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DURKHEIM E AS FORMAS ELEMENTARES DA VIDA RELIGIOSA Raquel Weiss1

Resumo: O presente artigo apresenta alguns dos principais aspectos que estruturam a concepo de religio presente na obra de mile Durkheim, tendo como eixo central o livro As Formas Elementares da Vida Religiosa. Para tanto, foram mobilizados trs tipos principais de argumentos, que perpassam os diversos momentos do texto. O primeiro de ordem histrico-cronolgica, na medida em que apresenta as transformaes na concepo de religio que culminaram com a publicao do referido livro. O segundo argumento discute de que modo suas premissas metodolgicas delinearam o modo como o autor tratou do fenmeno religioso. Finalmente, o terceiro argumento articula o tema da religio com outros elementos cruciais da teoria social durkheimiana. Tomados em conjunto, esses argumentos procuram defender a importncia da leitura de As Formas Elementares, ainda nos dias de hoje, na medida em que esta obra nos mostra porque a religio continua a ser um elemento to central na vida contempornea. Palavras-chave: mile Durkheim; Sociologia da Religio; As Formas Elementares da Vida Religiosa; Secularismo. Abstract: This paper aims to present some of the main aspects structuring the conception of religious present in the work of mile Durkheim, taking as its axis the book The Elemental Forms of Religious Life. In order to do so I followed three main arguments, spanning the different moment of the text. The rst one is historical-chronological, as it presents the transformations on the conception of religion that reached its pinnacle in the referred book. The second one discusses how his methodological premises delineated the way the author dealt with the religious phenomenon. Finally, the third one articulates the theme of religion with some
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Professora adjunta do departamento de Sociologia da UFRGS, pesquisadora do NER e diretora do Centro Brasileiro de Estudos Durkheimianos. Contato: weiss.raquel@gmail.com
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other crucial aspects of durkheimian social theory. Altogether, those arguments try to make the case for the relevance of reading The Elementary Forms nowadays, as it shows us why religion is still such a central element in contemporary life. Keywords: mile Durkheim; Sociology of Religion; The Elemental Forms of Religious Life; Secularism.

O PROBLEMA DA RELIGIO NA OBRA DE DURKHEIM A primeira forma de registro mais sistemtico da preocupao de Durkheim em abordar sociologicamente os fenmenos religiosos data do ano de 1894, quando ministrou seu primeiro curso sobre este assunto, cujo contedo foi parcialmente publicado em LAnne Sociologique, em um artigo intitulado De la Dnition des Phnomnes Religieuses (1899a). Segundo o prprio autor, foi apenas neste momento de sua carreira que se tornou mais claro em que poderia consistir uma abordagem essencialmente sociolgica do fenmeno religioso. Nessa ocasio, Durkheim tomou contato com os trabalhos de Robertson Smith e de outros autores de sua escola, em que a religio j era considerada um fenmeno social, que teria como funo manter a unidade do grupo e garantir as ideias fundamentais que, no caso das religies primitivas, eram essenciais, para garantir a sacralidade dos cls, ento considerados compostos de homens, animais e deuses, unidos por laos de sangue (Lukes, 1984, p. 237). Quanto a essa inuncia, Lukes (1984, p. 238) observou que [...] a obra de Robertson Smith e sua escola ofereceram a Durkheim uma perspectiva geral sobre a religio, que ele transformou de acordo com suas prprias preocupaes tericas. Retrocedendo aos primrdios de sua carreira (Durkheim, 1884; 1886a, 1887b) encontramos no pensamento de Durkheim uma viso signicativamente mais restrita de religio, em que esta era concebida apenas enquanto uma instituio social que existia com a funo de assegurar o equilbrio da sociedade, agindo como uma forma de disciplina social. Nesse momento, a questo da religio ainda aparece de maneira apenas tangencial, no contexto

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mais geral de discusses sobre a sociedade e seu papel denido como produto do sentimento que vincula o indivduo ao ser social. Enm, antes de 1895, no se encontra nenhuma formulao mais sistemtica a respeito da religio, pelos motivos expostos anteriormente. Mas, mesmo no artigo de 1899, considerado um texto pr-etnogrco, Durkheim apresenta uma denio essencialmente formal de religio, sustentada por uma srie de hipteses acerca da natureza deste fenmeno, de seu papel na sociedade e denindo um conjunto de questes que deveriam ser investigadas pela Sociologia da religio. De modo geral, a tarefa do socilogo com relao religio deveria ser a de examinar as foras sociais que dominam o crente, concebidas enquanto um produto direto dos sentimentos coletivos. Essa primeira guinada teve como principal consequncia o deslocamento do fenmeno religioso para o centro da vida social. Mas no s. O que vemos que a religio passa a ser considerada o lugar privilegiado para se apreender a origem da moral e das categorias do pensamento, at mesmo do pensamento cientco. por isso que o livro que representa o pice desse processo, As Formas Elementares da Vida Religiosa, seu tratado mais importante de sociologia da religio, mas , ao mesmo tempo, algo que transcende essa rea especca da sociologia. Trata-se, ao mesmo tempo, de um livro de sociologia do conhecimento (Schmaus, 2004; Schmaus, 1994; Jones, 2006), de epistemologia (Rawls, 2004), de sociologia da moral (Weiss, 2012; Miller, 1998) e mesmo do que poderamos chamar de uma sociologia geral (Miller, 1996), na medida em que o autor procura dissecar o que h de mais elementar na vida social, na sociedade propriamente dita. Em relao ao tema central do presente artigo, a concepo de religio, o que importante destacar que no livro cujo centenrio celebra-se neste ano, o autor apresentou uma denio de religio diferente daquela de 1899, como veremos adiante. Por ora, o que importante destacar que ele consiste em uma exposio detalhada dos estudos sobre a religio realizados ao longo de vrios anos e que representa a utilizao de seu mtodo sociolgico para interpretar dados etnogrcos. Antes de sua publicao, verdade, j encontramos registros desta nova perspectiva. No ano letivo de 1906-1907, por exemplo, Durkheim ministrou um curso sobre as origens
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da religio, cujo contedo reaparece em As Formas Elementares. No ano de 1909, o autor publicou artigos que correspondem a alguns captulos apresentados no livro de 1912 (Durkheim, 1909 a (1); 1909b; 1909c). Portanto, em As Formas Elementares da Vida Religiosa, encontramos uma abordagem bastante amadurecida do fenmeno religioso, que visto tanto em sua singularidade quanto na relao com a sociedade como um todo. Vamos agora focar sobre alguns aspectos particulares do livro, tentando apreender algumas premissas que esto por trs dos argumentos apresentados, que ajudam a compreender algumas de suas caractersticas gerais. O primeiro desses aspectos diz respeito s convices metodolgicas assumidas pelo autor que imprimem uma caracterstica inconfundvel ao seu legado. ASPECTOS METODOLGICOS DA OBRA Os argumentos apresentados no livro ora analisado so baseados em um pressuposto metodolgico essencial, qual seja, o de que todos os elementos religiosos essenciais do pensamento deveriam encontrar-se, em forma germinal, nas religies ditas primitivas2. Por isso o primeiro passo do autor consiste exatamente em oferecer um denio precisa daquilo que entende como religio primitiva, formulada da seguinte maneira:
Dizemos de um sistema religioso que ele o mais primitivo que nos dado observar, quando ele preenche as duas condies seguintes: em primeiro lugar, que se encontra em sociedades cuja organizao no ultrapassada por nenhuma outra em simplicidade; preciso, alm disso, que seja possvel explic-lo sem fazer intervir nenhum modelo tomado de uma religio anterior (Durkheim, 2003, p. V).

