con un doble sistema de funcionamiento: un motor de explosin trmico que carga acumuladores y unos motores elctricos que impulsan la traccin en las ruedas. Un campo donde ha triunfado plenamente la aplicacin de las mquinas elctricas ha sido el referido al funcionamiento de los ferrocarriles. El proceso de electrificacin se ha desarrollado en dos fases. La primera fue la sustitucin de las locomotoras que utilizaban carbn por las locomotoras llamadas disel que utilizaban gasleo. Las locomotoras disel-elctricas consisten bsicamente en dos componentes, un motor disel que mueve un generador elctrico, y varios motores elctricos (conocidos como motores de traccin) que comunican a las ruedas la fuerza tractiva que mueve a la locomotora. Los motores de traccin se alimentan con corriente elctrica y luego, por medio de engranajes, mueven las ruedas. La puesta en servicio de locomotoras elctricas directas constituy un avance tecnolgico importante. Las locomotoras elctricas son aquellas que utilizan como fuente de energa la energa elctrica proveniente de una fuente externa, para aplicarla directamente a motores de traccin elctricos. Estas locomotoras requieren la instalacin de cables de alimentacin a lo largo de todo el recorrido, que se sitan a una altura por encima de los trenes a fin de evitar accidentes. Esta
Tren de alta velocidad.

instalacin se conoce como catenaria. Las locomotoras toman la electricidad por un trole, que la mayora de las veces tiene forma de pantgrafo y como tal se conoce. En los aos 1980 se integraron como propulsores de vehculos

Electricidad elctricos ferroviarios los motores asncronos, y aparecieron los sistemas electrnicos de regulacin de potencia que dieron el espaldarazo definitivo a la eleccin de este tipo de traccin por las compaas ferroviarias. El hito de los trenes elctricos lo constituyen los llamados trenes de alta velocidad cuyo desarrollo ha sido el siguiente: En 1964 se inaugur el Shinkansen o tren bala japons con motivo de los Juegos Olmpicos de Tokio, el primer tren de alta velocidad en utilizar un trazado propio, En 1979 se instal en Hamburgo el primer tren de levitacin magntica para la Exposicin Internacional del Transporte (IVA 79), desarrollando patentes anteriores. Hubo pruebas posteriores de trenes similares en Inglaterra y actualmente operan comercialmente lneas en Japn y China. Se combinan con el sistema de monorral. En 1981 se inaugur la primera lnea de Train Grande Vitesse (Tren de Gran Velocidad), conocido como TGV, un tipo de tren elctrico de alta velocidad desarrollado por la empresa francesa Alstom. El TGV es uno de los trenes ms veloces del mundo, operando en algunos tramos a velocidades de hasta 320 km/h teniendo el rcord de mayor velocidad media en un servicio de pasajeros y el de mayor velocidad en condiciones especiales de prueba. En 1990 alcanz la velocidad de 515,3 km/h, y en el 2007 super su propio registro al llegar a los 574,8 km/h en la lnea Pars-Estrasburgo. A pesar del desarrollo de las locomotoras elctricas directas, en amplias zonas del planeta se siguen utilizando locomotoras disel.

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Uso en la medicina
El 8 de noviembre de 1895, el fsico alemn Wilhelm Conrad Rntgen descubri que, cuando los electrones que se mueven a elevada velocidad chocan con la materia, dan lugar a una forma de radiacin altamente penetrante. A esta radiacin se le denomin radiacin X y su descubrimiento es considerado como uno de los ms extraordinarios de la ciencia moderna.[69] Los rayos X han mostrado una gran utilidad en el campo de la Medicina, concretamente en el diagnstico mdico, porque permiten captar estructuras seas, permitiendo as diagnosticar fracturas o cualquier trastorno seo.[70] La radiologa es la especialidad mdica que emplea distintos tipos de radiaciones con fines diagnsticos (deteccin de enfermedades o dolencias) y teraputicos (la curacin de las mismas). La prctica ms extendida es la de los rayos X. En desarrollos posteriores de la radiologa se desarrollaron la tomografa axial computarizada TAC y la angiografa.

Imagen radiolgica en 3D.

