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Jos Mrmol

Amalia

Jos Mrmol (1817 - 1871) Imagen de dominio pblico. Fuente !ttp ""es.#i$ipedia.org"#i$i"%rc!i&o JoseMarmol.J'(

%malia Explicacin )a ma*or parte de los persona+es !ist,ricos de esta no&ela e-iste an. * ocupa la misma posici,n pol/tica o social 0ue en la poca en 0ue ocurrieron los sucesos 0ue &an a leerse. 'ero el autor. por una 1icci,n calculada. supone 0ue escribe su obra con algunas generaciones de por medio entre l * a0ullos. 2 es sta la ra3,n por 0ue el lector no !allar nunca los tiempos presentes empleados al !ablar de 4osas. de su 1amilia. de sus ministros. etc. 5l autor !a cre/do 0ue tal sistema con&en/a tanto a la me+or claridad de la narraci,n. cuanto al por&enir de la obra. destinada a ser le/da. como todo lo 0ue se escriba. bueno o malo. relati&o a la poca dramtica de la dictadura argentina. por las generaciones &enideras. con 0uienes entonces se armoni3ar per1ectamente el sistema. a0u/ adoptado. de describir ba+o una 1orma retrospecti&a persona+es 0ue &i&en en la actualidad. Jos Mrmol Monte&ideo. ma*o de 1861.

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PRIMERA PARTE I. 8raici,n 5l 9 de ma*o de 189:. a las die3 * media de la noc!e. seis !ombres atra&esaban el patio de una pe0ue;a casa de la calle de <elgrano. en la ciudad de <uenos %ires. )legados al 3agun. oscuro como todo el resto de la casa. uno de ellos se detiene. * dice a los otros -8oda&/a una precauci,n ms. -2 de ese modo no acabaremos de tomar precauciones en toda la noc!e -contesta otro de ellos. al parecer el ms +o&en de todos. * de cu*a cintura pend/a una larga espada medio cubierta por los pliegues de una capa de pa;o a3ul 0ue colgaba de sus !ombros. -'or muc!as 0ue tomemos. sern siempre pocas -replica el primero 0ue !ab/a !ablado-. 5s necesario 0ue no salgamos todos a la &e3. =omos seis> saldremos primeramente tres. tomaremos la &ereda de en1rente. un momento despus saldrn los tres restantes. seguirn esta acera. * nuestro punto de reuni,n ser la calle de <alcarce. donde cru3a con la 0ue lle&amos. -<ien pensado. -=ea. *o saldr delante con Merlo. * el se;or -di+o el +o&en de la espada a la cintura. se;alando al 0ue acababa de !acer la indicaci,n. 2. diciendo esto. tir, el pasador de la puerta. la abri,. se embo3, en su capa. * atra&esando a la acera opuesta con los persona+es 0ue !ab/a determinado. en1il, la calle de <elgrano. con direcci,n al r/o. )os tres !ombres 0ue 0uedaban salieron dos minutos despus. * luego de !aber cerrado la puerta. tomaron la misma direcci,n 0ue a0ullos. por la acera pre1i+ada. ?espus de caminar en silencio algunas cuadras. el compa;ero del +o&en 0ue conocemos por la distinci,n de una espada a la cintura. di+o a ste. mientras a0uel otro. a 0uien !ab/an llamado Merlo. marc!aba adelante embo3ado en su ponc!o -@5s triste cosa. amigo m/oA 5sta es la ltima &e3 0ui3 0ue caminamos por las calles de nuestro pa/s. 5migramos de l para incorporarnos a un e+rcito 0ue !abr de batirse muc!o. * ?ios sabe 0u ser de nosotros en la guerra. -?emasiado cono3co esa &erdad. pero es necesario dar el paso 0ue damos... =in embargo -continu, el +o&en. despus de algunos segundos de silencio-. !a* alguien en este mundo de ?ios 0ue cree lo contrario 0ue nosotros. -BC,mo lo contrarioD -5s decir. 0ue piensa 0ue nuestro deber de argentinos es el de permanecer en <uenos %ires. -B% pesar de 4osasD -% pesar de 4osas. -B2 no ir al e+rcitoD -5so es. -@<a!. se es un cobarde o un ma3or0ueroA -Ei lo uno ni lo otro. %l contrario. su &alor ra*a en temeridad * su cora3,n es el ms puro * noble de nuestra generaci,n. -'ero. B0u 0uiere 0ue !agamos entoncesD -Fuiere -contest, el +o&en de la espada- 0ue todos permane3camos en <uenos %ires. por0ue el enemigo a 0uien !a* 0ue combatir est en <uenos %ires. * no en los e+rcitos. * !ace una !ermos/sima cuenta para probar 0ue menos nmero de !ombres moriremos en las calles el d/a de una re&oluci,n. 0ue en los campos de batalla en cuatro o seis meses. sin la menor probabilidad de triun1o... 'ero de+emos esto. por0ue en <uenos %ires el aire o*e. la lu3 &e. *
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las piedras o el pol&o repiten luego nuestras palabras a los &erdugos de nuestra libertad. 5l +o&en le&ant, al cielo unos grandes * rasgados o+os negros. cu*a e-presi,n melanc,lica se a&en/a per1ectamente con la palide3 de su semblante. iluminado con la !ermosa lu3 de los &eintisis a;os de la &ida. % medida 0ue la con&ersaci,n se !ab/a animado sobre a0uel tema * se apro-imaban a las barrancas del r/o. Merlo acortaba el paso. o parbase un momento para embo3arse en el ponc!o 0ue lo cubr/a. )legados a la calle de <alcarce -%0u/ debemos esperar a los dems -di+o Merlo. -B5st usted seguro del para+e de la costa en 0ue !abremos de encontrar la balleneraD -pregunt,le el +o&en. -Mu* seguro -contest, Merlo-. 2o me !e comprometido a ponerlos a ustedes en ella. * sabr cumplir mi palabra como !an cumplido ustedes la su*a. dndome el dinero con&enido> no para m/. por0ue *o so* tan buen patriota como cual0uiera otro. sino para pagar los !ombres 0ue los !an de conducir a la otra banda @* *a &ern ustedes 0u !ombres sonA Cla&ados estaban los o+os penetrantes del +o&en en los de Merlo. cuando alcan3aron la comiti&a los tres !ombres 0ue 1altaban. -%!ora es preciso no separarnos ms -di+o uno de ellos-. =iga usted adelante. Merlo. * cond3canos. Merlo obedeci,. en e1ecto. * siguiendo la calle de Hene3uela. dobl, por la calle+uela de =an )oren3o. * ba+, al r/o. cu*as olas se escurr/an tran0uilamente sobre el manto de esmeralda 0ue cubre de ese lado las orillas de <uenos %ires. )a noc!e estaba apacible. alumbrada por el tenue ra*o de las estrellas. * una 1resca brisa del sur empe3aba a dar anuncio de los pr,-imos 1r/os del in&ierno. %l escaso resplandor de las estrellas se descubr/a el 'lata. desierto * sal&a+e como la 'ampa. * el rumor de sus olas. 0ue se desen&ol&/an sin &iolencia * sin c!o0ue sobre las costas planas. parec/a ms bien la respiraci,n natural de ese gigante de la %mrica. cu*a espalda estaba oprimida por treinta na&es 1rancesas en los momentos en 0ue ten/an lugar los sucesos 0ue relatamos. )os 0ue alguna &e3 !a*an tenido la 1antas/a de pasearse en una noc!e oscura a las orillas del r/o de la 'lata. en lo 0ue se llama el Iba+oI en <uenos %ires. !abrn podido conocer todo lo 0ue ese para+e tiene de triste. de melanc,lico * de imponente al mismo tiempo. )a mirada se sumerge en la e-tensi,n 0ue ocupa el r/o. * apenas puede di&isar a la distancia la incierta lu3 de alguno 0ue otro bu0ue de la rada interior. )a ciudad. a dos o tres cuadras de la orilla. se descubre in1orme. oscura. inmensa. Eingn ruido !umano se percibe. * s,lo el rumor mon,tono * sal&a+e de las olas anima lgubremente a0uel centro de soledad * de triste3a. 'ero a0uellos 0ue !a*an llegado a ese para+e. entre las sombras de la noc!e. para !uir de la patria cuando el desen1reno de la dictadura arro+, a la proscripci,n centenares de buenos ciudadanos. sos solamente podrn darse cuenta de las impresiones 0ue inspiraba ese lugar. * en esas !oras en 0ue se deb/a morir al pu;al de la Ma3orca si eran notados> o decir adi,s a la patria. a la 1amilia. al amor. si la 1ortuna les !ac/a pisar el dbil barco 0ue deb/a conducirlos a una tierra e-tra;a. en busca de un poco de aire libre. * de un 1usil en los e+rcitos 0ue operaban contra la dictadura. 5n la poca a 0ue nos re1erimos. adems. la salud del nimo empe3aba a ser 0uebrantada por el terror por esa en1ermedad terrible del esp/ritu. conocida * estudiada por la Inglaterra * por la Francia. muc!o tiempo antes 0ue la conociramos en la %mrica. % las crceles. a las Ipersoner/asI. a los 1usilamientos. empe3aban a suceder los asesinatos
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o1iciales e+ecutados por la Ma3orca> por ese club de bandidos. a 0uien los primeros partidarios de Crom#ell !abr/an mirado con repugnancia. * los amigos de Marat con !orror. 5l terror. pues. 0ue empe3aba a apoderarse de todos los esp/ritus. no pod/a de+ar de obrar su in1luencia e1ica3 en el nimo de esos !ombres 0ue caminaban en silencio por la costa del r/o. en direcci,n a <arracas. a las once de la noc!e. * con el designio de emigrar de la patria. crimen de lesa tiran/a 0ue se castigaba irremediablemente con la muerte . Euestros pr,1ugos caminaban sin cambiarse una sola palabra> * es *a tiempo de dar a conocer sus nombres. %0uel 0ue iba delante de todos era Juan Merlo. !ombre del &ulgo> de ese &ulgo de <uenos %ires 0ue se !ermana con la gente ci&ili3ada por el &estido. con el gauc!o por su antipat/a a la ci&ili3aci,n. * con el pampa por sus !abitudes !olga3anas. Merlo. como se sabe. era el conductor de los dems. % pocos pasos segu/alo el coronel ?on Francisco )*nc!. &eterano desde 181G> !ombre de la ms culta * escogida sociedad. * de una !ermosura remarcable. 5n pos de l caminaba el +o&en ?on 5duardo <elgrano. pariente del antiguo general de este nombre. * poseedor de cuantiosos bienes 0ue !ab/a !eredado de sus padres> cora3,n &aliente * generoso. e inteligencia pri&ilegiada por ?ios * enri0uecida por el estudio. 5ste es el +o&en de los o+os negros * melanc,licos. 0ue conocen *a nuestros lectores. 5n seguida de l. marc!aban Jliden. 4iglos * Maisson. argentinos todos. 5n este orden !ab/an llegado *a a la parte del <a+o. 0ue est entre la 4esidencia * la alta barranca 0ue da a <arracas. en la calle de la 4econ0uista. es decir. se !allaban en paralelo con la casa 0ue !abitaba el ministro de =u Ma+estad <ritnica. caballero Mande&ille. 5n ese para+e. Merlo se detiene * les dice -5s por a0u/ donde la ballenera debe atracar. )as miradas de todos se sumergieron en la oscuridad. buscando en el r/o la embarcaci,n sal&adora. mientras 0ue Merlo parec/a 0ue la buscaba en tierra. por0ue su &ista se dirig/a !acia <arracas. * no a las aguas donde estaba cla&ada la de los pr,1ugos. -Eo est -di+o Merlo-> no est a0u/. es necesario caminar algo ms. )a comiti&a lo sigui,. en e1ecto> pero no lle&aba dos minutos de marc!a cuando el coronel )*nc!. 0ue iba en pos de Merlo. di&is, un gran bulto a treinta o cuarenta &aras de distancia. en la misma direcci,n 0ue lle&aban> * en el momento en 0ue se &ol&/a a comunicrselo a sus compa;eros. un @0uin &i&eA interrumpi, el silencio de a0uellas soledades. tra*endo un repentino pa&or al nimo de todos. -Eo respondan> *o &o* a adelantarme un poco a &er si distingo el nmero de !ombres 0ue !a* -di+o Merlo. 0ue sin esperar respuesta camin, algunos pasos primero. * tom, en seguida una rpida carrera !acia las barrancas. dando al mismo tiempo un agudo silbido. Kn ruido con1uso * terrible respondi, inmediatamente a a0uella se;al el ruido de una estrepitosa carga de caballer/a. dada por cincuenta +inetes. 0ue en dos segundos ca*eron como un torrente sobre los desgraciados pr,1ugos. 5l coronel )*nc! apenas tu&o tiempo para sacar de sus bolsillos una de las pistolas 0ue lle&aba *. antes de poder !acer 1uego. rod, por tierra al empu+e &iolento de un caballo. Maisson * Jliden pudieron disparar un tiro de pistola cada uno. pero caen tambin como el coronel )*nc!. 4iglos opone la punta de un pu;al al pec!o del caballo 0ue lo atropella. pero rueda tambin a su empu+e irresistible. * caballo * +inete caen sobre l. 5ste ltimo se le&anta al instante. * su cuc!illo. !undindose tres &eces en el pec!o de 4iglos. !ace de este in1eli3 la primera &/ctima de a0uella noc!e aciaga. )*nc!. Maisson. Jliden. rodando por el suelo. ensangrentados * aturdidos ba+o las !erraduras
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de los caballos. se sienten pronto asidos por los cabellos. * 0ue el 1ilo del cuc!illo busca la garganta de cada uno. al in1lu+o de una &o3 aguda e imperante. 0ue blas1emaba. insultaba * ordenaba all/ @los in1elices se re&uelcan. 1orce+ean. gritan> lle&an sus manos. !ec!as peda3os *a. a su garganta para de1enderlaA... @todo es en &anoA... 5l cuc!illo mutila las manos. los dedos caen. el cuello es abierto a grandes ta+os> * en los borbollones de la sangre se escapa el alma de las &/ctimas a pedir a ?ios la +usticia debida a su martirio. 2. entretanto 0ue los asesinos se desmontan * se api;an en derredor de los cad&eres para robarles las al!a+as * dinero. entretanto 0ue nadie se &e ni se entiende en la oscuridad * con1usi,n de esta escena espantosa. a cien pasos de ella se encuentra un pe0ue;o grupo de !ombres 0ue. cual un solo cuerpo e-pansi&amente elstico. tomaba. en cada segundo de tiempo. 1ormas. e-tensi,n * proporciones di1erentes era 5duardo 0ue se bat/a con cuatro de los asesinos. 5n el momento en 0ue cargaron sobre los pr,1ugos> en a0uel mismo en 0ue ca*, el coronel )*nc!. 5duardo. 0ue marc!aba tras l. atra&iesa. casi de un salto. un espacio de 0uince pies en direcci,n a las barrancas. 5sto s,lo le basta para ponerse en l/nea con el 1lanco de la caballer/a. * e&itar su empu+e> plan 0ue su rpida imaginaci,n concibi, * e+ecut, en un segundo> tiempo 0ue le !ab/a bastado tambin para desen&ainar su espada. arrancarse la capa. 0ue lle&aba prendida al cuello. * recogerla sobre su bra3o i30uierdo. 'ero. si !ab/a librdose del c!o0ue de los caballos. no !ab/a e&itado el ser &isto. a pesar de la oscuridad de la noc!e. 0ue por momentos encubr/a la dbil claridad de las estrellas. 5l muslo de un +inete ro3a por su !ombro i30uierdo> * ese !ombre * otro ms !acen girar sus caballos con la prontitud del pensamiento. * embisten. sable en mano. sobre 5duardo. 5ste no &e. adi&ina. puede decirse. la acci,n de los asesinos. * dando un salto !acia ellos. se interpone entre los dos caballos. cubre su cabe3a con su bra3o i30uierdo en&uelto entre el colc!,n 0ue le 1ormaba la capa. * !unde su espada !asta la guarnici,n en el pec!o del !ombre 0ue tiene a su derec!a. Cad&er *a. an no !a ca/do ese !ombre de su caballo. cuando 5duardo !a retrocedido die3 pasos. siempre en direcci,n a la ciudad. 5n ese momento tres asesinos ms se renen al 0ue acababa de sentir caer el cuerpo de un compa;ero a los pies de su caballo. * los cuatro cargan entonces sobre 5duardo. 5ste se desli3a rpidamente !acia su derec!a para e&itar el c!o0ue. tirando al mismo tiempo un terrible corte 0ue !iere la cabe3a del caballo 0ue presenta el 1lanco de los cuatro. 5l animal se sacude. se recuesta sbitamente sobre los otros. * el +inete. cre*endo 0ue su caballo est !erido de muerte. se tira de l para librarse de su ca/da> * los otros se desmontan al mismo tiempo. siguiendo la acci,n de su compa;ero. cu*a causa ignoran. 5duardo entonces tira su capa * retrocede die3 o doce pasos ms. )a idea de emprender la carrera pasa un momento por su imaginaci,n> pero comprende 0ue la carrera no !ar sino cansarlo * postrarlo. pues 0ue sus perseguidores montarn de nue&o * lo alcan3arn pronto. 5sta re1le-i,n. sbita como la lu3. sim embargo. no !ab/a termindose en su pensamiento. cuando los asesinos estaban *a sobre l. tres de ellos con sables de caballer/a * el otro armado de un cuc!illo de matadero. 8ran0uilo. &aliente. &igoroso * diestro. 5duardo los recibe a los cuatro parando sus primeros golpes. * e&itando con ata0ues parciales 0ue le 1ormasen el c/rculo 0ue pretend/an. )os tres de sable lo acometen con rabia. lo estrec!an * dirigen todos los golpes a su cabe3a> 5duardo los para con un doble c/rculo. * !aciendo dilatar la rueda 0ue le 1ormaban. con cortes de primera * tercera. comien3a a ganar !acia la ciudad largas distancias. con0uistando terreno en los cortes con 0ue o1end/a. * en los c/rculos dobles con 0ue paraba. )os asesinos se ciegan. se encarni3an. no pueden comprender 0ue un !ombre solo les resista tanto> * en su &rtigo de sangre * de 1uror no perciben 0ue se !allan *a a doscientos pasos de
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sus compa;eros> cumplindose ms en cada momento la intenci,n de ale+arlos. 0ue desde el principio tu&o 5duardo para perderse con ellos entre la oscuridad de la noc!e. 5duardo. sin embargo. sent/a 0ue la 1uer3a le iba 1altando. * 0ue era *a di1/cil la respiraci,n de su pec!o. =us contrarios no se cansan menos. * tratan de estrec!arlo por ltima &e3. Kno de ellos incita a los otros con palabras de demonio. pero al momento de descargar sus golpes sobre 5duardo. ste tira dos cortes a derec!a e i30uierda con toda la e-tensi,n de su bra3o. amaga a todos. * pasa como un relmpago de acero por el centro de sus asesinos. ganndose algunos pasos ms !acia la ciudad. 5l !ombre del cuc!illo acababa de perder ste * parte de su mano al 1ilo de la espada de 5duardo. * otro de los de sable empie3a a perder la 1uer3a en la sangre abundante 0ue se escurr/a de una !onda !erida en su cabe3a. )os cuatro lo !ostigan con tes,n. sin embargo. 5l !ombre mutilado. en un acceso de 1renes/ * de dolor. se arro+a sobre 5duardo * lan3a sobre su cabe3a el inmenso ponc!o 0ue ten/a en su mano i30uierda. 5ste ltimo. 0ue no !ab/a comprendido la intenci,n de su contrario. cree 0ue lo atropella con el pu;al en la mano. * lo recibe con la punta de su espada. 0ue le atra&iesa el cora3,n. 5l ponc!o !ab/a llegado a su destino> la cabe3a * el cuerpo de 5duardo 0uedan cubiertos en l> no se turba su esp/ritu. sin embargo da un salto atrs> su mano i30uierda. libre de su capa 0ue !ab/a arro+ado desde el principio del combate. coge el ponc!o * empie3a a desen&ol&erlo de la cabe3a. mientras su diestra describe c/rculos con su espada en todas direcciones. 'ero en el momento en 0ue su &ista 0uedaba libre de a0uella nube repentina * densa 0ue la cubri,. la punta de un sable penetra a lo largo de su costado i30uierdo. * el 1ilo de otro le abre un !onda !erida sobre el !ombro derec!o. -@<rbaros -dice 5duardo-. no conseguiris lle&arle mi cabe3a a &uestro amo. sin !aber antes !ec!o peda3os mi cuerpoA 2 recogiendo todas las pocas 1uer3as 0ue le 0uedaban. para en tercia una estocada 0ue le tira su contrario ms pr,-imo> *. desenganc!ando. se &a a 1ondo. en cuarta. con toda la e-tensi,n de su cuerpo dos !ombres caen a la &e3 al suelo el contrario de 5duardo. atra&esado el pec!o. * 5duardo. 0ue no !a tenido 1uer3as para &ol&er a su primera posici,n. * 0ue cae sin perder. empero. su conocimiento. ni su &alor. )os dos asesinos 0ue peleaban an se precipitan sobre l. -@%n esto* &i&oA -grita 5duardo. con una &o3 ner&iosa * sonora> la primera &o3 1uerte 0ue !ab/a resonado en ese lugar e interrumpido el silencio de esa terrible escena> * los ecos de esa &o3 se repitieron en muc!a e-tensi,n de a0uel lugar solitario. 5duardo se incorpora un poco> 1i+a el codo de su bra3o derec!o sobre el &ientre del cad&er 0ue ten/a a su lado *. tomando la espada con la mano i30uierda. 0uiere toda&/a sostener su desigual combate. %un en ese estado. los asesinos se le apro-iman con recelo. Kno de ellos se acerca por los pies de 5duardo * descarga un sabla3o sobre su muslo i30uierdo. 0ue el in1eli3 no tu&o tiempo. ni posici,n. ni 1uer3a para parar. )a impresi,n del golpe le inspira un ltimo es1uer3o para incorporarse> pero a ese tiempo la mano del otro asesino lo toma de los cabellos. da con su cabe3a en tierra. e !inca sobre su pec!o una rodilla. -@2a ests. unitario. *a ests agarradoA -le dice. * &ol&indose al otro 0ue se !ab/a abra3ado de los pies de 5duardo. le pide su cuc!illo para degollarlo. %0ul se lo pasa al momento. 5duardo !ace es1uer3os toda&/a por desasirse de las manos 0ue le oprimen. pero esos es1uer3os no sir&en sino para !acerle perder por sus !eridas la poca sangre 0ue le 0uedaba en sus &enas. Kn relmpago de risa 1ero3. in1ernal. ilumina la 1isonom/a del bandido cuando empu;a el cuc!illo 0ue le da su compa;ero. =us o+os se dilatan. sus narices se e-panden. su boca se
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entreabre. * tirando con su mano i30uierda los cabellos de 5duardo casi e-nime. * colocando bien perpendicular su 1rente con el cielo. lle&a el cuc!illo a la garganta del +o&en. 'ero en el momento 0ue su mano iba a !acer correr el cuc!illo sobre el cuello. un golpe se escuc!a. * el asesino cae de boca sobre el cuerpo del 0ue iba a ser su &/ctima. -@% ti tambin te ir tu parteA -dice la &o3 1uerte * tran0uila de un !ombre 0ue. como ca/do del cielo. se dirige con su bra3o le&antado !acia el ltimo de los asesinos 0ue. como se !a &isto. estaba oprimiendo los pies de 5duardo. por0ue. aun medio muerto. tem/a acercarse !asta sus manos. 5l bandido se pone de pie. retrocede * toma repentinamente la !uida en direcci,n al r/o. 5l !ombre. en&iado por la 'ro&idencia. al parecer. no lo persigue ni un solo paso. se &uel&e a a0uel grupo de !eridos * cad&eres en cu*o centro se encontraba 5duardo. 5l nombre de ste es pronunciado luego por el desconocido con toda la e-presi,n del cari;o * de la incertidumbre. 8oma entre sus bra3os el cuerpo del asesino 0ue !ab/a ca/do sobre 5duardo. lo suspende. lo separa de l. e !incando una rodilla en tierra suspende el cuerpo del +o&en * reclina su cabe3a contra su pec!o. -@8oda&/a &i&eA -dice. despus de !aber sentido su respiraci,n> su mano toma la de 5duardo. * una le&e presi,n le !ace conocer 0ue &i&e. * 0ue le !a conocido. =in &acilar al3a entonces la cabe3a. gira sus o+os con in0uietud> se le&anta luego. toma a 5duardo por la cintura con el bra3o i30uierdo. * cargndole al !ombro. marc!a !acia la pr,-ima barranca. en 0ue estaba situada la casa del se;or Mande&ille. =u marc!a segura * 1cil !ace conocer 0ue a0uellos para+es no eran e-tra;os a su planta. -@%!A -e-clama de repente-. apenas 1altar media cuadra *... tengo 0ue descansar por0ue... -* el cuerpo de 5duardo se le escurre de los bra3os entre la sangre 0ue a los dos cubr/a-. @5duardoA -le dice ponindole sus labios en el o/do-> @5duardoA =o* *o. ?aniel. tu amigo. tu compa;ero. tu !ermano ?aniel. 5l !erido mue&e lentamente la cabe3a * entreabre los o+os. =u desma*o. originado por la abundante prdida de su sangre. empe3aba a pasar. * la brisa 1r/a de la noc!e a reanimarle un poco. -Mu*e... @=l&ate. ?anielA -1ueron las primeras palabras 0ue pronunci,. ?aniel lo abra3a. -Eo se trata de m/. 5duardo> se trata de... % &er... pasa tu bra3o i30uierdo por mi cuello> oprime lo ms 1uerte 0ue puedas... pero B0u diablos es estoD B8e !as batido acaso con la mano i30uierda 0ue conser&as la espada empu;ada con ellaD @%!. pobre amigo. esos bandidos te !abrn !erido la derec!aA... @2 no !aber estado contigo *oA 2 mientras !ablaba as/. 0ueriendo arrancar de los labios de su amigo alguna respuesta. alguna palabra 0ue le !iciese comprender el &erdadero estado de sus 1uer3as. *a 0ue temblaba de conocer la gra&edad de sus !eridas. ?aniel carg, de nue&o a 5duardo 0ue. &uelto en s/ de su primer desma*o. !ac/a una dbil 1uer3a sobre los !ombros de su libertador. * lo lle&, en sus bra3os segunda &e3. en la misma direcci,n 0ue la anterior. 5l mo&imiento * la brisa &uel&en al !erido un poco de la &ida 0ue le !ab/a arrebatado la sangre> * con un acento lleno de cari;o -<asta. ?aniel -dice-> apo*ado en tu bra3o creo 0ue podr caminar un poco. -Eo !a* necesidad -le responde ste. ponindole sua&emente en tierra-. *a estamos en el lugar a donde 0uer/a conducirte. 5duardo 0ued, un momento de pie. pero su muslo i30uierdo estaba cortado casi !asta el !ueso. * al tomar esa posici,n todos los msculos !eridos se resintieron. * un dolor agud/simo !i3o doblar las rodillas del +o&en... -2a me imaginaba 0ue no podr/as estar de pie -di+o ?aniel. 1ingiendo naturalidad en su &o3.
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pues 0ue toda su sangre se !ab/a !elado sospec!ando entonces 0ue las !eridas de 5duardo eran mortales-. 'ero 1eli3mente -continu,-. *a estamos a0u/. a0u/ donde podr de+arte en seguridad mientras &o* a buscar los medios de conducirte a otra parte. 2 diciendo esto !ab/a &uelto a cargar a su amigo. descendiendo con l. a 1uer3a de gran traba+o. a lo !ondo de una 3an+a de cuatro o cinco pies de pro1undidad. 0ue dos d/as antes !ab/an empe3ado a abrir a distancia de &einte pies del muro lateral de una casa sobre la barranca 0ue acababa de subir ?aniel con su pesada pero 0uerida carga> casa 0ue no era otra 0ue la del ministro de =u Ma+estad <ritnica. caballero Mande&ille. ?aniel sienta a su amigo en el 1ondo de la 3an+a. lo recuesta contra uno de los lados de ella. * le pregunta d,nde se siente !erido. -Eo s> pero a0u/. a0u/ siento dolores terribles -dice 5duardo tomando la mano de ?aniel * lle&ndola a su !ombro derec!o * a su muslo i30uierdo. ?aniel respira entonces con libertad. -=i solamente ests !erido a!/ -dice-. no es nada. mi 0uerido 5duardo -oprimindolo con sus bra3os con toda la e1usi,n de 0uien acaba de salir 1eli3mente de una incertidumbre penosa> pero a la presi,n de sus bra3os. 5duardo e-!ala un @a*A. agudo * dolorido. -?ebo estar tambin.... s/.... esto* !erido a0u/ -dice lle&ando la mano de ?aniel a su costado i30uierdo-> pero sobre todo. el muslo.... el muslo me !ace su1rir !orriblemente. -5spera -dice ?aniel. sacando un pa;uelo de su bolsillo. con el cual &enda 1uertemente el muslo !erido-. 5sto. a lo menos -contina-. podr contener algo la !emorragia> a!ora &enga la cintura Bes a0u/ donde sientes la !eridaD -=/. -5ntonces... a0u/ est mi corbata -* con ella oprime 1uertemente el pec!o de su amigo. 8odo esto !ace * dice 1ingiendo una con1ian3a 0ue !ab/a empe3ado a 1altarle desde 0ue supo 0ue !ab/a una !erida en el pec!o. 0ue podr/a !aber interesado alguna entra;a. 2 lo dice * lo !ace todo entre la oscuridad de la noc!e * en el 1ondo de una 3an+a estrec!a * !meda. 2 como un sarcasmo de esa posici,n terriblemente potica en 0ue se encontraban los dos +,&enes. por0ue ?aniel lo era tambin. los sonidos de un piano llegaron en ese momento a sus o/dos el se;or Mande&ille ten/a esa noc!e una pe0ue;a tertulia en su casa. -@%!A -dice ?aniel. acabando de &endar a su amigo-. =u 5-celencia inglesa se di&ierte. -@Mientras a sus puertas se asesina a los ciudadanos de este pa/sA -e-clama 5duardo. -2 es precisamente por eso 0ue se di&ierte. Kn ministro ingls no puede ser buen ministro ingls sino en cuanto represente 1ielmente a la Inglaterra> * esta noble se;ora baila * canta en derredor de los muertos como las &iudas de los !otentotes. con la sola di1erencia de 0ue stas lo !acen de dolor. * a0ulla de alegr/a. 5duardo se sonri, de esa idea nacida de una cabe3a cu*a imaginaci,n l conoc/a * admiraba tanto> e iba a !ablar cuando de repente ?aniel le pone su mano sobre los labios. -=iento ruido -le dice al o/do. buscando a tientas la espada. 2. en e1ecto. no se !ab/a e0ui&ocado. 5l ruido de las pisadas de dos caballos se percib/a claramente. * un minuto despus el eco de &oces !umanas lleg, !asta los dos amigos. 8odo se !ac/a ms perceptible por instantes> entendindose al 1in clara * distintamente la &o3 de los 0ue &en/an con&ersando. -J*e-dice uno de ellos. a die3 o doce pasos de la 3an+a-. sa0uemos 1uego * a la lu3 de un cigarro podremos contar. por0ue *o no 0uiero ir !asta la <oca. sino &ol&erme a casa. -<a+emos entonces -responde a0uel a 0uien se !ab/a dirigido> * dos !ombres desmontan de sus caballos. sonando la &aina de lat,n de sus sables al pisar en tierra. Cada uno de ellos tom, la rienda de su caballo *. caminando !acia la 3an+a. &inieron a sentarse a cuatro pasos de ?aniel * 5duardo.
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Kno de los dos recin llegados sac, sus a&/os de 1umar. encendi, la *esca. luego un grueso cigarro de papel. * di+o al otro -% &er. dame los papeles uno por uno. 5l otro se 0uit, el sombrero. sac, de l un rollo de billetes de banco. * dio uno de ellos a su compa;ero. 0uien. tomndolo con la mano i30uierda. lo apro-im, a la brasa del cigarro 0ue ten/a en la boca *. aspirando con 1uer3a. ilumin, todo el billete con los re1le+os de la brasa acti&ada por la aspiraci,n. -@CienA -dice a0uel 0ue !ab/a entregado el billete. * cu*a cara se !ab/a +untado con la del otro para &er +unto con l el nmero. -@CienA -dice el del cigarro. arro+ando por la boca una gruesa nube de !umo. 2 la misma operaci,n 0ue con el primer billete. se !ace con treinta de igual &alor> * despus de repartirse 1.6:: pesos cada uno de los dos !ombres. mitad de los G.::: 0ue sumaban los treinta billetes de 1:: pesos. dice a0uel 0ue alumbraba los papeles -@2o cre/a 0ue ser/a msA @=i !ubisemos degollado al otro nos !ubiese tocado la bolsa de on3asA -B2 ad,nde se iban esos unitariosD %l e+rcito de )a&alle. Bno es &erdadD -@'uesA B2 ad,nde se !ab/an de irD )o 0ue *o siento es 0ue no se 0uieran ir todos para 0ue tu&iramos de stas todas las noc!es. -@'ero. * si alguna &e3 entra )a&alle * alguien nos delataA -@FuA Eosotros somos mandados> * cuando &eamos las cosas mal. nos pasaremos> entretanto *o me !e de !acer matar por el 4estaurador. * por eso so* de la gente de con1ian3a del comandante. -@F/ate muc!oA @Fue nos ec!e de menos luego. * &ers t * *o lo 0ue nos pasaA -@J!A B2 l no nos mand, por este lado. * a Morales por el 4etiro. * a ?iego. con cuatro ms. por las calles a buscar al 0ue se escap,D 5ntonces. le decimos ma;ana 0ue !emos pasado la noc!e buscndolo. * no nos dir nada. )a ma*or parte de los persona+es !ist,ricos de esta no&ela e-iste an. * ocupa la misma posici,n pol/tica o social 0ue en la poca en 0ue ocurrieron los sucesos 0ue &an a leerse. 'ero el autor. por una 1icci,n calculada. supone 0ue escribe su obra con algunas generaciones de por medio entre l * a0ullos. 2 es sta la ra3,n por 0ue el lector no !allar nunca los tiempos presentes empleados al !ablar de 4osas. de su 1amilia. de sus ministros. etc. 5l autor !a cre/do 0ue tal sistema con&en/a tanto a la me+or claridad de la narraci,n. cuanto al por&enir de la obra. destinada a ser le/da. como todo lo 0ue se escriba. bueno o malo. relati&o a la poca dramtica de la dictadura argentina. por las generaciones &enideras. con 0uienes entonces se armoni3ar per1ectamente el sistema. a0u/ adoptado. de describir ba+o una 1orma retrospecti&a persona+es 0ue &i&en en la actualidad. Jos Mrmol Monte&ideo. ma*o de 1861. '4IM54% '%485 I. 8raici,n 5l 9 de ma*o de 189:. a las die3 * media de la noc!e. seis !ombres atra&esaban el patio de una pe0ue;a casa de la calle de <elgrano. en la ciudad de <uenos %ires. )legados al 3agun. oscuro como todo el resto de la casa. uno de ellos se detiene. * dice a los otros -8oda&/a una precauci,n ms. -2 de ese modo no acabaremos de tomar precauciones en toda la noc!e -contesta otro de
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ellos. al parecer el ms +o&en de todos. * de cu*a cintura pend/a una larga espada medio cubierta por los pliegues de una capa de pa;o a3ul 0ue colgaba de sus !ombros. -'or muc!as 0ue tomemos. sern siempre pocas -replica el primero 0ue !ab/a !ablado-. 5s necesario 0ue no salgamos todos a la &e3. =omos seis> saldremos primeramente tres. tomaremos la &ereda de en1rente. un momento despus saldrn los tres restantes. seguirn esta acera. * nuestro punto de reuni,n ser la calle de <alcarce. donde cru3a con la 0ue lle&amos. -<ien pensado. -=ea. *o saldr delante con Merlo. * el se;or -di+o el +o&en de la espada a la cintura. se;alando al 0ue acababa de !acer la indicaci,n. 2. diciendo esto. tir, el pasador de la puerta. la abri,. se embo3, en su capa. * atra&esando a la acera opuesta con los persona+es 0ue !ab/a determinado. en1il, la calle de <elgrano. con direcci,n al r/o. )os tres !ombres 0ue 0uedaban salieron dos minutos despus. * luego de !aber cerrado la puerta. tomaron la misma direcci,n 0ue a0ullos. por la acera pre1i+ada. ?espus de caminar en silencio algunas cuadras. el compa;ero del +o&en 0ue conocemos por la distinci,n de una espada a la cintura. di+o a ste. mientras a0uel otro. a 0uien !ab/an llamado Merlo. marc!aba adelante embo3ado en su ponc!o -@5s triste cosa. amigo m/oA 5sta es la ltima &e3 0ui3 0ue caminamos por las calles de nuestro pa/s. 5migramos de l para incorporarnos a un e+rcito 0ue !abr de batirse muc!o. * ?ios sabe 0u ser de nosotros en la guerra. -?emasiado cono3co esa &erdad. pero es necesario dar el paso 0ue damos... =in embargo -continu, el +o&en. despus de algunos segundos de silencio-. !a* alguien en este mundo de ?ios 0ue cree lo contrario 0ue nosotros. -BC,mo lo contrarioD -5s decir. 0ue piensa 0ue nuestro deber de argentinos es el de permanecer en <uenos %ires. -B% pesar de 4osasD -% pesar de 4osas. -B2 no ir al e+rcitoD -5so es. -@<a!. se es un cobarde o un ma3or0ueroA -Ei lo uno ni lo otro. %l contrario. su &alor ra*a en temeridad * su cora3,n es el ms puro * noble de nuestra generaci,n. -'ero. B0u 0uiere 0ue !agamos entoncesD -Fuiere -contest, el +o&en de la espada- 0ue todos permane3camos en <uenos %ires. por0ue el enemigo a 0uien !a* 0ue combatir est en <uenos %ires. * no en los e+rcitos. * !ace una !ermos/sima cuenta para probar 0ue menos nmero de !ombres moriremos en las calles el d/a de una re&oluci,n. 0ue en los campos de batalla en cuatro o seis meses. sin la menor probabilidad de triun1o... 'ero de+emos esto. por0ue en <uenos %ires el aire o*e. la lu3 &e. * las piedras o el pol&o repiten luego nuestras palabras a los &erdugos de nuestra libertad. 5l +o&en le&ant, al cielo unos grandes * rasgados o+os negros. cu*a e-presi,n melanc,lica se a&en/a per1ectamente con la palide3 de su semblante. iluminado con la !ermosa lu3 de los &eintisis a;os de la &ida. % medida 0ue la con&ersaci,n se !ab/a animado sobre a0uel tema * se apro-imaban a las barrancas del r/o. Merlo acortaba el paso. o parbase un momento para embo3arse en el ponc!o 0ue lo cubr/a. )legados a la calle de <alcarce -%0u/ debemos esperar a los dems -di+o Merlo. -B5st usted seguro del para+e de la costa en 0ue !abremos de encontrar la balleneraD
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-pregunt,le el +o&en. -Mu* seguro -contest, Merlo-. 2o me !e comprometido a ponerlos a ustedes en ella. * sabr cumplir mi palabra como !an cumplido ustedes la su*a. dndome el dinero con&enido> no para m/. por0ue *o so* tan buen patriota como cual0uiera otro. sino para pagar los !ombres 0ue los !an de conducir a la otra banda @* *a &ern ustedes 0u !ombres sonA Cla&ados estaban los o+os penetrantes del +o&en en los de Merlo. cuando alcan3aron la comiti&a los tres !ombres 0ue 1altaban. -%!ora es preciso no separarnos ms -di+o uno de ellos-. =iga usted adelante. Merlo. * cond3canos. Merlo obedeci,. en e1ecto. * siguiendo la calle de Hene3uela. dobl, por la calle+uela de =an )oren3o. * ba+, al r/o. cu*as olas se escurr/an tran0uilamente sobre el manto de esmeralda 0ue cubre de ese lado las orillas de <uenos %ires. )a noc!e estaba apacible. alumbrada por el tenue ra*o de las estrellas. * una 1resca brisa del sur empe3aba a dar anuncio de los pr,-imos 1r/os del in&ierno. %l escaso resplandor de las estrellas se descubr/a el 'lata. desierto * sal&a+e como la 'ampa. * el rumor de sus olas. 0ue se desen&ol&/an sin &iolencia * sin c!o0ue sobre las costas planas. parec/a ms bien la respiraci,n natural de ese gigante de la %mrica. cu*a espalda estaba oprimida por treinta na&es 1rancesas en los momentos en 0ue ten/an lugar los sucesos 0ue relatamos. )os 0ue alguna &e3 !a*an tenido la 1antas/a de pasearse en una noc!e oscura a las orillas del r/o de la 'lata. en lo 0ue se llama el Iba+oI en <uenos %ires. !abrn podido conocer todo lo 0ue ese para+e tiene de triste. de melanc,lico * de imponente al mismo tiempo. )a mirada se sumerge en la e-tensi,n 0ue ocupa el r/o. * apenas puede di&isar a la distancia la incierta lu3 de alguno 0ue otro bu0ue de la rada interior. )a ciudad. a dos o tres cuadras de la orilla. se descubre in1orme. oscura. inmensa. Eingn ruido !umano se percibe. * s,lo el rumor mon,tono * sal&a+e de las olas anima lgubremente a0uel centro de soledad * de triste3a. 'ero a0uellos 0ue !a*an llegado a ese para+e. entre las sombras de la noc!e. para !uir de la patria cuando el desen1reno de la dictadura arro+, a la proscripci,n centenares de buenos ciudadanos. sos solamente podrn darse cuenta de las impresiones 0ue inspiraba ese lugar. * en esas !oras en 0ue se deb/a morir al pu;al de la Ma3orca si eran notados> o decir adi,s a la patria. a la 1amilia. al amor. si la 1ortuna les !ac/a pisar el dbil barco 0ue deb/a conducirlos a una tierra e-tra;a. en busca de un poco de aire libre. * de un 1usil en los e+rcitos 0ue operaban contra la dictadura. 5n la poca a 0ue nos re1erimos. adems. la salud del nimo empe3aba a ser 0uebrantada por el terror por esa en1ermedad terrible del esp/ritu. conocida * estudiada por la Inglaterra * por la Francia. muc!o tiempo antes 0ue la conociramos en la %mrica. % las crceles. a las Ipersoner/asI. a los 1usilamientos. empe3aban a suceder los asesinatos o1iciales e+ecutados por la Ma3orca> por ese club de bandidos. a 0uien los primeros partidarios de Crom#ell !abr/an mirado con repugnancia. * los amigos de Marat con !orror. 5l terror. pues. 0ue empe3aba a apoderarse de todos los esp/ritus. no pod/a de+ar de obrar su in1luencia e1ica3 en el nimo de esos !ombres 0ue caminaban en silencio por la costa del r/o. en direcci,n a <arracas. a las once de la noc!e. * con el designio de emigrar de la patria. crimen de lesa tiran/a 0ue se castigaba irremediablemente con la muerte . Euestros pr,1ugos caminaban sin cambiarse una sola palabra> * es *a tiempo de dar a conocer sus nombres. %0uel 0ue iba delante de todos era Juan Merlo. !ombre del &ulgo> de ese &ulgo de <uenos %ires 0ue se !ermana con la gente ci&ili3ada por el &estido. con el gauc!o por su antipat/a a la
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ci&ili3aci,n. * con el pampa por sus !abitudes !olga3anas. Merlo. como se sabe. era el conductor de los dems. % pocos pasos segu/alo el coronel ?on Francisco )*nc!. &eterano desde 181G> !ombre de la ms culta * escogida sociedad. * de una !ermosura remarcable. 5n pos de l caminaba el +o&en ?on 5duardo <elgrano. pariente del antiguo general de este nombre. * poseedor de cuantiosos bienes 0ue !ab/a !eredado de sus padres> cora3,n &aliente * generoso. e inteligencia pri&ilegiada por ?ios * enri0uecida por el estudio. 5ste es el +o&en de los o+os negros * melanc,licos. 0ue conocen *a nuestros lectores. 5n seguida de l. marc!aban Jliden. 4iglos * Maisson. argentinos todos. 5n este orden !ab/an llegado *a a la parte del <a+o. 0ue est entre la 4esidencia * la alta barranca 0ue da a <arracas. en la calle de la 4econ0uista. es decir. se !allaban en paralelo con la casa 0ue !abitaba el ministro de =u Ma+estad <ritnica. caballero Mande&ille. 5n ese para+e. Merlo se detiene * les dice -5s por a0u/ donde la ballenera debe atracar. )as miradas de todos se sumergieron en la oscuridad. buscando en el r/o la embarcaci,n sal&adora. mientras 0ue Merlo parec/a 0ue la buscaba en tierra. por0ue su &ista se dirig/a !acia <arracas. * no a las aguas donde estaba cla&ada la de los pr,1ugos. -Eo est -di+o Merlo-> no est a0u/. es necesario caminar algo ms. )a comiti&a lo sigui,. en e1ecto> pero no lle&aba dos minutos de marc!a cuando el coronel )*nc!. 0ue iba en pos de Merlo. di&is, un gran bulto a treinta o cuarenta &aras de distancia. en la misma direcci,n 0ue lle&aban> * en el momento en 0ue se &ol&/a a comunicrselo a sus compa;eros. un @0uin &i&eA interrumpi, el silencio de a0uellas soledades. tra*endo un repentino pa&or al nimo de todos. -Eo respondan> *o &o* a adelantarme un poco a &er si distingo el nmero de !ombres 0ue !a* -di+o Merlo. 0ue sin esperar respuesta camin, algunos pasos primero. * tom, en seguida una rpida carrera !acia las barrancas. dando al mismo tiempo un agudo silbido. Kn ruido con1uso * terrible respondi, inmediatamente a a0uella se;al el ruido de una estrepitosa carga de caballer/a. dada por cincuenta +inetes. 0ue en dos segundos ca*eron como un torrente sobre los desgraciados pr,1ugos. 5l coronel )*nc! apenas tu&o tiempo para sacar de sus bolsillos una de las pistolas 0ue lle&aba *. antes de poder !acer 1uego. rod, por tierra al empu+e &iolento de un caballo. Maisson * Jliden pudieron disparar un tiro de pistola cada uno. pero caen tambin como el coronel )*nc!. 4iglos opone la punta de un pu;al al pec!o del caballo 0ue lo atropella. pero rueda tambin a su empu+e irresistible. * caballo * +inete caen sobre l. 5ste ltimo se le&anta al instante. * su cuc!illo. !undindose tres &eces en el pec!o de 4iglos. !ace de este in1eli3 la primera &/ctima de a0uella noc!e aciaga. )*nc!. Maisson. Jliden. rodando por el suelo. ensangrentados * aturdidos ba+o las !erraduras de los caballos. se sienten pronto asidos por los cabellos. * 0ue el 1ilo del cuc!illo busca la garganta de cada uno. al in1lu+o de una &o3 aguda e imperante. 0ue blas1emaba. insultaba * ordenaba all/ @los in1elices se re&uelcan. 1orce+ean. gritan> lle&an sus manos. !ec!as peda3os *a. a su garganta para de1enderlaA... @todo es en &anoA... 5l cuc!illo mutila las manos. los dedos caen. el cuello es abierto a grandes ta+os> * en los borbollones de la sangre se escapa el alma de las &/ctimas a pedir a ?ios la +usticia debida a su martirio. 2. entretanto 0ue los asesinos se desmontan * se api;an en derredor de los cad&eres para robarles las al!a+as * dinero. entretanto 0ue nadie se &e ni se entiende en la oscuridad * con1usi,n de esta escena espantosa. a cien pasos de ella se encuentra un pe0ue;o grupo de !ombres 0ue. cual un solo cuerpo e-pansi&amente elstico. tomaba. en cada segundo de
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tiempo. 1ormas. e-tensi,n * proporciones di1erentes era 5duardo 0ue se bat/a con cuatro de los asesinos. 5n el momento en 0ue cargaron sobre los pr,1ugos> en a0uel mismo en 0ue ca*, el coronel )*nc!. 5duardo. 0ue marc!aba tras l. atra&iesa. casi de un salto. un espacio de 0uince pies en direcci,n a las barrancas. 5sto s,lo le basta para ponerse en l/nea con el 1lanco de la caballer/a. * e&itar su empu+e> plan 0ue su rpida imaginaci,n concibi, * e+ecut, en un segundo> tiempo 0ue le !ab/a bastado tambin para desen&ainar su espada. arrancarse la capa. 0ue lle&aba prendida al cuello. * recogerla sobre su bra3o i30uierdo. 'ero. si !ab/a librdose del c!o0ue de los caballos. no !ab/a e&itado el ser &isto. a pesar de la oscuridad de la noc!e. 0ue por momentos encubr/a la dbil claridad de las estrellas. 5l muslo de un +inete ro3a por su !ombro i30uierdo> * ese !ombre * otro ms !acen girar sus caballos con la prontitud del pensamiento. * embisten. sable en mano. sobre 5duardo. 5ste no &e. adi&ina. puede decirse. la acci,n de los asesinos. * dando un salto !acia ellos. se interpone entre los dos caballos. cubre su cabe3a con su bra3o i30uierdo en&uelto entre el colc!,n 0ue le 1ormaba la capa. * !unde su espada !asta la guarnici,n en el pec!o del !ombre 0ue tiene a su derec!a. Cad&er *a. an no !a ca/do ese !ombre de su caballo. cuando 5duardo !a retrocedido die3 pasos. siempre en direcci,n a la ciudad. 5n ese momento tres asesinos ms se renen al 0ue acababa de sentir caer el cuerpo de un compa;ero a los pies de su caballo. * los cuatro cargan entonces sobre 5duardo. 5ste se desli3a rpidamente !acia su derec!a para e&itar el c!o0ue. tirando al mismo tiempo un terrible corte 0ue !iere la cabe3a del caballo 0ue presenta el 1lanco de los cuatro. 5l animal se sacude. se recuesta sbitamente sobre los otros. * el +inete. cre*endo 0ue su caballo est !erido de muerte. se tira de l para librarse de su ca/da> * los otros se desmontan al mismo tiempo. siguiendo la acci,n de su compa;ero. cu*a causa ignoran. 5duardo entonces tira su capa * retrocede die3 o doce pasos ms. )a idea de emprender la carrera pasa un momento por su imaginaci,n> pero comprende 0ue la carrera no !ar sino cansarlo * postrarlo. pues 0ue sus perseguidores montarn de nue&o * lo alcan3arn pronto. 5sta re1le-i,n. sbita como la lu3. sim embargo. no !ab/a termindose en su pensamiento. cuando los asesinos estaban *a sobre l. tres de ellos con sables de caballer/a * el otro armado de un cuc!illo de matadero. 8ran0uilo. &aliente. &igoroso * diestro. 5duardo los recibe a los cuatro parando sus primeros golpes. * e&itando con ata0ues parciales 0ue le 1ormasen el c/rculo 0ue pretend/an. )os tres de sable lo acometen con rabia. lo estrec!an * dirigen todos los golpes a su cabe3a> 5duardo los para con un doble c/rculo. * !aciendo dilatar la rueda 0ue le 1ormaban. con cortes de primera * tercera. comien3a a ganar !acia la ciudad largas distancias. con0uistando terreno en los cortes con 0ue o1end/a. * en los c/rculos dobles con 0ue paraba. )os asesinos se ciegan. se encarni3an. no pueden comprender 0ue un !ombre solo les resista tanto> * en su &rtigo de sangre * de 1uror no perciben 0ue se !allan *a a doscientos pasos de sus compa;eros> cumplindose ms en cada momento la intenci,n de ale+arlos. 0ue desde el principio tu&o 5duardo para perderse con ellos entre la oscuridad de la noc!e. 5duardo. sin embargo. sent/a 0ue la 1uer3a le iba 1altando. * 0ue era *a di1/cil la respiraci,n de su pec!o. =us contrarios no se cansan menos. * tratan de estrec!arlo por ltima &e3. Kno de ellos incita a los otros con palabras de demonio. pero al momento de descargar sus golpes sobre 5duardo. ste tira dos cortes a derec!a e i30uierda con toda la e-tensi,n de su bra3o. amaga a todos. * pasa como un relmpago de acero por el centro de sus asesinos. ganndose algunos pasos ms !acia la ciudad. 5l !ombre del cuc!illo acababa de perder ste * parte de su mano al 1ilo de la espada de 5duardo. * otro de los de sable empie3a a perder la 1uer3a en la sangre abundante 0ue se
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escurr/a de una !onda !erida en su cabe3a. )os cuatro lo !ostigan con tes,n. sin embargo. 5l !ombre mutilado. en un acceso de 1renes/ * de dolor. se arro+a sobre 5duardo * lan3a sobre su cabe3a el inmenso ponc!o 0ue ten/a en su mano i30uierda. 5ste ltimo. 0ue no !ab/a comprendido la intenci,n de su contrario. cree 0ue lo atropella con el pu;al en la mano. * lo recibe con la punta de su espada. 0ue le atra&iesa el cora3,n. 5l ponc!o !ab/a llegado a su destino> la cabe3a * el cuerpo de 5duardo 0uedan cubiertos en l> no se turba su esp/ritu. sin embargo da un salto atrs> su mano i30uierda. libre de su capa 0ue !ab/a arro+ado desde el principio del combate. coge el ponc!o * empie3a a desen&ol&erlo de la cabe3a. mientras su diestra describe c/rculos con su espada en todas direcciones. 'ero en el momento en 0ue su &ista 0uedaba libre de a0uella nube repentina * densa 0ue la cubri,. la punta de un sable penetra a lo largo de su costado i30uierdo. * el 1ilo de otro le abre un !onda !erida sobre el !ombro derec!o. -@<rbaros -dice 5duardo-. no conseguiris lle&arle mi cabe3a a &uestro amo. sin !aber antes !ec!o peda3os mi cuerpoA 2 recogiendo todas las pocas 1uer3as 0ue le 0uedaban. para en tercia una estocada 0ue le tira su contrario ms pr,-imo> *. desenganc!ando. se &a a 1ondo. en cuarta. con toda la e-tensi,n de su cuerpo dos !ombres caen a la &e3 al suelo el contrario de 5duardo. atra&esado el pec!o. * 5duardo. 0ue no !a tenido 1uer3as para &ol&er a su primera posici,n. * 0ue cae sin perder. empero. su conocimiento. ni su &alor. )os dos asesinos 0ue peleaban an se precipitan sobre l. -@%n esto* &i&oA -grita 5duardo. con una &o3 ner&iosa * sonora> la primera &o3 1uerte 0ue !ab/a resonado en ese lugar e interrumpido el silencio de esa terrible escena> * los ecos de esa &o3 se repitieron en muc!a e-tensi,n de a0uel lugar solitario. 5duardo se incorpora un poco> 1i+a el codo de su bra3o derec!o sobre el &ientre del cad&er 0ue ten/a a su lado *. tomando la espada con la mano i30uierda. 0uiere toda&/a sostener su desigual combate. %un en ese estado. los asesinos se le apro-iman con recelo. Kno de ellos se acerca por los pies de 5duardo * descarga un sabla3o sobre su muslo i30uierdo. 0ue el in1eli3 no tu&o tiempo. ni posici,n. ni 1uer3a para parar. )a impresi,n del golpe le inspira un ltimo es1uer3o para incorporarse> pero a ese tiempo la mano del otro asesino lo toma de los cabellos. da con su cabe3a en tierra. e !inca sobre su pec!o una rodilla. -@2a ests. unitario. *a ests agarradoA -le dice. * &ol&indose al otro 0ue se !ab/a abra3ado de los pies de 5duardo. le pide su cuc!illo para degollarlo. %0ul se lo pasa al momento. 5duardo !ace es1uer3os toda&/a por desasirse de las manos 0ue le oprimen. pero esos es1uer3os no sir&en sino para !acerle perder por sus !eridas la poca sangre 0ue le 0uedaba en sus &enas. Kn relmpago de risa 1ero3. in1ernal. ilumina la 1isonom/a del bandido cuando empu;a el cuc!illo 0ue le da su compa;ero. =us o+os se dilatan. sus narices se e-panden. su boca se entreabre. * tirando con su mano i30uierda los cabellos de 5duardo casi e-nime. * colocando bien perpendicular su 1rente con el cielo. lle&a el cuc!illo a la garganta del +o&en. 'ero en el momento 0ue su mano iba a !acer correr el cuc!illo sobre el cuello. un golpe se escuc!a. * el asesino cae de boca sobre el cuerpo del 0ue iba a ser su &/ctima. -@% ti tambin te ir tu parteA -dice la &o3 1uerte * tran0uila de un !ombre 0ue. como ca/do del cielo. se dirige con su bra3o le&antado !acia el ltimo de los asesinos 0ue. como se !a &isto. estaba oprimiendo los pies de 5duardo. por0ue. aun medio muerto. tem/a acercarse !asta sus manos. 5l bandido se pone de pie. retrocede * toma repentinamente la !uida en direcci,n al r/o. 5l !ombre. en&iado por la 'ro&idencia. al parecer. no lo persigue ni un solo paso. se &uel&e a
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a0uel grupo de !eridos * cad&eres en cu*o centro se encontraba 5duardo. 5l nombre de ste es pronunciado luego por el desconocido con toda la e-presi,n del cari;o * de la incertidumbre. 8oma entre sus bra3os el cuerpo del asesino 0ue !ab/a ca/do sobre 5duardo. lo suspende. lo separa de l. e !incando una rodilla en tierra suspende el cuerpo del +o&en * reclina su cabe3a contra su pec!o. -@8oda&/a &i&eA -dice. despus de !aber sentido su respiraci,n> su mano toma la de 5duardo. * una le&e presi,n le !ace conocer 0ue &i&e. * 0ue le !a conocido. =in &acilar al3a entonces la cabe3a. gira sus o+os con in0uietud> se le&anta luego. toma a 5duardo por la cintura con el bra3o i30uierdo. * cargndole al !ombro. marc!a !acia la pr,-ima barranca. en 0ue estaba situada la casa del se;or Mande&ille. =u marc!a segura * 1cil !ace conocer 0ue a0uellos para+es no eran e-tra;os a su planta. -@%!A -e-clama de repente-. apenas 1altar media cuadra *... tengo 0ue descansar por0ue... -* el cuerpo de 5duardo se le escurre de los bra3os entre la sangre 0ue a los dos cubr/a-. @5duardoA -le dice ponindole sus labios en el o/do-> @5duardoA =o* *o. ?aniel. tu amigo. tu compa;ero. tu !ermano ?aniel. 5l !erido mue&e lentamente la cabe3a * entreabre los o+os. =u desma*o. originado por la abundante prdida de su sangre. empe3aba a pasar. * la brisa 1r/a de la noc!e a reanimarle un poco. -Mu*e... @=l&ate. ?anielA -1ueron las primeras palabras 0ue pronunci,. ?aniel lo abra3a. -Eo se trata de m/. 5duardo> se trata de... % &er... pasa tu bra3o i30uierdo por mi cuello> oprime lo ms 1uerte 0ue puedas... pero B0u diablos es estoD B8e !as batido acaso con la mano i30uierda 0ue conser&as la espada empu;ada con ellaD @%!. pobre amigo. esos bandidos te !abrn !erido la derec!aA... @2 no !aber estado contigo *oA 2 mientras !ablaba as/. 0ueriendo arrancar de los labios de su amigo alguna respuesta. alguna palabra 0ue le !iciese comprender el &erdadero estado de sus 1uer3as. *a 0ue temblaba de conocer la gra&edad de sus !eridas. ?aniel carg, de nue&o a 5duardo 0ue. &uelto en s/ de su primer desma*o. !ac/a una dbil 1uer3a sobre los !ombros de su libertador. * lo lle&, en sus bra3os segunda &e3. en la misma direcci,n 0ue la anterior. 5l mo&imiento * la brisa &uel&en al !erido un poco de la &ida 0ue le !ab/a arrebatado la sangre> * con un acento lleno de cari;o -<asta. ?aniel -dice-> apo*ado en tu bra3o creo 0ue podr caminar un poco. -Eo !a* necesidad -le responde ste. ponindole sua&emente en tierra-. *a estamos en el lugar a donde 0uer/a conducirte. 5duardo 0ued, un momento de pie. pero su muslo i30uierdo estaba cortado casi !asta el !ueso. * al tomar esa posici,n todos los msculos !eridos se resintieron. * un dolor agud/simo !i3o doblar las rodillas del +o&en... -2a me imaginaba 0ue no podr/as estar de pie -di+o ?aniel. 1ingiendo naturalidad en su &o3. pues 0ue toda su sangre se !ab/a !elado sospec!ando entonces 0ue las !eridas de 5duardo eran mortales-. 'ero 1eli3mente -continu,-. *a estamos a0u/. a0u/ donde podr de+arte en seguridad mientras &o* a buscar los medios de conducirte a otra parte. 2 diciendo esto !ab/a &uelto a cargar a su amigo. descendiendo con l. a 1uer3a de gran traba+o. a lo !ondo de una 3an+a de cuatro o cinco pies de pro1undidad. 0ue dos d/as antes !ab/an empe3ado a abrir a distancia de &einte pies del muro lateral de una casa sobre la barranca 0ue acababa de subir ?aniel con su pesada pero 0uerida carga> casa 0ue no era otra 0ue la del ministro de =u Ma+estad <ritnica. caballero Mande&ille. ?aniel sienta a su amigo en el 1ondo de la 3an+a. lo recuesta contra uno de los lados de ella. * le pregunta d,nde se siente !erido.
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-Eo s> pero a0u/. a0u/ siento dolores terribles -dice 5duardo tomando la mano de ?aniel * lle&ndola a su !ombro derec!o * a su muslo i30uierdo. ?aniel respira entonces con libertad. -=i solamente ests !erido a!/ -dice-. no es nada. mi 0uerido 5duardo -oprimindolo con sus bra3os con toda la e1usi,n de 0uien acaba de salir 1eli3mente de una incertidumbre penosa> pero a la presi,n de sus bra3os. 5duardo e-!ala un @a*A. agudo * dolorido. -?ebo estar tambin.... s/.... esto* !erido a0u/ -dice lle&ando la mano de ?aniel a su costado i30uierdo-> pero sobre todo. el muslo.... el muslo me !ace su1rir !orriblemente. -5spera -dice ?aniel. sacando un pa;uelo de su bolsillo. con el cual &enda 1uertemente el muslo !erido-. 5sto. a lo menos -contina-. podr contener algo la !emorragia> a!ora &enga la cintura Bes a0u/ donde sientes la !eridaD -=/. -5ntonces... a0u/ est mi corbata -* con ella oprime 1uertemente el pec!o de su amigo. 8odo esto !ace * dice 1ingiendo una con1ian3a 0ue !ab/a empe3ado a 1altarle desde 0ue supo 0ue !ab/a una !erida en el pec!o. 0ue podr/a !aber interesado alguna entra;a. 2 lo dice * lo !ace todo entre la oscuridad de la noc!e * en el 1ondo de una 3an+a estrec!a * !meda. 2 como un sarcasmo de esa posici,n terriblemente potica en 0ue se encontraban los dos +,&enes. por0ue ?aniel lo era tambin. los sonidos de un piano llegaron en ese momento a sus o/dos el se;or Mande&ille ten/a esa noc!e una pe0ue;a tertulia en su casa. -@%!A -dice ?aniel. acabando de &endar a su amigo-. =u 5-celencia inglesa se di&ierte. -@Mientras a sus puertas se asesina a los ciudadanos de este pa/sA -e-clama 5duardo. -2 es precisamente por eso 0ue se di&ierte. Kn ministro ingls no puede ser buen ministro ingls sino en cuanto represente 1ielmente a la Inglaterra> * esta noble se;ora baila * canta en derredor de los muertos como las &iudas de los !otentotes. con la sola di1erencia de 0ue stas lo !acen de dolor. * a0ulla de alegr/a. 5duardo se sonri, de esa idea nacida de una cabe3a cu*a imaginaci,n l conoc/a * admiraba tanto> e iba a !ablar cuando de repente ?aniel le pone su mano sobre los labios. -=iento ruido -le dice al o/do. buscando a tientas la espada. 2. en e1ecto. no se !ab/a e0ui&ocado. 5l ruido de las pisadas de dos caballos se percib/a claramente. * un minuto despus el eco de &oces !umanas lleg, !asta los dos amigos. 8odo se !ac/a ms perceptible por instantes> entendindose al 1in clara * distintamente la &o3 de los 0ue &en/an con&ersando. -J*e-dice uno de ellos. a die3 o doce pasos de la 3an+a-. sa0uemos 1uego * a la lu3 de un cigarro podremos contar. por0ue *o no 0uiero ir !asta la <oca. sino &ol&erme a casa. -<a+emos entonces -responde a0uel a 0uien se !ab/a dirigido> * dos !ombres desmontan de sus caballos. sonando la &aina de lat,n de sus sables al pisar en tierra. Cada uno de ellos tom, la rienda de su caballo *. caminando !acia la 3an+a. &inieron a sentarse a cuatro pasos de ?aniel * 5duardo. Kno de los dos recin llegados sac, sus a&/os de 1umar. encendi, la *esca. luego un grueso cigarro de papel. * di+o al otro -% &er. dame los papeles uno por uno. 5l otro se 0uit, el sombrero. sac, de l un rollo de billetes de banco. * dio uno de ellos a su compa;ero. 0uien. tomndolo con la mano i30uierda. lo apro-im, a la brasa del cigarro 0ue ten/a en la boca *. aspirando con 1uer3a. ilumin, todo el billete con los re1le+os de la brasa acti&ada por la aspiraci,n. -@CienA -dice a0uel 0ue !ab/a entregado el billete. * cu*a cara se !ab/a +untado con la del otro para &er +unto con l el nmero. -@CienA -dice el del cigarro. arro+ando por la boca una gruesa nube de !umo.
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2 la misma operaci,n 0ue con el primer billete. se !ace con treinta de igual &alor> * despus de repartirse 1.6:: pesos cada uno de los dos !ombres. mitad de los G.::: 0ue sumaban los treinta billetes de 1:: pesos. dice a0uel 0ue alumbraba los papeles -@2o cre/a 0ue ser/a msA @=i !ubisemos degollado al otro nos !ubiese tocado la bolsa de on3asA -B2 ad,nde se iban esos unitariosD %l e+rcito de )a&alle. Bno es &erdadD -@'uesA B2 ad,nde se !ab/an de irD )o 0ue *o siento es 0ue no se 0uieran ir todos para 0ue tu&iramos de stas todas las noc!es. -@'ero. * si alguna &e3 entra )a&alle * alguien nos delataA -@FuA Eosotros somos mandados> * cuando &eamos las cosas mal. nos pasaremos> entretanto *o me !e de !acer matar por el 4estaurador. * por eso so* de la gente de con1ian3a del comandante. -@F/ate muc!oA @Fue nos ec!e de menos luego. * &ers t * *o lo 0ue nos pasaA -@J!A B2 l no nos mand, por este lado. * a Morales por el 4etiro. * a ?iego. con cuatro ms. por las calles a buscar al 0ue se escap,D 5ntonces. le decimos ma;ana 0ue !emos pasado la noc!e buscndolo. * no nos dir nada. -'ero @0u susto lle&aba Camilo cuando 1ue a a&isarle al comandanteA )e di+o 0ue salieron cuatro a proteger al unitario. pero no le !a de !aber cre/do por0ue sabe 0ue es 1lo+o. -=/. pero los otros no eran 1lo+os. * uno solo no los !ab/a de matar. 'or mi parte. *o no los busco. -@Fu buscarlosA 2o me &o* a la <oca -di+o a0uel 0ue !ab/a tra/do los billetes en el sombrero. le&antndose * montando tran0uilamente en su caballo. mientras el otro se de+, estar sentado. -<ueno -dice ste-. ndate noms. *o &o* a acabar mi cigarro antes de irme a casa> ma;ana te ir a buscar de madrugada para 0ue nos &a*amos al cuartel. -5ntonces. !asta ma;ana -dice a0ul. dando &uelta su caballo. * tomando al trote el camino de la <oca. %lgunos minutos despus. el 0ue se !ab/a 0uedado mete la mano al bolsillo. saca una cosa 0ue apro-ima a su cigarro en la boca. * la contempla a la claridad 0ue esparc/a la brasa. -@2 es de oro el relo+A -dice-> ste nadie me lo &io sacar> * la plata 0ue me den por l no la parto con ninguno. 2 e-aminaba * &ol&/a a e-aminar el relo+ a la lu3 de su cigarro. -@2 est andandoA -dice. aplicndoselo al o/do-. pero *o no s... *o no s c,mo se sabe la !ora...- 2 &ol&/a a iluminar su preciosa al!a+a-... @5sta es cosa de unitariosA... )a !ora 0ue *o s es 0ue sern las doce. * 0ue... -5sa es la ltima de tu &ida. brib,n -dice ?aniel dando sobre la cabe3a del bandido. 0ue ca*, al instante sin un solo grito. el mismo golpe 0ue !ab/a dado en la cabe3a de a0uel 0ue puso el cuc!illo sobre la garganta de 5duardo> golpe 0ue produ+o el mismo sonido duro * sin &ibraci,n. ocasionado por un instrumento 0ue ?aniel ten/a en sus manos. mu* pe0ue;o * 0ue no conocemos toda&/a. el cual parece 0ue !ac/a sobre la cabe3a !umana el mismo e1ecto 0ue una bala de ca;,n 0ue se la lle&ase. pues 0ue los dos 0ue !emos &isto caer no !ab/an dado un solo grito. ?aniel. 0ue !ab/a salido de la 3an+a * llegdose como una sombra !asta el bandido. luego 0ue le dio el golpe en la cabe3a tom, la brida del caballo. lo tra+o !asta la 3an+a *. sin soltarla. ba+, * dio un abra3o a su amigo. -@Halor. &alorA mi 5duardo @*a ests libre.... sal&o...> la 'ro&idencia te en&/a un caballo 0ue era lo nico 0ue necesitbamosA -=/. me siento un poco reanimado. pero es necesario 0ue me sostengas... no puedo estar de pie.
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-Eo !agas 1uer3a -dice ?aniel. 0ue carga otra &e3 a 5duardo. * lo sube al borde de la 3an+a. 5n seguida salta l. * con es1uer3os indecibles consigue montar a 5duardo sobre el caballo 0ue se in0uietaba con las e&oluciones 0ue !ac/an a su lado. 5n seguida recoge la espada de su amigo. * de un salto se monta en la grupa> pasa sus bra3os por la cintura de 5duardo> toma de sus dbiles manos las riendas del caballo. * lo !ace subir inmediatamente por una barranca inmediata a la casa del se;or Mande&ille. -?aniel. no &amos a mi casa por0ue la encontrar/amos cerrada. Mi criado tiene orden de no dormir en ella esta noc!e. -Eo. no. por cierto> no !e tenido la idea de 0uerer pasearte por la calle del Cabildo a estas !oras. en 0ue &einte serenos alumbrar/an nuestros cuerpos 1ederalmente &estidos de sangre. -<ien. pero tampoco a la tu*a. -Muc!o menos. 5duardo> *o creo 0ue nunca !e !ec!o locuras en mi &ida> * lle&arte a mi casa ser/a !aber !ec!o una por todas las 0ue !e de+ado de !acer. -B2 ad,nde. puesD -5se es mi secreto por a!ora. 'ero no me !agas ms preguntas. Mabla lo menos posible. ?aniel sent/a 0ue la cabe3a de 5duardo buscaba algo en 0ue reclinarse. * con su pec!o le dio un apo*o 0ue bien necesitaba *a. por0ue en a0uel momento un segundo &rtigo le nublaba la &ista * lo des1allec/a> pero. 1eli3mente. le pas, pronto. ?aniel !ac/a marc!ar al paso su caballo. )leg, por 1in a la calle de la 4econ0uista. * tom, la direcci,n a <arracas atra&es, la del <rasil * 'atagones. * tom, a la derec!a por una calle enca+onada. angosta * pantanosa. * en cu*os lados no !ab/a edi1icio alguno sino los 1ondos de ladrillo o de tunas de a0uellas casas con 0ue termina la ciudad sobre las barrancas de <arracas. %l cabo de seiscientos pasos. la calle+uela da salida a la empinada * solitaria barranca de Marc,. cu*a pendiente rpida * estrec!/simas sendas causan temor de d/a mismo a los 0ue se dirigen a <arracas. 0ue pre1ieren la barranca empedrada de <ro#n. o la de <alcarce. antes 0ue ba+ar por a0uel medio precipicio. especialmente si el terreno est !medo. % esa barranca lleg, ?aniel. * las mismas calidades de mala * solitaria 1ueron para l en ese momento una garant/a por la 0ue le daba pre1erencia. %dems. l conoc/a per1ectamente los senderos. * ba+, por ella. dirigiendo !bilmente su caballo sin el m/nimo contratiempo. )legado a la calle tra&iesa entre <arracas * la <oca. dobl, a la derec!a. * recostndose a la orilla del camino. lleg, al 1in a la calle )arga de <arracas sin !aber !allado una sola persona en su trnsito. 8om, la derec!a de la calle. en1il, los edi1icios. lo ms apro-imado a ellos 0ue le 1ue posible. e !i3o tomar el trote largo a su caballo. como 0ue 0uisiera salir de ese camino 1recuentado de noc!e por algunas patrullas de polic/a. %l cabo de pocos minutos de marc!a. detiene su caballo. gira sus o+os. * con&encido de 0ue no &e/a ni o/a nada. !ace tomar el paso a su caballo. * dice a 5duardo -2a ests en sal&o. pronto estars en seguridad * curado. -B?,ndeD -le pregunta 5duardo con &o3 sumamente des1allecida. -%0u/ -le responde ?aniel. subiendo el caballo a la &ereda de una casa por cu*as &entanas. cubiertas con celos/as * los &idrios por espesas cortinas de muselina blanca en la parte interior. se trasparentaban las luces 0ue iluminaban las !abitaciones> * al decir a0uella palabra. arrima el caballo a las re+as. e introduciendo su bra3o por ellas * las celos/as. toc, sua&emente en los cristales. Eadie respondi,. sin embargo. Hol&i, a llamar segunda &e3. * entonces una &o3 de mu+er pregunt, con un acento de recelo -BFuin esD -2o so*. %malia. *o. tu primo. -@?anielA -di+o la misma &o3. apro-imndose ms a la &entana la persona del interior.
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-=/. ?aniel. 2 en el momento. la &entana se abri,. la celos/a 1ue al3ada. * una mu+er +o&en * &estida de negro inclin, su cuerpo !asta tocar las re+as con su mano. 'ero al &er dos !ombres en un mismo caballo retir,se de esa posici,n. como sorprendida. -BEo me conoces. %maliaD J*e abre al momento la puerta de la calle> pero no despiertes a los criados> brela t misma. -B'ero. 0u !a*. ?anielD -Eo pierdas un segundo. %malia. abre en este momento en 0ue est solo el camino> me &a la &ida. ms 0ue la &ida Blo entiendes a!oraD -@?ios m/oA -e-clama la +o&en. 0ue cierra la &entana. * se precipita a la puerta de la sala. de sta a la de la calle. 0ue abre sin cuidarse de !acer poco o muc!o ruido. * 0ue saliendo !asta la &ereda. dice a ?aniel -@5ntraA -pronunciando esta palabra con ese acento de espontaneidad sublime 0ue s,lo las mu+eres tienen en su alma sensible * armoniosa cuando e+ecutan alguna acci,n de &alor. 0ue siempre es en ellas la obra. no del raciocinio. sino de la inspiraci,n. -8oda&/a no -dice ?aniel. 0ue *a estaba en tierra con 5duardo sostenido por la cintura> * de ese modo. * sin soltar la brida del caballo. llega a la puerta. -Jcupa mi lugar. %malia> sostn a este !ombre 0ue no puede andar solo. %malia. sin &acilar. toma con sus manos un bra3o de 5duardo 0ue. recostado contra el marco de la puerta. !ac/a es1uer3os indecibles por mo&er su pierna i30uierda 0ue le pesaba enormemente. -@(racias. se;orita. graciasA -dice con &o3 llena de sentimiento * de dul3ura. -B5st usted !eridoD -Kn poco. -@?ios m/oA -e-clama %malia. 0ue sent/a en sus manos la !umedad de la sangre. 2 mientras se cambiaban estas palabras. ?aniel !ab/a conducido el caballo al medio del camino *. ponindolo en direcci,n al puente. con la rienda al cuello. di,le un 1uerte cintara3o en el anca con la espada de 5duardo. 0ue no !ab/a abandonado un momento. 5l caballo no esper, una segunda se;al * tom, el galope en a0uella direcci,n. -@%!ora -dice ?aniel-. adentroA -acercndose a la puerta. le&antando a 5duardo por la cintura !asta ponerlo en el 3agun. * cerrando a0ulla. ?e ese mismo modo lo introdu+o a la sala. * puso. por 1in. sobre un so1 a a0uel !ombre a 0uien !ab/a sal&ado * protegido tanto en a0uella noc!e de sangre> a0uel !ombre lleno de &alor moral * de esp/ritu toda&/a. * cu*o cuerpo no pod/a. sin embargo. sostenerse por s/ solo un momento.

