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APROXIMACION A LA PROBLEMATICA AMBIENTAL DESDE LAS CIENCIAS SOCIALES. UN ANALISIS DESDE LA RELACION NATURALEZACULTURA Y EL PROCESO DE TRABAJO
Guido P. Galafassi Docente e Investigador de la Universidad Nacional de Quilmes y del CONICET (Argentina) Comentarios y sugerencias: ggalafassi@unq.edu.ar Resumen Este trabajo tratar, desde una ptica que intenta contemplar los diversos factores que se entrecruzan, la relacin sociedad-naturaleza en el plano de la apropiacin material del entorno, vista dicha relacin como un proceso complejo en donde entran en juego diferentes elementos del orden natural y del orden social. Constituye un ensayo de como poder abordar la temtica ambiental desde las ciencias sociales, en especial la sociologa, haciendo incape en dos de los diversos componentes que intervienen: el trabajo y la tecnologa

Introduccin

En general, el pensamiento occidental ha dirigido sus preocupaciones de manera separada hacia las cuestiones de la naturaleza por un lado y la problemtica social por otro. Cada uno de estos temas ha constituido campos del conocimiento diferentes, con esquemas tericos, metodologas y formas de interpretacin propias. Las "ciencias de la naturaleza" y las "ciencias del hombre" dirigan sus esfuerzos a comprender problemas que se cerraban sobre s mismos, y en donde la relacin entre ambos no constitua un motivo de preocupacin, ni mucho menos justificaba su estudio. Es que el desarrollo de la sociedad moderna, edificada sobre las premisas de una racionalidad positivista , no pareca exigir analizar esta relacin en profundidad. Los problemas de la naturaleza y el medio ambiente no eran vistos como indispensables para explicar el porqu y el como de un determinado orden social. Pero en las ltimas dcadas, la cuestin ambiental ha cobrado un creciente inters por parte de los intelectuales en particular y de la sociedad en general. Si en el pasado el aspecto principal para comprender la organizacin social se encontraba en las relaciones (o en las contradicciones) sociales, el surgimiento de serios inconvenientes ocasionados por el accionar humano sobre el medio ambiente, ha hecho que contemporaneamente el inters en la relacin sociedad-naturaleza se incorpore centralmente a esta interpretacin. La alteracin del clima, la desaparicin de la biodiversidad, la acumulacin de enormes cantidades de desperdicios industriales y domsticos, nos hablan no solo del ambiente caracterstico del siglo XX, sino de la propia sociedad que lo genera. Hasta las obras minsculas de degradacin y las consecuencias no planeadas de un proceso, como escoria sobrante sin inters , permiten develar aquello oculto por los grandes relatos anquilosados de fe ciega en el progreso ilimitado y el crecimiento infinito econmico y tcnico. Pero aqu es importante sealar la diferencia entre ecologa y ambiente. La primera como ciencia natural que estudia a los ecosistemas, y el segundo como el resultado de la articulacin sociedad-naturaleza. Es decir que el anlisis de la problemtica ambiental debera necesariamente incluir los aportes de las diversas ciencias sociales en general y de la sociologa y la economa en particular, al enfocar estas su inters, entre otros, en los grupos y actores sociales y sus conductas con respecto a la satisfaccin de necesidades y generacin de riquezas, aspectos principalmente relevantes en la articulacin sociedad-naturaleza. Entonces debe quedar claro la solucin de continuidad existente entre la ecologa y la problemtica ambiental. La primera como disciplina especfica que ejecuta su recorte habitual de la realidad, y la segunda como una sumatoria de factores y componentes que requieren un recorte y un marco explicativo particular (con el aporte diferencial de las distintas especialidades) de acuerdo al problema de que se trate.

Las ciencias sociales deben cumplir un rol fundamental a la hora de entender el porque y el como del accionar humano con respecto a la naturaleza, problema que le es ajeno a la gama de disciplinas naturales, fsico-qumicas e ingenieriles que estructuran en forma dominante el discurso ambiental . Es que la problemtica ambiental, en su gnesis, es una cuestin de carcter eminentemente social. La problemtica ambiental surge de la manera en que una sociedad se vincula con la naturaleza para construir su habitat y generar su proceso productivo y reproductivo. Entonces, teniendo en cuenta este orden conceptual en la cadena de hechos y en la conformacin de los procesos, ahora si, se debe reconocer la necesidad de acudir a la concurrencia de una gama variada de disciplinas (sociales y naturales) para poder dar cuenta de la complejidad de los fenmenos estudiados. A partir de aqu es que se puede generar un dilogo interdisciplinario, indispensable para el abordaje de esta problemtica. Sin embargo el aporte de las ciencias sociales y en particular de la sociologa a la cuestin del ambiente ha sido escasa hasta el presente. Los diagnsticos sobre la incorporacin de la sociologa a los programas de formacin ambiental en Amrica Latina as lo indican (PNUMA, 1985; Leff, 1988). Parecera que hay una resistencia a incorporar la relacin de los hombres con la naturaleza a los paradigmas, marcos tericos y metodologas de la sociologa. Las relaciones de poder, las conductas de los diversos grupos y clases sociales, el papel del Estado, el trabajo y la tecnologa, la formacin de movimientos sociales, etc., son componentes necesarios a la hora de interpretar a la problemtica ambiental desde la ptica de las ciencias sociales. Sin embargo, poco es lo que se ha avanzado en la formacin de una sociologa que pueda dar cuenta de todas estas cuestiones. Este trabajo tratar, desde una ptica que intenta contemplar los diversos factores que se entrecruzan, la relacin sociedad-naturaleza en el plano de la apropiacin material del entorno, vista dicha relacin como un proceso complejo en donde entran en juego diferentes elementos del orden natural y del orden social. Constituye un ensayo de como poder abordar la temtica ambiental desde las ciencias sociales, en especial la sociologa, haciendo incape en dos de los diversos componentes que intervienen: el trabajo y la tecnologa.

Corrientes tericas en la interpretacin de la relacin sociedad-naturaleza Parte de los conflictos ambientales del presente son originalmente tratados por la ecologa, ciencia nueva que se encarga de estudiar la relacin de los seres vivos con su ambiente. La realidad ambiental es analizada con las categoras propias de