Otras tcnicas de imagen mdica que no utilizan radiaciones pero s aparatos elctricos son la resonancia magntica nuclear (IRM), los ultrasonidos o la ecografa. Para los trastornos coronarios, se utilizan los electrocardiogramas para el diagnstico y los marcapasos, el corazn artificial y los desfibriladores para el tratamiento. Tambin la neurologa y la neurofisiologa utilizan equipamientos electrnicos de diagnosis y tratamiento. Asimismo se utiliza lser de alta resolucin para intervenciones de lesiones oculares y audfonos para mejorar la audicin. Se han equipado los quirfanos y unidades de rehabilitacin y cuidados intensivos (UVI) o (UCI) con equipos electrnicos e informticos de alta tecnologa. La radioterapia utiliza radiaciones ionizantes para tratar el cncer. Por ltimo, la electricidad ha permitido mejorar los instrumentos y tcnicas de anlisis clnico, por ejemplo mediante microscopios electrnicos de gran resolucin.
Vanse tambin: Rayos X, Tomografa axial computarizada, Lser, Resonancia magntica nuclear, Electroterapiay

Neurologa

Electricidad

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Electrnica
Electrnica digital
La electrnica es la rama de la fsica y, fundamentalmente, una especializacin de la ingeniera, que estudia y emplea sistemas cuyo funcionamiento se basa en la conduccin y el control del flujo microscpico de los electrones u otras partculas cargadas elctricamente.[71] Mediante el diseo y la construccin de circuitos electrnicos se pueden resolver muchos problemas prcticos. Forma parte de los campos de la ingeniera electrnica, Ingeniera electromecnica y la informtica en el diseo de software para su control. Se considera que la electrnica comenz con el diodo de vaco inventado por Detalle de un circuito integrado. John Ambrose Fleming en 1904. El funcionamiento de este dispositivo est basado en el efecto Edison. Conforme pasaba el tiempo las vlvulas de vaco se fueron perfeccionando y mejorando, apareciendo otros tipos de vlvulas. Dentro de los perfeccionamientos de las vlvulas se encontraba su miniaturizacin. Pero fue definitivamente con el transistor, aparecido de la mano de John Bardeen, Walter Houser Brattain y William Bradford Shockley de los Laboratorios Bell Telephone en 1948, cuando se permiti an una mayor miniaturizacin de los aparatos. El transistor de unin apareci algo ms tarde, en 1949, y es el dispositivo utilizado para la mayora de las aplicaciones de la electrnica. Sus ventajas respecto a las vlvulas son entre otras: menor tamao y fragilidad, mayor rendimiento energtico y menores tensiones de alimentacin. El transistor no funciona en vaco como las vlvulas, sino en un estado slido semiconductor (silicio), razn por la que no necesitan centenares de voltios de tensin para funcionar. En 1958 se desarroll el primer circuito integrado, que integraba seis transistores en un nico chip. En 1970 se desarroll el primer microprocesador, Intel 4004. En la actualidad, los campos de desarrollo de la electrnica son tan vastos que se ha dividido en varias ciencias especializadas. La mayor divisin consiste en distinguir la electrnica analgica de la electrnica digital. La electrnica desarrolla en la actualidad una gran variedad de tareas. Los principales usos de los circuitos electrnicos son el control, el procesado, la distribucin de informacin, la conversin y la distribucin de la energa elctrica. Se puede decir que la electrnica abarca en general las siguientes reas de aplicacin: electrnica de control, telecomunicaciones y electrnica de potencia.[72]

Consumo de energa y eficiencia energtica


Los aparatos elctricos cuando estn funcionando generan un consumo de energa elctrica en funcin de la potencia que tengan y del tiempo que estn en funcionamiento. En Espaa, el consumo de energa elctrica se contabiliza mediante un dispositivo precintado que se instala en los accesos a la vivienda, denominado contador, y que cada dos meses revisa un empleado de la compaa suministradora de la electricidad anotando el consumo realizado en ese perodo. El kilovatio hora (kWh) es la unidad de energa en la que se factura normalmente el consumo domstico o industrial de electricidad. Equivale a la energa consumida por un aparato elctrico cuya potencia fuese un kilovatio (kW) y estuviese funcionando durante una hora.

Contador domstico de electricidad.

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Ejemplo de factura de consumo de energa elctrica en un periodo de dos meses (Espaa, 2008)
Concepto Potencia contratada Coste consumo Impuesto electricidad Alquiler de contador Clculo Valor

5,5 kW x 2 mesesx 1,642355 /(kW mes) 18,07 966 kWh x 0,091437 /kWh 106,40 x 1,05113 x 4,864 % 0,60 /mes x 2 meses 88.33 5,44 1,20 18,09 131,13

Impuesto valor aadido (IVA) 16% x suma anterior Total factura

Dado el elevado coste de la energa elctrica y las dificultades que existen para cubrir la demanda mundial de electricidad y el efecto nocivo para el medio ambiente que supone la produccin masiva de electricidad se impone la necesidad de aplicar la mxima eficiencia energtica posible en todos los usos que se haga de la energa elctrica. La eficiencia energtica es la relacin entre la cantidad de energa consumida de los productos y los beneficios finales obtenidos. Se puede lograr aumentarla mediante la implementacin de diversas medidas e inversiones a nivel tecnolgico, de gestin y de hbitos culturales en la comunidad.[73]

El refrigerador es el electrodomstico de los hogares que consume ms electricidad, por lo cual se debe hacer un uso racional del mismo para conseguir un buen ahorro.