Portanto, uma de suas tarefas consiste em encontrar tal sistema primitivo, e a este propsito que o autor dedica o primeiro dos trs livros que
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Para uma anlise detalhada sobre o signicado de se buscar as formas elementares da vida religiosa, veja-se o livro de William Pickering (2009) e o artigo de William Watts Miller (2005). Debates do NER, Porto Alegre, ano 13, n. 22 p. 95-119, jul./dez. 2012

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compem As Formas Elementares. Antes de explorar o percurso transcorrido por Durkheim nas pginas desta obra, vale a pena insistir em alguns de seus elementos mais gerais. Como mencionei anteriormente, e destacado por diversos intrpretes do autor (Pickering, 2009; Lukes, 1984; Poggi, 1992; Alun Jones, 1992; Goldenweiser, 1992), h aqui uma notvel mudana na denio de religio, se comparada com seus primeiros textos, assim como aqui est pressuposta uma concepo de sociedade diferente daquela presente na fase inicial de sua carreira. Entretanto, a despeito dessas reformulaes conceituais, que so reexos de uma mudana na compreenso ontolgica dos fenmenos, h um elemento de sua teoria que se mantm desde os seus primeiros escritos: a sua preocupao metodolgica, que se evidencia no esforo do autor em seguir as prescries enunciadas em As Regras do Mtodo Sociolgico. Com relao a isso, dois aspectos merecem destaque. O primeiro deles diz respeito necessidade de caracterizar o fenmeno estudado como eminentemente social no caso, a religio o que justicariam a abordagem sociolgica em detrimento da abordagem psicolgica, econmica etc. O segundo aspecto, no menos evidente, consiste no esforo em denir com preciso o objeto, afastando as pr-noes, sejam elas provenientes imediatamente do senso comum, sejam aquelas sustentadas no prprio mundo acadmico, consideradas ideias precipitadas ou meramente especulativas a respeito do fenmeno em questo. Na verdade, inclusive a proposio inicial, de que a compreenso do fenmeno religioso supe apreender suas formas elementares o que, por sua vez, deve ser feito a partir da investigao das formas mais simples de manifestao religiosa, est fundamentada em uma dupla premissa metodolgica. A primeira delas, de inspirao cartesiana, postula que para que se conhea verdadeiramente algo, preciso desmont-lo, reduzindo-o a seus elementos fundamentais; em outros termos, preciso analis-lo, decomp-lo, para depois reconstru-lo. isso o que deveria garantir um conhecimento profundo de sua composio e de seu mecanismo de funcionamento. A segunda premissa a que diz respeito precedncia que deve ser atribuda s coisas simples, para que depois se parta para as mais complexas, pois, acredita Durkheim, a formao mais simples facilita a investigao, na medida
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em que constituda apenas pelos elementos realmente essenciais. Por isso, nas religies mais simples que Durkheim busca encontrar os elementos fundamentais do fenmeno religioso. Evidentemente, essa ideia de simplicidade possivelmente um dos pontos mais frgeis e mais contestados dessa obra, podendo ser considerada um resqucio de concepes evolucionistas que ainda faziam parte do imaginrio sociolgico e antropolgico da poca e que, por isso mesmo, soa como uma ofensa s conscincias contemporneas. Porm, para que seja possvel mergulhar na lgica do pensamento de um autor, preciso saber deixar de lado o carter problemtico dessas armaes, que poderiam nos fazer desistir da leitura, para tentar ver o que h por detrs disso, o que realmente nos importa. No signica, claro, ignorar o carter datado de certos argumentos, mas de suspender a crtica para que se possa acompanhar mais livremente a lgica subjacente ao pensamento do autor. Ainda no que se refere s consideraes mais gerais, cabe observar que Durkheim atribui a esta sua obra um duplo escopo. O primeiro deles o de realizar um trabalho de sociologia da religio, investigando as origens e as funes do fenmeno religioso, enquanto o segundo diz respeito a suas pretenses de abordar problemas relativos teoria do conhecimento. Tratase do problema das representaes, com relao ao qual Durkheim prope uma abordagem sobre aquelas existentes no mbito da losoa. Neste artigo irei discutir somente os argumentos que dizem respeito preocupao do autor com o fenmeno religioso propriamente dito, deixando de lado as questes que concernem teoria do conhecimento. EM BUSCA DE UMA DEFINIO CIENTIFICA DE RELIGIO Portanto, Durkheim prope apreender as caractersticas essenciais do fenmeno religioso, realizando aquilo que arma ser a tarefa da sociologia, qual seja, buscar os [...] elementos permanentes que constituem o que h de eterno na religio [...], que so [...] o contedo objetivo da ideia que se fala de religio em geral (Durkheim, 2003, p. X). Alm da preocupao em desvendar e explicar tais elementos constitutivos, tem ainda a preocupao
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de responder a questo acerca da origem do fenmeno religioso, no de sua origem histrica, mas de sua origem causal. Antes, porm, que possa apresentar respostas a essas indagaes que norteiam sua investigao, Durkheim observa a necessidade de denir precisamente o que considera como sendo religio. Como se sabe, ele rejeita o mtodo dedutivo, que consiste em partir de uma denio elaborada a priori, para s depois tentar enquadrar a realidade neste modelo pr-concebido3. Desta forma, prope que
[...] deixando de lado nossa concepo em geral de religio em geral, consideremos as religies em sua realidade concreta e procuremos destacar o que elas podem ter em comum; pois a religio s pode ser denida em funo das caractersticas que se encontram em toda parte onde houver religio. (Durkheim, 2003, p. 4)

