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A un siglo del inicio de la Primera Guerra Mundial: Recuerdos de Familia

Carlos Newland

Este ao se conmemora el centenario de la iniciacin de la Primera Guerra mundial, un conflicto que no slo produjo ms de nueve millones de bajas en el frente, sino que sera eventualmente uno de los causantes de la Segunda Guerra Mundial, con otros 25 millones de militares muertos. Si tomamos en cuenta a las muertes civiles en ambos casos las cifras se duplican o triplican, segn las diversas estimaciones. La Argentina por su neutralismo evit participar en estos conflictos y las consecuencias sobre el pas fueron fundamentalmente econmicas, aunque debe mencionarse que algunos buques mercantes argentinos fueron hundidos en las costas europeas. En la memoria de los habitantes nativos del pas no han quedado mayores rastros de estos eventos, aunque si conservaron registros personales numerosos inmigrantes que llegaron de Europa despus de 1917. Uno de ellos fue mi abuelo Vinko Zorc, cuya vida pude reconstruir recientemente tanto gracias a los recuerdos mi tia Katalina Kobi, como por medio de informacin que hoy en da puede encontrarse en la web, incluso en idiomas que uno no entiende (como en mi caso el serbio, alemn y el esloveno), pero que pueden descifrase gracias a los traductores automticos existentes en internet.

Gavrilo Princip dispara en Sarajevo contra el Archiduque de Austria y su esposa, iniciando una serie de eventos que detonara la Primera Guerra Mundial. Ilustracin de la poca.

Buque mercante argentino Ministro Yriondo que fue torpedeado y hundido por un submarino en enero de 1918, luego de zarpar del puerto de Barcelona.

Lo que yo no saba es lo cerca que mi abuelo materno se encontr del hecho que deton la guerra, el atentado en que el 29 de Junio de 1914 perdi la vida en Sarajevo el Archiduque Francisco Fernando, heredero de la corona del Imperio Austriaco. El trgico evento ocurri en la capital de Bosnia, una regin con parte de poblacin serbia (es decir eslava) que haba sido anexada a Austria en 1908. Para los serbios Bosnia deba ser parte de su territorio: en ese marco se haba generado la organizacin secreta la Mano Negra que mediante atentados buscaba terminar con el dominio austraco en la regin. Lo lamentable del caso es que el Archiduque l mismo casado con una eslava, la checa Sofa Chotek - tena entre los planes futuros de su reinado la aplicacin de un esquema federal en el imperio, donde existiera una regin autnoma eslava, a la manera de Hungra. En tono de queja Hitler en Mein Kampf escribira: El ms grande amigo de los eslavos cay bajo el plomo de un fantico eslavo!. Las ideas de Francisco Fernando entraban en conflicto con los planes de Serbia (que finalmente se concretaran) de un gran ente poltico que uniera a todos los eslavos del sur (eslovenos, croatas, serbios, bosnios y montenegrinos), proyecto apoyado por Rusia. Mi abuelo era oriundo de Eslovenia, nacin entonces parte del Imperio Austraco. Ya como estudiante se entusiasm con el paneslavismo, y con que su pas pudiera en el futuro formar parte de un nuevo reino eslavo. Ese entusiasmo no era en general compartido por sus compatriotas, ms ambiguos en sus preferencias polticas debido a su fuerte adhesin al catolicismo, lo que les haca mirar con recelo a sus vecinos ortodoxos. En su juventud particip con su hermano Ivan en la la sociedad secreta paneslava eslovena Preporod, que public peridicos y panfletos anti austracos y promovi reuniones polticas y huelgas de estudiantes en Liubliana. Como estudiante secundario Zorc se traslad en dos ocasiones a la meca del paneslavismo, Belgrado, cuyas calles recorra gritando Viva Pedro I, rey de todos los eslavos. En uno de esos viajes conoci a Gavrilo Princip, el estudiante que sera el ejecutor del Archiduque. Luego del asesinato se desencaden una fuerte investigacin policial en todo el imperio para buscar colaboradores directos del atentado. Aunque Vinko fue incluido entre los investigados, finalmente fue exonerado.

El arresto de Gavrilo Princip, luego de que intentara infructuosamente quitarse la vida con cianuro.