esta disciplina. Pero la complejidad de la problemtica y la diversidad de elementos y factores que intervienen, posibilitan el abordaje desde distintas perspectivas. Esta es la tendencia en la actualidad, existiendo una gran diversidad disciplinaria y un variado enfoque terico del problema. As, nos encontramos con una gran produccin literaria sobre la cuestin, enfocada desde las distintas perspectivas y especialidades cientficas. Las diferentes orientaciones de las ciencias naturales y tecnolgicas se ocupan del tema en forma mayoritaria, aunque tambin lo hacen algunas ramas de las ciencias sociales, pero con menor inters. La problemtica ambiental es incorporada a cada cuerpo terico, el cual designa los aspectos y elementos que sern relevantes, generndose, de esta manera, una variada gama de interpretaciones sobre una misma problemtica, desconexas entre si en la mayora de los casos. Como resultado se obtiene una inmensa cantidad de variantes explicativas que ponen nfasis en las ideaselementos que forman parte de cada saber disciplinario, no habiendo un abordaje del tema que contemple al mismo en su totalidad. Es decir que la articulacin sociedad-naturaleza es vista desde cada ptica especfica y no desde la problemtica en si misma, que encierra aspectos que fueron tradicionalmente tratados por muchas disciplinas. Los procesos de articulacin sociedad-naturaleza son abordados predominantemente dentro de los lineamientos disciplinarios. As, cada rea de la ciencia toma este tema desde sus propias estructuras de anlisis. Por tal motivo, se verifica un abordaje de la problemtica desde perspectivas parciales y con un tratamiento que solo responde al objeto de estudio particular de cada ciencia. A continuacin se describirn las principales corrientes tericas y disciplinarias que intentan explicar esta problemtica. La ecologa (rama de la biologa) se define como el estudio de las relaciones que se establecen entre los seres vivos y su ambiente. Surge el concepto de ecosistema que pasa a considerarse como la unidad ecolgica fundamental. Dentro de este esquema es incorporado el hombre en su relacin con la naturaleza. Eugene P. Odum (1977) a mediados de este siglo, anclado fuertemente en el concepto de ecosistema y la teora de la termodinmica explic la relacin seres vivos y medio ambiente en trminos de flujos de materia y energa. El principio de la energa en los sistemas ecolgicos ordena el pensamiento de estos autores y muchos otros que surgirn despus (por ej.: Harrison Browm, 1970; Singer, 1970; Lugo & Morris, 1982; Sarmiento, 1984). El ser humano pasa a ser un componente ms del ecosistema y es analizado en base a las leyes generales que rigen todo el conjunto. Howard Odum llega a dedicar un captulo de su obra (1980) a la "Base energtica de la religin". La idea de "El hombre en la Biosfera" planteada por Margalef (1980) sintetiza esta

vertiente disciplinaria y terica, sometiendo al hombre bajo las mismas leyes que el resto de los componentes vivos de la biosfera. La teora de sistemas tambin ha sido incorporada en sus anlisis por diversas ciencias sociales. Dentro de la antropologa, los partidarios del neofuncionalismo suponen la existencia de sistemas con partes relacionadas y que, de un modo similar a como funciona un organismo, cada parte contribuye al mantenimiento general del sistema y que, las necesidades individuales se cubren cuando se mantiene todo el sistema. La sociedad, de este modo, es valorada segn el grado de cambio en sus partes, significando el cambio, un ajuste o adaptacin a las nuevas condiciones. Estas partes, incluyen a menudo condiciones del entorno distintas de la sociedad. As es como se aborda la relacin de las sociedades con el ambiente, afirmando que los sistemas se mantienen a travs de una autoregulacin y que se regulan a travs de mecanismos de fedback negativos, utilizando as conceptos y categoras de la ciberntica. Los sistemas son definidos en trminos de flujos de materia, energa e informacin y lo importante es analizar las interacciones de las variables entre s. Algunos autores importantes de esta corriente son : Rappaport (1968), Hardesty (1979), Kemp (1971) y Vayda (1976). La sociologa, en la dcada del '20, tambin entablar relaciones con la ecologa, tomando conceptos y principios tericos. La Escuela de Chicago, que desarroll trabajos en sociologa urbana, despleg una importante tarea en el anlisis de la distribucin espacial de los grupos humanos, de la morfologa de las sociedades y de los dispositivos institucionales que ordenan su funcionamiento. "Ecologa humana" fue el nombre dado a esta corriente y uno de sus ms claros exponentes, R.D. McKenzie (1974) compara la ecologa con la economa, diciendo que ambas estudian los mismos problemas, pero la ecologa, en su relacin con los procesos de distribucin humana. Traslada los conceptos de la ecologa al anlisis de la sociedad urbana, el concepto de sistema e interdependencia son claves: "en la sociedad humana, estructura fsica y caractersticas culturales son parte de un mismo complejo" (op. cit.). Otro autor importante de esta corriente, Robert Ezra Park (1936) trazando un paralelismo con los sistemas naturales, y desde un punto de vista de su evolucin en un claro ejemplo de anlisis darwinista afirma: "desde un punto de vista ecolgico, la sociedad (en la medida que constituye una unidad territorial) es simplemente el rea en cuyo seno ha declinado la competencia bitica y en el que la lucha por la existencia ha asumido formas superiores y ms sublimadas". Esta escuela ha dejado pocos seguidores (por ej. Hawley, 1991), y constituye el nico acercamiento de la sociologa en forma orgnica al estudio de la relacin sociedad-naturaleza.

Dentro del campo de la economa la cuestin ambiental ha cobrado un creciente inters en las ltimas dcadas, quizs sea porque precisamente en el proceso econmico se generan las principales causas del deterioro ambiental. En tal sentido ha surgido una rama denominada "Economa Ambiental", que si bien es todava menor, est en rpido crecimiento a nivel internacional. Una primera corriente es la denominada "economa ambiental neoclsica". Su explicacin del deterioro ambiental se basa en que al ser el ambiente un bien comn, es utilizado sin pagar por el. Se trata simplemente de que en una economa de mercado, las cosas que no tienen dueo no tienen precio, y por lo tanto no son apreciadas. En consecuencia, esta corriente lo que hace, es ponerle un precio o un dueo a todo, y dejar que el mercado defina un nivel de degradacin ambiental ptimo. Sus anlisis giran en torno a los problemas de externalidades (Baumol & Oates, 1988), el principio costos-beneficios (Maler, 1974), y tasas de extraccin de recursos (Hotelling, 1931). La Ecologa Econmica se propone integrar conceptos ecolgicos y econmicos. Bsicamente incorpora conceptos de la termodinmica en el anlisis econmico. Es la variante sistmica del anlisis econmico. Si bien realiza una crtica epistemolgica a la economa neoclsica, estudiando y diseando acciones tendientes a un desarrollo sustentable, afirma que el sistema de mercado, con las correcciones de polticas necesarias, sigue siendo el sistema ms eficiente para la asignacin de recursos. Uno de los principales pensadores de la ecologa econmica es sin duda Georgescu-Roegen (1975), y uno de sus seguidores actuales es Herman Daly (1989). La Ecologa Crtica y Neo-marxista orienta su crtica fundamentalmente hacia la forma de organizacin social capitalista y al sistema de mercado como asignacin de recursos. Reivindica la prctica ambiental de las culturas tradicionales. Y basndose, por supuesto en principios de igualdad, una visin mundialista y un control comunal o social de los medios de produccin, reconoce, por otro lado la falta de sensibilidad ecolgica del marxismo tradicional. La nueva teora marxista ecolgica que propone esta corriente se basa en la contradiccin entre las fuerzas y relaciones de produccin capitalistas y las condiciones de produccin (O'Connor, 1992). Un muy conocido exponente de habla hispana es Martinez Alier (1991). Como se dijo al principio de este captulo, la particularidad que tienen todas estas corrientes es su carcter netamente disciplinario. Cada una de ellas incorpora a lo social o lo natural, segn sea el caso, dentro de las tradiciones de estudio de cada rama de la ciencia. Adems, en las variantes sistmicas, que son muchas, queda el hombre incorporado como un componente ms del todo, de la "verdad sistmica". Esta lnea de pensamiento que para la explicacin ambiental tiene su