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II. )a primera curaci,n Cuando ?aniel coloc, a 5duardo sobre el so1. %malia. pues *a distinguiremos por su nombre a la +o&en prima de ?aniel. pas, corriendo a un pe0ue;o gabinete contiguo a la sala. separado por un tabi0ue de cristales. * tom, de una mesa de mrmol negro una pe0ue;a lmpara de alabastro. a cu*a lu3 la +o&en le/a las Meditaciones de M. )amartine cuando ?aniel llam, a los &idrios de la &entana *. &ol&iendo a la sala. puso la lmpara sobre una mesa redonda de caoba. cubierta de libros * de &asos de 1lores. 5n a0uel momento %malia estaba e-cesi&amente plida. e1ecto de las impresiones inesperadas 0ue estaba recibiendo> * los ri3os de su cabello casta;o claro. ec!ados atrs de la ore+a pocos momentos antes. no estorbaron a 5duardo descubrir en una mu+er de &einte a;os una 1isonom/a encantadora. una 1rente ma+estuosa * bella. unos o+os pardos llenos de e-presi,n * sentimiento * una 1igura !ermosa. cu*o tra+e negro parecer/a escogido para !acer resaltar la reluciente blancura del seno * de los !ombros. si su tela no re&elase 0ue era un &estido de duelo. ?aniel se apro-im, a la mesa en el acto en 0ue %malia colocaba la lmpara. * tomando las pe0ue;as manos de a3ucena de su !ermosa prima. le di+o -%malia. en las pocas &eces 0ue nos &emos. te !e !ablado siempre de un +o&en con 0uien me liga la ms /ntima * 1raternal amistad> ese +o&en. 5duardo. es el 0ue acabas de recibir en tu casa. el 0ue est a!/ gra&emente !erido. 'ero sus !eridas son Io1icialesI. son la obra de 4osas. * es necesario curarlo. ocultarlo. * sal&arlo. -B'ero 0u puedo !acer *o. ?anielD -le pregunta %malia toda conmo&ida * &ol&iendo sus o+os !acia el so1 donde estaba acostado 5duardo. cu*a palide3 parec/a la de un cad&er. contrastada por sus o+os negros * relucientes como el a3abac!e. * por su barba * cabellos del mismo color. -)o 0ue tienes 0ue !acer. mi %malia. es una sola cosa Bdudas 0ue *o te !a*a 0uerido siempre como un !ermanoD -@J!. no. ?aniel> +ams lo !e dudadoA -<ien -dice el +o&en poniendo sus labios sobre la 1rente de su prima-. entonces lo 0ue tienes 0ue !acer es obedecerme en todo por esta noc!e> ma;ana &uel&es a 0uedar due;a de tu casa * de m/ como siempre. -?isp,n> ordena lo 0ue 0uieras> *o no podr/a tampoco concebir una idea en este momento -di+o %malia. cu*a te3 iba &ol&iendo a su rosado natural. -)o primero 0ue dispongo es 0ue traigas t misma. sin despertar a ningn criado toda&/a. un &aso de &ino a3ucarado. %malia no esper, o/r concluir la ltima s/laba * corri, a las pie3as interiores. ?aniel se acerc, entonces a 5duardo. en 0uien el momentneo descanso 0ue !ab/a go3ado. empe3aba a dar e-pansi,n a sus pulmones. oprimidos !asta entonces por el dolor * el cansancio. * le di+o -5sta es mi prima. la linda &iuda. la potica tucumana de 0ue te !e !ablado tantas &eces. * 0ue. despus de su regreso de 8ucumn. !ace cuatro meses 0ue &i&e solitaria en esta 0uinta. Creo 0ue. si la !ospitalidad no agrada a tus deseos. no les suceder lo mismo a tus o+os. 5duardo se sonri,. pero al instante. &ol&iendo su semblante a su gra&edad !abitual. e-clam, -@'ero es un proceder cruel> &o* a comprometer la posici,n de esta criaturaA -B=u posici,nD -=/. su posici,n. )a polic/a de 4osas tiene tantos agentes cuantos !ombres !a en1ermado el miedo. Mombres. mu+eres. amos * criados. todos buscan su seguridad en las delaciones. Ma;ana sabr 4osas d,nde esto*. * el destino de esta +o&en se con1undir con el m/o.
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-5so lo &eremos -di+o ?aniel arreglando los cabellos desordenados de 5duardo-. 2o esto* en mi elemento cuando me !allo entre las di1icultades. 2 si. en &e3 de escrib/rmelo. me !ubieses esta tarde !ablado de tu 1uga. ciento contra uno a 0ue no tendr/as en tu cuerpo un solo ara;a3o. -'ero t Bc,mo !as sabido el lugar de mi embar0ueD -5so es para despacio -contest, ?aniel sonrindose. %malia entr, en ese momento tra*endo sobre un plato de porcelana una copa de cristal con &ino de <urdeos a3ucarado. -@J!. mi linda prima -di+o ?aniel-. )os dioses !abr/an despedido a Mebe. * ddote pre1erencia para ser&irles su &ino. si te !ubiesen &isto como te &eo *o en este momentoA 8oma. 5duardo> un poco de &ino te reanimar mientras &iene un mdico. 2 en tanto 0ue suspend/a la cabe3a de su amigo * le daba a beber el &ino a3ucarado. %malia tu&o tiempo de contemplar por primera &e3 a 5duardo. cu*a palide3 * e-presi,n dolorida del semblante le daban un no s 0u de ms impresionable. &aronil * noble> *. al mismo tiempo. para poder 1i+arse en 0ue. tanto 5duardo como ?aniel. o1rec/an dos 1iguras como no !ab/a imagindose +ams eran dos !ombres completamente cubiertos de barro * sangre. -%!ora -dice ?aniel. tomando el plato de las manos de %malia-. Bel &ie+o 'edro est en casaD -=/. -5ntonces &e a su cuarto. despirtalo * dile 0ue &enga. %malia iba a abrir la puerta de la sala para salir. cuando le dice ?aniel -Kn momento. %malia !agamos muc!as cosas a la &e3 para ganar tiempo. Bd,nde !a* papel * tinteroD -5n a0uel gabinete -responde %malia se;alando el 0ue estaba contiguo a la sala. -5ntonces. anda a despertar a 'edro. 2 ?aniel pas, al gabinete. tom, una lu3 de una rinconera. pas, a otra !abitaci,n. 0ue era la alcoba de su prima. de a0ulla a un pe0ue;o * lind/simo retrete. * all/ in&adi, el tocador. manc!ando las porcelanas * cristales con la sangre * el lodo de sus manos. -@J!A -e-clam, mirndose en el espe+o del tocador mientras se la&aba las manos-. =i Florencia me &iese as/. bien creer/a me acababa de escapar de los in1iernos. * con a0uellas carreras 0ue ella sabe dar cuando le 0uiero robar un beso * est eno+ada. se me escapar/a !asta la 'ampa. @<uenoA -continu,. secndose sus manos en un ri0u/simo te+ido del 8ucumn-. @%ll/ est la botella del &ino 0ue !a tomado 5duardo> * tambin beber por0ue el diablo se lle&e a 4osas. por0ue 5duardo sane pronto. * por0ue mi Florencia !aga ma;ana lo 0ue !abr de decirleA 2 diciendo esto. se ec!, a la garganta media docena de tragos de &ino en una magn/1ica copa 0ue estaba sobre el tocador de %malia. * cu*as 1lores arro+, dentro de la palangana. Hol&i, inmediatamente al gabinete. sent,se delante de una pe0ue;a escriban/a. * tomando su semblante una gra&edad 0ue parec/a a+ena al carcter del +o&en. escribi, dos cartas. las dobl,. psoles el sobre. * entr, a la sala donde 5duardo estaba cambiando algunas palabras con %malia sobre el estado en 0ue se sent/a. %l mismo tiempo. la puerta de la sala abri,se * un !ombre como de sesenta a;os de edad. alto. &igoroso toda&/a. con el cabello completamente encanecido. con barba * bigotes en el mismo estado. &estido con c!a0ueta * cal3,n de pa;o a3ul. entr, con el sombrero en la mano * con un aire respetuoso. 0ue cambi, en el de sorpresa al &er a ?aniel de pie en medio de la sala. * sobre el so1 un !ombre tendido * manc!ado de sangre. -2o creo. 'edro. 0ue no es a usted a 0uien puede asustarle la sangre. 5n todo lo 0ue usted &e no !a* ms 0ue un amigo m/o a 0uien unos bandidos acaban de !erir gra&emente. %pro-/mese usted. BCunto tiempo sir&i, usted con mi t/o el coronel =en3. padre de %maliaD
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-Catorce a;os. se;or> desde la batalla de =alta !asta la de Jun/n. en 0ue el coronel ca*, muerto en mis bra3os. -B% cul de los generales 0ue lo !an mandado !a tenido usted ms cari;o * ms respeto a <elgrano. a =an Mart/n o a <ol/&arD -%l general <elgrano. se;or -contest, el &ie+o soldado sin &acilar. -<ien. 'edro. a0u/ tiene usted en %malia * en m/ una !i+a * un sobrino de su coronel. * all/ tiene usted un sobrino del general <elgrano. 0ue necesita de sus ser&icios en este momento. -=e;or. *o no puedo o1recer ms 0ue mi &ida. * esa est siempre a la disposici,n de los 0ue tengan la sangre de mi general * de mi coronel. -)o creo. 'edro. pero a0u/ necesitamos. no s,lo &alor. sino prudencia *. sobre todo. secreto. -5st bien. se;or. -Eada ms. 'edro. 2o s 0ue tiene usted un cora3,n !onrado. 0ue es &aliente. *. sobre todo. 0ue es patriota. -=/. se;or> patriota &ie+o -di+o el soldado al3ando la cabe3a con cierto aire de orgullo. -<ien> &a*a usted -continu, ?aniel-. * sin despertar a ningn criado ensille usted uno de los caballos del coc!e. s0uelo !asta la puerta con el menor ruido posible. rmese * &enga. 5l &eterano lle&, su mano a la sien derec!a. como si estu&iese delante de su general. * dando media &uelta. marc!, a e+ecutar las ,rdenes recibidas. Cinco minutos despus. las !erraduras del caballo se sintieron. luego se o*, girar sobre sus go3nes el port,n de la 0uinta * en seguida apareci, en la sala cubierto con su ponc!o el &ie+o soldado de 0uince a;os de combates. -B=abe usted. 'edro. la casa del doctor %lcortaD -B8ras de =an JuanD -%ll/. -=/. se;or. -'ues ir usted a ella> llamar !asta 0ue le abran. * entregar esta carta diciendo 0ue. mientras se prepara el doctor. usted &a a una diligencia. * &ol&er a buscarlo. 5n seguida pasar usted a mi casa. llamar despacio a la puerta. * a mi criado. 0ue !a de estar esperndome. * 0ue abrir al momento. le dar usted esta otra carta. -<ien. se;or. -8odo esto lo !ar usted a escape. -<ien. se;or. -Jtra cosa ms. )e !e dado a usted una carta para el doctor %lcorta> mil incidentes pueden sobre&enirle en el camino. * es necesario 0ue se !aga usted matar antes 0ue de+arse arrancar esa carta. -<ien. se;or. -Eada ms a!ora. =on las doce * tres cuartos de la noc!e -di+o ?aniel mirando un relo+ 0ue estaba colocado sobre el marco de una c!imenea-. a la una * media usted puede estar de &uelta con el doctor %lcorta. 5l soldado !i3o la misma &enia 0ue anteriormente. * sali,. %lgunos segundos despus sintieron desde la sala la impetuosa carrera de un caballo 0ue conmo&/a con sus cascos la solitaria calle )arga. ?aniel !i3o se;al a su prima de pasar al gabinete inmediato. * despus de recomendar a 5duardo 0ue !iciese el menor mo&imiento posible en tanto 0ue llegaba el mdico. le di+o -2a sabes cul !a sido mi elecci,n> Ba 0uin otro podr/a llamar 0ue nos inspirase ms con1ian3aD -@'ero. ?ios m/o. comprometer al doctor %lcortaA -e-clam, 5duardo-. 5sta noc!e. ?aniel. te !as empe;ado en con1undir con mi mala suerte el destino de la belle3a * del talento. Mi &ida
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&ale mu* poco en el mundo para 0ue se e-pongan por ella una mu+er como tu prima * un !ombre como nuestro maestro. -@5sts sublime esta noc!e. mi 0uerido 5duardoA 8u sangre se !a escurrido por las !eridas. pero tu gra&edad * tus descon1ian3as se 0uedaron due;as de casa. %lcorta no se comprometer ms 0ue mi prima> * aun0ue no 1uera as/. !o* estamos todos en un duelo. en 0ue los buenos nos debemos a los buenos. * los p/caros se deben a los p/caros. )a sociedad de nuestro pa/s !a empe3ado a di&idirse en asesinos * &/ctimas. * es necesario 0ue los 0ue no 0ueramos ser asesinos. si no podemos castigarlos. nos con1ormemos con ser &/ctimas. -'ero %lcorta no se !a comprometido. * sin embargo. con !acerlo &enir a0u/ puedes comprometerlo gra&emente. -5duardo. tu cabe3a no est buena. J*e t. *o. cada +o&en de nuestros amigos. cada !ombre de la generaci,n a 0ue pertenecemos. * 0ue !a sido educado en la uni&ersidad de <uenos %ires. es un compromiso &i&o. palpitante. elocuente del doctor %lcorta. =omos sus ideas en acci,n> somos la reproducci,n multiplicada de su &irtud patricia. de su conciencia !umanitaria. de su pensamiento 1ilos,1ico. ?esde la ctedra. l !a encendido en nuestro cora3,n el entusiasmo por todo lo 0ue es grande por el bien. por la libertad. por la +usticia. Euestros amigos 0ue estn !o* con )a&alle. 0ue !an arro+ado el guante blanco para tomar la espada. son el doctor %lcorta. Fr/as es el doctor %lcorta en el e+rcito> %lberdi. (utirre3. Irigo*en son el doctor %lcorta en la prensa de Monte&ideo. 8 mismo. a!/ ba;ado en tu sangre. 0ue acabas de e-poner tu &ida por !uir de la patria antes 0ue soportar en ella la tiran/a 0ue la oprime. no eres otra cosa. 5duardo. 0ue la personi1icaci,n de las ideas de nuestro catedrtico de 1iloso1/a. *... pero @ba!. 0u tonter/as esto* !ablandoA -e-clam, ?aniel al &er dos gruesas lgrimas 0ue corr/an sobre el rostro cada&rico de 5duardo-. @Ha*aA @Ha*aA Eo !ablemos ms de esto. ?+ame !acer las cosas a m/ solo. 0ue si nos lle&a el diablo nos lle&ar a todos +untos> * a 1e. mi 0uerido 5duardo. 0ue no !emos de estar peor en el in1ierno 0ue en <uenos %ires. ?escansa un momento. mientras !ablo con %malia algunas palabras. 2 diciendo esto. se dirigi, al gabinete. pesta;eando rpidamente para en+ugar con los prpados una lgrima 0ue. al &er las de su amigo. !ab/a brotado de la e-0uisita sensibilidad de este +o&en. 0ue ms tarde !aremos conocer me+or a nuestros lectores. -?aniel -le dice %malia al entrar al gabinete. parada * apo*ando su mano de alabastro sobre la mesa de mrmol negro-. *o no s 0u !acer. t * tu amigo estis cubiertos de sangre. necesitis mudaros. * *o no tengo ms tra+es 0ue los m/os. -Fue nos sentar/an per1ectamente. si nos dieses tambin un poco de la belle3a 0ue te sobra. mi !ermosa prima. Eo te a1li+as> dentro de un rato tendremos &estidos. tendremos todo. 'or a!ora. &en ac. 2 lle&ando a su prima a un pe0ue;o so1 de damasco pun3,. la sent, a su lado * continu, -?ime. %malia. Bcules son los criados en 0ue tienes una per1ecta con1ian3aD -'edro. 8eresa. una criada 0ue !e tra/do de 8ucumn. * la pe0ue;a )uisa. -BCules son los demsD -5l coc!ero. el cocinero. * dos negros &ie+os 0ue cuidan de la 0uinta. -B5l coc!ero * el cocinero son !ombres blancosD -=/. -5ntonces. a los blancos por blancos. * a los negros por negros. es necesario 0ue los despidas ma;ana en cuanto se le&anten. -B'ero crees t...D -=i no lo creo. dudo. J*e. %malia tus criados deben 0uererte muc!o. por0ue eres buena. rica * generosa. 'ero en el estado en 0ue se encuentra nuestro pueblo. de una orden. de un grito. de un momento de mal !umor se !ace de un criado un enemigo poderoso * mortal. =e les !a
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abierto la puerta a las delaciones. * ba+o la sola autoridad de un miserable. la 1ortuna * la &ida de una 1amilia reciben el anatema de la Ma3orca. Henecia. en tiempo del conse+o de los ?ie3. se !ubiese condolido de la situaci,n actual de nuestro pa/s. =,lo !a* en la clase ba+a una e-cepci,n. * son los mulatos> los negros estn ensoberbecidos. los blancos prostituidos. pero los mulatos. por esa propensi,n 0ue !a* en cada ra3a me3clada a ele&arse * digni1icarse. son casi todos enemigos de 4osas. por0ue saben 0ue los unitarios son la gente ilustrada * culta. a 0ue siempre toman ellos por modelo. -<ien. los despedir ma;ana. -)a seguridad de 5duardo. la m/a. la tu*a propia. lo e-igen as/. 8 no puedes arrepentirte de la !ospitalidad 0ue !as dado a un desgraciado. *... -@J!. no. ?aniel. no me !ables de esoA @Mi casa. mi 1ortuna. todo est a la disposici,n tu*a * de tu amigoA -Eo puedes arrepentirte -dec/a-. * debes. sin embargo. poner todos los medios para 0ue tu &irtud. tu abnegaci,n. no d armas contra ti a nuestros opresores. ?el sacri1icio 0ue !aces en despedir a tus criados. te resarcirs pronto. %dems. 5duardo no permanecer en tu casa. sino los d/as indispensables 0ue determine el mdico dos o tres. a lo ms. -@8an prontoA @J!. no es posibleA =us !eridas son 0ui3 gra&es. * ser/a asesinarlo le&antarlo de su cama. 2o so* libre> &i&o completamente aislada. por0ue mi carcter me lo aconse+a as/> recibo rara &e3 las &isitas de mis pocas amigas. * en las !abitaciones de la i30uierda podremos disponer un c,modo aposento para 5duardo. * completamente separado de las m/as. -@(racias. gracias. mi %maliaA <ien s 0ue tienes en tus &enas la sangre generosa de mi madre. 'ero 0ui3 no con&enga 0ue 5duardo permane3ca a0u/. 5so depender de muc!as cosas 0ue *o sabr ma;ana. %!ora. es necesario 0ue &a*amos a preparar la cama en 0ue se !abr de acostar despus de su primera curaci,n. -=/... por ac> &en -* tomando una lu3 pas, con ?aniel a su alcoba. * de sta a su tocador. 'ero antes de seguir nosotros el paso * el pensamiento de %malia. ec!emos una mirada sobre estas dos ltimas !abitaciones. 8oda la alcoba estaba tapi3ada con papel aterciopelado. de 1ondo blanco. mati3ado con estambres dorados. 0ue representaban capric!os de lu3 entre nubes ligeramente a3uladas. )as dos &entanas 0ue daban al patio de la casa estaban cubiertas por dobles colgaduras. unas de batista !acia la parte interior. * otras de raso a3ul mu* ba+o. !acia los &idrios de la &entana. suspendidas sobre la3os de metal dorado. * atra&esadas con cintas corredi3as 0ue las separaban. o las +untaban con rapide3. 5l piso estaba cubierto por un tapi3 de Italia. cu*o te+ido &erde * blanco. era tan espeso 0ue el pie parec/a acolc!onarse sobre algodones al pisar sobre l. Kna cama 1rancesa. de caoba labrada. de cuatro pies de anc!o * dos de alto. se &e/a en la e-tremidad del aposento. en a0uella parte 0ue se comunicaba con el tocador. cubierta con una colc!a de raso color +acinto. sobre cu*a relumbrante seda ca/an los albos enca+es de un ri0u/simo tapa1undas de Cambra*. Kna pe0ue;a corona de mar1il. con sobrepuestos de ncar 1igurando !o+as de +a3mines. estaba suspendida del cielo raso por una delgad/sima lan3a de metal plateado. en l/nea perpendicular con la cama. * de la corona se desprend/an las ondas de una colgadura de gasa de la India con bordaduras de !ilo de plata. tan le&e. tan &aporosa. 0ue parec/a una tenue neblina abrillantada por un ra*o del sol. 5ntre la cama * el muro de la pared !ab/a una pe0ue;a mesa cuadrada. cubierta por un terciopelo &erde. sobre la 0ue se &e/an algunos libros. un cruci1i+o de oro incrustado en bano. una pe0ue;a ca+a de msica sobre una magn/1ica copa de cristal. una ca+a de sndalo. en 1orma de conc!a. con algunos algodones empapados en agua de Colonia. * una lmpara de alabastro cubierta por una pantalla de seda &erde. %l otro lado de la cama se !allaba una otomana cubierta de terciopelo a3ul. marcado a 1uego. * delante de la cama. estaba e-tendida una al1ombra de pieles de
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cone+o. blancas como el armi;o. * con la sua&idad de la seda. % los pies de la cama se &e/a un gran sill,n. 1orrado en terciopelo del mismo color 0ue la otomana. )uego. una papelera con incrustaciones de plata> * en los dos ngulos del aposento. 0ue daban al gabinete contiguo a la sala. se descubr/an dos !ermosos &eladores de alabastro en 1orma de piras. 0ue conten/an dentro las luces con 0ue se alumbraba a0uel pe0ue;o * solitario templo de una belle3a. 2. por ltimo. una mesa de palo de naran+o apenas de dos pies de dimetro. colocada a la e-tremidad de la otomana. conten/a. sobre una bande+a de porcelana de la India. un ser&icio de t para dos personas. todo l de porcelana sobredorada. Jtra cosa. la ms preciosa de todas. completaba el a+uar de este aposento. * era un par de 3apatitos de cabritilla oscura bordados de seda blanca. de seis pulgadas de largo apenas. * de una estrec!e3 proporcionada eran los 3apatos de le&antarse %malia de la cama. colocados sobre las pieles blancas 0ue estaban +unto a sta. 5l retrete de &estirse estaba empapelado del mismo modo 0ue la alcoba. * al1ombrado de &erde. ?os grandes roperos de caoba. cu*as puertas eran de espe+os. se &e/an a un lado * al otro del esplndido tocador. cu*as porcelanas * cristales !ab/a desordenado ?aniel pocos momentos antes. Frente al tocador. estaba una c!imenea de acero bru;ido. guarnecida de un marco de mrmol blanco completamente liso> * a continuaci,n de ella una ba;adera de a0uella misma piedra. cu*a agua era conducida por ca;os 0ue pasaban por los bastidores del empapelamiento. Kn sill,n de pa+a de la India. * dos taburetes de damasco blanco con 1lecos de oro. estaban. el primero. al lado de la ba;adera> * los otros. 1rente a los espe+os de los guardarropas> * un so1 pe0ue;o. elstico * &estido del mismo modo 0ue los taburetes. se !allaba colocado !acia un ngulo del retrete. ?os grandes +arras de porcelana 1rancesa estaban sobre dos pe0ue;as mesas de nogal con un ramo de 1lores cada una> * sobre cuatro rinconeras de caoba brillaban oc!o pebeteros de oro cincelado. obra del 'er. de un gusto * de un traba+o admirables. =eis magn/1icos cuadros de paisa+e * cuatro +ilgueros dentro de +aulas de alambre dorado. completaban el retrete de %malia. en el 0ue la lu3 del d/a penetraba por los cristales de una gran &entana 0ue daba a un pe0ue;o +ard/n en el patio principal. * 0ue era moderada por un +uego doble de colgaduras de cresp,n celeste * de batista. %l lado de uno de los roperos !ab/a una puerta 0ue se comunicaba con el pe0ue;o aposento en 0ue dorm/a )uisa. +o&en destinada por %malia a su ser&icio inmediato. %!ora sigmosla. 0ue entra en el aposento de )uisa. dormida dulce * tran0uilamente. * 0ue tomando una lla&e de sobre una mesa abre la puerta de ese aposento 0ue da al patio. * atra&esndolo con ?aniel. llega al 1rente opuesto a sus !abitaciones. * abriendo con el menor ruido posible una puerta en un corredor 0ue cuadraba a a0ul. entra. siempre con la lu3 en la mano * con ?aniel al lado su*o. a un aposento amueblado. -%0u/ !a estado !abitando cierto indi&iduo de la 1amilia de mi esposo 0ue &ino del 8ucumn * parti, de regreso !ace tres d/as. 5ste aposento tiene todo cuanto puede necesitar 5duardo. 2 diciendo esto. %malia abri, un ropero. sac, mantas de cama. * ella misma desdobl, los colc!ones. * arregl, todo en la !abitaci,n. mientras ?aniel se ocupaba de e-aminar con esmero un cuarto contiguo. * el comedor 0ue le segu/a. cu*a puerta al 3agun estaba en1rente de a0ulla de la sala. por donde una !ora antes !ab/a entrado l con 5duardo en los bra3os. -B% d,nde mira esta &entanaD -pregunt, a su prima. se;alando una 0ue estaba en el aposento 0ue iba a ocupar 5duardo. -%l corredor por donde se entra de la calle a la 0uinta. por el gran port,n. =abes 0ue todo el edi1icio est separado. !acia el 1ondo. por una &er+a de !ierro> * cerrada. los criados pueden entrar * salir por el port,n. sin pasar al interior de la casa. 5s por a!/ 0ue !a salido 'edro. -5s &erdad. lo recuerdo... pero... Bno o*es ruidoD -=/... =on... -=on caballos a galope... -* el cora3,n de %malia le bat/a en el pec!o con &iolencia.
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-5s probable 0ue... =e !an parado en el port,n -di+o ?aniel sbitamente. lle&ando la lu3 al cuarto inmediato. &ol&iendo como un relmpago. * abriendo un postigo de la &entana 0ue daba al corredor de la 0uinta. -@Fuin ser. ?ios m/oA -e-clam, %malia. plida * bella como una a3ucena en la tarde. -5llos -dice ?aniel. 0ue !ab/a pegado su cara a los &idrios de la &entana. -BFuinesD -%lcorta * 'edro... @o!A @el bueno. el noble. el generoso %lcortaA -* corri, a traer la lu3 0ue !ab/a ocultado. 5n e1ecto. era el &ie+o &eterano de la Independencia. * el sabio catedrtico de 1iloso1/a. mdico * ciru+ano al mismo tiempo. 'edro !/3ole entrar por el port,n. lle&, los caballos a la caballeri3a. * luego lo condu+o por la &er+a de !ierro. de cu*a puerta l ten/a la lla&e. -@(racias. se;orA -dice ?aniel. saliendo a encontrar al doctor %lcorta en el medio del patio. * oprimindole 1uertemente la mano. -Heamos a <elgrano. amigo m/o -di+o %lcorta. apresurndose a cortar los agradecimientos de ?aniel. -Kn momento -di+o ste. conducindole de la mano al aposento donde permanec/a %malia. mientras el &ie+o 'edro los segu/a con una ca+a de +acarand deba+o del bra3o-. BMa tra/do usted. se;or. cuanto cree necesario para la primera curaci,n. como se lo supli0u en mi cartaD -Creo 0ue s/ -respondi, %lcorta. !aciendo una re&erencia a %malia-. lo nico 0ue necesitar son &enda+es. ?aniel mir, a %malia. * sta parti, &olando a sus !abitaciones. -5ste es el aposento 0ue !a de ocupar 5duardo. BCree usted 0ue lo debemos traer a0u/ antes del reconocimientoD -5s necesario -respondi, %lcorta. tomando la ca+a de instrumentos de las manos de 'edro. * colocndola sobre una mesa. -'edro -di+o ?aniel-. espere usted en el patio> o ms bien. &a*a usted a ense;ar a %malia c,mo se cortan &endas para !eridas usted debe saber esto per1ectamente. %!ora. se;or. *a debo decir a usted lo 0ue no le !e dic!o en mi carta las !eridas de 5duardo son Io1icialesI. Kna triste sonrisa &ag, por el rostro noble. plido * melanc,lico de %lcorta. !ombre de treinta * oc!o a;os apenas. -BCree usted 0ue no lo !e comprendido *aD -respondi,. * una nube de triste3a empa;, ligeramente su semblante...- Heamos a <elgrano. ?aniel -di+o despus de algunos segundos de silencio. 2 ?aniel atra&es, con l el patio * entr, a la sala por la puerta 0ue daba al 3agun. 5n este momento. 5duardo estaba al parecer dormido. aun0ue propiamente no era el sue;o. sino el abatimiento de sus 1uer3as. lo 0ue le cerraba sus prpados. %l ruido de los 0ue entraban. 5duardo &uel&e penosamente la cabe3a *. al &er a %lcorta de pie +unto al so1. !ace un es1uer3o para incorporarse. -Fuieto. <elgrano -di+o %lcorta con &o3 conmo&ida * llena de cari;o-> 0uieto. a0u/ no !a* otro 0ue el mdico. 2 sentndose a la orilla del so1 e-amin, el pulso de 5duardo por algunos segundos. -@<uenoA -di+o al 1in-. &amos a lle&arlo a su aposento. % ese tiempo. entraban a la sala por el gabinete %malia * 'edro. )a +o&en tra/a en sus manos una porci,n de &endas de gnero de !ilo no usado toda&/a. 0ue !abla cortado segn las indicaciones del &eterano. -B)e parecen a usted bien de este anc!o. doctorD -pregunt, %malia. -=/. se;ora. Eecesitar una palangana con agua 1r/a * una espon+a. -8odo !a* en el aposento.
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-Eada ms. se;ora -di+o tomando las &endas de las manos de %malia. cu*os o+os &ieron en los de 5duardo la e-presi,n del reconocimiento a sus o1iciosos cuidados. Inmediatamente %lcorta * ?aniel colocaron a 5duardo en una silla de bra3os. * ellos * 'edro lo condu+eron a la !abitaci,n 0ue se le !ab/a destinado. mientras %malia 0ued, de pie en la sala sin atre&erse a seguirlos. 'lida. bella. oprimida por las sensaciones 0ue !ab/an in&adido su esp/ritu esa noc!e. se ec!, en un sill,n * empe3, a separar con sus pe0ue;as manos los ri3os de sus sienes. cual si 0uisiese de ese modo despe+ar su cabe3a de la multitud de ideas 0ue !ab/an puesto en con1usi,n su pensamiento. Mospitalidad. peligros. sangre. abnegaci,n. traba+o. compasi,n. admiraci,n. todo esto !ab/a pasado por su esp/ritu en el espacio de una !ora> * era demasiado para 0uien no !ab/a sentido en toda su &ida impresiones tan impre&istas * &iolentas> * a 0uien la naturale3a. sin embargo. !ab/a dado una sensibilidad e-0uisita. * una imaginaci,n poticamente impresionable. en la cual las emociones * los acontecimientos de la &ida pod/an e+ercer. en el curso de un minuto. la misma in1luencia 0ue en el espacio de un a;o. sobre otros temperamentos. 2 mientras ella comien3a a darse cuenta de cuanto acaba de pasar por su esp/ritu. pasemos nosotros al aposento de 5duardo. ?esnudado con gran traba+o. por0ue la sangre !ab/a pegado al cuerpo sus &estidos. %lcorta pudo al 1in reconocer las !eridas. -Eo es nada -di+o despus de sondar la 0ue encontr, sobre el costado i30uierdo-> la espada !a resbalado por las costillas sin interesar el pec!o. -8ampoco es de gra&edad -continu, despus de inspeccionar la 0ue ten/a sobre el !ombro derec!o-. el arma era bastante 1ilosa * no !a destro3ado. -Heamos el muslo -prosigui,. 2 a su primera mirada sobre la !erida. de die3 pulgadas de e-tensi,n. la e-presi,n del disgusto se marc, sobre la 1isonom/a elocuente del doctor %lcorta. 'or cinco minutos a lo menos e-amin, con la ma*or proli+idad los msculos partidos en lo interior de la !erida. 0ue corr/a a lo largo del muslo. -@5s un !ac!a3o !orribleA -e-clam,-. pero ni un solo &aso !a sido interesado> !a* gran destro3o solamente. 2 en seguida la&, l mismo las !eridas. e !i3o en ellas la curaci,n 0ue se llama de primera intenci,n. no !aciendo uso del cerato simple. ni de las !ilas 0ue !ab/a tra/do en su ca+a de instrumentos. sino simplemente de las &endas. 5n este momento sinti,se detenerse caballos 1rente al port,n. * la atenci,n de todos. a e-cepci,n de %lcorta. 0ue sigui, imperturbable el &enda+e 0ue !ac/a sobre el !ombro de 5duardo. 0ued, suspendida. -B% l mismo entreg, usted la cartaD -pregunt, ?aniel dirigindose a 'edro. -=/. se;or. a l mismo. -5ntonces salga usted a &er. 5s imposible 0ue sea otro 0ue mi criado. Kn minuto despus. &ol&i, 'edro acompa;ado de un +o&en de die3 * oc!o a &einte a;os. blanco. de cabellos * o+os negros. de una 1isonom/a inteligente * picaresca. * 0ue. a pesar de sus botas * corbata negra. estaba re&elando cndidamente ser un !i+o leg/timo de nuestra campa;a> es decir. un per1ecto gauc!ito. sin c!irip ni cal3oncillos. -BMas tra/do todo. Ferm/nD -le pregunt, ?aniel. -Eo !a de 1altar nada. se;or -le contest,. poniendo sobre una silla un grueso atado de ropa. ?aniel se apresur, entonces a sacar del l/o la ropa interior 0ue necesitaba 5duardo * a &estirle con ella. pues en a0uel momento el doctor %lcorta terminaba la primera curaci,n. 2 en seguida. entre los dos. colocaron a 5duardo sobre su lec!o.
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?aniel pas, al cuarto inmediato con 'edro * Ferm/n * en pocos momentos se la&, * mud, de pies a cabe3a. con las ropas 0ue le acababan de traer. sin de+ar un minuto de dar a 'edro disposiciones sobre cuanto deb/a de !acer. relati&as a los dems criados. a limpiar la sangre de la sala. a 0uemar las ropas ensangrentadas. etc. 5duardo. entretanto. comunicaba a %lcorta en bre&es palabras los acontecimientos de tres !oras antes. * %lcorta. reclinada su cabe3a sobre su mano. apo*ando su codo en la almo!ada. o/a la !orrible relaci,n 0ue le auguraba el principio de una poca de sangre * de cr/menes. 0ue deb/a traer el duelo * el espanto a la in1eli3 <uenos %ires. -BCree usted 0ue ese Merlo ignore su nombreD -le pregunt, a 5duardo. -Eo s si alguno de mis compa;eros me nombr, delante de l> no lo recuerdo. 'ero si no es as/. l no puede saberlo por0ue Jliden 1ue el nico 0ue se entendi, con l. -5so me in0uieta un poco -di+o ?aniel. 0ue acababa de o/r la relaci,n 0ue !ac/a 5duardo-. pero todo lo aclararemos ma;ana. -5s preciso muc!a circunspecci,n. amigos m/os -di+o %lcorta-. * sobre todo. la menor con1ian3a posible con los criados. % este acontecimiento pueden sobre&enir muc!os otros. -Eada sobre&endr. se;or. =,lo ?ios !a podido conducirme al lugar en 0ue 5duardo iba a perder la &ida> * ?ios no !ace las cosas a medias. 5l acabar su obra tan 1eli3mente como la !a empe3ado. -@=/. creamos en ?ios * en el por&enirA -di+o %lcorta paseando sus miradas de 5duardo <elgrano a ?aniel <ello. dos de sus ms 0ueridos disc/pulos de 1iloso1/a. tres a;os antes. * en 0uienes &e/a en ese momento brotar los 1rutos de &irtud * de abnegaci,n. 0ue en el esp/ritu de ellos !ab/an sembrado sus lecciones. -5s necesario 0ue <elgrano descanse -continu,-. %ntes del d/a sentir la 1iebre natural en estos casos. Ma;ana. al mediod/a. &ol&er -di+o pasando su mano por la 1rente de 5duardo. como pudiera !acerlo un padre con un !i+o. * tomando * oprimiendo su mano i30uierda. ?espus de esto. sali, al patio acompa;ado de ?aniel. -BCree usted. se;or. 0ue no corre peligro la &ida de 5duardoD -Einguno absolutamente> pero su curaci,n podr ser larga. 2 cambiando estas palabras llegaron a la sala. donde %lcorta !ab/a de+ado su sombrero. %malia estaba en el mismo sill,n en 0ue la de+amos. apo*ada su cabe3a en su pe0ue;a mano. cu*os dedos de rosa se perd/an entre los ri3os de su cabello casta;o claro. -=e;or. esta se;ora es una prima !ermana m/a. %malia =en3 de Jlabarrieta. -5n e1ecto -di+o %lcorta. despus de cambiar con %malia algunos cumplimientos. * sentndose al lado de ella-. en la 1isonom/a de entrambos !a* muc!os rasgos de 1amilia> * creo no e0ui&ocarme al asegurar 0ue entre ustedes !a* tambin muc!a a1inidad de alma. pues obser&o. se;ora. 0ue usted su1re en este momento por0ue &e su1rir> * esta impresionabilidad del alma. esta propensi,n simptica. es especial en ?aniel. %malia se puso colorada sin comprender la causa. * respondi, con palabras entrecortadas. ?aniel apro&ec!, el momento en 0ue a0ulla recib/a de %lcorta las instrucciones !iginicas relati&as al en1ermo para ir de un salto al aposento de ste. -5duardo. *o necesito retirarme. * &o* a acompa;ar a %lcorta. 'edro &a a 0uedarse en este mismo aposento. por si algo necesitas. Eo podr &ol&er !asta ma;ana a la noc!e. 5s 1or3oso 0ue me !alle en la ciudad todo el d/a> pero mandar a mi criado a saber de ti. BMe permites 0ue d al tu*o todas las instrucciones 0ue *o considere necesariasD -Ma3 cuanto 0uieras. ?aniel. con tal 0ue no comprometas a nadie en mi mala 1ortuna. -BHol&emosD 8 tienes ms talento 0ue *o. 5duardo. pero !a* ciertas cosas en 0ue *o &algo cien &eces ms 0ue t. ?+ame !acer. B8ienes algo especial 0ue recomendarmeD -Eada. B!as !ec!o 0ue tu prima se reco+aD
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-@%di,sA B2a empe3amos a tener cuidados por mi primaD -@)ocoA -di+o 5duardo sonriendo. Hete * consr&ate para mi cari;o. -@Masta ma;anaA -@Masta ma;anaA 2 los dos amigos se dieron un beso como dos !ermanos. ?aniel !i3o se;as a 'edro * a Ferm/n. 0ue permanec/an en un rinc,n del aposento. * sali, al patio con ellos. -Ferm/n toma esa ca+a de madera del doctor. * ten listos los caballos. 'edro de+o al cuidado de mi prima la asistencia de 5duardo. * de+o con1iada al &alor de usted la de1ensa de su &ida si sobre&iniese algn accidente. 'uede ser 0ue los 0ue asaltaron a 5duardo sean miembros de la =ociedad 'opular. * puede ser tambin 0ue algunos de ellos 0uieran &engar a los 0ue !a muerto 5duardo. si por desgracia supiesen su paradero. -'uede ser. se;or. pero a la casa de la !i+a de mi coronel no se entra a degollar a nadie. sin matar primero al &ie+o 'edro. * para eso es necesario pelear un poco. -@<ra&oA %s/ me gustan los !ombres -di+o ?aniel apretando la mano del soldado-. Cien como usted. * *o responder/a de todo. Masta ma;ana. pues. Cierre usted la &er+a * el port,n cuando !a*amos salido> @!asta ma;anaA -@Masta ma;ana. se;orA %lcorta estaba *a de pie despidindose de %malia. cuando &ol&i, ?aniel. -BEos &amos *a. se;orD -Me &o* *o> pero usted. ?aniel. debe 0uedarse. -'erd,n. se;or. tengo necesidad de ir a la ciudad * apro&ec!o esta circunstancia para 0ue &a*amos +untos. -@<ien. &amos. puesA -di+o %lcorta. -Kn momento. se;or. %malia todo 0ueda dispuesto> Ferm/n &endr a mediod/a a saber de 5duardo * *o estar a0u/ a las siete de la noc!e. %!ora rec,gete. Mu* temprano !a3 lo 0ue te !e pre&enido. * nada temas. -@J!A @2o no temo sino por ti * por tu amigoA -le contest, %malia. llena de animaci,n. -)o creo. pero nada suceder. -@J!A @5l se;or ?aniel <ello tiene grande in1luenciaA -di+o %lcorta con una graciosa iron/a. 1i+os sus o+os dulces * e-presi&os en la 1isonom/a de su disc/pulo. c!ispeante de imaginaci,n * de talento. -@'rotegido de los se;ores %nc!orena. conse+ero de =u 5-celencia el se;or ministro ?on Felipe * miembro corresponsal de la =ociedad 'opular 4estauradoraA -di+o ?aniel con tan a1ectada gra&edad 0ue no pudieron menos de soltar la risa %malia * el doctor %lcorta. -4/anse ustedes -continu, ?aniel-. pero *o no. pues s prcticamente lo 0ue esas condecoraciones sir&en en m/ para... -Hamos. ?aniel. -Hamos. se;or. %malia. @!asta ma;anaA 5 imprimi, un beso en la mano 0ue le e-tendi, su prima. -<uenas noc!es. doctor -di+o %malia acompa;ndolos !asta el 3agun. de donde atra&esaron el patio. * salieron por la puerta de !ierro 0ue daba a la 0uinta. doblando luego a la i30uierda. * llegando al corredor del port,n donde Ferm/n los esperaba con los caballos. %l pasar ?aniel por la &entana del aposento de 5duardo 0ue daba a la 0uinta. como se sabe. par,se * &io al &ie+o &eterano de la Independencia sentado a la cabecera del !erido. %malia. entretanto. no pudo &ol&er a la sala sin ec!ar desde el 3agun una mirada !acia el aposento en 0ue reposaba su !usped. 5n seguida. &ol&i,se paso a paso a sus !abitaciones a esconder. entre la batista de su lec!o. a0uel cuerpo cu*as 1ormas !ubieran podido ser&ir de
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modelo al 8iciano. * cu*o cutis. luciente como el raso. ten/a el colorido de las rosas * parec/a tener la sua&idad de los +a3mines. 5ntretanto. maestro. disc/pulo * criado !ab/an en1ilado. a gran galope. la oscura * desierta calle )arga. * subiendo a la ciudad por a0uella barranca de <alcarce 0ue. doce a;os antes. !ab/a &isto descender los escuadrones del general )a&alle para ir a sellar con sangre el origen de los males 1uturos de la patria. tiraron las riendas de sus caballos a la puerta de la casa del se;or %lcorta. tras de =an Juan. en la calle del 4estaurador. %ll/. maestro * disc/pulo se despidieron. cambiando algunas palabras al o/do * ?aniel. seguido de Ferm/n. tom, por el Mercado. sali, a la calle de la Hictoria. dobl, a la i30uierda. *. a poco andar. Ferm/n ba+, de su caballo * abri, la puerta de una casa donde entr, ?aniel sin desmontarse. 5ra su casa.

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III. )as cartas 5n el patio de su casa. ?aniel dio su caballo a Ferm/n. * orden de no acostarse. * esperar !asta 0ue le llamase. 5n seguida. al3, el picaporte de una puerta 0ue daba al patio. * entr, en un &asto aposento alumbrado por una lmpara de bronce *. tomndola. pas, a un gabinete inmediato. cu*as paredes estaban casi cubiertas por los estantes de una ri0u/sima librer/a eran el aposento * el gabinete de estudio de ?aniel <ello. 5ste +o&en. de &einte * cinco a;os de edad. de mediana estatura. pero per1ectamente bien 1ormado. de te3 morena * !abitualmente sonrosada. de cabello casta;o * o+os pardos. 1rente espaciosa. nari3 aguile;a. labios un poco gruesos. pero de un carm/n reluciente 0ue !ac/a resaltar la blancura de unos lind/simos dientes> este +o&en. de una 1isonom/a en 0ue estaba el sello elocuente de la inteligencia. como en sus o+os la e-presi,n de la sensibilidad de su alma. era el !i+o nico de ?on %ntonio <ello. rico !acendado del =ur. cu*os intereses giraban en sociedad con los se;ores %nc!orena. 0uienes por su inmensa 1ortuna * por sus relaciones de parentesco * de pol/tica con 4osas. go3aban. a esa poca. de una alta reputaci,n en el partido 1ederal. ?on %ntonio <ello era un !ombre de campo. en la acepci,n 0ue tiene entre nosotros esa palabra. * al mismo tiempo !ombre !onrado * sincero. =us opiniones eran. desde muc!o antes 0ue 4osas. opiniones de 1ederal> *. por la Federaci,n. !ab/a sido partidario de ),pe3 primeramente. de ?orrego despus. * ltimamente de 4osas> sin 0ue por esto l pudiese e-plicarse la ra3,n de sus antiguas opiniones> mal comn a las nue&e dcimas partes de los 1ederalistas. desde 1811. en 0ue el coronel %rtigas pronunci, la palabra 1ederaci,n para rebelarse contra el gobierno general. !asta 187N. en 0ue se &ali, de ella ?on Juan Manuel 4osas para rebelarse contra ?ios * contra el diablo. ?on %ntonio <ello. sin embargo. ten/a un amor ms pro1undo 0ue el de la Federaci,n> * era el amor por su !i+o. =u !i+o era su orgullo. su /dolo> *. desde ni;o. empe3, a prepararlo para la carrera de las letras. para !acerlo doctor. como dec/a el buen padre. % la edad en 0ue lo conocemos. ?aniel !ab/a llegado de sus estudios al segundo a;o de +urisprudencia. 'ero. por moti&os 0ue ms tarde trataremos de conocer. !ac/a *a algunos meses 0ue no asist/a a la Kni&ersidad. Hi&/a completamente solo en su casa. a e-cepci,n de a0uellos d/as en 0ue. como al presente. ten/a !uspedes de la campa;a 0ue le recomendaba su padre. 5s probable 0ue los sucesos nos &a*an dando a conocer en adelante la &ida * las relaciones de este +o&en. 0ue despus de entrar a su gabinete * colocar la lmpara sobre un escritorio. se de+, caer en un sill,n &olteriano. ec!, atrs su cabe3a * 0ued, sumergido en una pro1unda meditaci,n por espacio de un cuarto de !ora. -@=/A -di+o de repente. ponindose de pie * separando con su mano los cabellos lacios de su 1rente. @Eo !a* remedio. de este modo les tomo todos los caminosA 2 sin precipitaci,n. pero como a+eno a la m/nima duda. sin &acilaci,n. sent,se a su escritorio * escribi, las siguientes cartas. 0ue le/a con atenci,n despus de concluir cada una. I6 de ma*o. a las dos * media de la ma;ana. Mo* tengo necesidad de tu talento. Florencia m/a. como tengo siempre necesidad de tu amor. de tus capric!os. de tus eno+os * reconciliaciones para conocer una 1elicidad suprema en mi e-istencia. 8 me !as dic!o. en algunos momentos en 0ue sueles !ablar con seriedad. 0ue *o !e educado tu cora3,n * tu cabe3a &amos a &er 0u tal !a salido la disc/pula. Eecesito saber. c,mo se e-plica en lo de ?o;a %gustina 4osas * en lo de ?o;a Mar/a 53curra un suceso ocurrido anoc!e por el <a+o de la 4esidencia 0u nombres se me3clan a l> de 0u incidentes lo rodean> todo. en 1in. cuanto sea relati&o a ese acontecimiento.
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% las dos de la tarde *o estar en tu casa. donde espero encontrarte de &uelta de tu misi,n diplomtica. 8en cuidado de ?o;a Mar/a Jose1a> especialmente. no de+es delante de ella asomar el menor inters en conocer lo 0ue deseas * 0ue !ars 0ue te re&ele ella misma !e a!/ tu talento. 8 comprendes *a. alma de mi alma. 0ue algo mu* serio en&uel&e este asunto para m/> * tus eno+os de anoc!e. tus capric!os de ni;a. no deben !acer parte en lo 0ue importa al destino de ?anielI . -@Mi pobre FlorenciaA -e-clam, el +o&en despus de leer esta carta-. @J!. pero ella es &i&a como la lu3. * nadie penetra en su pensamiento cuando ella no lo 0uiereA Hamos a otra carta -continu,-. pero para sta es necesario 0ue el relo+ est adelantado algunas !oras.2 escribi, * le*, lo 0ue sigue I6 de ma*o de 189:. a las nue&e de la ma;ana. =e;or ?on Felipe %rana. etc.. etc. Mi distinguido amigo * se;or Mientras usted se des&ela. * arrostra. con la energ/a propia de su carcter. todos los peligros de 0ue est rodeado el gobierno. por la imposici,n * la intriga de sus enemigos. ciertas autoridades 0ue. estando ba+o la dependencia de usted. no de+an sin embargo de !acerle una guerra dis1ra3ada. descuidan el cumplimiento de sus deberes. )a polic/a. por e+emplo. tiene ms empe;o en ostentar independencia de usted. 0ue en &elar a0uello 0ue nicamente la compete. =abe usted 0ue en la semana anterior !an emigrado cuarenta * tantos indi&iduos. sin 0ue la polic/a lo !a*a estorbado a pesar de sus poderosos medios> * 0ue =.5. el 4estaurador lo !a sabido por a&isos de usted. a 0uien tu&e el !onor de comunicarle tal suceso. 'ero basta 0ue 1uese usted 0uien lo comunic, a =.5. para 0ue el se;or Hictorica se mani1ieste indolente. %noc!e. a las die3 * media. me retiraba de la <oca para la ciudad. por el camino del <a+o. * a la altura de la casa del se;or Mande&ille. !e &isto una numerosa reuni,n de !ombres 0ue. por su inmediaci,n a la orilla del r/o. creo 0ue ten/an el pensamiento de embarcarse. * 0ue lo !abrn e1ectuado. 2 es el momento en 0ue usted tome su des0uite del se;or Hictorica. in1ormando de esto a =.5. 0ue. casi me atre&er/a a asegurarlo. si tiene conocimiento del !ec!o. no lo !a de tener del nombre de los pr,1ugos. 0ue a estas !oras deber/a saberlo. si la polic/a imitase a usted en su acti&idad * celo. ?espus de mediod/a tendr el !onor de !ablar a usted personalmente. * me asiste la esperan3a de poder rati1icarme ms en la alta idea 0ue tengo de su talento * de su acti&idad. al &er 0ue a esas !oras *a sabr usted. sin necesidad de la polic/a. todo cuanto !a ocurrido anoc!e. con detalles * nombres. si. como lo creo. mi presunci,n no es e0ui&ocada. 2 !asta entonces. saluda a usted con su acostumbrado respeto su atento * seguro ser&idor F. <. =. M.- ?aniel <elloI . -@%!. mi buen ?on FelipeA -e-clam, ?aniel. rindose como un ni;o despus de la lectura de esta carta-. @Fuin te dir/a alguna &e3 0ue. ni en c!an3a. te !ablar/an de acti&idad * de talentoA 'ero no !a* nadie intil en este mundo. * t me !as de ser&ir para grandes cosas toda&/a. Hamos a la otra. I6 de ma*o 189:. =e;or Coronel =alom,n. 'aisano * amigo % m/ me consta. como al 0ue ms. 0ue la Federaci,n no tiene una columna ms robusta 0ue usted. ni el !eroico 4estaurador de las )e*es. un amigo ms 1iel * decidido. 2 es por eso 0ue me disgusta o/r entre algunas de las relaciones 0ue 1recuento. * 0ue usted sabe poco ms o menos 0uines son. 0ue la =ociedad 'opular. de 0ue usted es digno presidente. no a*uda a la polic/a con toda la acti&idad 0ue debiera. en perseguir los unitarios. 0ue 1ugan todas las noc!es para ir a incorporarse al e+rcito de )a&alle. 5l 4estaurador debe estar disgustad/simo de esto> * *o. como amigo de usted. 0uisiera aconse+arle 0ue !o* mismo reuniese en su casa los me+ores 1ederales 0ue tiene la =ociedad.
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tanto para 0ue le diesen cuenta de cuanto sepan respecto de los 0ue se !an ido ltimamente. cuanto para acordar los medios de perseguir * escarmentar a los 0ue 0uieran irse en adelante. 2o mismo tendr/a muc!o gusto en asistir a la reuni,n * en prepararle a usted un discurso 1ederal para 0ue entusiasmase a los de1ensores del 4estaurador. como lo !e !ec!o otras &eces. aun cuando usted es mu* capa3 de desempe;arse por s/ solo. toda &e3 0ue se trate de nuestra santa causa de la Federaci,n. * de la &ida del ilustre 4estaurador de las )e*es. =i usted dispone la reuni,n 1ederal. s/r&ase contestarme antes de las doce. * disponga de ste su atento ser&idor 0ue lo saluda 1ederalmente - ?aniel <elloI . -5ste !ombre !ar cuanto le digo -di+o ?aniel despus de escribir la carta. con un acento de completa con1ian3a-. 5ste !ombre * todos los dems de su especie. de&orar/an a 4osas sin saberlo ellos. si solamente !ubiera tres !ombres como *o 0ue me a*udasen a conducirlos uno en la campa;a. otro en el e+rcito. otro cerca de 4osas. * *o en todas partes como ?ios. o como el diablo... Me 1alta otra carta toda&/a -continu,. abriendo un secreto de su escritorio * sacando un papel lleno de signos con&encionales. 0ue consultaba a medida 0ue escrib/a con ellos lo siguiente <uenos %ires. 6 de ma*o de 189:. %noc!e !an sido sorprendidos cinco de nuestros amigos a tiempo de embarcarse )*nc!. 4iglos. Jliden. Maisson !an sido &/ctimas. a lo menos as/ lo creo !asta este momento> uno !a escapado milagrosamente. =i por algn otro conducto tienen ustedes conocimiento de este suceso. no !agan uso absolutamente de ningn otro nombre 0ue no sea de los 0ue de+o escritoI. 2 1irmando con un signo especial. cerr, esta carta * escribi, en el sobre I%. de (GMonte&ideoI. 2 poniendo esta carta ba+o otro sobre. la coloc, ba+o su tintero de bronce. * tir, del cord,n de una campanilla. -)as cosas no andan buenas. Ferm/n -di+o ?aniel 1ingiendo cierto aire de distracci,n * de indolencia mientras !ablaba-. 5l enrolamiento es general. * &o* a tener 0ue empe;arme otra &e3 con el general 'inedo por tu papeleta de e-cepci,n. a no ser 0ue t 0uieras ser&ir. -@2 c,mo !e de 0uerer. se;orA -di+o el criado. con esa entonaci,n pere3osa. !abitual de los !i+os del campo. -2 sobre todo -continu, ?aniel-. el ser&icio &a a ser terrible. 5s probable 0ue el e+rcito tenga 0ue andar por toda la 4epblica> * t no ests acostumbrado a tales 1atigas. Mas nacido en la estancia de mi padre * te !as criado a mi lado con todas las comodidades posibles. 2o creo 0ue nunca te !e dado 0ue sentir. -@Fue sentir. se;orA -di+o Ferm/n con lgrimas en los o+os. -8e tengo a mi ser&icio inmediato. por0ue deposito en ti una completa con1ian3a. 8 eres en mi casa el amo de mis criados. gastas cuanto dinero 0uieres> * *o creo 0ue nunca te !e recon&enido Bno es &erdadD -5s &erdad. se;or. -Eunca !ago &enir un caballo para m/. sin pedir a mi padre otro para Ferm/n * !a* pocos !ombres en <uenos %ires 0ue no tengan en&idia de los caballos 0ue montas. %s/ es 0ue tendr/as 0ue su1rir muc!o si te separasen de mi lado. -2o no sir&o. se;or. 'rimero me !ago matar 0ue de+ar a usted. -B2 te !ar/as matar por m/ en cual0uier trance apurado en 0ue *o me encontraseD -B2 c,mo no. se;orD -contest, Ferm/n con el acento ms cndido * sincero de un +o&en de die3 * oc!o a;os. * 0ue tiene en su pec!o esa conciencia de su &alor 0ue parece innata a los 0ue !an respirado con la &ida el aire de la pampa. -%s/ lo creo -di+o ?aniel-. * si *o no !ubiese penetrado en el 1ondo de tu cora3,n !ace muc!o tiempo. ser/a bien digno de una mala 1ortuna. por0ue los tontos no deben conspirar.
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2 pronunciando ?aniel como para s/ mismo esas ltimas palabras. tom, las tres primeras cartas 0ue !ab/a escrito. * continu, -<ien. Ferm/n. no te lle&arn al ser&icio. J*e lo 0ue &o* a decirte ma;ana a las nue&e lle&ars un ramo de 1lores a Florencia. * cuando salga a recibirlo le pondrs en la mano esta carta. 'asars en seguida a casa del se;or ?on Felipe %rana. * le entregars esta otra. Irs despus a casa del coronel =alom,n. * le entregars esta otra carta. 8en muc!o cuidado de leer los sobres al entregar las cartas. -Eo !a* cuidado. se;or. -J*e ms. -?iga usted. se;or. -?e &uelta de tus diligencias. pasars por lo de Marcelina. -%0uella de... -%0uella. s/> a0uella a 0uien pro!ibiste 0ue entrase de d/a a mi casa. * 0ue tu&iste ra3,n para ello le dirs. sin embargo. 0ue &enga inmediatamente a &erme. -5st mu* bien. -% las die3 de la ma;ana estars de &uelta *. si no me !e le&antado an. me despertars t mismo. -=/. se;or. -%ntes de salir. da orden 0ue se me despierte si &iene alguien a buscarme. cual0uiera 0ue sea. -Mu* bien. se;or. -%!ora. una sola palabra ms. * &ete a acostar. BEo adi&inas 0u palabra ser esaD -2a s. se;or -di+o Ferm/n con una marcada e-presi,n de inteligencia en su 1isonom/a. -Me alegro muc!o de 0ue lo sepas * 0ue no lo ol&ides +ams. 'ara merecer mi con1ian3a * mi generosidad. se necesita no tener boca. o tener una cabe3a de !ierro para libertarse de un momento de mal !umor. debido a alguna indiscreci,n. -Eo !a* cuidado. se;or. -<ien. &ete a!ora. 2 ?aniel cerr, la puerta de su aposento 0ue daba al patio. a las tres * cuarto de la ma;ana. de esa noc!e en 0ue su esp/ritu * su cuerpo !ab/an traba+ado ms 0ue algunos otros !ombres de gran nombre en el espacio de algunos a;os.

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IH. )a !ora de comer % la &e3 0ue ocurr/an los sucesos 0ue se acaban de conocer. en la noc!e del 9 de ma*o. otros de ma*or importancia ten/an lugar en una clebre casa en la calle del 4estaurador. 'ero. para su ms completa inteligencia. es necesario !acer re&i&ir en la memoria del lector el cuadro pol/tico 0ue representaba la 4epblica en esos momentos. 5ra la poca de crisis para la dictadura del general 4osas> * de ella deb/a ba+ar a su tumba. o le&antarse ms robusta * sanguinaria 0ue nunca. segn el desenlace 1uturo de los acontecimientos. ?e tres 1uentes surg/an los peligros 0ue rodeaban a 4osas de la guerra ci&il. de la guerra oriental. de la cuesti,n 1rancesa. )a 4e&oluci,n del =ur. acaecida seis meses antes de la poca con 0ue da principio esta !istoria. !ab/a conducido repentinamente a 4osas al ms eminente peligro de 0ue se !a &isto amena3ado en su &ida pol/tica. 'ero el desgraciado suceso de esa re&oluci,n espontnea. sin plan * sin direcci,n. !ab/a. como sucede en tales casos. dado ms &igor * petulancia al &encedor 4osas. a ese !i+o predilecto de las casualidades. 0ue debe su poder * su 1ortuna a las aberraciones de sus contrarios. ?os 1uertes golpes. sin embargo. !ac/an temblar desde su base el edi1icio de su poder la derrota de su e+rcito en el 5stado Jriental. * la empresa del general )a&alle sobre la pro&incia de 5ntre 4/os. )a &ictoria del 2eru lle&a al general libertador a imprimir el mo&imiento re&olucionario en Corrientes> *. en e1ecto. el L de octubre de 18GN. Corrientes se al3a como un solo !ombre. * proclama la re&oluci,n contra 4osas. )os derrotados en Caganc!a se re1ugian. entretanto. en la pro&incia de 5ntre 4/os. !acia la parte del 'aran *. con los re1uer3os precipitados 0ue les en&/a 4osas. un nue&o e+rcito se organi3a. donde se encontraba con sus orientales el e- presidente ?on Manuel Jribe. 5l general )a&alle &uel&e de la pro&incia de Corrientes *. con su e+rcito aumentado en nmero. en disciplina * en entusiasmo. da * gana la batalla de ?on Crist,bal el 1: de abril de 189:> * arrincona en la <a+ada los restos de ese segundo e+rcito. a 0uien una tempestad de dos d/as. 0ue sobre&ino en la noc!e de la batalla. sal&, de una total derrota sobre el campo mismo del combate. ?e otra parte. la tempestad re&olucionaria centelleaba en 8ucumn. =alta. )a 4io+a. Catamarca * Ju+u*. )a =ala de representantes de 8ucumn. en le* de 7 de abril de ese a;o 189:. !ab/a cesado de reconocer en el carcter de gobernador de <uenos %ires al dictador don Juan Manuel de 4osas> * retirdole la autori3aci,n 0ue por parte de esa pro&incia se le !ab/a con1erido para el e+ercicio de las relaciones e-teriores. 5l 1G de abril el pueblo salte;o depone a su antiguo gobernador. elige otro pro&isionalmente. * desconoce a 4osas en el carcter de gobernador de <uenos %ires. )a 4io+a. Catamarca * Ju+u*. de un momento a otro. deb/an !acer igual declaraci,n 0ue las pro&incias de 8ucumn * =alta. %s/. pues. de las catorce pro&incias 0ue integran la 4epblica. siete de ellas estaban contra 4osas. )a pro&incia de <uenos %ires presentaba otro aspecto. 5l sur de la campa;a estaba debilitado por la copiosa emigraci,n 0ue sucedi, al desastre de la re&oluci,n. * por las sangrientas &engan3as de 0ue acababa de ser &/ctima. %l norte. la campa;a estaba intacta. * rebosaba de descontentos. 4osas lo conoc/a. * no pod/a. sin embargo. dar un golpe sobre ella> por0ue no ten/a all/ caudillos ni campeones conocidos>
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!ab/a ese rumor sordo. ese malestar sensible 0ue indica siempre la cercan/a de las grandes conmociones publicas. 0ue tienen su origen en alguna situaci,n comn 0ue pesa sobre todos. 4osas 0uer/a atender a todas partes. pero en todas partes era ms pe0ue;o 0ue los sucesos 0ue a1rontaba. * s,lo su audacia le inspiraba con1ian3a. 5n los ltimos d/as de mar3o. el general )amadrid !ab/a sido en&iado por 4osas a consolidar su 0uebrantado poder en las pro&incias re&olucionadas. 'ero. casi solo. el &alor personal del antiguo contendor de Fuiroga no era su1iciente para la empresa 0ue se le con1iaba. * tu&o 0ue demorarse en C,rdoba para reclutar algunos soldados. 'ara au-iliar a 5c!agOe * a Jribe en la pro&incia de 5ntre 4/os. acaba 4osas por arro+ar el guante a la paciencia del pueblo de <uenos %ires> * en los meses de mar3o * abril !ace e+ecutar esa escandalosa le&a de ciudadanos de todas clases. de todas las edades. de todas las pro1esiones. 0ue no 1uesen 1ederales conocidos> * 0ue deb/an elegir entre marc!ar al e+rcito como soldados &eteranos. o a dar en dinero el &alor de dos. die3 * !asta cuarenta personeros. debiendo. entre tanto. permanecer en las crceles o en los cuarteles. 5ste primer anuncio de la poca del terror 0ue comen3aba. por una parte> * por otra el entusiasmo. la 1iebre patria 0ue agitaba el esp/ritu de la +u&entud. al ruido de las &ictorias del e+rcito libertador. * la propaganda de la prensa de Monte&ideo. daban origen a la numerosa * distinguida emigraci,n 0ue de+aba las pla*as de <uenos %ires por entre los pu;ales de la Ma3orca. )a ciudad estaba desierta. )os 0ue !u/an de los personeros se ocultaban> los 0ue ten/an &alor * medios. emigraban. 'ara resistir a )a&alle. &encedor en dos batallas. 4osas ten/a apenas unos restos de e+rcito enca+onados contra el 'aran. en la pro&incia de 5ntre 4/os. 'ara contener las pro&incias. s,lo pod/a en&iar en au-ilio de sus partidarios en ellas al general )amadrid en el estado en 0ue se !a &isto. 'ara la pro&incia de <uenos %ires s,lo contaba con su !ermano 'rudencio. (ranada. (on3le3. 4am/re3. al 1rente de pe0ue;as di&isiones sin moral * sin disciplina. 2 para aterrori3ar la capital. s,lo contaba con la Ma3orca. Jtros peligros toda&/a ma*ores le amena3aban an. !asta la poca en 0ue nos encontramos. 5l general 4i&era. embelesado con su &ictoria de Caganc!a. no !ac/a sino pasearse con su e+rcito de un punto al otro en la 4epblica Krugua*a. sin ir a buscar sobre el territorio de su enemigo los resultados pro&ec!osos de a0uella acci,n. 'e0ue;eces de carcter 0ui3. 0ue la !istoria sabr re&elar ms tarde. estorbaban la unidad de acci,n entre los dos generales a 0uienes la &ictoria acababa de 1a&orecer. 'ero el pronunciamiento del pueblo oriental era ine0u/&oco. ?esde el primer !ombre de 5stado !asta el ltimo ciudadano. comprend/an la necesidad de obrar enrgicamente contra 4osas> * el noble deseo de contribuir a la libertad argentina. no entusiasmaba menos a los orientales en esos momentos. 0ue a los mismos !i+os de la 4epblica. 5ra s,lo el general 4i&era el responsable de su inacci,n. 'ero a0uella opini,n tan pronunciada !ac/a esperar 0ue de un momento a otro se diese principio a la simultaneidad de las operaciones militares. * 4osas no pod/a menos de creerlo as/. Kltimamente. estaba el poder de la Francia delante del dictador. ?esde la ascensi,n del general 4i&era a la presidencia de la 4epblica. una alian3a de !ec!o se !ab/a establecido entre ese general * las autoridades 1rancesas en el 'lata. para resistir * !ostili3ar al enemigo comn. )as concesiones ms importantes !ab/an tenido lugar rec/procamente entre ambos> * !asta ese momento la buena 1e * la lealtad eran los distinti&os del gobierno de la 4epblica * de a0uellas autoridades en sus operaciones contra 4osas. )a susceptibilidad nacional de los emigrados argentinos !ab/ase alarmado al principio de la
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cuesti,n 1rancesa. Cre/an de su deber. los ms moderados. mantenerse neutrales en una cuesti,n internacional 0ue se discut/a con el gobierno de su pa/s. 1uese cual 1uese el sistema interior de ese gobierno. * los ms celosos de su nacionalidad. como el cantor de Itu3aing,. por e+emplo. !ablaban sin reser&a de la audacia e-tran+era. )as repetidas * 1rancas declaraciones del gobierno * los agentes de la Francia en el 'lata. no tardaron. sin embargo. en traer el con&encimiento a los emigrados. de 0ue no se trataba de o1ender a la dignidad de la naci,n argentina> ni de 0uerer atentar a ninguno de sus derec!os permanentes> 0ue se trataba solamente de obligar a un dspota a respetar principios uni&ersalmente reconocidos> * empe3, a establecerse entonces. primero la amistad. * despus una &erdadera alian3a de !ec!o. entre las autoridades 1rancesas * los emigrados. contra el enemigo comn. )a 4epblica Jriental. pues. la emigraci,n argentina * el poder 1rancs en el 'lata obraban de acuerdo en sus operaciones contra 4osas. 'ero a la poca en 0ue presentamos los sucesos de esta obra. la pol/tica 1rancesa en el 'lata empe3aba a su1rir ciertas &ariaciones alarmantes. %l se;or 4oger !ab/a reempla3ado el se;or <ouc!et de Martign*. * al almirante )e <lanc. el contraalmirante ?upotet. <a+o el mando de este ltimo. el blo0ueo !ab/a sido le&antado de todo el litoral de <uenos %ires. 1uera del 4/o de la 'lata. * limitdose a lo 0ue 0uedaba dentro de su embocadura en el Jcano. 5sta medida debilitaba prodigiosamente los e1ectos del blo0ueo. 2 durante el mando de a0uel +e1e se sintieron los primeros s/ntomas de descon1ian3a en los enemigos de 4osas. ?esde la mediaci,n del comodoro americano Eic!olson. en abril de 18GN. no se !ab/a !ablado de proposiciones de arreglo. 'ero a bordo del bu0ue de =u Ma+estad <ritnica. la %cteon tu&o lugar una entre&ista. el 78 de 1ebrero de 189:. del se;or Mande&ille. ?on Felipe %rana * el contraalmirante 1rancs. 2 de este triun&irato nacieron alarmantes sospec!as. =in embargo. el se;or <ouc!et de Martign* era el encargado de entenderse diplomticamente con 4osas. * l no ten/a instrucciones 0ue pudieran !acer declinar las proposiciones del ultimatum de Mr. 4oger. 2 as/ se le &io. un mes despus de la entre&ista en la %cteon . desec!ar las proposiciones atre&idas del dictador de <uenos %ires sobre una transacci,n. 2 era el se;or Martign* 0uien. a la &e3 0ue sab/a de1ender intransigentemente en estas regiones los derec!os * el crdito de su pa/s. cu*o gobierno les prestaba tan dbil atenci,n. cooperaba * 1omentaba. con indecible acti&idad * entusiasmo. las empresas de los aliados de la Francia contra 4osas. 2 l. poniendo en acci,n los elementos de la Francia en el 'lata> la 4epblica Jriental. amena3ando con la in&asi,n de sus armas> el general )a&alle. sobre el 'aran. precedido de dos &ictorias> al norte de la 4epblica. 8ucumn. =alta * Ju+u*> al oeste. !asta la 1alda de la cordillera. Catamarca * )a 4io+a en pie. proclamando * sosteniendo la re&oluci,n> el norte de la pro&incia de <uenos %ires. pronto a conmo&erse a la aparici,n del primer apo*o 0ue se le presentase> la ciudad. !ostigada por la opresi,n * desbordndose sobre el 'lata para emigrar a la ribera opuesta. eran todos estos los rasgos de ese inmenso cuadro de peligros 0ue se o1rec/a a los o+os del dictador. 8odo el !ori3onte de su gobierno se encapotaba. 2 s,lo alguna 0ue otra palabra consoladora recib/a de la Inglaterra. por boca del caballero Mande&ille. en lo 0ue !ac/a relaci,n con el blo0ueo 1rancs. 'ero la Inglaterra. a pesar de los me+ores deseos !acia 4osas 0ue animaban a su representante en <uenos %ires. no pod/a desconocer el derec!o de la Francia para mantener su blo0ueo en el 'lata. aun cuando el comercio ingls se resent/a de esa larga interdicci,n 0ue su1r/a uno de los ms ricos mercados de la %mrica Meridional. ?e una situaci,n seme+ante s,lo la 1ortuna pod/a libertar a 4osas> pues de a0ulla no se pod/a deducir l,gica * naturalmente sino su ruina pr,-ima.
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5l traba+aba. sin embargo> acud/a a todas partes con los elementos * los !ombres de 0ue pod/a disponer. 'ero se puede repetir 0ue s,lo esa reuni,n de circunstancias pr,speras e inesperadas 0ue se llama 1ortuna era lo nico con 0ue pod/a contar 4osas en los momentos 0ue describimos tal era pues su situaci,n en la noc!e en 0ue acaecieron los sucesos 0ue se conocen *a. 2 es durante ellos. es decir. a las doce de la noc!e del 9 de ma*o de 189:. 0ue nos introducimos con el lector a una casa. en la calle del 4estaurador. 5n el 3agun de esa casa. completamente oscuro. !ab/a. tendidos en el suelo. * en&ueltos en su ponc!o. dos gauc!os * oc!o indios de la 'ampa. armados de tercerola * sable. como otros tantos perros de presa 0ue estu&iesen &elando la mal cerrada puerta de la calle. Kn inmenso patio cuadrado * sin ningn 1arol 0ue le diese lu3. de+aba &er la 0ue se pro*ectaba por la rendi+a de una puerta a la i30uierda. 0ue daba a un cuarto con una mesa en el medio. 0ue conten/a solamente un candelero con una &ela de sebo. * unas cuantas sillas ordinarias. donde estaban. ms bien tendidos 0ue sentados. tres !ombres de espeso bigote. con el ponc!o puesto * el sable a la cintura. * con esa cierta e-presi,n en la 1isonom/a 0ue dan los primeros indicios a los agentes de la polic/a secreta de 'ar/s o )ondres. cuando andan a ca3a de los 0ue se escapan de galeras. o de 1ora+idos 0ue !an de entrar en ellas. ?el 3agun doblando a la derec!a. se abr/a el muro 0ue cuadraba el patio. por un angosto pasadi3o con una puerta a la derec!a. otra al 1ondo. * otra a la i30uierda. 5sta ltima daba entrada a un cuarto sin comunicaci,n. donde estaba sentado un !ombre &estido de negro. * en una posici,n meditabunda. )a puerta del 1ondo del pasadi3o daba entrada a una cocina estrec!a * ennegrecida> * la puerta de la derec!a. por 1in. conduc/a a una especie de antecmara 0ue se comunicaba con otra !abitaci,n de ma*ores dimensiones. en la 0ue se &e/a una mesa cuadrada. cubierta con una carpeta de ba*eta grana. unas cuantas sillas arrimadas a la pared. una montura completa en un rinc,n> * algo ms 0ue describiremos dentro de un momento. 5sta !abitaci,n recib/a las luces por dos &entanas cubiertas por celos/as. 0ue daban a la calle> * por el tabi0ue de la i30uierda se comunicaba con un dormitorio. como ste a su &e3 con &arias otras !abitaciones 0ue cuadraban el patio a la derec!a. 5n una de ellas. alumbrada. como todas las otras. por algunas &elas de sebo. se &e/a una mu+er dormida sobre una cama. pero completamente &estida. * cu*o tra+e abroc!ado !ac/a di1icultosa su respiraci,n. 5n el cuarto de la mesa cuadrada !ab/a cuatro !ombres en derredor de ella. 5l primero era un !ombre grueso. como de cuarenta * oc!o a;os de edad. sus me+illas carnudas * rosadas. labios contra/dos. 1rente alta pero angosta. o+os pe0ue;os * encapotados por el prpado superior. * de un con+unto. sin embargo. ms bien agradable pero c!ocante a la &ista. 5ste !ombre estaba &estido con un cal3,n de pa;o negro. mu* anc!o. una c!apona color pasa. una corbata negra con una sola &uelta al cuello. * un sombrero de pa+a cu*as anc!as alas le cubrir/an el rostro. a no estar en a0uel momento enroscada !acia arriba la parte 0ue daba sobre su 1rente. )os otros tres !ombres eran +,&enes de &einticinco a treinta a;os. &estidos modestamente. * dos de ellos e-cesi&amente plidos * o+erosos. 5l !ombre de sombrero de pa+a le/a un mont,n de cartas 0ue ten/a delante. * los +,&enes escrib/an. 5n un ngulo de esta !abitaci,n se &e/a otra 1igura !umana. * al parecer con &ida. 5ra ella la de un &ie+ecito de sesenta a sesenta * dos a;os de edad. de 1isonom/a en+uta. esculida. sobre la 0ue ca/an los guede+as de un desordenado cabello. casi blanco todo l. * cu*o cuerpo 1laco. * algo contra!ec!o. por la ele&aci,n del !ombro i30uierdo sobre el derec!o. estaba &estido con una casaca militar de pa;o grana. cu*as c!arreteras cobri3as. con sus canelones ms decrpitos 0ue el portador de ellas. ca/an de los !ombros. la una !acia el pec!o * la otra !acia
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la espalda. Kna 1a+a de seda ro+a. rala * mugrienta como la casaca. le ataba a la cintura un espad/n. 0ue parec/a !eredado de los primeros cabildantes del &irreinato> * un pantal,n de color inde1inible. * unas botas lustradas con barro. completaban la parte ostensible del &estido de a0uel !ombre. 0ue s,lo mostraba se;ales de &ida por las cabe3adas 0ue daba. en la terrible luc!a 0ue !ab/a emprendido con el sue;o. 5n el ngulo opuesto. !acia espaldas del !ombre del sombrero de pa+a. !ab/a en el suelo el cuerpo de un !ombre. enroscado como una boa. 5ra ese !ombre un mulato gordo * ba+o al parecer. pero indudablemente &estido con el manteo de un sacerdote. * 0ue dorm/a. tendido * pegando sus rodillas contra el pec!o. un sue;o pro1und/simo * tran0uilo. 5l silencio era sepulcral. 'ero de repente uno de los escribientes le&anta la cabe3a * pone la pluma en el tintero. -B%cab, ustedD -dice el !ombre del sombrero de pa+a. dirigindose al +o&en. -=/. 5-celent/simo se;or. -% &er. lea usted. -I5n la pro&incia de 8ucumn Marco M. de %&ellaneda. Jos 8oribio del Corro. 'iedrabuena (<ernab).Jos Colombres. 'or la pro&incia de =alta 8oribio 8ed/n. Juan Francisco Halde3. <ernab ),pe3 =olaI. -BEo !a* msD -Eo. 5-celent/simo =e;or. 5sos son los nombres de los sal&a+es unitarios 0ue 1irman los documentos de 7 * 1: de abril. de la pro&incia de 8ucumn> * 1G del mismo. de la pro&incia de =alta. -@5n 0ue se me desconoce por gobernador de <uenos %ires. * se me despo+a del e+ercicio de las relaciones e-terioresA -di+o con una sonrisa inde1inible ese !ombre a 0uien daban el t/tulo de 5-celent/simo. * 0ue no era otro 0ue el general ?on Juan Manuel 4osas. dictador argentino. -)ea usted los e-tractos de las comunicaciones recibidas !o* -continu,. -I?e )a 4io+a. con 1ec!a 16 de abril. se comunica 0ue los traidores <ri3uela. titulado gobernador. * Francisco 5rsilbengoa. titulado secretario. en logia con Juan %ntonio Carmona. * )oren3o %ntonio <lanco. titulados presidente * secretario de la =ala. se preparan a sancionar una titulada le*. en la cual se desconocer en el carcter de gobernador de <uenos %ires. encargado de las 4elaciones 5-teriores. al Ilustre 4estaurador de las )e*es. gobernador * capitn general de la pro&incia de <uenos %ires. brigadier don Juan Manuel de 4osas> * todo esto por sugestiones del cabecilla unitario Marco %&ellaneda. titulado +e1e de la )iga del EorteI. -@<ri3uelaA @5rsilbengoaA @CarmonaA @<lancoA -repiti, 4osas con los o+os cla&ados en la carpeta colorada. como si 0uisiera grabar con 1ierro en su memoria los nombres 0ue acababa de o/r * repet/a...-. Contine usted -di+o despus de un momento de silencio. -I?e Catamarca. con 1ec!a 1L de abril. comunican 0ue el sal&a+e unitario %ntonio ?ulce. titulado presidente de la =ala. * Jos Cubas. titulado gobernador. se proponen publicar una titulada le* en la 0ue se llamar tirano al Ilustre 4estaurador de las )e*es. gobernador * capitn general de la pro&incia de <uenos %ires. brigadier ?on Juan Manuel de 4osas. -@2o les dar dulces A -e-clam, 4osas. contra*endo sus labios. * dilatndose las &entanas de su nari3-. % &er -continu, dirigindose a otro de los escribientes 0ue acababa de poner la pluma sobre el tintero-> a &er. dme usted la acta de Ju+u*. de 1G del abril. Mu* bien> lea usted a!ora la copia de los nombres 0ue la 1irman. 2 el escribiente le*, los siguientes nombres. mientras 4osas !ac/a el cote+o con los 0ue estaban en la acta 0ue ten/a en su mano I4o0ue %l&arado. 4u1ino Halle. Francisco E. Carrillo. 'edro Jos de =ar&erri. 'edro =en3. <enito =. de <ustamante. Jos Ignacio de (uerrico. Ignacio =egurola. Isidro (ra;a. Jos 8ello. 'edro Ferreira. Juan %rro*o. Jos
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4odr/gue3. 'edro Jere3. 'ascual <las. Juan <autista 're3. Manuel =agardia. Mariano Fernnde3. Manuel J. de Moral. Jos ). Hillar. Milari,n 5c!eni0ue. <las %gudo. 'edro %ntonio (ognola. 'edro %lberto 'uc!. 4estituto Penarru3a. Juan Manuel (ognola. 8oms (ames. 5stanislao 5c!a&arr/a. (abino 're3. 'olicarpo del Moral. Jacinto (uerrero. 4a1ael %l&arado. doctor %ndrs Penarru3a. (abriel Mar0uiergu*. Jos Cue&as %guirre. %ntonio Halle. =andalio Ferreira. 'rudencio 5strada. Eatalio Merrera. Jos '/o 4amos. 'edro %ntonio de %guirre. Carlos %guirre. secretarioI. -5st bien -di+o 4osas &ol&iendo el acta al escribiente-. B<a+o 0u r,tulo &a usted a poner estoD -IComunicaciones de las pro&incias dominadas por los unitariosI. como Huecelencia lo !a dispuesto... -2o no !e dispuesto eso> &uel&a usted a repetirlo. -IComunicaciones de las pro&incias dominadas por los traidores unitariosI -di+o el +o&en empalideciendo !asta los o+os. -2o no !e dic!o eso> &uel&a usted a repetirlo. -'ero. se;or. -@Fu se;orA % &er. diga usted 1uerte para 0ue no se le ol&ide ms IComunicaciones de las pro&incias dominadas por los sal&a+es unitariosI. -IComunicaciones de las pro&incias dominadas por los sal&a+es unitariosI -repiti, el +o&en con un acento ner&ioso * metlico 0ue !i3o abrir los o+os al &ie+ecito de la casaca colorada. 0ue en a0uel momento se !ab/a dormido pro1undamente. -%s/ 0uiero 0ue se llamen en adelante> as/ lo !e mandado *a. I=al&a+esI. Bo*e ustedD -=/. 5-celent/sirno se;or. sal&a+es. -BConclu*, ustedD -pregunt, 4osas dirigindose al tercer escribiente. -2a est. 5-celent/simo se;or. -)ea usted. 2 el escribiente le*, I@Hi&a la Con1ederaci,n %rgentinaA @Mueran los sal&a+es unitariosA <uenos %ires. 9 del mes de %mrica de 189:. a;o G1 de la )ibertad. 76 de la Independencia. * 11 de la Con1ederaci,n %rgentina. 5l (eneral 5decn de =u 5-celencia al Comandante en +e1e del nmero 7. coronel ?on %ntonio 4am/re3. 5l in1rascripto !a recibido orden del 5-celent/simo (obernador de la 'ro&incia. nuestro Ilustre 4estaurador de las )e*es. <rigadier ?on Juan Manuel de 4osas. para a&isar a Ks/a 0ue =u 5-celencia !a dispuesto 0ue. al comunicar Ks/a el nmero de tropas de 0ue se compone la di&isi,n. diga siempre el doble. debiendo in1ormar 0ue la mitad es de l/nea. * 0ue toda se !alla animada de un santo entusiasmo 1ederal. )o 0ue deber Ks/a tener mu* presente en adelante. ?ios guarde a Ks/a muc!os a;osI. -5so es -di+o 4osas tomando el o1icio 0ue le presentaba el escribiente. @5!A -grit, en seguida dirigiendo sus o+os * su &o3 al lugar donde cabeceaba el &ie+o de la casaca grana. 0ue. como tocado por una barra elctrica. se puso de pie * se encamin, a la mesa. con el espad/n !acia el espina3o. * una c!arretera sobre el pec!o * la otra sobre la espalda-. 2a se !ab/a dormido. &ie+o 1lo+o. Bno es &erdadD -=u 5-celencia. perdone... -?+ese de perd,n. * 1irme ac. 2 tomando el &ie+o la pluma 0ue le presentaba 4osas. escribi, al pie del o1icio. * con una
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letra trmula Manuel Cor&aln. -<ien pudo aprender a escribir me+or cuando estu&o en Mendo3a -di+o 4osas. rindose de la letra de Cor&aln. 0uien no le contest, una sola palabra. 0uedndose de pie como una estatua al lado de la mesa-. ?/game. se;or general Cor&aln -continu, 4osas toda&/a sonrindose-. B0u le contest, =im,n 'ereiraD -Fue los pa;os de tropa no se pod/an conseguir !o* al mismo precio 0ue los anteriores. sino a un treinta por ciento ms. -@MireA -di+o 4osas dndose &uelta en la silla * ponindose cara a cara con Cor&aln-. Ma;ana a las doce &a*a usted a &erlo. *. delante de todos los 0ue estn con l. !gale as/ de mi parte. repitindole en cada &e3. 0ue *o se lo mando. BMa o/doD -=/. 5-celent/simo se;or. -B% &er. c,mo lo &a a !acerD -5l =e;or (obernador le manda a usted esto... 5l =e;or (obernador le manda a usted esto... 5l =e;or (obernador le manda a usted esto... 2 al 1in de la oraci,n. Cor&aln daba un golpe con la mano abierta sobre la mitad del bra3o opuesto. 4osas solt, una carca+ada> los escribientes sonrieron. pero el edecn de =u 5-celencia permaneci, con una 1isonom/a inconmo&ible. -?/game. general. Ba 0u !ora &ino el mdico 0ue est a!/D -% las doce del d/a. 5-celent/simo se;or. -BMa pedido algoD -Kn &aso de agua una &e3. * 1uego dos &eces. -BMa dic!o algoD -Eada. se;or. -<ueno> ll&ele este o1icio 0ue me pas, a*er. * d/gale 0ue lo re!aga * ponga la ra*a marginal 0ue le 1alta. * 0ue otra &e3 no se ol&ide de las disposiciones del gobierno. -B2 lo de+o retirarseD -=/. *a !a estado doce !oras sin comer. * con miedo. para 0ue aprenda a respetar otra &e3 lo 0ue *o mando. 2 Cor&aln sali, a cumplir las ,rdenes recibidas con a0uel !ombre &estido de negro 0ue encontramos en el cuarto a la i30uierda del pasadi3o. -B)as comunicaciones de Monte&ideo estn e-tractadasD -pregunt, 4osas a uno de los escribientes. -=/. 5-celent/simo =e;or. -B)os a&isos recibidos por la polic/aD -5stn apuntados. -B% 0u !ora deb/a ser el embarco esta noc!eD -% las die3. -@=on las doce * cuartoA -di+o 4osas mirando su relo+ * le&antndose-. Mabrn tenido miedo. 'ueden ustedes retirarse. 'ero B0u diablos es estoD -e-clam, reparando en el !ombre 0ue dorm/a enroscado en un rinc,n del cuarto en&uelto en un manteo-. @%!. 'adre HiguA 4ecurdese =u 4e&erencia -di+o. dando una 1ort/sima patada sobre los lomos del !ombre a 0uien llamaban =u 4e&erencia. 0ue. dando un c!illido espantoso. se puso de pie enredado en el manteo. 2 los escribientes salieron uno en pos de otro. 1este+ando con un semblante risue;o la gracia de =u 5-celencia el gobernador. 4osas 0ued, cara a cara con un mulato de ba+a estatura. gordo. anc!o de espaldas. de cabe3a enorme. 1rente plana * estrec!a. carrillos carnudos. nari3 corta. * en cu*o con+unto de 1acciones in1ormes estaba pintada la degeneraci,n de la inteligencia !umana. * el sello de la imbecilidad.
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5ste !ombre. tal como se acaba de describir. estaba &estido de clrigo. * era uno de los dos estpidos con 0ue 4osas se di&ert/a. ?olorido * estupe1acto. el pobre mulato. miraba a su amo * se rascaba la espalda. * 4osas se re/a al contemplarlo. cuando entr, de &uelta el general Cor&aln. -Fu le parece a usted. =u 'aternidad estaba durmiendo mientras *o traba+aba. -Mu* mal !ec!o -contest, el edecn con su siempre inamo&ible 1isonom/a. -2 por0ue lo !e despertado se !a puesto serio. -Me peg, -di+o el mulato con &o3 ronca * 0ue+umbrosa. * abriendo dos labios color de !/gado. dentro los cuales se &e/an unos dientes c!i0uitos * puntiagudos. -5so no es nada. 'adre Higu. a!ora con lo 0ue comamos se !a de me+orar =u 'aternidad. B=e 1ue el mdico. Cor&alnD -=/. se;or. -BEo di+o nadaD -Eada. -BC,mo est la casaD -Ma* oc!o !ombres en el 3agun. tres a*udantes en la o1icina. * cincuenta !ombres en el corral,n. -5st bueno> ret/rese a la o1icina. -B=i &iene el +e1e de polic/aD -Fue le diga a usted lo 0ue 0uiere. -=i &iene... -=i &iene el diablo. 0ue le diga a usted lo 0ue 0uiere -le interrumpi, 4osas bruscamente. -5st mu* bien. 5-celent/simo se;or. -Jiga usted. -B=e;orD -=i &iene Cuiti;o. a&/seme. -5st mu* bien. -4et/rese... BFuiere comerD -?o* las gracias a =u 5-celencia> *a !e cenado. -Me+or para usted. 2 Cor&aln 1uese con sus c!arreteras * su espad/n a reunir con los !ombres 0ue estaban tendidos sobre las sillas. en a0uel cuarto de la i30uierda del patio. 0ue *a el lector conoce. * al 0ue el edecn de =u 5-celencia acababa de dar el nombre de o1icina> tal &e3 por0ue al principio de su administraci,n. 4osas !ab/a instalado en ese cuarto la comisar/a de campa;a. aun cuando al presente s,lo ser&/a para 1umar * dormitar los a*udantes de ese !ombre 0ue. como in&ert/a los principios pol/ticos * ci&iles de una sociedad. in&ert/a el tiempo. !aciendo de la noc!e d/a para su traba+o. su comida * sus placeres. -@ManuelaA -grit, 4osas luego 0ue sali, Cor&aln. entrando al cuarto contiguo. donde ard/a una &ela de sebo cu*o pabilo carboni3ado de+aba esparcir apenas una dbil * amarillenta claridad. -@8atitaA -contest, una &o3 0ue &en/a de una pie3a interior. Kn segundo despus apareci, a0uella mu+er 0ue encontramos durmiendo sobre una cama. sin des&estirse. 5ra esa mu+er una +o&en de &eintid,s a &eintitrs a;os. alta. algo delgada. de un talle * de unas 1ormas graciosas. * con una 1isonom/a 0ue podr/a llamarse bella. si la palabra IinteresanteI no 1uese ms anloga para clasi1icarla. 5l color de su te3 era ese plido oscuro 0ue distingue comnmente a las personas de temperamento ner&ioso. * en cu*os seres la &ida &i&e ms en el esp/ritu 0ue en el cuerpo. =u 1rente. poco espaciosa. era. sin embargo. 1ina. descarnada * redonda> * su cabello. casta;o
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oscuro. tirado tras de la ore+a. de+aba descubrir los per1iles de una cabe3a inteligente * bella. =us o+os. algo ms oscuros 0ue su cabello. eran pe0ue;os pero animados e in0uietos. =u nari3. recta * per1ilada. su boca. grande. pero 1resca * bien rasgada. *. por ltimo. una e-presi,n picante en la animada 1isonom/a de esta +o&en. !ac/a de ella una de esas mu+eres a cu*o lado los !ombres tienen menos prudencia 0ue amor. * ms placer 0ue entusiasmo. =e !a obser&ado generalmente. 0ue las mu+eres delgadas. plidas. de 1ormas ligeramente pronunciadas * de temperamento ner&ioso. poseen cierto secreto de &oluptuosidad instinti&a 0ue impresiona 1cilmente la sangre * la imaginaci,n de los !ombres> en contrario de esa impresi,n puramente espiritual. 0ue reciben de las mu+eres en 0uienes su te3 blanca * rosada. sus o+os tran0uilos * su 1isonom/a cndida re&elan cierta lasitud de esp/ritu. por la cual los pro1anos las llaman indi1erentes. * los poetas. ngeles. =u &estido de merino color guinda. per1ectamente ce;ido al cuerpo. le delineaba un talle redondo * 1ino. * le de+aba descubiertos unos !ombros. 0ue sin ser los !ombros poeti3ados de Mar/a =tuart. bien pudieran pasar por !ombros tan sua&es * redondos. 0ue la sien del ms alti&o unitario no de+ar/a de aceptarlos para reclinarse en ellos un momento. en !oras de a0uel tiempo en 0ue la &ida era 1atigada por tantas * tan di&ersas impresiones. 2 1ue as/ 0ue se le present, a 4osas esa mu+er> esa mu+er 0ue era su !i+a * a 0uien salud, dicindole -2a estabas durmiendo. BnoD 8oda&/a te !e de casar con Higu para 0ue duerman !asta 0ue se mueran. B5stu&o Mar/a Jose1aD -=/. tatita. estu&o !asta las die3 * media. -B2 0uin msD -?o;a 'ascuala * 'ascualita. -BCon 0uin se 1ueronD -Mansilla las acompa;,. -BEadie ms !a &enidoD -'icolet. -@%!A 5l carcamn te !ace la corte. -% usted. tatita. -B2 el gringo no !a &enidoD -Eo. se;or. 5sta noc!e tiene una pe0ue;a reuni,n en su casa para o/r tocar el piano no s a 0uien. -B2 0uines !an idoD -Creo. 0ue son ingleses todos. -@<onitos !an de estar a estas !orasA -BFuiere usted comer. tatitaD -=/. pide la comida. 2 Manuela &ol&i, a las pie3as interiores. mientras 4osas se sent, a la orilla de una cama. 0ue era la su*a. * con las manos se sac, las botas. poniendo en el suelo sus pies sin medias. tales como !ab/an estado dentro de a0ullas> se agac!,. sac, un par de 3apatos de deba+o la cama. &ol&i, a sentarse. *. despus de acariciar con sus manos sus pies desnudos. se cal3, los 3apatos. Meti, luego la mano por entre la pretina de los cal3ones. * le&antando una 1in/sima cota de malla 0ue le cubr/a el cuerpo !asta el &ientre. lle&, la mano !asta el costado i30uierdo. * se entretu&o en rascarse esa parte del pec!o. por cuatro o cinco minutos a lo menos> sintiendo con ello un &erdadero placer. esa organi3aci,n en 0uien predominan admirablemente todos los instintos animales. Eo tard, en aparecer la +o&en !i+a de 4osas. a pre&enir a su padre 0ue la comida estaba en la mesa.
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5n e1ecto. estaba ser&ida en la pie3a inmediata. * se compon/a de un grande asado de &aca. un pato asado. una 1uente de natas * un plato de dulce. 5n cuanto a &inos. !ab/a dos botellas de <urdeos delante de uno de los cubiertos. 2 una mulata &ie+a. 0ue no era otra 0ue la antigua * nica cocinera de 4osas. estaba de pie para ser&ir a la mesa. 4osas llam, con un 1uerte grito a Higu. 0ue !ab/a 0uedado durmindose contra la pared del gabinete de =u 5-celencia. * 1ue a sentarse con su !i+a a la mesa de su comida nocturna. -BFuieres asadoD -di+o a Manuela cortando una enorme ta+ada 0ue coloc, en su plato. -Eo. tatita. -5ntonces come pato. 2 mientras la +o&en cort, un al,n del a&e * lo descarnaba ms bien por entretenimiento 0ue otra cosa. su padre com/a ta+ada sobre ta+ada de carne. rociando los bocados con repetidos tragos. -=intese =u 'aternidad -di+o a Higu. 0ue con los o+os de&oraba las &iandas. * 0ue no esper, segunda &e3 la in&itaci,n 0ue se le !ac/a-. =/r&elo. Manuela. 2 sta puso en un plato una costilla de asado. 0ue pas, al mulato. 0uien al tomarla mir, a Manuela con una e-presi,n de eno+o sal&a+e. 0ue no pas, inad&ertida a 4osas. -BFu tiene. 'adre HiguD B'or 0u mira a mi !i+a con esa cara tan 1eaD -Me da un !ueso -contest, el mulato. metindose a la boca un enorme peda3o de pan. -@C,mo es esoA B8 no cuidas al 0ue te !a de ec!ar la bendici,n cuando te cases con el ilustr/simo se;or (,me3 de Castro. 1idalgo portugus. 0ue le dio a*er dos reales a =u 'aternidadD Mas !ec!o mu* mal. Manuela> le&ntate * bsale la mano para deseno+arlo. -<ueno. ma;ana le besar la mano a =u 'aternidad -di+o Manuela sonriendo. -Eo. a!ora mismo. -@Fu ocurrencia. tatitaA -replic, la +o&en entre seria * risue;a. como dudando de la &erdadera intenci,n de su padre. -Manuela. dale un beso en la mano a =u 'aternidad. -2o. no. -8. s/. -@8atitaA -'adre Higu. le&ntese =u 4e&erencia * dle un beso en la boca. 5l mulato se le&ant,. arrancando con los dientes un peda3o de carne de la costilla 0ue ten/a en sus manos. * Manuela cla&, en l sus o+os c!ispeantes de altaner/a. de despec!o. de rabia> o+os 0ue !abr/an 1ascinado a0uella m0uina de estupide3 * ab*ecci,n. sin la presencia alentadora de 4osas. 5l mulato se acerc, a la +o&en. * ella. pasando de la primera inspiraci,n del orgullo al abatimiento de la impotencia. escondi, su rostro entre sus manos para de1enderlo con ellas de la pro1anaci,n a 0ue le condenaba su padre. 'ero esta dbil * pe0ue;a de1ensa de su rostro no alcan3aba !asta su cabe3a. * el mulato. 0ue ten/a ms ganas de comer 0ue de besar. se content, con poner sus labios grasientos sobre el 1ino * lustroso cabello de la +o&en. -@Fu bruto es =u 4e&erenciaA -e-clam, 4osas rindose a carca+ada suelta-. %s/ no se besa a las mu+eres. B2 tD @<a!. la mo+igataA =i 1uera un buen mo3o no le tendr/as asco. 2 se ec!, un &aso de &ino a la garganta. mientras su !i+a. colorada !asta las ore+as. en+ugaba con los prpados una lgrima 0ue el despec!o le !ac/a brotar por sus claros * &i&/simos o+os. 4osas com/a entretanto con un apetito tal. 0ue re&elaba bien las 1ibras &igorosas de su est,mago. * la buena salud de a0uella organi3aci,n pri&ilegiada. en 0uien las tareas del esp/ritu supl/an la acti&idad 0ue le 1altaba al presente. )uego del asado comi,se el pato. la 1uente de nata * el dulce. 2 siempre cambiando palabras con Higu. a 0uien de &e3 en cuando tiraba una ta+ada. acab,
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por dirigirse a su !i+a. 0ue guardaba silencio con los labios. mientras bien claro se descubr/a en las alteraciones 1ugiti&as de su semblante. la sostenida con&ersaci,n 0ue sosten/a consigo misma. -B8e !a disgustado el beso. noD -B2 c,mo podr ser de otro modoD 'arece 0ue usted se complace en !umillarme con la canalla ms inmunda. BFu importa 0ue sea un locoD )oco es tambin 5usebio. * por l !e sido el ob+eto de la risa pblica. empe;ado 0ue estu&o. como lo sabe usted. en abra3arme en la calle> sin 0ue nadie se atre&iese a tocarlo por0ue era el loco 1a&orito del gobernador -di+o Manuela con un acento tan ner&ioso * con una tal animaci,n de semblante * de &o3. 0ue pon/a en e&idencia el es1uer3o 0ue !ab/a !ec!o en su1rir sin 0ue+arse la !umillaci,n por 0ue acababa de pasar. -=/. pero !as &isto *a 0ue le !e !ec!o dar &einticinco a3otes. * 0ue le tendr en =antos )ugares !asta la semana 0ue &iene. -B2 0u importaD B5s por ese castigo 0ue se ol&idarn del rid/culo en 0ue me puso ese imbcilD B'or0ue usted le mande dar &einticinco a3otes. de+arn. * con ra3,n. de !acerme el ob+eto de las con&ersaciones * la burlaD 2o bien comprendo 0ue usted se di&ierte con sus locos. 0ue son. puede decirse. las nicas distracciones 0ue usted tiene> pero la libertad 0ue usted les consiente conmigo en su presencia. les da la idea de 0ue estn autori3ados para desmandarse donde 0uiera 0ue me !allen. 2o consentir/a en 0ue me di+esen cuanto 0uisieran. pero B0u di&ersi,n !alla usted en 0ue me to0uen * me irritenD -=on tus perros 0ue te acarician. -@Mis perrosA -e-clam, Manuela. en 0uien la animaci,n se aumentaba a medida 0ue se desprend/an las palabras de sus labios ro+os como el carm/n- los perros me obedecer/an> un perro le ser/a a usted ms til 0ue ese estpido. por0ue si0uiera un perro cuidar/a de la persona de usted. * la de1ender/a si llegase ese caso !orrible 0ue todos se empe;an en pro1eti3arme con palabras ambiguas. pero cu*o sentido *o comprendo sin di1icultad. Manuela ces, de !ablar. * una nube sombr/a cubri, la 1rente de 4osas. con las ltimas palabras de su !i+a. -B2 0uines te lo dicenD -pregunt, con calma despus de algunos instantes de silencio. -8odos. se;or -contest, Manuela &ol&iendo su esp/ritu a su natural estado-. todos cuantos &ienen a esta casa parece 0ue complotan para in1undirme temores sobre los peligros 0ue rodean a usted. -B?e 0u claseD -@J!A Eadie me !abla. nadie se atre&e a !ablar de peligros de guerra. ni de pol/tica. pero todos pintan a los unitarios como capaces de atentar en cada momento contra la &ida de usted... todos me recomiendan 0ue le &ele. 0ue no le de+e solo. 0ue !aga cerrar las puertas acabando siempre por o1recerme sus ser&icios 0ue. sin embargo. nadie tiene 0ui3 la sinceridad de o1recrmelos con lealtad. pues sus comedimientos son ms una +actancia 0ue un buen deseo. -B2 por 0u lo creesD -B'or 0u lo creoD B'iensa usted 0ue (arrig,s. 0ue 8orres. 0ue %rana. 0ue (arc/a. 0ue todos esos !ombres 0ue el deseo de ponerse bien con usted trae a esta casa. son capaces de e-poner su &ida por ninguna persona de este mundoD =i temen 0ue suceda una desgracia. no es por usted. sino por ellos mismos. -'uede ser 0ue no te e0ui&o0ues -di+o 4osas con calma. * !aciendo girar sobre la mesa el plato 0ue ten/a por delante-. pero si los unitarios no me matan en este a;o. no me !an de matar en los 0ue &ienen. 5ntretanto. t !as cambiado la con&ersaci,n. 8e !as eno+ado por0ue =u 'aternidad te 0uiso dar un beso. * *o 0uiero 0ue !agas las paces con l. Fra* Higu -continu, dirigindose al mulato 0ue ten/a pegado el plato de dulce contra la cara. entretenindose en
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limpiarlo con la lengua- Fra* Higu. dle un abra3o * dos besos a mi !i+a para deseno+arla. -@Eo. tatitaA -e-clam, Manuela le&antndose. * con un acento de temor * de irresoluci,n. di1/cil de de1inir. por0ue era la e-presi,n de la multitud de sentimientos 0ue en a0uel momento se agitaban en su alma de mu+er. de +o&en. de se;orita. a la presencia de a0uel ob+eto repugnante a cu*a monstruosa boca 0uer/a su padre unir los labios delicados de su !i+a. s,lo por el sistema de no &er torcido un deseo su*o por la &oluntad de nadie. -<sela. 'adre. -?me un beso -di+o el mulato dirigindose a Manuela. -Eo -dice Manuela. corriendo. -?me un beso -repite el mulato. -%grrela. 'adre -le grita 4osas. -@Eo. noA -e-clamaba Manuela con un acento lleno de indignaci,n. 'ero en medio de las carreras de la !i+a. de las carca+adas del padre. * de la persecuci,n 0ue !ac/a el mulato a su presa. 0ue siempre se le escapaba de entre las manos. plida. despec!ada. impotente para de1enderse de otro modo 0ue con la !uida. el rumor trepitoso 0ue !ac/an sobre las piedras de la calle las !erraduras de un crecido nmero de caballos. suspendi, de impro&iso la acci,n * la atenci,n de todos.