Zorc inici en 1913 estudios universitarios en derecho en la Universidad de Viena, donde continuara con sus actividades polticas, indudablemente de ndole muy peligrosa para el Estado

Austraco. Sus estudios fueron interrumpidos por la Primera Guerra Mundial iniciada por la invasin de Austria a Serbia, a la que responsabilizaba por el atentado de Sarajevo. Vinko fue enrolado como oficial de artillera del Ejrcito de Austria en el frente ruso en Polonia y donde fue condecorado con la Cruz de Hierro por su desempeo, comportamiento que sorprende ya que en teora debera haber sido para l una gran violencia combatir contra otros eslavos. Su hermano Ivan, tambin fue asignado al frente oriental, fue capturado por los rusos: ya como prisionero se ofreci voluntario en la primera divisin del ejrcito serbio formado en Odessa en 1916, para combatir contra Austria y Alemania. Por su accin fue condecorado con la orden rusa de San Estanislao. De los dos hermanos slo han quedado un par de ancdotas de la guerra. Vinko siempre relataba el ver el cuerpo de un compaero de armas correr (por la inercia) sin cabeza cuesta abajo, despus de ser alcanzado por un proyectil enemigo. Por su parte Ivan relataba que en un patrullaje (antes de su captura) se encontr frente a un ruso, atinando a exclamar Hijo de puta! en esloveno, que sonaba parecido a la misma frase en ruso. El enemigo al escuchar la lengua eslava le grit Hermano, vmonos a casa y as se separaron sin agredirse. La Primera Guerra Mundial finaliz en 1918 y termin siendo absolutamente devastadora para Serbia, que perdi en la contienda el 16% de su poblacin, una proporcin mucho ms alta que la de cualquier otra nacin participante. Fue un alto costo que pag para concretar el nuevo Reino de los Serbios, Croatas y Eslovenos, a cuya cabeza estuvo el rey Alejandro I. Mientras que los eslovenos no mostraron gran entusiasmo por la nueva entidad, los croatas, tambin transferidos al nuevo reino, expresaron en general un sentir adverso, lo que gener una inestabilidad institucional permanente con graves consecuencias. El imperio austriaco, por su parte, fue completamente desmembrado, reduciendo su territorio al de la Austria actual. Entre los pueblos de habla alemana quedara como carga un resentimiento contra Serbia, una nacin considerada subdesarrollada y en parte responsable del conflicto, derrota y humillacin posterior.

Imagen de un puesto de artillera alemana durante la primera guerra mundial. As debe haber sido la imagen que vio Vinko, de un cuerpo corriendo sin su cabeza luego de ser alcanzado por un proyectil enemigo. Foto original tomada de http://rarehistoricalphotos.com/german-soldier-dives-cover-shellexplodes-behind-artillery-position-western-front-1917/

Poco despus de terminada la guerra Vinko cobrara su revancha a los austracos participando en 1919 como subteniente de artillera en el contingente que bajo el mando del general Rudolf Maister atac a Austria ocupando la provincia de Carintia, intentando anexarla sin xito a Eslovenia. Por esta participacin fue condecorado con una medalla de oro. En esos aos Zorc terminara sus estudios jurdicos en la recientemente creada Universidad de Liubliana, en medio

de dificultades financieras causadas por el cierre de la casa comercial familiar (que entre otras funciones importaba grano de Argentina). El perodo entreguerras fue de gran xito profesional y personal para Vinko. En 1923 se cas con la hija de un gran terrateniente esloveno de Ribnica , una localidad de la Baja Carniola en la que se desempeaba como Juez. Para Vinko fue un claro paso de ascenso social y econmico. Sin duda debe haberlo impresionado que el castillo de sus suegros fuera el nico visitado por el Rey Alejandro I durante su visita a Eslovenia en 1919. Aunque con su familia poltica comparta ideas liberales y un sentimiento en general favorable a la nueva monarqua, nunca fue enteramente aceptado al ser considerado por ellos un poco advenedizo y juerguista.

Zorc, primero sentado a la derecha, junto con otros oficiales eslovenos en 1918. Fuente: Obrambno in oroniko poveljstvo v Radovljici zaetkom novembra 1918 (1918). URN:NBN:SI:IMG-HICQI0RC from http://www.dlib.si