origen, por un lado en el concepto ecolgico de ecosistema y por otro en el desarrollo de la ciberntica, encuentra un nicho adecuado en las teoras funcionalistas de la antropologa, sociologa y economa . Se llega a una interpretacin ontolgica de la realidad asentada en una nica definicin, en donde naturaleza y sociedad son solo partes componentes de una realidad mayor que las engloba y define sus principios por igual . En sntesis, naturaleza y sociedad son explicados en base a las mismas leyes, conceptos y mecanismos. En este trabajo, en cambio, se propone reconocer la diferenciacin de procesos ecolgicos y procesos sociales, en base al concepto de articulacin sociedadnaturaleza en una realidad definida por distintos niveles de organizacin de la materia. Se plantea explicar los fenmenos relativos a las acciones de los hombres organizados socialmente en relacin a un entorno determinado, en un tiempo y espacio especfico.

Naturaleza y Cultura Dado que el hombre es sociedad y naturaleza, podemos afirmar que todas las porciones de naturaleza son incorporadas de alguna manera al sistema de pensar y actuar de los hombres organizados socialmente . El hombre posee, tanto atributos biolgicos como culturales. En el se manifiestan tanto la evolucin biolgica como la cultural. Entonces, si bien existe en el hombre una unidad entre naturaleza y cultura, es necesario establecer que estos son ordenes diferentes. Por lo tanto, esta unidad est caracterizada por una doble condicin, una articulacin entre entidades cualitativamente diferenciadas. Al respecto, Lvi-Strauss, buscando algunos criterios ms claros que los clsicos conceptos de instintivo y aprendido, para poder establecer la diferencia entre el orden natural y el cultural, postula a las leyes como atributos de la naturaleza, siendo de alcance universal e incluyendo a los distintos casos particulares. En cambio, la cultura transcurre en base al empleo de reglas aplicadas para cada caso particular, es decir que perteneciendo al dominio institucional son privativas de cada grupo humano. En palabras de Lvi-Strauss (1993:41): "Esta ausencia de reglas parece aportar el criterio ms seguro para establecer la distincin entre un proceso natural y uno cultural...La constancia y la regularidad existen, es cierto, tanto en la naturaleza como en la cultura. No obstante, en el seno de la naturaleza aparecen precisamente en el dominio en que dentro de la cultura se manifiestan de modo ms dbil y viceversa. En un caso, representan el dominio de la herencia biolgica; en el otro, el de la tradicin externa...En todas partes donde se presenta la regla sabemos con certeza que estamos en el estado de la cultura...Sostenemos,

pues, que todo lo que es universal en el hombre corresponde al orden de la naturaleza y se caracteriza por la espontaneidad, mientras que todo lo que est sujeto a una norma pertenece a la cultura y presenta los atributos de lo relativo y lo particular". La cultura es la caracterstica distintiva de la humanidad por encima de su realidad biolgica. La cultura emerge de la naturaleza, pero no por ello debe considerrsela sobrenatural. La evolucin cultural es un paso por encima de la evolucin biolgica. Pero ambas coexisten en el tiempo interactuando entre si. Los seres humanos organizados en sociedad no son sino un producto de la evolucin de la vida sobre la Tierra. La sociedad por tanto no puede aparecer como algo extrao o contrario. Corresponde a un grado de organizacin que adopt una poblacin especfica del ecosistema. Citndolo a Morin (1983): "Disociando evolucin biolgica y evolucin cultural como si de dos cauces distintos se tratara, se nos hacen incomprensibles, no solo los primeros pasos del proceso de hominizacin, sino tambin la culminacin del mismo". Por otro lado, la naturaleza es sociedad, en tanto la primera es aprehendida necesariamente a travs del pensamiento humano. La interpretacin de las leyes de la naturaleza son modelos que creados por el hombre en su continuo intento de conocer para transformar. Estos modelos son histricos y por ello cambiantes. Esta diversidad en la unidad merece una explicacin de la articulacin que se ejerce entre los ordenes de la realidad. Tener en cuenta dimensiones diferentes de la materia implica aceptar un herramental terico y emprico diferente para abordar cada uno de ellas, y as evitar caer en reduccionismos "biologicistas" o "sociologistas" que impregnan gran parte de las investigaciones actuales en la cuestin ambiental. Esta complejidad de organizacin de la materia se expresa a travs de los diversos niveles nticos que integran la realidad. Esta idea, trabajada en principio por Hartman (1960) es tomada por ciertos autores (Coraggio, 1989; Federico, 1990) y llevada al campo de la articulacin sociedad-naturaleza. Los niveles, ordenados por tipo de complejidad seran: 1) Un nivel fsico-qumico. El mundo natural explicado a partir de las leyes de la gravedad, de la termodinmica, etc. 2) Un nivel explicado a partir de las leyes de la biologa. Involucra todos los fenmenos de la vida, de la estructura y funcionamiento de los organismos, de las

relaciones entre los seres vivos y de estos con su ambiente. Las leyes del primer nivel son aplicables a este, pero no suficientes. Las leyes fsicas son resignificadas por las leyes biolgicas. 3) Y el ltimo nivel, el social. En este son aplicables las leyes fsicas, resignificadas por la biologa, pero son limitadas para comprender todos los fenmenos de la especie humana. Aqu son necesarias las leyes sociales, pero sobre el principio que deben articularse con ciencias biolgicas y fsicas. Cada nivel se va sobreconformando sobre el anterior, de tal manera que se necesitan de los tres niveles para explicar el ltimo, pero no se puede explicar ninguno de ellos en base solamente a los anteriores. Para explicar la realidad socio-natural es necesario dilucidar los mecanismos de articulacin entre niveles que se produce en cada fenmeno estudiado. Por lo tanto, en este estudio se explica cada fenmeno de acuerdo a los principios y categoras que lo definen. Solo despus es posible proceder a comprender y explicar las instancias y maneras en que se articulan.