Salud y electricidad
Se denomina riesgo elctrico al riesgo originado por la energa elctrica. Dentro de este tipo de riesgo se incluyen los siguientes:[74] Choque elctrico por contacto con elementos en tensin (contacto elctrico directo), o con masas puestas accidentalmente en tensin (contacto elctrico indirecto). Quemaduras por choque elctrico, o por arco elctrico. Cadas o golpes como consecuencia de choque o arco elctrico. Incendios o explosiones originados por la electricidad. La corriente elctrica puede causar efectos inmediatos como quemaduras, calambres o fibrilacin, y efectos tardos como trastornos mentales. Adems puede causar efectos indirectos como cadas, golpes o cortes. Los principales factores que influyen en el riesgo elctrico son:[75] La intensidad de corriente elctrica.

Seal de peligro elctrico.

Electricidad La duracin del contacto elctrico. La impedancia del contacto elctrico, que depende fundamentalmente de la humedad, la superficie de contacto y la tensin y la frecuencia de la tensin aplicada. La tensin aplicada. En s misma no es peligrosa pero, si la resistencia es baja, ocasiona el paso de una intensidad elevada y, por tanto, muy peligrosa. La relacin entre la intensidad y la tensin no es lineal debido al hecho de que la impedancia del cuerpo humano vara con la tensin de contacto. Frecuencia de la corriente elctrica. A mayor frecuencia, la impedancia del cuerpo es menor. Este efecto disminuye al aumentar la tensin elctrica. Trayectoria de la corriente a travs del cuerpo. Al atravesar rganos vitales, como el corazn, pueden provocarse lesiones muy graves. Los accidentes causados por la electricidad pueden ser leves, graves e incluso mortales. En caso de muerte del accidentado, recibe el nombre de electrocucin. En el mundo laboral los empleadores debern adoptar las medidas necesarias para que de la utilizacin o presencia de la energa elctrica en los lugares de trabajo no se deriven riesgos para la salud y seguridad de los trabajadores o, si ello no fuera posible, para que tales riesgos se reduzcan al mnimo.[74]
Vanse tambin: Descarga electrostticay Radiacin no ionizante

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Electricidad en la naturaleza
Mundo inorgnico
Descargas elctricas atmosfricas El fenmeno elctrico ms comn del mundo inorgnico son las descargas elctricas atmosfricas denominadas rayos y relmpagos. Debido al rozamiento de las partculas de agua o hielo con el aire, se produce la creciente separacin de cargas elctricas positivas y negativas en las nubes, separacin que genera campos elctricos. Cuando el campo elctrico resultante excede el de ruptura dielctrica del medio, se produce una descarga entre dos partes de una nube, entre dos nubes diferentes o entre la parte inferior de una nube y tierra. Esta descarga ioniza el aire por calentamiento y excita transiciones electrnicas moleculares. La brusca dilatacin del aire genera el trueno, mientras que el decaimiento de los electrones a sus niveles de equilibrio genera radiacin electromagntica, luz. Son de origen similar las centellas y el fuego de San Telmo. Este ltimo es comn en los barcos durante las tormentas y es similar al efecto corona que se produce en algunos cables de alta tensin. El dao que producen los rayos a las personas y sus instalaciones puede prevenirse derivando la descarga a tierra, de modo inocuo, mediante pararrayos. Campo magntico terrestre Aunque no se puede verificar experimentalmente, la existencia del campo magntico terrestre se debe casi seguramente a la circulacin de cargas en el ncleo externo lquido de la Tierra. La hiptesis de su origen en materiales con magnetizacin permanente, como el hierro, parece desmentida por la constatacin de las inversiones peridicas de su sentido en el transcurso de las eras geolgicas, donde el polo norte magntico es remplazado por el sur y viceversa. Medido en tiempos humanos, sin embargo, los polos magnticos son estables, lo que permite su uso, mediante el antiguo invento chino de la brjula, para la orientacin en el mar y en la tierra.

Aurora boreal.