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H. 5l comandante Cuiti;o )os caballos pararon a la puerta de la casa de 4osas. * despus de un momento de silencio. 4osas !i3o una se;a con la cabe3a a su !i+a. 0ue comprendi, al momento 0ue su padre la mandaba a saber 0u gente !ab/a llegado. 2 sali,. en e1ecto. por el cuarto de escribir. alisando con sus manos el cabello de sus sienes. cual si 0uisiese con esa acci,n despe+ar su cabe3a de cuanto acababa de pasar. para entregarse. como era su costumbre. a cuidar * &elar por los intereses * la persona de su padre. -BFuin es. Cor&alnD -le di+o al encontrarse con el edecn en el pasadi3o oscuro 0ue daba al patio. -5l comandante Cuiti;o. se;orita. 2 &ol&i, Manuela con Cor&aln adonde estaba su padre. -5l comandante Cuiti;o -di+o Cor&aln luego 0ue pis, la puerta del comedor. -BCon 0uin &ieneD -Con una escolta. -Eo le pregunto eso. BCree usted 0ue so* sordo para no !aber o/do los caballosD -Hiene solo. 5-celent/simo =e;or. -Mgalo entrar. 4osas permaneci, sentado en una cabecera de la mesa> Manuela se sent, a su derec!a en uno de los costados de a0ulla. dando la espalda a la puerta por donde !ab/a salido Cor&aln> Higu 1rente a 4osas. en la cabecera opuesta> * la criada. poniendo otra botella de &ino sobre la mesa a una se;al 0ue le !i3o 4osas. se retir, para las !abitaciones interiores. )a roda+a de las espuelas de Cuiti;o se sinti, bien pronto sobre el suelo desnudo del gabinete * de la alcoba de 4osas> * este clebre persona+e de la Federaci,n apareci, luego en la puerta del comedor. tra*endo en la mano su sombrero de paisano con una cinta ro+a de dos pulgadas de anc!o. luto o1icial 0ue !ac/a &estir el gobernador por su 1inada esposa> * cubierto con un ponc!o de pa;o a3ul. 0ue no permit/a descubrir su &estido sino de la rodilla al pie. =u cabello desgre;ado ca/a sobre su tostado semblante. !aciendo ms !orrible a0uella cara redonda * carnuda. donde se &e/an dibu+adas todas las l/neas con 0ue la mano de ?ios distingue las propensiones criminales sobre las 1acciones !umanas. -5ntre. amigo -le di+o 4osas e-aminndolo con una mirada 1ugiti&a como un relmpago. -Mu* buenas noc!es. Con permiso de Huecelencia. -5ntre. Manuela. ponle una silla al comandante. 4et/rese. Cor&aln. 2 Manuela puso una silla en el ngulo de la mesa. 0uedando as/ Cuiti;o entre 4osas * su !i+a. -BFuiere tomar alguna cosaD -Muc!as gracias. =u 5-celencia. -Manuela. s/r&ele un poco de &ino. % tiempo 0ue Manuela e-tend/a su bra3o para tomar la botella. Cuiti;o sac, su mano derec!a. doblando la 1alda del ponc!o sobre el !ombro. * tomando un &aso. sin soltarlo se lo present, a Manuela para 0ue le ec!ase el &ino. pero al poner sus o+os en el &aso. un mo&imiento ner&ioso le !i3o temblar el bra3o. * temblando !asta !acer golpear la botella contra el &aso. ec!, una parte de &ino en ste. * otra en la mesa la mano * el bra3o de Cuiti;o estaban enro+ecidos de sangre. 4osas lo ec!, de &er inmediatamente * un relmpago de alegr/a anim, sbito a0uella 1isonom/a encapotada siempre ba+o la noc!e eterna * misteriosa de la conciencia. Manuela estaba plida como un cad&er> * ma0uinalmente retir, su sill,n del lado de Cuiti;o cuando acab, de derramar el &ino. -@% la salud de Huecelencia * de ?o;a ManuelitaA -di+o Cuiti;o !aciendo una pro1unda re&erencia * tomndose el &ino. mientras Higu se desesperaba !aciendo se;as a Manuela
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para 0ue se 1i+ase en la mano de Cuiti;o. -BFu anda !aciendoD -pregunt, 4osas con una calma estudiada. * con los o+os 1i+os en el mantel. -Como Huecelencia me di+o 0ue &ol&iese a &erlo despus de cumplir mi comisi,n... -BFu comisi,nD -@'uesA. como Huecelencia me encarg,... -@%!A =/. 0ue se diese una &uelta por el <a+o. 5s &erdad. Merlo le cont, a Hictorica no s 0u cosas de unos 0ue se iban al e+rcito del sal&a+e unitario )a&alle. * a!ora recuerdo 0ue le di+e a usted 0ue &igilase un poco. por0ue este Hictorica es buen 1ederal. pero no puede negar 0ue es gallego. * a lo me+or se ec!a a dormir. -@'uesA -B2 usted andu&o por el <a+oD -Fui por ese lado de la <oca. despus de !aber con&enido con Merlo lo 0ue ten/amos 0ue !acer. -B2 los !all,D -@=/. 1ueron con Merlo. *. a la se;a 0ue me !i3o. los carguA -B2 los trae presosD -@2 0ue los tra/aA BEo se acuerda Huecelencia lo 0ue me di+oD -@%!. es &erdadA Como estos sal&a+es me tienen la cabe3a como un !orno... -@'uesA -2o esto* *a cansado> no s *a 0u !acer con ellos. Masta a!ora no !e !ec!o ms 0ue arrestarlos. * tratarlos como un padre trata a sus !i+os cala&eras. 'ero no escarmientan> * *o di+e a usted 0ue era preciso 0ue los buenos 1ederales los tomasen por su cuenta. por0ue. al 1in. es a ustedes a los 0ue !an de perseguir si triun1a )a&alle. -@Fu !a de triun1arA -% m/ no me !arn sino un 1a&or en sacarme del mundo. 2o esto* en l por0ue ustedes me obligan. -=u 5-celencia es el padre de la Federaci,n. -2 como le dec/a. a ustedes es a 0uienes toca a*udarme. Magan lo 0ue 0uieran con esos sal&a+es 0ue no los asusta la crcel. @5llos !an de 1usilar a ustedes si triun1anA -@Fu !an de triun1ar. se;orA -@2 *a le !e dic!o 0ue esto mismo les diga. como cosa su*a. a los dems amigosA -5n cuanto nos reunamos. 5-celencia. -B2 eran muc!osD -5ran cinco. -B2 los !a de+ado con ganas de &ol&er a embarcarseD -2a los lle&aron en una carreta a la polic/a. pues Merlo me di+o 0ue as/ se lo !ab/a encargado el +e1e. -% eso se e-ponen. 2o bien lo siento> pero ustedes tienen ra3,n ustedes no !acen sino de1enderse. por0ue si ellos triun1an los !an de 1usilar a ustedes. -5stos no. 5-celencia -di+o Cuiti;o. &agando una satis1acci,n 1ero3 sobre su repulsi&a 1isonom/a. -B)os !a lastimadoD -5n el pescue3o. -B2 &io si ten/an papelesD -pregunt, 4osas. en cu*o semblante no pudo conser&arse por ms tiempo la careta de la !ipocres/a. brillando en l la alegr/a de la &engan3a satis1ec!a. al !aber arrancado con ma;a la !orrible &erdad 0ue no le con&en/a preguntar de 1rente. -Einguno de los cuatro ten/a cartas -respondi, Cuiti;o.
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-B?e los cuatroD B'ues no me di+o 0ue eran cincoD -=/. se;or. pero como uno se escap,... -@=e escap,A -e-clam, 4osas !inc!ando el pec!o. irguiendo la cabe3a. * !aciendo irradiar en sus o+os todo el ra*o magntico de su poderosa &oluntad. 0ue de+, 1ascinados. como el in1lu+o de una potestad di&ina o in1ernal los o+os * el esp/ritu del bandido. -=e escap,. 5-celent/simo -contest, inclinando su cabe3a. por0ue sus o+os no pudieron soportar ms de un segundo la mirada de 4osas. -B2 0uin se escap,D -2o no s 0uien era. 5-celencia. -B2 0uin lo sabeD -Merlo lo !a de saber. se;or. -B2 d,nde est MerloD -2o no lo !e &isto despus 0ue !i3o la se;a. -B'ero c,mo se escap, el unitarioD -2o no s... 2o le dir a =u 5-celencia... Cuando cargamos. uno corri, !acia la barranca.... algunos soldados lo siguieron.... ec!aron pie a tierra para atarlo> pero dicen 0ue l ten/a espada * mat, a tres...> despus. dicen 0ue lo &inieron a proteger... * 1ue por a!/ cerca de la casa del c,nsul ingls. -B?el c,nsulD -%ll por la 4esidencia. -=/> bien B* despusD -?espus &ino un soldado a dar a&iso. * *o mand en su persecuci,n por todas partes...> pero *o no lo &i cuando se escap,. -B2 por 0u no &ioD -di+o 4osas con un acento de trueno. * dominando con el ra*o de sus o+os la 1isonom/a de Cuiti;o. en 0ue estaba dibu+ada la ab*ecci,n de la bestia 1ero3 en presencia de su domador. -2o estaba degollando a los otros -contest, sin le&antar los o+os. 2 Higu. 0ue durante este dilogo !ab/a ido poco a poco retirando su silla de la mesa. no bien escuc!, esas ltimas palabras. cuando dio tal salto para atrs. con silla * todo. 0ue !i3o dar silla * cabe3a contra la pared. 5n tanto 0ue Manuela. plida * trmula. no !ac/a el menor mo&imiento. ni al3aba su &ista por no encontrarse con la mano de Cuiti;o. o con la mirada aterradora de su padre. 5l golpe 0ue dio la silla de Higu !i3o &ol&er !acia a0uel lado la cabe3a de 4osas. * esta 1ugiti&a distracci,n bast,. sin embargo. para 0ue l imprimiese un nue&o giro a sus ideas. * una nue&a naturale3a a su esp/ritu. 0ue cambiaba. segn las circunstancias. de ser. de animaci,n * de e-presi,n en el espacio de un segundo. -2o le preguntaba todo esto -di+o. &ol&iendo a su anterior calma-. por0ue ese unitario es el 0ue !a de tener las comunicaciones para )a&alle. * no por0ue me pese 0ue no !a*a muerto. -@%!. si *o lo !ubiera agarradoA -@=i *o lo !ubiera agarradoA 5s preciso ser &i&o para agarrar a los unitarios. B% 0ue no encuentra al 0ue se escap,D -2o lo !e de buscar aun0ue est en los in1iernos. con perd,n de Huecelencia * de do;a Manuelita. -@Fu lo !a de !allarA -'uede 0ue lo encuentre. -=/. *o 0uiero 0ue me encuentren ese !ombre. por0ue las comunicaciones !an de ser de importancia. -Eo tenga cuidado =u 5-celencia> *o lo !e de !allar. * !emos de &er si se me escapa a m/.
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-Manuela. llama a Cor&aln. -Merlo !a de saber c,mo se llama> si =u 5-celencia 0uiere... -H*ase a &er a Merlo. BEecesita algoD -'or a!ora. nada. se;or. 2o le sir&o a Huecelencia con mi &ida. * me !e de !acer matar donde0uiera. ?emasiado nos da a todos =u 5-celencia con de1endernos de los unitarios. -8ome. Cuiti;o. lle&e esto para la 1amilia -* 4osas sac, del bolsillo de su c!apona un rollo de billetes de banco. 0ue Cuiti;o tom,. *a de pie. -)os tomo por0ue Huecelencia me los da. -=ir&a a la Federaci,n. amigo. -2o sir&o a Huecelencia. por0ue Huecelencia es la Federaci,n. * tambin su !i+a do;a Manuelita. -Ha*a. bus0ue a Merlo Bno 0uiere ms &inoD -2a !e tomado su1iciente. -5ntonces. &a*a con ?ios -* e-tendi, el bra3o para dar la mano a Cuiti;o. -5st sucia -di+o el bandido &acilando en dar su mano ensangrentada a 4osas. -8raiga. amigo> es sangre de unitarios. 2 como si se deleitase en el contacto de ella. 4osas tu&o estrec!ada entre la su*a. por espacio de algunos segundos. la mano de su 1ederal Cuiti;o. -Me !e de !acer matar por =u 5-celencia. -Ha*a con ?ios. Cuiti;o. 2 mientras sal/a del cuarto. con una mirada llena de &i&acidad e inteligencia. midi, 4osas a0uella guillotina !umana 0ue se mo&/a al in1lu+o de su &oluntad terrible. * cu*o pu;al. le&antado siempre sobre el cuello del &irtuoso * el sabio. del anciano * el ni;o. del guerrero * la &irgen. ca/a. sin embargo. a sus plantas. al golpe 1ascinador * elctrico de su mirada. 'or0ue esa multitud oscura * prostituida 0ue l !ab/a le&antado del lodo de la sociedad para so1ocar con su aliento pest/1ero la libertad * la +usticia. la &irtud * el talento. !ab/a ad0uirido desde temprano el !bito de la obediencia irre1le-i&a * ciega. 0ue presta la materia bruta en la !umanidad al poder 1/sico * a la inteligencia dominatri3 cuando se emplean en lison+earla por una parte * en a&asallarla por otra. Ciencia in1ernal cu*os primeros rudimentos los ense;a la naturale3a. * 0ue las propensiones. el clculo * el estudio de los !ombres. complementan ms tarde. Ciencia nica * e-clusi&a de 4osas. cu*o poder 1ue basado siempre en la e-plotaci,n de las malas pasiones de los !ombres. !aciendo con los unos perseguir * anonadar a los otros. sin !acer otra cosa 0ue a3u3ar los instintos * lison+ear las ambiciones de ese pueblo ignorante por educaci,n. &engati&o por ra3a * entusiasta por clima. 2 si !ubiera sido posible 0ue en medio de la epope*a dramtica de nuestra re&oluci,n. las utop/as no !ubiesen !erido la imaginaci,n de nuestros ma*ores. el por&enir les !abr/a debido grandes bienes. si en &e3 de sus sue;os constitucionales. * de su 0uimrica repblica. !ubiesen consultado la /ndole * la educaci,n de nuestro pueblo para la aceptaci,n de su 1orma pol/tica de gobierno> * su ignorancia * sus instintos de ra3a para la educaci,n de moral * de !bitos 0ue era necesario comen3ar a darle. 5spa;ol puro * neto. s,lo la religi,n * el trono !ab/an ec!ado ra/ces en su conciencia oscura> * las lan3as tumbando el trono. * la demagogia sellando el descrdito * el desprecio en los p,rticos de nuestros templos cat,licos. de+aron sin 1reno ese potro sal&a+e de %mrica. a 0uien llamaron pueblo libre. por0ue !ab/a roto a patadas. no el cetro sino la cadena del re* de 5spa;a> no la tradici,n de la Metr,poli. sino las imposiciones inmediatas de sus opresores> no por respirar el aire de libertad 0ue da la ci&ili3aci,n * la +usticia. sino por respirar el &iento libre 0ue da la naturale3a sal&a+e. 2 as/. ese mismo pueblo. ese mismo potro 0ue se re&uelca desde la 'atagonia a <oli&ia. dio
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de patadas a la ci&ili3aci,n * a la +usticia. desde 0ue ellas 0uisieron poner un l/mite a sus instintos naturales. 4osas lo comprendi,. * sin la corona de oro en su cabe3a. puso su persona de caudillo donde 1altaba el monarca. * un /dolo imaginario con el nombre IFederaci,nI. donde 1altaban el predicador * el 1ranciscano. 'asar del siglo QHI de la 5spa;a. a los primeros d/as del siglo QIQ de la Francia. era ms bien un sue;o de poetas pastoriles. 0ue una concepci,n de !ombres de 5stado> * los resultados de ese sue;o estn a!/ &i&os * palpitantes en la reacci,n 0ue representa 4osas ese Mes/as de sangre 0ue esperaba la plebe argentina. !i+a 1antica de la superstici,n espa;ola. para entonar !imnos de muerte en alaban3a del absolutismo * la ignorancia @a!/ est Cuiti;o. la me+or e-presi,n de esa plebe. * a!/ est su mano ensangrentada. el me+or canto en loor de su re*. * en !omena+e de su 1anatismoA

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HI. Hictorica -@<uenas noc!es. ?o;a ManuelitaA -di+o Cuiti;o a la !i+a de 4osas. encontrndola 0ue entraba con Cor&aln en el gabinete de su padre. -@<uenas noc!esA -di+o la +o&en re1ugindose al lado de Cor&aln. cual si temiese el contacto de a0uel demonio de sangre 0ue pasaba +unto a ella. -Cor&aln -di+o 4osas &indole entrar con Manuela-. &a*a usted a llamar a Hictorica. -%caba de entrar. * est en la o1icina. 5n este momento me preguntaba si podr/a !ablar con Huecelencia. -Fue entre. -Ho* a llamarlo. -Jiga usted. -B=e;orD -Monte usted a caballo. &a*a a lo del ministro ingls. !able con l. * d/gale 0ue lo necesito a!ora mismo. -B=i est durmiendoD -Fue se despierte. Cor&aln salud,> * 1ue a cumplir sus comisiones. le&antndose la 1a+a de seda pun3, 0ue en a0uel momento se le !ab/a resbalado a la barriga. al peso del espad/n 0ue *a tocaba en tierra. -BFu miedo le !a tenido =u 'aternidad a Cuiti;oD %cr0uese a la mesa. 0ue est all/ pegado a la pared como una ara;a. B?e 0u se asust,D -?e la mano -contest, Higu acercndose con su silla a la mesa. * con aire de contentamiento al &erse libre de Cuiti;o. 0ue tan mal momento le !ab/a dado. -Eo te !as portado bien. Manuela. -B'or 0u. tatitaD -'or0ue !as tenido repugnancia de Cuiti;o. -B'ero usted &ioD -8odo lo &i. -B2 entoncesD -@5ntoncesA 8 debes disimular. J*e a los !ombres como el 0ue acaba de salir. es necesario darles mu* 1uerte. o no tocarlos un golpe recio los anonada> un al1ilera3o los !ace saltar como &/boras. -'ero tu&e miedo. se;or. -@MiedoA... % ese !ombre lo matar/a *o con s,lo mirarlo. -Miedo de lo 0ue !ab/a !ec!o. -)o 0ue !ab/a !ec!o era por mi conser&aci,n * por la tu*a> * nunca te e-pli0ues de otro modo cuanto &eas * oigas en derredor de m/. 2o les !ago comprender una parte de mi pensamiento. a0uella 0ue nicamente 0uiero> ellos la e+ecutan. * t debes mani1estarte contenta. * populari3arte con ellos> primero. por0ue as/ te con&iene> * segundo. por0ue *o te lo mando. 5ntre usted. Hictorica -continu, 4osas. dando &uelta su cabe3a !acia la puerta. al ruido 0ue !ac/an las pisadas del 0ue entraba. Hictorica era un !ombre de cincuenta a cincuenta * dos a;os de edad. de estatura mediana. * regularmente 1ormado. )a te3 0uebrantada era algo cobri3a> su cabello negro. empe3ando a pintar en canas> su 1rente anc!a pero carnuda !acia la parte de sus espesas ce+as> sus o+os oscuros. pe0ue;os * de una mirada encapotada * 1uerte> dos l/neas pro1undas le 0uebraban el rostro desde las &entanas de la nari3 !asta las e-tremidades del labio superior> * una e-presi,n dura * repulsi&a estaba sellada en su rostro. donde se notaba ms el estrago 0ue !acen las pasiones 1uertes. 0ue el 0ue !ab/an !ec!o los a;os> * se cuenta 0ue sobre ese rostro se &io rara
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&e3 una sonrisa. 5l +e1e de la polic/a de 4osas estaba &estido de pantal,n negro. c!aleco grana * una c!a0ueta de pa;o a3ul con alamares negros de seda> * de uno de los o+ales de ella. colgaba una di&isa 1ederal de doce pulgadas de largo. 5n la mano derec!a tra/a colgado. en la mu;eca. un reben0ue de cabo de plata. * en la i30uierda su sombrero de paisano. con el luto pun3, por la 1inada esposa del 4estaurador de las )e*es. ?espus de una re&erencia pro1unda. pero sin a1ectaci,n. ocup,. a in&itaci,n de 4osas. la misma silla en 0ue !ab/a estado Cuiti;o. -BHiene usted de la casa de polic/aD -le pregunt, 4osas. -5n este momento. -BMa ocurrido algoD -Man tra/do los cad&eres de los 0ue iban a embarcarse esta noc!e> es decir. tres cad&eres * un !ombre e-pirando. -@2 seA -2a no e-iste. Me pareci, 0ue deb/a su1rir la suerte de sus compa;eros. -BFuin eraD -)*nc!. -B8iene usted los nombres de los otrosD -=/. se;or. -B2 eranD -%dems de )*nc!. se !a reconocido a un tal Jliden. a Juan 4iglos. * al +o&en Maisson. -B'apelesD -Einguno. -BMi3o usted 1irmar a Merlo la delaci,nD -=/. se;or. todas se 1irman. como Huecelencia lo !a ordenado. -B)a trae ustedD -%0u/ est -contest, el +e1e de polic/a sacando del bolsillo e-terior de su c!a0ueta una cartera de cuero de 4usia. conteniendo multitud de papeles. * sacando de entre ellos uno 0ue desdobl, sobre la mesa. -)ala usted -di+o 4osas. 2 Hictorica le*, lo siguiente IJuan Merlo. natural de <uenos %ires. de o1icio carnicero. miembro de la =ociedad 'opular 4estauradora. enrolado en los abastecedores. con licencia temporal por recomendaci,n de =u 5-celencia el Ilustre 4estaurador de las )e*es. se present, al +e1e de 'olic/a en la tarde de 7 del corriente. * declar, Fue. sabiendo por una criada del sal&a+e unitario Jliden. con 0uien l ten/a relaciones secretas. 0ue a0ul se preparaba a 1ugar para Monte&ideo. se present, en la ma;ana siguiente al mismo sal&a+e unitario Jliden. a 0uien conoc/a desde muc!os a;os. dicindole 0ue &en/a a pedirle 0uinientos pesos prestados por0ue 0uer/a desertar * pasar a Monte&ideo. no pudiendo e1ectuarlo sin tener a0uella cantidad para pagar su pasa+e en un bote de un conocido su*o. 0ue !ac/a el negocio de conducir emigrados. Fue con este moti&o. Jliden le !i3o muc!as preguntas. acabando por con&encerse 0ue realmente 0uer/a 1ugar el declarante. comunicndole entonces el pensamiento 0ue l * cuatro amigos ms ten/an de emigrar. pero 0ue no conoc/an ninguno de los !ombres due;os de las balleneras 0ue conduc/an emigrados> 0ue entonces le o1reci, el declarante a arreglar la 1uga de todos. mediante la cantidad de oc!o mil pesos. en lo 0ue con&ino a0ul inmediatamente> 0ue 1ingi, muc!as idas * &enidas. acabando por citarlos para el d/a 9 a las die3 de la noc!e> debiendo ir el mismo d/a 9. a las seis de la tarde. a saber de Jliden el para+e o la casa en 0ue se !ab/an de reunir todos a la !ora indicada. )o 0ue pon/a en conocimiento de la polic/a para 0ue se lo comunicase a =u 5-celencia. como
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un 1iel cumplimiento de sus deberes de de1ensor de la sagrada causa de la Federaci,n> agregando. 0ue en todo este asunto. !ab/a tenido el cuidado escrupuloso de consultarlo con don Juancito 4osas. el !i+o de =u 5-celencia. * aconse+dose de l. 2 lo 1irm, en <uenos %ires a G de ma*o de 189: - Juan Merlo I. -Fue en &irtud de esta declaraci,n. por lo 0ue recib/ anoc!e de Huecelencia las ,rdenes 0ue deb/a dar a Merlo para 0ue se entendiese con el comandante Cuiti;o. -BCundo &ol&i, usted a !ablar con MerloD -Mo* a las oc!o de la ma;ana. -B2 no le di+o a usted si sab/a algunos de los nombres de los compa;eros de JlidenD -Masta esta ma;ana no conoc/a a ninguno. -B2 !a* algo de particular en el suceso de esta noc!eD -Kno de los unitarios !a logrado escaparse. segn me !an re1erido los 0ue escoltaban la carreta. -=/. se;or. uno se !a escapado. * es 1or3oso !allarlo. -5spero 0ue lo !allaremos. 5-celent/simo se;or. -=/. se;or> es preciso !allarlo. por0ue una &e3 0ue la mano del gobierno to0ue la ropa de un unitario. es necesario 0ue el unitario no pueda decir 0ue la mano del gobierno no sabe apretar. 5n estos casos. la cantidad de !ombres poco importa> tanto mal !ace a mi gobierno un !ombre solo 0ue se burle de l. como doscientos. como mil. -Huecelencia tiene muc!a ra3,n. -= bien 0ue la tengo. %dems. segn la relaci,n 0ue se me !a !ec!o. el unitario 0ue se !a escapado !a peleado. * lo 0ue es ms. !a recibido protecci,n de alguien> la una como la otra cosa no deben suceder. no 0uiero absolutamente 0ue sucedan. B=abe usted por 0u !a estado el pa/s siempre en anar0u/aD 'or0ue cada uno sacaba el sable para pelear con el gobierno el d/a 0ue se le anto+aba. @'obre de usted. * pobres de todos los 1ederales. si *o do* lugar a 0ue los unitarios los peleen cuando &an a cumplir una orden m/aA -@5s un caso nue&oA -di+o Hictorica 0ue. en realidad. comprend/a bien toda la importancia 1utura de las re1le-iones de 4osas. * del suceso acaecido esa noc!e. -5s nue&o> * es por eso necesario prestarle atenci,n. por0ue en el estado actual *o no 0uiero 0ue !a*a ms no&edades 0ue las m/as. 5s nue&o. pero antes de muc!o tiempo podr ser &ie+o. si no se !ace pronto un e+emplar. -'ero Merlo debe !aber ido con ellos. * !a de conocer al 0ue se !a escapado. -5so 1alta saber. -)o !ar buscar a!ora mismo. -Eo !a* necesidad. Jtro !a ido en su busca. -5st bien. se;or. -Jtro se !a encargado de Merlo * usted sabr ma;ana si se conoce o no el nombre 0ue deseo saber. 5n uno u otro caso tomar usted el camino 0ue deba. -=in prdida de tiempo. -Hamos a &er. * si Merlo no sabe el nombre. B0u !ar ustedD -B2oD... -Ksted. s/. mi +e1e de polic/a. -?ar ,rdenes a los comisarios. * a los principales agentes de la polic/a secreta. para 0ue ellos multipli0uen entre sus subalternos la disposici,n de encontrar un !ombre 0ue... -@Kn !ombre unitario en <uenos %iresA -di+o 4osas interrumpiendo a Hictorica. con una sonrisa sard,nica * despreciati&a. 0ue puso en con1usi,n al pobre !ombre. 0ue cre/a estar desen&ol&iendo el ms per1ecto plan in0uisitorial para la persecuci,n de un !ere+e. -@2 &a usted 1rescoA -continu, 4osas-> Btoda&/a no sabe usted cuntos unitarios !a* en <uenos
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%iresD -?ebe de !aber... -)os 0ue bastan para colgar a usted * a todos los 1ederales. si no estu&iera *o para traba+ar por todos. !aciendo !asta de +e1e de polic/a. -=e;or. *o !ago por Huecelencia cuanto puedo. -'uede ser 0ue !aga usted cuanto puede. pero no cuanto con&iene !acer> * si no. &alo usted en este caso 0uiere usted ec!arse a buscar un unitario por la ciudad. como si di+semos un grano de trigo en una par&a. * tiene en su bolsillo. si no el nombre del unitario. el camino ms corto de encontrarlo. -@2oA -e-clam, Hictorica cada &e3 ms turbado. pero dominndose 1uertemente para conser&ar la serenidad de su semblante. -Ksted. s/. se;or. -%seguro a Huecelencia 0ue no comprendo. -2 es por eso 0ue me 0ue+o de tener 0ue ense;arle todo. B'or 0uin supo Merlo la pro*ectada 1uga del sal&a+e unitario JlidenD -'or una criada. -B5n d,nde ser&/a esa negra. mulata. o lo 0ue seaD -5n la 1amilia de Jliden. segn la declaraci,n. -5n la 1amilia del sal&a+e unitario Jliden. se;or don <ernardo Hictorica. -'erdone Huecelencia. -BCon 0uin se iba a embarcar el 0ue se !a escapadoD -Con el sal&a+e unitario Jliden. * con los dems sal&a+es 0ue lo acompa;aban. -2 usted cree 0ue Jliden sali, a la calle a recoger los primeros sal&a+es 0ue encontr,. para embarcarse con ellos. -Eo. 5-celent/simo se;or. -5ntonces. Besos sal&a+es eran amigos de JlidenD -5s mu* natural-di+o Hictorica. 0ue empe3aba a comprender el punto a donde se dirig/a 4osas. -5ntonces. Bsi eran amigos se deb/an &isitarD -=in duda. -5ntonces. la criada 0ue delat, a Jliden debe saber 0uines lo &isitaban con ms 1recuencia. -5s mu* cierto. -Fuienes estu&ieron con l. !o*. a*er * antes de a*er. -%s/ es. debe saberlo. -5stu&ieron. tal * tal * tal> !an muerto Maisson. )*nc! * 4iglos> entonces. rastree por los nombres 0ue no sean sos. * si por a!/ no da con lo 0ue busca. no pierda el tiempo en incomodarse ms. -5l genio de Huecelencia no tiene igual. Mar e-actamente lo 0ue Huecelencia me indica. -Me+or 1uera 0ue lo !iciese sin necesidad de indicaciones> 0ue por no tener nadie 0ue me a*ude. tengo 0ue traba+ar por todos - le respondi, 4osas. Hictorica ba+, los o+os. en cu*a pupila se !ab/a cla&ado como una 1lec!a de 1uego la mirada imperatri3. * en ese momento despreciati&a de 4osas. -B2 sabe usted. pues. lo 0ue !a de !acerD -=/. 5-celent/simo se;or. -BMa ocurrido alguna cosa particular esta noc!eD -Kna se;ora. do;a Catalina Cueto. &iuda. * de e+ercicio costurera. !a ido a 0ue+arse de !aber dado (aitn de rebenca3os a un !i+o de esa se;ora. 0ue paseaba a caballo por la pla3a del 4etiro.
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-BFuin es el !i+oD -Kn estudiante de matemticas. -B2 0u moti&os le dio a (aitnD -(aitn se acerc, a preguntarle por 0u no usaba la testera 1ederal en su caballo. 5l muc!ac!o. de die3 * seis o die3 * siete a;os. le respondi, 0ue no la usaba por0ue su caballo era un buen 1ederal 0ue no necesitaba di&isa * (aitn. entonces. le dio de rebenca3os !asta &oltearlo del caballo. -@Mo* son peores los unitarios muc!ac!osA -di+o 4osas re1le-ionando un momento. -2a se lo !e dic!o a Huecelencia muc!as &eces la Kni&ersidad * las mu+eres son incorregibles. Eo !a* 1orma de 0ue los estudiantes usen la di&isa con letrero> me &en &enir por una calle *. casi a mi &ista. desatan la cintita 0ue lle&an al o+al. * se la guardan en el bolsillo. 8ampoco !a* medio para 0ue las mu+eres usen el mo;o 1uera de la gorra *. aun sin gorra. la ma*or parte de las unitarias. especialmente las +,&enes. se presentan en todas partes sin la di&isa 1ederal. 2o en lugar de Huecelencia !ar/a pro!ibir las gorras en las mu+eres. -Man de obedecer -di+o 4osas. con cierto acento de reticencia. cu*a reser&a s,lo l pod/a comprender-> !an de obedecer. pero no es tiempo toda&/a de !acer uso de ese medio 0ue usted ec!a de menos. * 0ue *o s cul es. (aitn !a !ec!o mu* bien. ?espac!e usted a la &iuda. * d/gale 0ue se ocupe en curar a su !i+o. BMa* alguna otra cosaD -Eada absolutamente. se;or. @%!A Me recibido una presentaci,n de tres 1ederales conocidos. pidiendo el permiso para la ri1a de cedulillas en las 1iestas Ma*as. -Fue la ri1a sea por cuenta de la polic/a. -BHuecelencia dispone algunas 1unciones particularesD -',ngales los caballitos * la cuca;a. -BEada msD -Eo me pregunte tonter/as. BKsted no sabe 0ue ese 76 de Ma*o es el d/a de los unitariosD @5s &erdad 0ue como usted es de 5spa;aA -Huecelencia se e0ui&oca. *o so* oriental B?ispone Huecelencia alguna cosa particular esta noc!eD -Eada. puede usted retirarse. -Ma;ana cumplir las ,rdenes de Huecelencia relati&as a la criada. -2o no le !e dado ,rdenes *o le !e ense;ado lo 0ue no sabe. -?o* las gracias a Huecelencia. -Eo !a* de 0u. 2 Hictorica. !aciendo una pro1unda re&erencia al padre * a la !i+a. sali, de a0uel lugar despus de !aber pagado. como todos los 0ue entraban a l. su competente tributo de !umillaci,n. de miedo. de ser&ilismo> sin saber positi&amente si de+aba contento o disgustado a 4osas> incertidumbre 1atigosa * terrible en 0ue el sistemtico dictador ten/a constantemente el esp/ritu de sus ser&idores. por0ue el temor podr/a !acerlos !uir de l. * la con1ian3a podr/a engre/rlos demasiado. Kn largo rato de silencio sucedi, a la salida del +e1e de polic/a. pues mientras 4osas * su !i+a lo guardaban despiertos. absorto cada uno en bien distintas ideas. el repleto Higu lo guardaba durmiendo pro1undamente. cru3ados los bra3os sobre la mesa. * metida entre ellos su cabe3a. -Hete a acostar -di+o 4osas a su !i+a. -Eo tengo sue;o. se;or. -Eo importa. es mu* tarde *a. -@'ero usted &a a 0uedarse soloA -2o nunca esto* solo. Ha a &enir Mande&ille * no 0uiero 0ue pierda el tiempo en cumplimientos contigo> anda.
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-<ien. tatita. llmeme usted si algo necesita. 2 Manuela se le acerc,. le dio un beso en la 1rente. * tomando una &ela de sobre la mesa. entr, a las !abitaciones interiores. 4osas se par, entonces *. cru3ando sus manos a la espalda. empe3, a pasearse al largo de su !abitaci,n. desde la puerta 0ue conduc/a a su alcoba. por donde !ab/an entrado * salido los persona+es 0ue !emos &isto. !asta a0uella por donde se !ab/a ido Manuela. ?ie3 minutos !abr/an durado los paseos. en cu*o tiempo 4osas parec/a sumergido en una pro1unda meditaci,n. cuando se sinti, el ruido de caballos 0ue se apro-imaban a la casa. 4osas par,se un momento. precisamente al lado de Higu. * luego 0ue conoci, 0ue los caballos !ab/an parado en la puerta de la calle. dio tan 1uerte palmada sobre la nuca del mulato. 0ue a no tener en a0uel momento posada la 1rente sobre sus carnudos bra3os. se !abr/an roto sus narices contra la mesa. -@%*A -e-clam, el pobre diablo parndose lo ms pronto posible. -Eo es nada> despirtese =u 'aternidad 0ue &iene gente. * oiga cuidado como se &uel&a a dormir> sintese al lado del !ombre 0ue entre. * cuando se le&ante. dle un abra3o. 5l mulato mir, a 4osas un instante e !i3o luego lo 0ue se le !ab/a ordenado. con muestras ine0u/&ocas de disgusto. 4osas sent,se en la silla 0ue ocupaba antes. a tiempo 0ue Cor&aln entraba.

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HII. 5l caballero Juan 5nri0ue Mande&ille -BHino el inglsD -pregunt, 4osas a su edecn. &indole entrar. -%!/ est. 5-celent/simo se;or. -BFu !ac/a cuando lleg, ustedD -Iba a acostarse. -B)a puerta de la calle estaba abiertaD -Eo. se;or. -B%brieron en cuanto se dio usted a conocerD -%l momento. -B=e sorprendi, el gringoD -Me parece 0ue s/. -@Me pareceA B'ara 0u diablos le sir&en a usted los o+osD... B'regunt, algoD -Eada. J*, el recado de Huestra 5-celencia * mand, aprontar su caballo. -Fue entre. 5l persona+e 0ue &a a ser conocido del lector es uno de esos 0ue. en cuanto a su ego/smo ingls. presenta con 1recuencia la diplomacia britnica en todas partes. pero 0ue. respecto al ol&ido de su representaci,n pblica * de su dignidad de !ombre. s,lo se pueden encontrar en una sociedad cu*o gobierno sea parecido al de 4osas. * como esto ltimo no es posible. se puede decir entonces. 0ue s,lo se encuentran en <uenos %ires. 5l caballero Juan 5nri0ue Mande&ille. plenipotenciario ingls cerca del gobierno argentino. !ab/a conseguido de 4osas lo 0ue ste mismo neg, a su predecesor m/ster Mamilton es decir. la conclusi,n de un tratado sobre la abolici,n del tr1ico de escla&os. 2 de este triun1o sobre m/ster Mamilton. nacieron las primeras simpat/as de m/ster Mande&ille !acia la persona de 4osas. 5l no pod/a desconocer. sin embargo. 0ue 0uien arrastraba al dictador a la celebraci,n de a0uel pacto el 79 de ma*o de 18GN. era la necesidad de buscar en la amistad * protecci,n del gobierno de =u Ma+estad <ritnica un apo*o 0ue le era necesario desde el 7G de setiembre de 18G8. 'ero cuales0uiera 0ue 1uesen las causas. era ese tratado un triun1o para a0uel plenipotenciario. recogido de las manos de 4osas. 'ero los !ombres como 4osas. esas e-cepciones de la especie 0ue no reconocen iguales en la tierra. +ams 0uieren amigos. ni lo son de nadie> para ellos la !umanidad se di&ide en enemigos * sier&os. sean stos de la naci,n 0ue sean. e in&istan una alta posici,n cerca de ellos. o se les acer0uen con la posici,n !umilde de un simple ciudadano. 5l prestigio moral de los tiranos. esa 1uer3a secreta 0ue 1ascina * en1erma el esp/ritu de los !ombres. en uni,n con la &oluntad intransigible del dictador argentino. empe3aron por insinuarse. * acabaron por dominar el esp/ritu del en&iado britnico. 0ue. 1iado en sus buenas disposiciones personales !acia 4osas. no temi, de culti&ar * estrec!ar su relaci,n indi&idual con l. sin alcan3ar a pre&er 0ue !a* ciertos contactos en la &ida de 0ue no se sale +ams sino postrado el nimo * a&asallada la &oluntad. Kna &e3 dominado moralmente. todo lo dems era lo menos> * las !umillaciones personales &inieron luego a complementar la obra. !aciendo del representante de la poderosa Inglaterra el ms sumiso 1ederal. si no de la Ma3orca. a lo menos de la clase tribunicia de 4osas. cu*a misi,n era propagar sus &irtudes c/&icas. dentro * 1uera del pa/s. Instrumento ciego. pero al mismo tiempo poderoso * con medios e1icaces. 4osas &io en l su primer caballo de batalla en la cuesti,n 1rancesa> *. en obse0uio de la &erdad !ist,rica. es preciso decir 0ue si 4osas no sac, de l todo el pro&ec!o 0ue esperaba sacar. no 1ue por omisi,n del se;or Mande&ille sino por la naturale3a de la cuesti,n. 0ue no permit/a al
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gabinete de =aint James obrar segn las insinuaciones de su ministro en <uenos %ires. a pesar de sus comunicaciones in1ormati&as sobre la preponderancia 0ue ad0uir/a la Francia en el 'lata. * sobre los per+uicios 0ue in1er/a al comercio isle;o la clausura de los puertos de la repblica por el blo0ueo 1rancs. )a 5uropa ten/a 1i+a su atenci,n pol/tica en una cuesti,n actual 0ue a1ectaba el sistema de e0uilibrio de sus grandes naciones> * ella era la cuesti,n de Jriente. )a 4usia. la 'rusia. el %ustria. la Inglaterra * la Francia. atend/an a esa cuesti,n. no 0ueriendo. por otra parte. en sus ms altas miras. sino la continuaci,n de la pa3 europea. 5sa cuesti,n era simplemente una 0uerella !ereditaria entre el sultn * el pac! de 5gipto. )a Francia insist/a en 0ue se accediese a las pretensiones de Me!emet-%l/> * la Inglaterra resist/a al pensamiento de la Francia. con&iniendo solamente en 0ue se agregase al ba+alato de 5gipto una parte de la =iria !asta el monte Carmelo. 'ero. entretanto. la 4usia se declaraba protectora natural de Constantinopla contra todo enemigo 0ue a&an3ase por el %sia Menor. IJbren la Francia * la Inglaterra contra Me!emet-%l/. * de+en a la 4usia 0ue guarde a ConstantinoplaI -dec/a el 5mperador. 'ero la Inglaterra. cu*o gabinete era dirigido por lord 'almerston. ten/a la su1iciente perspicacia pol/tica para no comprender todo el peligro 0ue se corr/a en de+ar el tulipn del <,s1oro ba+o la planta del Jso del Eorte. 2 entonces. &elando con todos los adornos de la ms !bil diplomacia su negati&a a las proposiciones del gabinete de =an 'etersburgo. lord 'almerston procur, con&encerle. * logr, reducirlo a 0ue la protecci,n 0ue necesitaba Constantinopla se le diese por medio de una escuadra rusa en el <,s1oro. * de otra escuadra combinada anglo-1rancesa en los ?ardanelos. %s/ pues. el estado de la cuesti,n de Jriente. en los primeros meses del a;o 9:. era el siguiente la 4usia. la Inglaterra. el %ustria * la 'rusia !ab/an con&enido en 0ue Me!emet-%l/ 0uedase reducido a la posesi,n !ereditaria del 5gipto> pero la Francia se negaba a consentir en esta resoluci,n. 8odas las potencias. no obstante. estaban con&enidas en proteger en combinaci,n a Constantinopla. sin de+ar de obser&arse unas a otras. con esa descon1ian3a 0ue marca siempre el carcter de la pol/tica internacional de la 5uropa. de 0ue los americanos no podemos aprender sino lecciones 0ue. si ense;an la &irtud de la circunspecci,n. ense;an tambin el &icio de la mala 1e. por0ue a0ulla no e-istir/a en tan alto grado. si en tan alto grado no se temiesen los e1ectos de sta. 5n tal estado de cosas. 1cil es a!ora comprender 0ue la Inglaterra no estaba en disposici,n de prestar grande atenci,n a sus mercaderes del 4/o de la 'lata. cuando ten/a. por temor de la 4usia. 0ue estrec!ar su alian3a con la Francia. en presencia de la ms gra&e cuesti,n de la actualidad. 5l se;or Mande&ille. sin embargo. no desma*aba por eso. 2. decididamente. en 1a&or de los intereses personales de 4osas. traba+aba cuanto le era posible en una posici,n como la su*a. por imprimir un mo&imiento contrario a los negocios del 'lata> * obra su*a 1ueron las proposiciones de 4osas a M. Martign*. * obra e-clusi&amente su*a la entre&ista en la %cteon . 4osas ten/a en l una completa con1ian3a> es decir. conoc/a 0ue Mande&ille sent/a. como todos. la en1ermedad del miedo> * contaba con su inteligencia cuando necesitaba de un enredo pol/tico. como contaba con el pu;al de sus ma3or0ueros cuando !ab/a una &/ctima 0ue sacri1icar a su sistema. 8al es el persona+e 0ue atra&iesa el gabinete * la alcoba de 4osas. * 0ue entra al comedor donde ste le espera. 5ra un !ombre todo &estido de negro. de sesenta a;os de edad. de ba+a estatura. de 1rente espaciosa * cal&a. de 1isonom/a distinguida. * de o+os pe0ue;os. a3ules. pero inteligentes * penetrantes. * en ese momento algo encendidos. como lo estaba tambin el
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color blan0u/simo de su rostro. 5sto era natural. pues !ab/an dado *a las tres de la ma;ana. !ora demasiado a&an3ada para un !ombre de a0uella edad> * 0ue poco antes se !ab/a irritado al calor de una !ir&iente ponc!era. con algunos de sus amigos. -@%delante. se;or Mande&illeA -di+o 4osas le&antndose de su silla. pero sin dar un solo paso a recibir al ministro ingls. 0ue en ese momento entraba al comedor. -8engo el !onor de ponerme a las ,rdenes de Huestra 5-celencia-di+o el se;or Mande&ille !aciendo un saludo elegante * sin a1ectaci,n. * acercndose a 4osas para darle la mano. -@Me incomodado a usted. se;or Mande&illeA -le di+o 4osas con un acento sua&e e insinuante e indicndole con un mo&imiento de mano. 0ue un 1rancs llamar/a comme il 1aut . la silla a su derec!a en 0ue deb/a sentarse. -@IncomodarmeA@J! no. se;or generalA Huestra 5-celencia me da. por el contrario. una &erdadera satis1acci,n cuando me !ace el !onor de llamarme a su presencia. B)a se;ora Manuelita lo pasa bienD -Mu* buena. -Eo lo pens as/. desgraciadamente . -B2 por 0u. se;or Mande&illeD -'or0ue siempre acompa;a a Huestra 5-celencia a la !ora de su comida. -Cierto. -2 no tengo en este momento el placer de &erla. -%caba de retirarse. -@%!A @=o* bastante desgraciado en no !aber llegado unos minutos antesA -5lla lo sentir tambin. -@J!. ella es la ms amable de las argentinasA -% lo menos !ace cuanto es posible por ser amable. -2 lo consigue. -?o* a usted las gracias por ella. =in embargo. no tiene usted por 0u 0ue+arse de esta noc!e. -B'or 0u no. generalD -'or0ue usted la !a pasado agradablemente en su casa. -Huestra 5-celencia tiene ra3,n. !asta cierto punto. -BC,moD -Fue Huestra 5-celencia tiene ra3,n en decir 0ue !e pasado agradablemente algunas !oras. pero *o no so* completamente 1eli3. sino cuando esto* en sociedad con las personas de la 1amilia de Huestra 5-celencia. -5s usted mu* amable. se;or Mande&ille -di+o 4osas con una sonrisa tan sutil * tan maliciosa 0ue no !abr/a podido ser distinguida de otro !ombre menos perspica3 * acostumbrado al lengua+e de la acentuaci,n * de la 1isonom/a 0ue el se;or Mande&ille. -=i usted lo permite -continu, 4osas-. daremos por concluidos los cumplimientos. * !ablaremos de algo ms serio. -Eada puede serme ms satis1actorio 0ue ponerme en armon/a con los deseos de Huestra 5-celencia -contest, el diplomtico apro-imando su silla a la mesa. * acariciando. ms bien por costumbre 0ue por ocasi,n. los cuellos de batista de su camisa. no ms blancos 0ue la mano 0ue los tocaba. proli+amente cuidada. * cu*as u;as rosadas * per1iladas eran el me+or testimonio de la ra3a a 0ue pertenec/a el se;or Mande&ille esa ra3a sa+ona 0ue se distingue especialmente por los o+os. por los cabellos * por las u;as. -B'ara 0u d/a piensa usted despac!ar el pa0ueteD -le pregunt, 4osas cru3ando su bra3o sobre el respaldo de una silla. -'or la legaci,n 0uedar despac!ado para ma;ana> pero si Huestra 5-celencia desea 0ue se demore por ms tiempo...
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-'recisamente lo deseo. -5ntonces *o dar mis ,rdenes para 0ue se demore todo el tiempo 0ue necesite Huestra 5-celencia para concluir sus comunicaciones. -@J!. mis comunicaciones !an 0uedado concluidas desde a*erA -BHuestra 5-celencia me permitir !acerle una preguntaD -Cuantas usted 0uiera. -B'odr/a saber 0u moti&o !a* para detener el pa0uete. no siendo para esperar comunicaciones de Huestra 5-celenciaD -5s bien sencillo. se;or Mande&ille. -BHuestra 5-celencia despac!a algn ministroD -Eo !a* para 0u. -5ntonces no alcan3o a comprender. -Mis comunicaciones estn prontas. pero las de usted no lo estn. -B)as m/asD -2a lo !a o/do usted. -Creo !aber dic!o a Huestra 5-celencia 0ue estn terminadas. !asta cerradas. desde a*er. * s,lo me 1altan algunas cartas particulares. -Eo !ablo de cartas. -=i Huestra 5-celencia se dignase e-plicarme... -2o creo 0ue la obligaci,n de usted es in1ormar 1ielmente * con datos &erdaderos al gobierno de =u Ma+estad. sobre la situaci,n en 0ue 0uedan los negocios del 4/o de la 'lata a la salida del pa0uete para 5uropa. BEo es as/D -5-actamente. 5-celent/simo se;or. -'ero usted no !a podido !acerlo por0ue carece de a0uellos datos. -2o !ablo a mi gobierno de las cuestiones generales de los sucesos pblicos. pero no puedo in1ormarle de actos 0ue pertene3can a la pol/tica interior del gabinete argentino. por0ue me son totalmente desconocidos. -5so es mu* cierto. Bpero sabe usted bien lo 0ue &alen esas cuestiones generales. se;or Mande&illeD -B)o 0ue &alenD -di+o el ministro repitiendo la 1rase para dar un poco de tiempo a sus ideas * no a&enturar una respuesta. pues 4osas iba *a pisando su terreno !abitual. es decir. el campo de las ideas s,lidas * desnudas de palabreo. con 0uienes se iba a 1ondo sobre el esp/ritu de los otros. cuando discut/a alguna materia gra&e. o cuando 0uer/a dome;ar su inteligencia con golpes sbitos * recios. -)o 0ue &alen. s/. se;or> lo 0ue &alen para ilustrar al gobierno a 0uien tales generalidades se escriben. -Halen... -Eada. se;or ministro. -@J!A -Eada. Kstedes los europeos abundan siempre en generalidades cuando 0uieren aparentar 0ue conocen a 1ondo una cosa 0ue totalmente ignoran. 'ero ese sistema les da un resultado contrario del 0ue se proponen. por0ue !abitualmente generali3an sobre principios 1alsos. -Huestra 5-celencia 0uiere decir... -Fuiero decir. se;or ministro. 0ue !abitualmente !ablan ustedes de lo 0ue no entienden. a lo menos en mi pa/s. -'ero un ministro e-tran+ero no puede saber las indi&idualidades de una pol/tica en 0ue no toma parte. -2 es por eso 0ue el ministro e-tran+ero. si 0uiere in1ormar con &erdad a su gobierno. debe
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acercarse al +e1e de a0uella pol/tica * escuc!ar * apreciar sus e-plicaciones. -5sa es mi conducta. -Eo siempre. -% pesar m/o. -'uede ser... Hamos Bconoce usted el &erdadero estado de los negocios actualmenteD J ms bien. * !ablando en las generalidades 0ue gustan a usted tanto. Bcul es el esp/ritu de las comunicaciones 0ue dirige a su gobierno. respecto del m/oD -B5l esp/rituD -Justamente> o. con ms claridad. Ben esas comunicaciones me determina usted en buena o mala situaci,nD> Bespera usted el triun1o de mi gobierno. o el triun1o de la anar0u/aD -J!. se;or. -5so no es contestar. -2a lo &eo. -B)uegoD -)uego B0uD. 5-celent/simo se;or. -)uego B0u me responde ustedD -B=obre la situaci,n en 0ue se encuentra el gobierno de Huestra 5-celencia en la actualidadD -'recisamente. -Me parece... -Mable usted con 1ran0ue3a. -Me parece 0ue todas las probabilidades estn por el triun1o de Huestra 5-celencia. -B'ero ese parecer lo 1unda usted en algoD -=in duda. -B2 es en 0u. se;or ministroD -5n el poder de Huestra 5-celencia. -@<a!A @5sa es una 1rase mu* &aga en el caso de 0ue nos ocupamosA -@Haga. se;orA -Indudablemente. pues si *o en e1ecto tengo poder * medios. tambin poder * medios tienen los anar0uistas. BEo es &erdadD -@J!. se;orA -'or e+emplo Bsabe usted el estado de )a&alle en el 5ntre 4/osD -=/. se;or est imposibilitado para mo&erse despus de la batalla de ?on Crist,bal. en 0ue las armas de la Con1ederaci,n obtu&ieron tan completo triun1o. -=in embargo. el general 5c!agOe est en inacci,n por 1alta de caballos. -'ero Huestra 5-celencia. 0ue todo lo puede. !ar 0ue el general tenga los caballos 0ue le 1altan. -B=abe usted el estado de CorrientesD -Creo 0ue. derrotado )a&alle. la pro&incia de Corrientes &ol&er a la liga 1ederal. -5ntretanto. Corrientes est en armas contra mi gobierno. * *a son dos pro&incias. -5n e1ecto. son dos pro&incias. pero... -B'ero 0uD -'ero la Con1ederaci,n tiene catorce. -@J!. no tantasA -B?ec/a Huestra 5-celenciaD -Fue !o* no son catorce> por0ue no pueden contarse como pro&incias 1ederales las 0ue estn en suble&aci,n con los unitarios. -Cierto. cierto. 5-celent/simo se;or. pero el mo&imiento de esas pro&incias no es de importancia. en mi opini,n a lo menos.
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-BEo di+e a usted 0ue sus generalidades !ab/an de estar 1undadas sobre datos 1alsosD -B)o cree Huestra 5-celenciaD -2o creo lo 0ue digo. se;or ministro. 8ucumn. =alta. )a 4io+a. Catamarca * Ju+u* son pro&incias de la ma*or importancia> * ese mo&imiento de 0ue usted !a !ablado. no es otra cosa 0ue una &erdadera re&oluci,n con muc!os medios * con muc!os !ombres. -@=er/a una cosa lamentableA -Como usted lo dice. 8ucumn. =alta * Ju+u* me amena3an por el norte !asta la 1rontera de <oli&ia> Catamarca * )a 4io+a. por el oeste !asta la 1alda de la Cordillera> Corrientes * 5ntre 4/os por el litoral. * toda&/a B0uin ms. se;or ministroD -BFuin msD -=/. se;or. eso pregunto> pero *o lo dir. *a 0ue usted tiene miedo de nombrar a mis enemigos adems de a0uellos. me amena3a 4i&era. -@<a!A -Eo &ale tan poco como usted piensa. pues !o* tiene un e+rcito sobre el Krugua*. -Fue no pasar. -5s probable. pero es preciso creer 0ue !a de pasar> * entonces me &er usted rodeado por todas partes de enemigos. alentados. 1a&orecidos * protegidos por la Francia. -@5n e1ecto. la situaci,n es gra&eA -di+o el se;or Mande&ille. soltando palabra por palabra. en una &erdadera perple+idad de nimo. no pudiendo e-plicarse el ob+eto 0ue se propon/a 4osas con descubrir l mismo los peligros 0ue lo amena3aban. cosa 0ue en la astucia del dictador no pod/a menos 0ue tener alguna segunda intenci,n mu* importante. -@5s mu* gra&eA -repiti, 4osas. con un aplomo * una sangre 1r/a 0ue acab, de intrigar el esp/ritu del diplomtico-. 2 despus 0ue conoce usted los elementos de ese peligro -continu, 4osas-. 0uerr usted decirme Ben 0u 1undar ante su gobierno la esperan3a de mi completo triun1o sobre los unitariosD 'or0ue no dude usted 0ue *o !abr de obtener ese completo triun1o. -B'ero en 0u ms. 5-celent/simo =e;or. 0ue en el poder. en el prestigio. en la popularidad de Huestra 5-celencia 0ue le !an dado su renombre * su gloriaD -@<a!. ba!. ba!A -e-clam, 4osas rindose naturalmente como !ombre 0ue compadece o 0ue desprecia a otro por su ignorancia. -@2o no s. se;or general -di+o Mande&ille. descompuesto al &er el inesperado resultado de su cortesana lison+a. o ms bien. de la e-presi,n de sus creencias-. en cul de las palabras 0ue acabo de tener el !onor de pronunciar est el origen desgraciado de la risa de Huestra 5-celenciaA -5n todas. se;or diplomtico de 5uropa -respondi, 4osas con iron/a descubierta. -@'ero. se;orA -Jigame usted. se;or Mande&ille todo cuanto acaba usted de decir est mu* bueno para repetirlo entre el pueblo. pero mu* malo para escrib/rselo a lord 'almerston. a 0uien llaman los unitarios de Monte&ideo el eminente ministro. -BMe !ar/a el !onor Huestra 5-celencia de e-plicarme el por0uD -% eso &o*. Me detallado a usted todos los peligros 0ue en la actualidad rodean a mi gobierno. es decir. al orden * a la pa3 de la Con1ederaci,n %rgentina. BEo es ciertoD -Mu* cierto. 5-celent/simo se;or. -B2 sabe usted por 0u acabo de enumerarle esos peligrosD @J!A @Ksted no lo !a comprendido. no se !a dado cuenta de la causa de mi 1ran0ue3a. 0ue lo !a de+ado &acilante * perple+oA 'ero *o se la e-plicar. Me dic!o a usted lo 0ue !a o/do. por0ue s bien 0ue de esta entre&ista e-tender un protocolo 0ue en&iar luego a su gobierno> * esto es precisamente lo 0ue *o ms deseo.
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-@Huestra 5-celencia 0uiere esoA -di+o el se;or Mande&ille ms admirado a!ora. 0ue intrigado antes. -)o 0uiero. * la ra3,n es 0ue me con&iene 0ue el gobierno ingls sepa a0uellos detalles por m/ mismo. antes 0ue por los ,rganos de mis enemigos. o a lo menos. 0ue lo sepa al mismo tiempo por ambos. B5ntiende usted a!ora mi pensamientoD BFu !ar/a. 0u ganar/a *o con ocultar al gobierno ingls una situaci,n 0ue l !abr de saber pblica * o1icialmente por mil distintos conductosD Jcultarla ser/a descubrir temores de mi parte. * no temo. absolutamente no temo a mis actuales enemigos. -5s por eso 0ue di+e a Huestra 5-celencia 0ue con su poder... -@?ale con el poder. se;or Mande&illeA -'ero si no es con el poder... si Huestra 5-celencia no tiene poder... -8engo poder. se;or ministro -le interrumpi, 4osas bruscamente. con lo 0ue acab, el se;or Mande&ille de perder la ltima esperan3a de comprender en a0uella noc!e a 4osas> * sin saber 0u le con&en/a decir. pronunci, la palabra -@5ntoncesA... -@5ntonces. entoncesA Kna cosa es tener poder. * otra es contar con el poder para libertarse de una mala situaci,n. BCree usted 0ue lord 'almerston no sabe sumar * restarD BCree usted 0ue si suma el nmero de enemigos * elementos 0ue. con el poderoso au-ilio de la Francia amena3an el gobierno * el sistema 1ederal del pa/s. el ministro eminente tenga muc!a con1ian3a en el triun1o m/o. aun cuando le presente usted una igual suma de poder a mis ,rdenesD B2 cree usted. entonces. 0ue se tomase muc!o empe;o en apo*ar a un gobierno cu*a situaci,n no le o1rec/a probabilidades de e-istencia ms all de algunos meses. de algunas semanasD B'iensa usted 0ue se anda ms pronto. dado el caso 0ue su gobierno 0uisiera protegerme contra mis enemigos au-iliados por la Francia. de )ondres a 'ar/s. * de 'ar/s a <uenos %ires. 0ue de 5ntre 4/os al 4etiro. * de 8ucumn a =anta Fe. * 0ue esto no lo conocer/a lord 'almerstonD @<a!. se;or Mande&ille. *o nunca !e esperado gran cosa del gobierno ingls en mi cuesti,n con la Francia. pero a!ora espero menos. desde 0ue las in1ormaciones 0ue &an a ese gobierno son escritas por usted sobre los clculos de mi poderA -'ero. se;or general -di+o Mande&ille. desesperado. por0ue cada &e3 comprend/a menos el pensamiento de 4osas. oculto entre a0uella nube de ideas 0ue. al parecer. la daba &ida el mismo 4osas para anunciar con ella la tempestad 0ue lo rodeaba * 0ue deb/a 0uebrantarlo * postrarlo-. si no es con el poder. con los e+rcitos. con los 1ederales. en 1in. Bcon 0uien piensa Huestra 5-celencia &encer a los unitariosD -Con ellos mismos. se;or Mande&ille -di+o 4osas con una 1lema alemana. 1i+ando su mirada escudri;adora en la 1isonom/a de a0ul. para obser&ar la impresi,n causada al le&antar de sbito el tel,n de boca 0ue cubr/a el misterioso escenario de su pensamiento. -@%!A -e-clam, el ministro. dilatndosele los o+os cual acababa de e-pandirse su imaginaci,n en el inmenso c/rculo 0ue la !ab/an tra3ado a0uellas tres palabras en las 0ue &e/a la e-plicaci,n de todas las reticencias * parado+as 0ue un momento antes no pod/a e-plicarse. a pesar de su e-periencia * talento de gabinete con 0ue de &e3 en cuando sol/a adi&inar las reser&as de 4osas. -Con ellos mismos -continu, ste tran0uilamente. -2 se es !o* mi principal e+rcito. mi poder ms irresistible. o me+or dic!o. ms destructor de mis enemigos. -5n e1ecto. Huestra 5-celencia me conduce a un terreno en el 0ue. 1rancamente. *o no !ab/a pisado. -2a lo s -le contest, 4osas. 0ue no perdonaba ocasi,n de !acer sentir a los otros sus errores o su ignorancia-. )os unitarios -continu,- no !an tenido !asta !o*. ni tendrn nunca. lo 0ue les 1alta para ser 1uertes * poderosos. por ms 0ue sean muc!os * con tan buen apo*o. 8ienen
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!ombres de gran capacidad. tienen los me+ores militares de la repblica. pero les 1alta un centro de acci,n comn todos mandan *. por lo mismo. ninguno obedece. 8odos &an a un mismo punto. pero todos marc!an por distinto camino. * no llegarn nunca. Ferr no obedece a )a&alle. por0ue es el gobernador de una pro&incia. * )a&alle no obedece a Ferr. por0ue es el general de los unitarios. el general )ibertador . como ellos le llaman. )a&alle necesita de la cooperaci,n de 4i&era. por0ue 4i&era entiende nuestras guerras. pero su amor propio le !ace creer 0ue l solo se basta. * desprecia a 4i&era. 4i&era necesita obrar en combinaci,n con )a&alle. por0ue )a&alle es un +e1e del pa/s. * sobre todo. por0ue la o1icialidad de ste no la tiene 4i&era. pero 4i&era desprecia a )a&alle por0ue no es montonero. * lo aborrece por0ue es porte;o. )os !ombres de pluma. los !ombres de gabinete. como ellos se llaman. aconse+an a )a&alle> )a&alle 0uiere seguir esos conse+os. pero los !ombres de espada 0ue le acompa;an desprecian a los 0ue no estn en el e+rcito. * )a&alle. 0ue no sabe mandar. da o/dos a la griter/a. a sus subalternos. * por no disgustarlos. se pone en anar0u/a con los !ombres de saber 0ue !a* en su partido. 8odos los nue&os unitarios de las pro&incias. por lo mismo 0ue son unitarios. estn en1ermos del mismo mal 0ue a0ullos. es decir. cada uno se cree un +e1e. un ministro. un gobernador. * nadie 0uiere creerse ni soldado. ni empleado. ni ciudadano. 5ntonces. se;or ministro de =u Ma+estad la reina inglesa. cuando se tienen tales enemigos. el modo de destruirlos es darles tiempo a 0ue se destru*an ellos mismos. * eso es lo 0ue !ago *o. -@J!. mu* bienA @5s un magn/1ico planA -di+o alboro3ado el se;or Mande&ille. -'erm/tame usted. 0ue no !e concluido -di+o 4osas con la misma 1lema-. Cuando se tiene tales enemigos. dec/a. no se les cuenta por el nmero. sino por el &alor 0ue representa cada 1racci,n. cada c/rculo. cada !ombre> * comparando esas 1racciones luego con el poder contrario. s,lido. organi3ado. donde nadie manda sino uno solo. * donde todos los dems obedecen como los bra3os a la &oluntad. se deduce entonces 0ue el triun1o de este ltimo poder es seguro. in1alible aun cuando apare3ca ms pe0ue;o comparado con el total de sus enemigos en masa. B5st usted enterado a!ora del modo como se debe apreciar la situaci,n de mis enemigos * la m/aD -pregunt, 4osas. 0ue no !ab/a perdido ni un momento el aplomo con 0ue !ab/a empe3ado a desen&ol&er su original plan de campa;a 0ue era el resultado de ese estudio proli+o 0ue. en su &ida pblica. !ab/a !ec!o de los enemigos 0ue lo !ab/an combatido. 0ue. 0ueriendo destruirlo. le dieron esa grande3a de poder * de medios 0ue lo !icieron tan respetable a los o+os del mundo. * 0ue l por s/ solo no tu&o nunca ni el talento ni el &alor de con0uistar. -@J!. lo comprendo. lo comprendo. 5-celent/simo =e;orA -di+o el ministro 1rotndose sus blancas * cuidadas manos. con esa satis1acci,n &i&a 0ue tiene todo !ombre 0ue acaba de salir &enturosamente de una incertidumbre o de un con1licto-. 4e1ormar mis comunicaciones * !ar 0ue el pensamiento de lord 'almerston se 1i+e ilustradamente en la situaci,n de los negocios. ba+o el punto de &ista 0ue tan !bil. tan acertadamente acaba de determinar Huestra 5-celencia. -Maga usted lo 0ue 0uiera. )o nico 0ue *o deseo es 0ue se escriba la &erdad -di+o 4osas con cierto aire de indi1erencia. a tra&s del cual el se;or Mande&ille. si !ubiese estado con menos entusiasmo en ese momento. !abr/a descubierto 0ue la escena del disimulo comen3aba. -5l saber la &erdad importa !o* tanto al gabinete ingls como a Huestra 5-celencia. 0ue se !aga saber esa &erdad. -B% m/D -@C,moA BHuestra 5-celencia no mirar/a como el mas grande apo*o posible el au-ilio de la InglaterraD -B5n 0u sentidoD
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-'or e+emplo. si la Inglaterra obligase a la Francia a la terminaci,n de su cuesti,n en el 'lata. Bno ser/a para Huestra 5-celencia la mitad del triun1o sobre todos sus enemigosD -'ero esa interposici,n de la Inglaterra. Bno me la !a o1recido usted desde el comen3amiento del blo0ueoD -5s mu* cierto. 5-celent/simo se;or. -2 de pa0uete a pa0uete. Bno se !a pasado el tiempo sin recibir usted las instrucciones 0ue siempre pide * 0ue nunca le lleganD -Cierto. 5-celent/simo se;or. pero esta &e3. a la menor insinuaci,n del gobierno ingls. el gobierno de =u Ma+estad el re* de los 1ranceses despac!ar un plenipotenciario 0ue arregle con Huestra 5-celencia esta mal!adada cuesti,n. Mo* no puedo ponerlo en duda. -B2 por 0uD -5l gobierno 1rancs se encuentra !o* en una posici,n terrible. 5-celent/simo se;or. 5n la %rgelia. la guerra se !a encendido con ms &igor 0ue nunca> %bd-el-Rader se presenta !o* como un enemigo 1ormidable. 5n la cuesti,n de Jriente. la Francia sola tiene pretensiones di1erentes * contrarias a las otras cuatro grandes potencias 0ue se interponen entre el sultn * el pac! de 5gipto> 0uince na&/os. cuatro 1ragatas. * otros bu0ues menores !an sido en&iados por el gobierno 1rancs a los ?ardanelos. * si l insiste en sus pretensiones. o si la 4usia se sostiene en proteger Constantinopla. dentro de poco el 4e* )uis Felipe tendr necesidad de en&iar todas sus escuadras al <,s1oro * a los ?ardanelos. 5n el interior. la Francia no est ms tran0uila. ni ms segura. )a tentati&a de 5strasburgo !a puesto en acci,n a todos los napoleonistas. * los antiguos partidos empie3an a le&antar su bandera parlamentaria. 5l ministerio =oult. si no !a ca/do *a. caer pronto. * la oposici,n mina * traba+a por colocar en la presidencia del conse+o a alguno de sus miembros eminentes. 5n tal situaci,n. la Francia necesita consolidar ms 0ue nunca su alian3a con la Inglaterra. * por una cuesti,n para ella de tan poco inters. como es la del 'lata. el gabinete 1rancs no 0uerr !acer a lord 'almerston un desaire bien peligroso en estas circunstancias. -Mgalo o no lo !aga. para m/ es indi1erente. se;or ministro. 2o no corro peligro en Constantinopla. ni en %1rica. * por lo 0ue !ace al blo0ueo. no es a m/ a 0uien ms per+udica. como usted lo sabe. -2a lo s. *a lo s. 5-celent/simo se;or es el comercio britnico el 0ue su1re por este prolongado blo0ueo. -B=abe usted 0u capital ingls est encerrado en <uenos %ires por0ue la escuadra 1rancesa no lo de+a salirD -?os millones de libras en 1rutos del pa/s 0ue se deterioran cada d/a. -B=abe usted cunto es el gasto mensual 0ue se !ace por el cuidado de esos 1rutosD -Heinte mil libras. 5-celent/simo se;or. -5-actamente. -8odo eso acabo de comunicarlo a mi gobierno. -Me alegro 0ue lo sepa. *a 0ue 0uiere su1rir esos per+uicios. =on ustedes los interesados. 'or lo 0ue !ace a m/ *o s c,mo de1enderme del blo0ueo. -2o !e repetido muc!as &eces 0ue Huestra 5-celencia lo puede todo -di+o el ministro con una sonrisa. la ms insinuante * cortesana. pero al mismo tiempo con la e-presi,n de una &erdad sentida. -Eo todo. se;or Mande&ille -di+o 4osas ec!ndose para atrs en su silla * 1i+ando sus o+os como dos 1lec!as sobre la 1isonom/a de a0uel en 0uien al parecer iba a estudiar el 1ondo de su conciencia-. no todo. por e+emplo. cuando algn ministro e-tran+ero abre las puertas de su casa a un unitario perseguido por la +usticia * me lo oculta. *o no puedo contar con la 1ran0ue3a de l para 0ue &enga a darme cuenta de tal suceso. * pedirme una gracia 0ue *o
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conceder/a sin es1uer3o. -@C,moA BMa sucedido tal cosaD 'or mi parte *o no s a 0u ministro se re1iere Huestra 5-celencia. -BKsted no lo sabe. se;or Mande&illeD -di+o 4osas acentuando una por una sus palabras. con sus o+os cla&ados. sin pesta;ear. en la 1isonom/a de Mande&ille. -?o* a Huestra 5-celencia mi palabra de... -<asta -le interrumpi, 4osas. 0ue antes de 0ue !ablase Mande&ille se !ab/a con&encido de 0ue en e1ecto ignoraba a0uello 0ue a l le interesaba saber. * por lo 0ue nicamente lo !ab/a llamado a su presencia-. <asta - repiti,. * se le&ant, para no descubrir en su rostro el sentimiento de rabia 0ue en a0uel momento le conmo&/a. Mande&ille !ab/a &uelto a sus perple+idades anteriores acerca de a0uel !ombre de 0uien +ams otro alguno pod/a estar ni retirarse satis1ec!o * tran0uilo. 4osas acababa de dar un paseo por la !abitaci,n cuando de repente se par,. * poniendo su mano sobre el respaldo de la silla de Higu. 0ue !ab/a estado batallando !orriblemente con el sue;o durante esta larga con&ersaci,n de 0ue no !ab/a entendido una sola palabra. 0ued, en la actitud de un !ombre 0ue reconcentra en su o/do toda la sensibilidad de su alma. 5l moti&o era *a perceptible un caballo a todo galope se sent/a &enir del Jeste por la calle del 4estaurador. * en un minuto. el ruido de sus cascos &ibraba en la cuadra de la casa de 4osas. -%lgn parte de la polic/a -di+o el se;or Mande&ille. 0ue 0uer/a de algn modo anudar la con&ersaci,n tan bruscamente rota. * 0ue comprend/a la atenci,n de 4osas. 4osas lo cubri, con una mirada de desprecio. * le di+o -Eo. se;or ministro ingls ese caballo &iene de la campa;a * el !ombre 0ue lo !a sentado contra la puerta de mi casa. no es celador. ni comisario de polic/a. sino un buen gauc!o. 5l ministro !i3o un ligero mo&imiento de !ombros * se le&ant,. % este tiempo. el general Cor&aln entr, al comedor con un pliego en la mano. 4osas lo abri,. * no bien !ubo le/do las primeras l/neas. cuando una e-presi,n de 1uror sal&a+e inund, su rostro. pero tan sbita 0ue el se;or Mande&ille. 0ue la !ab/a percibido con 1acilidad. 0ued, en duda si !ab/a sido acaso una ilusi,n de ,ptica o una realidad. -Con0ue. se;or Mande&ille. usted se retira -di+o 4osas interrumpiendo la lectura del pliego * e-tendiendo la mano al se;or Mande&ille 0ue *a estaba con el sombrero en la su*a. -Huestra 5-celencia descanse en sus amigos. -BCundo piensa usted despac!ar el pa0ueteD -pregunt, 4osas sin !aber o/do si0uiera las palabras del ministro. -'asado ma;ana. 5-celent/simo =e;or. -5s muc!o tiempo. Maga usted traba+ar bien a su secretario. * 0ue el pa0uete salga ma;ana a la tarde. o ms bien. !o* a la tarde. por0ue *a son las cuatro de la ma;ana. -=aldr a las seis de la tarde. 5-celent/simo se;or. -<uenas noc!es. se;or Mande&ille. 2 se retir, este ministro despus de tres o cuatro pro1undas re&erencias. -Cor&aln. 0ue acompa;en al se;or. * &uel&a usted. -@=e;or. se;orA BFu le !ago al gringoD -di+o Higu. 'ero 4osas sin o/rle se sent,. e-tendi, el pliego sobre la mesa. * apo*ando la 1rente sobre sus dos manos. continu, le*endo. mientras a cada palabra sus o+os se in*ectaban de sangre. * pasaban por su 1rente todas las medias tintas de la grana. del 1uego * de la palide3. Kn cuarto de !ora despus. l mismo !ab/a cerrado la puerta e-terior de su gabinete * se paseaba por l a pasos agitados. impelido por la tormenta de sus pasiones. 0ue se !ubieran podido de1inir * contar en los &isibles cambios de su 1isonom/a.