La complejidad de la realidad socio-natural Numerosos y diferentes factores intervienen en las variadas formas en que se da la vinculacin sociedad-naturaleza. La combinacin de los diversos elementos definen una organizacin dinmica que se formaliza a travs de procesos en donde las relaciones adquieren diferentes formas y grados. La evolucin histrica imprime cambios permanentes, alterando pausada o bruscamente las condiciones de funcionamiento del todo o alguna de sus partes. La presencia de un intrincado conjunto de interrelaciones determina que la realidad socio-natural adquiera una complejidad muy alta. La sumatoria de fenmenos en constante interrelacin origina mltiples procesos en donde los componentes no son independientes en la medida en que se determinan mutuamente. Pero esto no equivale a afirmar que todos los elementos representen el mismo nivel jerrquico, desempeando cada uno su papel en igualdad de condiciones y posibilidades. Complejidad no es sinnimo de igualdad en la estructura interna. Por el contrario, es posible distinguir en cada problemtica los aspectos determinantes en la cadena de relaciones (Galafassi, 1993). Es necesario entonces, un acto de explicacin y comprensin que implique el considerar a la problemtica en su realidad plena, visualizando el carcter de totalidad y globalidad de la misma. De esta manera, ser posible posteriormente

distinguir aquellos aspectos relevantes o dignos de ser conocidos, que nos lleven a un conocimiento definido y profundo (Weber,1985). Entonces la estructura compleja de la realidad socio-natural vista en su carcter de globalidad, puede ser aprehendida en sus componentes esenciales que expliquen las conexiones causales que determinan histricamente una situacin especfica. Es decir que el considerar a la globalidad no implica intentar explicar a esta en todo el devenir causal que es infinito y extremadamente diverso. Significa romper con ciertos esquemas estticos que definen a la realidad por la disciplina, para devolverla a su integridad y multiplicidad . A partir de esto, al efectuar en la prctica el proceso de interpretacin y explicacin, si es posible atribuir significacin a aquellos aspectos esenciales del acontecimiento, y elegir aquellos componentes relevantes que definen la globalidad. La totalidad socio-natural involucra elementos y relaciones de diferente orden. La red o constelacin de conexiones causales se establece entre una infinidad de componentes en los que influyen factores de distinto nivel categorial. Todo lo social tiene un sostn-portante que es fsico-biolgico y la relacin hombre naturaleza puede ser vista como una relacin de intercambio, en donde lo esencial es poder definir y explicar el tipo y grado de relacin. La articulacin sociedad-naturaleza no puede pensarse como formada por relaciones lineales que se establecen en forma simple y directa entre fenmenos de racionalidades similares. Como ya se dijo, los procesos naturales se configuran en base a una serie de principios propios de lo fsico y biolgico, y se diferencian de los procesos sociales y culturales que se definen y cobran significacin a partir de condiciones y factores especficos. As, lo social no puede reducirse a un conjunto de fenmenos que se igualan en su explicacin y comprensin a los fenmenos de la naturaleza. Cada uno de ellos se organiza y construye en base a determinaciones propias. As, A. Giddens (1976:15) define la diferencia entre los dos ordenes, y ella estriba en "que la naturaleza...no es producida por el hombre...Aunque no es creada por una nica persona, la sociedad se crea y se recrea de nuevo, si no ex nihilo, por los participantes en cada encuentro social". La relacin entre naturaleza y sociedad supone el entrar en juego instancias diferentes de la realidad que se conjugan en un tiempo y espacio particular, originando objetos complejos que requieren un conjunto de categoras analticas capaces de discernir la trama aparente y las formas subyacentes de la problemtica. Partiendo del hecho que la totalidad es distinta de sus partes constituyentes y entendiendo que lo social se conforma de manera diferente de lo fsico-biolgico, se llega necesariamente a la conclusin de que la realidad socionatural est constituida sobre distintos niveles de especificidad. Por lo tanto, para su explicacin es indispensable comprender cada fenmeno de acuerdo a principios y categoras que lo definen; tanto lo social como lo natural tienen

caractersticas estructurales propias que es necesario saber distinguir en la investigacin. Solo despus es posible entender y explicar las instancias y maneras en que se articulan. Dada esta complejidad estructural de la realidad socio-natural en donde se entrecruzan permanentemente variables cualitativamente diferentes en un todo indivisible, tomaremos ciertos conceptos que se basan en los procesos de "articulacin" y explicaremos la relacin sociedad-naturaleza en base a estos. Esta relacin no se acaba en estos conceptos, por el contrario, es tan vasta, que en un proceso analtico solo aislamos porciones e intentamos analizarlas . En este trabajo se toman los conceptos de mediacin social de la naturaleza, proceso de produccin, trabajo y tecnologa como elementos que sirven como punto de partida de un anlisis de los procesos materiales de articulacin sociedad-naturaleza. Esta articulacin no se acaba aqu, por el contrario, solo son instrumentos analticos que desde nuestro proceso de conocimiento introducimos para intentar explicar, aunque ms no sea en un comienzo, la complejidad de los hechos de la realidad.

La mediacin social de la naturaleza Es posible distinguir en la articulacin sociedad-naturaleza dos facetas o formas de aprehensin de lo natural por parte de lo social. La primera hace referencia a los aspectos materiales, concretos del vnculo; la apropiacin de elementos del medio natural y su posterior transformacin y consumo. Involucra a todas las etapas del proceso y los diferentes factores que intervienen. Esta vinculacin se manifiesta en obras y acciones fsicas, en donde el proceso social acta sobre objetos tangibles. Las distintas fases del desarrollo de una sociedad implica diferentes formas de dominio y control material de los elementos naturales. El grado y carcter de este control depender de mltiples factores, desde variables ambientales, hechos econmicos, hasta conjunciones de neto carcter ideolgico. En esta ltima manifestacin de lo social es donde se inscribe la segunda forma de articulacin. Se trata de las condiciones y caractersticas que adquiere la valoracin esttico-afectiva del medio natural. Las formas de representacin simblica de la naturaleza adquieren aspectos singulares en cada sistema cultural. Ambas esferas estn indisolublemente unidas en la realidad, interactuando permanentemente y confundindose mutuamente, pues "la accin humana es a la vez saber, trabajo y valoracin" (Touraine, 1982:96); pero es posible separarlas al efectuar un proceso analtico de explicacin. Tanto lo material influye en las

representaciones simblicas, como viceversa, siendo necesario buscar en cada momento concreto la red de conexiones causales entre los elementos componentes. En este trabajo se har fundamental hincapi en el proceso material de apropiacin del medio natural, sin olvidar los factores culturales, ideolgicos y polticos que influyen y actan en el proceso de articulacin. En tal sentido, se comienza el anlisis en base al concepto de mediacin social de la naturaleza, en donde el hombre incorpora a travs de valores, identidades, procesos de apropiacin y transformacin a la naturaleza dentro del mbito de lo social. La naturaleza es aprehendida de acuerdo a formas materiales e ideolgicas, concepciones particulares que son generadas por el devenir de la sociedad. As, el ambiente/entorno es construido socialmente y se genera como resultado de la articulacin sociedad-naturaleza. Al considerar estas mediaciones se evita caer en un esquema de interpretacin en base a relaciones causales directas que llevaran a explicaciones simplistas de la realidad, y hace posible "efectuar un anlisis totalizador que permita llegar a la forma de expresin de la realidad inscrita en la particularidad" (Ojeda et al., 1985:30). Entonces, el concepto de mediacin permite considerar a la relacin sociedad-naturaleza segn una lgica propia en la cual se desenvuelven los elementos constitutivos. Se puede hablar de unidad hombre-naturaleza, en donde unidad no es sinnimo de relacin entre iguales, relacin que adquiere diferentes caractersticas y expresiones a travs del tiempo. Tanto la naturaleza como la sociedad se estructuran en base a procesos de cambio y transformacin, dinmicas que involucran generar variadas formas de organizacin. Es entonces que "la unidad del hombre con la naturaleza se entiende en trminos de una mediacin histricamente determinada" (op. cit: 30).