importante notar que aqui est presente o debate de Durkheim com toda uma tradio losca, que procurava tratar dos fenmenos sociais, inclusive do problema religioso, de maneira inteiramente a priori. O problema desta abordagem dedutiva, segundo Durkheim, que ela no estaria fundada na realidade das coisas, isto , no se relacionaria diretamente com os fatos da experincia ou, quando o faz, somente para tentar obrigar a realidade a entrar em seu modelo, o que acaba por distorcer a viso da realidade mesma. Em outros registros, quando tambm abordou problemas temas como a moral e a educao, o autor preocupou-se em levantar essa mesma questo discutida em As Formas Elementares da Vida Religiosa. Para estabelecer uma comparao entre o modo como prope abordar a religio e sua proposta de uma abordagem sociolgica da moral, creio que possa ser interessante trazer algumas citaes que elucidam essa preocupao semelhante. No texto redigido como introduo primeira edio de Da Diviso do Trabalho Social, omitido nas edies posteriores, Durkheim procura
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Para uma discusso sobre a crtica de Durkheim ao princpio da induo, veja-se Weiss (2011). Debates do NER, Porto Alegre, ano 13, n. 22 p. 95-119, jul./dez. 2012

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denir em que consiste a moral, para que posteriormente possa responder a pergunta que questiona se a diviso social do trabalho um valor moral. Naquela ocasio, ainda no incio de sua carreira, Durkheim escreveu que
[...] antes de saber qual a forma que as resume, preciso as ter analisado, preciso ter descrito suas caractersticas, determinando suas funes, investigado suas causas, e somente comparando o resultado de todos os casos especiais que poderemos obter as propriedades comuns a todas as regras morais, isto , os caracteres constitutivos da moralidade. (Durkheim, 1992, p. 273)

Note-se que nessa formulao o termo moralidade poderia ser facilmente substitudo por religio. Entretanto, mesmo para que se possa partir para a realidade, preciso que seja possvel algum critrio que permita ao investigador saber como apreender os fenmenos que so religiosos, ou seja, mesmo antes que se tenha uma denio precisa do que seja a religio, o que implica conhecer um fenmeno religioso em sua essncia, torna-se necessrio um modo de identicar imediatamente tal fenmeno. Para resolver este problema, o socilogo arma que [...] o que necessrio e possvel indicar um certo nmero de sinais exteriores, facilmente perceptveis, que permitem reconhecer os fenmenos religiosos onde quer que eles se encontrem (Durkheim, 2003, p. 4). Quanto a isso, h mais um trecho extrado do mesmo texto mencionado na nota anterior, que se destaca pela grande semelhana com as proposies de Durkheim sobre o modo de se conhecer sociologicamente a religio. O autor coloca a questo da seguinte maneira: [...] mas, ento, como possvel reconhecer os fatos que so objeto desta cincia, isto , os fatos morais? A partir de algum sinal exterior e visvel, e no a partir de uma frmula que tenta exprimir sua essncia. (Durkheim, 1992, p. 273) Os anos que separam a redao desses dois textos, aproximadamente trs dcadas, e a correlao entre os argumentos, contribui para reforar a ideia de que h uma notvel continuidade no que se refere ao carter metodolgico na teoria de Durkheim, a despeito das transformaes de natureza conceitual.