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HIII. 5l amanecer 5l alba del 6 de ma*o !ab/a despedido al 1in a0uella triste noc!e. testigo de la e+ecuci,n de un crimen !orrible * de la combinaci,n de otros ma*ores. )a blanca lu3 de esa beldad pudorosa de los cielos 0ue asoma tierna * sonrosada en ellos para anunciar la &enida del poderoso re* de la Eaturale3a. no pod/a secar. con el tiern/simo ra*o de sus o+os. la sangre inocente 0ue manc!aba la orilla esmaltada de ese r/o. de cu*as ondas se le&antaba. cubierta con su &elo de rosas. su bell/sima 1rente de +a3mines. 'ero argentaba con l las torres * los capiteles de esa ciudad a 0uien los poetas !an llamado I)a 5mperatri3 del 'lataI. la I%tenasI. o la I4oma del Eue&o MundoI. ?ormida sobre esa planicie inmensa en 0ue reposa <uenos %ires. la ciudad de las propensiones aristocrticas por naturale3a. parec/a 0ue 0uisiera resistir las !oras del mo&imiento * la &igilia 0ue le anunciaba el d/a. * conser&ar su noc!e * su molicie por largo tiempo toda&/a. 5n sus calles espaciosas * rectas. se escond/a an. ba+o los cuadrados edi1icios. alguna de esas medias tintas del claroscuro de los crepsculos. 0ue ponen en &acilaci,n a los o+os. * en cierto no s 0u de disgustamiento al esp/ritu. Kna de esas brisas del sur. siempre tan 1rescas * puras en las 3onas meridionales de la %mrica. puri1icaba a la ciudad de los &apores !medos * espesos de la noc!e. 0ue el sol no !ab/a logrado le&antar an del lodo de las calles. 'or0ue el in&ierno de 189:. como si !asta la Eaturale3a !ubiese debido contribuir en ese a;o a la terrible situaci,n 0ue comen3aba para el pueblo. !ab/a empe3ado sus copiosas llu&ias desde los primeros d/as de abril. 2 a0uella brisa. embalsamada con las &ioletas * los +acintos 0ue al1ombran en esa estaci,n las arenosas praderas de <arracas. derramaba sobre la ciudad un ambiente per1umado * sutil 0ue se respiraba con delicia. 8odo era &aguedad * silencio. tran0uilidad * armon/a. %l Jriente. sobre el !ori3onte tran0uilo del gran r/o. el manto celestino de los cielos se tac!onaba de ncares * de oro a medida 0ue la aurora se remontaba sobre su carro de ,palo. * las ltimas sombras de la noc!e amontonaban en el Jccidente los postrimeros restos de su des!ec!o imperio. @J!A B'or 0u ese &elo lgubre * misterioso de las tinieblas no se sosten/a suspendido del cielo sobre la 1rente de esa ciudad. de donde la mirada de ?ios se !ab/a apartadoD =i la maldici,n terrible !ab/a descendido sobre su cabe3a en el ra*o tremendo del eno+o de la ?i&inidad. Bpor 0u. entonces. la tierra no rodaba para ella sin sol * sin estrellas para 0ue el escndalo * el crimen no pro1anasen esa lu3 de ma*o. cu*o ra*o !ab/a templado. treinta a;os antes. el cora3,n * la espada de los regeneradores de un mundoD... 'ero la Eaturale3a parece !acer alarde de su poder. rebelde a las insinuaciones !umanas. cuanto ms la !umanidad busca en ella alguna a1inidad con sus desgracias. <a+o el &elo de una oscura noc!e. una mano regia abr/a una &entana de palacio * !ac/a. en 'ar/s. la se;al de la =an <artolom. * al siguiente d/a un sol magn/1ico 0uebraba sus ra*os de oro sobre las c!arcas de sangre de las &/ctimas. cu*o ltimo gemido !ab/a demandado de ?ios la &engan3a de tan !orrible crimen. @2 ante el crepsculo de una tarde lnguida * per1umada. cuando la luna * las estrellas empe3aban a rutilar su lu3 de plata sobre los cielos de la Italia. * la campana de &/speras llamaba al templo de ?ios a las almas cristianas. en las calles de =icilia. una +o&en dio la se;al tremenda 0ue deb/a 1i+ar en un r/o de sangre el recuerdo de una criminal &engan3aA Como la Eaturale3a. la !umanidad tambin deb/a aparecer indi1erente a las desgracias 0ue se acumulaban sobre la cabe3a de ese pueblo inocente 0ue. como 1ue solo en las &ictorias * en la grande3a. solo * abandonado deb/a su1rir la poca aciaga de su in1ortunio. 'or0ue. por una e-tra;a coincidencia de los destinos !umanos. ese pueblo argentino 0ue surgi, de las 1lorestas
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sal&a+es para dar libertad e imprimir el mo&imiento regenerador en die3 naciones. parece destinado a ser tan grande en la &ictoria como en la derrota. en la &irtud como en el crimen> pues 0ue !asta los cr/menes por 0ue !a derramado un mar de lgrimas * sangre. tienen una 1isonom/a original e imponente. 0ue las ele&a sobre la &ulgaridad de los delitos 0ue conmue&en * ensangrentan la &ida ci&il * pol/tica de los pueblos. =olo. abandonado. l comprend/a. sin embargo. cul era su situaci,n actual. * presagiaba por instinto. por esa &o3 secreta de la conciencia 0ue se anticipa siempre a !ablarnos de las desgracias 0ue nos amena3an. 0ue un golpe nue&o * ms terrible an 0ue a0uellos 0ue lo !ab/an postrado. estaba pr,-imo a ser descargado sobre su cabe3a por la mano de la tiran/a> * para contenerla. l. el pueblo de <uenos %ires. no ten/a ni los medios ni si0uiera el esp/ritu para procurarlos. 5l terror. esa terrible en1ermedad 0ue postra el esp/ritu * embrutece la inteligencia> la ms terrible de todas. por0ue no es la obra de ?ios. sino de los !ombres. segn la e-presi,n de H/ctor Mugo. empe3aba a introducir su in1luencia magntica en las 1amilias. )os padres temblaban por los !i+os. )os amigos descon1iaban de los amigos. * la conciencia indi&idual. censurando las palabras * las acciones de cada uno. in0uietaba el esp/ritu. * llenaba de descon1ian3as el nimo de todos. 5l triun1o de los libertadores era la oraci,n 0ue cada uno ele&aba a ?ios desde el santuario secreto de sus pensamientos. 'ero era tal la idea 0ue se ten/a de 0ue los ltimos paro-ismos de la dictadura ser/an mortales para cuantos &i&/an al alcance de su temible mano. 0ue sus mas encarni3ados enemigos deseaban 0ue a0uel triun1o 1uese una obra pronta. instantnea. 0ue !iriese en la cabe3a al tirano. con la rapide3 * prepotencia del ra*o. para no dar lugar a la e+ecuci,n de las terribles &engan3as 0ue tem/an. 2 cuando. para conseguir esto. se o1rec/an a sus o+os los obstculos de tiempo. de distancia * de cosas. a0ullos. los ms concien3udos enemigos del dictador. temblaban en secreto de la !ora en 0ue se apro-imase el triun1o. @8al era el primer s/ntoma con 0ue se anunciaba el terror sobre el esp/rituA %s/ era la situaci,n moral del pueblo de <uenos %ires en los momentos en 0ue comen3amos nuestra !istoria. 2 en esos instantes en 0ue el alba asomaba sobre el cielo. segn el principio de este cap/tulo. * en 0ue el silencio de la ciudad era apenas interrumpido por el rodar mon,tono de algunos carros 0ue se dirig/an al mercado. un !ombre alto. 1laco. no plido. sino amarillo. * ostentando en su 1isonom/a unos cincuenta. o cincuenta * cinco a;os de edad. caminaba por la calle de la Hictoria a1irmndose magistralmente en su bast,n> marc!ando con tal mesura * gra&edad. 0ue no parec/a sino 0ue !ab/a salido de su casa a esas !oras para respirar el aire puro de la ma;ana. o para mostrar al re* del d/a. antes 0ue ningn otro porte;o. el inmenso c!aleco colorado con 0ue se cubr/a !asta el &ientre. * las di&isas 1ederales 0ue brillaban en su pec!o * en su sombrero. 5ste !ombre. sin embargo. 1uera por casualidad o intencionalmente. ten/a la desgracia de 0ue la !ermosa ca;a de la India con pu;o de mar1il 0ue lle&aba en su mano se le ca*era dos o tres &eces en cada cuadra. rodando siempre !acia atrs de su persona. cu*o incidente le obligaba a retroceder un par de pasos para cogerla> *. como era natural. a ec!ar una mirada sobre las cuadras 0ue !ab/a andado. es decir. en direcci,n al campo> por0ue este indi&iduo &en/a del lado del Jeste. en1ilando la calle de la Hictoria. con direcci,n a la pla3a. %l cabo de &einte o &einticinco ca/das del bast,n. se par, delante de una puerta. 0ue *a nuestros lectores conocen era a0ulla donde ?aniel * su criado !ab/an entrado algunas !oras antes. 5l paseante se reclin, contra el poste de la &ereda. 0uit,se el sombrero * empe3, a le&antar los cabellos de su 1rente. como !acen algunos en lo ms rigoroso del est/o. 'ero. por
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casualidad. por distracci,n. o no sabemos por 0u. sumergi, sus miradas a derec!a e i30uierda de la calle. * despus de con&encerse de 0ue no !ab/a alma &i&iente en una longitud de die3 o doce cuadras a lo menos. se acerc, a la puerta de la calle * llam, con el picaporte. desde;ando. no sabemos por 0u. !acer uso de un le,n de bronce 0ue ser&/a de estrepitoso llamador.

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IQ. 5l ngel o el diablo Eo ser largo el tiempo 0ue sostengamos la curiosidad del lector sobre el nue&o persona+e 0ue acaba de introducirse en nuestros asuntos. 'ero entretanto. separndonos algo bruscamente de la calle de la Hictoria. * pidiendo a nuestro buen &ie+o =aturno el permiso de no seguirlo esta &e3 en su mesurada carrera. daremos un salto desde el alba !asta las doce del d/a. de uno de esos d/as del mes de ma*o. en 0ue el a3ul celeste de nuestro cielo es tan terso * brillante 0ue parece. propiamente !ablando. un cortina+e de enca+es * de raso> * apresurmonos a seguir un coc!e amarillo. tirado por dos !ermosos caballos negros. 0ue de+ando la casa del general Mansilla. marcan a gran trote sus gruesas !erraduras sobre el empedrado de la calle del 'otos/. 2 por cierto 0ue no seremos nicamente nosotros los 0ue nos proponemos seguirlo. pues no es di1/cil 0ue la curiosidad se incite. * las imaginaciones de &einte a;os 1lore3can ms impro&isamente 0ue la prima&era. cuando el pasa+e 1ugiti&o de ese coc!e da tiempo. sin embargo. a mirar por uno de los postigos abiertos una mano de mu+er. escondida entre un luciente guante de cabritilla color pa+a. 0ue ms bien parece dibu+ado 0ue cal3ado en ella. * un pu;o de enca+es blancos como la nie&e. 0ue acarician con sus pe0ue;as ondas a0uella mano. cu*a delicade3a no es di1/cil adi&inar. 'ero la mu+er a 0uien pertenece. reclinada en un ngulo del carrua+e. no 0uiere tener la condescendencia 0ue su mano. * la mirada de los paseantes no puede llegar !asta su rostro. 5l coc!e dobl, por la calle de las 'iedras. * 1ue a parar tras de =an Juan. en una casa cu*a puerta parec/a sacada del in1ierno. tal era el color de llamas ro+as 0ue ostentaba. 5ntonces. una +o&en ba+, del coc!e. o ms bien sal&, los dos escalones del estribo. poniendo ligeramente su mano sobre el !ombro de su laca*o. 2 su gracioso salto dio ocasi,n por un momento a 0ue asomase. de entre las anc!as 1aldas del &estido. un pe0ue;o pie. preso en un bot/n color &ioleta. 2 era esta +o&en de die3 * siete a die3 * oc!o a;os de edad. * bella como un ra*o del alba. si nos es permitida esta tan etrea comparaci,n. )os ri3os de un cabello rubio * brillante como el oro. desli3ndose por las alas de un sombrero de pa+a de Italia. ca/an sobre un rostro 0ue parec/a !aber robado la lo3an/a * colorido de la ms 1resca rosa. Frente espaciosa e inteligente. o+os l/mpidos * a3ules como el cielo 0ue los iluminaba. coronados por unas ce+as 1inas. ar0ueadas * ms oscuras 0ue el cabello> una nari3 per1ilada. casi trasparente. * con esa liger/sima cur&a apenas perceptible. 0ue es el me+or distinti&o de la imaginaci,n * del ingenio> * por ltimo. una boca pe0ue;a * rosada como el carm/n. cu*o labio in1erior la !ac/a parecer a las princesas de la casa de %ustria. por el bello de1ecto de sobresalir algunas l/neas al labio superior. completaban lo 0ue puede describirse de a0uella 1isonom/a distinguida * bella. en 0ue cada 1acci,n re&elaba delicade3as de alma. de organi3aci,n * de ra3a. * para cu*o retrato la pluma descripti&a es siempre ingrata. %gregad a esto un talle de doce pulgadas de circun1erencia. sosteniendo un delicado &aso de alabastro en 0ue parec/a colocada. como una 1lor. a0uella bell/sima cabe3a. * tendris una idea medianamente apro-imada de la +o&en del coc!e. &estida con un tra+e de seda color +acinto. * un c!al de cac!emira blanco. con guardas color naran+a. Mab/a algo de areo. de &aporoso en esta criatura. 0ue esparc/a en torno su*o un per1ume 0ue s,lo era perceptible al alma -alma de los 0ue tienen el sentimiento de la belle3a-. Fisonom/a de per1iles. 1ormas liger/simamente dibu+adas por el pincel delicado de la Eaturale3a. ms parec/a la ideali3aci,n de un poeta. 0ue un ser &i&iente en este prosaico mundo en 0ue &i&imos. )a +o&en pis, el umbral de a0uella puerta * tu&o 0ue recurrir a toda la 1uer3a de su esp/ritu. * a su pa;uelo per1umado. para abrirse camino por entre una multitud de negras. de mulatas. de c!inas. de patos. de gallinas. de cuanto animal !a criado ?ios. incluso una porci,n de !ombres &estidos de colorado de los pies a la cabe3a. con toda la apariencia * las se;ales
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de estar. ms o menos tarde. destinados a la !orca. 0ue cua+aba en el 3agun * parte del patio de la casa de do;a Mar/a Jose1a 53curra. cu;ada de don Juan Manuel 4osas. donde la bella +o&en se encontraba. Eo con poca di1icultad lleg, !asta la puerta de la sala *. tocando ligeramente los cristales. entr, a ella esperando !allar alguien a 0uien preguntar por la due;a de casa. 'ero la +o&en no encontr, en esa sala sino dos mulatas. * tres negras 0ue. c,modamente sentadas. * manc!ando con sus pies enlodados la estera de esparto blanca con pintas negras 0ue cubr/a el piso. con&ersaban 1amiliarmente con un soldado de c!irip pun3,. * de una 1isonom/a en 0ue no pod/a distinguirse d,nde acababa la bestia * comen3aba el !ombre. )os seis persona+es miraron con o+os insolentes * curiosos a esa recin &enida en 0uien no &e/an los distinti&os de la Federaci,n. de 0ue ellos estaban cubiertos en e-uberancia. sino las puntas de un pe0ue;ito la3o de cinta rosa. 0ue asomaba por ba+o el ala i30uierda de su sombrero. Kn momento de silencio rein, en la sala. -B)a se;ora ?o;a Mar/a Jose1a est en casaD -pregunt, la +o&en. sin dirigirse directamente a ninguna de las personas 0ue se acaban de describir. -5st. pero est ocupada -respondi, una de las mulatas. sin le&antarse de su silla. )a +o&en &acil, un instante> pero tomando luego una resoluci,n para salir de la situaci,n embara3osa en 0ue se !allaba. lleg,se a una de las &entanas 0ue daban a la calle. abri,la. * llamando a su laca*o. di,le orden de entrar a la sala. 5l laca*o obedeci, inmediatamente. * luego de presentarse en la puerta de la sala le di+o la +o&en -)lama a la puerta 0ue da al segundo patio de esta casa. * di 0ue pregunten a la se;ora do;a Mar/a Jose1a si puede recibir la &isita de la se;orita Florencia ?upas0uier. 5l tono imperati&o de esta orden * ese prestigio moral 0ue e+ercen siempre las personas de clase sobre la plebe. cual0uiera 0ue sea la situaci,n en 0ue estn colocadas. cuando saben sostenerse a la altura de su condici,n. in1lu*, instantneamente en el nimo de los seis persona+es 0ue. por una 1icci,n repugnante de los sucesos de la poca. osaban creerse. con toda la clase a 0ue pertenec/an. 0ue la sociedad !ab/a roto los di0ues en 0ue se estrella el mar de sus clases oscuras. * amalgamdose la sociedad entera en una sola 1amilia. Florencia -en 0uien *a !abrn conocido nuestros lectores al ngel tra&ieso 0ue +ugaba con el cora3,n de ?aniel- esper, un momento. Eo tard,. en e1ecto. en aparecer una criada regularmente &estida. 0ue le di+o tu&iese la bondad de esperar un momento. 5n seguida anunci, a las cinco damas de la Federaci,n all/ sentadas. 0ue la se;ora no pod/a o/rlas !asta la tarde. pero 0ue no de+asen de &enir a esa !ora. 5llas obedecieron en el acto> pero al salir. una de las negras no pudo menos de ec!ar una mirada de eno+o sobre la 0ue causaba a0uel desaire 0ue se les acababa de !acer> mirada 0ue se perdi, en el aire. por0ue. desde su entrada a la sala. Florencia no se dign, &ol&er sus o+os !acia a0uellas tan e-tra;as &isitas de la !ermana pol/tica del gobernador de <uenos %ires. o ms bien. a a0uellas nubes pre;adas de aire malsano 0ue !ac/an parte del cielo ro+o oscuro de la Federaci,n. )a criada sali,> pero el soldado. 0ue no !ab/a recibido orden ninguna para retirarse. * 0ue estaba all/ por llamamiento anterior. cre*,se bien autori3ado para sentarse. cuando menos en el umbral de la puerta del sal,n. * Florencia 0ued, al 1in completamente sola. %l instante sent,se en el nico so1 0ue all/ !ab/a *. oprimiendo sus lindos o+os con sus pe0ue;as manos. 0ued,se de ese modo por algunos segundos. como si 0uisiesen reposar su esp/ritu * su &ista del rato desagradable * &iolento por 0ue acababan de pasar. 5ntretanto. ?o;a Mar/a Jose1a se daba prisa en una !abitaci,n contigua a la sala. en despac!ar
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dos mu+eres de ser&icio con 0uienes estaba !ablando. mientras pon/a una sobre otra &einteitantas solicitudes 0ue !ab/an entrado ese d/a. acompa;adas de sus respecti&os regalos. en los 0ue !ac/an no pe0ue;a parte los patos * las gallinas del 3agun. para 0ue por su mano 1uesen presentadas a =u 5-celencia el 4estaurador. aun cuando =u 5-celencia el 4estaurador estaba seguro de no ser importunado con ninguna de ellas. 2 se apresuraba. dec/amos. por0ue la se;orita Florencia ?upas0uier. 0ue se le !ab/a anunciado. pertenec/a por su madre a una de las ms antiguas * distinguidas 1amilias de <uenos %ires. relacionada desde muc!o tiempo con la 1amilia de 4osas> aun cuando en la poca presente. con prete-to de la ausencia de monsieur ?upas0uier. su se;ora * su !i+a aparec/an mu* rara &e3 en la sociedad. 5l lector 0uerr/a saber. 0u clase de negocios ten/a do;a Mar/a Jose1a con las negras * las mulatas de 0ue estaba in&adida su casa. Ms adelante lo sabremos. <aste decir. por a!ora. 0ue en la !ermana pol/tica de don Juan Manuel de 4osas. estaban re1undidas muc!as de las malas semillas. 0ue la mano del genio enemigo de la !umanidad arro+a sobre la especie. en medio de las tinieblas de la noc!e. segn la 1antas/a de J11mann. )os a;os GG * G6 no pueden ser e-plicados en nuestra !istoria. sin el au-ilio de la esposa de don Juan Manuel de 4osas. 0ue sin ser malo su cora3,n. ten/a. sin embargo. una grande acti&idad * &alor de esp/ritu para la intriga pol/tica> * los GN. 9: * 97 no se entender/an bien si 1altase en la escena !ist,rica la acci,n de do;a Mar/a Jose1a 53curra. 5sas dos !ermanas son &erdaderos persona+es pol/ticos de nuestra !istoria. de los 0ue no es posible prescindir. por0ue ellas mismas no !an 0uerido 0ue se prescinda> * por0ue. adems. las acciones 0ue !acen relaci,n con los sucesos pblicos. no tienen se-o. )a Eaturale3a no predispuso la organi3aci,n de la !ermana pol/tica de 4osas para las impresiones especiales de la mu+er. )a acti&idad * el 1uego &iolento de pasiones pol/ticas deb/an ser el alimento diario del alma de esa se;ora. Circunstancias especiales de su &ida !ab/an contribuido a desen&ol&er esos grmenes de su naturale3a. 2 la posici,n de su !ermano pol/tico. * las con&ulsiones sangrientas de la sociedad argentina. le abr/an un escenario &asto. tumultuoso * terrible. tal cual su organi3aci,n lo re0uer/a. =in &istas * sin talento. +ams un ser oscuro en la &ida del esp/ritu !a prestado ser&icios ms importantes a un tirano 0ue los 0ue a 4osas la mu+er de 0ue nos ocupamos> por cuanto la importancia de los ser&icios para con 4osas. estaban en relaci,n con el mal 0ue pod/a in1erir a sus seme+antes> * su cu;ada con un tes,n. una perse&erancia * una acti&idad inauditos. le 1acilitaba las ocasiones en 0ue saciar su sed abrasadora de !acer el mal. 5sta se;ora. sin embargo. no obraba por clculo. no> obraba por pasi,n sincera. por &erdadero 1anatismo por la Federaci,n * por su !ermano> * ciega. ardiente. tena3 en su odio a los unitarios. era la personi1icaci,n ms per1ecta de esa poca de sub&ersiones indi&iduales * sociales. 0ue !ab/a creado la dictadura de a0ul. Spoca 0ue no !a sido estudiada toda&/a. * 0ue causar asombro cuando se !aga conocer en ella todo cuanto puede rela+arse la moral de una sociedad +o&en. cuando esa rela+aci,n es impelida por una mano poderosa 0ue se empe;a en eso> encontrando por resistencia apenas la moral * la &irtud pri&ada. 0ue se de+an arrastrar inde1ensas * 1cilmente en el torbellino de los cataclismos pblicos. por0ue les 1alta la potencia irresistible de la asociaci,n de ellas mismas. )a asociaci,n de las ideas. de las &irtudes. de los !ombres. en 1in. no e-ist/a en ese pueblo. 0ue cre/a. con el candor del ni;o. 0ue bastaba para ser libre. grande * poderoso. el !aber sido &aliente en las batallas. ?isociados los !ombres. aislados los sentimientos de la +usticia * de la moral. de la &irtud * del decoro. 1ueron ani0uilados al empu+e &iolento del crimen asociado * organi3ado por un gobierno. cu*o ob+eto era ste nicamente. * 0ue e-plotaba para conseguirlo todos los malos instintos de una plebe ignorante * apasionada. 0ue buscaba el momento de reaccionarse contra un orden de cosas ci&ili3ado. 0ue empe3aba a oprimir en ella la e-pansi,n de sus !abitudes
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sal&a+es. )a puerta contigua a la sala abri,se al 1in. * la mano de la elegante Florencia 1ue estrec!ada entre la mano descuidada de do;a Mar/a Jose1a mu+er de pe0ue;a estatura. 1laca. de 1isonom/a en+uta. de o+os pe0ue;os. de cabello desali;ado * canoso. donde 1lotaban las puntas de un gran mo;o de cinta color sangre> * cu*os cincuenta * oc!o a;os de &ida estaban notablemente aumentados en su rostro por la acci,n de las pasiones ardientes. -@Fu milagro es steA B'or 0u no !a &enido tambin do;a MatildeD -pregunt, sentndose en el so1 a la derec!a de Florencia. -Mam se !alla un poco indispuesta> pero. no pudiendo saludar a Huesa Merced personalmente. me manda o1recerle sus respetos. -=i *o no conociera a do;a Matilde * su 1amilia. creer/a 0ue se !ab/a &uelto unitaria> por0ue a!ora se conocen a las unitarias por el encerramiento en 0ue &i&en. B2 sabe usted por 0u se encierran esas locasD -B2oD Eo. se;ora. BC,mo 0uiere usted 0ue *o lo sepaD -'ues se encierran por no usar la di&isa como est mandado. o por0ue no se la peguen con brea. lo 0ue es una tonter/a. por0ue *o se la remac!ar/a con un cla&o en la cabe3a para 0ue no se la 0uitasen ni en su casa> *... pero tampoco usted. Florencita. la trae como es debido. -'ero. al 1in. la traigo. se;ora. -@)a traigo. la traigoA 'ero eso es como no traer nada. %s/ la traen tambin las unitarias> * aun0ue usted es la !i+a de un 1rancs. no por eso es inmunda * as0uerosa como son todas ellas. Ksted la trae. pero... -2 eso es cuanto debo !acer. se;ora -di+o Florencia interrumpindola * 0ueriendo tomar la iniciati&a en la con&ersaci,n para domar un poco a0uella 1uria !umana. en 0uien la a&aricia era una de sus primeras &irtudes. -)a traigo -continu,-. * traigo tambin esta pe0ue;a donaci,n 0ue. por la respetable mano de usted. !ace mam al !ospital de mu+eres. cu*os recursos estn tan agotados. segn se dice. 2 Florencia sac, del bolsillo de su &estido una carterita de mar1il en donde !ab/a doblados cuatro billetes de <anco. 0ue puso en la mano de do;a Mar/a Jose1a. * 0ue no era otra cosa 0ue a!orros de la mensualidad para limosnas * al1ileres 0ue desde el d/a de sus catorce a;os le pasaba su padre. ?esdobl, los billetes. * dilat, sus o+os para contemplar la ci1ra 1::. 0ue representaba el &alor de cada uno> * enrollndolos * metindolos entre el &estido negro * el pec!o. di+o con esa satis1acci,n de la a&aricia satis1ec!a. tan bien pintada por Molire -@5sto es ser 1ederalA ?/gale usted a su mam 0ue le !e de a&isar a Juan Manuel de este acto de !umanidad 0ue tanto la !onra> * ma;ana mismo mandar el dinero al se;or don Juan Carlos 4osados. ec,nomo del !ospital de mu+eres -* apretaba con su mano los billetes. como si temiera se con&irtiese en realidad la mentira 0ue acababa de pronunciar. -Mam 0uedar/a bien recompensada con 0ue tu&iese usted la bondad de no re1erir este acto. 0ue para ella es un deber de conciencia. =abe usted 0ue el se;or gobernador no tiene tiempo para dar su atenci,n a todas partes. )a guerra le absorbe todos sus momentos> *. si no 1uesen usted * Manuelita. di1/cilmente podr/a atender a tantas cargas como pesan sobre l. )a lison+a tiene mas acci,n sobre los malos 0ue sobre los buenos. * Florencia acab, de encantar a la se;ora con esta segunda o1renda 0ue la !ac/a. -@2 bien 0ue le a*udamos al pobreA -contest, arrellanndose en el so1. -2o no s c,mo Manuelita tiene salud. 'asa en &ela las noc!es. segn se dice. * esto acabar por en1ermarla. -%noc!e. por e+emplo. no se !a acostado !asta las cuatro de la ma;ana. -BMasta las cuatroD
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-2 dadas *a. -'ero a!ora. 1eli3mente creo 0ue no tenemos ocurrencias ningunas. -@<a!A C,mo se conoce 0ue no est usted en la pol/tica. %!ora ms 0ue nunca. -Cierto. 2o no puedo estar en unos secretos 0ue s,lo usted * Manuelita poseen mu* dignamente> pero pensaba 0ue estando tan le+os 5ntre 4/os. donde es el teatro de la guerra. los unitarios de a0u/ no molestar/an muc!o al gobierno. -@'obre criaturaA Ksted no sabe sino de sus gorras * de sus &estidos> B* los unitarios 0ue 0uieren embarcarseD -@J!. eso no se les podr impedirA @)a costa es inmensaA -BFue no se les puede impedirD -Me parece 0ue no. -@<a!. ba!. ba!A -* solt, una carca+ada in1ernal mostrando tres dientes c!i0uitos * amarillos. nicos 0ue le !ab/an 0uedado en su enc/a in1erior-. B=abe usted a cuntos se agarraron anoc!eD -pregunt,. -Eo lo s. se;ora -contest, Florencia. ostentando la ms completa indi1erencia. -% cuatro. !i+a m/a. -B% cuatroD -Justamente. -'ero esos *a no podrn irse. por0ue supongo 0ue estarn presos a estas !oras. -@J!A ?e 0ue no se irn *o le respondo a usted. por0ue se !a !ec!o con ellos algo me+or 0ue ponerlos en la crcel. -@%lgo me+orA -e-clam, Florencia como admirada. disimulando 0ue sab/a *a la suerte de a0uellos in1elices. pues 0ue acababa de estar con la se;ora de Mansilla. * sab/a *a las desgracias de la noc!e anterior. aun cuando ni una palabra sobre el 0ue !ab/a tenido la dic!a de libertarse de la muerte. -Me+or. por supuesto. )os buenos 1ederales !an dado cuenta de ellos> los !an... los !an 1usilado. -@%!. los !an 1usiladoA -2 mu* bien !ec!o> !a sido una 1elicidad aun0ue con una pe0ue;a desgracia. -@J!A. pero usted dice 0ue es pe0ue;a. se;ora. * las cosas pe0ue;as no dan muc!o 0ue !acer a las personas como usted. -% &eces. Kno logr, escaparse. -5ntonces no tendrn muc!o 0ue molestarse para encontrarle. por0ue la polic/a es mu* acti&a segn creo. -Eo muc!o. -?icen 0ue en este ramo el se;or Hictorica es un genio -insisti, la tra&iesa diplomtica. 0ue 0uer/a picar el amor propio de do;a Mar/a Jose1a. -@HictoricaA Eo diga usted disparates> *o. *o * nadie ms 0ue *o lo !ace todo. -%s/ lo !e cre/do siempre. * en el caso actual casi esto* segura de 0ue ser usted ms til 0ue el se;or +e1e de polic/a. -'uede usted +urarlo. -%un0ue. por otra parte. las muc!as atenciones de usted le impedirn acaso... -Eada. nada me impiden. 2o no s muc!as &eces c,mo me basta el tiempo. Mace dos !oras 0ue sal/ de lo de Juan Manuel. * *a s ms sobre el 0ue se !a 1ugado 0ue lo 0ue sabe ese Hictorica 0ue tanto ponderan. -@5s posibleA -)o 0ue usted o*e. -@'ero eso es incre/ble... en dos !oras... una se;oraA
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-)o 0ue usted o*e -repiti, do;a Mar/a Jose1a. cu*o 1laco era contar sus !a3a;as. criticar a Hictorica * procurar 0ue la admirasen los 0ue la o/an. -)o creer por0ue usted lo dice. se;ora -continu, Florencia. 0ue iba entrando a carrera por la cue&a en 0ue a0uella 1antica mu+er guardaba mal &elados sus secretos. -@J!A Crame usted como si lo &iera. -'ero !abr puesto usted cien !ombres en persecuci,n del pr,1ugo. -Eada de eso. @FuA Mand llamar a Merlo 0ue 1ue 0uien los delat,> &ino. pero ese animal no sabe ni el nombre ni las se;as del 0ue se !a escapado. 5ntonces mand llamar a &arios de los soldados 0ue se !allaron anoc!e en el suceso> * all/ est sentado en la puerta de la sala el 0ue me !a dado los me+ores in1ormes. 2... @&er usted 0u datoA @CamiloA -grit,. * el soldado entr, a la sala * se acerc, a ella con el sombrero en la mano-. ?/game usted. Camilo -continu, a0ulla-. B0u se;as puede usted dar del inmundo as0ueroso sal&a+e unitario 0ue se !a escapado anoc!eD -Fue !a de tener muc!as marcas en el cuerpo. * 0ue una de ellas *o s d,nde est -contest, con una e-presi,n de alegr/a sal&a+e en su 1isonom/a. -B2 d,ndeD -pregunt, la &ie+a. -5n el muslo i30uierdo. -BCon 0u 1ue !eridoD -Con sable. es un !ac!a3o. -B5st usted cierto de lo 0ue diceD -@C,mo no !e de estar ciertoA 2o 1ui 0uien le pegu el !ac!a3o. se;ora. Florencia se ec!, atrs. !acia el ngulo del so1. -B2 lo conocer/a usted si lo &ieraD -continu, do;a Mar/a Jose1a. -Eo. se;ora. pero si lo oigo !ablar le !e de conocer. -<ien. ret/rese usted. Camilo. 2a lo !a o/do usted -prosigui, la !ermana pol/tica de 4osas dirigindose a la se;orita ?upas0uier 0ue no !ab/a perdido una sola palabra de la declaraci,n del bandido- @*a lo !a o/do usted. !erido en un musloA @J!. es un descubrimiento 0ue &ale algunos milesA BEo le parece a ustedD -@% m/A 2o no alcan3o. se;ora. de 0u importancia pueda serle a usted el saber 0ue el 0ue se !a escapado tiene una !erida en el muslo i30uierdo. -BEo lo alcan3a ustedD -Ciertamente 0ue no> pues supongo 0ue el !erido a estas !oras estar curndose en su casa o en alguna otra. * no se &en las !eridas a tra&s de las casas. -@'obre criaturaA -e-clam, do;a Mar/a Jose1a rindose. al3ando * de+ando caer su mano descarnada * !uesosa sobre la rodilla de Florencia-. @'obre criaturaA 5sa !erida me da tres medios de a&eriguaci,n. -@8res mediosA -Justamente. Jigalos usted * aprenda algo los mdicos 0ue asistan a un !erido> los boticarios 0ue despac!en medicamentos para !eridas. * las casas en 0ue se note asistencia repentina de un en1ermo. BFu le parece a ustedD -=i usted los !alla buenos. se;ora. as/ sern. pero en mi opini,n no es gran cosa lo 0ue se podr adelantar con esos medios. -@J!A. pero tengo otro de reser&a para cuando con sos no logre nada. -BJtro medio msD -@'or supuestoA )os 0ue !e indicado son para las diligencias de !o* * de ma;ana> pero el lunes *a tendr. cuando menos. una pluma del p+aro. -Me parece 0ue ni el color de las plumas !a de &er usted. se;ora -respondi,le Florencia con una sonrisa llena de picante * de gracia. calculada para irritar * dar mo&imiento a a0uella
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m0uina de cuc!illos 0ue ten/a a su lado. -@Fue noA 2a &er usted el lunes. -B2 por 0u el lunes * no otro d/a cual0uieraD -B'or 0uD BKsted cree. se;orita. 0ue las !eridas de los unitarios no &ierten sangreD -=/. se;ora. &ierten sangre como las de cual0uier otro> 0uiero decir. deben &erterla> por0ue *o no !e &isto +ams la sangre de ningn !ombre. -'ero los sal&a+es unitarios no son !ombres. ni;a. -BEo son !ombresD -Eo son !ombres> son perros. son 1ieras. * *o andar/a pisando sobre su sangre sin la menor repugnancia. Kn estremecimiento ner&ioso conmo&i, toda la organi3aci,n de la +o&en. pero se domin,. -BCon&iene usted. pues. en 0ue sus !eridas &ierten sangreD -continu, do;a Mar/a Jose1a. -=/. se;ora. con&engo. -5ntonces. Bcon&endr usted tambin en 0ue la sangre manc!a las ropas con 0ue se est &estidoD -=/. se;ora. tambin con&engo en ello. -BFue manc!a las &endas 0ue aplican a las !eridasD -8ambin. -B)as sbanas de la camaD -%s/ debe ser. -B)as toallas en 0ue se secan las manos los asistentes del en1ermoD -8ambin puede ser. -BCree usted todo estoD -=/. se;ora. lo creo. pero todas esas cosas me intrigan. * lo 0ue ms puedo asegurar a usted es 0ue no entiendo una palabra de lo 0ue 0uiere usted decirme. 2 en e1ecto. Florencia. con toda la &i&acidad de su imaginaci,n. !ac/a &anos es1uer3os por alcan3ar el pensamiento maldito a 0ue preced/an a0uellos prembulos. -@8omaA Hamos a &er. BFu d/a reciben la ropa sucia las la&anderasD -(eneralmente el primer d/a de la semana. -% las oc!o o las nue&e de la ma;ana. * a las die3 &an con ella al r/o. Bentiende usted a!oraD -=/ -contest, Florencia asustada de la imaginaci,n endemoniada de a0uella mu+er. 0ue le suger/a recursos 0ue no !abr/an pasado por la su*a en todo el curso de su &ida. -)a la&andera no !a de ser unitaria. * aun0ue lo 1uese. ella !a de la&ar la ropa delante de otras. * *o dar mis ,rdenes a este respecto. -@%!. es un plan e-celente -di+o la +o&en 0ue *a !ac/a un gran es1uer3o sobre s/ misma para soportar la presencia de a0uella mu+er. cu*o aliento le parec/a 0ue estaba tan en&enenado como su alma. -@5-celenteA 2 s 0ue no se le !abr/a ocurrido a Hictorica en un a;o. -)o creo. -Ei muc!o menos a ninguno de esos unitarios 1atuos * botarates 0ue creen 0ue todo lo saben * 0ue para todo sir&en. -?e eso no me cabe la m/nima duda -e-clam, la se;orita ?upas0uier. con tal prontitud * alegr/a. 0ue cual0uiera otra persona 0ue do;a Mar/a Jose1a !abr/a comprendido la satis1acci,n 0ue anim, a la +o&en al !acer esa +usticia a los unitarios a esa clase distinguida a 0ue ella pertenec/a por su nacimiento * educaci,n. -@J!A @Florencita. no &a*a usted a casarse con ningn unitarioA %dems de inmundos * as0uerosos. son unos tontos. 0ue el ms ruin 1ederal se puede medir con todos ellos. 2. a prop,sito de casamiento. Bc,mo est el se;or don ?aniel. 0ue no se de+a &er en parte alguna
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de algn tiempo a acD -5st per1ectamente bueno de salud. se;ora. -Me alegro muc!o. 'ero cuidado. abra usted los o+os> mire usted 0ue le do* un buen conse+o. -@Fue abra los o+osA B2 para &er 0u. se;oraD -interrog, Florencia. cu*a curiosidad de mu+er amante no !ab/a de+ado de picarse un poco. -B'ara 0uD @J!. usted lo sabe bienA )os enamorados adi&inan las cosas. -B'ero 0u 0uiere usted 0ue *o adi&ineD -@8omaABEo ama usted a <elloD -@=e;oraA -Eo me oculte usted lo 0ue *o s mu* bien. -=i usted lo sabe... -=/. *o lo s> debo pre&enir 0ue !a* moros en la costa. 0ue tenga cuidado de 0ue no la enga;en. por0ue *o la 0uiero a usted como a una !i+a. -@5nga;armeA BFuinD %seguro a usted. se;ora. 0ue no la comprendo -replic, Florencia algo turbada. pero !aciendo es1uer3os sobre s/ misma para arrancar de do;a Mar/a Jose1a el secreto 0ue le indicaba poseer. -@'ues es graciosoA B2 a 0uin !e de re1erirme sino al mismo ?anielD -@J!A eso es imposible. se;ora> ?aniel no me !a enga;ado +ams -contest, con alti&e3 Florencia. -2o !e 0uerido creerlo as/. pero tengo datos. -B?atosD -'ruebas. BEo !a pensado usted en <arracas ms de una &e3D Hamos. la &erdad> a m/ no me enga;a nadie. -%lguna &e3 !abl, de <arracas. pero no &eo 0ue relaci,n tenga <arracas conmigo. -Con usted. indirecta> con ?aniel. directamente. -B)o cree ustedD -2 me+or 0ue *o. lo sabe * lo cree una cierta %malia. prima !ermana de un cierto ?aniel. conocido * algo ms de una cierta Florencia. BComprende usted a!ora. mi paloma sin !ielD -di+o la &ie+a rindose * acariciando con su mano sucia la espalda tersa * rosada de Florencia. -Comprendo algo de lo 0ue usted 0uiere decirme. pero creo 0ue !a* alguna e0ui&ocaci,n en todo esto -contest, la +o&en con 1ingido aplomo. pues 0ue su cora3,n acababa de recibir un golpe para el cual no estaba preparado. aun cuando le era per1ectamente conocida la maledicencia de la persona con 0uien !ablaba @0u mu+er no est pronta siempre a creerse enga;ada * ol&idada del ser a 0uien consagra su cora3,n * sus amoresA -Eo me e0ui&oco. no. se;orita. B% 0uin &e esa %malia. &iuda. independiente * aislada en su 0uintaD % ?aniel solamente. BFu !a de !acer ?aniel. +o&en * buen mo3o. al lado de su prima +o&en. linda * due;a de sus accionesD Eo !an de ponerse a re3ar. segn me parece. B?e 0u pro&iene la &ida retirada 0ue !ace %maliaD ?aniel lo sabr. por0ue es el nico 0ue la &isita. BFu se !ace ?aniel 0ue no se le &e en ninguna parteD 5s por0ue ?aniel &a todas las tardes a &er a su prima. * a la noc!e a &er a usted. 5sta es la moda de los mo3os de a!ora di&idir el tiempo con cuantas pueden. 'ero. B0u es esoD @=e pone usted plidaA -Eo es nada. se;ora -di+o Florencia 0ue en e1ecto estaba plida como una perla. por0ue toda su sangre se deten/a en su cora3,n. -@<a!A -e-clam, do;a Mar/a Jose1a. soltando una carca+ada estridente-. @<a!. ba!. ba!A 2 eso 0ue no le digo todo. @)o 0ue son las muc!ac!asA -@8odoA-e-clam, Florencia. -Eo. no 0uiero poner mal a nadie -* segu/a rindose a carca+ada tendida. go3ando de los tormentos con 0ue estaba torturando el cora3,n de su &/ctima.
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-=e;ora. *o me retiro -di+o Florencia le&antndose casi trmula. -@'obrecitaA 8/rele bien de las ore+as. no se de+e enga;ar -*. sin le&antarse. soltaba de nue&o sus malignas carca+adas. * era la risa del diablo la 0ue estaba contra*endo * dilatando la piel gruesa. 1lo+a * con algunas manc!as amoratadas. de la 1isonom/a de esa mu+er. 0ue en ese momento !ubiera podido ser&ir de per1ecto tipo para reproducir las bru+as de las le*endas espa;olas. -=e;ora. *o me retiro -repiti, Florencia e-tendiendo la mano a 0uien acababa de enturbiar en su alma el cristal puro * transparente de su 1elicidad. con la primera sombra de una sospec!a !orrible sobre la 1idelidad de su amante. -<ien. mi !i+ita. adi,s. Memorias a mam. * 0ue se me+ore para 0ue nos &eamos pronto. %di,s. * abrir los o+os. @e!A -* rindose toda&/a. acompa;, a la se;orita ?upas0uier !asta la puerta de la calle. )a in1eli3 +o&en subi, a su carrua+e. * tu&o 0ue desprender los broc!es del &estido 0ue oprim/a su cintura de s/l1ide. para poder respirar con libertad. pues en ese momento estaba a punto de desma*arse. 5n Florencia !ab/a una de esas organi3aciones desgraciadas 0ue carecen de esa triste consolaci,n del llanto. 0ue indudablemente arrebata en sus gotas una gran parte de la opresi,n 1/sica en 0ue ponen al cora3,n las impresiones impre&istas * dolorosas. )a re1le-i,n. esa 1acultad 0ue le&anta al !ombre a la altura de la ?i&inidad. 0ue lo !a creado * 0ue. sin embargo. suele ser&irnos muc!as &eces para dar ampli1icaci,n a los males de 0ue 0ueremos libertarnos con ella. &ino a llenar de sombras el esp/ritu impresionable de a0uella +o&en. I5n e1ecto -se dec/a Florencia-. ?aniel monta a caballo con 1recuencia> nunca !e sabido d,nde pasa las tardes. Muc!as noc!es. la de a*er por e+emplo. se !a retirado de mi casa a las nue&e. Eunca me !a o1recido la relaci,n de su prima. 'or otra parte. esta mu+er 0ue lo sabe todo. 0ue tiene a su ser&icio todos los medios 0ue le sugiere su esp/ritu per&erso para saber cuanto pasa * cuanto se dice en <uenos %ires. 5sta mu+er 0ue me !a !ablado con tal seguridad> 0ue posee pruebas. segn me !a dic!o. 5sta mu+er 0ue no tiene ningn moti&o para aborrecerme * enga;arme...I -@J!. es cierto. es cierto. ?ios m/oA -e-clamaba Florencia. oprimiendo con una de sus manos su per1ilada 1rente. cu*o color de rosa !u/a * reaparec/a en cada segundo. 2 su cabe3a se perd/a en un mar de recuerdos. de re1le-iones * de dudas. sin tener el &igor necesario para sacudirse de esa especie de &rtigo 0ue la anonadaba. por0ue en ella la sensibilidad. el cora3,n. como se dice &ulgarmente. era ms poderoso * acti&o 0ue su &i&a * brillante inteligencia. * la absorb/a toda en las situaciones en 0ue un pesar o una 1elicidad pro1unda la conmo&/an. %gitada. plida. no pensando *a sino en las con&ersaciones de ?aniel relati&as a %malia. en 0ue tantas &eces !ab/a ponderado su belle3a. su talento * la delicade3a de sus gustos. Florencia lleg, a su casa a la una * media de la tarde. decidida a re1erir a su madre cuanto acababa de o/r. por0ue Florencia no !ab/a tenido en la &ida ms amor 0ue el de ?aniel. ni ms amistad 0ue la de su madre. Feli3mente. la se;ora ?upas0uier acababa de salir * Florencia se encontr, sola en su sal,n. en tanto 0ue se apro-imaba el momento de recibir la &isita de ?aniel. segn la !ora 0ue le !ab/a anunciado en su carta de la ma;ana.

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Q. Kna agente de ?aniel % las nue&e de la ma;ana. ?aniel se &est/a tran0uilamente a*udado por su 1iel Ferm/n. 0ue !ab/a cumplido *a todas las comisiones de 0ue !ab/a sido encargado por su se;or. -BFlorencia misma recibi, las 1loresD -le pregunt, mientras pasaba la escobilla por su cabello casta;o oscuro * por su patilla rala. 0ue se abr/a arti1icialmente en la barba. segn las prescripciones 1ederales de la poca. -5lla misma. se;or. -B2 la cartaD -Junto con las 1lores. -BJbser&aste si estaba contentaD -Me parece 0ue s/. pero se sorprendi, cuando le di la carta. Me pregunt, si !ab/a ocurrido alguna no&edad. -@'obrecitaA Hamos a &er Bc,mo estaba &estidaD Cuntame todo> pero primero. lo 0ue estaba !aciendo cuando llegaste. -5staba ba+o la planta de +a3mines 0ue !a* en el patio. desen&ol&iendo los papelitos de los ri3os. -@?e sus ri3os de oro. de sus ri3os cu*as !ebras tienen atado mi cora3,n al su*oA Contina -di+o ?aniel. acabando de atar con negligencia una corbata de seda negra a su cuello. -Eo !ac/a nada ms. -'ero te !e preguntado c,mo estaba &estida. -Con un &estido blanco con listas &erdes. todo abierto por delante * atado a la cintura. -@<ell/sima descripci,nA 5so se llama un bat,n de ma;ana. Ferm/n. @Fu linda estar/aA 2 bien B0u msD -Eada ms. -5res un tonto. -'ero. se;or. si no ten/a otro &estido. -=/. pero ten/a 3apatos o botines. ten/a algn pa;uelo. alguna cinta. alguna otra cosa. en 1in. 0ue t !as debido &er para contrmelo todo. -@2 cundo iba a 1i+arme en todo eso. se;orA -respondi, el criado de ?aniel. con esa calma * esa e-presi,n burlona en la 1isonom/a. peculiares al gauc!o> por0ue Ferm/n lo era por su primera educaci,n. aun cuando los !bitos de la ciudad !ab/an corregido muc!o a0uellos de su ni;e3. -'eor para ti. Hamos a otra cosa. BFuines estn a!/D -)a mu+er a 0uien 1ui a llamar de parte de usted * don Cndido. -@%!A Mi maestro de palotes> @el genio de los ad+eti&os * de las digresionesA B2 0u moti&o lo trae por esta casaD B=abes algo de eso. Ferm/nD -Eo. se;or. Me !a dic!o 0ue tiene precisi,n de !ablar a usted> 0ue !o* a las seis &ino * !all, la puerta cerrada. 0ue &ol&i, a las siete. * desde esa !ora est esperando a 0ue usted se le&ante. -@?iabloA Mi antiguo maestro de escritura no !a perdido la costumbre de incomodarme. * !abr/a 0uerido 0ue me le&antase a las seis de la ma;ana. Ma3lo entrar a mi escritorio. pero despus 0ue se !a*a retirado do;a Marcelina. * sta puede entrar *a -di+o ?aniel ponindose una bata de tartn a3ul. 0ue !ac/a resaltar la blancura de sus lindas manos. por0ue eran en e1ecto manos 0ue podr/an dar en&idia a una co0ueta. -B)a !ago entrar a0u/D -pregunt, Ferm/n como dudando. -%0u/. mi casto se;or ?on Ferm/n. Me parece 0ue no !ablo en griego. %0u/. a mi alcoba. * ten cuidado de cerrar la puerta del escritorio 0ue da a la sala. * tambin la de este aposento
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cuando entre esa mu+er. Kn momento despus un ruido como el 0ue !ace el papel de una pandorga cuando acaba de secarse al sol * el ni;o lo sacude para &er si est en estado de pegarse al arma3,n. anunci, a ?aniel 0ue las enaguas de do;a Marcelina &en/an caminando a par de ella por el gabinete contiguo. 5lla apareci,. en e1ecto. con un &estido de seda color borra de &ino * un pa;uelo de merino amarillo con guardas negras. del cual la punta del inmenso tringulo 0ue 1ormaba a sus espaldas la ca/a regiamente sobre el tobillo i30uierdo. Kn pa;uelo blanco de mano. mu* almidonado * tomado por el medio para 0ue las cuatro puntas pudiesen mostrar libremente unos cupidos de lana color rosa 0ue resplandec/an en ellas. * un gran mo;o de cinta colorada en la parte i30uierda de la cabe3a. completaban la parte &isible de los adornos de esa mu+er en cu*o semblante moreno * carnudo. donde lo me+or 0ue !ab/a eran unos grandes o+os negros 0ue debieron ser bellos cuando conser&aban su primiti&o brillo. estaban mu* claramente de1inidos * sumados unos cuarenta * oc!o in&iernos con sus correspondientes tempestades> declaraci,n 0ue se empe;aban en disimular en &ano los gruesos rulos 0ue ca/an !asta la barba. * de un cabello grueso. spero. * cu*o color estaba apostando a 0ue no lo distinguir/an entre el c!ocolate * el ca1 aguado. %gregando a esto una estatura ms bien alta 0ue ba+a. un cuerpo ms bien gordo 0ue 1laco. donde lo ms notable era un pec!o 0ue parec/a un &ientre. *a se podr tener una idea apro-imada de do;a Marcelina. a 0uien ?aniel salud, sin le&antarse del sill,n. * con esa sonrisa 0ue nada tiene de 1amiliar. aun cuando muc!o de animador. 0ue es un atributo de las personas de calidad acostumbradas a tratar con in1eriores. -)a necesito a usted. do;a Marcelina -le di+o !acindole se;as de 0ue ocupase una silla 1rente a l. -=iempre esto* a las ,rdenes de usted. se;or don ?aniel -contest, la recin &enida. sentndose * estirando el &estido por los lados. tomndolo con la punta de los dedos. como si 1uese a bailar el circunspecto * gentil minu de nuestros padres> !aciendo 0ue la silla desapareciese ba+o tan &oluminosa nube. -%nte todas las cosas Bc,mo &a la salud * c,mo estn en casaD -pregunt, ?aniel. 0ue era !ombre 0ue +ams pisaba 1uerte sin !aber tanteado antes el terreno. aun cuando sobre l !ubiese caminado la &/spera. -%burrida. se;or> !o* se !ace una &ida en <uenos %ires capa3 de purgar todos los pecados 0ue una tenga. -5so !abr adelantado usted para cuando pase a la &ida eterna -respondi, ?aniel mirando sus manos * como si ellas solas lo preocupasen. -Jtros tienen ms pecados 0ue *o * ganarn el cielo -di+o do;a Marcelina meneando la cabe3a. -B'or e+emploD -'or e+emplo. los 0ue usted sabe. -Ma* ciertas cosas 0ue *o las ol&ido con 1acilidad. -'ues *o no. * si &i&iera doscientos a;os no de+ar/a un d/a de recordarlas. -Mal !ec!o perdonar a nuestros enemigos es un precepto de nuestra religi,n. -@'erdonarlosA B'erdonarlos despus del boc!orno 0ue me !icieron su1rir. despus de !aberme !ec!o perder mi reputaci,n. con1undindome con las mu+eres pblicasD Jams. 2o tengo un cora3,n de Capuleto. -@<a!A -e-clam, ?aniel conteniendo la risa al o/r la comparaci,n de do;a Marcelina-. usted e-agera siempre cuando !abla de esas cosas. -BFu dice ustedD @5-agerarA 'ues no es nada. meterme en una carreta +unto con las dems> con1undirme con ellas> 0uerer mandarme al %rro*o %3ul @a m/ 0ue +ams !ab/a recibido en mi
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casa sino la 1lor * nata de <uenos %iresA Eo. no crea usted 0ue 1ue por mi conducta> 1ue una &engan3a pol/tica. por0ue mis opiniones eran conocidas de todos. Mis primeras relaciones 1ueron con unitarios. Me &isitaban ministros. abogados. poetas. mdicos. escritores> lo me+or 0ue !ab/a en <uenos %ires> * por eso el tirano de 'erdriel me puso en lista. cuando 8oms %nc!orena decret, el destierro de las mu+eres pblicas> ese &ie+o tartu1o * usurero 0ue bien !ac/an en decirle 5l inmortal macu0uino. (ran sacerdote apost,lico. Eo gastar un real en &ino aun0ue re&iente de c,lico. -Mermosos &ersos. do;a Marcelina. -Magn/1icos. 5ran los 0ue le compon/an el a;o GG. @%!A 5se insulto lo recib/ en tiempo de la primera administraci,n de este gauc!o asesino 0ue me !i3o &/ctima de mis opiniones pol/ticas. * 0ui3 tambin de mi amor a la literatura. por0ue este sal&a+e proscribi, a todos los 0ue nos dedicbamos a ella. 8odos mis amigos 1ueron desterrados. @%!. poca 1austa de los Harelas * (allardosA 'as,. pas, a la nada. como dice... @%curdese usted. se;or ?on ?aniel. acurdese ustedA -* do;a Marcelina. 0ue empe3aba a sudar despus de su discurso. se pas, el pa;uelo con pinos por la 1rente. * se ec!, a los !ombros el 0ue le cubr/a el pec!o. -Fue una in+usticia atro3 -la respondi, ?aniel con una cara en cu*a gra&e * magistral seriedad estaba pintada la ms 1ranca e-presi,n de la risa 0ue estaba agitando su esp/ritu. -@%tro3A -2 de 0ue s,lo las relaciones de usted pudieron sal&arla. -%s/ 1ue. *a se lo !e re1erido a usted muc!as &eces> me sal&, uno de mis ms respetables amigos. 0ue se condoli, de la inocencia ultra+ada por la barbarie. 0ue es lo ms in!umano. como dice 4ousseau -e-clam, con n1asis do;a Marcelina. cu*o 1laco eran las citas literarias. * cu*o 1uerte eran las citas de otra especie. -4ousseau tu&o ra3,n en escribir esa admirable no&edad -di+o ?aniel conteniendo la risa 0ue le !er&/a en el pec!o al o/r a0uel nombre * a0uella citaci,n en los labios de do;a Marcelina. -'ues eso 1ue lo 0ue di+o. @J!. si supiese usted la memoria 0ue tengoA =ab/a la %rgia * la ?ido . &erso por &erso. al otro d/a de representarse por primera &e3. -@%dmirable memoriaA -'ues as/ es. BFuiere usted 0ue le recite el sue;o de ?ido . o el delirio de Cre,n . 0ue tiene unas die3 pginas * 0ue empie3a as/D I@8riste 1atalidadA ?ioses supremos...I -Eo. no. gracias -la di+o ?aniel interrumpindola. temblando de 0ue 0uisiera continuar !asta el 1in a0uel eterno delirio. 0ue !ace delirar de 1astidio en la tragedia del poeta clsico de los unitarios. -Mu* bien. como usted 0uiera. -B2 a!ora 0u lee usted. se;ora do;a MarcelinaD -%!ora esto* le*endo el Mi+o del Carna&al . para luego leer la )ucinda . 0ue est conclu*endo mi sobrina 8omasita. -@5-celentes librosA B2 0uin le presta a usted esa escogida colecci,n de obrasD -pregunt, ?aniel. reclinndose en un bra3o del sill,n * 1i+ando sus o+os tran0uilos * penetrantes en la 1isonom/a de a0uella desacordada mu+er. -% m/ no me los prestan> es a mi sobrinita %ndrea a 0uien se los lle&a el se;or cura (aete. -@5l cura (aeteA -di+o ?aniel no pudiendo *a contener la risa a 0ue dio salida libremente.
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-2 *o se lo agrade3co muc!o> por0ue las personas 0ue tienen instrucci,n saben 0ue es necesario 0ue las +,&enes lean lo malo como lo bueno para 0ue no las enga;en en el mundo. -'er1ectamente pensado. do;a Marcelina> pero lo 0ue no entiendo es c,mo una persona. con los principios pol/ticos de usted. acepta la amistad de ese !onrado sacerdote 0ue es !o* la ms brillante +o*a de la Federaci,n. -@FuA @=i a l mismo le canto Ila cartillaI todos los d/asA -B2 la su1re a ustedD -)a ec!a de tolerante. =e r/e. me da la espalda. * se &a al cuarto de (ertruditas a leer los libros 0ue lle&a. -@(ertruditasA 8ambin tiene usted otra +o&en de ese nombre en su casa. -5s una sobrina m/a a 0uien !e recogido !ace un mes. -@=anta <rbaraA @8iene usted ms sobrinas 0ue nietos tu&o %dn por la l/nea de =et!. !i+o de Ca/n * de %daA BMa le/do usted la <iblia. do;a MarcelinaD -Eo. -B'ero !abr le/do usted a ?on Fui+oteD -8ampoco. -'ues ese ?on Fui+ote. 0ue era un buen !ombre. mu* parecido en la 1igura * en otras cosas a =u 5-celencia el general Jribe. declaraba 0ue no pod/a !aber una repblica bien constituida sin cierto empleo. * ese empleo es el 0ue usted e+erce dignamente. -B5l de protectora de mis sobrinas desgraciadas. 0uerr usted decirD -5-actamente. -Mago por ellas lo 0ue puedo. -'ero B0u !ar/a usted. si el re&erendo cura de la 'iedad !allase en casa de usted lo 0ue *o encontr el d/a 0ue por primera &e3 entr en ella. ba+o la recomendaci,n de M/ster ?ouglasD -@J!. ?ios m/oA @5star/a perdidaA 'ero el cura (aete no ser tan curioso como lo 1ue el se;or don ?aniel <ello -di+o do;a Marcelina con cierto aire de recon&enci,n cari;osa. -8iene usted ra3,n. * *o la tengo tambin. Fui a su casa para entregarle una carta 0ue deb/a lle&ar usted a donde *o se lo indicase. )a ped/ un tintero para poner la direcci,n de la carta> a ese tiempo llamaron a la puerta> me di+o usted 0ue me ocultase en la alcoba * 0ue en la mesa !allar/a un tintero> lo bus0u sin !allarlo. abr/ el ca+,n *... -Ksted no debi, !aber le/do lo 0ue all/ !ab/a. picaruelo -di+o interrumpindolo do;a Marcelina. con un tono cada &e3 ms cari;oso. 0ue tomaba siempre cuando ?aniel !ablaba de este asunto. cosa 0ue suced/a cada &e3 0ue se &e/an. -B2 c,mo resistir a la curiosidadD @'eri,dicos de Monte&ideoA -Fue me mandaba mi !i+o. como se lo !e dic!o a usted. -@=/. pero la cartaA -@%!. s/. la cartaA 'or ella me !abr/an 1usilado sin compasi,n estos brbaros. @Fu imprudencia la m/aA B2 0u !a !ec!o usted de esa carta. mi buen mo3o. la conser&a usted siempreD -@J!A @5so de decir usted 0ue les !ab/a de cortar la tren3a a todas las mu+eres de la 1amilia de 4osas cuando entrase )a&alle. eso es mu* gra&e. do;a MarcelinaA -@Fu 0uiere ustedA @5l entusiasmoA @)as o1ensas recibidasA 'ero. 0u... @2o so* incapa3 de !acerloA B2 la carta la conser&a usted. tunanteD -pregunt, de nue&o do;a Marcelina. !aciendo un notable es1uer3o para sonre/rse. -2a le !e dic!o a usted 0ue tom esa carta para librarle de un peligro. -'ero usted debi, romperla. -2 !abr/a !ec!o una inaudita bestialidad. -B'ero para 0u la conser&a ustedD
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-'ara tener un documento con 0ue !acer &aler el patriotismo de usted. si alguna &e3 su1ren un cambio las cosas. 2o 0uiero 0ue los ser&icios 0ue suele prestarme sean bien recompensados ms tarde. -B'ara ese solo ob+eto la guarda ustedD -Eo me !a dado usted moti&os !asta a!ora de mudar la idea -respondi, ?aniel marcando pausadamente sus palabras. -@Ei los dar +amsA -e-clam, la pobre mu+er descargando sus pulmones de una inmensa columna de aire 0ue se !ab/a comprimido en ellos durante la con&ersaci,n de la carta. 0ue era su pesadilla diaria. -%s/ lo creo. 2 a!ora &amos a lo 0ue tenemos 0ue !acer. BMa &isto usted a ?ouglasD -Mace tres d/as 0ue lo &i. %nteanoc!e embarc, a cinco indi&iduos. de los cuales dos le 1ueron proporcionados por m/. -Mu* bien. Mo* tiene usted 0ue &ol&er a &erlo. -BMo*D -%!ora mismo. -Ir en el acto. ?aniel pas, a su escritorio. le&ant, su tintero de bronce. tom, la carta 0ue !ab/a escrito * guardado deba+o de l la noc!e anterior. psole en seguida una nue&a cubierta *. tomando una pluma. &ol&i, a su aposento. -'onga usted el sobre de esta carta. -B2oD -=/. usted> a m/ster ?ouglas. -BEada msD -Eada ms. -2a est -di+o la t/a de todas las sobrinas. despus de !aber escrito a0uel nombre. sir&indole de mesa su maci3a rodilla. -Ir usted a lo de m/ster ?ouglas. le !ablar a solas * le entregar esa carta de mi parte. -%s/ lo !ar. -(uarde usted la carta en el seno. -2a est. Eo tenga usted el m/nimo cuidado. -% otra cosa. -)o 0ue usted ordene. -Eecesito estar solo en casa de usted. ma;ana o pasado ma;ana a la tarde. por media !ora solamente. -'or el tiempo 0ue usted 0uiera. =aldr con las muc!ac!as a pasear> pero B* la lla&eD -Mo* mismo !ar usted !acer otra igual. * me la mandar ma;ana temprano determinndome el d/a * la !ora en 0ue saldr usted> pre1iero 0ue sea a la oraci,n. por0ue 0uiero e&itar 0ue me &ean. -@J!. la calle de mi casa es un desiertoA =,lo en &erano. como est la casa a media cuadra del r/o. suele pasar alguna gente a ba;arse. -Fuiero tambin 0ue de+e usted abiertas las puertas interiores. -Ma* poco 0ue robar. -%lgn d/a !abr ms. Eo e-i+o de usted sino discreci,n * silencio> la menor imprudencia. sin costarme a m/ un cabello. le costar/a a usted la cabe3a. -Mi &ida est en manos de usted !ace muc!o tiempo. se;or ?on ?aniel> pero aun0ue as/ no 1uera *o me !ar/a matar por el ltimo de los unitarios. -%0u/ no se !abla de unitarios. ni *o le !e dic!o a usted nunca lo 0ue so*. B5st usted in1ormada de todoD
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-Eo !a* dos 0ue tengan la memoria 0ue *o -respondi, do;a Marcelina. 0ue se !allaba algo turbada por el tono tan serio con 0ue ?aniel acababa de !ablarle. -<ien. !gase usted cargo de 0ue le !e ense;ado un tro3o de &ersos. * despidmonos. 2 ?aniel. entrando a su gabinete. abri, su escritorio * sac, un billete de 0uinientos pesos. -%!/ tiene usted para la lla&e * para comprar dulces en el paseo 0ue !ar con las sobrinas. -@Hale usted un 'erA -e-clam, la recitadora de la %rgia -. 5n sola una &e3. * sin inters. es usted ms generoso -continu,- 0ue el 1raile (aete en todo un mes con mi sobrina (ertrudis. -=in embargo. gurdese usted de indisponerse con l> * !asta ms &er. -Masta siempre. se;or ?on ?aniel -* !aciendo un saludo 0ue no de+aba de tener cierto airecillo de buen tono. sali, do;a Marcelina mo&indose como una polacra !amburguesa cuando na&ega con &iento en popa.

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QI. ?onde aparece el !ombre de la ca;a de la India %penas do;a Marcelina estu&o 1uera de la sala. cuando Ferm/n introdu+o al !ombre del paseo matinal. en el gabinete de su se;or. Con el sombrero en la mano i30uierda * la ca;a de la India en la derec!a. entr, con paso magistral. poniendo luego sombrero * bast,n en una silla. * dirigindose a ?aniel con la mano estirada. -<uenos d/as. mi ?aniel 0uerido * estimado. 'or ser el d/a en 0ue ms !e necesitado !ablarte parece 0ue se me !an puesto ma*ores di1icultades para conseguirlo. @a m/. a tu primer maestroA 'ero en 1in. *a esto* a tu lado. *. con tu permiso. me siento. -=abe usted. se;or. 0ue *o me le&anto tarde generalmente. -=iempre tu&iste esa costumbre Iintr/nsecaI. ese instinto innato> ms de una &e3 te puse en penitencia se&era por !aber 1altado a las !oras improrrogables de clase. -2 con todas las penitencias. no logr, usted ense;arme a escribir. 0ue es lo peor 0ue pudo sucederme. mi 0uerido se;or ?on Cndido. -?e lo 0ue *o me lison+eo muc!o. -@5s posibleA Mil gracias. se;or. -5n los treinta * dos a;os 0ue !e e+ercido la noble. ardua * delicada tarea de maestro de primeras letras. !e obser&ado 0ue s,lo los tontos ad0uieren una 1orma de escritura !ermosa. clara. 1cil. limpia. en po0u/simo tiempo> * 0ue todos los ni;os de grandes * brillantes esperan3as. como t. no aprenden +ams una escritura regular. mediana si0uiera. -(racias por la lison+a. pero declaro a usted 0ue *o me a&endr/a muc!o con tener menos talento * me+or letra. -'ero eso no obsta a 0ue me tengas cari;oso * sincero a1ecto. Bno es &erdadD -Cierto 0ue no. se;or> respeto a usted como a todas las personas 0ue dirigieron mi in1ancia. -B2 me prestar/as un ser&icio el d/a 0ue tu&iese necesidad de tiD -5n el acto. si estaba en mi mano. Mbleme usted con 1ran0ue3a. -B=/D -Mo* los 0uebrantos en la 1ortuna. por e+emplo. son casi generales. Eada ms comn 0ue los apuros de dinero en pocas como la 0ue atra&esamos. Mbleme usted con 1ran0ue3a -le repiti, ?aniel. cu*a delicade3a !ab/a 0uerido a!orrar a su maestro el disgusto de ampli1icar la situaci,n pblica en cuanto al estado de las 1ortunas. por si acaso era asunto de dinero el 0ue le tra/a a su casa. -Eo. no es dinero metlico. ni en papel moneda lo 0ue necesito> 1eli3mente con mis a!orros +unt un pe0ue;o capital de cu*a renta &i&o pasablemente. c,modamente. 5s otra cosa de ma*or importancia la 0ue 0uiero de ti. Ma* pocas terribles en la &ida. Spocas de calamidad. de trastornos. cuando las re&oluciones nos ponen en peligro a inocentes * a culpables. 'or0ue las re&oluciones son como las tormentas desatadas. 1uriosas. 0ue al ba+el 0ue toman en alta * procelosa mar lo ponen a pi0ue de 3o3obrar con todos los !ombres 0ue lle&a adentro. buenos o malos. +ud/os o cristianos. 4ecuerdo un &ia+e 0ue !ice a las Hacas. @Fu &ia+eA Iba con nosotros un padre 1ranciscano. @5-celente !ombreA 'or0ue mira. ?aniel. por ms 0ue se diga de los sacerdotes. los !a* e+emplares> los !emos tenido a0u/ mismo 0ue eran un modelo de caridad * de &irtud. Ma* otros malos. es &erdad> pero todo es as/ en la &ida. *... -'erdone usted. se;or. creo 0ue usted se !a distra/do de su asunto especial -le di+o ?aniel. 0ue conoc/a prcticamente ser el !ombre con 0uien !ablaba uno de a0uellos 0ue no acabar/an +ams sus digresiones. si no se les cortase el discurso. -% eso &o*. -)o me+or de este mundo. se;or. es empe3ar las cosas por el principio * marc!ar de prisa en
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l/nea recta para llegar pronto a donde &amos. %l asunto. pues -insisti, ?aniel. 0ue a pesar de 0ue sol/a di&ertirse algunas &eces con la multitud de ad+eti&os. e-tra&agantes los ms. con 0ue ameni3aba las digresiones su antiguo maestro de escritura. ese d/a no ten/a su esp/ritu para +uegos. ni tiempo para perder. -<ien> &o* a !ablarte como a un !i+o tierno. cari;oso. discreto * racional. -Con lo ltimo. basta. se;or> adelante. -2o s bien 0ue t ests a buenas anclas -prosigui, don Cndido. en 0uien los circunlo0uios 1ormaban. +untos con los ad+eti&os. el carcter distinti&o de su oratoria. -Eo entiendo. -Fuiero decir 0ue tus relaciones encumbradas. tus amigos distinguidos. tus la3os estrec!os * continuamente ro3ados por el trato 1recuente. 1amiliar * poderoso de tus asuntos propios. * las recomendaciones de tu se;or padre... -'or el amor de ?ios. se;or crame usted 0ue no est en mi organi3aci,n el resistir muc!o tiempo a ciertas situaciones. BFu es lo 0ue 0uiere usted decirmeD -% eso iba. genio de p,l&ora. )o mismo. lo mismo eras cuando te sentabas a mi derec!a con tus ri3os !asta los !ombros * tu pola0uita a3ul. 5n cuanto te mandaba escribir. si encontrabas la puerta abierta. de+abas la gorrita * ec!abas a correr !asta tu casa. ?ec/a pues. 0ue tu posici,n distinguida a 0ue te !an abierto camino dilatado. llano * 1lorido las amistades de tu padre !onrado. generoso * patriota. como a la &e3 tu talento e-0uisito * tu gusto e-tremado por el trato 1ranco * cordial de los !ombres... -Mu* bueno. B* 0u puedo !acer por ustedD -J*eme. -Jigo. -2o s 0ue a medida 0ue los sucesos apuran. 0ue las circunstancias apremian. es me+or... -B'ero no es muc!o me+or 0ue me diga usted lo 0ue 0uiereD -% ello &o*. -@'acienciaA -di+o ?aniel entre s/ mismo. dominndose como era su costumbre despus de algunos a;os. -B8 tienes relacionesD -Muc!as. adelante. -2 entre ellas la del se;or +e1e de polic/a don <ernardo Hictorica. BEo es &erdadD -5s cierto. * B0u es lo 0ue usted 0uiereD -J*eme. ?aniel. 2o te !e ense;ado a escribir. *o te 0uise como a un !i+o por lo &i&o. alegre. tra&ieso. inteligente. acti&o... -(racias. gracias. se;or. -8 eres casi el nico de mis disc/pulos cu*a amistad culti&o al presente> a este desgraciado presente 0ue en&uelto en la nube iracunda. tormentosa * 1os1,rica de las con&ulsiones ocultas. de las pasiones desencadenadas. !ace o est para !acer la desgracia completa. irremisible * 1atal de mi e-istencia. -Con0ue B0u es lo 0ue usted deseabaD -pregunt,le ?aniel mordindose los labios. pero sin de+ar asomar a su 1isonom/a la ms le&e se;al de la impaciencia 0ue le agitaba. -?eseaba. pues. 0ue me !icieras un grande * no menos importante ser&icio. ?aniel. -'ero eso es lo mismo 0ue me di+o usted al empe3ar la con&ersaci,n. se;or. -?espacio. &amos por partes. -Hamos como usted 0uiera. &amos. -B8 tienes relacionesD -=/. se;or.
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-B'oderosasD -=/. se;or. -B2 con Hictorica tambinD -=/. se;or. -5ntonces ?aniel. !a3me... -BFuD -?aniel. en nombre de tus primeras planas 0ue *o correg/a con tanto gusto. !a3me... Bestamos solosD -'er1ectamente solos -le contest, ?aniel algo sorprendido al &er 0ue don Cndido se pon/a plido a medida 0ue !ablaba. -5ntonces. ?aniel 0uerido * estimado. !a3me... -BFuD. por todos los santos del cielo. -Ma3me poner en la crcel. ?aniel -di+o don Cndido. pegando su boca a la ore+a de su disc/pulo. 0ue se dio &uelta. * con toda la 1uer3a de su alma. cla&, los o+os en su 1isonom/a para &er si descubr/a algo 0ue le con&enciera 0ue realmente su maestro estaba loco. -B8e sorprendesD -continu, don Cndido-. =in embargo. *o e-i+o de ti ese ser&icio eminente. como el ms &alioso. importante * caro 0ue puedo recibir de !ombre nacido. -2 B0u ob+eto se propone usted con estar en la crcelD -interrog, ?aniel. 0ue no pod/a 1ormarse una idea 0ue lo calmase sobre el estado moral de su interlocutor. -BFu ob+etoD Hi&ir con seguridad. tran0uilo. descansado. mientras pasa la tormenta espantosa * !orr/sona 0ue nos amena3a. -B)a tormentaD -=/. +o&en. t no comprendes nada toda&/a de las terribles * sangrientas re&oluciones de los !ombres. * sobre todo. de las e0ui&ocaciones 1atales 0ue !a* comnmente en ellas. 5l a;o 7:. en a0uel terrible a;o en 0ue todos parec/an locos en <uenos %ires. *o 1ui preso dos &eces por e0ui&ocaci,n> * esto* temblando de 0ue en el a;o 9:. en 0ue todos parecen demonios. me corten la cabe3a por e0ui&ocaci,n tambin. 2o s lo 0ue !a*. s lo 0ue &a a suceder. * 0uiero estar en la crcel por alguna causa ci&il. por alguna causa 0ue no sea pol/tica. -B'ero 0u !a*D BFu &a a sucederD -pregunt, ?aniel empe3ando a traslucir alguna cosa de importancia en el pensamiento de don Cndido. -@Fu !a*ABEo lees la (acetaD BEo lees todos los d/as esas terr/1icas amena3as del 1uror popular. de sangre. de e-terminio. de muerteD -'ero eso es contra los unitarios. * segn creo. usted no !a contra/do compromisos pol/ticos. -Einguno. pero esas amena3as aterrantes. 1ulm/neas e incendiarias. no son contra los unitarios. sino contra todos *. adems. *o tiemblo de las e0ui&ocaciones. -@%prensiones. se;orA -@%prensionesA @Eo &es esos !ombres de aspecto tremebundo * sangriento. 0ue de algunos meses ac !an salido creo 0ue de los in1iernos. * 0ue se encuentran en los ca1s. en las calles. en las pla3as. en las puertas sacras * pur/1icas de los templos. con sus inmensos pu;ales a la cintura. a1ilados como el per1il de la % ma*sculaA -B2 bienD BKsted no sabe 0ue el pu;al !a sido * ser siempre la espada de la Federaci,nD -'ero sos son los s/ntomas primeros. atronadores * centellantes de la tempestad 0ue !e pro1eti3ado. 5l momento 1altaba. pero el momento &a a llegar. -B2 por 0u &a a llegar ese momentoD Mable usted. se;or. -@J!A 5se es el secreto 0ue traigo en el pec!o como una rueda de pu;ales desde !o* a las cuatro de la ma;ana. -=e;or. con1ieso a usted 0ue si no me !abla con claridad * sin secretos en el pec!o. no podr entenderle una palabra. * tendr el disgusto de decirle 0ue tengo una 1or3osa diligencia 0ue
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!acer a estas !oras. -Eo. no te irs. o*e. -Jigo. pues. ?on Cndido se le&ant,. 1ue a la puerta del gabinete 0ue daba a la sala. mir, por la bocalla&e. * despus de con&encerse de 0ue no !ab/a nadie al otro lado de la puerta. &ol&i, a ?aniel * le di+o al o/do con tono misterioso. -@)amadrid se !a declarado contra 4osasA ?aniel dio un salto en la silla. un relmpago de alegr/a brill, en su semblante. pero 0ue sbitamente apag,se al in1lu+o de la poderosa &oluntad de ese +o&en. 0ue se e+erc/a especialmente sobre las re&elaciones con 0ue el semblante !umano !ace traici,n con 1recuencia a las situaciones del esp/ritu. -Ksted delira. se;or -le respondi, &ol&iendo a sentarse tran0uilamente. -Cierto. ?aniel. cierto como 0ue los dos estamos a!ora con&ersando +untos * solos. BEo es &erdad 0ue estamos solosD -2 tanto. 0ue si usted no me re1iere cuanto dice saber. creer 0ue toda&/a me reputa como a un ni;o * 0ue se burla de m/. 2 los o+os de ?aniel ba;aron con su lumbre acti&a toda la 1isonom/a de a0uel !ombre 0ue iba a ser obser&ado !asta en lo ms secreto de su pensamiento. -Eo te incomodes. mi ?aniel 0uerido * estimado. J*eme * te con&encers de lo 0ue digo. 8 sabes 0ue despus 0ue de+ la clase de escritura. es decir. !ace cuatro a;os. me retir a mi casa a &i&ir tran0uilamente del 1ruto de mi pe0ue;o capital. 2. para 0ue cuidase de la casa * de mi ropa. conser& a mi ser&icio una mu+er de edad. blanca. arribe;a> mu* buena mu+er. aseada. proli+a. econ,mica. -'ero. se;or. B0u tiene 0ue &er esa mu+er con el general )amadridD -2a lo &ers. 5sa mu+er tiene un !i+o. 0ue despus de die3 a;os traba+aba de pe,n en 8ucumn. @!i+o e-celente. +ams de+a de mandarle una parte de sus a!orros a su madreA Mabindote dic!o esto. Blo !as o/do bienD -?emasiado bien. se;or. -5ntonces &amos a lo 0ue !ace a m/. Mi casa tiene una puerta de calle. @%!A =e me ol&idaba decirte 0ue el !i+o de la mu+er 0ue me sir&e &ino de c!as0ue a mediados del a;o pasado. BestsD -5sto*. -Mi casa. pues. tiene una puerta de calle. * el cuarto de mi sir&ienta una &entana sin re+a 0ue da a la calle. ?espus de estos ltimos meses. en 0ue todos &i&imos temblando en <uenos %ires. el sue;o !a !uido 1ugiti&o de mis o+os. * no es dormir. sino estar en pesadilla lo 0ue *o !ago. 2o concurr/a a una tertulia de malilla. en casa de unos amigos antiguos. !onrados. leales. 0ue no !ablan +ams de la rec,ndita pol/tica de nuestro tiempo ad&erso. desgraciado * calamitoso> pero *a no concurro. * desde la oraci,n me encierro en mi casa. -@Hlgame ?ios. se;orA 'ero B0u tiene 0ue &er la tertulia de malilla con...D -% eso &o*. -B%d,ndeD B% la tertulia de malillaD -Eo. al acontecimiento. -%l de )amadrid. -=/. -@(racias a ?iosA -%noc!e. a las cuatro de la ma;ana. estaba *o des&elado como de costumbre. cuando de repente siento 0ue un caballo para a la puerta. * 0ue el ruido de un lat,n dec/a claramente 0ue el !ombre 0ue se desmontaba era un o1icial o un soldado. 2o no so* !ombre de armas> tengo
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!orror a la sangre. * te lo con1esar todo. mi cuerpo se puso a temblar * un sudor 1r/o me ba;, de los pies a la cabe3a. la cosa no era para menos. Bno es &erdadD -'rosiga usted. se;or. -'rosigo. Me tir de la cama. abr/ sin !acer ruido el postigo de la &entana despus una rendi+a de sta. )a noc!e estaba oscura. pero distingu/ 0ue al otro lado de la puerta. en la &entana de Eicolasa. mi sir&ienta. el !ombre de a caballo estaba llamando sin muc!o ruido. * 0ue. en seguida. * despus de cambiadas algunas palabras 0ue no o/. la &entana se abri, * el !ombre entr, en el cuarto. Mis ideas se con1undieron. mi cabe3a era un !orno &olcani3ado * ardiente. me cre/ &endido. * sin perder un momento sal/ descal3o al patio. * 1ui a mirar por el o+o de la lla&e en el cuarto de Eicolasa. 2 Ba 0uin te parece 0ue reconoc/D -?/galo usted. * lo sabr con ms propiedad. -%l !i+o obediente. sumiso * cari;oso de Eicolasa. 0ue la estaba abra3ando. =in embargo. *o no me retir por eso> 0uise con&encerme bien de 0ue no me amena3aba ningn peligro eminente. * escuc! atento. Eicolasa o1reci, !acerle una cama. pero l re!us,. dicindole 0ue ten/a 0ue &ol&er en el acto a la casa del gobernador. 0ue &en/a de c!as0ue de la pro&incia de 8ucumn. * !ac/a un momento 0ue !ab/a entregado los pliegos. -'rosiga usted. pero sin ol&idar cosa alguna -le di+o ?aniel. a 0uien *a no importunaban los ad+eti&os. los episodios. ni los circunlo0uios. -8odas las palabras las tengo en la memoria como grabadas con candente 1ierro. )e di+o 0ue los pliegos eran de unos se;ores mu* ricos de 8ucumn. en 0ue le anunciar/an al gobernador. probablemente. lo 0ue !ab/a !ec!o el general )amdrid. Eicolasa. curiosa. indagadora. como toda mu+er. le !i3o preguntas a este respecto. * el !i+o. con+urndola a 0ue guardase el ms pro1undo silencio. le re1iri, 0ue luego de llegar )amadrid a 8ucumn se pronunci, pblicamente contra 4osas. 0ue todo el pueblo lo !ab/a recibido en 1iesta. * 0ue el gobierno lo !ab/a nombrado. * !ec!o reconocer. general en +e1e de todas las tropas de l/nea * milicia de la pro&incia. como tambin por +e1e del estado ma*or al coronel don )oren3o )ugones. * +e1e de coraceros del Jrden al coronel don Mariano %c!a. @Imag/nate. !i+o m/o. la impresi,n 0ue todo esto me causar/a. desnudo como estaba *o en la puerta de EicolasaA -=/. s/. prosiga usted -di+o ?aniel. 0ue estaba de&orando palabra por palabra cuantas sal/an de la boca de don Cndido. 0ue !ubiese 0uerido pagar con toda su 1ortuna. * 0ue. sin embargo. no obraban la menor alteraci,n en su e-terior. pues 0ue estaba oprimiendo los mo&imientos de su 1isonom/a. con la potencia irresistible de su &oluntad. -BFu !e de proseguir. 0u ms necesitamos saberD 8odo lo 0ue en seguida cont, a su madre no 1ue sino sobre 1iestas. sobre alegr/a * sobre mo&imientos militares en las pro&incias. declarndose casi todas contra 4osas. -'ero pronunciar/a algn otro nombre. alguna cosa especial. -Einguna. 5stu&o apenas die3 minutos con su madre> * se 1ue despus de darle algn dinero * de besarle la mano. prometindole 0ue !o* &ol&er/a. si no lo despac!aban de madrugada> por0ue ese !i+o. @o!A. te &o* a contar toda la !istoria... -BFu edad tiene ese !ombreD -5s +o&en. &eintid,s o &eintitrs a;os a lo ms> alto. rubio. nari3 aguile;a. buen mo3o. gallardo. 1uerte. &aronil. I% los &eintid,s a;os un !ombre no es comnmente malo. Kn !i+o 0ue atiende a su madre desde le+os. es un !ombre de cora3,n. Eo ten/a inters ninguno en enga;ar a su madre. ?on Cndido no !a mentido en una palabra de cuanto me !a dic!o. luego el suceso es cierto. @'ro&idencia di&inaAI di+o ?aniel para s/ mismo. sin dar atenci,n a los ltimos ad+eti&os de don Cndido. -2 bien -continu,-. ser mu* cierto cuanto usted me dice del general )amadrid. pero no
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alcan3o la consecuencia personal 0ue saca usted para s/ mismo. -B'ara m/D 'ara todos. debes decir. Mira. !ablemos con 1ran0ue3a a pesar de todas las apariencias. es imposible 0ue seas amigo del gobierno. 0ue 0uieras los des,rdenes * la sangre. BEo es &erdadD -=e;or. *o tendr muc!o !onor en recibir todas las con1ian3as 0ue 0uiera usted !acerme. dando a usted la ms completa seguridad en mi secreto. pero no es esta una ocasi,n 0ue me inspire la necesidad de !acer con1idencias sobre mis opiniones pol/ticas. -<ien. bien. esa es prudencia. pero *o s lo 0ue me digo> * te dec/a tambin. o 0uer/a decirte. 0ue el suceso del general )amadrid &a a irritar e-cesi&amente al se;or gobernador> 0ue su irritaci,n sangu/nea &a a comunicarse rpida * sutilmente a todos esos caballeros a 0uienes. ni t ni *o. tenemos el !onor de conocer. * 0ue no debes tener la menor duda de 0ue !an sido mandados por el diablo. Fuiero decir tambin. 0ue todas las amena3as de la (aceta &an a cumplirse> 0ue &an a !erir * matar a diestra * siniestra> * 0ue aun0ue tenga *o la con&icci,n pro1unda. religiosa * santa de mi inocencia. no tengo la seguridad de 0ue no me maten por e0ui&ocaci,n cuando menos. 2 es esto lo 0ue es preciso e&itar> lo 0ue es preciso 0ue e&ites t. mi ?aniel 0uerido * estimado. B5sts a!oraD -)o nico 0ue pienso es 0ue. con tales temores. lo me+or 0ue podr usted !acer. ser no salir de su casa mientras llega * se acaba la tormenta !orr/sona. como usted la llama. -2 B0u sacamos con esoD =e entrarn a mi casa por entrarse a la del &ecino. * por matar a Juan de los 'alotes. matarn a don Cndido 4odr/gue3. antiguo maestro de primeras letras. !ombre !onrado. pac/1ico. caritati&o * moral. -@J!A @'ero eso ser/a una cosa !orribleA -=/. se;or. !orrible para m/. espantosa. cruel. pero 0ue no por eso de+ar/a *o de su1rirla inocente * doloridamente. -B'ero 0u !acer entoncesD -5&itarla. impedirla. estorbarla. repelerla. escaparla. !uirla. -B2 c,moD -5scuc!a. 5ntrando en la crcel. no por orden del se;or gobernador. sino por alguna otra orden subalterna. el gobernador. 0ue no me conoce * 0ue no sabr nada. por0ue no se me pondr preso por causas pol/ticas. no dar orden ninguna contra mi persona. )a crcel no !a de ser in&adida. * si lo 1uese. el alcalde tendr tiempo de in1ormar sobre los moti&os de mi prisi,n. Hi&ir en la crcel tan 1eli3mente como en mi casa. una &e3 0ue &i&a tran0uilo. )os soldados no me asustarn. al contrario. ellos sern mi garant/a contra todo asalto de la =ociedad 'opular. sobre todo contra toda e0ui&ocaci,n. -8odo eso no pasa de ser un desatino. pero suponiendo 0ue 1uese una cosa mu* racional. Bc,mo 0uiere usted. se;or don Cndido. 0ue lo !aga *o poner en la crcelD. Bde 0u prete-to &alermeD -@'ero eso es lo ms 1cilA 2o te lo dir te &as a &er a!ora mismo a Hictorica * le dices 0ue *o te acabo de insultar groseramente. * 0ue mientras entablas tu acci,n criminal. pides mi prisi,n en el d/a> me lle&an preso. *o no reclamo. t no das paso alguno. * !eme a0u/ en la crcel. !asta 0ue *o te pida 0ue me sa0ues de ella. -'ero se;or. no es costumbre entre nosotros 0ue los !ombres de mi edad &a*an a 0ue+arse a las autoridades cuando reciben un insulto pri&ado. =in embargo la situaci,n de usted me interesa -continu, ?aniel. cu*a cabe3a. preocupada por la noticia importante 0ue acababa de recibir tan accidentalmente. no de+aba. empero. de calcular el partido 0ue podr/a sacarse de a0uel !ombre en1ermado por el terror. 0ue a todo se prestar/a con la ma*or docilidad. a cambio de ad0uirir un poco de con1ian3a sobre los peligros 0ue su imaginaci,n le creaba. -@J!A 2o bien sab/a 0ue te interesar/as por m/. t el ms noble. bondadoso * 1ino de mis
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antiguos disc/pulos. Me sal&ars Bno es &erdadD -Creo 0ue s/. B=e contentar/a usted con un empleo pri&ado al lado de una persona cu*a posici,n pol/tica en la actualidad es la me+or recomendaci,n de 1ederalismo para los indi&iduos 0ue la sir&enD -@%!A 5so ser/a el colmo de mis deseos. 2o nunca !e sido empleado. pero lo ser. 2 adems. ser empleado sin sueldo. Cedo desde a!ora mis emolumentos al ob+eto 0ue 0uiera mi noble * distinguido patr,n. a 0uien desde a!ora tambin pro1eso el ms /ntimo. pro1undo * leal respeto. @8 me sal&as. ?anielA 2 don Cndido se le&ant, * abra3, a su disc/pulo. con una e1usi,n de cari;o a 0ue l !abr/a llamado entusistica. ardiente. espontnea * simptica. -4et/rese usted tran0uilo. se;or don Cndido. * tenga usted la bondad de &ol&er a &erme ma;ana. -@=in 1alta. sin 1altaA -Eo siendo a las seis de la ma;ana. bien entendido. -Eo. &endr a las siete. -8ampoco. Henga usted a las die3 de la ma;ana. -<ien> &endr a las die3. ser e-acto * puntual a la cita. -Kna palabra guarde usted el ms pro1undo silencio sobre el asunto del general )amadrid. -Me determinado no dormir esta noc!e para no !ablar de l so;ando. 8e lo +uro a 1e de !onrado * pac/1ico ciudadano. -Eada de +uramentos. se;or. * !asta ma;ana -di+o ?aniel sonriendo. dando la mano. * acompa;ando a su maestro !asta la puerta del gabinete. -Masta ma;ana. mi ?aniel 0uerido * estimado. el ms bueno * generoso de mis antiguos disc/pulos. Masta ma;ana. 2 don Cndido 4odr/gue3 sali, de la casa de ?aniel. con su ca;a de la India ba+o el bra3o. sin tomar las precauciones 0ue a su entrada en ella. por cuanto pocas !oras 1altaban para 0ue 1uese empleado cerca de un gran se;or de la Federaci,n de 189:. -=on las doce. Ferm/n. 'ronto. un 1rac o una le&ita. cual0uier cosa -di+o ?aniel a su criado. 0ue entr, al gabinete en el momento de salir don Cndido. -Man &enido de casa del coronel =alom,n -le di+o Ferm/n. -BMan tra/do una cartaD -Eo. se;or. 5l coronel =alom,n mand, decir a usted 0ue no le contestaba por escrito por0ue no !allaba el tintero en ese momento. pero 0ue !o* a las cuatro de la tarde se iba a reunir la =ociedad. * 0ue esperaba a usted a las tres * media. -<ien. dame la ropa.