Cuando en el Reino se acercaba la aplicacin de una reforma agraria algunos terratenientes eslovenos consideraron beneficioso que Zorc que se trasladara a Belgrado, ahora capital del reino, para abrir un estudio jurdico de modo de defender sus intereses. Gracias a sus gestiones la reforma agraria de 1925 afect poco a su familia poltica, que slo perdi 100 hectreas (de un total de 2200) en Rbnica. Otros terratenientes austracos de Eslovenia sufriran quitas mucho ms importantes en sus propiedades. El estudio jurdico, luego dedicado a temas comerciales, tuvo gran xito logrando con el tiempo con gran clientela nacional e internacional. Pero fue como penalista que Vinko Zorc salt a la fama, gracias a su papel de abogado defensor del poltico serbio-montenegrino Punisa Racic. Racic era un miembro del parlamento por el Partido Radical del Pueblo, que en la sesin del congreso el 20 de junio de 1928 y ante un insulto de un opositor croata, asesin a dos representantes del Partido Campesino Croata, e hiri de muerte a su lder Stjepan Radid. El evento caus una crisis poltica mayscula y propici a que el Rey Alejandro I suspendiera el funcionamiento democrtico y proclamara una dictadura de facto. Dado que exista la presuncin de que que el juicio podra ser manejado polticamente (a favor de Racic) el gobierno busc encontrar un abogado defensor que no fuera ni serbio ni croata. De all que el poltico serbio (y varias veces ministro) Milan Stojadinovid (quien luego emigrara a la Argentina) pidiera a Zorc que tomara ese puesto. El veredicto fue exitoso para Zorc, ya que Radic no fue condenado a muerte, como peda el fiscal, sin a 20 aos de prisin. En reconocimiento por su trabajo, Zorc fue designado abogado de la Casa Real. El propio Alejandro I caera en 1934 vctima fatal de un atentado perpetrado por terroristas croatas durante una visita oficial a Francia.

Belgrado, luego del bombardeo alemn de 1941. http://en.wikipedia.org/wiki/File:Bundesarchiv_Bild_141-1005,_Belgrad,_Zerst%C3%B6rungen.jpg

Durante un tiempo y ya iniciada la segunda guerra mundial el reino yugoeslavo mantuvo la neutralidad bajo el gobierno de Milan Stojadinovid, pero la situacin cambio luego del golpe militar pro aliado. Hitler no toler ni un instante el cambio plitico y orden atacar a Serbia. El 2 de abril de 1941 el ministro de origen esloveno Franc Kulovec inform a Zorc que el inicio de la guerra con Alemania y el bombardeo a Belgrado eran inminentes y le ofreci lugar para su familia en su vagn en un tren especial que parta hacia Liubliana. La oferta fue aceptada y pocos das despus, el 6 de abril, la residencia de Zorc era completamente destruida, al tiempo que falleca Kulovec durante el bombardeo. De inmediato, Zorc fue incorporado al Estado Mayor del ejrcito, como Mayor de Reserva. Poco despus fue capturado en Bosnia, aunque pudo escapar y refugiarse en Eslovenia. Entre los aos 1941 y 1943 mantuvo su actividad profesional abriendo un estudio jurdico en Liubliana con un sobrino. Gracias a sus contactos con la Embajada de Italia en Belgrado logr obtener un pasaporte italiano debido a que Eslovenia fue transformada en una provincia de ese pas. Ello le permiti moverse con cierta libertad entre Lubliana, Zagreb y Belgrado. En ese lapso Zorc trabaj para el movimiento Chetnik, comandado por el coronel Dragoljub Mihajlovid, quien form un grupo monrquico y anticomunista de resistencia a la ocupacin germana. A Zorc se le encomend realizar tareas de inteligencia (bajo las ordenes del coronel esloveno Vladimir Bauhnik, luego emigrante a la Argentina) y coordinar a diversos grupos polticos de Belgrado y Lubliana.

Residencia de Vinko Zorc en Belgrado adquirida en 1933, diseada por el arquitecto modernista Dragia Braovan. Fue completamente destruida durante el bombardeo alemn de Belgrado en 1941.

Sus actividades y movimientos terminaron siendo sospechosos para los alemanes. El 6 de Abril de 1943, habiendo arribado a Belgrado de Liubliana, fue arrestado por la Gestapo al presentarse a

renovar sus documentos. Interrogado y confinado a una celda solitaria por seis meses, se salv de ser ejecutado gracias a sus contactos y posiblemente a que su accin a favor de los Chetniks no fue probada. El 18 de setiembre fue trasladado primero a un campo de prisioneros en Estrasburgo y luego al Stalag 325 en Stryi (actual Ucrania). De all sera evacuado en enero de 1944 debido al avance de las tropas soviticas, y trasladado finalmente a otro campo en el pueblo de Lingen en Alemania, de donde fue liberado por los britnicos en 1945. Zorc logr que los ingleses le dejaran utilizar el uniforme de Mayor del Ejrcito Yugoeslavo y obtuvo un puesto de asistente de un oficial ingls que se desempeaba como alcalde de un pueblo. All su tarea fue obtener alimentos y bebidas para los oficiales aliados, lo que logr mediante la requisa de comercios y hogares alemanes. Zorc pensaba en ese momento migrar a Inglaterra o Nueva Zelanda, pero no lo consigui. En junio 1945 consigui un automvil Mercedes Benz, y junto con otro soldado esloveno ex prisionero, que hacia las funciones de su asistente, se dirigi a Trieste, donde su familia poltica tena un departamento.