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Voltando ao livro que estamos analisando, o que se nota que antes de apresentar sua denio de religio, acompanhada das evidncias que a corroboram, Durkheim procura discutir as concepes existentes, considerada por ele como concepes imbudas de pr-noes, para, ento, afastar essas concepes e, por consequncia as pr-noes que as sustentam. Para o autor, possvel identicar ao menos duas vertentes distintas, que procuram denir a religio a partir de aspectos que no poderiam ser aceitos como elementares. A cada uma dessas vertentes, Durkheim dedica um tpico do primeiro captulo do livro um, sendo a primeira concepo aquela que dene a religio em funo do carter sobrenatural e misterioso, enquanto a segunda aquela que considera a religio como um fenmeno fundado sobre a ideia de Deus ou de algum outro ser espiritual superior. Entre os autores do primeiro grupo, esto Spencer e Max Mller, que compartilham a ideia de que a religio algo de sobrenatural, ou seja, algo que diz respeito [...] a uma ordem de coisas que ultrapassa o alcance de nosso entendimento [...] e, por isso, para esses autores [...] a religio seria uma espcie de especulao sobre tudo o que escapa cincia e, de maneira mais geral, ao pensamento claro. (Durkheim, 2003, p. 5). Na interpretao durkheimiana, a ideia da religio no pode ser tomada como universal, pois no seria correto atribu-la s religies mais elementares, na medida em que o conjunto de dogmas e rituais no aparecia aos crentes dessas religies como algo propriamente misterioso, mas como algo absolutamente natural e inteligvel. Na verdade, a prpria percepo do sobrenatural ou a ideia a esse respeito inexistia nos povos primitivos, pois, para tanto, seria preciso que inicialmente houvesse a percepo do que natural, sendo natural uma ideia moderna, implicada concepo de que o universo um conjunto de eventos encadeados de forma lgica e necessria. Reville e Tylor so autores que Durkheim identica como parte do segundo grupo, na medida em que procuram denir o fenmeno religioso em virtude do fato de serem estes marcados por uma ideia de divindades. Apoiando-se em argumentos de especialistas, como Barth e Oldenberg, o socilogo arma que h religies, inclusive grandes religies, como o caso do budismo, que no foram edicadas sobre uma ideia de divindade. Alm
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disso, Durkheim diz que, mesmo no mbito das religies destas, existem ritos e interdies que no esto vinculadas diretamente ideia de Deus. Por isso, Durkheim (2003, p. 18) salienta que [...] a religio vai alm da ideia de deuses ou de espritos, logo, no pode se denir exclusivamente a partir desta ltima. Prosseguindo sua argumentao em uma sequncia lgica, Durkheim dedica os dois tpicos seguintes formulao do que considera uma denio mais cientca da religio e que, portanto, deve dar conta, ao mesmo tempo, da universalidade e da singularidade do fenmeno. A estratgia de investigao adotada pelo autor , como mencionei anteriormente, cartesiana e, portanto, analtica. Por isso, ao invs de buscar conhecer imediatamente o fenmeno religioso em sua totalidade, elaborando j de incio uma denio precisa, o autor prefere iniciar a investigao decompondo o fenmeno em partes elementares. Dentre os fenmenos que constituem a religio, so identicados inicialmente as crenas e os ritos, sendo os primeiros denidos como estados de opinio que [...] consistem em representaes [...], enquanto os segundos so [...] modos de ao determinados [...] (Durkheim, 2003, p. 19). De forma mais detalhada, as crenas so representaes de algo especco, e justamente esse algo, ou seja, o objeto da crena, que a dene enquanto crena, enquanto uma representao especial, diferentemente das demais formas de representao. De acordo com Durkheim, as representaes religiosas, ou seja, as crenas, caracterizam-se por impor um certo olhar que divide a realidade entre o sagrado e o profano, enquanto oposies absolutas, ou, mais especicamente, as crenas so [...] representaes que exprimem a natureza das coisas sagradas e a relao que elas mantm, seja entre si, seja com as coisas profanas (Durkheim, 2004, p. 24). Os ritos, enquanto um modo de ao religioso, so concebidos como [...] regras que determinam como o homem deve comportar-se com as coisas sagradas (Durkheim, 2003, p. 24). Enm, rito e crena so fenmenos religiosos que, articulados de forma sistemtica, constituem uma religio, que resulta numa unidade coerente e singular, que no parte de nenhum outro sistema de crenas, e que, portanto, funciona de acordo com sua prpria lgica.
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Com isso, Durkheim garantiu a universalidade dos aspectos elementares constitutivos da religio, ou seja, ao caracterizar a religio como um sistema integrado de crenas e mitos que estabelecem uma determinada relao entre sagrado e profano, julgou ter encontrado algo que est presente em todas as religies. Entretanto, permanecia em aberto a questo de delimitar a especicidade do fenmeno religioso, ou seja, algo que permita identicar a religio como algo distinto dos demais fenmenos sociais. A existncia de uma articulao de crenas e ritos certamente uma condio necessria para caracterizar qualquer forma de religio, mas no suciente, visto que esses elementos esto presentes tambm na magia. Era preciso, pois, estabelecer a diferena existente entre magia e religio. O elemento crucial para distinguir magia de religio est relacionado ao conceito de igreja, sendo esta denida por Durkheim (2003, p. 28) como [...] uma sociedade cujos membros esto unidos por se representarem de uma mesma maneira o mundo sagrado e por traduzirem essa representao comum em prticas comuns. De acordo com a avaliao do socilogo, no h vida religiosa sem igreja, pois [...] onde quer que observemos uma vida religiosa, ela tem por substrato um grupo denido.(Durkheim, 2003, p. 29) Com relao magia, o mesmo no ocorre. Embora as prticas mgicas sejam sucientemente difundidas no seio de um grupo social, elas diferem substancialmente da religio pelo fato de no terem a funo de promover a unidade e a identidade entre os membros de um grupo. Portanto, enquanto a religio s existe quando seus membros unidos formam uma igreja, ou seja, uma unidade moral consistente, a magia no serve de base para a formao de uma tal coletividade, o que levou Durkheim (2003, p. 29) a armar que [...] no existe igreja mgica. Reunindo os elementos apresentados anteriormente, que garantem a universalidade da denio do fenmeno religioso, queles que sustentam sua especicidade, Durkheim chega, assim, sua clssica denio de religio, notadamente mais sosticada do que aquela apresentada pelo autor nas pginas de LAnne Sociologique, no ano de 1899, que careciam de um certo respaldo emprico. Enm, em As Formas Elementares (2003, p. 32), a religio denida pelo autor nos seguintes termos:
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Uma religio um sistema solidrio de crenas e de prticas relativas a coisas sagradas, isto , separadas, proibidas, crenas e prticas que renem numa mesma comunidade moral, chamada igreja, todos aqueles a que ela aderem.