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QII. Florencia * ?aniel 'ocos minutos 1altaban para 0ue el gran relo+ del Cabildo marcase las dos !oras de la tarde. cuando ?aniel <ello de+, la casa del se;or ministro de 4elaciones 5-teriores. don Felipe %rana. en la calle de 4epresentantes. por la cual sigui, en direcci,n al =ur. !asta encontrarse con la calle de Hene3uela. 0ue cru3a la ciudad de 5ste a Jeste. * doblando por ella en direcci,n al <a+o. camin, !asta la calle de la 4econ0uista. ?aniel no !ab/a adelantado nada en a0uella &isita sobre lo 0ue !ac/a relaci,n con su amigo 5duardo. o ms bien. muc!o !ab/a ganado en contentamiento desde 0ue se impuso de 0ue el se;or ministro %rana no sab/a una palabra de los sucesos de la noc!e anterior. aun cuando. al llegar ?aniel. el se;or ministro &en/a de de+ar la casa de =u 5-celencia el gobernador. * puesto de su parte todos los medios 0ue estaban a su alcance para saber. antes 0ue Hictorica. lo 0ue !ab/a ocurrido en el <a+o de la 4esidencia. segn las propias palabras del se;or ministro. 2 era esto precisamente cuanto ?aniel deseaba sobre todo lo dems. es decir. una ignorancia completa. o una con1usi,n de relaciones en todos a0uellos a 0uienes se !ab/a dirigido. * cu*os in1ormes deb/a recoger en el resto de ese d/a. 2a sab/a 0ue el ministro estaba a+eno de cuanto !ab/a pasado. Iba a saber. por la linda boca de su Florencia. lo 0ue !ablaban do;a %gustina 4osas de Mansilla * do;a Mar/a Jose1a 53curra sobre a0uel incidente. cu*a relaci,n 0ue de l !iciesen. deb/a pro&enir directamente de la casa de 4osas. adonde !abr/an con&ergido los in1ormes de Hictorica * sus agentes. * adonde esas se;oras concurr/an todas las ma;anas> *. por ltimo. esa tarde sabr/a lo ms o menos in1ormada 0ue estaba la =ociedad 'opular * su presidente. sobre las ocurrencias de la noc!e anterior. con lo cual !abr/a tomado entonces todos los caminos o1iciales * semio1iciales por donde pod/a andar. ms o menos oculta. en la capital de <uenos %ires. una noticia de la clase de a0uella 0ue tanto le interesaba saber. 5ntretanto. l no !ab/a perdido el tiempo en su ministerial &isita. pues !ab/a conseguido 0ue el se;or ministro %rana se en&ol&iese en una red. primorosamente te+ida por las manos de ese +o&en 0ue. casi solo. sin ms armas 0ue su &alor. * sin ms au-iliares 0ue su talento. en una poca en 0ue todos los &/nculos * todas las consideraciones de !onor * de amistad empe3aban a ser rela+adas prodigiosamente por el terror en ese pueblo sorprendido por la tiran/a> pero en el cual. es preciso decirlo. no !ab/a desen&ultose nunca ese esp/ritu de asociaci,n 0ue sus necesidades morales reclamaron siempre> por ese +o&en. dec/amos. 0ue era una especie de conspiraci,n &i&a contra 4osas. admirable por su temeridad. aun cuando reprensible por su petulancia al 0uerer trastornar. con la sola potencia de su esp/ritu. un orden de cosas constituido ms bien por la educaci,n social del pueblo argentino. 0ue por los es1uer3os * los planes del dictador. ?on Felipe %rana. 0ue ten/a grande respeto a los talentos de ?aniel. a 0uien ms de una &e3 consultaba sobre alguna redacci,n de 1,rmula. o alguna traducci,n del 1rancs. cosas ambas de mu* gra&e importancia * de no menor di1icultad para el se;or ministro de 4elaciones 5-teriores. !ab/a consentido en aceptar un conse+o de ?aniel. con la candide3 0ue le era caracter/stica. * con a0uella inocencia 0ue empe3, a re&elarse en l desde el a;o de 18:9. en 0ue se a1ili, en la Mermandad del =ant/simo =acramento. * cubierto con su pelli3a de terciopelo pun3,. * con la campanilla en la mano. marc!aba delante de la custodia. cuando en el primer domingo de cada mes sal/a de la =anta Iglesia Catedral la procesi,n 0ue se llamaba de la 4eno&aci,n. por ser el d/a en 0ue se reno&aba la !ostia consagrada. 2 a0uella aceptaci,n de a0uel conse+o iba a con&ertirse en un rbol de e-celentes 1rutos para a0uel +o&en. a 0uien s,lo 1altaba apo*o para ser uno de los actores principales del drama
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re&olucionario por 0ue pasaba el pueblo de <uenos %ires. * en cu*a cabe3a. a pesar de su aislamiento. se desen&ol&/a. despus de algunos meses. un plan todo l de conspiraci,n acti&a contra 4osas. 0ue ir conocindose ms tarde. a medida 0ue los acontecimientos sobre&engan> como dentro de poco !abr ocasi,n tambin de saberse algo sobre esa tan importante concesi,n 0ue acababa de conseguir de don Felipe %rana. 2 entretanto. diremos 0ue ?aniel !ab/a doblado por la calle de la 4econ0uista. * caminaba con ese aire negligente. pero elegante. 0ue la Eaturale3a * la educaci,n regalan a los +,&enes de esp/ritu * de gustos delicados. * 0ue los elegantes por arti1icio no alcan3an a reproducir +ams. Con su le&ita negra abotonada. * sus guantes blancos. en la edad ms bella de la &ida de un !ombre. * con su 1isonom/a distinguida. * ese color americano 0ue sir&e a marcar tan bien las pasiones del alma * la 1uer3a de la inteligencia. ?aniel era acreedor mu* pri&ilegiado a la mirada de las mu+eres * a la obser&aci,n de los !ombres de esp/ritu. 0ue no pod/an menos de reconocer un igual su*o en a0uel +o&en en cu*os !ermosos o+os c!ispeaba el talento. * 0ue re&elaba la seguridad * la con1ian3a en s/ mismo. propiedad e-clusi&a de las organi3aciones pri&ilegiadas. en su aire medio altanero * medio descuidado. )legado a la calle de la 4econ0uista. nuestro +o&en no tard, muc!o en pisar la casa de la bien amada de su cora3,n. ?e pie. +unto a la mesa redonda 0ue !ab/a en medio del sal,n. * sus o+os 1i+os en un ramo de 1lores 0ue !ab/a en ella colocado en una !ermosa +arra de porcelana. Florencia no &e/a las 1lores. ni sent/a la impresi,n de sus per1umes. aletargada por la in1luencia de su propio pensamiento. 0ue le estaba repitiendo. palabra por palabra. cuantas acababa de o/r salir de boca de do;a Mar/a Jose1a> al mismo tiempo 0ue dibu+aba a su capric!o la imagen de esa %malia a 0uien cre/a estar &iendo ba+o sus &erdaderas 1ormas. )a abstracci,n de su esp/ritu era tal. 0ue s,lo conoci, 0ue !ab/an abierto la puerta del sal,n. a la 0ue daba la espalda. * entrado alguien en l. cuando la despert, de su ena+enamiento el calor de unos labios 0ue imprimieron un tierno beso sobre su mano i30uierda. apo*ada en el per1il de la mesa. -@?anielA- e-clam, la +o&en &ol&indose * retrocediendo sbitamente. 2 ese mo&imiento 1ue tan natural. * tan marcada la e-presi,n. no de eno+o. sino de disgusto. 0ue asom, a su semblante. * tan notable la palide3 de 0ue se cubri,. en &e3 de esos ramos de rosas con 0ue asoma el pudor de las me+illas de una +o&en en tales casos. 0ue ?aniel 0ued, petri1icado por algunos instantes. -Caballero. mi mam no est en casa- di+o luego Florencia con un tono tran0uilo * lleno de dignidad. -@Mi mam no est en casa. caballeroA- repiti, ?aniel como si 1uera necesario decirse l mismo esas palabras para creer 0ue sal/an de los labios de su 0uerida-. Florencia -continu,-. +uro por mi !onor. 0ue no comprendo el &alor de esas palabras. ni cuanto acabo de &er en ti. -Fuiero decir. 0ue esto* sola. * 0ue espero 0uerr usted usar para conmigo de todo el respeto 0ue se debe a una se;orita. ?aniel se puso colorado !asta las ore+as. -Florencia. por el amor de ?ios. dime 0ue ests +ugando conmigo. o dime si es &erdad 0ue *o !e perdido la cabe3a. -)a cabe3a no. pero !a perdido usted otra cosa. -BJtra cosaD -=/. -B2 cul. FlorenciaD -Mi estimaci,n. se;or. -@8u estimaci,nA B2oD
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-@2 0u le importa a usted el cari;o. ni la estimaci,n m/aA -di+o Florencia con una 1ugiti&a sonrisa. * marcando ese gesto de desdn 0ue era el ms bello +uguete de su pe0ue;a boca. -@FlorenciaA -e-clam, ?aniel dando un paso !acia ella. -@Fuieto. caballeroA -di+o la +o&en sin mo&erse de su puesto. * al3ando su cabe3a * e-tendiendo su bra3o !acia ?aniel. 0ue casi tocaba con sus labios la palma de la linda mano de su amada. 'ero 1ue tal la dignidad * la resoluci,n 0ue acompa;aron la palabra * acci,n de la se;orita ?upas0uier. 0ue ?aniel 0ued, como cla&ado en el lugar 0ue pisaba. 2 en seguida retrocedi, algunos pasos. * a1irm, su bra3o i30uierdo sobre el respaldo de una silla. mientras Florencia apo*aba su mano sobre la mesa redonda. )os dos amantes se estu&ieron mirando algunos segundos. cre*endo tener cada uno el derec!o de esperar e-plicaciones. )a escena empe3aba a cambiar. -Creo. se;orita -di+o ?aniel rompiendo el silencio-. 0ue si !e perdido la estimaci,n de usted. a lo menos me 0ueda el derec!o de preguntar por la causa de esa desgracia. -2 *o. se;or. si no tengo el derec!o. tendr la arbitrariedad de no responder a esa pregunta -repuso Florencia con esa altaner/a regia 0ue es una peculiaridad de las mu+eres delicadas cuando estn. o creen estar. o1endidas por su amado. mientras poseen la conciencia de no tener l nada 0ue reproc!arlas. -5ntonces. se;orita. me tomar la libertad de decir a usted. 0ue si en todo esto no !a* una burla 0ue *a se prolonga demasiado. !a* una in+usticia 0ue est o1endiendo a usted en el concepto m/o -replic, ?aniel con seriedad. -)o siento. pero me con1ormo. ?aniel se desesperaba. Jtro momento de silencio &ol&i, a reinar. -Florencia. si anoc!e me retir a las nue&e. 1ue por0ue un asunto importante reclamaba mi presencia le+os de a0u/. -=e;or. es usted mu* libre para entrar a mi casa * retirarse de ella a las !oras 0ue me+or le pla3ca. -(racias. se;orita -di+o ?aniel mordindose los labios. -(racias. caballero. -B?e 0u. se;oritaD -?e &uestra conducta. -@?e mi conductaA -B=e !a le&antado usted sordo. caballeroD 4epite usted mis palabras como si las estu&iera aprendiendo de memoria -di+o Florencia rindose * ba;ando a ?aniel con una mirada la ms desde;osa del mundo. -Ma* ciertas palabras 0ue *o necesito repetirlas para entenderlas. -5s un traba+o intil esa repetici,n. -B'uedo saber por 0u. se;oritaD -'or0ue bien tiene obligaci,n de o/r lo 0ue se le dice. * comprender las cosas. a0uel 0ue tiene dos o/dos. dos o+os * dos... @almasA -@FlorenciaA -e-clam, ?aniel con &o3 irritada- a0u/ !a* una in+usticia !orrible. * *o e-i+o una e-plicaci,n a!ora mismo. -5-i+o. B!a dic!o ustedD -=/. se;orita. lo e-i+o. -BMe !ace usted el 1a&or de &ol&er a repetirloD -@FlorenciaA -B=e;orD -@J!A <asta. esto *a es demasiado.
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-B)e parece a ustedD -Me parece. se;orita. 0ue esto o es una burla indigna. o es buscar un prete-to de rompimiento. bien incompatible con personas de nuestra clase> * tres a;os de constancia * de amor me dan derec!o a interrogar por la causa de un procedimiento seme+ante> * a pedir la ra3,n del modo por 0ue as/ se me trata. -@%!A 2a no e-ige usted. pide. Bno es &erdadD 5so es otra cosa. mi apreciable se;or -di+o Florencia midiendo a ?aniel de pies a cabe3a con una mirada la ms alti&a * despreciati&a posible. 8oda la sangre de ?aniel subi, a su rostro. =u amor propio. su !onor. la conciencia de su buena 1e. todo acababa de ser !erido por la mirada pun3adora de Florencia. -5-i+o o pido. como usted 0uiera> pero 0uiero Bentiende usted. se;oritaD 0uiero una e-plicaci,n de esta escena -di+o &ol&iendo a apo*ar su mano en el respaldo de la silla. -Calma. se;or. calma necesita usted muc!o de su &o3. * !ace mal en gastarla al3ndola tanto. B=upongo no 0uerr usted ol&idar 0ue es a una mu+er a 0uien est !ablandoD ?aniel se estremeci,. 5sa recon&enci,n le era ms amarga toda&/a 0ue las anteriores palabras de Florencia. -@2o esto* loco. debo estar loco. ?ios m/oA -e-clam, ba+ando la cabe3a * apretando sus o+os con la mano. Kn momento de silencio &ol&i, a reinar en la sala. ?aniel lo interrumpi, al 1in. -'ero. Florencia. el proceder de usted es in+usto. inaudito> Bme negar usted el derec!o 0ue tengo para solicitar una e-plicaci,nD -@Kna e-plicaci,nA B2 de 0u. se;orD B?e mi proceder in+ustoD -5so es lo 0ue pido. se;orita. -@<a!A 5so es pedir una necedad. caballero. 5n la poca en 0ue &i&imos no se piden e-plicaciones de las in+usticias 0ue se reciben. -=/. pero eso ser mu* bueno cuando se trate de asuntos de pol/tica. pero creo 0ue a!ora... -BFu cree ustedD -Fue no tratamos de pol/tica. -Ksted se enga;a. -@2oA -Cierto. Creo 0ue conmigo son los nicos asuntos 0ue le con&iene a usted tratar> a lo menos. tengo mis ra3ones de creer 0ue son los nicos para 0ue le sir&o a usted. ?aniel comprendi, 0ue Florencia le ec!aba en cara el ser&icio 0ue la !ab/a pedido en su carta de la &/spera. * este golpe dado en su delicade3a agit, &isiblemente sus 1acciones. mientras 0ue Florencia lo miraba con una e-presi,n ms bien de lstima 0ue de resentimiento. -2o pensaba 0ue la se;orita Florencia ?upas0uier -di+o ?aniel con se0uedad- ten/a algn inters en el destino de ?aniel <ello. para tomarse alguna incomodidad por l cuando algn peligro amena3aba la e-istencia de sus amigos. o la su*a propia 0ui3. -@J!A 5sto ltimo. caballero. no puede in0uietar muc!o a la se;orita ?upas0uier. -@?e &erasA -?esde 0ue la se;orita ?upas0uier sabe per1ectamente 0ue si algn peligro amena3a al se;or <ello. no le 1altar algn lugar retirado. c,modo * lleno de 1elicidad. donde ocultarse * e&itarlo. -@2oA -Me parece 0ue es con usted con 0uien esto* !ablando. -@Kn para+e lleno de 1elicidad donde ocultarmeA -repiti, ?aniel cada &e3 ms e-tra&iado en a0uel laberinto.
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-BFuiere usted 0ue !able en 1rancs. se;or. *a 0ue en espa;ol parece 0ue !o* no entiende usted una palabraD Me dic!o en mu* buen castellano. * lo repito. un para+e lleno de 1elicidad. una gruta de %rmida. una isla de 5dnido. un palacio de !adas Bno sabe usted d,nde es esto. se;or <elloD -5sto es insu1rible. -'or el contrario. se;or. esto es mu* ameno. )e esto* a usted !ablando de lo 0ue ms le interesa en este mundo. -@Florencia. por ?iosA -@%!A BEo le !a parecido a usted bien la comparaci,n de la gruta de %rmida * la isla de 5dnidoD Hamos. comparar entonces su lugar encantado por la isla de Calipso> usted ser su 8elmaco Ble parece a usted bienD -'or el cielo. o por el in1ierno. Bd,nde es ese para+e a 0ue est usted !aciendo esas alusiones insoportablesD -B?e &erasD -@Florencia. esto es !orribleA -Eo tal> es bien di&ertido. -BFuD -Mablo de la gruta. B=on mu* bellos los +ardines. se;orD -B'ero d,nde. d,ndeD -5n <arracas. por e+emplo -* diciendo estas palabras la +o&en dio la espalda a ?aniel * empe3, a pasearse por la sala con el aire ms negligente del mundo. mientras en su ine-perto cora3,n ard/a la abrasadora 1iebre de los celos> esa terrible en1ermedad del amor cu*os ma*ores estragos se obran a los die3 * oc!o a;os * a los cuarenta a;os en la &ida de las mu+eres. -@5n <arracasA -e-clam, ?aniel dando precipitadamente algunos pasos !acia Florencia. -2 bien Bno estar/a usted per1ectamente all/D -continu, la +o&en &ol&indose a ?aniel-. %dems -continu, mo&iendo la cabe3a * repitiendo su gesto 1a&orito-. usted tendr/a cuidado de 0ue no lo !iriesen. para e&itar el 0ue su retiro 1uese descubierto por los mdicos. los boticarios o las la&anderas. -@5n <arracasA @MeridoA Florencia. me matas si no te e-plicas. -@J!A Eo se morir usted> a lo menos !ar usted lo posible por no morirse en la poca ms &enturosa de su &ida. Ei si0uiera temo 0ue se de+e usted !erir en el muslo i30uierdo. 0ue debe ser una terrible !erida cuando es !ec!a por un sable enorme. -@=omos perdidos. ?ios m/oA -e-clam, ?aniel cubrindose el rostro con sus manos. Kn momento de silencio rein, entre a0uellos dos +,&enes 0ue. amndose !asta la adoraci,n. estaban. sin embargo. torturndose el alma. al in1lu+o del genio per&erso 0ue !ab/a soplado la llama de los celos en el cora3,n de una mu+er +o&en * sin e-periencia. 'ero ese silencio ces, pronto. =in dar tiempo a 0ue Florencia lo e&itase. ?aniel se precipit, a sus pies. * de rodillas. oprimi, entre sus manos su cintura. -'or el amor del cielo. Florencia -le di+o al3ando los o+os !acia ella. plido como un cad&er-. por ti. 0ue eres mi cielo. mi dios * mi uni&erso en este mundo. e-pl/came el misterio de tus palabras. 2o te amo. 8 eres el primer amor. el ltimo amor de mi e-istencia. 5lla te pertenece como tu alma. lu3 de mi &ida. encanto angelicado de mi cora3,n. Mu+er ninguna es en el mundo ms amada 0ue t. 'ero. @o!. ?ios m/oA Eo es el amor lo 0ue debe ocuparnos en este momento solemne en 0ue est pendiente la muerte sobre la cabe3a de muc!os inocentes. * 0ui3 *o entre ellos. alma del alma m/a. 'ero no es mi &ida. no. lo 0ue me in0uieta> !ace muc!o tiempo 0ue la +uego en cada !ora del d/a. en cada minuto> muc!o tiempo 0ue sostengo un duelo a muerte contra un bra3o in1initamente superior al m/o> es la &ida de... J*e.
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Florencia. por0ue tu alma es la m/a. * *o creo !acerlo en ?ios cuando deposito en tu pec!o mis secretos * mis amores> o*e es la &ida de 5duardo * la de %malia la 0ue peligra en este momento> pero la sangre de ellos no puede correr sino me3clada con la m/a. * el pu;al 0ue atra&iese el cora3,n de 5duardo !a de llegar tambin !asta mi pec!o. -@?anielA -e-clam, Florencia inclinndose sobre su amante * oprimindole la cabe3a con sus manos. como si temiera 0ue la muerte se lo arrebatase en ese momento. )a espontaneidad. la pasi,n. la &erdad estaban re1le+ndose en la 1isonom/a * en las palabras de ?aniel. * el cora3,n de Florencia empe3aba a regenerarse de la presi,n de los celos. -=/ -continu, ?aniel teniendo siempre oprimida con sus manos la cintura de Florencia-. 5duardo !a debido ser asesinado anoc!e> *o pude sal&arlo moribundo. * era preciso ocultarlo por0ue los asesinos eran agentes de 4osas. 'ero ni mi casa ni la de l pod/an ser&irnos. -@5duardo asesinadoA @?ios m/oA @Fu d/a espantoso es este para mi cora3,nA B'ero no morir. no es ciertoD -Eo. est sal&ado. J*e> o*e toda&/a era necesario conducirlo a alguna parte * lo condu+e a lo de %malia. %malia. 0ue es el nico resto de la 1amilia de mi madre> %malia. la nica mu+er a 0uien despus de ti 0uiero en el mundo. como se 0uiere a una !ermana. como se debe 0uerer a una !i+a. @(ran ?ios. *o la !abr precipitado a su ruina. a ella 0ue &i&/a tan tran0uila * 1eli3A -B=u ruinaD B2 por 0u. ?anielD B'or 0uD -* Florencia agitaba con sus manos los !ombros de ?aniel. por0ue su palide3 * sus palabras imprim/an el miedo en su cora3,n. -'or0ue para 4osas la caridad es un crimen. 5duardo est en <arracas. * t !as nombrado ese lugar. Florencia> 5duardo est !erido en el muslo i30uierdo. *... -@Eada saben. nada sabenA -e-clam, Florencia radiante de alegr/a. * palmendose sus pe0ue;itas manos-. nada saben. pero pueden saberlo todo. @J*eA 2 Florencia. 0ue *a no se acordaba de sus celos desde 0ue tantas &idas estaban pendientes de sus palabras. le&ant, ella misma a su 0uerido. * sentndolo. * ella a su lado. en las primeras sillas 0ue encontr,. re1iri,le en cinco minutos su con&ersaci,n con la se;ora de Mansilla * do;a Mar/a Jose1a. 'ero a medida 0ue iba llegando al punto de la con&ersaci,n sobre %malia. su semblante se descompon/a. * sus palabras iban siendo ms marcadas. ?aniel la o*, !asta el 1in sin interrumpirla. * en su semblante no apareci, la m/nima alteraci,n al escuc!ar el episodio sobre sus &isitas a <arracas. lo 0ue no escap, a la penetraci,n de la +o&en. -@In1amesA -e-clam, luego 0ue a0ulla !ab/a concluido su narraci,n-. 8oda esa 1amilia es una ra3a del in1ierno. 8oda ella. * todo el partido 0ue pertenece a 4osas tiene &eneno en &e3 de sangre. * cuando no mata con el pu;al. !abla * mata el !onor con el aliento. @In1ameA @Complacerse en torturar el cora3,n de una criaturaA @FlorenciaA -continu, ?aniel &ol&indose a sta-. *o te insultar/a si cre*ese 0ue puedes poner en competencia mis palabras con las de esa mu+er. Cuanto te !a dic!o no es ms 0ue una calumnia con 0ue !a 0uerido martiri3arte> por0ue el martirio de los dems es el placer de cuantos componen la 1amilia de 4osas. 5s una calumnia. lo repito> * *o creo 0ue no puedes poner en balan3a la palabra de esa mu+er * la m/a. -%s/ es en general> pero en este caso. ?aniel. lo ms 0ue puedo !acer es suspender mi +uicio. Florencia no dudaba *a> pero ninguna mu+er con1iesa 0ue !a procedido con ligere3a en una acusaci,n !ec!a a su amante. -B?udas de m/. FlorenciaD -?aniel. *o 0uiero conocer a %malia. * &er las cosas por mis propios o+os. -)a conocers. -Fuiero 1recuentar su relaci,n. -<ien.
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-Fuiero 0ue sea en esta semana el primer d/a en 0ue nos &eamos. -<ien B0uieres msD -contest, ?aniel con seriedad. -Eada ms -respondi, Florencia. * e-tendi, su mano a ?aniel. 0ue la conser&, entre las su*as. 5n cual0uier otra ocasi,n !abr/a impreso un mill,n de besos en esa mano tan 0uerida. pero en sta. 1uer3a es decirlo. su esp/ritu estaba preocupado con los peligros 0ue amena3aban a sus amigos de <arracas. -B5sts segura 0ue el bandido no dio ninguna se;a particular de 5duardoD -la pregunt, ?aniel. -Cierto> ninguna. -Eecesito retirarme. Florencia m/a *. lo 0ue es ms cruel. !o* no podr &ol&er a &erte. -BEi a la noc!eD -Ei a la noc!e. -B%caso ir usted a <arracasD -=/. Florencia. * no regresar !asta mu* tarde. BCrees t 0ue no debo estar al lado de 5duardo. &elar por su &ida * por la suerte de mi prima. a 0uien !e comprometido en este asunto de sangreD BFue debo abandonar a 5duardo. a m/ nico amigo. a tu !ermano. como t le llamasD -%nda. ?aniel -contest, Florencia le&antndose de la silla * ba+ando los o+os. cu*o cristal acababa de empa;arse por una lgrima 1ugiti&a. cosa rar/sima en esa +o&en. -B?udas de m/. FlorenciaD -%nda. cuida de 5duardo> es cuanto !o* puedo decirte. -8oma. no nos &eremos !asta ma;ana * 0uiero 0ue 0uede en ti lo 0ue +ams se !a separado de mi pec!o -* ?aniel se 0uit, del cuello una cadena te+ida con los cabellos de su madre * 0ue Florencia conoc/a bien. 5ste rasgo de la noble3a de su amante !i3o &ibrar la cuerda ms delicada de la sensibilidad de su alma> * cubrindose el rostro mientras ?aniel le colocaba la cadena. las lgrimas ali&iaron al 1in las angustias 0ue acababan de oprimir su tierno cora3,n. 2a no dudaba> *a no ten/a sino amor * ternura por ?aniel> por0ue un instante despus de !aber llorado en una tierna reconciliaci,n. una mu+er ama doblemente a su 0uerido. ?os minutos despus. Florencia. sentada en un so1. besaba la cadena de pelo. * ?aniel &ol&/a a tomar la calle de Hene3uela.

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QIII. 5l presidente =alom,n 5n la acera de en1rente al costado derec!o de la pe0ue;a iglesia de =an Eicols. donde se cru3an las calles de Corrientes * del Cerrito. se encontraba una casa antigua. de pe0ue;as &entanas mu* salientes. puerta de calle de una sola !o+a. con umbral de madera a media &ara del ni&el del suelo. donde todas las tardes a la oraci,n era cosa segura 0ue se !allar/a sentado en l al !abitante * propietario de a0uella casa. en mangas de camisa. con los cal3ones le&antados !asta ms arriba de las botas. con un cigarro de papel en la mano derec!a. * en la i30uierda un mate cu*a agua se reno&aba cada dos minutos por el espacio de una !ora. 5ra este !ombre como de cincuenta * oc!o a sesenta a;os de edad. alto * de un &olumen 0ue podr/a mu* bien poner en celos al ms gordo bue* de los 0ue se presentan en las e-posiciones anuales de los 5stados Knidos cada bra3o era un muslo. cada muslo un cuerpo * su cuerpo. die3 cuerpos. Mi+o de un antiguo espa;ol pulpero de <uenos %ires. l * su !ermano Jenaro recibieron por !erencia de su padre la pulper/a contigua a la casa 0ue se acaba de conocer. * el oscuro apellido de (on3le3. Jenaro. 0ue era el ma*or de los dos !ermanos. se puso al 1rente del establecimiento de pulper/a. * la tradici,n no cuenta por 0u ocurrencia los muc!ac!os del barrio le daban el sobrenombre de =alom,n. 'ero lo 0ue !a* de positi&o es 0ue a este nombre nuestro don Jenaro se pon/a 1urioso como una pantera. * 0ue en sus arrebatos !i3o prodigios de pu;o * de le;a3os con a0uellos 0ue. por ms o menos &ino o aguardiente. le daban en su cara a0uel ilustre nombre de la <iblia. 5ste don Jenaro era. al mismo tiempo 0ue pulpero. capitn de milicias. * tu&o la desgracia de morir 1usilado all por los a;os 77 , 7G. por complicaci,n en un mot/n militar. de+ando en prematura &iudedad a su esposa. do;a Mar/a 4iso. * en or1andad a su !i+a Fuintina. % su muerte. 0ued, due;o de la pulper/a su !ermano menor. Julin (on3le3. 2 por un rasgo de 1iloso1/a popular o acaso por0ue el nombre de =alom,n sonaba me+or a su o/do 0ue el de (on3le3. desde la muerte de su !ermano Jenaro. el don Julin empe3, a 1irmarse * !acerse llamar por todos sus amigos Julin (on3le3 =alom,n. 2 !e a!/ desde entonces ad!erido a su nombre de bautismo el nombre ilustre 0ue sol/a 1ermentar la bilis de su !ermano ma*or. el padre de Fuintina. 5ste don Julin empe3, a crecer en &olumen como en nombre. * en dignidades como en nombre * &olumen. pues 0ue de pulpero empe3, a ele&arse con di1erentes grados en la milicia c/&ica. sin 0ue las ocupaciones de uno * otro destino le impidiesen por las tardes su rato de sola3 en el umbral de la puerta de su casa> pues don Julin (on3le3 =alom,n. * el !ombre en mangas de camisa 0ue !emos descrito tomando mate. era un solo &i&iente &erdadero e indi&isible. )a r1aga 0ue le&ant, el pol&o argentino a la entrada del general 4osas en el gobierno 1ue demasiado 1uerte para 0ue encontrase pesado a0uel enorme terr,n de carne * barro. * desde el umbral de su puerta. lo le&ant, a la altura de coronel de milicias. * ms tarde a la de presidente de la =ociedad 'opular 4estauradora. de 0uien la uni,n de sus miembros 1ue simboli3ada por una ma3orca de ma/3. a imitaci,n de una antigua sociedad espa;ola. cu*o s/mbolo era a0ul. * cu*o ob+eto era la propaganda de Ms-!orca e0u/&oco de pronunciaci,n 0ue ser&/a para determinar el s/mbolo * la idea. * 0ue 1ue aplicado tambin a la =ociedad 'opular de <uenos %ires. % las cuatro de la tarde del d/a en 0ue !an ocurrido los anteriores sucesos. toda la cuadra de la casa del coronel =alom,n estaba obstruida por caballos &estidos de 1ederales. es decir. con sobrepuestos pun3,es> testeras de pluma o de lana color rosa. * baticolas con borlas del
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mismo color. con lucientes sobrepuestos de plata en las cabe3adas del recado * en el pretal. * riendas * cabe3adas del 1reno con pasadores de ese mismo metal. 2 a pesar de ser este un espectculo mu* comn en a0uel para+e. todo el &ecindario de =an Eicols estaba como de 1iesta en las a3oteas * &entanas. )a sala de la casa de =alom,n estaba cua+ada por los +inetes a 0uienes pertenec/an a0uellos caballos. * todos ellos uni1ormemente &estidos en lo ms ostensible de su tra+e. es decir. sombrero negro con una cinta pun3, de cuatro dedos de anc!o. c!a0ueta a3ul oscuro con su correspondiente di&isa de media &ara. c!aleco colorado. * un enorme pu;al a la cintura. cu*o mango sal/a por sobre la c!a0ueta un poco !acia el costado derec!o espada de la Federaci,n. como lo llama ?aniel. 2. del mismo modo 0ue el tra+e. las caras de a0uellos !ombres parec/an tambin uni1ormadas bigote espeso> patilla abierta por ba+o de la barba. * 1isonom/a de esas 0ue s,lo se encuentran en los tiempos aciagos de las re&oluciones populares. * 0ue la memoria no recuerda !aberlas encontrado antes en ninguna parte de la tierra. =entados unos en las sillas de madera * de pa+a 0ue !ab/a desordenadamente colocadas en la sala. otros en el &ano de las &entanas. * otros. en 1in. sobre la mesa de pino cubierta con una ba*eta pun3,. donde sol/a ec!ar su 1irma el se;or presidente =alom,n. !aciendo traer antes un tarrico de pomada 0ue ser&/a de tintero en la !eredada pulper/a. cada uno de esos se;ores era un incensario de tabaco 0ue estaba despidiendo una densa nube. a tra&s de cu*os cela+es se descubr/an sus tostados * repulsi&os semblantes. 'ero su ilustre presidente no estaba entre ellos. 5staba en la pie3a contigua a la sala. sentado a los pies de un gran catre 0ue le ser&/a de cama. aprendiendo de memoria una especie de discurso en &einte palabras 0ue le repet/a por la &igsima &e3 un !ombre 0ue era precisamente el ant/tesis en cuerpo * alma del coronel =alom,n * este !ombre era ?aniel * el dilogo el siguiente -BCree 0ue *a esto*D -'er1ectamente. coronel. 8iene usted una memoria prodigiosa. -'ero mire usted me !ar el 1a&or de sentarse a mi lado. * cuando se me ol&ide algo. me lo dice despacio. -2a !ab/a pensado pedirle a usted eso mismo. 'ero usted no se ol&ide. coronel. 0ue tiene 0ue presentarme a nuestros amigos. * ad&ertirles lo 0ue le !e dic!o. -5so corre de mi cuenta. Hamos a entrar. -5spere usted un momento. )uego 0ue usted se siente. !aga 0ue el secretario lea la lista de los presentes. por0ue es preciso. coronel. 0ue demos a nuestra sociedad 1ederal el mismo orden 0ue !a* en la sala de representantes. -=/. *a se lo !e dic!o a <oneo. pero es un !aragn 0ue no sabe ms 0ue !ablar. -Eo importa. &uel&a usted a dec/rselo. * lo !ar. -<ueno. entremos. 2 el presidente =alom,n * ?aniel <ello. &estido con su misma le&ita negra abotonada. pero con una di&isa algo ms larga * sin sus guantes blancos. entraron en la sala de la sesi,n. -<uenas tardes. se;ores -di+o =alom,n con el tono ms serio * magistral del mundo. encaminndose a ocupar la silla 0ue !ab/a delante de la mesa de pino. -<uenas tardes. presidente. coronel. compadre. etctera -contest, cada uno de los presentes. segn el t/tulo 0ue acostumbraba a dar a don Julin =alom,n> lan3ando todos a la &e3 una mirada sobre a0uel !ombre 0ue acompa;aba al presidente * en el 0ue ec!aban de menos los principales atributos 1ederales en el &estido. * !allaban de ms una cara * unas manos demasiado 1inas. -=e;ores -di+o =alom,n-. el se;or es don ?aniel <ello. !i+o del !acendado don %ntonio <ello. patriota 1ederal. a 0uien *o le debo muc!os ser&icios. 5l se;or. 0ue es tan buen 1ederal como su padre. 0uiere entrar en nuestra =ociedad 4estauradora. * est esperando 0ue llegue su
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padre para incorporarse con l. * entretanto 0uiere &enir algunas &eces a participar de nuestro entusiasmo 1ederal. @Hi&a la Federaci,nA @Hi&a el Ilustre 4estaurador de las )e*esA @Mueran los inmundos as0uerosos 1rancesesA @Muera el re* guarda-c!anc!os )uis FelipeA @Mueran los sal&a+es as0uerosos unitarios. &endidos al oro inmundo de los 1rancesesA @Muera el parde+,n 4i&eraA 2 esas e-clamaciones. lan3adas por la atronadora &o3 del presidente =alom,n. 1ueron repetidas en coro por todos los asistentes 0ue. a la par 0ue gritaban. !ac/an c/rculos por sobre su cabe3a con el pu;al 0ue desen&ainaron desde el primer grito de su presidente> * esta grita. 0ue se o/a en cuatro cuadras a la redonda. 1ue repetida por la turba 0ue transitaba la calle. no cuidndose muc!o en decir @Hi&aA cuando =alom,n gritaba @MueraA. * &ice&ersa. Calmado el !uracn. =alom,n se sent, en su silla. su secretario <oneo a su i30uierda * nuestro +o&en ?aniel a su derec!a. -=e;or secretario -di+o =alom,n ec!ndose !acia atrs en el respaldo de su silla-. lea usted la lista de los se;ores presentes. <oneo tom, el primer papel de unos 0ue !ab/a sobre la mesa. * le*, en &o3 alta los nombres 0ue !ab/a apuntado antes con un lpi3> * di+o as/ -'resentes )os se;ores presidente. Cuiti;o. 'arra. 'arra (!i+o). Maestre. %lem. %l&arado. Moreno. (aetano. )arra3bal. Merlo. Moreira. ?/a3. %moroso. Hiera. %mores. Maciel. 4omero. <oneo. -BEo !a* msD -pregunt, =alom,n. -=on los presentes. se;or presidente. -)ea usted la lista de los ausentes. -B?e toda la =ociedadD -=/. se;or. B'ues 0u. somos menos 0ue los representantesD =omos tan buenos 1ederales como ellos * debemos saber los 0ue estn * los 0ue no estn. como se !ace en la sala de representantes. )ea usted la lista. -=ocios ausentes -di+o <oneo. * le*, la lista de la =ociedad 'opular 4estauradora. 0ue constaba de 176 indi&iduos de todas las +erar0u/as sociales. -@<ra&oA %!ora *a nos conocemos todos. aun cuando en esa lista !a* !ombres por 1uer3a -di+o ?aniel para s/ mismo. luego 0ue el secretario conclu*, la lectura de los socios> * en seguida dio un tironcito de los anc!os cal3ones de =alom,n. -=e;ores -di+o entonces el presidente de la =ociedad 'opular-. la Federaci,n es el Ilustre 4estaurador de las )e*es> luego nosotros nos debemos !acer matar por nuestro Ilustre 4estaurador. por0ue somos las columnas de la santa causa de la Federaci,n. -@Hi&a el Ilustre 4estaurador de las )e*esA -grit, uno de los socios 1ederales. a 0uien todos los dems !icieron coro. -@Hi&a su digna !i+a la se;orita Manuelita de 4osas * 53curraA -@Hi&a el !roe del desierto. 4estaurador de las )e*es. nuestro padre. * padre de la Federaci,nA -@Mueran los 1ranceses inmundos * su re* guarda-c!anc!osA -=e;ores -continu, el presidente-. para 0ue nuestro Ilustre 4estaurador pueda sal&ar la Federaci,n del... pueda sal&ar la Federaci,n del... para 0ue nuestro Ilustre 4estaurador de las )e*es pueda sal&ar la Federaci,n del... -?el eminente peligro -le di+o ?aniel casi al o/do. -?el eminente peligro en 0ue se !alla. debemos perseguir a muerte a los unitarios. luego todo unitario debe ser perseguido a muerte por nosotros. -@Mueran los inmundos sal&a+es as0uerosos unitariosA -grit, otro de los socios populares 0ue se llamaba Juan Manuel )arra3bal. a cu*as palabras todos los socios !icieron coro con el
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pu;al en la mano. -=e;ores. es preciso 0ue persigamos a todos sin compasi,n. -Membras * mac!os -grita el mismo Juan Manuel )arra3bal. 0ue parec/a el ms entusiasta de los concurrentes. -Euestro Ilustre 4estaurador no puede estar contento de nosotros por0ue no le ser&imos como debemos -continu, =alom,n. -%!ora entra lo de anoc!e -le di+o ?aniel !aciendo 0ue se limpiaba el rostro con el pa;uelo. -%!ora entra lo de anoc!e -repiti, =alom,n. como si esa ad&ertencia 1uera parte de su discurso. ?aniel le peg, un 1uerte tir,n de los cal3ones. -=e;ores -continu, =alom,n-. *a sabemos todos 0ue anoc!e !an 0uerido escaparse unos sal&a+es unitarios. * no lo !an conseguido por0ue el se;or comandante Cuiti;o se !a portado como buen 1ederal> pero entretanto. uno se !a escondido no s en d,nde. * as/ !a de ir sucediendo todos los d/as. si no nos portamos como de1ensores de la santa causa de la Federaci,n. 2o !e llamado a ustedes para 0ue +uremos otra &e3 perseguir a los inmundos sal&a+es unitarios 0ue 0uieren 1ugar para Monte&ideo * unirse al parde+,n 4i&era * &enderse al oro as0ueroso de los 1ranceses. @5sto es lo 0ue 0uiere nuestro Ilustre 4estaurador de las )e*esA Me dic!o. * @Hi&a el Ilustre 4estaurador de las )e*esA. @2 mueran todos los enemigos de la santa causa de la Federaci,nA -@Mueran a pu;al los sal&a+es inmundos unitariosA -grit, otro de los entusiastas 1ederales. * este grito * todos los de costumbre se repitieron por die3 minutos tanto en la sala de sesi,n. como en la calle. donde !ab/a api;ada a las &entanas una multitud tan entusiasta * !onrada como la 0ue daba la 1iesta en la casa del coronel =alom,n. -'ido la palabra -di+o el comandante Cuiti;o. le&antndose. -8iene la palabra -contest, =alom,n. des!aciendo el tabaco de un cigarrillo en la palma de su inmensa mano. -2o. anoc!e !e cenado con el 4estaurador de las )e*es * su !i+a do;a Manuelita 4osas * 53curra. 5l 4estaurador es ms 0ue ?ios por0ue es el padre de la Federaci,n. * cuantos unitarios caigan en mis manos les !a de suceder lo mismo 0ue a los 0ue agarr anoc!e. 5s &erdad 0ue uno se me escap,. pero &a bien marcado. * *a esta ma;ana le mand un !ombre a do;a Mar/a Jose1a 0ue le !a de dar buenas se;as. por0ue !ombres * mu+eres. siendo 1ederales. todos debemos a*udar a =u 5-celencia. 0ue es el padre de todos. 'ara ser un buen 1ederal. es preciso mostrar esto. 2 Cuiti;o sac, su pu;al. * con el dedo /ndice de la mano i30uierda se;alaba en la lmina de acero. algunas manc!as de sangre. de a0uella en 0ue se !ab/a empapado la noc!e anterior. % esta acci,n todos los ma3or0ueros contestaron desen&ainando el pu;al * prorrumpiendo en alaridos espantosos contra los unitarios. contra los 1ranceses. contra 4i&era * especialmente contra )uis Felipe. el re* guarda-c!anc!os. segn lo llamaban. por inspiraci,n de 4osas. 5n toda esta escena. ?aniel era el nico de los persona+es en cu*a 1isonom/a no !ubiera podido distinguirse por nadie la m/nima alteraci,n. la m/nima e-presi,n. ni de entusiasmo. ni de miedo. ni de a1ecci,n. ni eno+o. Fr/o. tran0uilo. imperturbable. l obser&aba !asta lo /ntimo del pensamiento * la conciencia de cuantos le rodeaban. sin de+ar de calcular las &enta+as 0ue podr/a sacar del 1renes/ de los otros. %pagada la tormenta de gritos. ?aniel pidi, la palabra al presidente con el aire ms resuelto del mundo. * obtenida. di+o -=e;ores. *o no tengo toda&/a el !onor de pertenecer a esta ilustre * patri,tica sociedad. aun cuando espero incorporarme a ella dentro de poco tiempo> pero mis opiniones * amistades son conocidas de todos. * espero con el tiempo poder prestar a la Federaci,n * al Ilustre 4estaurador de las )e*es ser&icios tan distinguidos como los 0ue le prestan los miembros de
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la =ociedad 'opular 4estauradora. 0ue *a son conocidos tanto en la repblica como en toda la %mrica. Eue&os aplausos * nue&os gritos siguieron a este tan lison+ero e-ordio. -'ero. se;ores -continu, ?aniel-. es a las personas presentes a las 0ue *o debo dar las en!orabuenas 0ue se merecen de todo buen 1ederal. por0ue. sin 0uerer negar a los dems socios su entusiasmo por nuestra santa causa. *o &eo 0ue sois &osotros los 0ue dais la cara de 1rente para sostener al Ilustre 4estaurador de las )e*es. mientras 0ue los dems no asisten a las sesiones 1ederales. )a Federaci,n no reconoce pri&ilegios. %bogados. comerciantes. empleados. todos a0u/ somos iguales. * cuando !a*a sesi,n. o cuando !a*a algo 0ue !acer en bene1icio de =u 5-celencia. todos deben concurrir al llamamiento del presidente. o adonde !a*a peligros. sin de+ar a unos pocos los compromisos * los traba+os. 8odos sern mu* buenos 1ederales. pero a m/ me parece 0ue los 0ue estn a0u/ no son unitarios para 0ue se desde;en de +untarse con ellos. 5sto lo digo. por0ue *o creo 0ue sta debe ser la opini,n de =u 5-celencia el Ilustre 4estaurador. la cual debemos !acer 0ue sea ms respetada en adelante. ?aniel no dio su golpe en 1also. 5l entusiasmo producido por este discurso sobrepas, a lo 0ue l mismo !ab/a osado esperar. 8odos los miembros de la sociedad all/ presentes gritaron. +uraron * blas1emaron contra todos a0uellos 0ue no !ab/an asistido a la sesi,n * cu*os nombres !ab/a le/do el secretario <oneo. 5mpe3aron a circular nombres de los inasistentes. no *a como tales. sino como unitarios dis1ra3ados. * ?aniel aprobaba estas clasi1icaciones con sonrisas maliciosas o mo&imientos de cabe3a. -%s/. as/> ms os !e de a3u3ar en adelante. mis lebreles. para 0ue os de&oris unos a otros -dec/a ?aniel para s/ mismo. 5l presidente =alom,n &ol&i, a proclamar a los socios para 0ue &igilasen muc!o a los unitarios. * sobre todo los lugares del r/o por donde era presumible 0ue se embarcasen> * despus de nue&o entusiasmo * de nue&os gritos. dio por concluida la sesi,n a las cinco * media de la tarde. ?aniel recibi, apretones de mano * abra3os 1ederales. * se despidi, de todos. siendo acompa;ado !asta la puerta de la calle por el presidente =alom,n. 0ue no cab/a en la inmensa epidermis 0ue lo cubr/a. despus de su portentoso discurso. cu*a satis1acci,n le inspiraba los mas amables comedimientos por el !i+o de don %ntonio <ello. Eada sab/an sobre 5duardo. ?aniel sali, contento> dobl, por la calle de las %rtes. * en la es0uina de la de Cu*o encontr, a Ferm/n. 0ue lo esperaba con un caballo de la brida. )a calle estaba llena de gente. * sin mirar al criado. ?aniel le di+o al montar estas solas palabras -% las nue&e. -B%llD -=/. 2 el magn/1ico caballo blanco en el 0ue acababa de montar ?aniel tom, el trote por la pla3a de las %rtes en direcci,n a <arracas. )leg, luego a la calle del <uen Jrden. 0ue es la prolongaci,n de a0ulla. * lleg, a la barranca de <alcarce en el momento en 0ue empe3aban a apagarse los ltimos crepsculos del d/a. 5l +o&en. cu*o esp/ritu !ab/a pasado por tantas impresiones en el curso de ese d/a como en la noc!e 0ue !ab/a precedido. no pudo menos de !acer parar su caballo * e-tasiarse desde a0uella altura en contemplar a0uel bell/simo panorama 0ue se desen&ol&/a a sus pies. mati3ado con los ltimos ra*os de la tarde. 'or0ue a los &einticinco a;os de la &ida el cora3,n del !ombre se encadena mgicamente a los espectculos poticos de la Eaturale3a. 0ue descubren en su imaginaci,n 1rtil * robusta todo el poder de atracci,n 0ue ?ios le !a impreso ante lo 0ue se muestra bello * arm,nico a sus o+os. 'or0ue los &alles 1loridos de
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<arracas. al 1in de ellos el gracioso riac!uelo. * a la i30uierda la planicie esmeraltada de la <oca. son una de las ms bellas perspecti&as 0ue se encuentran en los alrededores de <uenos %ires. contemplada desde la alta barranca de <alcarce. 2a ?aniel empe3aba a descender por esa barranca cuando sinti, !acia atrs una &o3 0ue lo llamaba por su nombre. * dando &uelta la cabe3a conoci, a &einte pasos de l a su benemrito maestro de escritura. 0ue &en/a a gran carrera. 1altndole *a las 1uer3as para proseguir en ella. con su ca;a de la India en una mano * su sombrero en la otra. )legado 0ue 1ue al estribo. se agarr, del muslo de su disc/pulo * permaneci, as/ dos o tres minutos sin poder !ablar. tal era la opresi,n de sus pulmones. -BFu !a*. 0u le pasa a usted. se;or ?on CndidoD -le pregunt, al 1in ?aniel. alarmado de la palide3 de su semblante. -5s una cosa !orrible. brbara. atro3. sin e+emplo en los anales del crimen. -=e;or. estamos en un camino pblico. d/game usted lo 0ue 0uiere. pero 0ue sea pronto. -B4ecuerdas del bueno. del noble * generoso !i+o de mi antigua * !acendosa sir&ientaD -=/. -4ecuerdas 0ue &ino anoc!e *... -=/. s/. B0u le !a sucedido al !i+oD -)o !an 1usilado. mi ?aniel 0uerido * estimado. lo !an 1usilado. -B% 0u !oraD -% las siete. 8an luego como se supo 0ue !ab/a salido anoc!e de casa del gobernador. 8emieron. sin duda... -Fue re&elase o 0ue !ubiera re&elado lo 0ue sab/a> le a!orro a usted las palabras. -'ero *o esto* perdido. sentenciado. BFu !ago. mi ?aniel 0ueridoD BFu !agoD -'reparar sus plumas para entrar ma;ana a ocupar el empleo de copista pri&ado del se;or ministro de 4elaciones 5-teriores. -B2o. ?anielD -* en su arrebato de alegr/a ?on Cndido llen, de besos la mano de su disc/pulo. -%!ora. tome usted cual0uier otra calle * ret/rese a su casa. -=/. *o 1ui a la tu*a a tiempo 0ue sal/a Ferm/n con tu caballo. le segu/. despus te segu/ a ti *... -<ien. otra cosa Btiene usted alguna persona de su /ntima con1ian3a. !ombre o mu+er. donde alguna &e3 !a*a usted pasado la noc!eD -=/. -'ues a!ora mismo &a*a usted a con&enir con ella en 0ue usted !a pasado en su compa;/a la noc!e de a*er. por lo 0ue pueda suceder. %di,s. se;or. 2 ?aniel pic, el caballo *. corriendo un gran riesgo. ba+, a galope la barranca de <alcarce. * tom, la calle )arga cuando *a estaba oscura por la sombra de los edi1icios o de los rboles. en cu*as copas mor/an desma*adas las ltimas claridades de la tarde. 5ra ese el mismo camino por donde die3 * oc!o !oras antes !ab/a pasado con el cuerpo e-angOe de su amigo> * era a la casa de la !ermosa %malia. en 0ue !ab/a recibido !ospitalidad * &uelto a la &ida. donde a!ora se dirig/a el &aliente * generoso ?aniel.

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SEGUNDA PARTE I. %malia =en3 de Jlabarrieta I8ucumn es el +ard/n del uni&erso. en cuanto a la grande3a * sublimidad de su naturale3aI. escribi, el capitn %ndre#s en su Hia+e a la %mrica del =ur. publicado en )ondres en 1877> * el &ia+ero no se ale+, muc!o de la &erdad con esa met1ora al parecer tan !iperb,lica. 8odo cuanto sobre el aire * la tierra puede reunir la naturale3a tropical de gracias. de lu+o * poes/a se encuentra con1undido all/. como si la pro&incia de 8ucumn 1uese la mansi,n escogida de los genios de esa desierta * sal&a+e tierra 0ue se e-tiende desde el 5strec!o !asta <oli&ia. * desde los %ndes al Krugua*. =ua&e. per1umada. 1rtil. * rebosando gracias * opulencia de lu3. de p+aros * 1lores. la naturale3a armoni3a all/ el esp/ritu de sus criaturas. con las impresiones * perspecti&as poticas en 0ue se despierta * desen&uel&e su &ida. 5l cora3,n especialmente es en el !ombre la obra per1ecta de su clima. a 0uien despus la educaci,n aumenta o des1igura el grabado de su primiti&o molde. 2 en 8ucumn. como en todas esas latitudes pri&ilegiadas. entibiadas por la lu3 de los tr,picos. el cora3,n participa con el aire. con la lu3. con la &egetaci,n. de esa abundancia de calor * de &ida. de armon/a * de amor. 0ue e-!ala all/ superabundante la naturale3a. 2 es entre ese +ard/n de p+aros * 1lores. de lu3 * perspecti&as. 0ue se repite con 1recuencia ese 1en,meno 1isiol,gico de 0ue los ingleses se r/en * los alemanes dudan. como dice el no&elista <ul#er. 0ue acontece ba+o el tibio cielo de la Italia. * entre los pueblos ms meridionales de la pen/nsula espa;ola> es decir. esas pasiones de amor 0ue nacen. se desen&uel&en * dominan en el espacio de algunas !oras. de algunos minutos tambin. decidiendo luego del destino 1uturo de toda una e-istencia. 2 entre ese +ard/n de p+aros * 1lores. de lu3 * perspecti&as naci, %malia. la generosa &iuda de <arracas. con 0uien el lector !i3o conocimiento en los primeros cap/tulos de esta !istoria. * naci, all/ como nace una a3ucena o una rosa. rebosando belle3a. lo3an/a * 1ragancia. 5l coronel =en3. padre de %malia. muri, cuando sta ten/a apenas seis a;os> * en uno de los &ia+es 0ue su esposa. !ermana de la madre de ?aniel <ello. !ac/a a <uenos %ires. sucedi, esa desgracia. %malia aspir, !asta en lo ms delicado de su alma todo el per1ume potico 0ue se esparce en el aire de su tierra natal. * cuando a los die3 * siete a;os de su &ida dio su mano. por insinuaci,n de su madre. al se;or Jlabarrieta. antiguo amigo de la 1amilia. el cora3,n de la +o&en no !ab/a abierto an el broc!e de la pur/sima 1lor de sus a1ectos * los !litos de su aroma estaban toda&/a &elados entre las lo3anas !o+as mal abiertas. Ms 0ue un esposo. ella tom, un amigo. un protector de su destino 1uturo. 'ero el de %malia parec/a ser uno de esos destinos predestinados al dolor 0ue arrastran la &ida a la desgracia. 1i+a. poderosa. irremediablemente. como la &orgine de Mos$oe a los impotentes ba+eles. @5l coronel =en3 amaba a su pe0ue;a !i+a con un amor 0ue ra*aba en idolatr/a. * el coronel =en3 ba+, a la tumba cuando su !i+a an no !ab/a salido de la ni;e3A @5l se;or Jlabarrieta amaba a %malia como su esposa. como su !ermana. como su !i+a. * el se;or Jlabarrieta muri, un a;o despus de su matrimonio. es decir. a;o * medio antes de la poca en 0ue comien3a esta !istoriaA @2a no le 0uedaba a %malia sobre la tierra otro cari;o 0ue el de su madre. cari;o 0ue suple a todos cuantos brotan del cora3,n !umano> nico desinteresado en el mundo * 0ue no se
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ener&a ni se e-tingue sino con la muerte> * la madre de %malia muri, en sus bra3os tres meses despus de la muerte del se;or JlabarrietaA )os esp/ritus poticos. en 0uienes la sensibilidad domina prodigiosamente la organi3aci,n * la &ida. tienen en s/ mismos el germen de una melancol/a innata 0ue se desen&uel&e en el andar del tiempo * los sucesos. * llega a ense;orearse tanto de a0uellos esp/ritus 0ue. sin saberlo ellos. llegan a ser melanc,licos !asta en los sue;os o en las realidades de su propia 1elicidad. =ola. abandonada en el mundo. %malia. como esas 1lores sensiti&as 0ue se contraen al roce de la mano o a los ra*os desmedidos del sol. se concentr, en s/ misma a &i&ir con las recordaciones de su in1ancia. o con las creaciones de su imaginaci,n. alumbradas con los ra*os di1anos * dorados de las ilusiones. 0ue de &e3 en cuando se escapan de la lu3 /ntima de los esp/ritus poeti3ados * cru3an por ese mundo sin 1orma. ni color. 0ue los sentidos no palpan. pero 0ue e-iste. sin embargo. para la imaginaci,n * para el alma. =ola. abandonada en el mundo. 0uiso tambin abandonar su tierra natal. donde !allaba a cada instante los trist/simos recuerdos de sus desgracias. * &ino a <uenos %ires a 1i+ar en ella su residencia. Jc!o meses !ac/a 0ue se encontraba all/. tran0uila. si no 1eli3. cuando nos la dieron a conocer los acontecimientos del 9 de ma*o. 2 &einte d/as despus de a0uella noc!e aciaga. &ol&emos a encontrarnos con ella en su misma 0uinta de <arracas. 5ran las die3 de la ma;ana. * %malia acababa de salir de un ba;o per1umado. )a lu3 de la ma;ana entraba al retrete. 0ue los lectores conocen *a. a tra&s de las dobles cortinas de tul celeste * de batista. e iluminaba todos los ob+etos con ese colorido sua&e * delicado 0ue se esparce sobre el oriente cuando despunta el d/a. )a c!imenea estaba encendida. * la llama a3ul 0ue desped/a un grueso le;o 0ue ard/a en ella se re1lectaba. como sobre el cristal de un espe+o. en las lminas de acero de la c!imenea> 1ormndose as/ la nica lu3 brillante 0ue all/ !ab/a. )os pebeteros de oro. colocados sobre las rinconeras. e-!alaban el per1ume sua&e de las pastillas de C!ile 0ue estaban consumiendo> * los +ilgueros. saltando en los alambres dorados 0ue los aprisionaban. !ac/an o/r esa msica &ibrante * capric!osa con 0ue esos tenores de la grande ,pera de la Eaturale3a !acen alarde del poder pulmonar de su pe0ue;a * sensible organi3aci,n. 5n medio de este museo de delicade3as 1emeniles. donde todo se reproduc/a al in1inito sobre el cristal. sobre el acero. * sobre el oro. %malia. en&uelta en un peinador de batista. estaba sentada sobre un sill,n de damasco ca;a. delante de uno de los magn/1icos espe+os de su guardarropas> su seno casi descubierto. sus bra3os desnudos. sus o+os cerrados. * su cabe3a reclinada sobre el respaldo del sill,n. de+ando 0ue su esplndida * ondeada cabellera 1uese sostenida por el bra3o i30uierdo de una ni;a de die3 a;os. linda * 1resca como un +a3m/n. 0ue en &e3 de peinar a0uellos. parec/a deleitarse en pasarlos por su desnudo bra3o para sentir sobre su cutis la impresi,n cari;osa de sus sedosas !ebras. 5n ese momento. %malia no era una mu+er era una diosa de esas 0ue ideaba la poes/a mitol,gica de los griegos. =us o+os entredormidos. su cabello suelto. sus !ombros * sus bra3os descubiertos. todo contribu/a a dar ma*or realce a su belle3a. 5ra as/. dormida * cubierta por un &elo ms descuidado 0ue ella misma. 0ue algunos escritores de 4oma antigua describen a )ucrecia. cuando se o1reci, por primera &e3 a los o+os de =e-tus. de 0uien el brbaro crimen deb/a perder la mu+er * sal&ar la patria. 0uinientos a;os antes de Cristo. 2 cuando Cleopatra lleg, !asta su &encedor. en su galera con popa de oro. con &elas de prpura * remos de plata. &en/a dormida sobre co+ines egipcios. sir&iendo de &elo a su seno de alabastro. sus cabellos negros como la noc!e. * %ntonio ol&id, a 4oma * sus legiones * se !i3o escla&o de la diosa dormida. %s/. en ese momento. * de ese modo. %malia. repetimos. no
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era una mu+er. sino una diosa. Mab/a algo de resplandor celestial en esa criatura de &eintid,s a;os. en cu*a !ermosura la Eaturale3a !ab/a agotado sus tesoros de per1ecciones. * en cu*o semblante per1ilado * bello. ba;ado de una palide3 liger/sima. mati3ada con un tenue rosado en el centro de sus me+illas. se dibu+aba la e-presi,n melanc,lica * dulce de una organi3aci,n amorosamente sensible. 5n ese momento no era el sue;o 0uien cerraba los prpados de %malia. entrela3ando sus largas * pobladas pesta;as> no era el sue;o. era un -tasis delicioso 0ue embriagaba de amor a0uella naturale3a armoniosa e impresionable. ba+o la tibia temperatura 0ue la acariciaba. * en medio de los per1umes. de la msica * de los ra*os blancos * celestinos de lu3 0ue la inundaban blandamente. Imgenes blancas * 1ugiti&as. como esas mariposas del tr,pico 0ue &uelan * sacuden el pol&o de oro de sus alas sobre las 1lores 0ue acarician. parec/a 0ue &olaban +ugueteando por el +ard/n de su 1antas/a> pues dos &eces su 1isonom/a se anim, * la sonrisa entreabri, sus labios. 0ue cerrronse luego como dos !o+as de rosa a 0uien !alaga * conmue&e el aliento 1uga3 0ue se escapa de los labios de un amante 0ue pone un beso sobre ella. en recordaci,n de la mano 0ue se la en&/a. ?e repente. %malia !i3o un ligero mo&imiento con su cabe3a. !u*endo como un per1ume un ligero suspiro de su pec!o. * )uisa. la pe0ue;a compa;era de %malia. ms 0ue su a*uda de tocador. &iendo llegar el momento en 0ue iba a concluirse su placer. ms bien 0ue su tarea. de+, caer sua&emente los cabellos sobre el respaldo del sill,n. los mir, toda&/a un instante. * desli3ndose como una sombra sobre el tapi3 del retrete. puso nue&as pastillas en los pebeteros. agit, sus manecitas +unto a las +aulas de los +ilgueros. * corri, una pantalla de raso &erde en la boca de la c!imenea. )a lu3. entonces. 0ued, completamente amortiguada> los p+aros trinaron ms alegres. * un ambiente dulce * per1umado se esparci, de nue&o alrededor de %malia. )uisa conoc/a. por la prctica. la organi3aci,n de su se;ora. * al acercarse a ella. despus de sus rpidas * silenciosas operaciones. la mir, con una sonrisa encantadora de triun1o. * comen3, a pasar su mano. casi imperceptiblemente. por las sienes * los cabellos de la diosa dormida. acabando as/ de magneti3arla sin saberlo por0ue en %malia !ab/a una de esas organi3aciones per1ectas * sensibles en 0uienes la armon/a de la Eaturale3a o del esp/ritu obra esa in1luencia magntica * &oluptuosa 0ue postra el alma ba+o el imperio de un encantamiento inde1inible * misterioso. en los momentos en 0ue est conmo&ida por impresiones simpticas. )uisa acababa de 1ormar una corona con los cabellos de %malia en torno de su bell/sima cabe3a. cuando la !i+a del +ard/n argentino abri, los o+os * derram, de ellos. !medos * melanc,licos. un mar de lu3 parecida a la 0ue &ierten los crepsculos de una tarde lnguida del mes de enero. =us labios. ro+os como la 1lor del granado. se abrieron para de+ar libertad a un suspiro aromado con las esencias de su cora3,n. 0ue acababa de despertarse entre el +ard/n de las ilusiones. =us bra3os. 0ue !abr/an dado en&idia al cincel 0ue labr, la Henus de los Mdicis. * cu*a encarnaci,n casi trasparente s,lo !abr/a podido imitarse en alguna &eta pri&ilegiada del mrmol de Carrara. desnudos !asta los !ombros. sobre los 0ue !ab/a apenas una pulgada de enca+e para sostener el cambra* 0ue co0ueteaba sobre su seno. se e-tend/an descuidados sobre los del sill,n> * su pe0ue;o pie. desnudo. entre una c!inela de cabritilla. se escapaba del peinador de batista. de cu*as ondas. seme+antes a una tenue neblina. se podr/a decir I'orem nem tudo escondo. nem descobreI como de la gasa 0ue cubr/a a la !ermosa ?ione del pr/ncipe de los poetas lusitanos. =in embargo. en a0uel modelo de per1ecciones mu+eriles. radiante en a0uel momento de
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cuanto puede animar la &oluptuosidad !umana. se re1le+aba algo 0ue los sentidos no alcan3aban a comprender. por0ue pertenec/a a lo ms ideal de la poes/a * del amor. %0uella 1isonom/a. tan dulce a par de bella. estaba ba;ada por una lu3 tenue de melancol/a * sentimiento> * en el cristal l/mpido de a0uellos o+os. 0ue se entreabr/an en medio de un -tasis del alma. !ab/a ms de ilusi,n 0ue de mirada mundanal> me3cla inde1inible de abstracci,n de la &ida * de esa claridad sobrenatural 0ue se di1unde en la pupila cuando el esp/ritu est ms arriba de la tierra. * absorbe. en sus raptos de poes/a. los destellos de la lu3 del cielo. 2 puede decirse 0ue en ese raudal de lu3 0ue se desprend/a de sus o+os. las gracias. la belle3a material de esa mu+er. se espirituali3aban a su &e3> sublimndose de ese modo cuanto la Eaturale3a tiene de ms per1ecto * encantador en los pinceles con 0ue delinea * pinta ese !ermoso ngel de tentaci,n 0ue se llama mu+er. 5n la mu+er. los encantos 1/sicos dan resplandor. colorido. &ida a las belle3as * gracias de su esp/ritu> * las ri0ue3as de ste. a su &e3. dan &alor a los encantos materiales 0ue la !ermosean. 2 es de esta uni,n arm,nica del alma * los sentidos. donde resalta siempre la per1ecci,n de una mu+er. ante 0uien los sentidos entonces de+an de ser audaces por respeto a su alma. * el amor de+a de ser una espirituali3aci,n e-tra&agante por respeto a la belle3a material 0ue lo 1omenta. si precisamente no lo origina. 2 era %malia. pues. una de esas pri&ilegiadas criaturas 0ue renen en s/ a0uella doble !erencia del cielo * de la tierra. 0ue consiste en las per1ecciones 1/sicas. * en la poes/a o abundancia de esp/ritu en el alma. 'ere3osa como una a3ucena del tr,pico a 0uien mue&e blandamente la brisa de la tarde. su cabe3a se inclin, a un lado del respaldo del sill,n. 1i+, sus o+os tiernos en la pe0ue;a )uisa. * con una sonrisa encantadora la pregunt, -BMe dormido. )uisaD -=/. se;ora -le contest, la ni;a sonriendo a su &e3. -BMuc!o tiempoD -Muc!o tiempo no. pero ms 0ue otras &eces. -B2 !e !abladoD -Ei una palabra> pero !a sonre/do usted dos &eces. -5s &erdad> s 0ue no !e !ablado. * 0ue me !e sonre/do. -@C,moA B)o 0ue !ace usted dormida. lo recuerda cuando se despiertaD -'ero *o no duermo cuando t lo piensas. )uisa m/a -contest,le %malia mirando con una e-presi,n llena de cari;o a su inocente compa;era. -@J!. s/ 0ue duerme ustedA -replic, la ni;a sonriendo otra &e3. -Eo. )uisa. no. 2o esto* per1ectamente despierta cuando t crees 0ue duermo. 'ero una 1uer3a superior a mi &oluntad cierra mis prpados. me domina. me desma*a> no s nada de cuanto pasa en derredor de m/. *. sin embargo. no esto* dormida. Heo cosas 0ue no son realidades> !ablo con seres 0ue me rodean. siento. go3o o su1ro segn las impresiones 0ue me dominan. segn los cuadros 0ue me dibu+a la imaginaci,n *. sin embargo. no esto* so;ando. Huel&o de esa especie de -tasis * recuerdo per1ectamente cuanto !a pasado en m/> an ms conser&o por muc!o tiempo el in1lu+o poderoso 0ue me !a dominado * creo estar an en medio de las imgenes 0ue acaba de crear mi 1antas/a> como en este momento. por e+emplo. creo &erlo como !ace un instante lo estaba &iendo a0u/. a0u/ a mi lado... -@HiendoA B% 0uin. se;oraD -pregunt, la ni;a. 0ue no pod/a e-plicarse lo 0ue acababa de o/r. -B% 0uinD -=/. se;ora. a0u/ no !a !abido nadie ms 0ue nosotras. * usted dice 0ue lo estaba &iendo. -% mi espe+o... -contest, %malia sonriendo * mirndose por primera &e3 en el espe+o 0ue ten/a delante.
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-@%!. pues si no &e/a usted ms 0ue el espe+oA... -=/. )uisa. solamente a mi espe+o... &/steme pronto... *. entretanto. dime B0u me re1eriste al despertarD -B?el se;or don 5duardoD -=/> eso era> del se;or <elgrano. -@'ero. se;ora. todo lo ol&ida ustedA 5s sta la cuarta &e3 0ue &o* a !acer la misma relaci,n. -@%!. la cuarta &e3A <ien. mi )uisa. despus de la 0uinta *o no te lo preguntar ms -di+o %malia parada delante de su espe+o. a+ustndose un bat,n de merino color &ioleta con guarniciones de cisne. -@Ha*a. puesA -prosigui, )uisa-. cuando sal/ al patio. 1ui. como me !a ordenado usted 0ue lo !aga todas las ma;anas. a preguntar al criado c,mo se !allaba su se;or> pero ni el uno ni el otro estaban en sus !abitaciones. 2o me &ol&/a. cuando a tra&s de la &er+a los descubr/ en el +ard/n. 5l se;or don 5duardo cog/a 1lores * !ac/a un ramillete cuando me acer0u a l. Eos saludamos * estu&imos !ablando muc!o rato de... -B?e 0uinD -?e usted. se;ora. casi todo el tiempo> por0ue ese se;or es el !ombre ms curioso 0ue !e &isto en mi &ida. 8odo lo 0uiere saber> si usted lee de noc!e. 0u libros lee. si usted escribe. si le gustan ms las &ioletas 0ue los +acintos. si usted misma cuida de sus p+aros. si... @0u s *o cuntas cosasA -B2 de todo eso !ablaron !o*D -?e todo eso. -B2 de la salud de l no !ablaste nada. tontuelaD -@'uesA 8onta ser/a si le !ubiese preguntado sobre lo mismo 0ue estaba &iendo con mis o+os. -BHiendoD -@=,lo 0ue estu&iese ciegaA Me parece 0ue !o* co+ea ms 0ue a*er. 0ue 1ue el primer d/a 0ue sali, al patio> * a &eces al asentar la pierna i30uierda se conoce 0ue su1re !orriblemente. -@J!. ?ios m/oA @=i no debe caminar toda&/aA @5s tercoA... @5s tercoA -e-clam, %malia. como !ablando consigo misma * dando un golpe con su preciosa mano sobre el bra3o aterciopelado del sill,n-. @2 0uiere salirA -continu, %malia despus de un momento de silencio-. @5ste ?aniel 0uiere perderlo. * 0uiere enlo0uecerme. est &istoA %caba. )uisa. acaba de &estirme * despus... -2 despus tomar usted su &aso de lec!e a3ucarada. por0ue est usted mu* plida. @2a se &e. est usted en a*unas * *a es tan tardeA -@'lidaAB8e pare3co mu* mal. )uisaD -pregunt, %malia delante de su espe+o. mirndose de pies a cabe3a. mientras su+etaba con una cinta a3ul el cuello de enca+es con 0ue pretend/a &elar el delicado alabastro de su garganta. -BMalD Eo. se;ora. !o* est usted tan bella como siempre. 5st usted un poco plida * nada ms. -B?e &erasD -Cierto 0ue s/. se;ora> * esta noc!e... -@%!. no me !ables de esta noc!eA -BC,moD BEo le gustar a usted el estar bien para esta noc!eD -'or el contrario. )uisa. 0uerr/a estar en1erma. -@5n1ermaA -Como lo o*es. -'ues. se;ora. cuando *o tenga ms edad * me con&iden para un baile. desear estar mu* buena. * mu* buena mo3a. -2a lo &es. !i+a m/a -di+o %malia sonriendo de la ingenuidad de )uisa-. 2a lo &es. t desear/as
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estar buena. * *o deseo estar en1erma. -@%!. eso *o s por 0u esA -B8D -2o. s/. se;ora. Bpiensa usted 0ue *o no la cono3coD -B8 sabes por 0u deseo en1ermarmeD -@8omaA B% 0ue aciertoD -% &er. dilo. -'or no ponerse la di&isa. BacertD %malia se ri,. * di+o -5n la mitad !as acertado. -<ien. Ba 0u acierto en la otra mitadD -Hamos a &er. -'or0ue no &a usted a poder tocar su piano a las doce. como lo !ace todas las noc!es antes de acostarse. Bes esoD -Eo. -BEoD -Eo !as acertado. -5ntonces... no importa> pero usted est lind/sima. 0ue es lo 0ue ms interesa. -(racias. mi )uisa. gracias -di+o %malia pasando su mano por la cabe3a de la ni;a-. =in embargo. *o 0uiero creer lo 0ue me dices. por0ue por la primera &e3 de mi &ida tengo la pueril ambici,n de parecer bien a los dems... pero -* como arrepintindose al momento de lo 0ue acababa de pronunciar. prosigui,-. Eo !ablemos de estas tonter/as. )uisa. B=abes una cosaD -BFu. se;oraD -Fue esto* eno+ada contigo -respondi, %malia mirando los +ilgueros. -=er la primera &e3 -replic, )uisa entre cierta * dudosa de las palabras de su se;ora. 0ue +ams la !ab/a recon&enido. -B)a primera &e3D 5s &erdad. pero es por0ue sta es la primera &e3 0ue mis p+aros no tienen agua. -@%!A -e-clam, )uisa. dndose una palmadita en la 1rente. -2 bien. Bcon1iesas 0ue tengo ra3,nD -Eo. se;ora. -B'ues no &esD -Eo. se;ora> no tiene usted ra3,n. -'ero B* la copa con el aguaD -Eo est en la +aula. -)uego... -B)uego 0u. se;oraD -)uego t tienes la culpa. -Eo. se;ora> la tiene el se;or don 5duardo. -B<elgranoD 5sts loca. )uisa. -Eo. se;ora. esto* en mi +uicio. -5-pl/cate entonces. -5s mu* 1cil. 5sta ma;ana cuando 1ui a saber de la salud del en1ermo. lle&aba las copitas para limpiarlas. * como ese se;or es tan curioso. 0uiso saber de 0uin * para 0u eran. * luego 0ue le di+e la &erdad. las tom,. se puso l mismo a limpiarlas. * a!ora recuerdo 0ue mientras su criado tra/a agua. l las puso +unto a una planta de +acintos. 5n esto 1ue 0ue sent/ la campanilla. &ine. * ol&id las copitas.
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-BHesD -di+o %malia. sin saber lo 0ue dec/a. pues mientras sus dedos de rosa * lec!e +ugaban con las alas de sus p+aros. su imaginaci,n se !ab/a preocupado de mil ideas di&ersas. * 0ue s,lo ?ios * su esp/ritu podr/an e-plicarnos. al escuc!ar la sencilla relaci,n de )uisa. -Hes. B0u. se;oraD -insisti, sta-. =i el se;or don 5duardo no !ubiera sido tan curioso. *o no !ubiera ol&idado... -)uisa. -Me &a usted a retar por otra cosa. -Eo... o*e... B0u !ora esD -)as once. -<ien. irs a decir al se;or <elgrano 0ue dentro de media !ora tendr muc!a satis1acci,n en recibirlo. si le es posible llegar !asta el sal,n.

