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ARQUMEDES

Y EL PROBLEMA DE

LA CORONA DE ORO DEL REY HIERN

En el siglo III a.C., el rey Hiern II gobernaba Siracusa. Siendo un rey ostentoso, pidi a un orfebre que le crease una hermosa corona de oro, para lo que le dio un lingote de oro puro. Una ve el orfebre hubo terminado, le entreg al rey su deseada corona. Entonces las dudas comen aron a asaltarle. !a corona pesaba lo mismo que un lingote de oro, pero "y si el orfebre hab#a sustituido parte del oro de la corona por plata para enga$arle% &nte la duda, el rey Hiern hi o llamar a &rqu#medes, que viv#a en aquel entonces en Siracusa. &rqu#medes era uno de los m's famosos sabios y matem'ticos de la (poca, as# que Hern crey que ser#a la persona adecuada para abordar su problema.

I. Arqumedes &rqu#medes desde el primer momento supo que ten#a que calcular la densidad de la corona para averiguar as# si se trataba de oro puro, o adem's conten#a algo de plata. !a corona pesaba lo mismo que un lingote de oro, as# slo le quedaba conocer el volumen, lo m's complicado. El rey Hiern II estaba contento con la corona, y no quer#a fundirla si no hab#a evidencia de que el orfebre le hab#a enga$ado, por lo que &rqu#medes no pod#a moldearlo de forma que facilitara el c'lculo de su volumen. Un d#a, mientras tomaba un ba$o en una tina, &rqu#medes se percat de que el agua sub#a cuando (l se sumerg#a. En seguida comen a asociar conceptos) (l al sumergirse estaba despla ando una cantidad de agua que equivaldr#a a su volumen. Consecuentemente, si sumerg#a la corona del rey en agua, y med#a la cantidad de agua despla ado, podr#a conocer su volumen.

II. Eureka Sin ni siquiera pensar en vestirse, &rqu#medes sali corriendo desnudo por las calles emocionado por su descubrimiento, y sin parar de gritar *Eure+a, *Eure+a,, lo que traducido al espa$ol significa -*!o he encontrado,.. Sabiendo el volumen y el peso, &rqu#medes podr#a determinar la densidad del material que compon#a la corona. Si esta densidad era menor que la del oro, se habr#an a$adido materiales de peor calidad /menos densos que el oro0, por lo que el orfebre habr#a intentado enga$ar al rey. &s# tom una pie a de plata del mismo peso que la corona, y otra de oro del mismo peso que la corona. !len una vasi1a de agua hasta el tope, introdu1o la pie a de plata y midi la cantidad de agua derramada. 2espu(s hi o lo mismo con la pie a de oro. 2e este modo, determin qu( volumen equival#a a la plata y qu( volumen equival#a el oro. 3epiti la misma operacin, pero esta ve con la corona hecha por el orfebre. El volumen de agua que despla la corona se situ entre medias del volumen de la plata y del oro. &1ust los c'lculos y determin de forma e4acta la cantidad de plata y oro que ten#a la corona, demostrando as# ante el rey Hiern II que el orfebre le hab#a intentado enga$ar.

III. Arqumedes e! "a #$!a%a 5oda esta historia no aparece en ninguno de los libros que han llegado a nuestros d#as de &rqu#medes, sino que aparece por primera ve en -2e architectura., un libro de 6itruvio escrito dos siglos despu(s de la muerte de &rqu#medes. Esto durante a$os ha hecho sospechar de la veracidad de los hechos, tom'ndose generalmente m's como una leyenda popular que como un hecho histrico. 2e hecho, si asumimos que la corona pesaba un +ilo, con 788 gramos de oro y 988 gramos de plata, la diferencia de volumen despla ado por la pie a de oro y la corona habr#a sido :nicamente ;9 cent#metros c:bicos. Este volumen es visible, pero no f'cilmente medible dadas las circunstancias. Suponiendo que lo que se med#a era la elevacin del nivel del agua en la tina1a con una superficie de unos 988 cent#metros cuadrados /suficientemente generosa0, la diferencia del nivel del agua entre la pie a de oro puro y la corona ser#a de menos de medio mil#metro, algo dif#cilmente medible con los instrumentos de la (poca. En cualquier caso, aunque esta no fuera la historia real, &rqu#medes de1 documentos escritos en los que describ#a a la perfeccin el principio que lleva su nombre.

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