Na verdade, com a ltima parte dessa denio, Durkheim garante uma certa relao de continuidade com a denio apresentada em 1899, em que havia ressaltado somente a dimenso de obrigatoriedade. Vejamos mais de perto essa ligao que, segundo o prprio autor arma em sua nota de nmero 68 do primeiro captulo, trata-se de uma ligao de sobreposio, de aprimoramento, na medida em que no so mutuamente exclusivas. Na primeira denio, Durkheim apresentava a religio como uma das formas de coero social, que tinha a funo de garantir a coeso, inclusive ao desempenhar o papel de representao do mundo, das tradies, dos traos culturais, respondendo, assim, a uma necessidade social. Talvez seja possvel armar que se trata de uma denio elaborada a partir de um ponto de vista exgeno ao prprio fenmeno religioso, ou seja, a partir do ponto de vista da sociedade, enquanto organizao mais abrangente. Ainda na nota 68, reconhece ter sido essa primeira denio demasiado formal, porm, destaca que ela tem a virtude de pr em relevo o carter social da religio, [...] essa obrigao [que dene a religio] advm, como mostrvamos, do fato de que essas crenas pertencem a um grupo, que as impe a seus membros (Durkheim, 2003, p. 507). Retornando denio de 1912, encontramos uma ligao entre os dois momentos, pois a segunda parte dessa denio diz respeito justamente ao fato de que a religio uma comunidade moral, colocando em evidncia seu carter social. Conforme Durkheim (2003, p. 32), o mesmo observou-se [...] ao mostrar que a religio inseparvel da ideia de igreja, ele [o segundo elemento] faz pressentir que a religio deve ser uma coisa eminentemente coletiva. Acredito que essa pequena digresso contribui para ressaltar o carter social da religio, o que uma condio para que se justique a possibilidade de uma abordagem propriamente sociolgica de tal fenmeno, e que, certamente, diz respeito a uma das contribuies durkheimianas mais

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importantes para consolidar o campo da sociologia da religio. Por isso, essa exposio sobre o livro As Formas Elementares da Vida Religiosa tem como objetivo tornar evidente a preocupao do autor em seguir os mtodos por ele formulados em As Regras do mtodo Sociolgico, procurando destacar a prpria considerao do autor acerca do que essa realidade subjacente ao prprio fenmeno religioso, isto , a prpria sociedade. Esse passo importante para determinar sua viso acerca da prpria religio, concebida enquanto um fenmeno que tem uma causa social, por um lado, e que desempenha funes sociais, por outro. Na verdade, a relao entre sociedade e religio tem consequncias ainda mais profundas para o desenvolvimento das ideias presentes no livro em questo, que se estendem para alm da dimenso conceitual. A prpria compreenso ontolgica acerca do que a sociedade traz implicaes para a compreenso ontolgica acerca da religio, ou seja, da religio enquanto tal, da qual a denio lgica [conceito de religio], uma derivao. Essa relao entre compreenso ontolgica de sociedade e de religio ocorre justamente porque Durkheim olha para o fenmeno religioso com a mesma lgica que percebe a sociedade, ou seja, como um todo orgnico, formado por partes que desempenham funes especcas e que se relacionam de forma solidria. Olhando por este prisma, a religio deixa de ser um epifenmeno da sociedade, um acessrio, e passa a ser tomada a partir de si mesma, de um ponto de vista endgeno; ela prpria uma sociedade, ou, ao menos, um fenmeno que opera com a mesma lgica de uma sociedade4. Desse modo, os argumentos que garantem a possibilidade de um estudo sociolgico da sociedade so os mesmos que permitem abordar sociologicamente a religio. Com isso, pode-se dizer que o que Durkheim faz nesse livro uma anlise da religio em trs esferas. Em uma delas, a religio vista como se estivesse sob as lentes de um microscpio, podendo-se examinar sua constituio mais elementar, o que implica no apenas identicar essas
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Sociedade aqui no usada no sentido estrito do termo que supe a presena de um territrio denido, mas em um sentido amplo, enquanto agrupamento de indivduos, reunidos espacialmente ou no, que so congregados pela partilha de valores comuns e que agem de acordo com determinadas regras de conduta pr-determinadas. Debates do NER, Porto Alegre, ano 13, n. 22 p. 95-119, jul./dez. 2012

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partes, mas saber como cada uma opera individualmente, desempenhando seu prprio papel. A anlise detalhada que Durkheim faz sobre as crenas e os ritos serve muito bem a esse servio. Numa segunda esfera, possvel olhar para a religio como um sistema autnomo, com a inteno de explicar como as partes que a constituem se relacionam entre si, conferindo o carter especco de cada religio. Ao tratar da denio de religio, enquanto um sistema relacionado de crenas e ritos, Durkheim d conta dessa tarefa. Finalmente, h uma esfera de investigao que pode ser denida como um olhar panormico, que enxerga a religio como parte do sistema social mais abrangente. Com isso, pode-se apreender tanto as causas mais gerais que engendram o fenmeno, bem como as funes que a religio desempenha no conjunto do sistema social. ANLISE DO TOTEMISMO E DE SEUS ASPECTOS ELEMENTARES Em sua introduo, Durkheim props que se poderia chegar com maior facilidade ao conhecimento dos elementos fundamentais da religio, se o olhar fosse inicialmente dirigido para as formas mais simples de religio, em que tais elementos deveriam aparecer de forma mais pura e evidente. Por isso, o passo seguinte, uma vez denido o que se deve entender por religio, consistiu justamente em determinar qual a religio que pode ser considerada como a mais elementar. Quanto a isso, o socilogo estabelece uma nova ruptura com correntes interpretativas j existentes, que so o animismo, teorizado por Tylor e Spencer, e o naturalismo, que tem em Max Mller e Adalbert Kuhn seus principais expoentes. Para os tericos do animismo, teria sido o culto aos espritos que teria dado origem ao culto religioso, enquanto para os partidrios do naturalismo, tal origem deve-se ao culto da natureza. O cerne da divergncia de Durkheim com ambas as vertentes reside justamente na explicao que cada uma d para a origem da identicao do sagrado, ou seja, o modo como justicam a construo do divino.