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II. C,mo una sola puerta ten/a tres lla&es %cababan de dar las cinco de la tarde en el relo+ de =an Francisco> * el sol. pr,-imo a su ocaso. no promet/a por muc!o tiempo ese recuerdo de su pasado esplendor 0ue se llama crepsculo. por0ue la tarde estaba nebulosa. cargado el aire de esos &apores densos * !medos tan comunes en <uenos %ires. en la estaci,n del in&ierno. 0ue en el a;o de 189: !ab/a anticipado sus rigores desde los ltimos d/as del mes de abril. )a calle de Comercio. donde no !a*. sin embargo. comercio ni comerciantes. estaba casi desierta en ese momento. * de las pocas personas 0ue la transitaban eran dos !ombres 0ue &en/an caminando a prisa en direcci,n al r/o uno de ellos cubierto con una capa a3ul. corta * sin cuello. como la 0ue usaban los antiguos caballeros espa;oles * los nobles &enecianos> * el otro &est/a un sobretodo blanco 0ue le llegaba !asta el tobillo. -?e prisa. mi 0uerido maestro. de prisa. por0ue la tarde se nos &a -di+o el persona+e de la capa a3ul a su compa;ero de le&it,n blanco. -=i !ubiramos salido ms temprano. no tendr/amos 0ue andar a este paso 1atigoso. precipitado. inc,modo 0ue lle&amos -contest, a0uel ltimo. poniendo ba+o su bra3o i30uierdo una larga ca;a de la India con un pu;o de mar1il 0ue lle&aba en su mano. * siguiendo el paso ligero de su compa;ero. -Eo tengo *o la culpa> esta naturale3a del 'lata. ms &eleidosa 0ue sus !i+os. es la 0ue me !a enga;ado !ace dos !oras 0ue el cielo estaba limpio> contaba con media !ora de crepsculo. * de repente el cielo se !a cargado. se !a embo3ado el sol. * !e perdido en mi clculo> pero no importa. *a estamos cerca * traba+ar usted de prisa. -@8raba+ar usted de prisaA -5so !e dic!o. -B'ero en 0u especie de ocupaci,nD -%delante. mi 0uerido maestro. adelante. -BFuieres 0ue te diga una cosa. mi estimado * 0uerido ?anielD -'ero sin pararnos. -=in pararnos. -=in digresiones. -=in digresiones. -B% &er. 0u cosaD - Fue tengo un miedo +ust/simo. ra3onable. pro1undo. -@%!. se;or. usted tiene dos cosas 0ue lo acompa;an siempreA -B2 cules. mi ?aniel 0uerido * amadoD -Kn caudal inagotable de ad+eti&os. * una dosis de miedo entre el cuerpo. 0ue no acabar usted de digerirla en su &ida. -<ien. bien de lo primero !ago alarde. por0ue eso no prueba otra cosa 0ue los &astos estudios 0ue !e !ec!o en nuestro rico. 1ecundo * elocuente idioma. 5n cuanto a lo segundo. te dir 0ue *o no !e tomado la dosis sino cuando. poco ms o menos. todos nos !emos en1ermado de un mismo mal en <uenos %ires. *... -=ilencio * despacio -di+o el indi&iduo de la capa. en 0uien los lectores !abrn reconocido a su amigo ?aniel. como en su interlocutor al antiguo maestro de primeras letras. empleado en otro tiempo por la Comisi,n 8opogr1ica. segn la !o+a de sus ser&icios pblicos. I=ilencio * despacioI. !ab/a dic!o ?aniel al llegar con su acompa;ante a la prolongaci,n de la calle de <alcarce. cu*a l/nea irregular son los tres ltimos ngulos de las calles de =an )oren3o. de la Independencia * de )u+n. segn se llamaban entonces. )os dos persona+es siguieron por ella en direcci,n a <arracas mu* tran0uilamente> llegaron a
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la de Coc!abamba *. siendo ?aniel 0uien dirig/a la marc!a. doblaron !acia el r/o * se pararon a la puerta de una casa. al principio de esa calle de Coc!abamba. a la derec!a. -? usted &uelta con precauci,n * &ea si alguien &iene -di+o ?aniel a su compa;ero en el momento de llegar a la puerta. )a ca;a de la India ca*, al suelo inmediatamente. como era la costumbre del se;or don Cndido 4odr/gue3. cuando. a costa del pu;o de mar1il. IpoliceabaI con sus o+os el camino 0ue acababa de andar. -Eadie. mi 0uerido ?aniel. 2 el +o&en. con la ma*or calma * sangre 1r/a. abri, la puerta con una lla&e 0ue tra/a en su bolsillo> !i3o entrar a su acompa;ante *. cerrando otra &e3 la puerta. &ol&i, a guardar su lla&e en el bolsillo. ?on Cndido. entretanto. se !ab/a puesto ms blanco 0ue la alta * almidonada corbata de estopilla. tan ad!erida siempre a su persona como su ca;a de la India. -B'ero 0u es estoD BFu casa misteriosa * rec,ndita es sta a 0ue me conduces. mi 0uerido ?anielD -5s una casa como otra cual0uiera. mi 0uerido se;or -di+o ?aniel le&antando el picaporte de una puerta al 3agun * entrando a una pie3a 0ue ser&/a de sala. *endo el se;or don Cndido casi pegado a los pliegues de la capa de su disc/pulo. -5spere usted a0u/ -le di+o ?aniel. pasando a una !abitaci,n contigua a la sala. donde !ab/a una de esas camas de matrimonio 0ue necesitan una escalera para su ascensi,n. ?aniel le&ant, la colc!a de 3ara3a 0ue la cubr/a. se con&enci, de 0ue no !ab/a nadie oculto ba+o a0uella mole inmensa> pas, en seguida a otras dos !abitaciones en 0ue repiti, la misma operaci,n 0ue con la colc!a de la cama. en cuatro catres de lona mu* pobremente cubiertos. pero con muc!o aseo * con algunas mallas en las 1undas. ltimos restos de una pasada opulencia en la reina de a0uella 4oma> registr,. en 1in. todo cuanto en a0uella casa pod/a ocultar una persona *. saliendo al pe0ue;o patio. a1irm, a la pared una escalera de mano. * subi, a la a3otea no 0uedaba *a sino un cuarto de !ora o &einte minutos de claridad. ?aniel recorri, con una mirada de guila toda la e-tensi,n 0ue descubr/a desde a0uel punto. Eo !ab/a en derredor de l ninguna eminencia 0ue dominase el lugar en 0ue se encontraba. %l 1rente de la casa se descubr/a una !ermosa 0uinta> al 1ondo. el !ueco * las casuc!as donde comien3a la calle de =an Juan> a la derec!a. unos cuartos en ruina> a la i30uierda. una casa antigua * &ac/a 0ue daba a la barranca. * a la cual se abr/a una pe0ue;a &entana en la cocina de la casa. ?aniel e-amin, todo esto en un minuto * descendi, al patio. -@Mi 0uerido * estimado * bien amado se;or don CndidoA -grit, desde all/. -B?anielD -contest, con &o3 trmula desde la sala el maestro de primeras letras. -Ma llegado el momento de traba+ar -le di+o el disc/pulo- *. sobre todo. de no tener miedo -continu, al &erlo plido como un cad&er. -@'ero ?aniel. esta casaA @5sta soledadA @5ste misterioA @5n las circunstancias en 0ue &i&imosA... Mi posici,n de empleado secreto de =u 5-celencia el se;or ministro *... -=e;or don Cndido. usted !a desparramado la noticia de la rebeli,n del general )amadrid. -@?anielA @?anielA -5s decir. me lo di+o usted a m/. * tanto &ale decir estas cosas a uno solo. como a mil. -'ero t no me perders. ?aniel -e-clam, el pobre don Cndido. pr,-imo a caer de rodillas delante del +o&en. -%l contrario. para sal&ar a usted le !ice dar un empleo 0ue !o* comprar/an con cien mil pesos muc!os otros. -5s por eso 0ue *o te dar/a mi borrascosa. !ur1ana * trmula e-istencia -e-clam, don Cndido abra3ando 1uertemente a ?aniel.
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-<ien. eso era lo 0ue. *o 0uer/a 0ue usted me repitiera> &amos a!ora al traba+o traba+o de cinco minutos solamente. -?e un a;o. de dos. no importa. -=uba usted -di+o ?aniel se;alando la escalera a don Cndido. -=ubo. -Masta la a3otea. -B2 0u 0uieres 0ue !aga en la a3oteaD -=uba usted. -@'ero nos &an a &erA -=uba usted con mil... -2a esto* en la a3otea. -2 *o tambin -di+o el +o&en ponindose en tres saltos al lado de su compa;ero-> a!ora sentmonos en el suelo. -'ero !ombre... -@=e;or don CndidoA -2a esto*. ?aniel . 5l +o&en sac, del bolsillo de su le&ita un pliego de papel mar0uilla. un comps. un lpi3> desdobl, el papel. lo e-tendi, sobre el piso de la a3otea. * di+o con una &o3 0ue no admit/a rplica -=e;or don Cndido un cro0uis de todos los alrededores de esta casa. en die3 minutos. por0ue no tenemos sino 0uince de lu3. -'ero... -% grandes l/neas no necesito detalles distancias * l/mites solamente. ?entro de die3 minutos ba+e usted a la sala. donde me encontrar. Kn sudor 1r/o inundaba la 1rente de don Cndido. por0ue a medida 0ue la escena se !ac/a mis misteriosa. cre/a &er ms cerca de s/ el cuc!illo de la Ma3orca. 'ero. de otro lado estaba la mirada 1ascinadora de ?aniel. su in1luencia moral 0ue le dominaba en cuerpo * alma. * el secreto de la imprudente re&elaci,n. ?on Cndido era un &ulgar ingeniero. pero lo 0ue se le e-ig/a en ese momento era una cosa demasiado 1cil. 2 antes de los die3 minutos todo su traba+o estaba per1ectamente concluido. )as distancias eran tan cortas. 0ue la &ista pudo suplir la 1alta de instrumentos. Concluido el cro0uis. descendi, don Cndido. cuando empe3aba a apagarse la lu3 del crepsculo en el cielo. * cuando. por consiguiente. todo el interior de la casa empe3aba a estar en tinieblas. Con la ca;a de la India. el plano. el lpi3 * el comps en las manos. el buen !ombre no pudo menos de llamar a su 0uerido ?aniel antes de decidirse a entrar en las !abitaciones oscuras. -B5st !ec!oD -le pregunt, a0ul. saliendo a recibirlo al patio. -2a. *a est. 'ero es necesario ponerlo en limpio. arreglarlo *... -Concluir todo lo 0ue !a*a 0ue !acer en l. en el curso de esta noc!e para entregrmelo ma;ana antes de las die3. -<ien. mi 0uerido ?aniel. 'ero a!ora nos iremos de esta casa. Bno es &erdadD -2a no tenemos nada 0ue !acer en ella -di+o ?aniel encaminndose al 3agun. completamente oscuro. 'ero. en el momento de ir a poner la lla&e en la cerradura. otra lla&e entr, en ella por la parte e-terior de la puerta. * la abri, con tanta prontitud 0ue apenas dio tiempo a don Cndido para pegarse como una sombra a la pared del 3agun. * a ?aniel para retroceder dos pasos * lle&ar su mano a uno de los bolsillos de su le&ita. 5sta acci,n 1ue instinti&a. sin embargo. por0ue ?aniel !ac/a algunos minutos *a 0ue esperaba por momentos sentir abrir a0uella puerta. pero
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l esperaba &er entrar por ella una mu+er. &arias mu+eres 0ui3. pero no un !ombre. 5ntre tanto. era un !ombre el 0ue entr,. * ?aniel sac, entonces de su bolsillo a0uel mismo instrumento mort/1ero con 0ue sal&, a 5duardo en la noc!e del 9 de ma*o. * 0ue toda&/a no !emos podido &er a clara lu3 para dar su nombre o su de1inici,n. 5l indi&iduo recin llegado !i3o la misma operaci,n 0ue !ab/a !ec!o ?aniel. es decir. cerr, por dentro la puerta * se guard, la lla&e. ?on Cndido temblaba de pies a cabe3a * !ac/a es1uer3os inauditos por rari1icar su cuerpo contra la pared. pero todo esto eran 1lores. 5l 3agun estaba oscur/simo. %l darse &uelta el recin llegado * caminar el primer paso !acia adentro. ro3, su bra3o contra el pec!o de don Cndido. * dando un salto !acia el ngulo de la puerta -BFuin est a!/D -e-clam, con una &o3 pu+ante. tirando al mismo tiempo de un cuc!illo de 0uince pulgadas. cu*a agu3ada punta 1ue a tocar el !ombro de don Cndido al estirarse el bra3o 0ue la dirig/a. )a oscuridad era sepulcral. * un silencio pro1undo sucedi, a la interrogaci,n del desconocido. -BFuin est a!/D -repiti,-. Conteste usted o lo mato por unitario. por0ue s,lo los unitarios !acen emboscadas a los de1ensores de la Federaci,n... Eadie respondi,. -BFuin esD Conteste por0ue lo mato -repiti, el amable interrogador 0ue. sin embargo. le+os de 0uerer dar un paso !acia adelante. se per1ilaba lo ms 0ue le era posible en el ngulo de la puerta. e-tendiendo el bra3o. armado de su cuc!illo. !acia adelante. -=er&idor de usted. mi distinguido * estimado se;or. a 0uien no tengo el !onor de conocer. pero a 0uien aprecio muc!/simo -contest, don Cndido con una &o3 tan trmula * meli1lua 0ue inspir, al desconocido todo el &alor 0ue le 1altaba * de 0ue !ab/a 0uerido !acer alarde un momento antes. -'ero B0uin es ustedD -Kn !umilde ser&idor su*o. -B=u nombreD -B8iene usted la bondad de abrirme la puerta * de+arme pasar. mi distinguido * apreciable se;orD -@%!A Eo 0uiere usted decir su nombre. por0ue es algn unitario. algn esp/a Be!D -=e;or de toda mi estimaci,n. *o so* capa3 de !acerme a!orcar en ser&icio del Ilustre 4estaurador de las )e*es. gobernador * capitn general de la pro&incia de <uenos %ires. encargado de las 4elaciones 5-teriores de la Con1ederaci,n. brigadier don Juan Manuel de 4osas. marido de su di1unta esposa la se;ora !ero/na ?o;a 5ncarnaci,n 53curra de 4osas. 0uien en pa3 descanse. padre de la se;orita 1ederal do;a Manuelita de 4osas * 53curra. !ermano del se;or ilustre 1ederal don 'rudencio. don (er&asio. don... -%cabe usted con todos los diablos Bc,mo se llama. le !e preguntadoD -2 tambin so* capa3 de !acerme a!orcar en ser&icio de usted * de su amable 1amilia> Btiene usted 1amilia. mi estimado se;orD -2o le &o* a dar 1amilia a &er... -B% &er 0uD -pregunt, don Cndido. *erto * *a sin 1uer3a para sostenerse sobre sus piernas. -% &er. bata usted las manos. -BFue bata las manos. mi 0uerido se;orD -'ronto. por0ue si no lo mato. Euestro don Cndido no esper, o/r por segunda &e3 esta amena3a. * se puso abatir las manos sin saber lo 0ue a0uella pantomima signi1icaba. )uego 0ue el desconocido comprendi, 0ue no ten/a armas en las manos. se lan3, sobre l. *
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ponindole al pec!o la punta del cuc!illo -Con1iseme usted -le di+o- por cul de ellas &iene. o le cla&o contra la pared. -B2oD -=/. usted. -B'or cul de ellasD -=/.B&iene usted por %ndreaD -B'or misia %ndre/taD... @=e;orA... -%cabe usted. B&iene por (ertrudisD -'ero se;or. si *o no cono3co a misia (ertrudis ni a misia %ndrea. ni a su digna * respetable 1amilia ni... -Con1iese> con1iese. o le mato. -Con1iseme usted por cul de ellas &iene. o le astillo el crneo -di+o +unto al desconocido la &o3 de un !ombre 0ue con una mano le ten/a su+eto por el bra3o derec!o. * con la otra martillaba sua&emente en la cabe3a con una cosa dur/sima * pesada> !ombre 0ue. como se comprende. no era otro 0ue nuestro ?aniel. 0ue !ab/a presenciado tran0uilo la c,mica escena entre el desconocido * don Cndido. !asta 0ue &io llegado el momento de tomar parte en ella para darla 1in. -@=ocorroA -=ilencio u os mando a los in1iernos -le di+o ?aniel. dando un poco ms 1uerte con su instrumento> cosa 0ue de+, aturdido por un momento a 0uien recibi, el golpe. -@'iedadA @'iedadA @=o* un sacerdote. el me+or 1ederal. el cura (aeteA @Eo cometis el sacrilegio de derramar mi sangreA -=oltad el cuc!illo. mi re&erendo padre. -?dmelo a m/ -e-clam, don Cndido buscando a tientas el bra3o 0ue tanto le !ab/a !ec!o temblar * recogiendo de l el 1ormidable pu;al. -=oltad. -@2a lo !e dado. *a lo !e dadoA -e-clam, el cura (aete. segn 0ue ste era el nombre 0ue acababa de darse. @=oltadme a!oraA -continu,. !aciendo es1uer3os por desasirse de la mano de 1ierro de ?aniel-. @=oltadmeA 2a os !e dic!o 0ue so* un sacerdote. -B2 por cul de ellas &iene a esta casa. re&erendo padreD -di+o ?aniel parodiando la pregunta 0ue !ab/a !ec!o el dign/simo cura de la 'iedad a don Cndido. -B2oD -Ksted. mal sacerdote. 1ederal inmundo. !ombre canalla usted a 0uien *o deber/a a!ora mismo pisarlo como a un reptil pon3o;oso * libertar de su aspecto a la sociedad de mi pa/s. pero cu*a sangre me repugna derramar. por0ue me parece 0ue su olor me in1ectar/a. Js siento temblar. miserable. mientras ma;ana le&antaris &uestra cabe3a de demonio para buscar sobre todas las otras la 0ue no podis &er en este momento. * 0ue. sin embargo. es bastante 1uerte por s/ sola. pues 0ue os !ace temblar a &os 0ue sub/s a la ctedra del 5sp/ritu =anto con el pu;al en la mano. * lo mostris al pueblo para e-citarlo al e-terminio de los unitarios. de 0uienes el pol&o de su planta es ms puro * limpio 0ue &uestra conciencia... -@'iedad. piedad. soltadmeA-e-clam, el 1raile a 0uien ms arredraba la entonaci,n de la &o3 * las palabras de ?aniel. 0ue ca/an como gotas de plomo derretido sobre su cancerosa conciencia. 0ue el peligro material de su posici,n entre las manos de a0uel !ombre a 0uien no conoc/a. * 0ue. como un +ue3 terrible. ten/a en sus palabras el sello de la ine-orabilidad * la +usticia. -@?e rodillas. miserableA-e-clam, ?aniel tomando al cura (aete por el cuello. inclinndolo !acia el suelo * consiguiendo ponerlo de rodillas sin di1icultad. -%s/ -di+o despus de una bre&e pausa-. @%s/A =acr/lego> ministro de ese culto de sangre con
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0ue !o* pro1anan en mi patria la libertad * la +usticia. @5n mi persona. pide perd,n a los buenos del mal 0ue les !aces. * sea el anatema 0ue descargo sobre tu cabe3a. un presagio del 0ue te espera en el cieloA %s/. de rodillas> * representa en este momento la imagen de la !orda maldita a 0ue perteneces. cuando est de rodillas en el cadalso pidiendo misericordia a ?ios. misericordia a los !ombres. misericordia al &erdugo> * ?ios &uel&a su &ista. * los !ombres cierren sus o/dos. * el &erdugo descargue el golpe de la +usticia !umana sobre la cabe3a de los bandidos !eroi1icados en ese reino de sangre * de delitos 0ue llamis Federaci,n. ?e rodillas. as/. como estar ante la !istoria desde el primero !asta el ltimo de cuantos de &osotros !abis contribuido a la desgracia de la patria. * al e-tra&/o de las generaciones toda&/a. %s/. 1raile ap,stata. de rodillas. 2 ?aniel sacudi, con 1uer3a la cabe3a del cura (aete. 0ue se apo*, ma0uinalmente sobre el +o&en. por0ue un &rtigo terrible estaba pr,-imo a desma*arlo. -%!ora. otra cosa -di+o ?aniel al3ndolo de la ropa como un 1ardo. -@Eo. no msA @'iedadA -e-clam, con &o3 des1allecida. -B'iedadD B)a tenis &osotros. sacerdotes ensangrentados de esa !ere+/a pol/tica a 0ue llamis Federaci,nD BFu !abis de+ado sin o1enderD BFu !abis de+ado sin !umillar * ensangrentarD BFu piedra no os !a pedido piedad en la terrible noc!e de delitos 0ue !abis le&antado sobre el cielo de &uestra patriaD -@'iedad. piedadA -5n pie. miserable. en pie -di+o ?aniel sacudiendo a (aete * arrimndolo contra la pared. -)a lla&e de esta puerta 0ue tenis en &uestro bolsillo -di+o ?aniel con una &o3 0ue no admit/a rplica. * en el acto la lla&e empe3, a martillar sobre su bra3o. pues 0ue la mano 0ue la entregaba temblaba !orriblemente. ?aniel tom, la lla&e. arrastr, a (aete !acia la puerta de la sala. 0ue daba al 3agun. la abri, * di,le a su reo un empu+,n tal. 0ue le !i3o ir rodando * caer estrepitosamente en medio de la pie3a. Cerr, la puerta * -'ronto. a!ora... Bd,nde est ustedD -di+o. -%0u/ -contest, ?on Cndido. desde el medio del patio. -Henga usted. con mil diablos. -=algamos de esta casa -di+o ?on Cndido. acercndose a su disc/pulo * tomndose de su bra3o. ?aniel tocaba *a la puerta de la calle * buscaba la cerradura para abrirla. cuando de la parte e-terior otra lla&e entr, en ella * abri,se la puerta. -@=antos * 0uerubines del cieloA -e-clam, don Cndido abra3ndose de la cintura de ?aniel. -%1uera. a1uera -di+o ?aniel casi al o/do de la persona 0ue acababa de abrir la puerta. a 0uien !ab/a conocido a la escasa claridad de la noc!e. como a tres otras ms 0ue &en/an con ella las cuatro eran mu+eres. 2 arrastrando !acia la &ereda a don Cndido. cerr, la puerta. * dando la lla&e a la persona primera a 0uien !ab/a !ablado -5s necesario 0ue no entre usted a su casa !asta dentro de un cuarto de !ora el cura (aete est en la sala -le di+o. -@5l cura (aeteA @?ios m/oA @Kna tragedia en mi casaA -Eo sabe 0uin so*> pero si se le abre la puerta podr seguirme. -@?ioses inmortalesA -=ostendr usted -continu, ?aniel embo3ndose en la capa * !ablando 0uedo para no ser &isto ni o/do de las otras mu+eres- 0ue no sabe ni 0uin so*. ni c,mo !e entrado un solo mal rato sobre m/ lo comprar usted bien caro. do;a Marcelina. pero. como !emos de ser siempre buenos amigos. mientras el re&erendo cura descansa en la sala. &uel&a usted a las tiendas * compre algo a las ni;as -di+o ?aniel. poniendo un rollo de billetes de banco en la mano de
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do;a Marcelina. * en seguida atra&es, la calle. se reuni, a don Cndido. 0ue lo esperaba en la &ereda opuesta. * tomndolo del bra3o. se sumergi, en la oscura * solitaria calle de Coc!abamba.

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III. 8reinta * dos &eces &einticuatro -@?espacio. ?aniel. ms despacio. por0ue me a!ogoA -di+o don Cndido al llegar a la es0uina de la calle de C!acabuco. -%delante. adelante -le contest, ?aniel. doblando por esa calle. tomando en seguida la de =an Juan. * en1ilando luego la de las 'iedras. -<ien -di+o entonces ?aniel. acortando el paso-. *a !emos maniobrado en cuatro calles. * es demasiado gordo el buen 1raile para 0ue no !ubiera re&entado *a. en caso de 0ue el diablo le !ubiera !ec!o salir por la bocalla&e de la puerta. -@Fu 1raileA> @?aniel. 0u 1raileA -e-clam, don Cndido. aspirando todo el aire 0ue pod/a caber en sus pulmones. * apo*ndose. al caminar. en su inseparable ca;a de la India. -@J!. mi buen amigo. usted no lo conoce toda&/aA -2 ?ios me libre de conocerlo +ams. -BKn sacerdote con cuc!illo. e!D -=/. ?aniel> pero con&endrs en 0ue nos !emos portado mara&illosamente. -@'uesA -2o me !e desconocido. -BC,moD -?ec/a 0ue me !e desconocido. -'ero usted siempre se portar lo mismo. mi 0uerido amigo. -Eo. mi amado. mi protector. mi sal&ador ?aniel no. por0ue en cual0uiera otra ocasi,n me !abr/a ca/do muerto al sentir la punta del pu;al contra mi pec!o. -@<a!A -Crelo. crelo. ?aniel. 5s e1ecto de mi organi3aci,n sensible. delicada. impresionable. 8engo !orror a la sangre. * ese demonio de 1raile... -?espacio. -BFu !a*D -pregunt, don Cndido girando su cabe3a a todos lados. -Eada. no !a* nada> pero las calles de <uenos %ires tienen o/dos. -=/. s/> mudemos de con&ersaci,n. ?aniel. Iba a decirte solamente 0ue... -BFuD -Fue t tienes la culpa del peligro en 0ue me !e encontrado. -B2oD -'ues. B* 0uinD -=ea. pero no le debo a usted nada. -BC,moD -?ec/a 0ue si lo puse a usted en tal peligro. !e sido al mismo tiempo 0uien le !a sal&ado de l. -5s cierto. ?aniel. * eres *a desde !o* mi amigo. mi protector. mi sal&ador. -%mn. -B'ero crees 0ue el 1raile...D -=ilencio * andemos -di+o ?aniel doblando por la calle de los 5stados Knidos. luego por la de 8acuar/. en seguida por la del <uen Jrden. por donde camin, !asta llegar a la de Cangallo. 'ar,se en la es0uina de ella. reclin, su codo en un poste. * mirando. con una e-presi,n picante de burla * de cari;o. la plida 1isonom/a de don Cndido. alumbrada en a0uel momento por la claridad de uno de los 1aroles de la calle. solt, la risa en las barbas de su respetable maestro de primeras letras. -B8e sonr/es. ?anielD -Eo. se;or. me r/o con todas ganas. como lo &e usted. -B2 de 0uD -?e &er atribuirle a usted empresas amorosas. 0uerido maestro.
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-B% m/D -B'ues no se acuerda usted de la pregunta de su ri&alD -'ero t sabes... -Eo. se;or. no s. * es por eso 0ue me !e parado a0u/. -BC,moD BEo sabes 0ue no cono3co a nadie en esa casaD -2a lo s. -B2 0u es. pues. lo 0ue no sabesD -Kna cosa 0ue &a usted a dec/rmela *a -le contest, ?aniel. 0ue se entreten/a en las perple+idades de ?on Cndido. * a la &e3 descansaba un momento su 1atigado cuerpo. pues 0ue acababa de andar con su compa;ero ms de media legua por las calles ms psimas de la ciudad. -BFu puedo *o negarte. ?anielD Mabla. interroga. -Kna cosa mu* simple 0uiero saber * es en cul de estas calles inmediatas est la casa de usted. -@%!A BFuerr/as !acerme el !onor de &enir a mi casaD -'recisamente> se es mi deseo. -@J!A. nada ms 1cil. estamos a dos cuadras de ella solamente. -=/. *o sab/a 0ue era por este barrio. B0uiere usted guiarmeD -'or ac -di+o don Cndido atra&esando la pla3a de las %rtes * entrando en la calle de Cu*o. % pocos pasos. llam, a la puerta de una casa cu*o aspecto le daba un respetable carcter de antigOedad. re&elando 0ue si no era !i+a. era cuando ms nieta de las 0ue all/ empe3aron a edi1icarse desde el mircoles 11 de +unio del a;o de gracia de 168:. en 0ue el teniente de gobernador don Juan de (ara* 1und, la ciudad de la 8rinidad * 'uerto de <uenos %ires. !aciendo el repartimiento de la tra3a de esa ciudad en ciento cuarenta * cuatro man3anas> de las cuales toc, a don Juan de <asualdo a0uella en 0ue estaba la casa de nuestro don Cndido 4odr/gue3. Kna mu+er. a 0uien no !aremos in+usticia en atribuirle cincuenta in&iernos. pues 0ue las prima&eras no se distingu/an en ella. * a 0uien un buen espa;ol llamar/a ama de lla&es. pero a 0uien nosotros. buenos americanos. distinguiremos con el nombre de se;ora ma*or. alta. 1laca * arrebo3ada en un gran pa;uelo de lana. abri, la puerta. * ec!, sobre ?aniel su correspondiente mirada de mu+er &ie+a es decir. mirada sin ego/smo. pero curiosa. -BMa* lu3 en mi cuarto. do;a EicolasaD -la pregunt, don Cndido. -?esde la oraci,n est encendida -le contest, la buena mu+er con esa entonaci,n acentuada. peculiar en los !i+os de las pro&incias de Cu*o. 0ue no la pierden +ams. pasen los a;os 0ue pasen le+os de ellas. pues 0ue es al parecer un peda3o de su tierra 0ue traen en la garganta. ?o;a Eicolasa atra&es, el patio. * don Cndido entr, con ?aniel a una sala en cu*o suelo desnudo. embaldosado con esos ladrillos 0ue nuestros antiguos maestros alba;iles sab/an escoger para di&ertirse en 1ormar con ellos miniaturas de precipicios * monta;as. dio ?aniel un par de e-celentes trope3ones. aun cuando sus pies de porte;o estaban !abituados a las calles de la mu* !eroica ciudad. donde las gentes pueden sin el menor traba+o romperse la cabe3a. a pesar de todos los t/tulos * condecoraciones de la orgullosa libertadora de un mundo. menos de ella. 8odo lo dems de la sala correspond/a naturalmente al piso> * las sillas. las mesas * un surtido estante de obras en pergamino. pero esencialmente !ist,ricas * monumentales. con1esaban. sin ser interrogadas. 0ue la ocupaci,n de su due;o era. o !ab/a sido. la de ense;ar muc!ac!os. 0uienes lo primero 0ue aprenden es el modo de sacar astillas de los asientos. * escribir sobre las mesas con el cortaplumas. o con la tinta derramada. =in embargo. la mesa re&elaba 0ue don Cndido no era un !ombre !abitualmente ocioso.
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sino. por el contrario. dedicado a los traba+os de pluma se &e/a en ella muc!o papel. algunos cro0uis. un enorme diccionario de la lengua. un tintero * un arenillero de esta;o. * todo en ese !onroso desorden de los literatos. 0ue tienen las cosas como tienen generalmente la cabe3a. -=intate. descansa. reposa. ?aniel -di+o don Cndido. ec!ndose en una gran silla de ba0ueta. mueble tradicional * !ereditario. colocado delante de la mesa. -Con muc!o gusto. se;or secretario -le contest, ?aniel sentndose al otro lado de la mesa. -B2 por 0u no me dices como siempre. mi 0uerido maestroD -@8omaA 'or0ue !o* tiene usted una posici,n ms esclarecida. -?e 0ue *o reniego todos los d/as. -2 0ue. sin embargo. es preciso 0ue usted la conser&e. -@J!. sin duda. !o* es mi ncora de sal&aci,nA %dems. *o tengo buenos pulmones. 1uertes. &igorosos. * no me !a de cansar el se;or doctor don Felipe %rana. -Ministro de 4elaciones 5-teriores del gobierno de la Con1ederaci,n %rgentina. -5sto es. ?aniel. =abes de memoria todos los t/tulos de =u 5-celencia. -@J!A @2o tengo me+or memoria 0ue usted. se;or secretarioA -B5sa es iron/a. e!D B%d,nde &as con ellaD -% una 1riolera a decir a usted 0ue en oc!o d/as de secretar/a. no me !a mostrado usted sino dos notas del se;or don Felipe. 0ue bien poco &al/an a 1e m/a. -'ero no !a sido por ol&ido. ?aniel. 8e !e dic!o *o 0ue don Felipe me ocupa actualmente en poner en limpio las cuentas 0ue debe presentar al gobierno sobre consumos !ec!os en sus estancias por tropas de la pro&incia. pero nada. nada absolutamente de pol/tica. despus de las dos notas 0ue te mostr ba+o la ms completa reser&a. 'ero. a prop,sito. ?aniel. B0u empe;o tienes t. 0u inters en tomar parte en los secretos de 5stadoD Mira. o*e. ?aniel entrometerse en la pol/tica en tiempos calamitosos * aciagos. es e-ponerse a lo 0ue me pas, a mi el a;o 7:. =al/a *o de casa de una comadre m/a. natural de C,rdoba. donde se !acen las me+ores empanadas * los me+ores con1ites de este mundo. * donde mi padre aprendi, el lat/n. @Fu !ombre tan instruido era mi padre. ?anielA =ab/a de memoria la gramtica de Fuintiliano. el J&idio. al cual un d/a. siendo *o muc!ac!o. le ec! encima un tintero 0ue ten/a mi padre por !erencia de mi abuelo. 0ue &ino... -Fue &ino de cual0uier parte> es lo mismo. -<ien. no 0uieres 0ue prosiga. *a te cono3co. 8e preguntaba. pues. B0u inters tienes en saber los secretos de don FelipeD -@<a!A Curiosidad de !ombre desocupado. nada ms. -BEada msD -Cierto. 'ero so* tan intolerante cuando no se satis1ace a mi curiosidad. 0ue suelo ol&idarme de todos los &/nculos 0ue me ligan a los 0ue me irritan. %dems. bene1icio por bene1icio. Bno es esto +usto. mi 0uerido maestroD -di+o ?aniel dominando con su 1uert/sima mirada el pobre esp/ritu de don Cndido. como era su costumbre cuando le &e/a &acilar. -@J!A Justo. mu* +usto -le contest, el secretario de don Felipe. apresurndose con una sonrisa paternal a borrar la mala impresi,n 0ue !ubiera podido !acer con sus ltimas palabras en el nimo de a0uel +o&en cu*a in1luencia lo a&asallaba tanto> le !ab/a dado un puerto de seguridad en la borrasca 0ue empe3aba a correr en el pueblo de <uenos %ires. * 0ue era poseedor al mismo tiempo de algunas indiscreciones su*as. cu*a re&elaci,n le traer/a in1aliblemente su ruina. -5stamos de acuerdo. entonces -prosigui, ?aniel-. * como prenda de nuestra 1irme alian3a. tenga usted la bondad. mi buen amigo. de tomar la pluma de su tintero. * darme a m/ un pliego de papel. -BFue *o tome una pluma * te d a ti papelD
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-5so es. -B2 &amos a escribirD -% escribir. -'ues. !i+o. con una mesa de por medio. t con el papel * *o con la pluma. te +uro 0ue ser un &erdadero prodigio nuestra escritura> sin embargo. a!/ tienes el papel. ?aniel se re/a. * empe3, a doblar * multiplicar los dobleces en el papel 0ue le dio don Cndido. 5n seguida. tom, un cortaplumas * cort, el papel por todos los dobleces. 1ormando pe0ue;os cuadros. poco ms o menos del tama;o de una carta de &isita. 2 contando de ellos !asta el nmero G7. tom, oc!o papelitos * se los dio a don Cndido. 0ue lo estaba mirando * de&anndose los sesos por comprender la ocupaci,n de su disc/pulo. -B2 bien. 0u !ago con estoD -Kna cosa mu* 1cil * mu* sencilla. B5s sa la me+or pluma del tinteroD -5st cortada para per1iles -le contest, el antiguo maestro de escuela. le&antando la pluma a la altura de sus o+os. -<ien> ponga usted en cada uno de esos papelitos el nmero 79. en 1orma de escritura inglesa. -5l nmero 79 es un mal nmero. ?aniel. -B'or 0u. se;orD -'or0ue era el m-imum de los palmeta3os 0ue !an lle&ado de mi mano todos los muc!ac!os remolones> muc!ac!os 0ue *a !o* son !ombres de gran &al/a en la actualidad. por lo mismo 0ue no me dieron grandes esperan3as en nada. * 0ue pueden 0uerer &engarse de m/. * sin embargo... -5scriba usted 79. se;or don Cndido. -B2 nada msD -Eada ms. -79. 79. 79... *a est -di+o don Cndido. despus de !aber escrito * repetido oc!o &eces a0uella ci1ra. -Mu* bien> a!ora escriba usted en el re&erso del papel Coc!abamba. -@Coc!abambaA -BFu !a*. se;orD -le pregunt, ?aniel con muc!a calma al o/r la e-clamaci,n de don Cndido. -Fue esta palabra me recordar siempre la casa de esta tarde. *. como las ideas se ligan instantneamente. ese nombre me record, la calle. luego la casa. * con la casa ese 1raile imp/o. renegado. asesino *... -5scriba usted ICoc!abambaI. mi 0uerido maestro. -Coc!abamba. Coc!abamba. Coc!abamba.... *a estn los oc!o. -8ome usted la pluma ms gruesa del tintero. -'ero si sta est e-celente. superior... -8ome usted la ms gruesa. -Ha*a pues. %0u/ est una de ra*ar. -'er1ectamente. 5scriba usted con escritura espa;ola el mismo nmero * la misma palabra en estos otros papelitos -* ?aniel dio a don Cndido oc!o papeles ms. -B5s decir. 0ue 0uieres 0ue des1igure la letraD -Justamente. -'ero. ?aniel. eso est pro!ibido. -=e;or don Cndido. Bme !ace usted el 1a&or de escribir lo 0ue le dictoD -<ien> *a est -di+o don Cndido despus de !aber escrito con la pluma gruesa. * en 1orma espa;ola. el nmero * la palabra. -B8iene usted tinta de colorD
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-%0u/ !a* pun3, de la me+or clase. superior. brillante. -Ksela usted. pues. para estos otros papeles. -B5l mismo nmeroD -2 la misma palabra. -B5n 0u escrituraD -Francesa. -)a peor de todas las escrituras posibles. *a est. -%!ora. los ltimos oc!o papelitos. -BCon 0u tintaD -Mo+e usted en la negra la pluma 0ue !a usado con la pun3,. -B5n 0u 1ormaD -5n 1orma sui generis> es decir. en 1orma de letra de mu+er. -B8odo del mismo modoD -5-actamente. -2a est> * son treinta * dos papelitos. -5so es treinta * dos &eces &einticuatro. -2 treinta * dos Coc!abambas -di+o don Cndido. 0ue no pod/a despreocuparse de este nombre. -?o* a usted repetid/simas gracias. mi 0uerido amigo -di+o ?aniel contando * guardando los papeles dentro de su cartera. -B5s algn +uego de prendas. ?anielD -5sto es lo 0ue es. mi buen se;or. * nada ms. -5sto me !uele a alguna intriga amorosa. ?aniel> @cuidado. !i+o m/o. cuidadoA @<uenos %ires est perdido en ese sentido. como en muc!os otrosA -%mn. 2 para 0ue la perdici,n no se e-tienda !asta mi antiguo maestro * mi presente amigo. usted me !ar el 1a&or de ol&idarse para siempre +ams de lo 0ue acaba de escribir. -'alabra de !onor. ?aniel -di+o don Cndido apretando la mano de su disc/pulo. 0ue acababa de le&antarse * se dispon/a a retirarse-. 'alabra de !onor. *o !e sido +o&en. * s lo 0ue importa el !onor de las mu+eres * la reputaci,n de los !ombres. 'alabra de !onor. Hete tran0uilo. * s 1eli3. 1a&orecido. acatado. como bien lo mereces. -(racias. mil gracias. amigo m/o. 'ero. mientras *o sigo sus conse+os de cuidarme. usted no ol&idar mi recomendaci,n del plano. BEo es &erdadD -BEo me !as dic!o 0ue para ma;ana lo necesitasD -'ara ma;ana. -Eo !abrn dado las doce del d/a. cuando lo tendrs en tu poder. -@)le&ado por usted mismo. bien entendidoA -'or m/ mismo. -5ntonces. buenas noc!es. mi 0uerido maestro. -@%di,s. mi ?aniel. mi amigo. mi sal&ador. !asta ma;anaA 2 don Cndido acompa;, !asta la puerta de calle a a0uel disc/pulo de primeras letras. 0ue ms tarde deb/a ser su protector * sal&ador. como acababa de llamarlo. 2 ?aniel. embo3ado en su capa. sigui, tran0uilamente por la calle de Cu*o. preocupado en el recuerdo de ese !ombre 0ue. muc!o ms all de la mitad de su &ida. conser&aba. sin embargo. la candide3 * la ine-periencia de la in1ancia. * 0ue reun/a al mismo tiempo cierto caudal de conocimientos tiles * prcticos en la &ida> uno de esos !ombres en 0uienes +ams tienen cabida. ni la malicia. ni la descon1ian3a. ni ese esp/ritu de acci,n * de intriga. de inconsecuencia * de ambici,n. peculiar a la generalidad de los !ombres. * 0ue 1orman esa especie e-cepcional. mu* diminuta. de seres ino1ensi&os * tran0uilos. 0ue &i&en ni;os siempre. * 0ue no &en en
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cuanto les rodea sino la super1icie material de las cosas.

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IH. Fuinientas on3as 4e1le-ionando iba ?aniel sobre las raras condiciones de su primer maestro. ms 0ue sobre otros asuntos de ma*or importancia 0ue lo preocupaban despus de algunos d/as. en la &ida agitada a 0ue lo conduc/a su organi3aci,n. a la &e3 0ue su entusiasta patriotismo. 5ste +o&en reun/a dos condiciones morales. opuestas diametralmente. * 0ue. a pesar de eso. se !allan reunidas alguna &e3 en un mismo indi&iduo> es decir. !ab/a en l el talento * la circunspecci,n de un grande !ombre. * el esp/ritu 1r/&olo * sutil de un +o&en comn. 2 as/ se le &e/a en las circunstancias ms di1/ciles. en los trances ms apurados. me3clar a lo serio la iron/a. a lo triste la risa. * lo ms gra&e. a0uello 0ue era la obra misma de su alta inteligencia. picarlo un poco con los al1ileres del rid/culo. 5n este momento acababa por e+emplo de guardar una sentencia de muerte contra su &ida en los treinta * dos papelitos 0ue lle&aba en su pec!o. pues cual0uiera 0ue 1uese el ob+eto 0ue se propon/a con ellos. el mismo misterio 0ue encerraban !abr/a sido en a0uella poca un asunto de pena capital. 2. sin embargo. ?aniel caminaba re1le-ionando * rindose de don Cndido sin acordarse de tales papelitos. Jrgani3aci,n rara> cora3,n 1r/o * &aliente en los peligros> dbil * ardiente para el amor> imaginaci,n alt/sima para las ms &astas concepciones> sutil * ligera para encontrar siempre los contrastes del sello de las cosas. Ei ms ni menos 0ue como un +o&en indolente. embriagado por esa &oluptuosidad del alma * los sentidos a los &einticinco a;os de la &ida. 0ue nos !ace pere3osos e-teriormente. por0ue toda nuestra acti&idad se reconcentra entonces en los deseos * en los recuerdos. ?aniel lleg, a su casa en la calle de la Hictoria. en cu*a puerta encontr, a su 1iel Ferm/n. 0ue lo esperaba con impaciencia. por0ue eran *a las oc!o * media de la noc!e. es decir. una !ora ms tarde de a0uella en 0ue ?aniel &ol&/a a su casa generalmente. a ponerse en estado. como dec/a. de no ser satiri3ado por su Florencia. &erdadero a1ecto. nica ilusi,n amorosa en su cora3,n> nico !lito de 1elicidad 0ue re1rescaba el alma de ese +o&en. abrasada por la 1iebre de la desgracia pblica. * de la cual l no !ab/a conocido an el ms terrible de sus estragos. * por 0ue !ab/an pasado *a millares de !ombres de la generaci,n a 0ue l pertenec/a * tal era la separaci,n repentina * sin trmino del ob+eto amado. 5n esa poca de la dictadura. la ma*or parte de los +,&enes argentinos. en esa edad en 0ue la &ida rebosa su sensibilidad * su energ/a en las 1uentes secretas de los a1ectos. !ab/a tenido 0ue decir un @adi,sA a alguna mu+er 0uerida. a alguna reali3aci,n bella de los sue;os dorados de su +u&entud> * al sentimiento de la patria. de la 1amilia. del por&enir. se me3claba siempre la ausencia de una mu+er amada en esa segunda generaci,n 0ue se le&ant, contra la dictadura. * 0ue. para combatirla. tu&o 0ue de+ar de impro&iso las pla*as de la patria. )a mano de 4osas interrump/a en el cora3,n de esos +,&enes el curso natural de las a1ecciones ms sentidas la de la patria * la del amor. 2 en la peregrinaci,n del destierro. en los e+rcitos. en el mar. en el desierto. los emigrados al3aban su &ista al cielo para mandar en las nubes un recuerdo a su patria * un suspiro de amor a su 0uerida. 5n la poca 0ue atra&esamos. las esperan3as del triun1o radiaban en la imaginaci,n de los emigrados> pero por !alagOe;a 0ue sea una promesa. si posible es tener la paciencia de esperar su logro en la edad ms in0uieta de la &ida. cuando esa promesa !ace relaci,n con la pol/tica. no es lo mismo cuando ella 1orma parte de la &ida de nuestro cora3,n. por0ue entonces cada !ora es un siglo 0ue pesa lleno de 1astidio * 3o3obra sobre el alma> as/ con el dolor de la proscripci,n los emigrados su1r/an. en su ma*or parte. los terribles martirios del amor en la ausencia de la mu+er amada. 'ero en este sentido ?aniel era 1eli3. 5l. el ms de&orado por el deseo de la libertad de su patria. el ms dolorido por sus desgracias. el ms acti&o por su re&oluci,n. pod/a. sin
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embargo. a los &einticinco a;os de su &ida. respirar pa3 * 1elicidad en el aliento de su amada * &er a su lado esa lu3 di&ina. recuerdo o re&elaci,n del para/so. 0ue se derrama en la mirada tierna * amorosa de ese ngel de puri1icaci,n * de armon/a 0ue se encarna en la mu+er amada de nuestro cora3,n. %s/ ?aniel entr, contento a su casa> pues pronto deb/a salir de ella para &olar al lado de su Florencia. -BMa &enido alguienD -pregunt, ?aniel. dirigindose a sus !abitaciones. -=/. se;or. !a* un caballero en la sala. -B2 0uin es ese caballeroD -prosigui, ?aniel sin mani1estar la menor curiosidad * entrando a su escritorio por la puerta 0ue daba al patio. -5l se;or don )ucas (on3le3 -respondi, Ferm/n. entrando al escritorio +unto con su se;or. -@%!. a!. el se;or don )ucas (on3le3A 'or a!/ deb/as !aber comen3ado. tonto los !ombres !onrados. * sobre todo los amigos de mi padre. no deben !acer antesala muc!o tiempo -di+o ?aniel. dirigindose a su sala de recibo. pasando por su alcoba * dos !abitaciones ms. todas iluminadas * adornadas con sencille3. pero con elegancia. -Cunto siento. se;or. 0ue se !a*a usted incomodado en esperarme. 4ara &e3 1alto de mi casa a las siete. pero !o* una ocurrencia impre&ista me !a detenido 1uera de ella -di+o el +o&en. dando la mano a un !ombre anciano * de un aspecto noble * respetable. a 0uien coloc, a su derec!a en uno de los so1s de la sala. -Mace apenas algunos minutos 0ue !e llegado. * de ningn modo me incomodaba el esperar a usted. se;or <ello -contest, con amabilidad el se;or don )ucas (on3le3. antiguo &ecino de <uenos %ires> espa;ol. !ombre acaudalado * de una !onrade3 * buena 1e conocidas. -5s +usto 0ue los !i+os !ereden las a1ecciones de los padres> * *o siento. se;or. perder un minuto de sociedad con a0uellos !ombres a 0uienes estima el m/o. * 0ue *o s 0ue son bien dignos de esa estimaci,n. -(racias. se;or don ?aniel. 2o tambin tengo por el se;or don %ntonio una &erdadera estimaci,n 1ue de los primeros argentinos 0ue conoc/ en <uenos %ires. B2 cundo &iene a la ciudadD -Eo lo s. se;or. =in embargo. me parece 0ue para setiembre u octubre tendr el placer de darle un abra3o> * espero entonces 0ue tendremos el !onor de &er a usted con ms 1recuencia en esta casa. -@J! s/. s/A 2o salgo poco. 'ero por el se;or don %ntonio se !acen e-cepciones con gusto. =omos antiguos amigos. 2. 1iado en esta amistad. es 0ue &engo a pedir al !i+o una disculpa. -B% m/. se;orD )os !ombres como usted no se &en nunca en el caso de pedir disculpas. -=in embargo. me !allo en ese caso -di+o el anciano con cierta e-presi,n de disgusto. -Heamos. se;or. B0u 1alta es sa de 0ue !abla la escrupulosa delicade3a de ustedD -=abe usted. se;or <ello. 0ue !e respondido a usted por los ciento cuarenta * cinco mil pesos 0ue importan las tropas de ganado &endidas al abastecedor E;e3. -5s cierto. se;or. * en el acto de recibir la carta de usted. di orden para 0ue 1uese entregado el ganado. -5s &erdad. pero el pla3o se &ence ma;ana. -Eo lo recuerdo ciertamente. -=/. ma;ana ma;ana. 1N de ma*o. -B2 bien. se;orD -5s el caso 0ue E;e3 no !a reunido el dinero. 0ue recin me lo a&isa !o*. * 0ue no tengo en ca+a esa cantidad. 0ue no podr reali3arla antes de una semana. -B2 0u necesidad !a* de 0ue sea en una semanaD B'or 0u no decir oc!o. die3. &einte semanas. las 0ue usted 0uieraD %l presente no tengo ninguna letra urgente de mi padre. * aun
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cuando as/ no 1uera. sabe usted 0ue los se;ores %nc!orena la cubrir/an en el acto. Eo me 1i+e usted tiempo. se;or (on3le3. =u palabra de usted me &ale tanto como si a0uella cantidad estu&iese en mis ga&etas. -(racias. amigo m/o -di+o el se;or (on3le3. con una e-presi,n marcada de ese reconocimiento 0ue es peculiar en los cora3ones sanos. cuando reciben un ser&icio-> *o ten/a en mi ca+a -continu,- 0uinientas on3as de oro. 'od/a con ellas cubrir a usted> pero antea*er me !e encontrado en uno de esos compromisos... de esos compromisos de esta poca... pues... de 0ue un !ombre no sabe c,mo libertarse. -@2aA -e-clam, ?aniel. 0ue al o/r IcompromisoI * IpocaI. ol&id, el respeto 0ue deb/a guardar a los asuntos pri&ados de un e-tra;o. * 0uiso. por el contrario. incitarlo a su e-plicaci,n-. @2aA. @tanta suscripci,n. tanto donati&o a !ospitales. e-p,sitos. uni&ersidad. guerraA =obre todo. tantos prstamos. de 0ue un !ombre pac/1ico no puede e-imirse por la posici,n de los 0ue piden. -@'uesA 5so mismo es lo 0ue acaba de sucederme. -'rstamos 0ue no &uel&en -continu, ?aniel ec!ndose !acia un bra3o del so1. como si s,lo 0uisiera !ablar de las generalidades de la poca. -Eo> 1eli3mente. creo 0ue esto no me suceder esta &e3. por0ue Mansilla me !ipoteca su casa. -@J!. es una !ermosa 1incaA -di+o ?aniel. 0ue al o/r el nombre de Mansilla conoci, 0ue el asunto era ms interesante de lo 0ue al principio cre*,. -@Mermos/simaA 'ero de todos modos. es dinero parado. por0ue ni pagar intereses ni *o le !ar &ender la 1inca cuando llegue el pla3o. -@J!. * !ar usted mu* bienA Ksted conoce la posici,n del general Mansilla con el prstamo. usted se !ace de l un buen apo*o> con la reclamaci,n se !ar/a usted de l un mal enemigo 0ui3 los !ombres colocados mu* alto no gustan de 0ue les reclamen nada. -Ma acertado usted. se;or <ello. )a amistad de Mansilla me cuesta *a muc!o. como la de otros se;ores> pero me dar por bien ser&ido con tal de 0ue me de+en &i&ir tran0uilo. go3ando con mi 1amilia de esa poca o muc!a 1ortuna 0ue tengo * 0ue es el 1ruto del traba+o personal de toda mi &ida. -@8riste estado por cierto. se;or (on3le3 tener 0ue comprar como un 1a&or lo 0ue se nos debe en +usticiaA @'ero c,mo !a de serA Eo se puede !acer de otro modo. * es mu* prudente lo 0ue usted !ace. -%s/ lo creo. -=in embargo. si las sumas se multiplican en esa proporci,n de 0uinientas on3as. la cosa ir mu* mal al 1in de algn tiempo. BEo es usted de mi opini,nD -B2 0u !e de !acerD =in embargo. esta &e3 me garanto a lo menos con una !ipoteca. -B=e !a e-tendido *aD -8oda&/a no. -B'ero !a entregado usted el dineroD -%ntea*er una sobre otra. 0uinientas on3as de oro. -B2 no !abr/a sido me+or 0ue antea*er se !ubiera e-tendido la escritura de !ipoteca. * dar despus una sobre otra las 0uinientas on3as de oro al general MansillaD -5sa era mi idea. 'ero 1ue a casa> el dinero me lo pidi, para cubrir un compromiso del momento. * 0ued, conmigo en 0ue a*er me escriturar/a la !ipoteca. -B2 se !i3o as/D -Eo. no le !e &isto la cara en todo el d/a de a*er. -B2 !o*D -8ampoco. -5ntonces. se;or (on3le3. siento decir a usted 0ue ma;ana suceder lo mismo 0ue a*er * 0ue
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!o*. -@C,moA BCree ustedD... -2o creo mu* pocas cosas en la &ida. se;or> pero dudo de muc!as. -@%!A 5ntonces duda usted 0ue Mansilla... -Eo dudo del general> dudo de la poca poca esencialmente e-cepcional. todas las acciones deben serlo. -'ero... -5so es lo nico de 0ue dudo. se;or. 'ero no es sino una idea m/a. 0ue puede ser e-tra&agante... @0u se *oA... @8antas &eces nos e0ui&ocamos al cabo del d/aA -Mombre @por ?iosA =i Mansilla !iciera eso. ser/a una ingratitud. una 1elon/a indigna de un !ombre decente -di+o el !onrado espa;ol. es1or3ndose en persuadirse de 0ue el +o&en <ello se e-ced/a en sus dudas. por0ue. ms 0ue la prdida de sus 0uinientas on3as. lo lastimaba la idea de ser burlado por un !ombre a 0uien prestaba un ser&icio. -=e;or (on3le3. usted es un anciano respetable> un !ombre lleno de probidad * de e-periencia> * *o no so* otra cosa 0ue un +o&en 0ue comien3a la &ida> sin embargo. *o le !ablo a usted con la lealtad 0ue uso siempre con a0uellos 0ue la merecen !aga usted lo posible por0ue se 1irme esa escritura> pero si encuentra usted resistencia. no lle&e usted adelante este negocio !gase usted cargo 0ue !a perdido a0uella cantidad en cual0uier especulaci,n. -B'ero 0u resistencia puede !aberD -Eo pregunte usted eso. se;or (on3le3. 4aciocinemos sobre los !ec!os. * no preguntemos si deben o no suceder> bstenos saber 0ue suceden. BCree usted 0ue un cu;ado de 4osas se de+e demandar impunementeD BEo tiene usted en cuenta para nada el orgullo de los !ombres. nunca ms resentido 0ue cuando les !ieren en su altaner/aD -Con0ue entonces. si le 0uitan a uno... -2 bien. se;or (on3le3. Busted 0uiere decir 0ue si le 0uitan a uno lo su*o. uno tiene el derec!o de 0ue+arseD -Claro est. -'ues no. se;or. no est claro. sino mu* oscuro. 'or e+emplo. pongmonos en el caso 0ue el general Mansilla no le !ipoteca a usted la casa. -'ero si *a !a recibido las 0uinientas on3as. -<ien. bien. se;or (on3le3. pero pongmonos en ese caso. -B5n el 0ue no me e-tienda la escrituraD -Justamente. -5n ese caso !abr/a... -5n ese caso !abr/a cometido una mala acci,n. Bno es esoD -Mombre... -=/. eso es lo 0ue 0uiso usted decir... 'ero. Bno estamos rodeados de e+emplos de esa naturale3a de cinco a;os a esta parte. dados por el gobierno. por el clero. por los diputados. * por todos. se;or. cuantos &i&en a la sombra de 4osasD -B2 bienD )a autoridad !ar/a entonces 0ue se me e-tendiera la escritura. -)a autoridad +udicial. puede ser> pero la autoridad popular tiene tambin sus trmites mu* e-pediti&os. * !a* no&enta * nue&e probabilidades contra una. a 0ue tomar/a la parte del cu;ado de =u 5-celencia. B5ntiende usted a!ora todo lo 0ue tiene de gra&e este asunto. se;or (on3le3D -=/. -B'er1ectamente bienD -=/ -contest, el anciano ba+ando la cabe3a como a&ergon3ado de no poder al3arla a la altura
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de sus derec!os. -5ntonces repito a usted. se;or. 0ue si no nace del general Mansilla el cumplimiento de su obligaci,n. no se presente a la autoridad. ni lo !ostilice. -4espetar ese conse+o -di+o el anciano algo plido * descompuesto su rostro. al descubrir en las palabras de ?aniel cierta reser&a 0ue no pod/a menos de alarmarle. en a0uella poca en 0ue la con1ian3a * la seguridad estaban e-pirando. * comen3ando a nacer la incertidumbre * el terror. -=i no es un conse+o. a lo menos es una opini,n de un buen amigo. -(racias. se;or <ello. gracias. 2o respeto muc!o la opini,n de los !ombres de bien. sean &ie+os o +,&enes. )os ciento cuarenta * cinco mil pesos los tendr usted la semana 0ue &iene -di+o el anciano le&antndose. -5l d/a 0ue usted 0uiera. se;or. 2 ?aniel acompa;, !asta la puerta de la calle al se;or don )ucas (on3le3. antiguo amigo de su padre. * cu*o nombre. por desgracia. deb/a inscribirse mu* pronto en el martirologio de 189:. ?aniel dio algunos paseos en el patio *. despus de !aber con&ersado consigo mismo. a0uella cabe3a +ams tran0uila pleg, sus alas * de+, un poco de tiempo a la &ida del cora3,n. 0ue en a0uella organi3aci,n 1ebriciente estaba en continua luc!a con la &ida de la inteligencia. -Kn 1rac. Ferm/n -di+o ?aniel. entrando a su aposento. donde lo esperaba. tran0uilo como buen !i+o de la pampa. el gauc!ito ci&ili3ado en 0uien depositaba toda su con1ian3a. por0ue realmente la merec/a. -@<ienA -continu, ?aniel despus de &estirse su 1rac * de guardar en su escritorio su cartera con los treinta * dos papelitos. de cepillarse su cabello casta;o * de cal3arse un par de guantes de cabretilla blanca. -B)le&a usted la capaD -Eo. -B=aco lo 0ue est en la le&ita D -Eo. no !abr necesidad de l. -B)as pistolasD -8ampoco. dame un bast,n solamente. -B)as lle&o luegoD -=/ a las once> me lle&ars tambin mi caballo * mi ponc!o. -B)o !e de acompa;ar a ustedD -=/. &endrs conmigo a <arracas... a las once en punto. -B% lo de do;a Florencia. se;orD -B2 a 0u otra casa. tontoD -di+o ?aniel. disgustado de &er 0ue alguien pon/a en duda 0ue sus nicas !oras de recreo pudieran ser pasadas al lado de otra mu+er 0ue de a0uella tan bien amada de su cora3,n.

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H. )a rosa blanca %!ora el lector tendr la bondad de &ol&er con nosotros a nuestra conocida 0uinta de <arracas. en la ma;ana del 79 de ma*o. * una !ora despus de a0uella en 0ue de+amos a la se;ora %malia =en3 de Jlabarrieta acabando de arreglar su tra+e de ma;ana en su primoroso tocador. 5lla es otra &e3 la primera 0ue se nos presenta. 5st sentada en un so1 de su sal,n. donde los dorados ra*os de nuestro sol de ma*o penetran tibios * descoloridos a tra&s de las celos/as * las colgaduras. 5st sentada en un so1> su rostro ms encendido 0ue de costumbre. * 1i+os sus o+os en una magn/1ica rosa blanca 0ue tiene en su mano. * a 0uien acaricia distra/da. con sus manos ms blancas * sua&es 0ue sus !o+as. % su i30uierda est 5duardo <elgrano. plido como una estatua. con sus o+os negros. rasgados * melanc,licos. +aspeados sus prpados por una sombra a3ul 0ue los circunda contrastando con la palide3 de su semblante. sus o+os. su patilla. * cabellos renegridos * ri3ados. 0ue caen sobre sus sienes descarnadas * redondas con 0ue la Eaturale3a descubre la 1inura de esp/ritu de a0uel +o&en. como en su anc!a 1rente la 1uer3a de su inteligencia. -B2 bien. se;oraD -pregunt, 5duardo con una &o3 armoniosa * t/mida. despus de algunos momentos de silencio. -2 bien. se;or. usted no me conoce -di+o %malia le&antando su cabe3a * 1i+ando sus o+os en los de 5duardo. -BC,mo. se;oraD -Fue usted no me conoce> 0ue usted me con1unde con la generalidad de las personas de mi se-o. cuando cree 0ue mis labios puedan decir lo 0ue no sienta mi cora3,n. o ms bien. por0ue no !ablamos del cora3,n en este momento. lo 0ue no es la e-presi,n de mis ideas. -'ero *o no debo. se;ora... -2o no !ablo de los deberes de usted -le interrumpi, %malia con una sonrisa encantadora-. !ablo de mis deberes !e cumplido para con usted una obligaci,n sagrada 0ue la !umanidad me impone. * con la cual mi organi3aci,n * mi carcter se armoni3an sin es1uer3o. <uscaba usted un asilo. * le !e abierto las puertas de mi casa. 5ntr, usted a ella moribundo. * lo !e asistido. Eecesitaba usted atenci,n * consuelos. * se los !e prodigado. -@(racias. se;oraA -'erm/tame usted. no !e concluido. 5n todo esto. no !e !ec!o otra cosa 0ue cumplir lo 0ue ?ios * la !umanidad me imponen. 'ero *o cumplir/a a medias estos deberes. si consintiese en la resoluci,n de usted> 0uiere usted retirarse de mi casa. * sus !eridas se &ol&ern a abrir. mortales. por0ue la mano 0ue las labr, &ol&er a sentirse sobre su pec!o en el momento 0ue se descubra el misterio 0ue la casualidad * el des&elo de ?aniel !an podido tener oculto. -Ksted sabe. %malia. 0ue no !an podido conseguir ni indicios del pr,1ugo de a0uella 1atal noc!e. -)os tendrn. 5s necesario 0ue usted salga per1ectamente bueno de mi casa> * 0ui3 ser necesario 0ue emigre usted -di+o %malia ba+ando los o+os al pronunciar estas ltimas palabras-. 2 bien -continu, &ol&iendo a le&antar su preciosa cabe3a-. *o so* libre. se;or. per1ectamente libre> no debo a nadie cuenta de mis acciones. s 0ue cumplo. * sin el m/nimo es1uer3o. un riguroso deber 0ue me aconse+a mi conciencia. * sin pro!ibirlo. por0ue no tengo derec!o para ello. digo a usted otra &e3 0ue ser contra toda mi &oluntad si usted se ale+a de mi casa como lo desea. sin salir de ella per1ectamente bueno * en seguridad. -@Como lo deseoA @J! no. %malia. noA -e-clam, 5duardo apro-imndose a la seductora beldad 0ue se empe;aba en retenerlo-> no. *o pasar/a una &ida. una eternidad en esta casa. 5n
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los &eintisiete a;os de mi e-istencia *o no !e tenido &ida. sino cuando !e cre/do perderla> mi cora3,n no !a sentido el placer. sino cuando mi cuerpo !a sido atormentado por el dolor> no !e conocido en 1in la 1elicidad. sino cuando la desgracia me !a rodeado. %mo de esta casa el aire. la lu3. el pol&o de ella. pero temo. tiemblo por los peligros 0ue usted corre. =i !asta a!ora la 'ro&idencia !a &elado por m/. ese demonio de sangre 0ue nos persigue a todos. puede descubrir mi paradero * entonces... @J!. %malia. *o 0uiero comprar con mi 1elicidad el sosiego de usted. como comprar/a con toda la sangre de mi cuerpo cada momento de la tran0uilidad de su almaA -B2 0u !abr/a de noble * de grande en el alma de una mu+er. si no arrastrase tambin algn peligro por la sal&aci,n del !ombre a 0uien... a 0uien !a llamado su amigoD -@%maliaA -e-clam, 5duardo tomando entusiasmado una de las manos de la +o&en. -BCree usted. 5duardo. 0ue ba+o el cielo 0ue nos cubre no !a* tambin mu+eres 0ue identi1i0uen su &ida * su destino con la &ida * el destino de los !ombresD @J!A Cuando todos los !ombres !an ol&idado 0ue lo son en la patria de los argentinos. de+e usted a lo menos 0ue las mu+eres conser&emos la generosidad de nuestra alma * la noble3a de nuestro carcter. =i *o tu&iera un !ermano. un esposo. un amante> si 1uese necesario !uir de la patria. *o lo acompa;ar/a en el destierro> si peligraba en ella. *o interpondr/a mi pec!o entre el su*o * el pu;al de sus asesinos> * si 1uera necesario subir al cadalso por la libertad. en la tierra 0ue lo &io nacer en la %mrica. *o acompa;ar/a a mi esposo. a mi !ermano. o a mi amante. * subir/a con l al cadalso. -@%maliaA @%maliaA @2o ser blas1emo *o bendecir las desgracias de nuestra patria desde 0ue ellas inspiran toda&/a ba+o su cielo el !imno mgico 0ue acaba de salir de las inspiraciones de &uestra almaA -e-clam, 5duardo. oprimiendo entre sus manos la de %malia-. 'erd,n. *o la !e enga;ado a usted> perd,n mil &eces. 2o !ab/a adi&inado todo cuanto !a* de noble * generoso en su cora3,n> *o sab/a 0ue ningn temor &ulgar podr/a tener cabida en l. 'ero mi separaci,n es aconse+ada por otra causa. por el !onor... %malia. Bnada comprende usted de lo 0ue pasa en el cora3,n de este !ombre a 0uien !a dado una &ida para conser&arla en un delirio celestial 0ue +ams !ubo sentidoD -BJamsD -Jams. +ams. -@J!A 4ep/talo usted. 5duardo -e-clam, %malia. oprimiendo a su &e3 entre las su*as la mano de <elgrano * cambiando con los o+os de l esas miradas inde1inibles. magnticas. 0ue trasmiten los 1luidos secretos de la &ida entre las organi3aciones 0ue se armoni3an. cuando. en ciertos momentos. estn templadas en el mismo 1uego di&ini3ado del alma. -Cierto. %malia. cierto. Mi &ida no !ab/a pertenecido +ams a mi cora3,n. * a!ora... -B%!oraD -le pregunt, %malia. agitando con&ulsi&a entre las su*as la mano de 5duardo. -%!ora. &i&o en l a!ora. amo. %malia. 2 5duardo. plido. trmulo de amor * de entusiasmo. lle&, a sus labios la preciosa mano de a0uella mu+er en cu*o cora3,n acababa de depositar. con su primer amor. la primera esperan3a de 1elicidad 0ue !ab/a conmo&ido su e-istencia> * durante esa acci,n precipitada. la rosa blanca se escap, de las manos de %malia *. desli3ndose por su &estido. ca*, a los pies de 5duardo. % las ltimas palabras del +o&en el semblante de %malia se colore, radiante de 1elicidad> pero instantneo. rpido como el pensamiento. ese relmpago de su alma se e&apor,. * la reacci,n del rubor &ino despus a inclinar. como una !ermosa 1lor abatida por la brisa. la esplndida cabe3a de la tucumana. )as manos de los +,&enes no se separaron. pero el silencio. ese elocuente emisario del amor. a 0uien se debe tanto en ciertos momentos. &ino a !acer 0ue el cora3,n saborease en secreto las
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ltimas palabras de los labios. -@'erd,n. %maliaA -di+o 5duardo sacudiendo su cabe3a * despe+ando las sienes de los cabellos 0ue las cubr/an-. perd,n. !e sido un insensato> pero no. *o tengo orgullo de mi amor * lo declarar/a a la 1a3 de ?ios amo * no espero. !e a!/ mi de1ensa si la !e o1endido a usted. ?ulces. !medos. aterciopelados. los o+os de %malia ba;aron con un torrente de lu3 los o+os ambiciosos de 5duardo. 5sa mirada lo di+o todo. -(racias. %malia -e-clam, 5duardo arrodillndose delante de la diosa de su para/so !allado-. 'ero. en nombre de ?ios. una palabra. una sola palabra 0ue pueda *o conser&ar eterna en mi cora3,n. -@J!. le&ntese usted. por ?iosA -e-clam, %malia obligando a 5duardo a &ol&er al so1. -Kna palabra solamente. %malia. -B=obre 0u. se;orD -di+o %malia colorada como un carm/n> pretendiendo retrogradar en un terreno en 0ue se !ab/a a&an3ado demasiado. -Kna palabra 0ue me diga lo 0ue mi cora3,n adi&ina -continu, 5duardo &ol&iendo a tomar entre las su*as la mano de %malia. -@J!. basta. se;or. bastaA -di+o la +o&en retirando su mano * cubrindose los o+os. =u cora3,n su1r/a esa terrible luc!a 0ue se establece en las mu+eres en ciertos momentos en 0ue su cora3,n 0uiere !ablar. * sus labios se empe;an en callarse. -Eo -prosigui, 5duardo-. d+eme usted al menos por la primera. por la ltima &e3 0ui3 !acer a sus pies el +uramento santo de la consagraci,n de mi &ida al amor de la nica mu+er 0ue !a inspirado en mi alma. con mi primera pasi,n. la primera esperan3a de mi 1elicidad en la tierra. %mo. %malia. amo * ?ios es testigo 0ue mi cora3,n es estrec!o para la e-tensi,n de mi cari;o. %malia puso la mano sobre el !ombro de 5duardo. =us o+os estaban desma*ados de amor. =us labios. ro+os como el carm/n. de+aron escurrir una 1ugiti&a sonrisa. 2 tran0uila. sin &ol&er sus o+os de la contemplaci,n e-ttica en 0ue estaban. su bra3o e-tendi,se. * el /ndice de su mano se;al, la rosa blanca 0ue se !allaba en el suelo. 5duardo &ol&i, los o+os al punto se;alado. *... -@%!A -e-clam,. recogiendo la rosa * lle&ndola a sus labios-. Eo. %malia. no es la beldad la 0ue !a ca/do a mis pies. so* *o 0uien &i&ir de rodillas *o. 0ue tendr su imagen en mi cora3,n. como tendr esta rosa. la3o di&ino de mi 1elicidad en la tierra. -@Mo* noA -di+o %malia. arrebatando la rosa de la mano de 5duardo-. Mo* necesito esta 1lor. ma;ana ser de usted. -'ero esa 1lor es mi &ida. Bpor 0u 0uitrmela. %maliaD -BHida. 5duardoD <asta. ni una palabra ms. por ?ios -di+o %malia retirndose del lado de 5duardo-. =u1ro -prosigui,-> esta 1lor. ca/da en el momento 0ue se me !abla de amor. *a !a sido interpretada. <ien. se !a interpretado la &erdad> pero en mi esp/ritu supersticioso acaba de pasar una idea !orrible. <asta. basta *a. -B2 0uin estorbar/a !o* nuestra 1elicidad en el mundoD... -Cual0uier locura. cosa mu* 1cil de !acer por ciertas personas en ciertos estados de la &ida. sobre este mundo. el me+or de los mundos posibles. como dec/a no s 0uin -di+o ?aniel <ello. 0ue entraba a la sala sin 0ue le !ubieran sentido &enir por las pie3as interiores. -Eo !a* 0ue incomodarse -continu,. al &er el mo&imiento 0ue !i3o 5duardo para retirarse un poco del lugar tan inmediato a %malia 0ue ocupaba en el so1-. 'ero *a 0ue me de+as espacio. me sentar en medio de los dos. 2 como lo di+o. ?aniel sent,se en el so1 en medio de su prima * su amigo. * tomando la mano de cada uno. di+o -5mpie3o por con1esar a ustedes 0ue no !e o/do ms 0ue las ltimas palabras de 5duardo. *
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0ue tanto &aldr/a 0ue no las !ubiera o/do. por0ue !ace muc!os d/as 0ue me las estaba imaginando. Me dic!o. 2 salud, con una gra&edad llena de burla a su prima. colorada como un carm/n. * a 5duardo. 0ue 1runc/a el entrece+o. -@%!A Como ustedes no me 0uieren contestar -prosigui, ?aniel-. ser *o el 0ue contine !ablando. BC,mo dispone usted. mi se;ora prima &endr el coc!e de la se;ora ?upas0uier a buscar a usted. o ir usted en el su*o a casa de la se;ora ?upas0uierD -Ir *o -di+o %malia sonriendo con es1uer3o. -@(racias a ?ios 0ue &eo una sonrisaA @%!A B2 usted tambin. se;or ?on 5duardoD @%labado sea <aco. santo de la alegr/aA 2o pensaba 0ue de &eras se !ab/an eno+ado por0ue *o !ubiese o/do un po0uito de lo muc!o 0ue naturalmente tienen ustedes 0ue decirse en este solitario palacio encantado donde. aun0ue sea un a;o. !e de &enir a !abitarlo algn d/a con mi Florencia. BMe le prestar usted. se;ora do;a %maliaD -Concedido. -5n!orabuena. 4ecapitulemos. pues. Moras 1i+as. como !acen los ingleses. 0ue +ams *erran sino en la %mrica a las die3 Bte parece buena esa !oraD -'re1erir/a ms tarde. -B% las onceD -Ms toda&/a -contest, %malia. -B% las doceD -<ien. a las doce. -5n!orabuena. % las doce de la noc!e. pues. estars en casa de Florencia. para conducirla al baile. pues la se;ora ?upas0uier s,lo de este modo consiente en 0ue &a*a su !i+a. -5so es. -BFuin te acompa;ar en el coc!eD -2o -di+o 5duardo precipitadamente. -?espacio. despacio. caballero. Ksted se guardar mu* bien de andar acompa;ando a nadie !o* a las doce de la noc!e. -B2 c,mo !a de ir solaD -B2 c,mo !a de ir usted con ella. en la noc!e del 79 de ma*oD -contest, ?aniel mirando 1i+amente a 5duardo * recargando la &o3 sobre las palabras &einticuatro. 5duardo ba+, los o+os. pero %malia. 0ue con su &i&/sima imaginaci,n !ab/a comprendido 0ue a0uellas palabras encerraban algn misterio. se dirigi, a su primo con esa prontitud de las mu+eres. cuando les !iere alguna de las cuerdas de esa arpa de celosos a1ectos 0ue se llama su cora3,n. * le pregunt, -B'uedo saber por 0u no es lo mismo la noc!e del 79 de ma*o 0ue otra cual0uiera. para 0ue el se;or me !aga el !onor de acompa;armeD -5s +ust/sima tu interrogaci,n. mi 0uerida %malia. pero !a* ciertas cosas 0ue los !ombres tenemos 0ue reser&ar de las se;oras. -'ero a0u/ !a* algo de pol/tica. Bno es &erdadD -'uede ser. -2o no tengo ningn derec!o para e-igir de este caballero el 0ue me acompa;e> pero a lo menos. creo tenerlo sobre l * sobre ti para recomendarles un poco de prudencia. -2o te respondo de 5duardo. -?e los dos -se apresur, a decir %malia. -<ien. de los dos. Fuedamos. pues. en 0ue a las doce irs a lo de Florencia. 'edro te ser&ir de coc!ero. * el criado de 5duardo de laca*o. Kna &e3 en casa de madama ?upas0uier. montars con ella en su coc!e para ir al baile. * el tu*o &ol&er a buscarte a las cuatro de la ma;ana.
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-@J!> es muc!oA @Cuatro !orasA Kna solamente. -5s mu* poco. -Me parece 0ue para el sacri1icio 0ue !ago. es demasiado. -)o s. %malia> pero es un sacri1icio 0ue !aces por la seguridad de tu casa. * con ella por la tran0uila permanencia de 5duardo. 8e lo !e dic!o die3 &eces no asistir a este baile dado a Manuela. en 0ue recibes una in&itaci,n de ella. solicitada por %gustina. es e-ponerte a 0ue lo consideren como un desaire. * estamos mal entonces. %gustina tiene un especial empe;o en tratarte. * !a buscado este medio. 5ntrar al baile * salirte de l antes 0ue ninguna otra. es !acerte notable en mal sentido a los o+os de todos. -B2 0u me importa de esa genteD -di+o %malia con un acento marcado de desprecio. -Mu* cierto> a esta se;ora. ni le deben dar cuidado los resentimientos de esa gente. ni !e sido nunca de tu opini,n. ?aniel. de 0ue le !aga el !onor de concurrir a su baile -di+o 5duardo dirigindose a su amigo. -@<ra&oA @=uperiorA -e-clam, ?aniel saludando a %malia * a 5duardo sucesi&amente-. 5stis inspirados * me !abis con&encido -continu,-. es una locura 0ue mi 0uerida prima &a*a al baile. Fue no &a*a. pues. 'ero !ar mu* bien en empe3ar a 0uemar sus colgaduras celestes. para no o1ender los delicados o+os de la Ma3orca. cuando tenga el !onor de recibir su &isita dentro de algunos d/as. -@5sa canalla en mi casaA -e-clam, %malia. resplandeciendo sus o+os con todo el brillo de su orgullo. e irguiendo su cabe3a. 0ue parec/a en a0uel momento 0uerer reclamar la ma+estad de una corona-. 2 bien -prosigui,-. mis criados !arn con ella lo 0ue se !ace con los perros la ec!arn a la calle. -@=uperiorA @=ublimeA -e-clam, ?aniel 1rotndose las manos> *. ec!ando luego su cabe3a !acia el respaldo del so1 * mirando al cielo raso. pregunt, con una calma glacial -BC,mo &an las !eridas. 5duardoD Kn estremecimiento ner&ioso * sbito como el 0ue ocasiona el golpe elctrico. conmo&i, la organi3aci,n de %malia. 5duardo no respondi,. 5l * ella !ab/an comprendido en el acto todo el !orrible recuerdo 0ue encerraba la interrogaci,n de ?aniel. * todo cuanto. al mismo tiempo. 0uer/a presagiarles con ella. -Ir al baile. ?aniel -di+o %malia. !umedecidos sus o+os por una lgrima brotada de su orgullo. -@'ero es terrible 0ue *o sea la causal -di+o 5duardo le&antndose * pasendose precipitadamente por la sala. sin sentir el dolor agud/simo 0ue le ocasionaban esos &iolentos pasos en su pierna i30uierda. 0ue apenas pod/a se a1irmar en tierra. -@HamosA@'or amor de ?iosA -di+o ?aniel le&antndose. tornando del bra3o a 5duardo * &ol&indole al so1-. &amos. tengo 0ue !acer con &osotros como con dos ni;os. B'uedo tener otro ob+eto en lo 0ue !ago. 0ue &uestra propia seguridadD BEo !e !ec!o lo mismo. no !e puesto el mismo empe;o en 0ue madama ?upas0uier asista con mi Florencia a este baileD B2 por 0u. %maliaD B'or 0u. 5duardoD 'or despe+ar en algo el por&enir de todos de esas pre&enciones. de esas sospec!as 0ue !o* 1or+an el ra*o sobre la cabe3a en 0ue se amontonan. )a muerte se cierne sobre la cabe3a de todos> el acero * el ra*o estn en el aire. * a todos es preciso sal&ar. % true0ue de estos pe0ue;os sacri1icios *o proporciono la nica garant/a para todos. * a la sombra de ellos tambin me garanto *o mismo. 2o. 0ue !o* necesito la libertad. la garant/a. la estimaci,n. puedo decir. de esa gente. para. ms tarde. de un d/a. de un momento a otro. poder arrancar la mscara de mi semblante. *... pero. estamos con&enidos Bno es &erdadD -di+o ?aniel interrumpindose a s/ mismo. *. a merced de a0uella potencia admirable 0ue e+erc/a sobre su esp/ritu. !aciendo &agar la risa en su semblante. un momento antes gra&e * serio. por no acabar de descubrir a su prima algo de los misterios de su &ida
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pol/tica. -Con&enido. s/ -di+o %malia-. % las doce a casa de madama ?upas0uier> de estas nue&as amigas 0ue t me !as dado. * 0ue pareces tener empe;o en 0ue les sea importuna desde temprano. -@<a!A )a se;ora ?upas0uier es una santa se;ora. * Florencia est encantada de ti. desde 0ue sabe 0ue no eres su ri&al... -2 %gustina> %gustina B0u moti&os. 0u inters tiene para 0uerer tratarmeD B8ambin es por celosD -8ambin. -B?e tiD -Eo> desgraciadamente. -B2 de 0uinD -?e ti. -B?e m/D -=/. de ti> !a o/do !ablar de tu belle3a. de tus muebles * tra+es e-0uisitos. * la reina de la belle3a * los capric!os 0uiere conocer a su ri&al en ellos !e a!/ todo. -@<a!A 'ero. B* 5duardoD -Me lo lle&o. -B8D -2o. -B%!ora mismoD -%!ora mismo. BEo !emos con&enido en 0ue me lo prestar/as por !o*D -@'ero salir de d/aA 8 me !ab/as !ablado de lle&arlo esta noc!e por algunas !oras a tu casa. -Ciert/simo. pero no podr &ol&er a esta casa !asta ma;ana. -B2 bienD -2 bien. 5duardo no saldr sino conmigo. -B?e d/aD -?e d/a> a!ora mismo. -'ero lo &ern. -Eo. se;ora. no lo &ern mi coc!e est a la puerta. -@%!A Eo lo !ab/a sentido llegar -di+o %malia. -2a lo sab/a. -B8D -2o. -B8ienes tambin el don de segunda &ista como los escocesesD -Eo. mi linda prima. no> pero tengo la ciencia de las 1isonom/as. * cuando entr a esta sala... -=e;ora. Bme !ace usted el 1a&or de mandar callar a su primo para 0ue no nos diga algn disparateD -di+o 5duardo cortando la 1rase de ?aniel. * acompa;ando sus palabras con una sonrisa la ms inteligible para %malia. -@8omaA Euestro 0uerido 5duardo. %malia m/a. cree 0ue *o iba a cometer el desatino de repetir lo 0ue l probablemente te estar/a diciendo al entrar *o. pues 0ue !a clasi1icado de disparate la 1rase 0ue me de+, entre la boca. -@MolaA 8ambin es usted morda3. caballero -di+o %malia acompa;ando sus palabras con una m/mica poco agradable para ?aniel> es decir. arrancndole dos o tres !ebras de sus lacios cabellos. sin 0ue 5duardo lo notase * con tal prontitud 0ue oblig, a ?aniel a !acer una e-clamaci,n. -BFu !a*D -pregunt, %malia con la cara ms seria del mundo. * 1i+ando sus bell/simos o+os en los de su primo.
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-Eada. !i+a. nada. Me imaginaba en este momento 0ue t * Florencia sern las ms lindas mu+eres de esta noc!e. -@(racias a ?ios 0ue te oigo decir una cosa ra3onableA -di+o 5duardo. -(racias. * para 0ue sean dos. te dir 0ue es !ora de 0ue pidas tu sombrero * me acompa;es. -@2aA -=/. *a. -'ero es temprano an. -Eo. se;or> por el contrario. es tarde. -<ien. a!ora. -Eo. *a. -@J!A -BFuD -Eada. -Cspita. el !usped parece sueco. pues. segn el &ulgo. donde entran. all/ se 0uedan los compatriotas de Carlos QII. actuales sbditos del bra&o <ernadotte. cu*a mirada cuentan 0ue nadie puede resistir. @Mace &einte d/as 0ue est de &isita en esta casa. * toda&/a le parece pocoA -?aniel. Bme !aces el 1a&or de &isitar temprano a FlorenciaD -di+o %malia. -B2 para 0u. se;oraD -'ara recibir tu audiencia de despedida. -BC,mo. c,moD -8u audiencia de despedida. -B2oD -=/. t. -B?espedirme de FlorenciaD -Justamente. -BMa !ablado con ella do;a Mar/a Jose1aD -Eo. -B5ntoncesD -5ntonces. ser *o 0uien !able. *o. -B'ara decirle 0ue me despidaD -5so es. -@?iabloA - BEo te parece bienD -Eo. por cierto. ni en broma. -'ues lo !ar. -BFuieres decirD -Fuiero decir 0ue esta noc!e !ar &er a esa pobre criatura todo lo 0ue la espera con marido tan insu1rible. -@%!A @<uenoA 8omars la re&anc!a. 5duardo. Bme !aces el 1a&or de despedirte de %maliaD -5s irresistible. se;ora -di+o 5duardo le&antndose * tomando la mano 0ue le e-tend/a %malia. -@<a!A 5sa es condici,n de todos los de mi 1amilia somos irresistibles -di+o ?aniel sonrindose * dando un paseo del so1 a las &entanas. mientras las manos de %malia * 5duardo parec/an 0uerer estar despidindose todo el d/a. Ei l ni ella se di+eron una sola palabra sus o+os !ab/an pronunciado largos discursos. Cuando ?aniel dio &uelta. 5duardo se dirig/a a la puerta. * los o+os de %malia estaban cla&ados sobre su rosa blanca.
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-Mi %malia -di+o ?aniel. solo *a con su prima-. nadie en el mundo &elar por 5duardo ms 0ue *o. 2o &elo por todos. mientras a m/ s,lo me guarda la 'ro&idencia. Eadie tampoco desea ms 0ue *o tu 1elicidad en este mundo. 8odo lo adi&ino * todo lo apruebo. ?e+adme !acer. BFuedas contentaD -=/ -di+o %malia con los o+os llenos de lgrimas. -5duardo te ama. * *o tambin esto* contento de eso. -B)o crees tD -B)o dudas tD -B2oD -=/. t. -?udo de m/. -BEo eres 1eli3 con ese amorD -=/. * no. -5s como no decir nada. -2 sin embargo. digo cuanto siento en mi alma. -B)o amas * no lo amas entoncesD -Eo> lo amo. lo amo. ?aniel. -B2 entonces. %maliaD -5ntonces. so* 1eli3 con el amor 0ue le pro1eso. * tiemblo. sin embargo. de 0ue l me ame. -@=upersticiosaA -'uede ser> pero la desgracia me !a ense;ado a serlo. -)a desgracia suele conducirnos a la 1elicidad. amiga m/a. -<ien. anda. te espera 5duardo. -@Masta luegoA -di+o ?aniel poniendo sus labios sobre la 1rente de su prima. Kn momento despus. los dos amigos subieron al coc!e. * a tiempo de romper a gran trote los caballos. al3,se una de las celos/as de las &entanas del sal,n de %malia. * dos miradas se cambiaron un e-presi&o adi,s.

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HI. Heinte * cuatro 5l sol del 79 de ma*o de 189: !ab/a llegado a su ocaso. * precipitado en la eternidad a0uel d/a 0ue recordaba en <uenos %ires la &/spera del ani&ersario de su grandiosa re&oluci,n. 8reinta a;os antes se !ab/a despedido de la tierra. &iendo desaparecer para siempre la autoridad del ltimo de nuestros &irre*es. de 0uien. en tal d/a como ese en 181:. el cabildo de la ciudad !ab/a !ec!o un presidente de una +unta gubernati&a. * cu*a autoridad limitada descendi, ms. pocas !oras despus. contra la &oluntad del cabildo. pero por la &oluntad del pueblo. )a noc!e !ab/a &elado el cielo con su manto de estrellas. * del palacio de los antiguos delegados del re* de 5spa;a se esparc/a una claridad 0ue sorprend/a los o+os del pueblo bonaerense. !abituados despus de muc!os a;os a &er oscura e imponente la 1ortale3a de su buena ciudad. residencia de sus pasados gobernantes. antes * despus de la re&oluci,n. pero abandonada * con&ertida en cuartel * caballeri3a. despus del gobierno destructor de don Juan Manuel 4osas. )os &astos salones en 0ue la se;ora mar0uesa de =obremonte daba sus esplndidos bailes. * sus alegres tertulias de re&esino. radiantes de lu+o en tiempo de la presidencia. * testigos de intrigas amorosas * de disgustos domsticos en tiempo del gobernador ?orrego. derruidos * sa0ueados en tiempo del 4estaurador de las )e*es. !ab/an sido barridos. tapi3ados con las al1ombras de =an Francisco. * amueblados con sillas prestadas por buenos 1ederales para el baile 0ue dedicaba al se;or gobernador * a su !i+a su guardia de in1anter/a. al cual no podr/a asistir =u 5-celencia. por cuanto en ese d/a !onraba la mesa del caballero Mande&ille. 0ue celebraba en su casa el natalicio de su soberana. 2 la salud de =u 5-celencia podr/a alterarse pasando indiscretamente de un con&ite a un baile. por lo 0ue estaba con&enido 0ue la se;orita su !i+a lo representase en la 1iesta. )as luminarias de la pla3a de la Hictoria. la iluminaci,n interior del palacio. 0ue al tra&s de sus largas galer/as de cristales pro*ectaba su claridad !asta la pla3a del 76 de Ma*o. la ri1a pblica. los caballitos. * sobre todo la apro-imaci,n de ese 76 0ue +ams de+a de obrar su in1luencia mgica en el esp/ritu de sus !i+os. arrastraban en oleadas !acia las dos grandes pla3as a ese pueblo porte;o 0ue pasa tan 1cilmente del llanto a la risa. de lo gra&e a lo pueril. * de lo grande a lo pe0ue;o pueblo de sangre espa;ola * de esp/ritu 1rancs. aun0ue no era esta la opini,n de ?orrego. cuando desde la tribuna grit, a la barra 0ue lo interrump/a =ilencio. pueblo italiano> pueblo. en 1in. cu*o estudio psicol,gico seria digno de !acerse. si alguien pudiera estudiar en las pginas desencuadernadas del libro sin mtodo * sin plan 0ue representa su !istoria. )os coc!es 0ue se dirig/an a las casas de los con&idados al baile empe3aban a correr con di1icultad por las calles paralelas a las pla3as de la Hictoria * de 76 de Ma*o> los coc!eros ten/an 0ue contener los caballos> * los laca*os. 0ue !abrselas con esos muc!ac!os de <uenos %ires 0ue parecen todos disc/pulos del diablo> * 0ue se entretienen en asaltar a a0ullos * disputarles su lugar. en lo ms rpido del andar del coc!e. ?e repente. uno de los coc!es 0ue &en/a del 4etiro !acia la pla3a de la Hictoria. pasa sus ruedas por encima de una especie de con1iter/a ambulante colocada ba+o la &ereda de la Catedral. * una grita espantosa se al3a en derredor del coc!e. acusando al coc!ero de !aber muerto media docena de personas> por0ue para el pueblo no !a* una cosa ms di&ertida 0ue tener a 0uien acusar en los momentos en 0ue todo lo 0ue le rodea es in1erior a la potencia soberana 0ue representa. )os &igilantes acudieron. 5l coc!e estaba entre un mar de pueblo. =e buscaba los muertos. los !eridos> no se !alla nada de esto. sin embargo> pero las mu+eres lloran. los muc!ac!os gritan.
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los &igilantes regalan cintara3os a derec!a e i30uierda * el coc!e no puede mo&erse. -@%delanteA 4ompe por el medio de todos. 4ompe la cabe3a a cuantos !alles. pero anda. con mil demonios -dice al coc!ero uno de los persona+es 0ue conduc/a el carrua+e. -=e;or &igilante -dice otro de los 0ue estaban dentro. sacando la cabe3a por uno de los postigos del coc!e. * dirigindose a uno de los agentes de polic/a. 0ue en ese momento !ac/a ms !eroicidades sobre las espaldas de los pobres diablos 0ue all/ !ab/a. 0ue las 0ue !i3o 5neas en la terrible noc!e-> se;or &igilante. creo 0ue no se !a !ec!o mal a nadie> reparta usted este dinero entre los 0ue !a*an perdido algunas 1rutas. * !aga usted 0ue podamos pasar. pues 0ue &amos de prisa. -=/. eso mismo dec/a *o. @5s griter/a. nada msA -di+o el ser&idor del se;or Hictorica. guardando los billetes en su bolsillo-> campo. se;ores -grit, en seguida-. campo. 0ue son buenos 1ederales * puede 0ue &a*an en ser&icio de la causa. )a trompeta de Josu tu&o menos magia para derribar las murallas de Jeric, 0ue las palabras de nuestro !ombre para arrinconar la multitud contra las paredes del templo * despe+ar en un minuto la bocacalle de la pla3a. -?obla por la calle de la Federaci,n. * toma en seguida la de 4epresentantes -di+o al coc!ero el primero de los 0ue !ab/an !ablado. Momentos despus. el coc!e pasaba libremente por la puerta de =u 5-celencia el se;or don Felipe %rana. en la calle de 4epresentantes. * a los die3 minutos de marc!a. se par, en el ngulo donde se cru3an las calles de la Kni&ersidad * de Coc!abamba. Cuatro !ombres ba+aron del carrua+e. * de uno de ellos recibi, orden el coc!ero de estar en ese mismo lugar a las die3 * media de la noc!e. 5n seguida los cuatro desconocidos. embo3ados en sus capas. siguieron en direcci,n al r/o por la misma calle de Coc!abamba. oscura en esos momentos * solitaria como el desierto. Marc!aban de dos en dos. cuando. al desembocar la ltima calle 0ue les 1altaba para llegar a la casa aislada 0ue se encontraba sobre la barranca. se !allaron de manos a boca con tres !ombres. encapotados tambin. 0ue &en/an en la direcci,n de la calle de <alcarce. )as dos comiti&as se pararon instantneamente *. contemplndose sin duda. guardaron por algn tiempo un pro1undo silencio. -5s preciso salir de esta posici,n> en todo caso somos cuatro contra tres -di+o a sus compa;eros uno de los !ombres 0ue !ab/an ba+ado del coc!e. 2 con su ltima palabra dio su primer paso !acia los tres desconocidos. -B'uedo saber. se;ores. si es por nosotros 0ue se !an tomado ustedes la molestia de interrumpir su caminoD Kna carca+ada en trino 1ue la respuesta 0ue recibi, el 0ue !ab/a !ec!o a0uella paladina interrogaci,n. -@%l diablo con todos &osotrosA @Eo ganamos para sustosA -di+o el mismo 0ue !ab/a !ablado antes. a 0uien *a se !ab/an reunido sus compa;eros. pues 0ue todos se !ab/an reconocido rec/procamente por la &o3 * por la risa todos eran unos. 2 todos marc!aron en direcci,n al r/o. % pocos pasos llegaron a una puerta 0ue nuestros lectores recordarn. aun cuando un poco menos 0ue el maestro de primeras letras de ?aniel. Einguno de los siete golpe, la puerta> pero uno de ellos puso sus labios en la bocalla&e. * pronunci, las palabras IHeinticuatroI. )a puerta abri,se en el acto. * cerr,se luego de pasar por ella el ltimo de los recin &enidos. %lgunos minutos despus. las mismas palabras 1ueron pronunciadas en el mismo para+e. * dos indi&iduos ms entraron a la casa. 2 sucesi&amente por un cuarto de !ora. 1ueron llegando comiti&as de a dos. * de a tres indi&iduos. usando todos de las mismas palabras * de las
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mismas precauciones.

