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La experiencia de la hospitalizacin produce en el nio gran ansiedad, angustia y sufrimiento.

Su inmadurez y limitada capacidad de adaptacin al ambiente hospitalario, lo pone en franca desventaja frente al paciente adulto. Para l, desaparecen momentneamente la casa, la escuela, los hermanos, los amigos. Se interrumpen actividades usuales como el juego, el estudio y el descanso. En el nuevo ambiente, el nio(a) se ve obligado a asimilar mltiples cambios. Tiene que interactuar con muchas personas a quienes no conoce. Entre ellos, los profesionales de la salud, quienes usan a veces un lenguaje tcnico difcil de comprender, examinan su cuerpo y lo someten a diversas intervenciones, con frecuencia dolorosas. Las variables que influyen en el modo en que el nio percibe los factores estresantes y que determinan su respuesta son:

Edad, sexo y desarrollo cognitivo Diagnstico mdico Duracin de la hospitalizacin Experiencias previas con procedimientos mdicos y el hospital Naturaleza y tiempo de la permanencia para la hospitalizacin Preparacin psicolgica pre hospitalaria Habilidad de los padres de contencin y apoyo para el nio

Se han identificado seis momentos especialmente crticos en la experiencia hospitalaria: 1. Al Ingreso 2. Perodo previo a una extraccin de sangre 3. La tarde anterior al da de la operacin 4. Antes de los medicamentos preoperatorios 5. Antes del traslado a la sala de operaciones 6. Al regreso de la sala de recuperacin Existen una gran variedad de manifestaciones, como consecuencia del impacto sicolgico de la hospitalizacin: 1. Problemas de alimentacin. 2. Alteraciones del sueo, como insomnio, pesadillas o fobias a la oscuridad 3. Enuresis o encopresis 4. Regresin a niveles de comportamiento ms primitivo y etapas ya superadas del desarrollo y del aprendizaje

5. Depresin, inquietud y ansiedad 6. Terror a los hospitales, personal de la salud, agujas, procedimientos mdicos, etc. 7. Miedo a la muerte o a la mutilacin (incluyendo la castracin) 8. Obsesin hipocondraca, alucinaciones, sntomas histricos, etc. Entre el 20 y 60 por ciento de los nios experimentan dificultades emocionales que pueden durar das o meses. En los nios de menos de seis aos las reacciones son ms graves. La hospitalizacin del nio tambin repercute en los familiares. Los padres (y otros familiares) pueden volverse sobre protectores, demasiado indulgentes o, por el contrario, demasiado exigentes y restrictivos. Se producen alteraciones en las conductas de los padres y en sus expectativas sobre la atencin del nio en el hospital lo que a veces tensiona la relacin con el equipo de salud. Es importante ser paciente y tolerante y dedicar suficiente tiempo a escuchar sus requerimientos y a explicar con detalle a la familia lo que ocurre con el nio. Cmo disminuir el impacto de la hospitalizacin en los nios de acuerdo a su momento de desarrollo y sus familias? La necesidad de preparacin psicolgica de los nios hospitalizados ha sido asumida en la prctica clnica desde hace varias dcadas. Estas actividades pretenden disminuir el grado o duracin de exposicin al estrs y aumentar las habilidades de los pacientes y sus padres para afrontar dicha experiencia. Actividades que aumentan las habilidades para afrontar la hospitalizacin: 1. Fomentar la visita y permanencia de padres y hermanos, en la habitacin con el paciente y disponer de las veinticuatro horas para visitarlo. 2. Preparar emocionalmente a los nios y sus padres, en el hospital para ciruga y procedimientos mdicos. 3. Destinar tiempo profesional para lograr la mejor adaptacin posible a travs del juego y la conversacin con los nios segn su edad. 4. Educar a los padres sobre la enfermedad y el cuidado del nio. 5. Incorporar a los padres en la toma de decisiones.

6. Estimular el uso de objetos y juegos que permitan la expresin de los sentimientos y emociones del nio (juguetes, libros, rompecabezas, etc.) El entorno fsico es otro elemento que influye en la adaptacin satisfactoria del paciente y su familia. Estos espacios deben ser variados a nivel sensorial, estimulando el inters visual (posters, dibujos de nios, figuras infantiles, etc.), el auditivo (msica, risas y voces de nios, etc.) y el inters tctil (diferentes materiales como madera, plasticina, etc.) Una parte fundamental del apoyo es el juego en sus diferentes formas, y todos los nios deben tener la oportunidad de realizar actividades ldicas dentro del hospital. En la prctica hospitalaria, aunque se usan de forma simultnea, se distinguen tres funciones de las actividades ldicas:

Juego como recreacin: sirve al nio(a) como entretenimiento o diversin durante aquellos perodos de tiempo en los que no hace nada, o casi nada, mientras permanece en el hospital. Juego como educacin: proporciona al nio(a) estmulos que le favorecen un adecuado desarrollo. Juego como terapia: sirve al nio(a) para expresar miedos, ansiedades y preocupaciones sobre lo que ocurre durante su estancia en el hospital. En general, el proceso de apoyo a los nios debe incluir los siguientes componentes: 1. Proporcionar informacin (veraz y completa). 2. Estimular la expresin emocional (juego y objetos de transicin). 3. Establecer relaciones de confianza entre el nio y el personal del hospital (de vital importancia es la honestidad, nunca mentir ni lesionar la autoestima del nio). 4. Suministrar informacin a los padres y mantener siempre abiertas las vas de comunicacin. 5. Proporcionar estrategias de preparacin del nio y los padres (visitas al hospital previo al ingreso, juego mdico, juego teraputico, pelculas o videos, folletos informativos, etc.)

La educacin del nio hospitalizado

Un esfuerzo ms reciente ha sido la creacin de las Escuelas Intrahospitalarias en que se atienden nios que padecen diversos trastornos fsicos o enfermedades, que los obliga a permanecer en el hospital o a aquellos que por su condicin fsica no pueden asistir a un establecimiento habitualmente despus de ser dados de alta. Estas escuelas poseen determinadas caractersticas: debe ser un espacio abierto y flexible y seguro. La actividad educativa se lleva a cabo de varias maneras: la asistencia a la escuela por parte del alumno, desde su casa o habitacin siempre que ste se encuentre en condiciones fsicas para desplazarse; o, bien, en su propia habitacin, cuando su estado de salud lo aconseje. Conclusiones El reconocimiento de las causas de estrs psicolgico, es extremadamente importante en el cuidado del nio. Si bien la enfermedad puede ser de ndole temporal, una reaccin emocional adversa puede ser sumamente prolongada. Es responsabilidad de los mdicos y personal de enfermera, hacer el mayor esfuerzo para brindar una atencin peditrica humanizada y comprensiva. Los hospitales que estn provistos de una unidad de Pediatra, deben establecer un ambiente fsico seguro y apropiado para favorecer el bienestar anmico de los pacientes, ofrecer comodidades a las familias y proveer reas destinadas para el crecimiento y desarrollo fsico y emocional, as como brindar oportunidades de juego y educacin para los nios hospitalizados.