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Embora os animistas defendam que foi o culto aos espritos que teria o sonho como ponto de partida para a dimenso do divino, enquanto os naturalistas busquem nos grandes eventos da natureza a explicao para uma primeira ideia do sagrado, Durkheim defende que ambas se parecem. Isso ocorreria porque, na opinio do autor, [...] tanto para uns como para outros, na natureza, seja do homem, seja do universo, que se deveria buscar o germe da grande oposio que separa o profano do sagrado e [...] em ambos os casos acaba sendo a religio um produto de uma interpretao delirante (Durkheim, 2003, p. 81-82). Ora, como se sabe, na perspectiva durkheimiana, a religio deve estar fundada na natureza das coisas, deve corresponder a algo real, portanto, no pode admitir que sua origem seja explicada como produto de um delrio. Embora os homens no identiquem com clareza a origem do que os faz ver nos seus objetos de culto algo sagrado, o sentimento da presena do sagrado algo real, ou seja, se eles assim o sentem, porque deve haver algo que objetivamente provoca tal percepo. O que Durkheim prope justamente que se investigue ainda mais a fundo o problema da identicao do sagrado, para que se identique a realidade objetiva que est por trs desses supostos delrios; para tanto, deve-se buscar um fenmeno religioso ainda mais elementar que o animismo e o naturalismo, do qual estes no seriam seno produtos. Para o autor, esse fenmeno mais elementar o totemismo, princpio fundamental das religies totmicas, por isso concentra seus esforos em investigar, a partir de dados etnogrcos, as religies totmicas de seu tempo e em particular o totemismo australiano, considerada a forma mais simples dessa congurao existente. Portanto, os livros dois e trs so inteiramente dedicados ao estudo da religio totmica, e tal estudo divido em duas partes, a primeira delas dedicada descrio e explicao das crenas, e a segunda, aos ritos. No que se refere s crenas, so examinadas aquelas consideradas como propriamente totmicas, ou seja, aquelas que so relacionadas com a crena fundamental, que o totem. Quatro dos captulos do primeiro livro so dedicados descrio e explicao dessas crenas, mas o autor no se limita a isso, em observ-las em sua forma e funcionamento. Para Durkheim, preciso dar conta da questo da origem dessas crenas, ou seja, preciso
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[...] saber como os homens puderam ser levados a constituir tal ideia [do totem] e com que materiais a construram (Durkheim, 2003, p. 209). Na verdade, o interesse quanto origem das crenas totmicas no se esgota apenas na resposta sobre a origem do totem, em particular, mas fornece uma importante explicao sobre a origem da religio em geral. No seguinte trecho, Durkheim (2003, p. 166) retoma um argumento j apresentado na introduo, que chama a ateno para a importncia do estudo sobre o caso particular do totemismo:
Uma religio to estreitamente solidria ao sistema social, que ultrapassa todas as outras em simplicidade, pode ser considerada como a mais elementar que nos dada a conhecer. Se chegarmos, pois, a encontrar as origens das crenas que acabam de ser analisadas, teremos chances de descobrir tambm as causas que zeram brotar o sentimento geral.

Com essa armao, Durkheim prepara o terreno para chegar a uma das mais importantes concluses de sua sociologia da religio, que diz respeito no apenas ao totemismo, mas religio como um todo, conforme veremos mais adiante. Ento, o que est em questo a origem do totem, denido como uma espcie de coisa que designa um cl e que cria os laos de famlia entre seus membros. Visto que se trata de uma crena elementar de uma religio elementar, evidentemente, Durkheim no pode aceitar como explicao que o totem tenha se originado de uma religio anterior, como sustentam Tylor e Wilken. Seria um erro lgico. Para outros autores, o totem do cl teria se originado pela perpetuao de um totem individual ao longo de geraes, o que seria, para Durkheim, um absurdo, visto que h inmeros exemplos de cls em que inexistem os totens particulares. Sua explicao parte da armao de que no na coisa que designa o cl que se deve buscar a identicao de um carter sagrado, pois no essa coisa que desperta o sentimento do sagrado. Na verdade, Durkheim observa que o totem enquanto smbolo que sagrado e no a coisa mesma, ou seja, a apropriao simblica do animal, o animal feito totem, e no o

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animal em si mesmo. precisamente essa constatao que leva Durkheim (2003, p. 210) a armar que [...] o totem antes de tudo um smbolo, a explicao material de alguma outra coisa. Portanto, a questo acerca da origem das crenas totmicas demanda que se identique em que consiste essa outra coisa, que o que confere verdadeiramente a sacralidade atribuda ao totem. A resposta a essa questo se d pelo encadeamento lgico de uma srie de argumentos bastante complexos, supostamente calcados em evidncias empricas, e que condensam toda a teoria de Durkheim sobre o sentimento moral, sobre a sociedade enquanto entidade sui generis e, nalmente, sobre as representaes coletivas. Alis, nesse momento que a ideia de representao coletiva retomada, sendo reelaborada e aprofundada. Trata-se de um momento um pouco complicado do texto, na medida em que, ao mesmo tempo em que amplia sua concepo a esse respeito, ele pressupe todas as construes anteriores sobre o problema das representaes coletivas. A questo torna-se tanto mais complexa se levarmos em conta que exatamente essa ideia sobre representaes coletivas que estabelecem a conexo entre religio e sociedade, que confere uma base lgica ao argumento de que a sociedade que est na origem de todas as crenas, enquanto dela que emana o sentimento do sagrado. Mas, vamos por partes. Tentarei deixar de lado as complicaes inerentes a essa tese sobre as representaes, sobre o modo com que so criados e reproduzidos os sentimentos sociais, que passam a fazer parte da percepo dos prprios indivduo, para enfatizar o problema da relao entre deus e sociedade, que uma das dimenses fundamentais para explicar a origem do sentimento do sagrado. Inicialmente, essa identidade apresentada por Durkheim (2003, p. 210) no trecho a seguir:
Se ele [o totem] ao mesmo tempo, smbolo do deus e da sociedade, no que o deus totmico e a sociedade so uma coisa s? [...] Portanto, o deus do cl, o princpio totmico, s pode ser o prprio cl, mas hipostasiado e representado s imaginaes sob aparncias sensveis do vegetal ou do animal que serve de totem.