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HII. 5scenas de un baile 5ntretanto. desde las nue&e de la noc!e. los con&idados al baile dedicado a =u 5-celencia el (obernador * a su !i+a. empe3aban a llegar al palacio de gobierno. * a las once los salones estaban llenos. * la primera cuadrilla se acababa. 5l gran sal,n estaba radiante. 5l oro de las casacas militares * los diamantes de las se;oras resplandec/an a la lu3 de centenares de bu+/as. mal/simamente dispuestas. pero 0ue al 1in desped/an una abundante claridad. Kn no s 0u. sin embargo. se encontraba all/ de a+eno al lugar en 0ue se daba la 1iesta. * a la 1iesta misma> es decir. se &e/an con e-cesi&a abundancia esas caras nue&as. esos !ombres duros. tiesos * callados 0ue re&elan 1rancamente 0ue no se !allan en su centro. cuando se encuentran con1undidos con la sociedad a 0ue no pertenecen> esas mu+eres 0ue no !acen sino abanicarse. no !ablar nada. * le&antar mu* serias * duras la cabe3a. cuando 0uieren dar a entender 0ue estn mu* !abituadas a ocupar asientos en las sociedades de gran tono. sintiendo empero. lo contrario de lo 0ue 0uieren indicar. 8odo esto. en cuanto al lugar del baile. pues 0ue en esos salones no se !ab/an encontrado nunca sino las personas de esa sociedad elegante de <uenos %ires. tan democrtica en pol/tica. * tan aristocrtica en tono * en maneras. 2 en cuanto al contraste con la 1iesta misma. !ab/a all/ ese silencio e-,tico. 0ue en las grandes concurrencias re&ela siempre algo de menos. o algo de ms. =e bailaba en silencio. )os militares de la nue&a poca. re&entando dentro de sus casacas abroc!adas. doloridas las manos con la presi,n de los guantes. * sudando de dolor a causa de sus botas recin puestas. no pod/an imaginar 0ue pudiera estarse de otro modo en un baile 0ue mu* tiesos * mu* gra&es. )os +,&enes ciudadanos. salidos de la nue&a +erar0u/a social. introducida por el 4estaurador de las )e*es. pensaban. con la me+or buena 1e del mundo. 0ue no !ab/a nada de ms elegante. ni corts. 0ue andar regalando *emas * bi3coc!itos a las se;oras. 2 por ltimo. las damas. unas por0ue all/ estaban a ruego de sus maridos. * stas eran las damas unitarias> otras por0ue estaban all/ eno+adas de no encontrarse entre las personas de su sociedad solamente. * stas eran las damas 1ederales> todas estaban con un mal/simo !umor las unas despreciati&as. * celosas las otras. )a se;orita !i+a del gobernador acababa de llegar. * estruendosos aplausos 1ederales la acompa;aron por las galer/as * salones. =u asiento en la testera del sal,n 0ued, al punto rodeado por una espesa muralla de buenos de1ensores de la santa causa. 0ue alentados con la presencia de la !i+a de su 4estaurador. empe3aron a sacarse los guantes 0ue !ab/an encarcelado por tanto tiempo sus manos !abituadas al aire puro de la libertad. )as buenas !i+as de la restauraci,n. unas en pos de otras. se acercaban a cumplimentar al primer eslab,n de su cadena social. % otras de las damas se les ocurr/a pasar al tocador. al entrar la se;orita Manuela. a otras dar un paseo por las salas. otras. en 1in. menos disimuladas. se de+aban estar graciosamente en sus sillas. sin cuidarse de la entrada de nadie. Manuela. sin embargo. ni se 1i+aba en el despego de las unas. ni se en&anec/a con las adulaciones de las otras. %mable con todos. comunicati&a * sencilla. Manuela se atra/a tambin las miradas * el aprecio de los pocos !ombres 0ue all/ !ab/a capaces de +u3gar sin pasi,n a esa pobre * primera &/ctima de su padre. Histiendo un tra+e de tul blanco sobre otro de raso color rosa. con adornos de cintas del mismo color en su cabe3a * en su seno. ella no radiaba de lu+o como otras. pero estaba elegante *
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Ibuena mo3aI. como se dice para de1inir ese trmino medio entre lo bello * lo regular. % pocos minutos de la llegada de Manuela. se present, la se;ora do;a %gustina 4osas de Mansilla> * todas las miradas se &ol&ieron a ella. %0u/ no era el temor ni la adulaci,n. era la e-presi,n 1ranca de la admiraci,n por la belle3a lo 0ue inspiraba entusiasmo a los !ombres * admiraci,n a las damas. %0u/ debemos especiali3ar la liger/sima obser&aci,n 0ue estamos !aciendo. por0ue el ob+eto bien merece la pena de escribirse * de leerse. I?o;a %gustina 4osas de Mansilla 1ue la mu+er ms bella de su tiempoI. es necesario 0ue escriba la cr,nica contempornea. para 0ue algn d/a lo repita la !istoria de nuestro pa/s. 1iada en la &erdad de escritores independientes e imparciales. * de bastante altura de esp/ritu para descender a animosidades pe0ue;as por a1iliaciones de partido o de creencias pol/ticas. 2 !emos nombrado la !istoria. por0ue ella no podr prescindir de ocuparse de toda la 1amilia de don Juan Manuel 4osas. cu*os miembros !an 1igurado. ms o menos. en los di&ersos cuadros * episodios del gran drama de su gobierno. 2 la misma %gustina. si bien en la poca de los acontecimientos 0ue narramos &i&/a completamente a+ena a la pol/tica. embebida en su &ida misma. rodeada de admiradores * lu+o. pas, a ser. ms tarde. cuando el gobierno de su !ermano se dio una e-terioridad diplomtica * regia. uno de los persona+es ms espectables de la poca. * cu*o nombre. como el de Manuela. ocup, los libros. los diarios * la con&ersaci,n de cuantos trataron de los asuntos del 'lata. grandes o pe0ue;os. amigos o enemigos. % la poca 0ue describimos. la !ermana menor de 4osas. esposa del general don )ucio Mansilla. no ten/a la m/nima importancia pol/tica. ni se ocupaba un instante de unitarios ni de 1ederales. 2 a esa poca tambin su esp/ritu. o por 1alta de ocasi,n. o por un tard/o desen&ol&imiento. no !ab/a mani1estado toda la acti&idad * e-tensi,n con 0ue ms tarde se !i3o remarcable. en la nue&a 1a3 del gobierno de su !ermano. 0ue comen3, con 'alermo * con las complicaciones e-teriores. )a importancia de esa +o&en. en 189:. no se la daba su !ermano. ni su marido. ni nadie en la tierra> se la !ab/a dado ?ios. 5n 189: ten/a apenas &einticinco a;os. )a Eaturale3a. pr,diga. entusiasmada de su propia obra. !ab/a derramado sobre ella una llu&ia de sus ms ricas gracias. * a su in1lu+o !ab/a abierto sus !o+as la 1lor de una +u&entud 0ue radiaba con todo el esplendor de la belle3a. ?e una belle3a de estatuario. de pintor. * a 0uien ni el uno ni el otro podr/an imitar e-actamente. 5l cincel 0uebrar/a los detalles del mrmol antes de dar a la estatua los contornos del seno * de los !ombros de esa mu+er> * el pincel no encontrar/a c,mo combinar en las tintas el color inde1inible de sus o+os. brillantes * aterciopelados unas &eces. * otras con la sombra indecisa de la media lu3 de ese color> ni d,nde !allar tampoco el carm/n de sus labios. el esmalte de sus dientes. * el color de lec!e * rosa de su cutis. 4ebosando en ella la &ida. la salud. la belle3a. esa 1lor del 'lata ostentaba la lo3an/a de su primera aurora. * deb/a ser. * lo era en e1ecto. el encantamiento de las miradas de los !ombres. * aun de las mismas mu+eres. 0ue. con sus o+os perspicaces. * tan interesadas en este caso. no pod/an se;alar otro de1ecto en %gustina. sino 0ue sus bra3os eran algo ms gruesos de lo 0ue deb/an ser. * no bien redonda su cintura. 'ero magn/1ica ?iana para la escultura. esplndida 4ebeca para el lien3o. la belle3a de %gustina no estaba. sin embargo. en armon/a con el bello potico del siglo QIQ !ab/a en ella demasiada bi3arr/a de 1ormas. puede decirse. * mu* pocas de esas l/neas sentimentales. de esos per1iles inde1inibles. de esa e-presi,n &aga * dulce. tierna * espiritual 0ue 1orma el tipo de la 1isonom/a propiamente bella en nuestro siglo. en 0ue el esp/ritu * el sentimiento campean tanto en las condiciones del gusto * del arte tal era do;a %gustina 4osas de Mansilla en 189:. * 0ue entraba al baile 0ue se describe a0u/ resplandeciente de belle3a * de
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lu+o. =us bra3os. su cuello * su cabe3a estaban cubiertos de diamantes> * la presi,n 0ue su1r/a su talle daba al rosado subido de su rostro una animaci,n 0ue s,lo a las unitarias pareci, c!ocante. 'ero. !abituada. la ma*or parte de los 0ue se encontraban en los salones. especialmente los !ombres. a mirar en %gustina la reina de las belle3as porte;as. cre*, 0ue en esa noc!e con0uistaba %gustina. * para siempre. a0uel indisputable rango. =u &estido era de blonda blanca sobre raso del mismo color. * su peinado a la griega daba lugar. no a 0ue resaltasen los per1iles o la redonde3 de su bella cabe3a. sino un la3o de diamantes 0ue su+etaba su mo;o 1ederal. )a maga paseaba los salones. sin !aber tomado asiento toda&/a. al bra3o de su esposo el general Mansilla. 0ue en esos momentos parec/a recuperar algo de su perdida +u&entud. al in1lu+o del aire gentil * elegante 0ue este antiguo caballero !ab/a aprendido * ostentado en la culta sociedad 0ue !ab/a 1recuentado. cuando pertenec/a en alma * cuerpo al partido unitario. )as miradas segu/an a %gustina> la segu/an. la de&oraban. 'ero de repente un murmullo sordo se escuc!a en todos los ngulos del sal,n. )as miradas se &uel&en !acia la puerta> * la misma %gustina. arrebatada por la impresi,n general. lan3a los ra*os de sus lindos o+os !acia el centro comn de la mirada uni&ersal dos +,&enes. del bra3o una de la otra. acaban de entrar al sal,n la se;ora %malia =en3 de Jlabarrieta. la se;orita Florencia ?upas0uier. )a primera. siguiendo la rigurosa eti0ueta de la &iudedad. &est/a un tra+e de raso color lila mu* ba+o. o ms bien color torca3. * sobre l. otro de blonda negra. ms corto 0ue el primero. =u talle. redondo * 1ino como el de la estatua griega. estaba a+ustado por una cinta del mismo color 0ue el &iso. cu*as puntas tocaban con la orilla del &estido negro. =u escote era tambin de blonda> * en el centro del pec!o. un pe0ue;o la3o de cinta igual a la del talle completaban los adornos de su sencillo * elegante tra+e. =us cabellos estaban ri3ados. * sus ri3os 1inos * lucientes ca/an !asta su cuello de alabastro> * entre ellos. en su sien derec!a. estaba colocada una linda rosa blanca. 5l resto de sus !ermosos cabellos casta;os circundaba la parte posterior de su cabe3a. en una doble tren3a 0ue parec/a su+etada solamente por un al1iler de oro a cu*a e-tremidad se &e/a una magn/1ica perla> * ba+o la tren3a. en el lado i30uierdo de la cabe3a. se descubr/a apenas la punta de la cintita ro+a. adorno o1icial impuesto ba+o terribles penas por el 4estaurador de las libertades argentinas. Florencia &est/a un tra+e de cresp,n blanco con al1or3as. adornado con dos guirnaldas de pe0ue;os pimpollos de rosas. 0ue. ba+ando de la cintura en 1orma de delantal. !asta tocar en la ltima al1or3a. daban &uelta en derredor de ella por todo el &estido. )as mangas de ste eran e-tremadamente cortas> * un escote de 1in/simo enca+e era cerrado en medio del pec!o por una rosa pun3,. )os cabellos de la +o&en. partidos en medio de la 1rente. ca/an. como los de %malia. en 1le-ibles ri3os sobre la me+illa> * su tren3a. entrete+ida con !ilos de perlas. daba tres &ueltas sobre su cabe3a. * dos !ilos de a0ullas se escapaban de la tren3a e iban a adornar la blanca * casta 1rente de la +o&en> * un ramito de pimpollos. seme+antes a los del &estido. estaba colocado. bella * maliciosamente. en el lado i30uierdo de la cabe3a> para 0ue el lindo adorno de la Eaturale3a !iciera las &eces del repulsi&o s/mbolo de la Federaci,n. %gustina estaba perdida. %cababa de caer de su trono al impulso de una re&oluci,n obrada en la admiraci,n uni&ersal por la belle3a de %malia. )a se;orita ?upas0uier estaba encantadora. pero era una belle3a conocida *a. en tanto 0ue %malia era la primera &e3 0ue se presentaba en pblico. 2 la no&edad. esta reina desp,tica de la sociedad. !ac/a alian3a con la radiante !ermosura de %malia para cauti&ar la mirada * el entusiasmo de todos. )a misma %gustina no pudo prescindir de contemplarla * admirarla largo tiempo. Harios +,&enes se apresuraron a o1recer su bra3o a las recin llegadas * conducirlas a los
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asientos 0ue eligieran> por0ue en ese baile ninguna se;ora !ac/a los !onores del recibimiento. 'ero. 1uera casualidad. o la obra de ese instinto pocas &eces e0ui&ocado entre las personas de una misma clase para encontrar sus iguales sin conocerlos. %malia 1ue a sentarse con Florencia en un ngulo del sal,n. donde !ab/anse reunido todas las damas 0ue all/ !ab/a por la &oluntad de sus maridos. tan poco 1ederales como ellas. pero. en obse0uio de la &erdad. con muc!o ms miedo 0ue sus nobles esposas. Florencia 1ue le&antada en el acto por un +o&en amigo de ?aniel para las cuadrillas 0ue comen3aban en a0uel momento. 'ero %malia. sin ser ol&idada. no 1ue in&itada a las cuadrillas> sucede generalmente 0ue a la primera impresi,n 0ue !ace una mu+er bella * desconocida al presentarse en un baile. se apodera del esp/ritu de los !ombres cierto temor. cierta descon1ian3a de solicitar su compa;/a en la dan3a. por0ue no pueden imaginarse 0ue tal mu+er no tenga &einte compromisos para esa noc!e. * temen recibir una negati&a en la primera solicitud. 'ero la pobre %malia no conoc/a a nadie. con nadie estaba comprometida> los +,&enes se c!as0uearon. * ella 0ued, sola al lado de una se;ora anciana. con todos los aires de una de a0uellas &ie+as mar0uesas de tiempo de )uis QIII en Francia. o del &irre* 'e3uela en la ciudad de los Incas. -Ma &enido usted mu* tarde. se;orita -di+o a %malia la se;ora anciana. !acindole uno de esos saludos casi imperceptibles. pero elegantes. 0ue s,lo saben !acer las personas de calidad. 0ue !an aprendido desde ni;as el mane+o de los o+os * de la cabe3a. -5n e1ecto. pero me !a sido imposible &enir antes -contest, %malia &ol&iendo el saludo a su &ecina. en cu*a 1isonom/a * en cu*o tra+e descubri, al momento una persona de distinci,n. como al mismo tiempo su poca e-altaci,n por la causa 1ederal. en el mo;o pe0ue;/simo 0ue tra/a. casi oculto. entre un adorno de blondas negras en su cabe3a. 'or0ue !asta los d/as en 0ue estamos del a;o de 189:. el ms o menos 1ederalismo se calculaba por el ma*or o menor tama;o de las di&isas> * dos personas 0ue se encontraban. sab/an per1ectamente la opini,n a 0ue ambas pertenec/an con s,lo mirarse el o+al de la casaca. si eran !ombres. o la cabe3a. si eran se;oras. -Creo 0ue es esta la primera &e3 0ue tengo el !onor de &er a usted. B%caso !a llegado usted de Monte&ideoD -Eo. se;ora. resido en <uenos %ires !ace algn tiempo. -@%lgn tiempoA 5ntonces Bno es usted de <uenos %iresD -Eo. se;ora. so* tucumana. -@%!A <ien me lo dec/a *o. @5ra imposible 0ue usted no !ubiera llamado mi atenci,n. si 1uera usted mi compatriotaA -=in embargo. creo 0ue tengo el !onor de ser compatriota de usted. se;ora. -=/. s/. en cuanto a argentina> 0uise decir de <uenos %ires. -5s cierto. so* pro&inciana. como nos llaman a0u/ -di+o %malia con una sonrisa tan amable 0ue acab, de seducir a la buena se;ora. 0ue desde ese momento conoci, 0ue ten/a por interlocutora a una persona de esp/ritu * de clase. -Cono3co muc!o -le di+o- a la madre de Florencia. B%caso ser usted parienta de ellaD -Eo. se;ora. 8engo el !onor de ser su amiga solamente. me llamo %malia =en3 de Jlabarrieta -di+o %malia anticipndose a satis1acer la curiosidad de su compa;era. en 0uien *a !ab/a descubierto la propensi,n de !ablar * preguntar 0ue nunca es ms comn 0ue en los bailes entre ciertas se;oras 0ue *a !an perdido la esperan3a de dan3ar en ellos. -@%!A B5s usted la se;ora &iuda de JlabarrietaD 8engo muc!o gusto en conocer a usted. Me o/do su nombre muc!as &eces> * por cierto 0ue en cuanto !e o/do. no !a* nada de e-agerado. -2o cre/a. se;ora. 0ue en <uenos %ires !ab/a sobradas cosas de 0ue ocuparse para !acer a una
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pobre &iuda el !onor de acordarse de ella. -@Kna pobre &iuda. 0ue no tiene ri&al en belle3a. * 0ue. segn dicen. !a !ec!o de su casa un templo de soledad * buen gustoA @%!. se;oraA @=i usted supiera 0u pocas son las cosas bellas * de buen gusto 0ue nos !an 0uedado en <uenos %ires. no se resentir/a entonces la modestia de ustedA -'ero. se;ora -contest, %malia-. *o &eo a0u/ el e+emplo contrario de lo 0ue usted me dice. -B%0u/D -%0u/. s/. se;ora. -B%0u/DB?e buen gustoD @'or ?ios. no me !aga usted perder parte de la admiraci,n 0ue me !a causadoA -di+o la se;ora. con una sonrisa la ms picante * despreciati&a del mundo-. 5l buen gusto -prosigui,- !ace muc!os a;os 0ue !a desaparecido de <uenos %ires. @J!. si usted !ubiera &isto nuestros bailes de otro tiempoA @Fu !ombresA @Fu mu+eresA @J!. eso era elegancia * buen gusto. se;oraA @'ero !o*A -B'odr/a saber. se;ora. si no es indiscreci,n. con 0uin tengo el !onor de !ablarD -=o* la se;ora de E... -@%!A Me 1elicito por esta ocasi,n en 0ue tengo el !onor de saludar a la se;ora de E... -'arece 0ue usted 0ued, admirada sobre mi +uicio respecto a este baile. Bno es &erdadD -prosigui, la se;ora de E..... 0ue al parecer estaba empe;ada en criticar cuanto all/ !ab/a. -Con1ieso a usted 0ue *o no ec!o de menos ese buen tono 0ue e-tra;a usted -le respondi, %malia. 0ue todo 0uer/a o/r. sin decir ella nada. -@J!. por ?iosA -@C,moA BEo !alla usted de buen tono la concurrencia de esta noc!eD -le pregunt, %malia. 0ue empe3aba a encontrar 0ue su &ecina podr/a distraerla del mal!umor 0ue sent/a. -@<uen tonoA -di+o la se;ora rindose. ec!ando negligentemente su bra3o al respaldo de la silla. * apro-imndose a %malia-. BConoce usted -continu,- ciertas calidades 1/sicas en los !ombres. 0ue re&elan per1ectamente su buena o su mala ra3aD -Fui3. -F/+ese usted un momento en el pie de los !ombres. -B2 bienD 2a est. -BFu nota ustedD -BFu notoD -=/> con 1ran0ue3a. -Eada. -Eo es cierto. -'ues. se;ora. no comprendo. -2o se lo e-plicar a usted son !ombres de pies anc!os * botas cortas> Bse r/e ustedD -?e la ocurrencia. se;ora. -'ues sa es la primera se;al de la clase a 0ue esos !ombres pertenecen. @J!. de sos no !ab/a por cierto en nuestros pasados bailesA @<otas en un baileA BHe usted a0uel 1rente del sal,nD BHe usted la primera cuadrillaD -=/. todo lo &eo. -'ues las se;oras sentadas. * las 0ue estn bailando. son esposas o !ermanas de estos modernos caballeros. -B?e manera. se;ora. 0ue usted tiene la suerte de conocer a todosD -5n general los distingo por clases> en particular cono3co a algunos. -@%!. es una &erdadera 1ortunaA @2o 0ue esto* a0u/ como si me !allara en ConstantinoplaA -8anto me+or. -8anto peor. se;ora. por0ue si0uiera usted puede saber con 0uin !abla. cuando alguna de
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esas damas o caballeros se le acer0uen. -B'ero 0u. no tiene usted ningn pariente en <uenos %iresD -pregunt, la se;ora. 1i+ando sus o+os como para conocer la &erdad de la respuesta 0ue iba a recibir. -Einguno al ser&icio o en la amistad del gobierno -contest, %malia. comprendiendo 0ue la se;ora buscaba seguridades. -@%!A 'ues entonces. s,lo ganar/a usted una cosa con conocer lo 0ue desea. -B2 cul es. se;oraD -Kn poco de risa. -5s algo. -5n esta poca especialmente. BFu le parece a usted a0uel caballero 0ue est recostado contra el marco de a0uella puerta estirndose su !ermoso c!aleco coloradoD -Me parece bien. -Eo. se;ora. le parece a usted mal. -BMalD -=/. mal. *o 0uiero de1ender a usted contra usted misma. -Ha*a. pues. se;ora> me parecer mal. si usted se empe;a. -5se es el se;or don 'edro Jimeno. comandante interino del puerto. -@%!A B5se es el se;or JimenoD -5l mismo. Kno de los !ombres ms a1ortunados en su carrera. -@5s posibleA -Figreselo usted en 1871 1ue mo3o de ser&icio en el ca1 de la Hictoria. -@%!A -=/. se;ora. mo3o de ca1. -'or algo se empie3a en este mundo. se;ora. -2 despus se &a adelante. Bno es ciertoD -%s/ es en general. -'ues eso mismo le pas, a Jimeno. -B%scendi, a la capitan/aD -Eo> de mo3o de ca1 ascendi, a mercac!i1le. -@MolaA )a cosa &a en progreso -di+o %malia sin poder contener su risa. -@J!A 'ero ascendi, ms. toda&/a. -B5n el mismo ordenD -Jigalo usted de mercac!i1le pas, a ser empleado en nuestro teatro &ie+o. -@Mola. se !i3o c,micoA -Menos 0ue eso. -B%puntadorD -Menos 0ue eso. -BMenos 0ue apuntadorD -=/. se;ora. -B5ntonces. 0u 1ueD -Kno de los peones encargados de le&antar el tel,n de boca. -@J!. es admirable la carrera de ese se;orA B2 c,mo !a llegado !asta el lugar donde se !allaD -Mu* sencillamente el general Papiola lo emple, de escribiente en la capitan/a del puerto. * la Federaci,n lo !i3o comandante de a0uella. -2 a0uel otro caballero 0ue en este momento con&ersa con el se;or Jimeno. B0uin esD -5se es el se;or general Mansilla. -@%!. el general MansillaA -Kno de los ms 1uriosos unitarios 0ue ocuparon un banco en el congreso constitu*ente. BHe
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usted ese otro persona+e 0ue se les acercaD - =i. B0uin esD -8orres. don )oren3o 8orres. @?ios los cr/a * ellos se +untanA -B'or 0u dice usted eso. se;oraD -'or0ue 8orres tambin 1ue unitario. !asta muc!o despus de la re&oluci,n de )a&alle -contest, la se;ora de E... 0ue parec/a saber de memoria la biogra1/a de todo el mundo. -B?e suerte -di+o %malia-. 0ue !o* !a* muc!os 1ederales 0ue no lo !an sido siempreD -Cierto. =in embargo. a0u/ !a* algunos 0ue lo !an sido toda su &ida. 'or e+emplo. all/ tiene usted uno -di+o la se;ora de E... se;alando a un caballero de cuarenta a;os poco ms o menos. de te3 morena * de ce;o 3on3o. -2 ese caballero B0uin esD -pregunt, %malia. -5se es don <aldomero (arc/a. 1ederal toda su &ida> !ombre de carcter ms duro 0ue su 1igura. * tan tartamudo de ideas como de lengua. @MolaA @MolaA 2 se da la mano con un e-celente persona+e de la actualidad. B)o &e ustedD -=/. pero no cono3co a ese se;or. -@'or ?ios. 0ue usted no conoce a nadieA @5se es Juan Manuel )arra3balA @?ios me libre de creerloA 'ero dicen 0ue es un esp/a del se;or gobernador. -Hoces de partido 0ui3 -di+o %malia. 1i+ando sus o+os rpidamente en un !ombre 0ue !ac/a rato la estaba contemplando con unas miradas tras&ersales. pues 0ue sal/an de dos o+os al sesgo. -B2 podr usted decirme -pregunt, %malia a la se;ora de E...- 0uin es a0uel caballero 0ue est !aciendo molinete con un guante blanco. * 0ue se distingue por el tama;o e-agerado de su di&isa pun3,D -@C,moA B'ues 0ue no lee usted la (acetaD -@)a (acetaA -=/. la (aceta Mercantil. -Eo la leo +ams. pero aun cuando as/ 1uera... -=/ as/ 1uera. !abr/a comprendido usted 0ue a0uel caballero no podr/a ser otro 0ue el redactor de )a (aceta. =e llama Eicols Mari;o. 5s el 0ue predica el degOello de los unitarios. 5l 1T de diciembre de 1878. lo &i desde los balcones de mi casa andar por las calles prodigando abra3os a los re&olucionarios. ?espus entr, de o1icial en el ministerio (uido. ba+o la administraci,n Hiamonte. 5n 18GG escribi, algunos mamarrac!os en el Clasi1icador. ?espus escribi, el 4estaurador de las )e*es. % esa poca *a no abra3aba sino a los 1ederales. %!ora escribe )a (aceta. * abra3a al diablo. @Fu o+osA B)e !a reparado usted los o+osD -=/. se;ora -contest, %malia riendo de la pregunta. del calor * de las indiscreciones de la se;ora de E... una de a0uellas intransigibles unitarias. con 0uienes la dictadura no pudo +ams. * 0ue las splicas * el llanto de sus maridos arrastraban a las 1iestas 1ederales. donde ellas se des0uitaban de la &iolencia 0ue se !ac/an en estar en ellas midiendo con su in1le-ible rigorismo las categor/as de la nue&a poca 0ue se presentaban a sus o+os. -B2 sabe usted una cosaD -continu, la se;ora de E... -BFu cosa. se;oraD -Fue obser&o 0ue Eicols Mari;o la mira a usted demasiado. * 0ue mira con los o+os 0ue l tiene. 0ue es lo peor 0ue puede sucederle a una +o&en de la belle3a de usted. -(racias. se;ora. -2 sobre todo. de sus principios. por0ue Bno es &erdad 0ue usted no !ar/a a ese !ombre el !onor de recibirle en su casaD -2o tengo 1ormadas *a mis relaciones. * con di1icultad contraer/a otras nue&as -respondi, %malia es0ui&ando el dar una contestaci,n directa.
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-2 sobre todo. la de este !ombre -prosigui, la se;ora de E...-. 2 la mira. la mira a usted. no !a* duda. @J!. * es un !onorA @5l redactor de la (acetaA @5l comandante del ilustre cuerpo de serenosA 'ero @&a*aA %l 1in la esposa lo distrae de sus melanc,licas miradas. -B%0uella se;ora de &estido de raso colorado con guarniciones amarillas * negras. * un adorno de 1leco de oro en la cabe3a. es la esposa del se;or Mari;oD -=/. -@%!A -@Fu bailesA -% prop,sito. Bme dice usted. se;ora. 0uines son a0uellos cuatro caballeros &estidos de uni1orme 0ue estn all/. 0ue los &eo parados !ace tan largo rato sin con&ersar ni !acer un mo&imientoD -B%0ullosD @%!A 5l primero es el coronel =anta Coloma. carnicero a la &e3 0ue coronel. -B=/D -Carnicero de animales * de gente. -?egeneraci,n del o1icio. -5l otro. es el se;or coronel =alom,n. pulpero. -Ha*a. eso es menos malo. -5l otro. es el comandante Maestre. 1ora+ido de pro1esi,n. -Hamos. no 1alta sino 0ue el otro pertene3ca a tan nobles +erar0u/as. -'ues no. se;ora. el otro es el general 'intos. &erdadero caballero. &erdadero soldado de la repblica> pero para manc!ar los galones de l * de los 0ue se le parec/an. la Federaci,n moderna puso los galones militares en !ombres como los tres primeros. -=abe usted. se;ora -di+o %malia-. 0ue sin negar 0ue son interesantes las biogra1/as 0ue usted !ace en tan pocas palabras. me interesar/a ms el saber Bcul de estas se;oras es Manuelita * cul %gustinaD -)as dos estn en este momento bailando en la otra sala> Ble !abrn dic!o a usted 0ue %gustina es una belle3aD -Cierto. esa es la opini,n uni&ersal. BEo es as/ en la opini,n de ustedD -Cierto 0ue s/> solamente 0ue *o la llamo belle3a 1ederal. -B)o 0ue 0uiere decirD -Fue es una belle3a con la cara pun3,. %malia se ri,. -5se no es un de1ecto. se;ora> se es el color de las rosas -di+o a la se;ora de E... -Ksted lo !a dic!o es el color de las rosas. -'ero en 1in. Bes una linda mu+erD -Eo. -BEoD -5s una linda aldeana. pero aldeana> es decir. demasiado rosada. demasiado gruesos sus bra3os * sus manos. demasiado sil&estre para el buen tono. * demasiado 1r/&ola entre la gente de esp/ritu. -I5st &isto -di+o %malia para s/ misma- 0ue esta se;ora es un tesoro en un baile> pero !a* un gran riesgo en de+arse &er de ella. por0ue est eno+ada con la !umanidad entera.I -?esgracia ser/a para usted. se;ora -di+o %malia-. 0ue %gustina supiese 0ue tan mal trata usted a su belle3a. por0ue en general las personas de nuestro se-o no perdonan ese al1ilera3o. -@<a!A BCree usted 0ue no lo sabeD BCree usted 0ue toda esa gente no comprende de 0u modo es mirada por nosotrasD -B'or nosotrasD -=/. por nosotras. =aben ellas 0ue si nos presentamos en sus 1iestas es por nuestros !i+os. o por
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nuestros maridos. -5s e-puesto. sin embargo. -5se es nuestro nico des0uite 0ue lo sepan> 0ue comprendan la di1erencia 0ue !a* entre ellas * nosotras. 'or lo dems. el riesgo no es muc!o. por0ue B0u pueden !acernosD 'or otra parte. no !ablamos sino entre nosotras mismas. -B=iempreD -pregunt, %malia con una sonrisa la ms maliciosa del mundo. -=iempre. como a!ora mismo. por e+emplo -contest, la se;ora de E... con el ma*or aplomo. -'erd,n. se;ora. *o no !e tenido el !onor de decir a usted c,mo pienso. -@Fu graciaA @=i desde 0ue se sent, usted a mi lado me lo di+oA -B2oD -Ksted. s/. se;ora. usted. Fisonom/as como la su*a. maneras como las su*as. lengua+e como el su*o. tra+es como el su*o. no tienen. ni usan. ni &isten las damas de la Federaci,n actual. 5s usted de las nuestras. aun0ue no 0uiera. -(racias. se;ora. gracias -di+o %malia con su sonrisa !abitual. 5n ese momento la se;ora de E... salud, cari;osamente a otra se;ora 0ue tomaba asiento 1rente a ella. -B=abe usted 0uin es a0ullaD -2a !e dic!o a usted. se;ora. 0ue no cono3co a nadie. -@Hlgame ?iosA -B2 0u !e de !acer. se;oraD -5sa es la esposa del general 4ol,n buen cora3,n. e-celente amiga> pero las nue&as amistades a 0ue la !a conducido la posici,n de su marido. la !an !ec!o perder el poco de buen tono 0ue ten/a. * con&ida a sus tertulias de in&ierno. anunciando... B0u le parece a usted 0ue anuncia en las es0uelas de in&itaci,nD -%nunciar la !ora * el d/a. supongo. -<ien. Bpero adems de esoD -B%demsD =i dice 0ue es una tertulia. el d/a * la !ora del recibimiento. no s 0u ms... -'ues bien. oiga usted anuncia 0ue la tertulia se abre con ca1 con lec!e. @'obre JuanaA %malia no pudo menos 0ue soltar la risa con menos con&eniencia de la 0ue re0uer/a el lugar en 0ue se encontraba> * a tiempo de &ol&er su cabe3a para no !acerse notable por su risa. un relmpago de alegr/a brill, en sus o+os> acababa de descubrir a ?aniel en la puerta del sal,n. ?aniel entraba en a0uel momento> * se dirig/a a su prima. despus de !aber di&isado a su Florencia paseando los salones con uno de sus me+ores amigos. con 0uien acababa de bailar. 'ero antes de 0ue los primos * los amantes se cambien una palabra. salgamos del baile con el lector * &amos un momento a recoger los pormenores de otra escena bien di1erente en otra parte. en nada parecida a la 0ue de+amos> * del bra3o con el lector !agamos tambin lo posible para &ol&er pronto a los salones de nuestro &ie+o 1uerte.

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HIII. ?aniel <ello 5l +o&en ?aniel entraba al baile a las doce * media de la noc!e. pero antes de seguirlo en l. &eamos lo 0ue era * lo 0ue !ac/a tres !oras antes en la casa misteriosa de la calle de Coc!abamba. a cu*a puerta !emos &isto acercarse &arios indi&iduos. dar una se;a. entrar en la casa. * cerrarse luego la puerta de la calle. 5ntre el lector con nosotros a esa casa. a las nue&e * media de la noc!e. * encontraremos una reuni,n de !ombres bien interesante. pero bien en peligro al mismo tiempo. )a sala de do;a Marcelina. cu*as &entanas daban a la calle. se !ab/a con&ertido esa noc!e en campamento general. )a cama matrimonial * los catres de lona de sus distinguidas sobrinas !ab/an sido trasportados de la alcoba a la sala. 2 todas las sillas de sta. las del comedor. tres bales. * un banco 0ue parec/a !aber tenido el !onor en algn tiempo de ser colocado en la porter/a de algn con&ento. estaban cuidadosamente colocados en el c/rculo 0ue permit/a el estrec!o aposento con&ertido impro&isadamente en sala de recepci,n para esa noc!e. estando colocada en uno de sus testeros una mesa de pino con dos &elas de sebo. * delante de ella una silla 0ue parec/a la presidencia de a0uel lugar. 'arados unos. otros sentados. * otros c,modamente acostados en los catres * en la cama. una crecida reuni,n de !ombres ocupaba la sala de do;a Marcelina. sin ms lu3 0ue la escasa claridad de las estrellas 0ue entraba a tra&s de los pe0ue;os * empa;ados &idrios de las &entanas. )as palabras eran dic!as al o/do. * de cuando en cuando alguno de los 0ue all/ estaban se apro-imaba a las &entanas. * con la ma*or atenci,n paseaba sus miradas por la l,brega * desierta calle de Coc!abamba. 5l relo+ del Cabildo !i3o llegar !asta esta reuni,n misteriosa la &ibraci,n metlica de su campana. -=on las nue&e * media de la noc!e. se;ores. * nadie puede e0ui&ocarse en una !ora de tiempo cuando lo espera una cita importante. )os 0ue no !an &enido no &endrn *a. Hamos a reunirnos. %l concluirse la ltima de esas palabras. dic!as por una &o3 mu* conocida nuestra. los postigos de las &entanas se cerraron. * la lu3 de la pie3a inmediata penetr, a la sala por la puerta de la !abitaci,n contigua. Kn minuto despus. el se;or don ?aniel <ello ocupaba la silla colocada delante de la mesa de pino. teniendo a su derec!a al se;or don 5duardo <elgrano> ocupados los dems asientos por &eintin !ombres. de los cuales el de ms edad contar/a apenas &eintisis o &eintisiete a;os. * cu*as 1isonom/as * tra+es re&elaban la clase inteligente * culta a 0ue pertenec/an. -%migos m/os -di+o ?aniel paseando sus miradas por la reuni,n-. !emos debido reunirnos esta noc!e treinta * cuatro +,&enes> *. sin embargo. no estamos a0u/ sino &eintitrs. 'ero cuales0uiera 0ue sean las causas por 0ue nuestros amigos nos abandonan. no !agamos a ninguno la o1ensa de creerlo traidor. * no abriguemos el menor recelo sobre su secreto. 8reinta * dos nombres 1ueron elegidos por m/. Cada uno recibi, su a&iso anticipado para concurrir a esta casa en esta noc!e. * *o s bien. se;ores. 0uines son los !ombres con cu*o !onor puede contarse en <uenos %ires. %!ora. dos palabras ms para inspiraros la ms completa con1ian3a en esta casa. =orprendidos en ella por los asesinos del tirano. nuestra sentencia estar/a pronunciada en el acto. 'ero si l tiene la 1uer3a. *o tengo la astucia * la pre&isi,n. 5sta casa da sobre la barranca del r/o. 5l agua est a una cuadra de ella. * a su orilla !a* en este momento dos balleneras prontas para recibirnos. 5n caso de ser sorprendidos. saldremos a la barranca por la &entana de una !abitaci,n interior 0ue da sobre ella> * si aun all/ 1usemos atacados. me parece 0ue &eintitrs !ombres. ms o menos bien armados. pueden
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llegar sin di1icultad !asta la orilla del r/o. Kna &e3 en las balleneras. los 0ue 0uieran &ol&er a la ciudad tienen algunas leguas de costa donde poder desembarcarse. * los 0ue 0uieran emigrar. tienen las costas orientales a pocas !oras de &ia+e. 5n la puerta de la calle est mi 1iel Ferm/n. 5n la &entana 0ue da a la barranca. est el criado de 5duardo. de cu*a 1idelidad tenemos todos repetidas pruebas> * ltimamente. sobre la a3otea est una persona de mi ms completa con1ian3a. * cu*o poco &alor es nuestra me+or garant/a. pues si el miedo le impidiese !ablar. no le impedir/a !acer temblar el tec!o de esta sala con sus carreras es un antiguo maestro de casi todos nosotros. 0ue ignora los 0ue estn a0u/. pero 0ue sabe 0ue esto* *o. * eso le basta. B5stis satis1ec!osD -5l e-ordio !a sido un poco largo. pero en 1in. *a se acab,. * no creo 0ue !a*a nadie a0u/ 0ue despus de !aberlo o/do no se crea tan seguro como si se !allase en 'ar/s -di+o un +o&en de o+os negros. de 1isonom/a alegre * cndida. * 0ue. mientras !ablaba ?aniel. se !ab/a entretenido en +ugar con una cadena de pelo 0ue ten/a al cuello. -2o cono3co la tierra en 0ue aro. mi 0uerido amigo> *o s 0ue ninguno de &osotros est tran0uilo> * s adems 0ue so* el responsable de cuanto pueda sucederos. %!ora. &amos al ob+eto de nuestra reuni,n. -%0u/ tenis. se;ores -prosigui, ?aniel sacando una cartera llena de papeles-. el primer documento de 0ue 0uiero !ablaros es una lista de las personas 0ue en el mes de abril * la primera 0uincena de este ma*o !an llegado emigrados de nuestro pa/s a la 4epblica Jriental. 4epresentan un nmero de ciento sesenta !ombres. todos +,&enes. patriotas * entusiastas. Contamos. pues. con ciento sesenta !ombres menos en <uenos %ires. 8engo moti&os para aseguraros 0ue los 0ue !acen !o* el negocio de conducir emigrados a la <anda Jriental tienen solicitados ms de trescientos pasa+es. * esto despus de los asesinatos del 9 de ma*o. I4esulta. pues. 0ue para el mes de +ulio &amos a tener cuatrocientos o 0uinientos patriotas de menos en <uenos %ires. * esto despus 0ue en los a;os anteriores de G8 * GN !an salido del pa/s las dos terceras partes de la +u&entud. I5ntretanto. o/d a!ora el estado del e+rcito libertador * de las pro&incias interiores. para poder comprender me+or a0uel !ec!o anterior I?espus de la acci,n de don Crist,bal. en 0ue se gan, la batalla * se perdi, la &ictoria. el e+rcito libertador se encuentra en las puntas del %rro*o (rande. sitiando al e+rcito de 5c!agOe. arrinconado en las 'iedras. todo esto. a pocas leguas de la <a+ada. * todas las probabilidades parecen estar en 1a&or del general )a&alle. en el caso de una nue&a batalla. =i l triun1a en ella. el paso del 'aran ser la consecuencia inmediata. * la campa;a se emprender entonces sobre <uenos %ires. =i l es derrotado. los restos de su e+rcito &endrn a reorgani3arse sobre el norte de nuestra pro&incia. pues tienen para el trnsito de los r/os las embarcaciones blo0ueadoras> * &eis entonces 0ue en uno u otro caso. la pro&incia de <uenos %ires est esperando al general )a&alle. I5n las pro&incias. la )iga se !a e-tendido como un incendio. 8ucumn * =alta. )a 4io+a. Catamarca * Ju+u* *a no pertenecen al tirano> se !an proclamado contra l. * aprontan sus e+rcitos. 5l 1raile %ldao no es bastante para so1ocar la re&oluci,n. * C,rdoba se plegar al primero 0ue la amenace. 4osas ten/a una esperan3a en )amadrid> )amadrid *a no le pertenece.I -BC,moD -preguntaron a la &e3 todos los +,&enes le&antndose de sus asientos. menos 5duardo. 0ue parec/a sumergido en los misterios de su cora3,n. -Hais a saberlo. se;ores> pero. despacio. no alcis la &o3. toda&/a no es tiempo de dar gritos en <uenos %ires. IMe dic!o la &erdad el general )amadrid. comisionado por 4osas para apoderarse del par0ue de 8ucumn. !a de+ado 0ue la re&oluci,n se apodere de l. * el 7 de abril se !a puesto sobre su pec!o la cinta a3ul * blanca de la libertad. * !a pisado la ignominiosa marca de la
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Federaci,n de 4osas.I -@<ra&oA @<ra&oA -=ilencio. silencio. se;ores> a0u/ tenis este documento. o/dlo I@)ibertad o MuerteAI IJrden general del N de abril de 189: ?e orden del e-celent/simo gobierno se reconoce por general en +e1e de todas las tropas de l/nea * milicia de la pro&incia al se;or coronel ma*or. general don (regorio %ro3 de )amadrid. * por +e1e del estado ma*or al coronel don )oren3o )ugones. * +e1e de coraceros del Jrden al coronel don Mariano %c!aI. )a e-plosi,n del sentimiento 1ue espontnea. Eo !ubo gritos. no !ubo &i&as. pero las 1isonom/as !ablaban. * los abra3os pronunciaron discursos * +uramentos. ?aniel midi, a0uella escena con su mirada de guila estaba entusiasmado. estaba estudiando en el complicado libro de la naturale3a moral. -2a lo &eis. se;ores -continu, con su imperturbable sangre 1r/a-. en todas partes la re&oluci,n se le&anta gigantesca. pero esa re&oluci,n tiene un 1in Bpor 0u no !emos de creer 0ue la re&oluci,n sea l,gica * 0ue &endr a buscar ese 1in en el lugar en 0ue se escondeD 5se 1in es una cabe3a * esa cabe3a est en <uenos %ires. =i todos los es1uer3os se !an de dirigir a este punto Bno es cierto. se;ores. 0ue debemos cooperar al triun1o cuando se apro-ime a lD -=/. s/ -e-clamaron todos los +,&enes. -?espacio. se;ores. despacio. 8engamos l,gica antes 0ue entusiasmo. ?ec/s 0ue s/> pero !e a0u/ 0ue el modo como &osotros deseis cooperar es a0uel precisamente con el 0ue *o esto* en oposici,n continua. IMe empe3ado por mostraros el crecido nmero de !ombres nuestros 0ue !an emigrado del pa/s. * ese nmero lo &eris aumentar con el &uestro... J/dme. se;ores ICuando !a* 0ue &encer un principio di1undido en la conciencia de una clase o de un pueblo. es necesario batirse con esa clase o con ese pueblo. con las armas de la ra3,n o con el acero. ICuando !a* 0ue batir a un gobierno cu*a e-istencia reposa en su poder moral. es necesario entonces minar las bases de ese poder. arrebatndole su popularidad. bien sea en la tribuna. en la prensa. o en los e+rcitos. 'ero. se;ores. cuando lo 0ue !a* 0ue combatir no es un principio. sino un sistema encarnado en un !ombre> no un in1lu+o moral. sino un poder material 0ue se mue&e. como una m0uina de pu;ales al resorte de la &oluntad de a0uel !ombre. es necesario entonces e-tinguir con el !ombre el prestigio. la m0uina * &oluntad. IContad los !ombres patriotas 0ue !an salido de <uenos %ires> calculad los 0ue !abrn de salir en adelante. si no ponemos un di0ue a ese torrente de emigraci,n. * decidme luego si ese nmero de !ombres no es su1iciente para cooperar en la ciudad a la re&oluci,n 0ue traigan a la pro&incia las armas del general )a&alle. o las armas de la coalici,n de Cu*o. I)a emigraci,n de+a en poder de las mu+eres. de los cobardes * de los ma3or0ueros la ciudad de <uenos %ires. es decir. se;ores. el punto cntrico de donde parten los ra*os del poder de 4osas. IB8res o cuatrocientos !ombres aseguran acaso el triun1o del general )a&alle. alistados en las 1ilas de su e+rcitoD 'ues bien. se;ores. tres o cuatrocientos !ombres de cora3,n son bastantes para le&antar la ciudad * colgar de los 1aroles de las calles a 4osas * su Ma3orca el d/a 0ue los aturda la noticia de la apro-imaci,n de cual0uiera de los e+rcitos libertadores. IEo podemos recon0uistar los 0ue se !an ido> pero a lo menos paremos el curso de esa copiosa emigraci,n 0ue &a a buscar le+os una libertad 0ue puede encontrarla a su lado. cuando alce su bra3o armado sobre la cabe3a del tirano. IBMa* peligros en permanecer en <uenos %iresD BMabr peligros * sangre el d/a 0ue demos el primer grito de libertadD 'ero. se;ores. Bno !a* peligros * sangre en los e+rcitosD BEo !a*
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miseria * !umillaci,n en el destierroD ICreedme. amigos m/os> *o esto* ms cerca de 4osas 0ue ninguno de &osotros> *o e-pongo ms 0ue mi &ida. por0ue e-pongo mi !onor a las sospec!as de mis compatriotas> creedme. pues. 0ue el peor sistema 0ue la +u&entud de <uenos %ires puede adoptar en el deseo 0ue la anima de la libertad de su patria. es el ausentarse de ella. B=er/a tan desgraciado 0ue no !ubiese ninguno de &osotros 0ue pensase como *o piensoDI -5sa es mi opini,n. esa es mi 1e> *o morir al pu;al de la Ma3orca antes 0ue de+ar la ciudad. 4osas est en ella. * es a 4osas a 0uien debemos buscar el d/a en 0ue uno de nuestros e+rcitos pise la pro&incia. Muerto 4osas. &ol&eremos a todas partes los o+os * no !allaremos un enemigo -di+o uno de los +,&enes 0ue se encontraba en la reuni,n. -B=ois &osotros tambin de esa misma opini,n. amigos m/osD -pregunt, ?aniel. -=/. s/. es necesario 0uedarnos. respondieron con entusiasmo todos los +,&enes. -=e;ores -di+o 5duardo <elgrano. luego 0ue se restableci, el silencio-. no !a* una sola palabra de las 0ue !a pronunciado el se;or <ello 0ue no est per1ectamente en armon/a con mis opiniones. *. sin embargo. *o !e sido uno de los 0ue !an 0uerido emigrar del pa/s. * aun no s toda&/a. si de un momento a otro reno&ar mi resoluci,n. Js re&elo. pues. una contradicci,n entre mis opiniones * mi conducta. * en este caso. os debo una e-plicaci,n 0ue &o* a drosla I5s cierto 0ue debemos 0uedarnos es cierto 0ue le+os de abandonar. debemos estrec!ar cada &e3 ms un c/rculo de 1ierro en derredor de 4osas. para a!ogarlo en el d/a oportuno a la libertad argentina. 5sta teor/a no puede ser ni ms racional. ni ms con&eniente. dic!a en general. aplicada a cual0uier otro pueblo de la tierra en iguales circunstancias 0ue el nuestro. 'ero nosotros los argentinos. se;ores. representamos una e-cepci,n bien prctica respecto de lo 0ue nos ocupa. Hamos a &erlo I5l se;or <ello !a dic!o 0ue tres o cuatrocientos !ombres ser/an bastantes para concluir con 4osas en la ciudad. 2o 0uiero creer 0ue es bastante ese nmero> 0uiero ms 0uiero creer 0ue estn en <uenos %ires toda&/a todos los !ombres de nuestra generaci,n 0ue !an emigrado> ms an. todos los emigrados unitarios del a;o 7N * G:. * 0ue somos dos. tres. cuatro mil !ombres enemigos de 4osas. 'ero Bsabis. se;ores. lo 0ue esta ci1ra representa en <uenos %iresD 4epresenta un !ombre. IKn partido no es poderoso por el nmero de sus !ombres. sino por la asociaci,n 0ue lo compacta. Kn mill,n de !ombres indi&iduali3ados no &ale ms. se;ores. 0ue dos o tres !ombres asociados por las ideas. por la &oluntad * por el bra3o. I5stdiese como se 0uiera la 1iloso1/a de la dictadura de 4osas. * se a&eriguar 0ue la causa de ella est en la indi&iduali3aci,n de los ciudadanos. 4osas no es dictador de un pueblo> esto es demasiado &ulgar para 0ue tenga cabida en !ombres como nosotros 4osas tirani3a a cada 1amilia en su casa. a cada indi&iduo en su aposento> * para tal prodigio no necesita por cierto. sino un par de docenas de asesinos. I=ociedades pe0ue;as. sin clases. sin +erar0u/as> sin prestigio en ellas la &irtud. la ciencia * el patriotismo> ignorantes a la &e3 0ue &anas. susceptibles a la &e3 0ue celosas. las sociedades americanas no tienen entre s/ * para s/ mismas otros principios de asociaci,n. 0ue el catolicismo * la independencia pol/tica. I=in comprender toda&/a las &enta+as de la asociaci,n en ningn gnero. en los partidos pol/ticos es en los 0ue ella e-iste menos. IKn esp/ritu de indolencia orgnica de ra3a &iene a complementar la obra de nuestra desorgani3aci,n moral. * los !ombres nos +untamos. nos !ablamos. nos con&enimos !o*. * ma;ana nos separamos. nos !acemos traici,n. o cuando menos. nos ol&idamos de &ol&er a +untarnos.
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I=in asociaci,n. sin esp/ritu de ella. sin esperan3a de poder organi3ar impro&isadamente esa palanca del poder * del progreso europeo 0ue se llama asociaci,n Bcon 0u contar para la obra 0ue nos proponemosD BCon el sentimiento de todosD @%!. se;ores. ese sentimiento e-iste !ace muc!os a;os en nuestro pueblo. * la Ma3orca. sin embargo. es decir. un centenar de miserables. nos toma en detalle * !ace de nosotros lo 0ue 0uiereA 5sto es lo prctico> *o pre1iero ir a morir en el campo de batalla. a morir en mi casa esperando una re&oluci,n 0ue los porte;os todos +untos no podremos e1ectuar +ams. por0ue todos no representamos sino el &alor de un solo !ombre. I5ntretanto. es una &erdad indisputable lo 0ue !a dic!o mi 0uerido amigo es decir. 0ue ser/a ms oportuno * e1ica3 buscar en la persona nica de 4osas el e-terminio de la tiran/a. ?ecidme s/ es posible establecer la asociaci,n * ser el primero en desec!ar toda idea de abandonar el pa/s.I Kn silencio general sucedi, a este discurso. 8odos los +,&enes ten/an 1i+os sus o+os en el suelo. =,lo ?aniel ten/a su cabe3a erguida. * sus miradas estudiaban. una por una. la 1isonom/a de los +,&enes. -=e;ores -di+o al 1in-. mi 0uerido <elgrano !a !ablado por m/ en cuanto al esp/ritu de indi&idualismo 0ue por desgracia de nuestra patria !a caracteri3ado siempre a los argentinos. 'ero los males 0ue !a tra/do esa 1alta de nuestra &ie+a educaci,n. es la me+or esperan3a de 0ue nos enmendaremos de ella. * el incitaros a la asociaci,n. despus de iniciaros la necesidad de permanecer en <uenos %ires. era la segunda parte del pensamiento 0ue me !a conducido a este lugar. Mabis con&enido conmigo en 0ue debemos esperar los sucesos en <uenos %ires> +usto es con&engis tambin en 0ue si esos sucesos nos encuentran desasociados. en bien poca parte les podremos ser tiles. I%dems. nos encontramos !o* sobre el crter de un &olcn 0ue 1ermenta. 0ue ruge. * cu*a e-plosi,n no est distante. I)os asesinatos cometidos *a. no son un 1in> son el principio de una cadena de cr/menes 0ue. como los anillos de una serpiente. &a a desen&ol&er sus eslabones en torno a la cabe3a de todos. I4osas. por medio de su (aceta * de sus representantes. !ace muc!os meses 0ue est a3u3ando a sus lebreles. I)a embriague3 del crimen !a perturbado *a el cerebro de nuestros asesinos. * dado a su sangre la irritaci,n 1ebriciente 0ue es necesaria para el desbocamiento en los delitos populares. I)os pu;ales se agu3an> los bra3os se le&antan. las &/ctimas estn se;aladas. * el momento terrible se apro-ima. IEo es una &engan3a espontnea> es una combinaci,n re1le-ionada para ener&ar. por medio del terror. los es1uer3os del esp/ritu pblico. I<ien. pues. si ese momento terrible nos encuentra aislados. todos -no lo dudis. se;ores&amos a ser &/ctimas de 4osas. IKnidos. sistemati3ada nuestra de1ensa> solidarios todos para la &engan3a del primero 0ue caiga. o suspenderemos el bra3o de los asesinos o pro&ocaremos la re&oluci,n. o podremos emigrar en masa. cuando se pierda para todos la ltima esperan3a de e-terminar la tiran/a. o. por ltimo. moriremos en las calles de nuestro pa/s !abiendo antes de+ado una lecci,n !onrosa a las generaciones 1uturas. I%sociados. una &e3 0ue tengamos en la pro&incia alguno de nuestros e+rcitos libertadores. 0ue obran en 5ntre 4/os o 0ue se organi3an a la 1alda de la Cordillera. *o mismo !ar cuanto est de mi parte por precipitar la !ora de la =an <artolom 0ue se prepara. Eo os alarmis. mis amigos> en las re&oluciones. toda combinaci,n abortada da siempre un resultado
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contrario. 'iensan degollarnos despus de !aber aterrori3ado nuestro esp/ritu por medio de esa sostenida predicaci,n de amena3as con 0ue se nos saluda todos los d/as desde la tribuna * la prensa> * si *o logro 0ue los pu;ales se alcen prematuramente. * 0ue en &e3 de encontrar un pueblo de indi&iduos aterrori3ados se !allen con un pueblo asociado * 1uerte. *o !abr entonces preparado el terror para 0ue obre su in1luencia sobre el nimo de los asesinos. en &e3 de cebarse. como ellos pensaron. en el nimo de las &/ctimas. IMa* ciertos momentos en 0ue el medio seguro. in1alible de !acer 1racasar un plan pol/tico. consiste en 1acilitar rpidamente el espacio en 0ue 0uiere desen&ol&erse. Con su sistema de econom/as. el ministro Eec$er !abr/a conseguido suspender la marc!a de la 4e&oluci,n Francesa 0ue caminaba sordamente> pero el ministro Calonne. sucesor de Eec$er. * 0ue 0uer/a la re&oluci,n del pueblo contra la aristocracia * el clero. prodigaba el tesoro para los placeres de la corte irritando ms de esta manera el esp/ritu re&olucionario del pueblo empobrecido * oprimido. * 1acilitando el camino de la re&oluci,n. I2o. 0ue compro con mi sosiego * mi nombre los secretos todos de mis enemigos> *o. 0ue palpitando de rabia mi cora3,n. +unto mi mano con las manos ensangrentadas de los asesinos de nuestra patria. *o irritar con mis palabras su cora3,n en&enenado * los e-citar al crimen cuando crea 0ue ese mismo crimen !a de suble&ar contra ellos la &engan3a de los oprimidos. 'or0ue el d/a. el instante en 0ue la mano de un !ombre de cora3,n. a la lu3 del sol. cla&e su pu;al en el pec!o de uno de los asesinos. ese instante. se;ores. ser el postrero del tirano> por0ue los pueblos oprimidos no necesitan sino un !ombre. un grito. un momento para pasar estrepitosamente de la escla&itud a la libertad. del marasmo a la acci,n.I )a 1isonom/a de ?aniel estaba radiante. sus o+os c!ispeaban. sus labios gruesos. * rosados !abitualmente estaban encendidos como el carm/n. )as miradas de todos estaban 1i+as sobre l. =olamente 5duardo. pensamiento pro1undo * 1ilos,1ico. * cora3,n alti&o. 1ranco * &aliente. ten/a apo*ado el codo sobre la mesa * su 1rente reposaba en su mano. -=/. la asociaci,n -di+o uno de los +,&enes-. la asociaci,n !o* para de1endernos de la Ma3orca. para esperar la re&oluci,n. para colgar a 4osas. -)a asociaci,n ma;ana -di+o ?aniel. al3ando por primera &e3 la &o3. * sacudiendo su alti&a. 1ina e inteligente cabe3a-. la asociaci,n ma;ana para organi3ar la sociedad de nuestra patria. I)a asociaci,n en pol/tica para darla libertad * le*es. I)a asociaci,n en comercio. en industria. en literatura * en ciencia para darle ilustraci,n * progreso. I)a asociaci,n en todas las doctrinas del cristianismo para con0uistar la moral * &irtudes 0ue nos 1altan. I)a asociaci,n en todo * siempre para ser 1uertes. para ser poderosos. para ser europeos en %mrica. I)a asociaci,n de los indi&iduos * de los pueblos para estudiar 1ilos,1ica * prcticamente si esta 4epblica 0ue impro&is, la 4e&oluci,n de Ma*o. 1ue una incon&eniencia pol/tica. !i+a de las necesidades del momento. o si debe ser un !ec!o de1initi&o * duradero. I%sociaci,n de estudio sobre los elementos constituti&os del pa/s para alcan3ar a saber e-actamente. si no 1ue un error de la 4e&oluci,n de Ma*o el e-comulgar el principio monr0uico. cuando esa re&oluci,n desprendi, a estos pueblos del *ugo de 1ierro 0ue le impon/a un re* e-tra;o> para estudiar. en 1in. los e1ectos por 0ue !emos pasado. en las causas generales 0ue los !an moti&ado. IBFueris patria. 0ueris instituciones * libertad. &osotros 0ue os llamis !erederos de los regeneradores de un mundoD 'ues bien. recordad 0ue ellos * la %mrica toda 1ue una asociaci,n de !ermanos durante la larga guerra de nuestra independencia. para lidiar contra el enemigo comn. * asocios &osotros para lidiar contra el enemigo general de nuestra re1orma
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social la ignorancia> contra el instigador de nuestras pasiones sal&a+es el 1anatismo pol/tico> contra el generador de nuestra desuni,n. de nuestros &icios. de nuestras pasiones rencorosas. de nuestro esp/ritu &anidoso * terco el escepticismo religioso. 'or0ue. creedme. nos 1alta la religi,n. la &irtud * la ilustraci,n. * no tenemos de la ci&ili3aci,n sino sus &icios.I ?urante ese discurso. ?aniel !ab/ase le&antado poco a poco de su asiento. * como arrebatados por la energ/a de sus palabras. todos los +,&enes !ab/an !ec!o lo mismo. )a ltima palabra se escap, de los labios del +o&en orador. * los bra3os de 5duardo lo estrec!aron contra su cora3,n. -Mirad. se;ores -di+o <elgrano. paseando sus o+os por la reuni,n de sus amigos. * conser&ando su bra3o i30uierdo sobre el !ombro derec!o de ?aniel-. mirad mi semblante est ba;ado de lgrimas. * los o+os 0ue las &ierten !ab/an. con la ni;e3. perdido su recuerdo. B)as adi&inisD Eo. )a sensibilidad de todos &osotros est conmo&ida por las palabras de mi amigo. * la m/a lo est por el por&enir de nuestra patria. 2o creo en su regeneraci,n. creo en su grande3a * su 1utura gloria> pero esa asociaci,n 0ue las !a de germinar en el 'lata no ser. no. la obra de nuestra generaci,n. ni de nuestros !i+os> * mis lgrimas nacen de la terrible creencia 0ue me domina de 0ue no ser *o ni &osotros los 0ue &eamos le&antarse en el 'lata la brillante aurora de nuestra libertad ci&ili3ada. por0ue nos 1alta para ello naturale3a. !bitos * educaci,n para 1ormar esa asociaci,n de !ermanos 0ue s,lo la grande3a de la obra santa de nuestra independencia pudo inspirar en la generaci,n de nuestros padres. -=/. s/. nos asociaremos -gritaron muc!os +,&enes. -=ilencio. 5duardo. silencio por ?ios -di+o ?aniel al o/do de 5duardo. -=/. amigos m/os. nos asociaremos -continu, ?aniel-. * ba+o el entusiasmo de esa idea debemos separarnos *a. 2o redactar nuestro estatuto. =er sencillo. la e-presi,n de una necesidad bien simple la de poder +untarnos en un cuarto de !ora cuando la de1ensa o la iniciaci,n re&olucionaria lo re0uieran. IMo* es el 79 de ma*o. =eparmonos antes 0ue la lu3 del 76 sorprenda a tantos argentinos reunidos. 0ue no pueden. sin embargo. saludarla libres. I5l 16 de +unio nos &ol&eremos a reunir en esta misma casa * a las mismas !oras. IKna sola palabra ms ponga cada uno de &osotros sus medios. su in1luencia toda para e&itar 0ue nuestros amigos emigren> pero. si decididamente lo 0uieren. 0ue se acer0uen a m/> *o respondo de la seguridad en su embarco. 'ero s,lo para este caso buscad mi persona. Fuera de l !uid de m/> censurad mi conducta entre los indi1erentes> enturbiad mi nombre con &uestra censura. pues llegar el momento en 0ue *o lo puri1i0ue en el crisol de la libertad patria. B5stis satis1ec!os. tenis en m/ una completa con1ian3aDI )os +,&enes se precipitaron a ?aniel * un 1uerte abra3o 1ue la respuesta 0ue recibi, de cada uno. 5n seguida abri,se la puerta 0ue daba a la sala. luego los postigos a la calle> * die3 minutos despus. no 0uedaban de los +,&enes de la reuni,n. sino ?aniel * 5duardo. 5llos &ol&ieron de la sala al cuarto en 0ue !ab/a tenido lugar la sesi,n> * all/. de pie +unto a la mesa. con su sombrero puesto. * una capa color pasa sobre sus !ombros. ?aniel * 5duardo encontraron a un persona+e 0ue durante la escena anterior !ab/a o/do todo desde el cuarto contiguo al de la reuni,n. * cu*a puerta !ab/a estado intencionalmente entreabierta. -B2 bien. se;orD -B2 bien. ?anielD -B5st usted satis1ec!o D-Eo. 5duardo se sonri, * se puso a pasear. -'ero B0u opini,n !a 1ormado usted. se;orD -pregunt, ?aniel al nue&o persona+e.
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-Fue todos !an salido conmo&idos por esa &irtud santa del entusiasmo patrio> 0ue todos ser/an capaces en este momento del ms !eroico * grande sacri1icio> pero 0ue antes del 16 de +unio *a no estar la mitad de ellos en <uenos %ires. * la otra mitad se !abr ol&idado de la asociaci,n. -'ero. entonces. B0u !acer. se;or. 0u !acerD -e-clam, ?aniel dando un 1uerte golpe de pu;o sobre la mesa. ol&idando por un momento el respeto con 0ue parec/a tratar a ese persona+e. en cu*a anc!a * noble 1isonom/a estaba dibu+ada la superioridad * el talento. -BFu !acerD Insistir. insistir siempre. * de+ar comen3ada una obra 0ue acabarn nuestros nietos. -'ero B* 4osasD -pregunt, ?aniel. -4osas es la e-presi,n ingenua de nuestro estado social. * ese estado mismo se opone a nosotros * lo sostiene a l. -=in embargo. si conseguimos matarlo... -BFuinesD -pregunt, sonriendo el interlocutor de ?aniel. -Cual0uier !ombre de cora3,n. se;or. -Eo. ?aniel. no para ser tiranicida se necesita una de dos cosas o una grande &enalidad de alma para &ender su pu;al. * !ombres de stos no e-isten en nuestro partido. o un gran 1anatismo republicano. * esto ltimo no e-iste en nuestro siglo. -2 entonces. B0u !acerD -8raba+ar. traba+ar siempre un !ombre 0ue se consiga ganar para la libertad * la ci&ili3aci,n. es al 1in un triun1o por pe0ue;o 0ue sea. BEo es as/. <elgranoD -%s/ es. se;or. -5ntonces !emos !ec!o bastante por esta noc!e. Marc!emos. mis amigos. mis !i+os. ?ios a lo menos os dar el premio 0ue se merece la salud de &uestra conciencia. -Hamos. se;or -di+eron los dos +,&enes pasando a la sala con a0uel !ombre 0ue parec/a tener sobre ellos una in1luencia moral e+ercitada desde muc!o tiempo. 5l mismo dio su bra3o a 5duardo. 0ue mo&/a su pierna i30uierda con &isible di1icultad. 5l 1iel Ferm/n estaba sentado en la puerta de calle obser&ando si alguien se apro-imaba a la casa. -BMa llegado el coc!eD -le pregunt, ?aniel. -Mace media !ora 0ue est en la bocacalle. 5l sereno acababa de cantar las once. % una palabra de ?aniel. Ferm/n marc!, al interior de la casa * &ol&i, con el criado de 5duardo. 0ue !ac/a la centinela de retaguardia> * 5duardo. el nue&o persona+e * el criado se dirigieron a la bocacalle para tomar el coc!e. Kna &e3 solo ?aniel con su criado en la casa. dio en el patio un ligero silbido. * una &o3 meli1lua. res1riada. trmula. le respondi, de la a3otea -%0u/ esto*. B<a+o *a de esta altura 1r/gida. sombr/a * terrible. mi 0uerido * estimado ?anielD -=/. ba+e usted. mi 0uerido * estimado maestro -di+o ?aniel imitando la &o3 * el estilo de nuestro buen amigo don Cndido 4odr/gue3. -?aniel. t precipitas mi salud * mi alma... -Marc!emos. se;or. 0ue alguien nos espera en el coc!e. 2 ?aniel. arrastrando a don Cndido. sali, de la casa de do;a Marcelina. cu*a puerta cerr, Ferm/n. guardndose la lla&e. ?on Cndido * ?aniel subieron al coc!e. 0ue. luego de saltar Ferm/n * Manuel a la 3aga. se sumergi, en la oscur/sima calle de Coc!abamba> parando 0uince minutos despus. en la calle del 4estaurador. tras de =an Juan. donde ba+, el persona+e 0ue !emos mencionado. siguiendo en seguida el carrua+e !asta la casa de ?aniel. donde ba+aron todos cerca de las once * media de la noc!e.
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IQ. 'romesas de la imaginaci,n -% la pla3a Eue&a -di+o ?aniel a su coc!ero ingls. 0ue !i3o partir los caballos a gran trote. dirigindose al lugar indicado para de+ar en l a don Cndido 0ue. como se sabe. &i&/a a pocos pasos de all/> * luego los dos +,&enes. seguidos de sus criados. entraron en la casa de ?aniel. 'or la sala de sta iba ?aniel. * *a su le&ita estaba desabroc!ada. * des!ec!o el la3o de su corbata. para no perder sino el mu* necesario tiempo en cambiar su tra+e ordinario en uno de baile 0ue para a0uella organi3aci,n in0uieta. para a0uella e-istencia tormentosa. no !ab/a en el tiempo un solo minuto intil. pues todos estaban consagrados a la acti&idad de su inteligencia * de su cora3,n. -'iensa 0ue no puedo seguirte a ese paso -le di+o 5duardo. 0ue s,lo con gran di1icultad andaba. -'iensa 0ue son cerca de las doce> * 0ue a esa !ora deben entrar %malia * mi Florencia al baile> * 0ue *o debo estar all/ para &elar por ellas. * para ciertas presentaciones mu* necesarias !o* -le respondi, ?aniel. entrando a su alcoba * des&istindose. mientras Ferm/n. 0ue adi&inaba sus pensamientos. pon/a luces delante de un espe+o * le preparaba un tra+e. -@%!. eres mu* 1eli3. ?anielA -di+o 5duardo ec!ndose en un sill,n * estirando su dbil * dolorida pierna. al mismo tiempo 0ue desabroc!aba su le&it,n. por0ue en ese momento su !erida del !ombro derec!o lo incomodaba demasiado. -B?ec/as. mi 0uerido 5duardoD -?ec/a 0ue la Eaturale3a !a !ec!o de ti el ser ms original * ms 1eli3 al mismo tiempo. -BCrees lo 0ue dicesD -)o +urar/a. 8ienes una 1acilidad inaudita para de+ar tu pensamiento en los sucesos 0ue 0uedan tras de ti. * 1i+arlo a tu anto+o en los sucesos nue&os 0ue procuras. Juegas tu &ida> te entregas en cuerpo * alma a la intriga pol/tica. a los peligrosos acontecimientos del d/a> tu esp/ritu se le&anta. !ace grande. alti&a. dominadora tu inteligencia> * dos minutos despus de ser el primero en el poder de tu &oluntad * en la grande3a de tus ideas. pasas con una puerilidad. con una !ilaridad sorprendente. de lo ms alto de la &ida a las &ulgaridades de sta. =abes de d,nde &enimos. lo 0ue acabamos de ser *. sin embargo. a!/ ests delante de tu espe+o como el ms 1r/&olo de nuestros +,&enes. preparando tu cabello para ir a lucir a un baile. como si tal cosa acabaras de !acer. como si tal !ombre acabaras de ser. 5sto es. mi amigo. lo 0ue se llama ser 1eli3 en la &ida. -B5st bien as/D -pregunt, ?aniel dndose &uelta. dirigindose a 5duardo * se;alando el la3o de una corbata de batista 0ue acababa de ponerse. -Hete al diablo -le contest, 5duardo !aciendo un gesto de mal/simo !umor al o/r la burlona contestaci,n de su amigo acompa;ada de una gra&edad. la ms ir,nica posible. -Me &o* al diablo -di+o ?aniel &ol&indose al espe+o * continuando su tocador-. 'rosigue. mi 0uerido 5duardo -continu,-. los estudios psicol,gicos son !abitualmente tu 1uerte> pero *o creo 0ue despus 0ue conclu*as tu discurso &o* a darte apenas la clasi1icaci,n de mediano... @%!. no respondesA 'ues bien *o continuar por ti. 2 ?aniel. 0ue conclu/a su tocador. &ino * sent,se al lado de su amigo apo*ando su bra3o sobre uno de los del sill,n en 0ue estaba. -Eo !a* nada. mi 0uerido 5duardo. 0ue se e-pli0ue con ms 1acilidad 0ue mi carcter. por0ue l no es otra cosa 0ue una e-presi,n cndida de las le*es eternas de la Eaturale3a. 8odo en el orden 1/sico como en el orden moral es inconstante. transitorio * 1ugiti&o los contrastes 1orman lo bello * arm,nico en cuanto !a salido de la mano de ?ios> * en nada se ostenta ms esa &ariedad in1inita 0ue reina en el Kni&erso. 0ue en el alma !umana. 5n un d/a. en una !ora. en un minuto. 5duardo. el cora3,n. la inteligencia * el esp/ritu se modi1ican * cambian tan
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impro&isamente como los colores sobre la super1icie del ,palo. %l lado de un gran pensamiento. la pluma con 0ue lo escribimos. el 1uego o el libro en 0ue tenemos 1i+os los o+os al meditar. la risa de un ni;o. el ala de un insecto. la m/nima cosa !ace 0ue apare3ca al lado de a0uel gran pensamiento una pe0ue;/sima idea 0ue se apodera tanto de la mente como otra cual0uiera de ma*or importancia. 5n medio de la 1elicidad. cru3a 1ugiti&a una idea> el cristal de nuestra dic!a se empa;a un momento. * una lgrima cae al cora3,n en medio mismo de la embriague3 de su &entura. ?e la ocupaci,n ms seria se desciende instinti&amente a los goces o a los pasatiempos ms 1r/&olos> * en medio de esas grande3as de alma 0ue suelen dei1icar la &ida de un mortal. la &ulgaridad &iene a poner de repente su rasgo en el grande * luminoso cuadro de esa &ida. )os !ombres 0ue temen la espontaneidad de su naturale3a se cubren con el &elo de la !ipocres/a. denso para el &ulgo. trasparente para los !ombres 0ue tienen inteligencia en sus miradas. 5sos !ombres eternamente gra&es en la e-presi,n de su semblante. en sus discursos * en sus maneras. esos !ombres mienten. o su gra&edad no es e1ecto de la importancia 1ilos,1ica de su alma. sino de una in1le-ibilidad de su esp/ritu. 0ue los !ace incapaces para la ma*or parte de las situaciones de la &ida. o 0ue los !ace de condici,n mala en la sociedad. )os 0ue no son !ip,critas. son como *o siguen el curso de las di1erentes impresiones 0ue los rodean. %dems. 5duardo. *o so* porte;o> !i+o de esta <uenos %ires cu*o pueblo es por carcter el ms inconstante * &eleidoso de la %mrica> donde los !ombres son. desde 0ue nacen !asta 0ue se mueren. mitad ni;os * mitad !ombres. condici,n por la cual buscaron el despotismo por el gusto de !acer una inconstancia a la libertad. 2 esto mismo lo piensas t. 5duardo. 'ero B0uieres 0ue *o te ense;e a pro1undi3ar el cora3,n !umano con una sola mirada o a interpretarlo con una sola palabra 0ue pronuncian los labiosD BFuieres 0ue te pruebe c,mo las inteligencias ms altas descienden de las ideas ms sociales a un sentimiento de indi&idualidad * de ego/smoD 'ues bien. en ti mismo tengo el e+emplo. -B5n m/D -contest, 5duardo &ol&iendo sus o+os a ?aniel. -5n ti. 5duardo. en ti. Eo te !a c!ocado el &erme pasar de una ocupaci,n pol/tica. gra&e * di1/cil. a la compostura de un &estido de baile. no> lo 0ue te !a c!ocado es tu mala 1ortuna> es decir. el no poder t tambin &enir conmigo. -B2o. ?anielD -8. 5duardo. 8 0ue acabas de !ablar como un gran 1il,so1o en nuestra reuni,n. * unos minutos despus no !aces sino sentirte. como cual0uier pobre diablo. enamorado de una mu+er. %cabas de pensar en la patria. * ests pensando en %malia. %cabas de pensar c,mo con0uistar la libertad. * ests pensando c,mo con0uistar el cora3,n de una mu+er. %cabas de ec!ar de menos la ci&ili3aci,n en tu patria. * ec!as de menos los bell/simos o+os de tu amada. 5sa es la &erdad. 5duardo. 5se es el !ombre. esa es la Eaturale3a. 5duardo ba+, su cabe3a * lle&, la mano a sus cabellos. -B2 crees 0ue te !ago la m/nima inculpaci,n. amigo m/oD -prosigui, ?aniel-. Eo. 'ocas &eces !e sentido ma*or contentamiento 0ue cuando !e llegado a conocer 0ue amabas a mi prima. 5sa mu+er tan delicada. tan potica. tan bella. es la 0ue me+or con&iene a tu cora3,n * a tu carcter. 5lla te ama. B0u ms puedes desearD -Eo. ?aniel. no puede ser> ella me compadece solamente. -Eo> ella te ama. 8u misma situaci,n dramtica !a sido un incenti&o a su cora3,n. -B)o creesD 4ep/temelo Bcrees 0ue so* amado de %maliaD -pregunt, 5duardo con esa ansiedad de los cora3ones locamente enamorados. 0ue no se satis1acen +ams de o/r repetir las seguridades de su 1elicidad. -)o creo. * creo ms creo 0ue antes de un a;o !abr cuatro personas &erdaderamente 1elices en <uenos %ires %malia * t. Florencia * *o. -=/. ?aniel. *o la amo. 8 conoces mi &ida. sabes esa e-istencia rida en 0ue !a &egetado mi
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cora3,n> este cora3,n tan rebelde a las &ulgaridades de la &ida> este cora3,n 0ue parec/a guardar toda su sa&ia. toda la &irginidad de sus a1ectos. para alguna mu+er pri&ilegiada 0ue *o cre/a 0ue e-ist/a solamente en los sue;os de mi imaginaci,n> este cora3,n la !a !allado * la ama. ?aniel. con el entusiasmo 0ue se ama la gloria. con la sensibilidad 0ue se ama a una !ermana. con la adoraci,n 0ue se ama a ?ios. Mi naturale3a abatida. amortiguada por el desencanto de mi poca. !a re&i&ido en todo el esplendor de mi +u&entud. * mi &ida parece e-tenderse en el celeste espacio de la 1elicidad. Mi sue;o es poseerla> &i&ir a su lado. cubrirla con mis manos para 0ue la lu3 del d/a no marc!ite la delicada 1lor de su !ermosura> descubrir en el cristal de sus o+os los deseos rec,nditos de su alma para complacerla. Como mortal. *o llegar por ella !asta el l/mite donde no !a* ms all para la inteligencia !umana. * buscar gloria * nombre para 0ue se abrillante su destino en el mundo> * si 1uera un ?ios. *o escoger/a el ms radiante de mis astros * le dir/a %malia. reina a0u/... -<ien. mi 5duardo -e-clam, ?aniel. pasando su mano por la plida * noble 1rente de su amigo-. donde no !a* esa e-altaci,n potica del cora3,n. no !a* &erdadero amor a los &eintisiete a;os de la &ida. -)a amo. ?aniel -continu, 5duardo. casi sin o/r las palabras de su amigo-. la amo * 0uiero ser su esposo> mi cora3,n. mi &ida. mi 1ortuna. todo es de ella. Hi&iremos siempre en el campo. siempre en la misma casa donde cambiamos nuestra primera mirada. BEo es &erdad 0ue esa 1elicidad me espera. ?anielD -=/. 5duardo. * ms 0ue sa toda&/a. o*e dentro de poco tendremos libertad. * con ella un campo inmenso a los traba+os de la inteligencia. )a 1elicidad la buscaremos en nuestra 1amilia. la gloria la buscaremos en la patria. Hi&iremos +untos. Maremos en <arracas una magn/1ica casa. en una parte de ella &i&irs t * %malia> en la otra mi Florencia * *o> * cuando necesitemos e-tra;os o+os para 0ue admiren nuestra 1elicidad. los buscaremos rec/procamente entre nosotros cuatro. -@'er1ecto. per1ecto plan. ?anielA Eosotros mismos educaremos a nuestros !i+os Bno es &erdadD 2 ol&idaremos esos d/as plidos de nuestra +u&entud> esa poca terrible en 0ue !emos &i&ido con el pu;al al pec!o. &iendo des!o+arse las me+ores ramas de la e-istencia de la patria *... -B)o &esD BEo te lo di+eD 5ramos mu* 1elices !ace un instante con las promesas de nuestra imaginaci,n. *. sin saber c,mo. arro+as t mismo en nuestra copa de nctar esa gota amarga de los recuerdos patrios. @<a!A ?e+emos esto -di+o ?aniel le&antndose * mirando el relo+-. &an a dar las doce. 5duardo. -<ien. anda. -%malia no !a de 0uerer estar sino !ora * media o dos !oras en el baile. -B2 para 0u msD Mira no permitas 0ue baile con ninguno de esa canalla inmunda. para 0ue no la manc!e ninguno con su aliento Bo*esD -<ien. B0u msD -Cuando salga. dale t el bra3o !asta el coc!e. -5so es. * 0ue Florencia &a*a con el primero 0ue la tome. -'ero tienes dos bra3os. -=ea en!orabuena B0u msD -?espus del baile lle&ars a Florencia !asta su casa Bno es ciertoD -% no ser 0ue 0uieras 0ue Florencia se &a*a sola. -<ien. a las dos de la ma;ana en punto. *o estar en tu coc!e. cerca de la casa de Florencia> cuando !a*an de+ado a sta. nos cambiaremos tu pasars a tu coc!e. * *o subir en el de %malia. para acompa;arla a <arracas. -@%!A 2o pensaba. caballero. 0ue usted me !ar/a el !onor de cenar conmigo.
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-@?aniel. !ace die3 !oras 0ue no la &eoA Ma;ana pasaremos todo el d/a +untos en <arracas. BMe perdonasD -% condici,n de una cosa. -)a 0ue 0uieras. -Fue ma;ana te de+ars estar en cama todo el d/a. -@?iabloA B2 0u 0uieres 0ue !aga en la cama despus de !aber pasado en ella &einte d/as eternosD -Calmar la irritaci,n 0ue se !a*a producido !o* en tus !eridas. Eo puedes tenerte. loco> !ace doce !oras 0ue andas caminando en un pie> * un amante as/ es lo ms rid/culo posible -di+o ?aniel sonriendo. -=/. pero es 0ue... no se me conoce -contest, 5duardo. colorado !asta las ore+as * tratando de poner mu* derec!a su pierna i30uierda. -@J! mundoA @J! mundoA -e-clam, ?aniel ec!ando al aire una bendici,n. -@Hete al diabloA -di+o 5duardo arrellanndose en el sill,n. -Eo> me &o* al baile> * lo primero 0ue !ar ser bailar en tu nombre con... B0uieres 0ue sea con do;a Mar/a Jose1aD -5sts de un !umor insoportable. ?aniel. -@%!A 5ntonces ser con %malia. B8e parece bienD 5duardo e-tendi, la mano * apretando mu* 1uerte la de su amigo. le di+o -'ara %malia. 2. separados los dos +,&enes. 5duardo 0ued, meditando en el sill,n. * ?aniel subi, a su coc!e. cu*os caballos !icieron c!ispear las piedras de la calle de la Hictoria. partiendo en direcci,n a la pla3a de ese nombre.