El proceso de produccin As, el permanente intercambio entre sociedad y naturaleza adquiere significacin especial para su anlisis a travs de los procesos de mediacin. Visto de este modo, un momento determinado rene los atributos indispensables para poder explicar y comprender dicha relacin, este es el proceso de produccin, en donde los hombres por medio de determinadas relaciones se organizan para apropiarse y transformar porciones de naturaleza . La produccin implica trabajo humano para generar productos que satisfagan las necesidades econmicas individuales y colectivas. Y como dicen Horkheimer y Adorno (1970), este trabajo humano explica el surgimiento de la racionalidad

instrumental, mediante la cual la humanidad aprende a afirmarse sobre la naturaleza, a travs del proceso de dominacin social de la naturaleza y que ejercer su influencia en cada acto humano e impregnar todas las relaciones sociales. En el proceso productivo intervienen determinadas formas de trabajo, capital y recursos naturales de acuerdo al producto a obtener (Castro et al, 1982). La transformacin del recurso sigue muchas veces una larga cadena compuesta de diferentes fases, en donde paso a paso el producto va adquiriendo sus caractersticas finales. Se entiende por proceso de produccin al conjunto orgnico produccin, circulacin y consumo. Esta visin integral del proceso de transformacin permite identificar las interacciones con el ambiente y distinguir ciertas cuestiones a resaltar. El desarrollo de las fuerzas productivas siempre lleva implcito aspectos contradictorios. As, toda produccin implica una degradacin, que se expresa en forma de agotamiento de recursos, contaminacin, etc. La consideracin del proceso de produccin en forma integral permite seguir el proceso de apropiacin de materia natural y su transformacin para convertirse en producto social que se distribuye, se cambia y se consume. Todos son momentos integrantes del proceso de articulacin sociedad-naturaleza. Cada uno con sus atributos especficos y estructurados en un proceso integral que los contiene. La produccin implica trabajo humano para generar productos que satisfagan las necesidades econmicas individuales y colectivas. En el proceso productivo intervienen determinadas formas de trabajo, capital y recursos naturales que se combinarn de acuerdo al producto a obtener. La transformacin del recurso sigue muchas veces una larga cadena de diferentes fases, en donde paso a paso el producto va adquiriendo sus caractersticas finales. Lo importante a resaltar aqu es la manera en que es producido, reproducido y apropiado el recurso natural por el accionar humano. La consideracin del proceso de produccin como mbito central del anlisis no significa desconocer el resto de las reas que directa o indirectamente participan de la relacin. Por el contrario, nos permite ubicar un punto de partida en donde el vnculo entre legalidades especficas de lo natural y lo social adquiere una visible materialidad. En las sociedades modernas se distinguen diferentes niveles en dicha relacin en la cual distintas porciones y dinamismos del medio natural se relacionan en diferente grado y forma con variados grupos sociales. La separacin de proceso de produccin y proceso de consumo determina sectores sociales que interaccionan diferencialmente con la naturaleza. El gran desarrollo

de la urbanizacin y dentro de esta del sector servicios ha distanciado notablemente a ciertos grupos sociales del medio natural en su expresin prstina. Las mediaciones son cada vez ms numerosas, conformando una compleja red de conexiones. Por lo tanto, el proceso productivo no puede explicar por si solo la relacin de toda la sociedad moderna con la naturaleza, pero si nos sirve para focalizar nuestro anlisis en aquellas fases del proceso social de reproduccin en donde los actores sociales generan un vnculo directo, aplicando su accionar a travs del trabajo que moldea lo natural de acuerdo a las necesidades sociales. En el contexto rural es donde la articulacin sociedad-naturaleza se da en forma ms directa, pues es aqu "donde se cosecha la materia y energa para alimentar los procesos de produccin del conjunto de la sociedad. La ocupacin del ambiente rural responde entonces a la bsqueda, potenciacin y captacin de la productividad de los ecosistemas" (Gutman, 1988:72). En la interaccin entre los procesos sociales y la dinmica natural, es posible distinguir dos momentos que renen las instancias propias de cada dinmica: las formas de apropiacin y transformacin de la naturaleza por medio del trabajo, y las estrategias tcnicas usadas para dicha apropiacin. Ahora bien, la comprensin de la estructura y funcionamiento del medio natural, as como todas las variables que operan en el mismo debe ser un paso obligado dentro del proceso analtico. Las potencialidades y condicionantes del ambiente interactuan en forma directa o indirecta en el devenir de la sociedad. El grupo social que interacta, lo hace siempre con una porcin de naturaleza con caractersticas particulares, que definen en cierta medida las acciones que podrn efectuarse a partir de el. Esta porcin de naturaleza es considerada en sus ritmos y fluctuaciones internas, atendiendo a su estructura tanto fsica como biolgica y a su funcionamiento en el tiempo y el espacio. Estas caractersticas se encuentran todas reunidas en el concepto de ecosistema, y que de acuerdo a Margalef (1974:2) consiste en "sistemas formados por individuos de muchas especies, en el seno de un ambiente de caractersticas definidas, e implicados en un proceso dinmico e incesante de interaccin, ajuste y regulacin, expresable bien como intercambio de materia y energa, bien como una secuencia de nacimientos y muertes, y uno de cuyos resultados es la evolucin a nivel de las especies y la sucesin a nivel del sistema entero". Este concepto no se refiere tanto a una unidad concreta, sino a un nivel de organizacin, en donde se tiene en cuenta adems de los componentes vivos, los componentes abiticos. En tal sentido, un ecosistema es una porcin cualquiera de la biosfera que nos permite distinguir diferentes procesos como flujos de energa, ciclos de acumulacin, circulacin y transporte de materiales, redes trficas, mecanismos de regulacin trayectorias de cambio ecosistmico, etc .

