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PILOSCOPIA: MORFOLOGA.

- Son filamentos crneos implantados en toda la superficie de la piel, a excepcin de las palmas, plantas, labios, prepucio, glande , cltoris, labios menores y la superficie interna de los grandes labios. El grosor y longitud vara segn la regin del cuerpo y la raza. En las personas vivas crece a razn de 0.4 mm por da. Cada pelo est formado por una raz hundida en la piel y un tallo que sobresale de la epidermis y alcanza longitudes variables. La raz se ensancha formando el bulbo piloso en cuyo interior se encuentra la papila, de la cual surgen los vasos sanguneos que nutren el pelo. Protegiendo la raz existe una vaina tubular denominada folculo piloso. El tallo est constituido por un canal central denominado medula ; la parte exterior es la corteza, y su capa ms externa constituye la cutcula. 1

Estructura del Pelo.- El pelo es una formacin queratinizante (es una protena con estructura helicoidal ) derivada de la epidermis. Est formado por un extremo libre y por una raz, sta se asienta sobre el folculo que contiene el rgano generador del pelo o bulbo. ste est fuertemente implantado y termina en un ensanchamiento, implantado en la dermis. La estructura ntima del pelo (tallo) est formada por tres capas concntricas, que de fuera a dentro, en un corte transversal, seran:

1. Cutcula.- Es una delgada capa no pigmentada, formada por clulas que al principio son cbicas, luego se van aplanando, pierden el ncleo se queratinizan y se hacen
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SOLORZANO NIO, Roberto. Medicina Legal, Criminalstica y Toxicologa para abogados; Editorial Temis pg. 469 Bogot-Colombia.

transparentes. El mejor sistema para ver la cutculas es ver las huellas que los bordes libres de las escamas dejan sobre la superficie blanda. Adoptan una posicin como de tejas planas con el borde libre dirigido hacia la punta, lo que da al tallo piloso el aspecto de un tronco de palmeras sin ramas, se debe de utilizar luz oblicua para detallarlas.

2. Corteza.- Est formada por clulas corticales que contienen macrofibrillas de queratina y grnulos de melanina (son clulas muertas que no se individualizan en el microscopio por estar agrupadas formando una masa hialina). Esta capa constituye la mayor parte del pelo y contribuye principalmente a establecer las propiedades mecnicas de ste (su color, elasticidad, resistencia y forma). Por lo general se obtienen pocos datos si la corteza no presenta pigmentacin, delo contrario proporciona importantes deducciones. Para su estudio es preciso realizar un corte transversal del pelo. Se sigue el procedimiento de cortes con microtomo2 , tras inclusin en parafina, celuidina o resinas ms duras. En el hombre el pigmento tiende a localizarse en ms en la periferia, mientras que en los animales lo hace ms en el centro o se distribuye de un modo uniforme en la corteza.

El microtomo es un instrumento usado en microscopa que realiza cortes muy finos y precisos de las muestras que se quieren observar al microscopio, de este modo la luz atravesar la muestra colocada en el portaobjetos y llegar hasta el ocular permitiendo su observacin.

http://www.colegioinmaculada.es/laboratorio/microtomo.htm

3. Mdula.- Ocupa el eje del pelo, pero su presencia no es constante. Est constituida por una columna de clulas que se aprietan. Entre clula y clula hay espacios de aire que, al microscopio aparecen oscuros e impiden el examen medular, por esto es necesario eliminar el aire y como a su vez las clulas pueden estar pigmentadas, eliminar el pigmento. Un buen procedimiento es tratar el pelo con agua oxigenada alcalinizada, que contenga trazas de cloruro frrico; el proceso de decoloracin debe controlarse para exmenes microscpicos, ya que en un exceso puede daar la estructura del pelo. Para eliminar el decolorante se lava con agua clorhdrica. El examen de la mdula debe hacerse un corte transversal, que nos permitir el clculo del ndice medular y un examen longitudinal, que nos permitir ver el tipo de mdula: si es continua, discontinua, en escala y dentro de estos tipos un serie de subtipos. La anchura de la mdula no suele ser uniforme a lo largo de todo el pelo. En los animales es ms ancha que en el hombre, en el que suele ocupar 1/3 del pelo.3 Composicin Qumica: El cabello esta compuesto por: protenas, lpidos, oligoelementos, agua, pigmentos y otras sustancias: - 28% de protenas. - 2% de lpidos. - 70% de agua, sales y otras sustancias (urea, aminocidos, etc.). Las protenas capilares son en su mayor parte queratina, la queratina del cabello y de las uas tienen mayor contenido en azufre, que la de la piel. Podemos diferenciar entre dos tipos de queratina, queratina dura y blanda .La queratina dura presente en la corteza y en la cutcula y la queratina blanda se observa en la mdula del pelo. La ruptura de la queratina se debe a la accin de lcalis fuertes y reductores, en esto se basa el proceso de cambio de forma permanente.

GISBERT CALABUIG. Medicina Legal y Toxicologa. Editorial Masson 6ta pgs. 1275-1276. Edic. 2004 Barcelona-Espaa.