Vinko Zorc en su uniforme de Mayor del Ejrcito Yugoeslavo en, luego de ser liberado por los aliados en 1945.

Luego de casi un ao en Trieste se trasladara a Roma, donde se encontraba el gobierno esloveno en el exilio. All obtuvo un empleo obteniendo informacin para el ejrcito americano. Era claro que su vuelta a Yugoeslava era imposible, ya que como ex afiliado a los Chetniks era catalogado como anticomunista. Muchos de los jerarcas Chetniks fueron ajusticiados y ejecutados en Yugoeslava en 1945 y 1946, como el mismo Mihajlovid. Desde el fin de la guerra fue aptrida, movilizandose con un pasaporte de la Cruz Roja Internacional. Al perder su trabajo en Roma y quedar sin dinero pudo sobrevivir gracias a un prstamo de un familia italiana amiga, con lo que accedi a fondos para adquirir pasajes a algn destino para l, sus hijas Katia y Maria y sus respectivos maridos. Con la ayuda de la Organizacin Internacional de los Refugiados (de Naciones Unidas) pudo emigrar en Diciembre 1947 a la Argentina, el nico pas muy abierto en cuanto a la recepcin de inmigrantes de todas edades y situaciones. Su esposa Olga y su hija menor (mi madre), quedaron en Eslovenia, slo reuniendose con l en 1953.

Vinko Zorc en diciembre de 1947 a su llegada al puerto de Buenos Aires. A la derecha en Buenos Aires en 1953 con el poltico serbio Milan Stojadinovid, tambin exiliado en Argentina. Stojadinovid fundara en Buenos Aires el peridico El Economista, que se sigue editando en la actualidad.

Al llegar a Buenos Aires, Vinko con 55 aos, tuvo que adaptarse con gran dificultad a un nuevo pas e idioma. Paradojicamente con frecuencia almorzaba con Milan Stojadinovid en el Restaurante tpico alemn Bavaria de la calle Sarmiento, donde el exilio lo oblig a sociabilizar y trabajar con germanohablantes. Logr fundar una sociedad comercial denominada Bizor, que importaba chapas y herramientas de Alemania, para industrias locales como Siam Di Tella. Asimismo intent establecer con la empresa Techint una planta para el cracking cataltico de residuos de petrleo (idea de un socio esloveno Goll), aunque ambos emprendimientos no tuvieron xito. En tres ocasiones, la ltima en 1963, solicit una compensacin del estado alemn por su encarcelamiento, petitorio siempre rechazado. En ese tiempo fue vicepresidente del partido democrtico esloveno en el exterior, adems de miembro de la Internacional Liberal. Los ltimos aos de su vida, ya en la pobreza, vivi con la familia de su hija menor Olga, casada con un angloargentino. Muri el 11 de junio de 1971. Su hija Katia relataba asi sus aos en Argentina: Pap muri en Lujn enfermo y desilusionado. Es difcil convertirse en inmigrante a una edad avanzada, sin conocer el idioma y sin dinero. Quien no sufri una inmigracin y persecucin poltica no puede imaginar lo triste que es el destino para una persona mayor que pierde su hogar y su patria. Siempre soaba volver a su querida Eslovenia, pero nunca lo pudo hacer, por ser all persona non grata por su anticomunismo. Luego tampoco pudo por no tener dinero para emprender el viaje. En mi caso tengo muy buenos recuerdos de mi abuelo, muy carioso y con el que realizaba caminatas a los 9 o 10 aos en Punta Chica. Lamento muchsimo no haber podido conversar ms con el sobre su aventurera vida, que slo ha quedado registrada en forma mnima en estas lneas. Me queda claro que sin el atentado de Sarajevo, el Imperio Austriaco hubiera continuado como una entidad poltica durante al menos algn tiempo, y Vinko no se hubiera mudado a Belgrado, ni terminado como aptrida despus de la Segunda Guerra Mundial. Tampoco hubiera emigrado a la Argentina y por ende, yo nunca hubiera nacido. En consecuencia, el principio de la Primera Guerra Mundial tuvo alguna consecuencia en mi vida.