Las caractersticas particulares del medio natural son incorporadas a la sociedad, potenciando aquellas facetas que producen un rendimiento a corto o largo plazo. Este rendimiento, muchas veces es de corta duracin, pues el sistema social a travs del proceso de apropiacin termina modificando fuertemente y hasta destruyendo el sustrato ecolgico. La perdurabilidad del vnculo y sus condiciones se dibujan tambin de acuerdo a las funciones, procesos y dinmica de la sociedad. Estas relaciones que se establecen entre porciones de la totalidad natural y lo social adquieren distintos rasgos en referencia al grado y tipo de desarrollo de la sociedad. La apropiacin material de los recursos estar en funcin de las formas productivas dominantes y de como se configura la red de vinculaciones e interacciones entre ambas esferas . A lo largo de su historia la civilizacin ha transitado por vas especficas en su desarrollo productivo. Se desarrollan las fuerzas productivas y se incrementan las mediaciones entre las unidades productivas y las porciones del medio natural que son apropiadas. El caudal tecnolgico crece y adquiere un rol cada ves ms protagnico en el proceso de mediacin. Se van estableciendo diferentes niveles y etapas, en donde los nexos de articulacin se conforman en base a redes de conexiones ms complejas. En este sentido algunos autores han afirmado que "la incidencia de los factores naturales sobre el grupo humano es tanto mayor cuanto menor sea el nivel alcanzado por las fuerzas productivas" (Cardozo y Brignoli, 1987:16). Durante el transcurso de la historia el grado de dominacin sobre la naturaleza creci de tal manera haciendo que la importancia de los factores ambientales en el conjunto se debilitara. Por lo tanto, es posible "analizar a la historia humana como un proceso de emancipacin gradual frente a los datos del medio ambiente y a las fuerza naturales" (op. cit:17). Pero paradjicamente, este gran desarrollo de las fuerzas productivas ha llegado a un punto al da de hoy, que afectando procesos ambientales globales (capa de ozono, cambio climtico) han puesto a toda la humanidad ante el alerta de una crisis ambiental global (si bien esta crisis no afectara a toda la poblacin de igual manera). Sintticamente, es posible diferenciar un primer nivel caracterizado por las llamadas "sociedades primitivas" en donde la caza y la recoleccin son predominantes. La mediacin social se encuentra en su desarrollo ms elemental, jugando la naturaleza un importante rol condicionante. El hombre toma los elementos indispensables para su subsistencia, siendo limitada la capacidad de transformacin del medio. Con la sedentarizacin y el desarrollo de la agricultura se inicia una accin gradual de modificacin de la naturaleza para crear un habitat que satisfaga las necesidades de la convivencia social. Se construyen estructuras materiales y sociales ms estables que operan sobre el medio natural con mayor independencia y un mayor grado de transformacin. Por ltimo, con el desarrollo del proceso industrial, la mediacin social adquiere su carcter ms

elevado, constituyndose un intrincado tejido de relaciones entre el hombre y la naturaleza. Esta adquiere una amplia escala de especificidad y valor, integrando de manera diferente los variados espacios de produccin. El conjunto social se vincula, a su vez, diferencialmente con su medio, generndose grupos con un grado y tipo de articulacin particulares. "El poder poltico directo sobre la tierra es transferido a nuevas formas de capital, aparece la propiedad industrial de gran escala, y ms especialmente la propiedad de tipo abstracto e impersonal representada por acciones compradas y vendidas en la bolsa" (Nisbet, 1977:45). Esta propiedad abstracta traer una relacin con la naturaleza ms mediatizada, compleja e indirecta. Las decisiones sobre la utilidad de la naturaleza son tomadas por sujetos sociales que estn lejos de su contacto directo. La diferenciacin de lo social en urbano y rural adquiere su mayor grado de desarrollo. Y es en el espacio rural en donde el vnculo sociedad-naturaleza se hace ms directo. Aqu adquiere toda su plenitud a travs del tratamiento directo que sufre el medio natural por el proceso de trabajo agrcola. En la sociedad moderna entonces, los grupos sociales que se mueven dentro del mbito rural son los que se hacen cargo de la apropiacin de los recursos naturales, utilizando para ello diferentes niveles de desarrollo tcnico. Estos grupos varan en su organizacin y estructura, entablando distintas maneras de relacin con el medio. El paisaje rural contemporneo conjuga junto a la diversidad de ambientes naturales, diversas categoras de actores sociales. Esto es particularmente vlido en el desarrollo agrario latinoamericano, en el cual, "la escena se ha hecho ms compleja y lo que hasta ayer era un monlogo o a lo sumo un dilogo entre gran terrateniente y pequeo productor parcelario, hoy se ha convertido en un cruce de palabras entre diferentes actores sociales, que ubicados diferencialmente en la estructura agraria, afrontan diferentes alternativas y opciones" (Rojas Ruiz, 1986:289). La articulacin entre centro y periferia, la disponibilidad de capital, mano de obra y capacidad organizativa, son algunos de los factores que determinan un particular modo de comportamiento de los grupos sociales frente a los recursos naturales. Sumndole a estos la variabilidad ecosistmica, se obtiene una rica gama de configuraciones presentes a lo largo del tiempo y el espacio.

Trabajo y tecnologa como nexos en la articulacin sociedad naturaleza. Retomando lo dicho en pginas anteriores, es posible considerar, entonces, dos momentos claves en la articulacin sociedad-naturaleza, estos son, el trabajo y el desarrollo tcnico.

El trabajo es considerado un rasgo especifico de la vida humana. En toda sociedad, cualquiera sean sus caractersticas, el trabajo es el comn denominador y condicin bsica de su desarrollo. En cuanto tal, el trabajo ha merecido la reflexin de muchas corrientes de pensamiento. Para los economistas liberales se distingue por su utilidad, por la capacidad para producir bienes y servicios. Pero es en la relacin dinmica del hombre con la naturaleza donde el anlisis del trabajo encuentra su objetivo para este estudio. Se lo ha definido como la organizacin de un marco social para luchar con la naturaleza, o como el hombre aadindose a la naturaleza, porque "el trabajo es esencialmente, a travs de la tcnica, la transformacin que hace el hombre de la naturaleza que, a su vez, reacciona sobre el modificndolo" (Friedman, 1971). Stanley Udy (1971) define al trabajo "en trminos muy simples, como todo esfuerzo intencional destinado a modificar el ambiente fsico del hombre". A pesar de estas definiciones que integran la articulacin sociedad-naturaleza en el anlisis del trabajo, la sociologa del trabajo ha orientado sus preocupaciones a temticas muy diversas que no incluyen la cuestin ambiental. Ya sea desde una ptica ms poltica, cuyo inters estara dado por la relacin Estado-sindicalismo, el conflicto laboral, el comportamiento poltico de la clase obrera, etc. (cfr. Zapata, 1986), o aquella que orientndose ms sociologicamente, pone su inters en la nocin de "situacin de trabajo" y "mercado de trabajo" (cfr. Rojas y Proietti, 1992), el trabajo como articulacin sociedad-naturaleza no constituye un tpico importante a considerar. Pero es esencialmente Marx (1988) el que ha vislumbrado la articulacin hombre-naturaleza en la actividad laboral, precisamente para este autor: "el trabajo es, en primer lugar, un proceso entre el hombre y la naturaleza, un proceso en que el hombre media, regula y controla su metabolismo con la naturaleza. El hombre se enfrenta a la materia natural misma como un poder natural. Pone en movimiento las fuerzas naturales que pertenecen a su corporeidad, brazos y piernas, cabeza y manos, a fin de apoderarse de los materiales de la naturaleza bajo una forma til para su propia vida. Al operar por medio de ese movimiento sobre la naturaleza exterior a l y transformarla, transforma a la vez su propia naturaleza. Desarrolla las potencias que dormitaban en ella y sujeta a su seorio el juego de fuerzas de la misma". El trabajo, entonces, es el nexo material en donde se renen y sintetizan el accionar del hombre con el funcionamiento de la naturaleza. Es una relacin fuertemente dinmica, de permanente intercambio e interaccin. La sociedad modifica y es modificada, la naturaleza sufre cambios, pero a la vez reacciona transmitiendo esos cambios. El hombre administra un intercambio de materias con la naturaleza. Asimila lo que la naturaleza le brinda a travs de la puesta en juego de sus capacidades corporales, su fuerza y habilidad, su intelecto e imaginacin,