El campo magntico terrestre desva las partculas cargadas provenientes del Sol (viento solar). Cuando esas partculas chocan con los tomos y molculas de oxgeno y nitrgeno de la magnetosfera, se produce un efecto

Electricidad fotoelctrico mediante el cual parte de la energa de la colisin excita los tomos a niveles de energa tales que cuando dejan de estar excitados devuelven esa energa en forma de luz visible. Este fenmeno puede observarse a simple vista en las cercanas de de los polos, en las auroras polares.

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Mundo orgnico
El bioelectromagnetismo (a veces denominado parcialmente como bioelectricidad o biomagnetismo) es el fenmeno biolgico presente en todos los seres vivos, incluidas todas las plantas y los animales, consistente en la produccin de campos electromagnticos (se manifiesten como elctricos o magnticos) producidos por la materia viva ( clulas, tejidos u organismos). Los ejemplos de este fenmeno incluyen el potencial elctrico de las membranas celulares y las corrientes elctricas que fluyen en nervios y msculos como consecuencia de su potencial de accin. No debe confundirse con la bioelectromagntica, que se ocupa de los efectos de una fuente externa de electromagnetismo sobre los organismos vivos.
Vanse tambin: Bioenergtica, Electrocito, Electroencefalografa, Electrofisiologa, Electromiografay Potencial de

membrana Impulso nervioso El fenmeno de excitacin de los msculos de las patas de una rana, descubierto por Galvani, puso en evidencia la importancia de los fenmenos elctricos en los organismos vivientes. Aunque inicialmente se pens que se trataba de una clase especial de electricidad, se verific gradualmente que estaban en juego las cargas elctricas usuales de la fsica. En los organismos con sistema nervioso las neuronas son los canales por los que se trasmiten a los msculos las seales que comandan su contraccin y relajacin. Las neuronas tambin transmiten al cerebro las seales de los rganos internos, de la piel y de los transductores que son Grabado antiguo mostrando la excitacin del nervio crural de una rana los rganos de los sentidos, seales como dolor, mediante una mquina electrosttica. calor, textura, presin, imgenes, sonidos, olores y sabores. Los mecanismos de propagacin de las seales por las neuronas, sin embargo, son muy diferentes del de conduccin de electrones en los cables elctricos. Consisten en la modificacin de la concentracin de iones de sodio y de potasio a ambos lados de una membrana celular. Se generan as diferencias de potencial, variables a lo largo del interior de la neurona, que varan en el tiempo propagndose de un extremo al otro de la misma con altas velocidades.

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Vase tambin: Galvanismo

Uso biolgico Muchos peces y unos pocos mamferos tienen la capacidad de detectar la variacin de los campos elctricos en los que estn inmersos, entre los que se cuentan los teleostei, las rayas[76] y los ornitorrincos. Esta deteccin es hecha por neuronas especializadas llamadas neuromastos,[77] que en los gimntidos estn ubicadas en la lnea lateral del pez.[78] La localizacin por medios elctricos (electrorrecepcin) puede ser pasiva o activa. En la localizacin pasiva el animal slo detecta la variacin de los campos elctricos circundantes, a los que no genera. Los "peces poco elctricos" son capaces de generar campos elctricos dbiles a travs de rganos y circuitos especiales de neuronas, cuya nica funcin es detectar variaciones del entorno y comunicarse con otros miembros de su especie. Los voltajes generados son inferiores a 1V y las caractersticas de los sistemas de deteccin y control varan grandemente de especie a especie.[79] Algunos peces, como las anguilas y las rayas elctricas son capaces de El pez torpedo es uno de los "fuertemente producir grandes descargas elctricas con fines defensivos u ofensivos, elctricos". son los llamados peces elctricos. Estos peces, tambin llamados "peces fuertemente elctricos", pueden generar voltajes de hasta 2.000 V y corrientes superiores a 1 A. Entre los peces elctricos se cuentan los Apteronotidae, Gymnotidae, Electrophoridae, Hypopomidae, Rhamphichthyidae, Sternopygidae, Gymnarchidae, Mormyridae y Malapteruridae.[80]
Vanse tambin: Magnetorrecepcin, Paloma mensajeray Bacteria magntica

Los pequeos hoyos en la cabeza de este lucio contiene neuromastos del sistema de la lnea lateral.

Vase tambin
Anexo:Pases por produccin de electricidad Anexo:Pases por consumo de electricidad Alta tensin Baja tensin Batera Clculo de secciones de lneas elctricas Electrotecnia Energa elctrica Historia de la electricidad Higroelectricidad Riesgo elctrico Sistema de suministro elctrico Tensin elctrica Electromecnica Nikola Tesla

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Referencias
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