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Com isso, Durkheim responde a questo acerca da realidade que o totem simboliza e que lhe garante o status de algo sagrado. Mas permanece em aberto o problema sobre as razes pelas quais a sociedade capaz de despertar em seus membros esse sentimento de sacralidade. Nesse momento, a concepo ontolgica da sociedade surge com toda clareza, consolidando-se como um fator determinante para sua interpretao do fenmeno religioso. A sacralidade da sociedade foi tematizada por Durkheim em vrias outras ocasies, como em seus escritos sobre a educao e sobre a moral (Durkheim, 2007; 1992; 1991). Pode-se, sem dvida, discordar da ideia do autor sobre o que a sociedade, sobre a relao desta com os indivduos, mas, sem aceitar, ou ao menos considerar sua premissa acerca da transcendncia da sociedade sobre seus membros, do todo sobre as partes, no se pode compreender o fundamento de sua teoria sobre a legitimidade da moral, do direito e, no caso em questo, da prpria religio. De modo geral, o autor defende que [...] uma sociedade tem tudo o que preciso para despertar nos espritos, pela simples ao que exerce sobre eles, a sensao do divino; pois ela para seus membros o que um deus para seus is [...] e um deus [...] antes de tudo um ser que o homem concebe, sob certos aspectos, como superior a si mesmo, e do qual acredita depender (Durkheim, 2003, p. 211). De forma bastante resumida, possvel dizer que, assim como a gura de deus, a sociedade desempenha um duplo papel. O primeiro deles diz respeito sua autoridade moral, que faz com que os indivduos respeitem suas prescries, sem questionar a utilidade ou a adequao das mesmas. O indivduo obedece porque preciso obedecer, porque percebe que uma fora superior que lhe ordena, mesmo que no identique a origem real dessa fora. Um segundo papel da sociedade o de reconfortar o indivduo, assim como um deus ao qual recorrem seus is nos momentos de fraqueza. Isso acontece porque a sociedade uma potncia moral, ela rene as foras no apenas dos indivduos de um dado momento histrico, mas ela perpetua ideias e sentimentos que perduram sculos. Um pouco mais especicamente, nos momentos em que o indivduo participa de alguma atividade coletiva que ele sente essa fora, sente como se algo viesse a seu encontro para
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reacender seus nimos. Esse um importante papel desempenhado pelos ritos, que, enquanto prtica social, fazem com que os indivduos percebam que so diferentes quando esto reunidos para celebrar valores comuns. Trata-se, enm, do processo dinamognico engendrado pelas situaes de efervescncia (Miller, 2005; Weiss, 2012; Allen, 1998; Shilling; Mellor, 1998; Ramp, 1998) Na vida cotidiana, mesmo o homem mais simples das sociedades menos complexas, percebe em si as representaes elaboradas pela coletividade, que determinam inclusive o modo como ele, indivduo singular, enxerga o mundo. Este indivduo sabe que deve agir de determinada maneira, sabe que algo o impele a isso, mas no capaz de identicar essa fora como algo de origem exterior, como algo resultante da sociedade. Por isso, a religio surge como uma tentativa de explicar a natureza e os motivos dessas foras que ele percebe, por isso [...] obrigado a construir pea por pea a noo dessas foras com as quais se sente em contato, e por a j se pode entrever de que maneira foi levado a conceb-las sob formas que lhe so estranhas e a congur-la pelo pensamento. (Durkheim, 2003, p. 214) Retornando questo das crenas propriamente ditas, Durkheim (2003, p. 231) conclui que [...] elas traduzem no a maneira pela qual as coisas fsicas afetam nossos sentidos, mas o modo com que a conscincia coletiva age sobre as conscincias individuais. Se a anlise das crenas levou o autor a consideraes acerca da prpria origem da religio, no que se refere ao ritos, ele concentra-se no tanto na questo de sua origem, que j est pressuposta na explicao da origem das crenas, mas discute a sua funo, qual seja, a de garantir a conservao e a reproduo das crenas. Como concluso geral a esse respeito, arma que tm importante funo social, na medida em que garantem a formao de indivduos aptos a agir de acordo com as crenas de sua religio, o que garante a coeso entre o grupo religioso que, na verdade, um grupo social. Mas como essas armaes sobre as religies totmicas podem ser aplicadas ao fenmeno religioso em geral? J no nal de seu livro, Durkheim apresenta uma generalizao das principais concluses a que chegou a partir da anlise do caso concreto do totemismo australiano, tanto no que se refere
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s caractersticas imanentes a todo e qualquer fenmeno religioso, quanto no que se refere s questes relativas ao conhecimento, que supe sua teoria sobre as representaes coletivas. Dentre todas as ideias defendidas acerca da religio, avalio que uma das mais relevantes seja a que est implicada no argumento segundo o qual a religio no uma representao falsa sobre o mundo, fruto de um pensamento ingnuo ou de algum delrio, que poderia ser facilmente eliminada. Certamente, o autor colocou uma nova luz sobre a questo ao tratar da religio como um fenmeno que no apenas proporciona certa unidade moral aos indivduos, garantido a coeso necessria existncia da sociedade, mas que responsvel por estruturar e desenvolver o prprio pensamento, o prprio entendimento humano. Alm disso, na medida em que corresponde a necessidades reais da sociedade, a religio no pode ser vista com uma ideia que pode ser simplesmente eliminada, mesmo porque ela no se reduz esfera do pensamento, mas desempenha um importante papel na orientao da ao; um referencial do qual os indivduos no podem abrir mo facilmente. Certamente, o at mesmo o projeto de Durkheim (2007; 2008) para uma educao moral laica tributrio de suas ideias sobre a importncia da religio, visto que para ele laicizar o ensino no poderia consistir simplesmente em uma eliminao da religio, sem pr nada no lugar. Ao contrrio, a eccia de um projeto laico dependeria de que se encontrasse os substitutos racionais para as importantes funes desempenhadas para a religio; tratava-se de superar a religio, mas sem ignorar os enormes servios por ela prestados histria da humanidade. CONSIDERAES FINAIS Certamente, a teoria durkheimiana sobre a religio no pode ser eximida de crticas. Lukes (1984) mesmo fez questo de reunir essas crticas em quatro grupos distintos, quais sejam, crticas etnogrcas, lgicas, metodolgicas e tericas, empreendidas por autores de diversas tradies. Porm, do mesmo autor a observao de que [...] apesar das muitas crticas que com