con herramientas o maquinas, apropiando y transformando materia para convertirla en un objeto til a sus necesidades. Esta naturaleza modificada, a su vez, configura un nuevo entorno que acta sobre el hombre creando nuevas condiciones. El trabajo es entonces el conjunto de acciones que ejerce el hombre con su capacidad fsica e intelectual, en forma directa o mediado por instrumentos, sobre la materia, cuyos efectos a su vez lo modifican. Pero esta definicin abstracta del trabajo como nexo con la naturaleza debe ser contextuada para cada situacin particular. Es necesario hacer referencia a la variedad de formas que adquiere el trabajo de acuerdo con las sociedades, las culturas, las civilizaciones. El proceso de trabajo es desarrollado por individuos que se mueven en un tejido social que dicta normas y valores. Las maneras de desenvolverse y proceder seguirn pautas acordes al grupo social que efecta la accin. El medio natural, a su vez, impondr sus condiciones posibilitando determinados tipos de intervencin sobre el. Pero el proceso de trabajo entendido en sus elementos simples, como momento esencial en la articulacin sociedad-naturaleza, es caracterstico de cualquier modo de organizacin de la sociedad humana, "es una actividad orientada a un fin, el de la produccin de valores de uso, apropiacin de lo natural para las necesidades humanas, condicin general del metabolismo entre el hombre y la naturaleza, eterna condicin natural de la vida humana y por tanto independiente de toda forma de esa vida, y comn, por el contrario, a todas sus formas de sociedad" (Marx, 1988:223). Es esencialmente en los elementos simples que componen el proceso de trabajo (fuerza de trabajo, objeto y medio de trabajo) donde es posible discernir los componentes sociales y humanos que configurarn los diversos escenarios que se construyen en la relacin sociedad-ambiente. La naturaleza constituye el objeto de trabajo primario sobre el cual el hombre vuelca su actividad. "La tierra (la cual, econmicamente hablando incluye tambin el agua), en el estado originario en que proporciona al hombre vveres, medios de subsistencia ya listos para el consumo, existe sin intervencin de aqul como el objeto general del trabajo humano. Todas las cosas que el trabajo se limita a desligar de su conexin directa con la tierra son objetos de trabajo preexistentes en la naturaleza" (op.cit: 216). El medio de trabajo es aqul elemento que el hombre utiliza en su trabajo para aplicarlo a las cosas que transformar, para ejercer su accin sobre el objeto. Constituye "una cosa o conjunto de cosas que el trabajador interpone entre l y el objeto de trabajo y que le sirve como vehculo de su accin sobre dicho objeto" (op.cit: 217). En este sentido el medio natural constituye el primer oferente de medios de trabajo del hombre; aquellos elementos del ambiente natural que son tomados directamente (sin sufrir un trabajo previo) para ser utilizado en el proceso de trabajo como instrumentos y/o herramientas constituyen,

precisamente, los primeros medios de trabajo. "La tierra es, a la par que su despensa originaria, su primer arsenal de medios de trabajo. Le proporciona, por ejemplo, la piedra que arroja, con la que frota, golpea, corta, etc." (op.cit: 217). Con el desarrollo de las formas productivas los procesos de mediacin fueron creciendo y hacindose ms complejos. La separacin de la naturaleza se hizo cada vez ms intensa, crendose un ambiente humano predominantemente configurado por estructuras de origen socio-cultural . La produccin y reproduccin en la sociedad se escalon en diversos mecanismos interconectados. La produccin material en la sociedad moderna consiste en una cadena de procesos de trabajo sucesivos y/o simultneos, en donde los componentes de la naturaleza intervienen como tales solo en algunos eslabones de la cadena, generalmente en el inicio. Pudiendo participar como objetos o medios de trabajo, continan el ciclo bajo la forma de productos elaborados (cosas a las cuales se les ha aplicado trabajo) que siempre provienen de algn elemento natural. Estos productos, bajo distintos grados de transformacin, circulan en la dinmica social regresando en la mayora de los casos al medio natural como desperdicios. La divisin social del trabajo, analizada ya por Durkheim (1985) interviene tambin en la articulacin de la sociedad con la naturaleza. La especializacin llega hoy en da a niveles tan elevados, que el proceso productivo contina con sus tecnologas contaminantes, quedando la tarea de limpieza ambiental a nuevos especialistas. As, las funciones de tratamiento de los desperdicios crearon toda una rama compleja de nuevas industrias, incrementando an ms el proceso de divisin social del trabajo, caracterstico de este modelo productivo. Por su parte, es en la tcnica en donde se materializa el nexo instrumental entre sociedad y naturaleza. Estando indisolublemente ligada al trabajo, la tcnica hace referencia a las distintas formas y estilos en que ser tratado el medio natural. Talcott Parsons define a la tecnologa como "la capacidad socialmente organizada para controlar y alterar activamente objetos del ambiente fsico en inters de algn deseo o necesidad humana". Lewis Mumford (1978), con un enfoque un poco ms pesimista ha dicho que en "la relacin entre hombre y tcnica, nuestra era est pasando el estado primitivo del hombre, caracterizado por su invencin de herramientas y armas con el fin de conseguir el dominio sobre las fuerzas de la naturaleza, a una condicin radicalmente diferente, en la que no solo ha conquistado la naturaleza, sino que, adems se ha desprendido por completo del habitat orgnico". Pero, la eleccin de una determinada manera de aplicar la tecnologa est en relacin con la racionalidad econmica del sector social en cuestin. La capacidad tecnolgica, la produccin y aplicacin de estrategias tcnicas, entonces, no constituyen esferas independientes que se explican por s mismas. Por el contrario, entre otras cosas, "la rentabilidad