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razo se zeram a essa obra, ela continua sendo uma das mais importantes e profundas contribuies sociologia da religio (Lukes, 1984, p. 382) Porm, apesar desses percalos e de suas vulnerabilidades, pelo menos desde o comeo da ltima dcada, As Formas Elementares vem deixando de ser considerado apenas um trabalho de sociologia da religio stricto senso o que punha em relevo uma etnograa repleta de erros e comea a ser analisada como uma obra que transcende tudo isso, como uma importante teoria sobre a essncia da religio, como uma obra de teoria do conhecimento, de epistemologia ou ainda como coroamento de um projeto que teve incio com Da Diviso do Trabalho Social, na medida em que responderia teoricamente a perguntas e hipteses formuladas naquela poca. Com isso, essa importantssima obra comea a recobrar seu sentido original, sendolhe restituda sua ambio como empreendimento que se insere em debates loscos clssicos como aquele entre empirismo e intelectualismo e que formula explicaes tericas sobre o signicado mais essencial da religio, sob qualquer uma de suas formas. por isso mesmo que esse livro sobreviveu s crticas, tanto fundadas quanto infundadas, e continua a ser considerado um clssico. Talvez poucos autores tenham formulado to bem quanto Anthony Giddens5 o que um clssico e qual o seu estatuto para a sociologia. A construo de seu argumento comea com duas perguntas que so absolutamente centrais. Primeiro, O que devemos entender por clssicos da sociologia e, depois, A expresso teoria social clssica tem alguma fora real ou apenas um rtulo vago e conveniente?6. Depois de algumas consideraes bastante pertinentes, o autor chega seguinte formulao:
Os clssicos, eu armaria, so fundadores que ainda falam por ns com uma voz que considerada relevante. Eles no so apenas relquias antiquadas, mas podem ser lidos e relidos com proveito, como fonte de reexo sobre problemas e questes contemporneas. Provavelmente, h vrias razes para explicar porque esse sentido dos clssicos tem uma fora metodolgica nas cincias
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Giddens, A. Poltica, Sociologia e Teoria Social. So Paulo, Unesp, 1997. Idem, p. 13. Debates do NER, Porto Alegre, ano 13, n. 22 p. 95-119, jul./dez. 2012

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sociais. Uma delas metodolgica. Existe um hiato lgico entre as cincias naturais e sociais; no h, nas cincias sociais, a mesma forma de conhecimento cumulativo que pode caracterizar as cincias naturais. Em segundo lugar, h, em relao a essa questo, um engajamento reexivo inevitvel da sociologia e de outras cincias sociais com o tema aes humanas historicamente constitudas que elas buscam analisar e explicar7.

Embora ainda muito mais possa ser dito sobre o signicado dos clssicos para as cincias sociais, essas consideraes j so sucientes para justicar o constante retorno ao pensamento dos autores que gozam desse estatuto. No entanto, preciso ressaltar, esse retorno s ser realmente profcuo, ou, como na armao de Giddens, lido e relido com proveito, se houver um esforo contnuo e renovado voltado, em primeiro lugar, compreenso do sentido original do pensamento nele expresso, tentando depurar a leitura de preconceitos tericos e equvocos interpretativos. Em segundo lugar, esse processo trar resultados ainda mais interessantes se for acompanhado de um olhar que procura encontrar aqueles elementos que ecoam com mais intensidade conforme os problemas tericos e prticos de nossa prpria poca, num trabalho que pode ser chamado de atualizao da teoria. Este um processo que parece estar ocorrendo desde as ltimas duas dcadas, que indicam a existncia de um interesse renovado sobre esse livro, interesse esse que transcende o carter problemtico dos dados empricos utilizados e aponta para novos signicados relacionados aos argumentos ali apresentados. Em relao ao tema que estrutura este artigo, ou seja, a concepo durkheimiana de religio, creio que o mais fundamental seja a ideia, aparentemente simples e evidente, de que a religio um produto social em seu sentido mais estrito: trata-se de algo criado por indivduos agindo e pensando juntos, interagindo, que estabelece as prprias condies para que isso a vida em conjunto possa continuar a existir. por isso que a religio um fenmeno duplamente social, de modo que compreender a vida coletiva, em qualquer momento histrico, pressupe que se compreenda o fenmeno religioso em geral e as mltiplas manifestaes religiosas que
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esto na base das inumerveis formas de vida coletiva que existiram ontem, que existem hoje e que existiro no futuro, sempre que for possvel dizer que sobre um territrio no h apenas indivduos atomizados, isolados, mas indivduos ligados por crenas e ritos compartilhados. REFERNCIAS Allen, Nicholas J. Effervescence and the origins of human society. In. N. J. Allen; William Stuart Frederick; William Watts Miller. (Org.). London: New York: Routledge, 1998. DURKHEIM, mile. Cours de philosophie fait au Lyce de sens. Paris. Manuscrito. Bibliothque de la Sorbonne, Manuscript 2351, 1884a. ______. Les tudes de science sociale. Revue philosophique 22: 61-80, 1886a. DURKHEIM, mile; GUYAU, M. LIrreligion de lavenir. Revue philosophique v. 23, p. 299-311. Review. Tr. 1975a, 1887b. ______. Science et religion. Bulletin de la Socit franaise de philosophie 9, sance du 19 novembre 1908, p. 56-60. Contribution to discussion, 1909a. ______. Examen critique des systmes classiques sur les origines de la pense religieuse. Revue philosophique v. 67, p. 1-28, p. 142-162. Corresponding to chs. 2 and 3 of Book One of 1912a, 1909c. ______. Sociologie religieuse et thorie de la connaissance. Revue de mtaphysique et de morale v. 17, p. 733-758, 1909d. Introduction to 1912a. As incorporated in the volume, section 3 of this article p. 754-758 is omitted). ______. LEnseignement de la Moral en lcole Primaire. Revue Franaise de Sociologie. XXXIII, p. 1609-1623, 1991. ______. Dnition du Fait Moral. In. GARAUDY, Victor (Org.). Textes, v. 2. Paris: Les ditions de Minuit, 1992. ______. As Regras do Mtodo Sociolgico. So Paulo: Martins Fontes, 1999.
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