privada y los costos de acceso a diferentes tecnologas condicionarn, entonces, la seleccin de tcnicas en uso y el abandono de otras" (Gutman, 1986:187). Lejos de las interpretaciones basadas en el determinismo tecnolgico que entiende a la tecnologa como la variable independiente por fuera de la sociedad, y que por si sola es la promotora del cambio social (y en consecuencia ejercer su efecto sobre algn cambio ambiental), se entiende aqu a la tecnologa como una parte indisoluble de la sociedad, y que en la forma capitalista moderna asume su rol como elemento importante dentro de las variables econmicas, estando, consecuentemente en consonancia con los procesos sociales de flujos y reflujos que explican el funcionamiento del mercado. A esto se debe agregar el dinamismo tecnolgico sin precedentes de la sociedad actual que ha abierto incluso un rea importante de investigacin sobre la contribucin del cambio tecnolgico al crecimiento econmico . Al respecto la teora econmica neoclsica argumenta que una empresa elegir la forma de produccin que ofrece la mxima tasa de ganancia posible. Las crticas al respecto se orientan en el sentido de saber si es posible que las decisiones de los actores se efectan en estricta correlacin con el modelo neoclsico. Es decir, es posible saber a priori la tecnologa que ofrecer la mxima ganancia?. En tal sentido se postula que la decisin en cuanto a una ganancia "satisfactoria" explicara mejor este proceso. Ambos argumentos, se estructuran a partir de una ignorancia total de las variables ambientales, y tanto la mxima ganancia, como una ganancia satisfactoria solo considera el rendimiento, lo que lleva a formas de produccin degradantes del ambiente. Esta degradacin del ambiente es entonces, en muchos casos, consecuencia directa o indirecta de la aplicacin de una tecnologa no apropiada . Es que tal o cual tcnica responde principalmente a criterios de eficiencia y productividad econmica, sin tomar en cuenta ritmo y funcionamiento del ambiente sobre el cual se le aplica. Las tecnolgas pueden contribuir a la satisfaccin de las necesidades, pero tambin pueden matar y envenenar. Las guerras y el proceso de contaminacin, a pesar de ser fenmenos dismiles, son un buen ejemplo de lo anterior. La tecnologa puede preservar, alterar y/o degradar el ambiente. Las crticas ecolgicas a las tecnologas modernas han cobrado gran importancia en los ltimos aos. De hecho toda una corriente de investigacin se orienta hacia la bsqueda de tecnologas "alternativas" o "blandas", en donde las consecuencias ambientales positivas y no degradantes son centrales. Pero como se dijo antes, la responsabilidad de actuar directamente sobre la naturaleza a travs de una mediacin tcnica, es en la actualidad, privativa de ciertos grupos sociales. La divisin de las actividades econmicas, y en consecuencia la aplicacin diferencial de tecnologa y trabajo en sectores

definidos, ha llevado a desarrollar paquetes especficos de intervencin sobre los distintos objetos de trabajo. A este respecto, en la sociedad contempornea, el trabajo visto como modificacin de la naturaleza a travs de una tcnica determinada, es llevado a cabo fundamentalmente por ciertos sectores. No todas son actividades de apropiacin y transformacin, las actividades denominadas terciarias comprenden trabajos que, al menos a primera vista, no encuadran con la definicin propuesta. En cambio, es en el mbito rural en donde el hombre trabaja directamente sobre la materia natural. Y es aqu donde se analizar ms en detalle los procesos que involucra el trabajo humano y la aplicacin de tecnologa en interaccin con la naturaleza. Recapitulando y sintetizando algunas reflexiones, y refirindolas al sector rural, es til aqu recurrir a lo afirmado por Anne Lacroix:"el desarrollo del proceso de trabajo agrcola, consistente en la apropiacin y la transformacin inmediata de la naturaleza, se encuentra de lleno enfrentada a lo que ella representa: un conjunto no totalmente controlable y que est regido por sus propias leyes. La naturaleza se impone as como lmite intrnseco al proceso de trabajo agrcola: lmite a la mecanizacin, a la estandarizacin, a la velocidad de rotacin, al crecimiento del producto. La tierra no juega entonces el simple papel de soporte de la produccin, sino que proporciona sus propiedades biolgicas en el proceso de transformacin de la materia. Segn las etapas del proceso de trabajo, ella es objeto o medio de trabajo. Es "objeto" cuando se trata de drenarla, irrigarla, ararla, fertilizarla, y es "medio" cuando se trata de sembrarla, de hacer madurar una planta, o cuando se hace la cosecha. Pero comienza a funcionar como medio de trabajo slo cuando toda una serie de otros medios de trabajo han sido dados previamente" (citado en Neffa, 1982:45). Es decir que el proceso de trabajo agrcola se construye sobre caractersticas especficas que lo distinguen del industrial. Su relacin directa con la naturaleza constituye el eje que sostiene el presente anlisis. El objeto sobre el cual acta el trabajo agrcola no es precisamente materia inerte, sino materia viviente que trae consigo un sinnmero de facultades que interaccionan en diverso grado. Asimismo, en cuanto a la organizacin del trabajo, el productor agrcola cumple el doble rol de trabajador y propietario, es decir que a partir de la naturaleza el tiene la posibilidad de producir sus propios medios de subsistencia, a diferencia del trabajo industrial (Galafassi, 1994a y b).

Consideraciones finales

La intervencin sobre la naturaleza a partir del trabajo reconoce, entonces, a la naturaleza como el objeto sobre el cual se acta, el recurso natural es apropiado y transformado. En base a caractersticas originarias, el recurso desarrolla sus potencialidades al participar del proceso de transformacin al que se ve sometido por el hombre. El recurso aporta sus cualidades naturales y a partir de estas se explotan y generan las caractersticas esenciales que permitirn la satisfaccin de necesidades sociales. El recurso, por lo tanto, se conforma en base a una escala de valoracin social que determina la utilidad o no de cada porcin de la naturaleza. Esta apropiacin y transformacin de materia natural necesita la incorporacin de instrumentos, herramientas y tcnicas de trabajo. Estos mediadores directos permiten efectivizar el trabajo humano, y generar un producto acabado (para el ciclo en cuestin). La intervencin sobre la naturaleza requiere de estos medios tcnicos que potencian el desgaste de energa por parte del hombre. La aplicacin de conocimientos logra independizar al grupo social de las determinaciones del medio natural. La aplicacin ms o menos intensiva de medios tcnicos implica a su vez una determinada organizacin del trabajo y un grado variable de modificacin del ecosistema natural. Estos elementos que sirven de intermediarios entre el trabajador y el recurso natural, al adquirir mayor importancia, posibilitan entonces, una disminucin de la fuerza de trabajo a aplicar. cuanto ms participe el sector rural de las relaciones de mercado de la sociedad moderna, mayor importancia y diversificacin tendrn los medios de trabajo, y mayor ser tambin la capacidad de transformacin del ambiente. La conjuncin de trabajo, medios tcnicos y recursos naturales configuran un sistema complejo en donde la variacin de uno de sus elementos repercute necesariamente en los otros. El paisaje natural antropizado ser consecuencia directa de la actuacin de estos elementos de acuerdo a lgicas especficas que movilizan a la sociedad. La caracterstica que adquiere la problemtica ambiental en un tiempo y espacio determinado, est indisolublemente ligada a los principales rasgos que definen a la organizacin social que interacta con la naturaleza. El poder entender y explicar este fenmeno requiere, entonces, necesariamente de la atencin tanto de las variables naturales como las que configuran el universo de lo social. De otra manera solo se llegara a una aproximacin parcial de la cuestin.

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