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Q. ?onde continan las escenas de un baile ?aniel entraba a los salones del baile a las doce de la noc!e. como se !a &isto al 1inal del cap/tulo HII. Florencia paseaba por los salones * ?aniel se dirigi, a su prima. sentada al lado de a0uella IintransigibleI se;ora 0ue parec/a saber de memoria la biogra1/a de cuantos all/ estaban. )a se;ora de E... contest, algo 1r/a al saludo de ?aniel. * ste tom, la mano de %malia. le dio su bra3o * le di+o pasendola por la sala -BMas con&ersado muc!o con esa se;oraD -Eo. 'ero ella !a !ablado desmedidamente. -B=abes 0uin esD -5s la se;ora de E... -Eo> es el marido de la se;ora E... -BC,moD -?igo 0ue en ese matrimonio estn in&ertidos los se-os. ella es l. * l es ella. -5n cuanto a la mitad no tengo duda. -5s la unitaria ms intransigente> la porte;a ms alti&a 0ue creo !a e-istido +ams. %lgo mu* picante te dec/a al entrar *o. pues 0ue te re/as tanto. -=/. me re1er/a 0ue la se;ora de 4ol,n con&ida a sus tertulias anunciando 0ue se abren con ca1 con lec!e. -@J!A -BEo es ciertoD -Eo. no. %malia> son in&enciones de las unitarias. cu*a imaginaci,n est irritada. Eo tienen otras armas 0ue el rid/culo. * se &alen de ello a las mil mara&illas. )a se;ora de 4ol,n es de lo me+or 0ue !a* en el c/rculo 1ederal> su cora3,n siempre tiene sensibilidad para todos. * su mano no se cierra nunca a los desgraciados. 'ero a otra cosa B!ace muc!o tiempo 0ue !as llegadoD -Heinte minutos apenas. -B8e !an presentado a ManuelaD -Eo. -B% %gustinaD -8ampoco. Eo cono3co a nadie -di+o %malia con toda candide3. -@Hlgame ?iosA 2 Florencia B0u !a !ec!oD -<ailar. -@%!. bailarA -%n no se !ab/a sentado. * *a estaba en baile. * a!ora... -=/. s/. a!ora. m/rala. all anda. -BFuin es el 0ue la acompa;aD -5s un amigo m/o> pero &en. all/ est Manuela. &o* a presentarte a ella. -?ime Btengo 0ue gritar @Hi&a la Federaci,nA al saludarlaD -pregunt, %malia mirando a su primo con una sonrisa la ms picante del mundo. -Manuela es lo nico bueno de toda la 1amilia de los 4osas. 0ui3 lleguen a !acerla mala. pero la Eaturale3a la !a !ec!o e-celente -di+o ?aniel casi al o/do de su prima. * cuando estaban *a a cuatro pasos de la !i+a del dictador argentino. -Mi prima. la se;ora %malia =en3 de Jlabarrieta. 0uiere tener la satis1acci,n de o1recer a usted sus respetos. se;orita -di+o ?aniel a Manuela. dndola la mano * !acindole una elegante cortes/a. Manuela se le&ant, de su asiento. cambi, con %malia los cumplimientos de estilo. en el me+or
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tono posible. * ella misma le o1reci, un asiento a su lado. ?aniel pidi, permiso a %malia para de+arla un instante * 1ue a buscar a su Florencia. perdida entre la multitud de pare+as 0ue cua+aban los salones. -B=abe usted. se;orita. d,nde podr !allar a la se;orita Florencia ?upas0uierD -pregunt, ?aniel a la misma Florencia. luego 0ue consigui, llegar !asta ella. -%ll/ -respondi, Florencia. se;alando un grande espe+o donde se reproduc/a en ese momento su preciosa 1igura. -@%!A Mil gracias. pero est tan le+os. 0ue me &eo pri&ado. a pesar m/o. de in&itarla para lo primero 0ue se baile. -5s una 1elicidad. caballero. por0ue esa se;orita est comprometida. BEo es &erdad. se;orD -pregunt, Florencia dirigindose a su compa;ero. 0ue no era otro 0ue uno de los amigos /ntimos de ?aniel. -B2 puedo saber 0uin es el 1eli3 caballero 0ue acompa;ar a ustedD -B% ustedD -% la se;orita Florencia. -Kn ser&idor de usted -di+o otro +o&en 0ue se apro-imaba a los interlocutores en ese momento. * 0ue era uno de los 0ue !ab/an asistido a la reuni,n secreta pocas !oras antes. -@%!A 5st &isto. es una &erdadera conspiraci,n contra m/ -di+o ?aniel paseando encantado sus miradas por el rostro * el talle de su no&ia. -Ksted lo !a dic!o -di+o Florencia. -5st bien. *o buscar algo 0ue se aseme+e a la se;orita Florencia -le contest, ?aniel. !acindole un gracioso saludo. cambiando una sonrisa 0ue 0uer/a decir en cada uno Iesto* contentoI. * &ol&iendo a donde estaba %malia en sostenida con&ersaci,n con la se;orita Manuela 4osas. 'or predispuesto 0ue estu&iese el nimo de %malia contra el apellido de a0uella +o&en. su amabilidad * sencille3 !ab/anse insinuado en su carcter naturalmente bueno * generoso. Manuela a su &e3 impresionada por la belle3a de %malia. por la sua&idad de su acentuaci,n. * por ese buen tono sin es1uer3o 0ue se descubr/a en ella. de+, arrastrar 1cilmente sus simpat/as !acia la !ermosa prima de ?aniel. cu*o talento !ab/a sabido apoderarse del buen 0uerer de cuantos rodeaban a 4osas. apareciendo a los o+os de las mu+eres. como 1r/&olo * enamorado solamente. cosas de gran &alor entre ellas. * a los o+os de los !ombres como un +o&en 0ue preparaba su inteligencia para ser til algn d/a a la santa causa de la Federaci,n. Kna * otra. pues. con&ersaban con inters. si no con amistad. cuando ?aniel se lleg, a su prima. * el coronel don Mariano Ma3a a la se;orita Manuela. a tiempo tambin 0ue se paraba delante de las dos +,&enes el redactor de la (aceta * comandante de serenos. don Eicols Mari;o. Kn &als empe3aba. 5l coronel Ma3a present, su mano a la !i+a de su gobernador. * sta la acept, * le&ant,se en el acto estaba comprometida para ese &als. 5l redactor de la (aceta 0uiso imitar la pantomima de Ma3a estir, la mano !acia %malia balbuceando algunas palabras. ?aniel. sin !ablar una sola. tom, de la mano a su prima. la le&ant,. * dndose &uelta !acia Mari;o. 0ue permanec/a con la mano estirada. le di+o con la sonrisa ms diplomtica del mundo -5st comprometida. se;or Mari;o. 2 como el anuncio no ten/a contestaci,n. el redactor se 0ued, en su puesto mientras los primos se colocaron entre las pare+as del &als. ?os de ellas 0uedaron al 1in due;as del campo Florencia * su compa;ero. %malia * ?aniel.
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Florencia * %malia eran. ms bien 0ue dos mu+eres. dos ngeles 0ue &olaban ro3ando la tierra con sus alas. Florencia. radiante. animada. %malia. tran0uila. impulsada por la &oluptuosidad de la msica * del mo&imiento. Kna * otra. sostenidas en el bra3o de su compa;ero. no pisaban la al1ombra. se desli3aban en ella como dos sombras. como dos creaciones del esp/ritu. )as miradas de todos las segu/an. se perd/an con ellas en los giros 1ugiti&os del &als. * se a1anaban en &ano por descubrir. ba+o las nubes de seda * blondas. el pie delicado * 1le-ible en 0ue se apo*aban a0uellos c1iros de amor. 0ue pasaban +unto a todos como suspiros de la msica. como emanaciones de la lu3. ?e impro&iso ces, la msica. * de impro&iso. como paradas por una &oluntad superior. las dos +,&enes cesaron en su rpido mo&imiento. * las dos. al bra3o de su compa;ero. dieron una &uelta por el sal,n. tan tran0uilas. como si acabasen de le&antarse de su asiento. Florencia ten/a pintadas de rosas sus me+illas. %malia estaba ba;ada de la palide3 del ncar. Florencia estaba bell/sima. %malia. di&ina. )as dos amigas sentronse +untas en un ngulo del sal,n. * a pocos instantes Manuela. del bra3o de %gustina. se acerc, a %malia. ?aniel permanec/a de pie delante de su amada * de su prima. Manuela present, a %gustina. 0uien con los labios se dirig/a a %malia * con los o+os a la !ermosa perla 0ue su+etaba los esplndidos cabellos de la tucumana. =entronse +untas las cuatro +,&enes. * mientras Manuela entreten/a la con&ersaci,n con Florencia. %gustina se ocupaba en !acer pregunta sobre pregunta a %malia. sobre el &estido. sobre las cintas. los enca+es. etc. %malia estaba aturdida de la candide3 de la bella porte;a. * de cuando en cuando. con los o+os. interrogaba a ?aniel sobre la especie de se;ora 0ue ten/a a su lado. %gustina. sin embargo. nada notaba de seme+antes miradas. )as su*as inspeccionaban !asta la costura del &estido de %malia. -2o 0uiero 0ue seamos mu* amigas -le di+o %gustina despus de !aberle preguntado si sab/a d,nde encontrar/a. para comprarla. una perla seme+ante a la 0ue ten/a en su cabe3a. -=er para m/ un grande !onor. se;ora. el dis1rutar de la amistad de usted -le contest, %malia. -Mace muc!o tiempo 0ue deseaba esta ocasi,n -prosigui, %gustina-. * *a !ab/a pensado el ir a casa de usted aun0ue nadie me presentase> por0ue *o so* as/. so* mu* 1ranca con mis amigas. 2 me !a de mostrar usted todo cuanto tiene. Bno es &erdadD -Con el ma*or placer. -%0u/ no !a* nada !o*> las tiendas estn &ac/as. * si no !ubiera sido por Florencia. no !ubiera !o* tenido un &estido con 0u &enir al baile. %!ora s,lo llegan de encomienda los &estidos de Francia. 'ero es preciso tener 0uien los mande de all/. Bno es &erdadD -@%!. sin dudaA -'ues eso mismo le digo *o a Mansilla todos los d/as> @pero 0uA @=i es lo mismo 0ue si !ablara con la paredA @Fu 1eli3 1ue usted con su maridoA ?icen 0ue todo lo 0ue usted tiene se lo !i3o traer de Francia. Bes ciertoD -=/. se;ora. es cierto. -@J!. 0u 1elicidadA )a con&ersaci,n sigui,. poco ms o menos. sobre los asuntos 0ue !ac/an en esa poca el mundo. el para/so de %gustina. ?aniel iba a tomar parte en la con&ersaci,n para darle otro giro cuando se interpusieron entre l * %gustina un caballero negro * gordo * ba+o. * una
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se;ora alta * gorda * blanca. 0ue eran nada menos 0ue el se;or 4i&era. doctor en medicina * cirug/a. * su esposa do;a Mercedes 4osas. !ermana tambin de =u 5-celencia el gobernador. Eo luc/a tanto en esa se;ora el &estido de raso color sangre 0ue tra/a puesto. con guarniciones de terciopelo negro. ni los grandes 3ar3illos de topacio. ni los !ilos de coral 0ue tra/a al cuello. como luc/an sobre el blan0u/simo cutis de su rostro unos ri3ados lunares rubios. cu*a e-uberancia se ostentaba con ms esplendide3 en la redonda * turgente barba. 5sta se;ora. cu*a &ocaci,n eran las Musas. * cu*os instintos eran por la democracia. par,se entre %gustina * %malia. no como si acabara de beber un &aso de agua de la 1uente Mipocrene. sino como si acabase de sorber cuatro grandes ta3as de la ponc!era de Mo11mann> es decir. 0ue la buena se;ora del mdico 4i&era ten/a la cara ro+a * no rosada. * 0ue por los carrillos. 0ue !abr/an dado en&idia al me+or guardin del buen economista =an Francisco. ca/an en !ilo unas l/0uidas perlas 0ue. 1iltrando por los abiertos poros de las sienes. ba+aban como roc/o a !umedecer los redondos * blan0u/simos !ombros. -@C!e. te !e andado buscando por todas partesA -le di+o a su !ermana %gustina. -<ien. *a me !as !allado> B0u 0uieresD -=udando esto*. mu+er> &amos a la mesa. -B2aD -=/. *a. BC,mo est usted. se;or <elloD -=e;ora. esto* a los pies de usted. -B2 0u se !a !ec!o 0ue no se le &e en ninguna parteD 5namorando a todas. B5sta es su primaD -=/. se;ora. la se;ora %malia =en3 de Jlabarrieta. * tengo el !onor de presentrsela a usted. -Me alegro muc!o de conocer a usted -di+o do;a Mercedes dando la mano a %malia. 0ue se !ab/a puesto de pie a la presentaci,n de ?aniel-. 2o tendr muc!o gusto en 0ue usted me trate -continu,-. Eo espere 0ue <ello la lle&e a mi casa. &a*a noms a comer cuando guste. =i 0uiere. mi marido la ir a buscar. por0ue *o no so* tan celosa como l> este es mi marido. 4i&era. el mdico 4i&era. Bno le conoc/a ustedD -Eo ten/a ese !onor. se;ora. -=/. muc!o !onor. @=i usted supiera lo 0ue esA Eo me de+a ni respirar. en su cara se lo digo para 0ue se a&ergOence> Blo o*esD -)o oigo. Mercedes> pero ests embromando. -@=in&ergOen3aA Con0ue *a sabe. cuando 0uiera se &a noms como a su casa. %malia no sab/a 0u contestar. 5staba aturdida. perdida. Eo !ab/a ni imagindose 0ue e-istieran personas seme+antes en el mundo. * muc!o menos el 0ue tu&iera 0ue entenderse con ellas. 2. sin embargo. el carcter de esta !ermana de 4osas. tan originalmente cndida. era el me+or * ms ino1ensi&o de la 1amilia. Feli3mente. el comandante Ma3a. 0ue parec/a el caballero de Manuela en esa noc!e. se present, a in&itarla para lle&arla a la mesa. * la escena cambi, sbitamente. 'ararse Manuela * pararse todo el mundo. 1ue obra de un instante. )as damas 1ederales se precipitaban a seguir de satlites el astro radiante de la Federaci,n de 189:. Cada una 0uer/a acercrsele * marc!ar +unto a ella para colocarse a su lado en la mesa. )as damas unitarias. al contrario. o se de+aban estar en su asiento. o se separaban lo ms posible de las otras. cambiando entre ellas miradas con&ersadoras * signi1icati&as. ?aniel. en el momento de le&antarse Manuela * %gustina. !i3o se;as a uno de sus amigos> se acerc,. le !abl, dos palabras al o/do. * el +o&en present, su bra3o a %malia. mientras Florencia tom, el de ?aniel. %s/ marc!aban al gran comedor del palacio. atra&esando los salones * las galer/as. cuando la se;ora de E... conducida por un caballero +o&en. se acerc, a %malia * la di+o al o/do
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-)a 1elicito a usted por sus nue&as amistades. %malia contest, con una sonrisa. -Comprendo esa sonrisa. 5stamos de acuerdo. 'ero !a* una cosa gra&e. -BKna cosa gra&eD -di+o %malia parndose. * sintiendo un 1uerte latido en su cora3,n. por0ue all/ lo 0ue no la asustaba. la in0uietaba. -=/. -B2 culD -Mari;o est en el asunto. -B%0uel !ombre de los o+osD... -%0uel !ombre de los o+os. -'ues bien. B0u !a*D -BFu !a*D -=/ -Fue la sigue a usted con las miradas a todas partes. 0ue la de&ora a usted. * 0ue acaba de decir a un amigo m/o. 0ue !a de ser usted su*a o 0ue el diablo se lo !a de lle&ar. -@%!A 5ntonces. 1elicitmonos. se;ora. * &amos a la mesa -di+o %malia &ol&iendo a tomar el bra3o de su compa;ero. -Eo. no. despacio -di+o la se;ora de E...-. Ksted no sabe. mi 0uerida. 0u !ombre es se. -@5se !ombreA 5se !ombre es un loco * nada ms. se;ora -contest, %malia !aciendo un imperceptible mo&imiento de !ombros * saludando con una gracios/sima sonrisa a la se;ora de E... ?aniel estaba en ascuas por la demora de %malia. reser&ndole en la mesa una silla al lado de Florencia. * temiendo por momentos 0ue la ocupase alguna otra. Feli3mente. %malia entr, al comedor cuando an no !ab/a sido ocupado a0uel asiento. * se coloc, en l> ?aniel * su amigo permanecieron tras de las sillas de ambas +,&enes. 5l sempiterno maestro de ceremonias. coronel 5r3cano. !ab/a determinado ciertos asientos en la mesa. segn el rango de ciertas personas 0ue all/ estaban. )os dems asientos se ocuparon por las se;oras indistintamente.

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QI. 5scenas de la mesa )a se;orita de 4osas ocupaba una de las cabeceras de la mesa> a su i30uierda estaba el se;or ministro de Macienda. don Manuel Insiarte. * a su derec!a el se;or ministro de =u Ma+estad <ritnica. caballero Mande&ille. 0ue poco antes !ab/a de+ado en su casa a =u 5-celencia el se;or gobernador. despus de !aber tenido el placer de &erlo en su mesa en el con&ite diplomtico dado en celebraci,n del natalicio de =u Ma+estad la reina Hictoria. igualmente 0ue al se;or ministro %rana. 0ue despus del ban0uete !ubo retirdose a su casa. algo incomodado del est,mago. 5n seguida del se;or Mande&ille estaba do;a Mercedes 4osas de 4i&era. * 1rente a ella su !ermana %gustina. teniendo a su i30uierda al se;or 'icolet de Mermill,n. c,nsul general de Cerde;a> segu/an despus todas las principales se;oras de a0uella reuni,n 1ederal. colocados entre ellas algunos persona+es notables de la poca. * conser&ndose los dems caballeros. unos de pie tras las sillas de las se;oras. otros 1ormando grupos en los ngulos del comedor. Frente a la se;orita Manuela. en la cabecera opuesta de la mesa. estaba sentado el general Mansilla. Kn silencio. apenas interrumpido por el ruido de la porcelana * los cubiertos. inspiraba un no s 0u de a+eno al lugar * al ob+eto de a0uella reuni,n. * pon/a en con1licto a la parte ms crecida de los asistentes. en medio de ese silencio de 1unerales. @5ra de &erse la pantomima de a0uellas se;oras esposas de los !eroicos de1ensores de la santa causa. al lle&ar cada bocado a su bocaA 5l tenedor se le&antaba del plato con una delicade3a tal. 0ue parec/a entre los dedos el 1iel de una celosa balan3a. pronto a inclinarse al ms ligero accidente. 5l pedacito de a&e o de pastel era lle&ado a los labios con la misma delicade3a con 0ue una persona de buen gusto lle&a a las narices una delicada 1lor del aire. * los indecisos labios lo tomaban tiernamente. despus 0ue los o+os !ab/an girado a derec!a e i30uierda para &er si alguien notaba el pecado capital de comer cuando se est para ello en una mesa. 8odos los preceptos de Cat,n ranse all/ escrupulosamente cumplidos el cubierto. siempre sobre el plato. * sobre el plato siempre lo 0ue en l se !ab/a ser&ido> esperando todos 0ue alguien preguntase. para contestar> * como nadie preguntaba. ninguno de los con&idados !ablaba una palabra. Mab/a all/. sin embargo. una dama 0ue com/a ms libremente 0ue las otras> * era la se;ora esposa de don %ntonio ?/a3. persona+e clebre de la emigraci,n oriental 0ue acompa;, a <uenos %ires al e- presidente Jribe. 5sta se;ora. madre de preciosas !i+as 0ue all/ estaban. se entreten/a en comerse medio bud/n. como postre de una piernita de pa&o * de una tierna pec!uga de gallina. 0ue !ab/a saboreado para 0uitar de sus labios el gusto salado 0ue !ab/an de+ado en ellos dos o tres rebanadas de +am,n. con 0ue la se;ora 0uiso neutrali3ar el gusto a manteca 0ue !ab/a de+ado en su boca un plato de ma*onesa con 0ue !ab/a empe3ado a preparar su apetito. )os coroneles =alom,n. =anta Coloma. Crespo. el comandante Mari;o> los doctores 8orres. (arc/a. (on3le3 'e;a> los diputados (arrig,s * <elustegui. eran de los persona+es ms notables 0ue ser&/an de caballeros 1ederales a las damas de la mesa. 'ero los coroneles * el comandante especialmente maldec/an con toda buena 1e al maestro de ceremonias 5r3cano. 0ue los !ab/a colocado en a0uel lugar en 0ue cada bocado se les atragantaba como una nue3. =alom,n sudaba> =anta Coloma se retorc/a el bigote * Crespo tos/a. 5l general Mansilla. 0ue me+or 0ue nadie conoc/a la ridicule3 de a0uel silencio * de a0uella tirante3 aldenica. se 1ue de repente a 1ondo sobre el 1lanco de sus 1ederales amigos. -<omba. se;ores -di+o le&antndose con una copa en la mano. * con esa gracia * 3a1adur/a
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peculiares al carcter del entusiasta unitario del Congreso. ?amas * caballeros se pusieron de pie. -<rindo. se;ores -di+o Mansilla-. por el primer !ombre de nuestro siglo. por el 0ue !a de ani0uilar para siempre el bando de los sal&a+es unitarios> por el 0ue !a de !acer 0ue la Francia se ponga de rodillas delante del gobierno de la Con1ederaci,n %rgentina> por el /nclito !roe del desierto> por el Ilustre 4estaurador de las )e*es. brigadier don Juan Manuel 4osas> * brindo tambin. se;ores. por su digna !i+a. 0ue en tal d/a como ste. &ino al mundo para !onor * gloria de la %mrica. )as palabras del general Mansilla 1ueron la mec!a. * el pulm,n de los ilustres con&idados. 1ue el ca;,n 0ue dio salida a la detonaci,n de su 1ulminante entusiasmo. =e acab, el silencio. se acab, la tirante3. se acab, la aldea> * comen3, el bullicio. la elasticidad * la bacanal. -<omba. se;ores -grit, el diputado (arrig,s. ponindose de pie con la copa en la mano-. <ebamos -di+o- por el !roe americano 0ue est ense;ando a la 5uropa 0ue para nada necesitamos de ella. como !a dic!o mu* bien !ace mu* pocos d/as en nuestra =ala de 4epresentantes el dign/simo 1ederal %nc!orena> bebamos por0ue la 5uropa aprenda a conocernos. * 0ue sepa 0ue 0uien !a &encido en toda la %mrica los e+rcitos * las logias de los sal&a+es unitarios. &endidos al oro inmundo de los 1ranceses. puede desde a0u/ !acer temblar los &ie+os * carcomidos tronos de la 5uropa. <ebamos tambin por su ilustre !i+a. segunda !ero/na de la Con1ederaci,n. la se;orita do;a Manuelita 4osas * 53curra. =i el brindis del general Mansilla despert, el entusiasmo en el nimo de los 1ederales. el del diputado (arrig,s despert, la locura dormida momentneamente en su cerebro. )as copas se apuraron. no 0uedando una gota de licor. ni aun en la del caballero Mande&ille. despus de esa amable * lison+era salutaci,n a la 5uropa * al trono. -<omba. se;ores -di+o el presidente de la =ociedad 'opular. despus de !aber &isto las se;as 0ue le !ac/a su consultor ?aniel <ello. 0ue se !allaba 1rente a l tras las sillas de Florencia * %malia. -<rindo. se;ores -di+o =alom,n-. por0ue nuestro Ilustre 4estaurador de las )e*es &i&a toda la &ida. para 0ue no muera nunca la Federaci,n. ni la %mrica. * para 0ue... * para 0ue... en 1in. se;ores. &i&a el Ilustre 4estaurador de las )e*es> su ilustre !i+a 0ue !o* !a nacido> * mueran los sal&a+es unitarios. * todos los gringos * carcamanes del mundo. 8odos aplaudieron 1ederalmente la impro&isaci,n de a0uel digno apo*o de la santa causa. 5l mismo ministro britnico. como tambin el c,nsul sardo. no pudieron menos de admirar la espontaneidad de a0uel discurso. * de+aron los clices &ac/os del espumoso c!ampa;a 0ue conten/an. =,lo !ab/a una persona 0ue nada comprend/a de cuanto all/ pasaba> o dic!o de otro modo 0ue no comprend/a 0ue en parte alguna de la tierra pudiese acontecer lo 0ue aconteciendo estaba * esa persona era %malia. %malia estaba aturdida. =us o+os se &ol&/an a cada momento !acia ?aniel. * sus miradas. esas miradas de %malia 0ue parec/an tocar los ob+etos * descansar sobre ellos. le preguntaban con demasiada elocuencia IB?,nde esto*. 0u gente es sta> esto es <uenos %ires. sta es la culta ciudad de la 4epblica %rgentinaDI ?aniel la contestaba con ese lengua+e de la 1isonom/a * de los o+os 0ue le era tan 1amiliar I?espus !ablaremos.I %malia se &ol&/a a Florencia algunas &eces. * s,lo encontraba en la picaruela cara de la +o&en la e-presi,n de una burla 1in/sima. sin 0ue con eso 0uedase %malia ms adelantada 0ue antes en sus interrogaciones. Ei una ni otra de las dos +,&enes !ab/a lle&ado a sus labios una gota de &ino. ?aniel. 0ue estaba en todo. 0ue !ac/a se;a a =alom,n. 0ue acababa de !acerlas tambin a =anta Coloma. 0ue aplaud/a con sus miradas a (arrig,s. 0ue se sonre/a con Manuela. 0ue le
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en&iaba una 1lor a %gustina. un dulce a Mercedes. etc.> ?aniel. dec/amos. ec!, &ino en las copas de %malia * de su Florencia inclinndose entre las dos sillas * diciendo mu* ba+ito -5s preciso beber. -B2oD -le pregunt, %malia con una alti&e3 * una prontitud. con una dignidad * un eno+o. 0ue !ubieran podido despertar los celos de Catalina de Mdicis. si esa interrogaci,n !ubiera sido !ec!a en un sal,n del )ou&re. en el reinado de cual0uiera de sus !i+os. o ms propiamente dic!o en los reinados de ella. ?aniel no contest,. Florencia se tom, por l ese traba+o. -Ksted. s/. se;ora. usted beber. * beber conmigo -le di+o Florencia-. =olamente 0ue cuando esos caballeros beban por lo 0ue ellos 0uieran. mu* despacito beberemos nosotras por nuestros amigos... 'ero. mire usted. %malia. Manuela !ace a usted se;as. 5n e1ecto. Manuela !i3o a %malia un elegante saludo con su copa. 0ue en el acto 1ue contestado con no menos buen tono por la bell/sima tucumana. -=e;ores -di+o el comandante * redactor Mari;o. 0ue de cuando en cuando giraba sus oblicuas miradas !acia %malia- @por el grande !roe de la %mrica. por su inmortal !i+a. por la muerte de todos los sal&a+es unitarios. sean gringos o nacionales. * por las bellas de la 4epblica %rgentinaA -* los o+os de Mari;o dieron media &uelta por delante de %malia. 5ra *a necesario gritar muc!o para !acerse o/r. )os generales 4ol,n * 'inedo consiguieron despus de grandes es1uer3os el !acer entender su brindis. 5l coronel Crespo tu&o 0ue ponerse sobre su silla para llamar la atenci,n sobre sus palabras. 'ero la &o3 potente del coronel =alom,n domin, de repente la algara3a * di+o -=e;ores. me manda decir la ilustre !ermana de su 5-celencia nuestro padre. la se;ora do;a Mercedes. 0ue pida un momento de silencio al entusiasmo 1ederal. por0ue &a a leer unos &ersos 0ue !a compuesto. 5l silencio se estableci, sbitamente. 8odas las miradas se dirigieron a la poetisa. )a =a1o 1ederal daba un papel a su marido. colocado a sus espaldas como era su costumbre. 5l marido se resist/a a tomar * leer el misterioso canto> * una gresca al o/do. pero 0ue parec/a ser terrible. 1uribunda. espantosa. como dir/a el se;or don Cndido 4odr/gue3. ten/a lugar entre a0uellos c,n*uges modelo de contraste. 5l desamparado papel pas, por 1in a las manos de un criado. * de stas a las del general Mansilla. con un recado de la autora. 5l general desdobl, el papel> lo le*, primeramente para s/ mismo. * luego. * con toda la socarroner/a tan natural en su esp/ritu burl,n * tra&ieso. se par, con semblante gra&e. * con el tono ms magistral del mundo. le*, en medio de un pro1und/simo silencio =oneto <rillante el sol sobre el alto cielo ilumina con sus ra*os el suelo. * descubrindose de sus sudarios grita el suelo @Fue mueran los sal&a+es unitariosA )lena de !orror * de terrible espanto tiembla la tierra de polo a polo. pero el buen 1ederal se le&anta solo * la patria se alegra * consuela su llanto.

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Ei gringos. ni la 5uropa. ni sus re*es podrn imponernos 1rreas le*es. * donde 0uiera 0ue !a*a 1ederales temblarn en sus tumbas sepulcrales los enemigos de la santa causa 0ue no !a de tener nunca tregua ni pausa. Mercedes 4osas ?e 4i&era. )a lectura de estos &ersos origin, una sensaci,n en los concurrentes. poco comn en los ban0uetes dio origen a un temblor general> los unos. como =alom,n * su comparsa. (arrig,s * la su*a. temblaban de entusiasmo> los otros como Mansilla. como 8orres. como ?aniel. etc.. temblaban de risa. 'ara las damas 1ederales los &ersos estaban pindricos> pero todas las unitarias tu&ieron la desgracia en ese momento de ser atacadas por accesos de tos. 0ue las obligaron a lle&ar sus pa;uelos a la boca. )os brindis se sucedieron luego todos iguales en el 1ondo. * casi !ermanos carnales en la 1orma. )os se;ores Mande&ille * 'icolet bebieron tambin a la salud de =u 5-celencia el gobernador * su +o&en !i+a. 2 como tienen su 1in todas las cosas de este mundo. lleg, tambin el de la suntuosa cena del 79 de ma*o de 189:. )as se;oras &ol&ieron a los salones del baile. * mientras la msica * los +,&enes las recib/an alegres. * mientras %malia. Florencia. %gustina. Manuela. etc.. 1ueron sacadas en el acto para unas cuadrillas. alegres se 0uedaron en el comedor. continuando sus entusiastas brindis 1ederales. los !eroicos de1ensores de la santa causa. 0ue no !ab/a de tener tregua ni pausa. segn el ltimo &erso del soneto de do;a Mercedes 4osas de 4i&era. Fue entonces cuando el entusiasmo subi, a sus no&enta grados. por0ue nada !a* 0ue d tanta energ/a a la e-presi,n de ciertas pasiones en ciertas gentes. como el buen &ino. el ruido de las copas * los brindis. Fue entonces tambin cuando se &erti, una idea. cu*a e-presi,n sencilla * reducida a sus trminos ms precisos. !i3o resaltar el 1ondo de ella. * 0ue se grabara con acero en la imaginaci,n de los concurrentes esa idea 1ue de ?aniel. 5ste +o&en. despus de !aber conducido a %malia * a Florencia al sal,n. * de+ndolas en el baile con dos de sus amigos. &ol&i, al comedor *. tran0uilo. imponente podemos decir. se coloc, en una cabecera de la mesa en medio del general Mansilla * del coronel =alom,n. tom, una copa * di+o -=e;ores. bebo por el primer 1ederal 0ue tenga la gloria de te;ir su pu;al en la sangre de los escla&os de )uis Felipe 0ue estn entre nosotros. de esp/as unos. de traidores otros. * de sal&a+es unitarios todos. esperando el momento de saciar sus pasiones 1eroces en la sangre de los nobles de1ensores del !roe de la %mrica. nuestro Ilustre 4estaurador de las )e*es. Eadie !ab/a tenido el &alor de de1inir * e-presar tan claramente el sentimiento de la ma*or parte de los 0ue all/ estaban> *. como sucede siempre cuando alguien consigue interpretar los deseos in1ormes de la multitud. cu*o labio no se presta comnmente a darles &ida * colorido con los incompletos recursos del lengua+e. a0uellas palabras arrebataron la admiraci,n de
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todos. cu*a aprobaci,n se mani1est, espontneamente con el coro de estrepitosos aplausos 0ue sucedi, al brindis de a0uel +o&en 0ue lan3aba ese anatema de muerte sobre la cabe3a de !ombres culpables ante la susceptible aun0ue santa Federaci,n. por el !ec!o de ser ciudadanos de un pa/s con cu*o gobierno estaba en cuesti,n el !roe esclarecido de a0uella poca de sub&ersi,n * sangre. sal&a+ismo * &andalismo. 5l mismo general Mansilla no cre*, ni por un momento 0ue !ubiese una segunda idea en el brindis de a0uel +o&en. * en los secretos de su pensamiento admir, la locura de a0uella alma a 0uien las doctrinas de la poca !ab/an e-tra&iado tanto * tan temprano. @'ro&idencia di&inaA ?aniel. 0ue a3u3aba las pasiones sal&a+es de a0uellos !ombres> ?aniel. 0ue en e1ecto !abr/a dado los me+ores a;os de su &ida por0ue su sanguinario deseo no se cumpliese en algunos de los inocentes e-tran+eros 0ue resid/an en <uenos %ires> ?aniel. dec/amos. era el !ombre ms puro de a0uella reuni,n. * el !ombre ms europeo 0ue !ab/a en ella. 'ero l 0uer/a buscar en esas gotas de sangre la ocasi,n de 0ue la Francia. la 5uropa entera. descargase un golpe mortal sobre la 1rente del poderoso bandido de la Federaci,n. para contener de este modo el r/o de lgrimas * sangre 0ue &e/a pronto a desbordarse sobre toda una sociedad cristiana e inocente era la aplicaci,n de esa terrible. pero en muc!os casos imprescindible le* de la 1iloso1/a * la moral. 0ue autori3a el sacri1icio de los menos para la conser&aci,n de los ms era un !olocausto de intereses indi&iduales en las aras de la sal&aci,n general. lo 0ue buscaba a0uel +o&en consagrado con toda su conciencia a la liberaci,n de su patria. * a rei&indicar la !umanidad tan ultra+ada en ella> * buscaba esto a costa de su nombre. a costa de su por&enir 0ui3> arrostrando el odio de los !ombres !onrados. * la imaginaci,n de los mal&ados. 0ue es toda&/a peor 0ue a0uello para los !ombres de &irtud * de cora3,n. 2 como todo el 0ue acaba de cumplir un grande. pero penoso deber. ?aniel sali, del comedor tran0uilo * triste> se dirigi, al sal,n * di+o a su prima -Hamos. %malia not, 0ue el semblante de ?aniel estaba algo descompuesto. * no &acil, en preguntarle por la causa de ello. -Eo es nada -le contest, el +o&en-. acabo de +ugar mi nombre a la salud de mi patria. Hamos. Florencia -prosigui, ?aniel dirigindose a su amada. 0ue en a0uel momento se acercaba a %malia.

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QII. ?espus del baile Mientras ?aniel estaba en la mesa. la se;ora do;a %gustina 4osas de Mansilla de nue&o !ab/a restablecido sus reales sobre los &estidos. al!a+as * dems de su nue&a amiga. como *a la llamaba> * no !ab/a separdose de ella sin prometerle muc!as &isitas. esperando. dec/a. 0ue su /ntima amiga la se;orita ?upas0uier la acompa;ase en ellas. Manuela 4osas no !ab/a !ec!o preguntas. ni o1recido &isitas. pero estaba inspirada de sincero cari;o por %malia. * deseaba 0ue la casualidad la o1reciera el momento de estrec!ar su relaci,n con ella. %lgunos minutos despus 0ue %malia. Florencia * ?aniel !ab/an salido del baile. el coc!e paraba a la puerta de la casa de madama ?upas0uier. calle de la 4econ0uista. )uego de de+ar a Florencia. a cincuenta pasos de su casa. par,se el coc!e +unto a otro en la misma calle de la 4econ0uista. ?e este ltimo ba+, 5duardo <elgrano a tiempo 0ue ?aniel descendi, del de %malia. %mbos +,&enes se cambiaron algunas palabras. * en seguida ?aniel subi, a su coc!e. 0ue era a0uel en 0ue 5duardo !ab/a estado esperndole. * ste 1ue a ocupar el lugar de su amigo al lado de la !ermosa %malia. 5l carrua+e de sta. cu*o coc!ero no era otro 0ue el &ie+o 'edro. teniendo por laca*o al criado de <elgrano. sigui, al trote de los caballos la empedrada calle de la 4econ0uista en direcci,n a <arracas. Mientras el coc!e descend/a lentamente la empinada barranca 0ue lle&a el nombre del bra&o almirante 0ue sostu&o la guerra mar/tima de la 4epblica con el Imperio del <rasil. por0ue estaba cerca de ella la casa de su !abitual residencia. %malia re1er/a a 5duardo todas las ocurrencias del baile> todas las cosas incomprensibles 0ue se !ab/an presentado a sus o+os. las &acilaciones en 0ue se !ab/a encontrado su esp/ritu> * la &iolencia 0ue se !ab/a !ec!o para sobrelle&ar a0uellas dos largas !oras en 0ue por la primera &e3 de su &ida se !ab/a encontrado entre gentes * ocurrencias tan a+enas de sus gustos * de su educaci,n. 8al era el asunto de la con&ersaci,n de los dos +,&enes * *a el carrua+e se apro-imaba a la capilla de =anta )uc/a para tomar la calle )arga. cuando cerca al ngulo 0ue 1orman all/ los dos caminos 0ue se encuentran. 1ue alcan3ado por tres +inetes 0ue. a todo el correr de sus caballos. !ab/an ba+ado la barranca del general <ro#n * seguido la misma direcci,n 0ue tra/a el coc!e. )a intenci,n de estos !ombres se !i3o bien mani1iesta desde el momento> dos de ellos 1lan0uearon los caballos del coc!e * cru3aron los su*os con tal prontitud. 0ue 'edro tu&o 0ue tirar la rienda a los 0ue dirig/a. 5l otro de a0ullos acerc, su caballo al estribo del coc!e. * con una &o3 blanda. pero algo trmula por la agitaci,n de la carrera. di+o -=omos gente de pa3. se;ora> *o s 0ue &a usted per1ectamente acompa;ada con el se;or <ello> pero los caminos estn mu* solos. * me !e apresurado a correr tras el carrua+e para tener el !onor de o1recer a usted mi compa;/a !asta su casa. 5l coc!e estaba parado. 5l &ie+o 'edro se inclinaba sobre el pescante cuanto posible le era. midiendo bien la cabe3a de uno de los dos !ombres a caballo 0ue estaban +unto a los del coc!e. para !acerle el obse0uio de introducirle en ella una on3a de plomo per1ectamente es1rica. 0ue tra/a guardada entre el ca;,n de una pistola de caballer/a 0ue !i3o su buen papel en media docena de ciertos dramas 0ue se representaran &einte a;os antes. 5l criado de 5duardo estaba *a pronto a tirarse de la 3aga * tomar la medida del primero 0ue llegase a sus manos. con un grueso bast,n de tala 0ue pre&isoramente !ab/a colocado entre las presillas del estribo. * 0ue de ellas !ab/a pasado a sus manos desde el momento en 0ue se par,
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el coc!e. 5duardo no ten/a ms armas 0ue un pe0ue;o pu;al en el bast,n en 0ue se apo*aba al andar. 5l indi&iduo 0ue !ab/a !ablado estaba cubierto con un ponc!o oscuro. * &uelto !acia los 1aroles del coc!e. ninguna claridad daba en su rostro. Ei %malia. ni 5duardo conocieron la &o3 0ue !ab/a !ablado. 'ero !a* en las mu+eres todas de este mundo una 1acultad de adi&inaci,n admirable. 0ue las !ace comprender entre un mill,n de !ombres. cul es a0uel en 0ue !an !ec!o impresi,n con su belle3a> * en las circunstancias ms di1/ciles * ms e-tra;as una mu+er sabe al momento adi&inar. si ella !ace parte all/. * de d,nde o de 0uin podr surgir el misterio 0ue los dems no comprenden. 2 no bien acab, el desconocido de pronunciar su ltima palabra. cuando %malia se inclin, al o/do de 5duardo * le di+o -5s Mari;o. -@Mari;oA -e-clam, 5duardo. -=/. Mari;o.... es un loco. -Eo> es un p/caro... =e;or -di+o 5duardo al3ando la &o3-. esta se;ora &a per1ectamente acompa;ada * suplico a usted tenga la bondad de retirarse. * ordenar 0ue !agan lo mismo los 0ue !an detenido los caballos. -Eo es a usted a 0uien *o me !e dirigido. se;or <ello. -%0u/ no !a* nadie de ese nombre> a0u/ no !a* mas 0ue... -@=ilencio. por ?iosA =e;or -continu, %malia dirigindose a Mari;o-. do* a usted las gracias por su atenci,n. pero repito las palabras de este caballero. * suplico a usted 0uiera tener la bondad de retirarse. -5sto es demasiado. =e !a empleado dos &eces la palabra suplicar -di+o 5duardo sacando la mano por uno de los postigos del coc!e para abrir la puerta> pero %malia asi,se de su bra3o *. por un es1uer3o sobrenatural. lo &ol&i, a su asiento. -Me parece 0ue ese se;or est poco !abituado a tratar con caballeros -di+o Mari;o. -Caballeros 0ue paran los carrua+es a media noc!e bien pueden ser tratados como ladrones. 'edro. adelante -grit, 5duardo con una &o3 metlica * tan entera. 0ue los dos !ombres 0ue estaban al lado de los caballos no se atre&ieron a pararlos. sin nue&a orden del 0ue parec/a comandarlos. cuando 'edro dio un latiga3o a los caballos. mu* dispuesto a !acer uso de su pistola si alguien continuaba a estorbar la marc!a del carrua+e de su se;ora. 5l comandante Mari;o. pues 0ue no era otro 0ue l. pic, su caballo en el acto de romper el coc!e. * siguiendo a su lado a gran galope. pudo !acer o/r de %malia estas palabras -=epa usted. se;ora. 0ue no !e 0uerido !acer a usted ningn mal. pero se me !a tratado indignamente. * esto no lo ol&ida con 1acilidad el !ombre 0ue !a recibido ese insulto. ?ic!as estas palabras Mari;o suspendi, su caballo * &ol&i, a la ciudad por la barranca de <alcarce. mientras %malia. cinco minutos despus. entraba a su sal,n del bra3o de 5duardo. algo plida * descompuesta por la reciente escena. 5n el gabinete contiguo al sal,n. * 0ue se comunicaba con la alcoba de %malia. dormida estaba sobre un pe0ue;o so1 la tierna compa;era de la +o&en. !alagada por el dulce calor de la c!imenea en a0uella noc!e cruda de los ltimos d/as de ma*o. sobre el 0ue tanto se !ab/a precipitado el in&ierno de 189:. % un lado de la c!imenea estaba preparado el t en el rico ser&icio de porcelana de la India 0ue !emos descrito en la alcoba de %malia. sobre la pe0ue;a mesa de nogal. 5l mismo 5duardo 0uit, de los !ombros alabastrinos de la +o&en la capa de terciopelo a3ul 0ue los cubr/a. * 0ued,se e-tasiado largo rato. contemplando a0uella belle3a casi ideal. cu*os encantos acababan de ser admirados * ambicionados por tantos !ombres. * de cu*a posesi,n l abrigaba en su alma una risue;a esperan3a desde la ma;ana de ese mismo d/a.
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BFu mu+er no se en&anece de descubrir la admiraci,n 0ue !acen sus gracias en los o+os del ser predilecto de su cora3,nD %malia ol&id, la escena del camino * se !all, contenta * 1eli3 al descubrir en la contemplaci,n de 5duardo el ena+enamiento ine1able 0ue le ocasionaba su belle3a. 5lla misma sir&i, el t. re1iriendo a 5duardo las escenas ms notables de la cena del baile. tratando de distraerlo * de enmendar una imprudencia 0ue acababa de cometer !ab/a re1er/dole las miradas de Mari;o. * las palabras de l 0ue le !ab/a trasmitido la se;ora de E... 5duardo entonces dio otro &alor al acontecimiento de la calle )arga. * no se perdonaba el !aber de+ado ir a Mari;o sin !aberle !ec!o recibir por su mano el castigo 0ue se merec/a. 'ero %malia. si era una di&inidad en su belle3a * en su esp/ritu. !ab/a pasado tambin por las manos de la naturale3a 1emenil. * pose/a. como todas las de su se-o. ese repertorio de artes * secretos con los cuales tienen una 1acilidad e-clusi&a para &ol&er el contentamiento al cora3,n de los !ombres. mientras 0ue poseen la &irtud del )eteo para !acerles ol&idar los sucesos o las ideas 0ue 0uieren> * die3 minutos despus. 5duardo no se acordaba de Mari;o. * el pasado * el por&enir. <uenos %ires * el uni&erso. !ab/an desaparecido de su memoria. absorta toda la acci,n * la sensibilidad de su alma en &er. en escuc!ar. en beber el aliento * las sonrisas de su amada. =i alguien !ubiese tenido el poder de las sibilas *. como los alientos de a0uella criatura 0ue dorm/a tran0uila a dos pasos de %malia * de 5duardo. !ubiese podido di1undirse en la atm,s1era tibia * per1umada de amor de a0uel gabinete. !abr/a comprendido entonces todo lo 0ue !a* de bello. de sentimental * de di&ino en ese amor del alma 0ue s,lo sienten los cora3ones nobles. * en esa luc!a terrible. obra del mundo * de los cielos. 0ue se establece entre los sentidos * el esp/ritu. entre los deseos de la naturale3a * los deberes de la religi,n * la moral. entre las impresiones de la organi3aci,n 1/sica * el sentimiento de respeto por el ser amado * por s/ propio. cuando dos +,&enes. enamorados uno de otro. se encuentran en lo ms 1uerte de la impresi,n de su entusiasmo. instados por todo el incenti&o de la soledad * del misterio. * 0ue. sin embargo. cada uno se &ence a s/ mismo. * de+a sobre la 1rente casta de la mu+er el pur/simo cendal de ngel con 0ue ba+, del cielo. -@=/. so* 1eli3A -e-clam, %malia despus de un momento de -tasis en 0ue sus o+os !ab/an estado bebiendo amor * 1elicidad en los de 5duardo. -@%maliaA @=i *o !ubiera perdido por usted los ms bellos a;os de mi &ida> si *o !ubiera derramado toda mi sangre. si estu&iera en la tumba. esas solas palabras ser/an la corona de mi 1elicidad * de mi gloriaA -e-clam, 5duardo oprimiendo entre las su*as la delicada mano de su %malia. -@=/. so* 1eli3A B'or 0u negarloD -prosigui, %malia-. Kn destino cruel parece 0ue esper, mi nacimiento para conducirme en el mundo. 8odo cuanto puede !acer la desgracia de una mu+er en la &ida. lo sell, en la m/a la Eaturale3a. )a intolerancia de mi carcter con las 1ri&olidades de la sociedad> los instintos de mi alma a la libertad * a la independencia de mis acciones> una &oluntad incapa3 de ser doblegada por la !umillaci,n ni por el clculo> una sensibilidad 0ue me !ace amar todo lo 0ue es bello. grande o noble en la Eaturale3a> todo esto. 5duardo. todo esto es comnmente un mal en las mu+eres> pero en nuestra sociedad americana tan atrasada. tan &ulgar. tan aldenica puedo decir. es ms 0ue un mal. es una &erdadera desgracia. 2o tu&e la dic!a de comprenderla. * entonces 0uise aislarme en mi patria. 'ara &i&ir menos desgraciada. !e &i&ido sola despus 0ue 0ued libre * acompa;ada de mis libros. de mi piano. de mis 1lores. de todas esas cosas 0ue otros llaman puerilidades. * 0ue son para m/ necesidades como el aire * como la lu3. !e &i&ido tran0uila *... tran0uila solamente. Me 1altaba algo... s/. algo. -B2 bienD
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-Mo*. *a no pido a ?ios en mis oraciones. sino 0ue conser&e mi cora3,n sin ms ambici,n 0ue la 0ue !o* siento. -%malia. /dolo angelicado de mi alma> s/. es necesario me3clar a ?ios en este momento. por0ue de su aliento di&ino salieron separadas nuestras almas para buscarse * encontrarse en el mundo. 5llas tu&ieron un mismo origen> se !an !allado> se !an conocido. * se !an atado para siempre rpida * espontneamente. como por la obra de una inspiraci,n de ?ios. 5n ambos !an sido necesarias las desgracias para alcan3ar una 1elicidad suprema. %malia. sers m/a. m/a para siempre. Bno es &erdadD -=/. s/> con el alma. con el pensamiento. en todos los instantes de mi &ida... pero. @nada ms. por ?iosA -e-clam, %malia cubrindose el rostro con sus manos. -@%maliaA -Eo. no. +ams... 'erd,n. 5duardo. no me arran0ue usted una promesa de 0ue tiemblo... no !a* un ser 0ue me !a*a amado. 0ue me !a*a pertenecido. 0ue no !a*a sido pronto presa del in1ortunio. 5l genio del mal parece 0ue se suspende sobre la cabe3a de a0uellos 0ue se identi1ican en mi suerte.... !e perdido a cuantos me !an amado.... !a* en mis sue;os una especie de &o3 pro1tica. un alarido de predestinaci,n terrible 0ue !a sacudido mi pobre cora3,n toda &e3 0ue !e llegado a imaginar una 1elicidad 1utura en mi e-istencia. 'or compasi,n. 5duardo.... *o acepto ese amor 0ue !ace !o* toda la 1elicidad de mi &ida. 2a !e sido amada como era la ambici,n de mi alma> no ms. pues... separmonos. lle&e usted consigo el regalo del primer amor 0ue !e sentido en mi &ida> * despus... despus ol&/deme. 2o conser&ar estas !oras. todas las palabras de usted. como el retrato de una 1elicidad cu*o original !all en la tierra. * &i&ir 1eli3 con la seguridad de &ol&er a contemplarlo en el cielo. 'ero no ms 0ue esto. 5duardo. 2o s. tengo 1i+a. encarnada en la &ida la idea de 0ue mi amor se con&ierte en lgrimas * desgracias. * es por0ue *o amo. 0ue 0uiero e&itar la desgracia en el ser elegido de mi cora3,n. )os o+os de %malia estaban !medos. radiantes> !ab/a algo de inspiraci,n celeste en su mirada> su 1rente * sus me+illas estaban plidas> sus labios. ro+os como el coral. * sus manos. oprimidas entre las de 5duardo. trmulas como las !o+as de una a3ucena abatida. -%malia -la respondi, 5duardo-. *a no !a* amor en mi cora3,n !a* la adoraci,n 0ue tienen los mortales por las obras de ?ios sobre la tierra> la adoraci,n 0ue tiene un cora3,n como el m/o por todo lo 0ue es grande * sublime en la Eaturale3a. % la mu+er a 0uien cre/a 1eli3. !ube o1recido t/midamente mi cora3,n> a la mu+er 0ue teme la desgracia. *o le do* mi cora3,n * mi destino. mi mano * mi por&enir. 2o s 0ue la muerte est pendiente !ace muc!o tiempo sobre mi cabe3a. morir a tu lado. tu ltima mirada me reconciliar con el mundo. * en el cielo recibir. como un per1ume de tu amor. los suspiros 0ue d tu cora3,n a mi memoria. Mace un momento 0ue te !ablaba el amante> a!ora te !abla el !ombre un cora3,n para amarte. un bra3o para de1enderte. una &ida a la consagraci,n de tu &entura. !e a!/. %malia. lo 0ue te o1re3co de rodillas. -Eo. +ams. 5duardo en e1ecto !i3o la acci,n de arrodillarse. pero los bra3os de %malia se lo impidieron. 2 en ese momento de entusiasmo * de ol&ido. la 1rente de la +o&en sinti, el calor de los abrasados labios de su amado. 5lla no !i3o ninguno de esos mo&imientos &iolentos * generalmente mentidos de las personas de su se-o en tales casos. recibi, sobre su 1rente el primer beso de 5duardo. oprimi, su mano 1uertemente entre las su*as. lo mir, tiernamente. * 1ue tran0uila. en apariencia. a despertar a la pe0ue;a )uisa. 5l amor !ab/a recibido el beso. el deber pon/a 1in a a0uella escena. 5duardo comprendi, toda la delicade3a de la conducta de %malia. * sinti, en su alma todo el
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orgullo de su e-0uisita elecci,n. Cuando la ni;a !ubo despertdose. alegre con la presencia de su se;ora. 5duardo e-tendi, su mano de despedida a %malia. 5lla entonces se 0uit, de sus cabellos la rosa blanca 0ue !ab/a lle&ado al baile. * se la present, a 5duardo. Kn minuto despus. su mirada estaba 1i+a an en la puerta por donde !ab/a retirdose el primer !ombre 0ue !ab/a llamado a la 0ue guarda los secretos a1ectos en el cora3,n de una mu+er. 0ue responden siempre. pero 0ue rara &e3 la abren. 5n seguida. )uisa ec!, las lla&es. * %malia entr, a su alcoba. a &elar las recordaciones de esa noc!e a la lu3 dulce * potica de su alma enamorada.

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TERCERA PARTE I. 5n Monte&ideo 5l lector tendr 0ue acompa;arnos esta &e3 a un paseo de pocas !oras a la parte septentrional del 'lata. siguiendo con nosotros a uno de los actores principales de nuestra !istoria> * despus &ol&eremos a tomar el !ilo de los acontecimientos !ist,ricos. 5ra una noc!e de los ltimos d/as del mes de +ulio. 5l cielo del 'lata estaba argentado con toda su magn/1ica pedrer/a> * la luna. como una perla entre un c/rculo de diamantes. alumbraba con su lu3 de plata las olas alborotadas del gran r/o. sacudido pocas !oras antes por las alas poderosas del pampero. ?oscientos ba+eles se balanceaban dentro del anc!o puerto de Monte&ideo. imitando a un &asto * espeso bos0ue de palmeras. sacudidas en una noc!e del oto;o por &ientos 0ue las a3otan * despo+an. 5l Cerro. ese c/clope 0ue &igila a la ms +o&en de las !i+as de %mrica. parec/a esa noc!e. a la claridad de la luna. le&antar ms alta 0ue nunca su cabe3a. +ugando con los eclipses de su inmensa 1arola. Como saliendo del pie de esa inmensa monta;a. desde las siete de la noc!e se di&isaba all en el !ori3onte una cosa parecida a esas palomas del Mar del =ur 0ue. arrebatadas por el &iento de las costas de la 'atagonia. &uelan sobre las ondas de esos mares. las ma*ores del mundo. ro3ando las aguas con sus alas. inclinndose ora sobre una. ora sobre otra. mostrndose * perdindose a la &e3 entre las monta;as 1lotantes. !asta encontrar el mstil de algn bu0ue. o las escarpadas rocas de Mal&inas. Como una blanca pluma del ala del pampero. el pe0ue;o ba+el 0ue ten/a la audacia de surcar las ondas de ese r/o 0ue desa1/a al mar en los d/as 0ue da curso libre a sus eno+os. se desli3aba rpidamente sobre ellas. * por instantes se apro-imaba al puerto. )os bu0ues de guerra distinguieron pronto 0ue era una ballenera de <uenos %ires> embarcaciones 0ue !ac/an diariamente el contrabando durante el blo0ueo 1rancs sobre a0uel puerto . 5sta pe0ue;a embarcaci,n descubierta. s,lo tra/a cuatro !ombres. ?os de ellos. sentados en el medio. prontos a ca3ar la gran &ela tiriana 0ue la !ac/a &olar sobre las ondas> de los otros dos. el uno estaba al tim,n. cubierto con un capote de barragn * un gran sombrero de !ule> el otro reclinado sobre la pe0ue;a borda. en&uelto en una capa de goma. teniendo en su cabe3a una gorra de pa;o con &isera. 5l primero s,lo mo&/a sus o+os de la &ela a la onda. * de la onda a la &ela> el segundo no los separaba de un solo punto !ac/a media !ora 0ue estaba contemplando la ciudad. plateada con los clar/simos ra*os de la luna. * 0ue se presentaba a sus o+os en 1orma de an1iteatro. descendiendo sus edi1icios de una le&e colina. como se &en las piedras cristali3adas del !ielo desde las orillas del mar 'ac/1ico. sobre la Cordillera de los %ndes. 'ero no era simplemente la bella perspecti&a de la ciudad lo 0ue absorb/a la atenci,n de ese !ombre. sino los recuerdos 0ue en 189: despertaba en todo cora3,n argentino la presencia de la ciudad de Monte&ideo contraste &i&o * palpitante de la ciudad de <uenos %ires. en su libertad * en su progreso> * ms 0ue esto toda&/a. Monte&ideo despertaba en todo cora3,n argentino 0ue llegaba a sus pla*as el recuerdo de una emigraci,n re1ugiada en l por el espacio de once a;os. * la perspecti&a de todas las esperan3as sobre la libertad argentina. 0ue de all/ surg/an. 1omentadas por la acci,n incansable de los emigrados. * por los acontecimientos 0ue 1ermentaban continuamente en ese laboratorio &asto * proli+o de oposici,n a 4osas. en ese Monte&ideo en donde s,lo con de+ar !acer. la poblaci,n se !ab/a
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triplicado en pocos a;os. desen&ultose un esp/ritu de comercio * de empresa sorprendente. * amontondose cuanto elemento parec/a su1iciente para dar en tierra con la &ecina dictadura. 'ero la imaginaci,n !umana abulta siempre el tama;o de las cosas * de los !ombres a medida 0ue los &e de le+os. * a0uellos !ec!os &erdaderos eran !iperboli3ados. sin embargo. en la 1antas/a de a0uel !ombre 0ue contemplaba la ciudad desde la popa del pe0ue;o ba+el. I=e !an !ec!o 1uertes. por0ue se !an asociado -dec/a entre s/ mismo-. Eue&a 8iro. all/ no se pregunta al !ombre de d,nde es. sino 0u es lo 0ue sabe. * el !ombre de cual0uier punto del mundo llega all/. las instituciones lo protegen. * el comercio o la industria le abren sus copiosos canales al momento * es as/ como se !an !ec!o 1uertes * ricos. )a dictadura argentina les es 1atal a su pa3. a su libertad * a su comercio. * todos se !an unido * marc!an +untos contra el obstculo comn * es as/ como conseguirn pronto derrocar ese coloso 1ormado con el barro * la sangre de nuestras pasadas disensiones.I 2 pensando as/. los &i&/simos o+os de ese !ombre. cu*a 1isonom/a +o&en e inteligente. estaba alumbrada en ese momento por el argentino ra*o de la luna. parec/an 0uerer penetrar al tra&s de los edi1icios de la ciudad cercana *a. para con1irmarse en el e-amen de los !ombres. de las &irtudes 0ue en a0uel momento les atribu/a su imaginaci,n. bien distante. sin embargo. de la triste realidad de las cosas. -BFalta muc!o. ?ouglas. para llegar al puertoD -pregunt, al !ombre de capote de barragn. mirando su relo+. 0ue apuntaba las nue&e * media de la noc!e. -Eo. se;or don ?aniel -contest, con una 1ranca acentuaci,n inglesa el !ombre a 0uien se !ab/a llamado ?ouglas-. Hamos a desembarcar un poco a la derec!a de a0uella 1ortale3a. -BFu 1ortale3a es staD -5l 1uerte de =an Jos. -BMa* pr,-imo a ella algn muelleD -Eo. se;or. pero !a* un desembarcadero 0ue se llama <a;o de los 'adres. donde atracan los botes de las estaciones de guerra. * donde podremos desembarcar sin mo+arnos. por0ue la marea est mu* alta. Cinco minutos despus. ?aniel <ello pisaba las piedras del <a;o de los 'adres. *. sacudiendo su capa de goma. rociada a menudo por las aguas del r/o. segu/a a m/ster ?ouglas 0uien. despus de !aber dado algunas ,rdenes a los marineros. di+o a ?aniel -'or a0u/. se;or. tomando al sur. doblando luego para =an Francisco. * tomando en seguida por la calle de =an <enito. % dos minutos de marc!a. en la segunda cuadra de esa calle. se par, m/ster ?ouglas en la primera puerta. a la mano derec!a. * di+o a ?aniel -5sta es la casa. se;or. -<ien. ir usted a esperarme a la 1onda... Bc,mo me di+o ustedD -)a Fonda del Hapor. -<ien> me esperar usted en la Fonda del Hapor. 8ome usted una !abitaci,n para m/. por si tenemos 0ue pasar la noc!e. -'ero Bc,mo se ir usted soloD Ksted no sabe las calles. -?e a0u/ me conducirn. -BEo ser bueno preguntar si est la persona a 0uien usted &iene a &er. antes de retirarme *oD -Eo !a* necesidad. si no est. esperar> puede usted retirarse. M/ster ?ouglas se retir, en e1ecto> ?aniel dio dos 1uertes aldaba3os * pregunt, al criado 0ue sali, a abrir -B5st en casa el se;or <uc!et de Martign*D -5st. se;or -contest, el criado. mirando a ?aniel de pies a cabe3a. -5ntonces. entrguele usted esto a!ora mismo -di+o. dndole al criado la mitad de una tar+eta
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de &isita. cosa 0ue el criado tom, con cierto embara3o. no sabiendo si cerrar o de+ar abierta la puerta de la calle. por0ue ?aniel. al abrir su le&it,n * sacar del c!aleco la media tar+eta 0ue iba a ser&ir de se;a. !ab/a puesto de mani1iesto a los o+os del criado un par de !ermosas pistolas de dos tiros 0ue tra/a en su cintura. pasaporte con 0ue 0uince !oras antes se !ab/a embarcado en <uenos %ires. 5l criado no tu&o. sin embargo. la impertinencia de cerrar la puerta. * algunos segundos despus &ol&i,. con muc!a atenci,n. a decir a ?aniel 0ue pasara adelante.

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II. Con1erencias ?aniel de+, su capa. su sobretodo * sus pistolas en una pe0ue;a antesala. arregl, un poco su cabello. * pas, a la sala donde el se;or Martign*. al lado de la c!imenea. le/a algunos peri,dicos. )os o+os del agente 1rancs. +o&en an * de una 1isonom/a distinguida. estudiaron por algunos segundos la inteligente * e-presi&a de ?aniel. plida * o+erosa entonces. * no pudo menos de re&elar cierta sorpresa 0ue no pas, inapercibida de ?aniel ste 0uiso entonces dar su primer golpe sobre el esp/ritu del se;or Martign*. * al cambiarse con l un apret,n de mano. le di+o en per1ecto 1rancs. sonrindose. mostrando ba+o sus labios gruesos * rosados sus !ermosos * blan0u/simos dientes -Js sorprendis. se;or. de !allar tan +o&en a &uestro &ie+o corresponsal. Bno es as/D -'ero esa sorpresa cede el lugar a la 0ue me causa &uestra penetraci,n. se;or... 'erdonad 0ue no os d &uestro nombre pues 0ue para m/ es un misterio an. -Fue de+ar de serlo en el momento. se;or las cartas pod/an comprometerme> las palabras 1iadas a &uestra circunspecci,n de ningn modo> mi nombre es ?aniel <ello. 5l se;or Martign* !i3o un elegante saludo. * l * ?aniel sentronse +unto a la c!imenea. -Js esperaba con impaciencia. se;or <ello. despus de &uestra carta del 7:. 0ue !e recibido el 71. -5l 7: os ped/a una con1erencia para el 7G. * !o* estamos a 7G de +ulio. se;or Martign*. -(uardis en todo una e-actitud admirable. -)os relo+es pol/ticos deben estar siempre per1ectamente arreglados. se;or> por0ue. de lo contrario. suelen perderse las me+ores oportunidades 0ue marca el tiempo. siempre tan 1uga3 en los acontecimientos pblicos os promet/ estar el 7G en Monte&ideo * !eme a0u/> debo estar en <uenos %ires el 76 a las doce de la noc!e. * estar. -B2 bien. se;or <elloD -2 bien. se;or Martign* la batalla se !a perdido. -@J!. noA -B)o dudisD -pregunt, ?aniel un poco admirado. -Eo tenemos toda&/a detalles o1iciales. pero. segn algunas cartas. tengo moti&os para creer 0ue la batalla no !a sido perdida. -B5ntonces creis 0ue !a sido ganada por el genetal )a&alleD -8ampoco> creo 0ue se !a derramado sangre intilmente para los combatientes. -Js e0ui&ocis. se;or -di+o ?aniel con una entonaci,n de &o3 tan gra&e * tan segura 0ue no pudo menos 0ue intrigar &i&amente el esp/ritu del se;or de Martign*. -'ero &os. se;or. no podis tener otros datos 0ue los rumores de <uenos %ires. donde todos los sucesos se repiten siempre ba+o un carcter pr,spero al gobierno del general 4osas. -Jl&idis. se;or Martign*. 0ue !ace un a;o os suministro a &os. *. como debis saberlo. a la comisi,n argentina * a la prensa. todo cuanto es necesario para ilustraros. no s,lo sobre la situaci,n de <uenos %ires. sino sobre los actos ms reser&ados del gabinete de 4osas. Jl&idis esto. se;or. cuando creis. 0ue *o !a*a recogido en los rumores pblicos la certidumbre de un suceso tan gra&e como el 0ue nos ocupa. Eo lo dudis. la batalla del =auce (rande. el 1L del corriente. !a sido perdida por el 5+rcito libertador. 5l parte del general 5c!agOe. 0ue traigo conmigo. me est rati1icado por cartas particulares de persona adicta 0ue tengo a mi ser&icio en el e+rcito de 4osas. -B8rais el parte. se;orD -pregunt, el se;or Martign* algo perple+o. -Melo a0u/. se;or -* ?aniel le entreg, un papel. 0ue el agente 1rancs desdobl, sin precipitaci,n. * 0ue le*,. parado +unto a la c!imenea.
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I@Hi&a la Federaci,nA I5l general en +e1e del e+rcito unido de operaciones de la Con1ederaci,n %rgentina ICuartel general en las 'untas del =auce (rande. +ulio 1L de 189:. %;o G1 de la )ibertad. 7L de la Federaci,n 5ntrerriana. 76 de la Independencia * 11 de la Con1ederaci,n %rgentina. I%l 5-cmo. =e;or (obernador * Capitn (eneral de la 'ro&incia de <uenos %ires. Ilustre 4estaurador de las )e*es. <rigadier (eneral don Juan Manuel de 4osas. encargado de los negocios nacionales de la 4epblica. I?ue;os del campo de batalla por segunda &e3. despus de un combate de dos !oras. en 0ue los bra&os de1ensores de la independencia nacional !an ri&ali3ado en &alor * es1uer3o contra los in1ames escla&os del oro e-tran+ero. tengo la satis1acci,n de comunicar a Huestra 5-celencia tan plausible acontecimiento. * congratularle por los inmensos resultados 0ue debe producir. IMabiendo empleado el enemigo el d/a de a*er un 1urioso pero intil ca;oneo. 0ue 1ue &igorosamente contestado. se resol&i, al 1in !o*. a la una de la tarde. a traernos el ata0ue. 'ara este 1in marc!, sobre nuestro 1lanco derec!o casi toda su caballer/a. mientras 0ue su artiller/a asestaba sus 1uegos. pero no impunemente. al centro de la l/nea. por cu*o moti&o el c!o0ue de nuestros escuadrones tu&o lugar a retaguardia de la posici,n 0ue ocupbamos. %ll/ 1ueron acuc!illadas esas ponderadas legiones de los traidores 0uedando tendidos ms de seiscientos. entre ellos dos coroneles * &arios o1iciales. * se les !icieron &eintisis prisioneros. incluso un capitn. =e dispersaron unos !acia el norte buscando la sel&a de Montiel. * otros en &arias direcciones. !asta donde permit/a perseguirlos el estado de nuestros caballos. I5ntretanto. nuestra artiller/a no estaba ociosa. repeliendo con -ito los tiros de la enemiga. * nuestros batallones aguardaban con imperturbable serenidad la apro-imaci,n de los contrarios. 0ue &en/an !aciendo 1uego. para descargar sus armas. como lo !icieron con tal acierto. 0ue. acobardados los in1ames correntinos 0ue escaparon con &ida. se entregaron a la 1uga antes de llegar a la ba*oneta. arro+ando las armas. 2a se me 1ueron presentado ms de cien 1usiles. IEuestra prdida es corta. * creo 0ue no pasan de sesenta indi&iduos 1uera de combate. muertos * !eridos. =,lo me resta asegurar a Huestra 5-celencia 0ue los se;ores generales. +e1es. o1iciales * tropa se !an conducido con bi3arr/a. * espero completar en bre&e la destrucci,n de los restos del enemigo. para recomendarlos como merecen al aprecio de sus compatriotas * de todos los amigos de la independencia americana. I?ios guarde a H. 5. muc!os a;os. - 'ascual 5c!agOe. I I%dici,n.-5n la batalla nos present, el enemigo una 1uer3a de e-tran+eros. 0ue acompa;, a los traidores correntinos a la ignominiosa 1uga en 0ue se pusieron. - 5c!agOe. - Jos Francisco <enite3. secretario militar.I -5n ese parte -di+o ?aniel. luego 0ue el se;or Martign* !ubo acabado su lectura-. !a* todas las e-ageraciones. * toda la insolencia 0ue caracteri3an los documentos del gobierno de 4osas. pero en el 1ondo de l !a* una &erdad 0ue la batalla !a sido perdida por el general )a&alle. -=in embargo. las cartas recibidas... -'erd,n. se;or Martign*. *o no !e !ec!o el &ia+e de <uenos %ires a Monte&ideo para discurrir sobre la &erdad de este documento. pues 0ue esto* per1ectamente con&encido de la desgracia 0ue !an su1rido las armas libertadoras !e &enido en la persuasi,n de encontrar a0u/ la misma certidumbre. * poder. entonces. sobre ese !ec!o establecido. discurrir * combinar lo 0ue podr/a !acerse an. -2 bien. B0u podr/a !acerse. se;or <elloD -contest, el se;or Martign*. no encontrando di1icultad en ponerse en el caso de 0ue e1ecti&amente !ubiese sido perdida la batalla.
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-BFu podr/a !acerseD Js lo dir. se;or. pero tened entendido 0ue no es de la pobre cabe3a de un +o&en de donde salen las ideas 0ue &ais a o/r. sino de la situaci,n misma. de los !ec!os 0ue !ablan siempre con ms elocuencia 0ue los !ombres. -Mablad. se;or. !ablad -di+o el agente 1rancs. seducido por la palabra 1irme * por la 1isonom/a de a0uel +o&en. radiante de inteligencia. -=e conoce a0u/ el estado de las pro&incias interiores> las ms 1uertes de ellas pertenecen a la re&oluci,n. 5n el litoral. Corrientes * 5ntre 4/os le&antan tambin las armas de la libertad. 5l 5stado Jriental se arm, igualmente contra el gobierno de 4osas. )a Francia e-tendi, una poderosa escuadra sobre los puertos * costas de <uenos %ires. 8odos estos acontecimientos. se;or Martign*. unos cuentan dos a;os *a. otros uno. otros seis meses. <ien Ben todo ese tiempo se !a progresado. o se !a retrogradado en el camino del triun1o sobre 4osas. camino comn a la 4epblica. al 5stado Jriental * a la FranciaD 5n los puertos * costas de la pro&incia. el blo0ueo 1rancs se !a limitado a lo 0ue 0ueda en el 'lata dentro de su embocadura en el Jcano. 5n las pro&incias del interior la re&oluci,n no !a marc!ado adelante. * toda re&oluci,n 0ue se detien en su marc!a instantnea. tiene todas las probabilidades en su contra. )as armas orientales se enmo!ecen en el territorio de la 4epblica. * pierden un tiempo 0ue apro&ec!a 4osas. 8en/amos a Corrientes * 5ntre 4/os. !o* no tenemos sino a la primera en peligro de ser dominada ms tarde por las armas &encedoras en la segunda. =e retrocede. pues. le+os de adelantar. 5l por0u de este mal es mu* sencillo por0ue el es1uer3o de los contrarios de 4osas no !a sido dirigido an sobre <uenos %ires> es all/. se;or Martign*. donde est la resistencia. * es all/ donde se debe dar el golpe. Kna batalla se !a perdido. pero no el e+rcito. 5n el estado de entusiasmo de los libertadores una retirada no es una derrota. 2 si el general )a&alle pasase el 'aran. marc!ase inmediatamente sobre <uenos %ires. * en d/a * !ora con&enidos atacase la ciudad por la parte del campo. al mismo tiempo 0ue una di&isi,n por oriental. en 0ue entrase toda la emigraci,n argentina 0ue !a* en esta ciudad. desembarcase * atacase la ciudad por el 4etiro. 4osas entonces. o tendr/a 0ue embarcarse o entregarse a los in&asores. por0ue la ciudad no podr/a o1recer sino una dbil resistencia en el estado actual. 8omada la ciudad. *a no !a* 0ue pensar en 5c!agOe. en ),pe3 * en %ldao el poder de 4osas es 4osas mismo la 4epblica es <uenos %ires des!agmonos de 4osas> tomemos posesi,n de la ciudad. * no !a* guerra. se;or Martign*. o si la !a*. ser insigni1icante * por corto tiempo. -<ien. se;or. raciocinis admirablemente. * me compla3co en anunciaros 0ue el general )a&alle tiene la misma opini,n 0ue &os. sobre la in&asi,n a <uenos %ires. -B2aD -?esde antes de la batalla. )os o+os de ?aniel &ertieron relmpagos de alegr/a. 5l se;or Martign* se apro-im, a una mesa. * de una papelera de ta1ilete &erde tom, un papel. &ol&i, al lado de ?aniel. * le di+o -Hed a0u/. se;or. un e-tracto de carta del general )a&alle comunicada al se;or 'etion. +e1e de las 1uer3as 1rancesas en el 'aran. por el se;or Carril IFue su posici,n puede llegar a ser mu* cr/tica. Fue los soldados del enemigo son de una 1idelidad inconcebible !acia 4osas> 0ue lo su1ren todo> * 0ue no !a* 0ue contar con una de1ecci,n. Fue. por consecuencia. el e+rcito de 5c!agOe. 0ue es tan 1uerte en nmero como el su*o. es bastante para ocuparlo> pero 0ue a retaguardia su*a se 1orma otro e+rcito temiendo el 0uedar de un momento a otro entre las operaciones de ambos. Fue por esto solicita saber del se;or 'etion. si sus bu0ues podrn transportarlo con dos mil !ombres a la otra costa.I -2 bien -di+o ?aniel-. si esa era la opini,n del general )a&alle antes de la batalla. muc!o ms lo ser despus de ella. BCree usted 0ue ser/a 1cil combinar la operaci,n simultnea de 0ue
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!e !abladoD -Eo s,lo no es 1cil. sino 0ue es imposible. -BImposibleD -=/. se;or. imposible. )o 0ue acabo de leeros. la opini,n del general. se !a !ec!o pblica. * los orientales amigos de 4i&era. 0ue es ms enemigo de )a&alle 0ue el mismo 4osas. !acen &aler a0uella opini,n como una traici,n de )a&alle a compromisos 0ue ellos in&entan. pues 0ue el &erdadero compromiso de todos es el de operar en sentido de la ruina de 4osas. 5l general 4i&era. 0ue no 0uiere 0ue termine el mal gobierno de la 4epblica %rgentina. no s,lo no consentir/a 0ue 1uer3as orientales operasen contra <uenos %ires en combinaci,n con )a&alle. sino 0ue pondr/a obstculos a la sola in&asi,n de ste. si en su mano estu&iera. -@'ero estn locos. se;orA 5l se;or Martign* se encogi, de !ombros. -@'ero estn locosA -continu, ?aniel-. BEo sabe el general 4i&era 0ue en esta cuesti,n se +uega la &ida de su pa/s ms 0ue la de la 4epblicaD -=/. lo sabe. -B2 entoncesD -@5ntoncesA 5so es menos gra&e para el general 4i&era 0ue un triun1o del general )a&alle sobre 4osas. 5s una escisi,n espantosa. se;or. la 0ue !a* entre cierto c/rculo de orientales amigos de 4i&era. * la emigraci,n argentina. 5-plotan las susceptibilidades de ese general. lo irritan * lo e-asperan sus amigos> o/d este 1ragmento de carta de un +o&en de gran talento. pero mu* apasionado en esta cuesti,n> es una carta al general 4i&era I%0u/ estamos agobiados. * en cierto modo tirani3ados por una reuni,n de !ombres entre los 0ue !a* algunos orientales 0ue toleran * autori3an el descrdito del pa/s en cambio de ensal3ar a los !onrados caballeros 0ue pisan la 1e de los tratados * se ocupan en in1ames seducciones * en desleales mane+os. 5sto no es e-ageraci,n. general. nosotros &emos 0ue a0u/. el 0ue puede !acerlo. de todo se ocupa. menos del crdito * de los intereses del pa/s. IEosotros &emos a0u/. 0ue los agentes 1ranceses no o*en ms 0ue a los argentinos alborotadores como.... etc.. * 0ue de nuestra parte no !a* nadie 0ue !aga ni la tentati&a de de1enderlo a usted. 5n 1in. general. lo &emos todo. menos lo 0ue deseramos. )os 0ue se irn a &i&ir a <uenos %ires son los 0ue dan el tono * la direcci,n.I -Hos lo &eis -continu, el se;or Martign*-. los intereses generales. le+os de estar asociados en estos pa/ses. estn en anar0u/a permanente. * no !a* 0ue contar sino con el es1uer3o parcial de cada 1racci,n. )a Francia. a su &e3. se prepara a desentenderse de esta cuesti,n> las instrucciones 0ue me sir&en de regla tienen su l/mite> * toda la con1ian3a 0ue me inspira el talento del se;or 8!iers me la des&anece la situaci,n de la Francia. 0ue presta toda su atenci,n a la cuesti,n de Jriente. al mismo tiempo 0ue la guerra de %1rica la distrae de nue&o. ?aniel estaba plido como un cad&er. -'ero. B0uin manda en Monte&ideo. se;orD -pregunt, el +o&en. -4i&era. -=/. 4i&era es el presidente. pero est en campa;a. !a* un gobierno delegado. Bno manda este gobiernoD -Eo> manda 4i&era. -B2 la asambleaD -Eo !a* asamblea. -B'ero !a* puebloD -Eo !a* pueblo> los pueblos no tienen &o3 toda&/a en la %mrica> !a* 4i&era. nada ms 0ue 4i&era. Ma* algunos !ombres de talento como Hs0ue3. Mu;o3. etc.. * !a* muc!as in1erioridades 0ue rodean al general 4i&era * !ostili3an a a0ullos. por0ue son amigos de los
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porte;os. 5l tel,n de un escenario nue&o se le&antaba a los o+os de ?aniel. 'or su cabe3a +ams !ab/a pasado ni una sombra de las realidades 0ue le re1er/a el se;or Martign*. 5l. cu*o sue;o de oro era la asociaci,n pol/tica. como la asociaci,n en todo> l. 0ue !ac/a poco cre/a 0ue Monte&ideo. con todos los !ombres 0ue lo !abitaban. no encerraba sino un solo cuerpo con una sola alma pol/tica para la guerra a 4osas> l. 0ue cre/a llegar a una ciudad donde los intereses del pueblo ten/an &o3 ms poderosa 0ue los intereses de caudillo * de c/rculo. se encontraba de repente con 0ue todas sus ilusiones se e&aporaban. * 0ue no deb/a conser&ar otra esperan3a sobre la ruina de 4osas 0ue a0ulla 0ue le inspiraban los ltimos es1uer3os 0ue !ar/a el e+rcito 0ue mandaba el general )a&alle. destinado a con&ertirse en una cru3ada de !roes o de mrtires. -<ien. se;or -di+o ?aniel-> *o so* !ombre 0ue +ams pierdo el tiempo en discurrir contra los !ec!os establecidos. 4ecapitulemos el general 4i&era no 0uiere marc!ar de acuerdo con el general )a&alle> no se podr conseguir 0ue se e1ecte una operaci,n combinada sobre <uenos %ires> una batalla se !a perdido> la opini,n del general )a&alle es de in&adir la pro&incia de <uenos %ires Bno son stos los !ec!osD -Herdaderamente. -5ntonces. *o os digo 0ue es necesario traba+ar en el nimo del general )a&alle para persuadirlo a 0ue in&ada a <uenos %ires sobre el punto ms pr,-imo a la ciudad> 0ue marc!e sobre sta inmediatamente> 0ue no se distraiga sino el tiempo necesario en la pro&incia para des!acer las pe0ue;as 1uer3as 0ue tiene 4osas en ella> 0ue ata0ue la ciudad * +uegue all/ la &ida o la muerte de la patria la reacci,n ser operada por la audacia misma de la empresa> * *o me comprometo. con cien de mis amigos. a ser de los primeros 0ue salgan a las calles. a abrir paso a las tropas libertadoras. o a apoderarme del par0ue. de la 1ortale3a. o de la pla3a 0ue se indi0ue. -=ois un &aliente. se;or <ello -di+o se;or Martign*. apretando la mano de ?aniel-. pero &os sabis 0ue mi posici,n o1icial me impone una circunspecci,n tal en estos momentos indecisos. 0ue. para una operaci,n as/. s,lo podr/a dar mi opini,n al general )a&alle. 'uedo. sin embargo. !acer ms 0ue esto !ablar con algunas personas de la comisi,n argentina * si. como *a lo creo. la batalla se !a perdido * el general )a&alle se decide a in&adir la pro&incia de <uenos %ires. *o sostendr con &uestra opini,n las &enta+as probables de un ata0ue rpido sobre la capital. -5so es todo. se;or. eso es todo> en ella est 4osas. en ella est su poder. en ella estn todas las cuestiones pendientes de la actualidad> no !a* 0ue e0ui&ocarse <uenos %ires es la 4epblica %rgentina para la libertad como para la tiran/a. para el triun1o como para la derrota subamos un d/a al gobierno de <uenos %ires. * !abremos dado en tierra con el poder de 4osas para siempre. 5l se;or Martign* iba a responder. cuando un criado entr, a la sala * di+o -)os se;ores %gOero * Harela. -Fue pasen adelante -contest, el se;or Martign*. -Me retiro. se;or -di+o ?aniel. -Eo. no. al contrario> os 0uedaris. -Kna palabra. ante todo. -Mablad. -2o no cono3co de estos caballeros sino el talento> Bconocis &os su circunspecci,nD -2o respondo de ella. -5ntonces no !a* incon&eniente en nombrarme. por0ue *o respondo de la seguridad 0ue me dais -di+o ?aniel. ponindose de pie +unto a la c!imenea. !abiendo acabado de ganarse la
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&oluntad del agente 1rancs con la cortes/a 0ue encerraron sus ltimas palabras.

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III. Continuaci,n del anterior 'or la primera &e3 de su &ida. ?aniel sinti, cierta timide3 en su esp/ritu. cierto no s 0u de descon1ian3a en s/ mismo al &er entrar a la sala del se;or Martign* a0uellos dos persona+es cu*os nombres 1iguraban. uno en todos los grandes acontecimientos ocurridos en la 4epblica desde 1871 !asta 187N. * el otro en los sucesos tan serios de la actualidad> el uno como !ombre de 5stado. el otro como literato> el uno encarnaci,n &i&a del partido unitario> el otro trmino medio entre el partido unitario * la nue&a generaci,n. 0ue ni era 1ederal ni unitaria. * a 0ue ?aniel pertenec/a por su edad * por sus principios. )a tradici,n popular por una parte. 0ue siempre agranda los !ombres * las cosas a medida 0ue los a;os pasan> el esp/ritu de partido. por otra parte la desgracia. en 1in. 0ue !ab/a ec!ado por tierra * combatido tantos a;os ese orgulloso partido creado en el gobierno de )as Meras. organi3ado en la presidencia> ilustrado * alti&o en el Congreso. * derrotado. sin ser &encido. entre los escombros del templo constitucional 0ue l supo le&antar. pero no sostener> todo esto contribu/a a 0ue los nombres clebres de ese partido circulasen entre la +u&entud a 0ue pertenec/a ?aniel. con una superabundancia de e-ageraciones 0ue !ac/a re/r a los 1ederales &ie+os. * 0ue !er/a la imaginaci,n de los +,&enes. siempre dispuestos a creer las epope*as * las !istorias del pueblo desde 0ue ellas glori1ican a la patria. * !eroi1ican a los 0ue murieron por ella en el cadalso * en las batallas. o su1rieron la desgracia santa de la proscripci,n. 0ue todo !ombre en&idia como una gloria. en la edad en 0ue toda desgracia es una corona de poes/a para el !ombre. %s/ los nombres de los &ie+os emigrados en 187N. entre los 0ue 1iguraban en primer l/nea los Harela. los %gOero. eran los 1a&oritos de la admiraci,n * del respeto de todos los +,&enes de <uenos %ires. no tanto por lo 0ue !ab/an !ec!o *a. sino por lo 0ue eran capaces de !acer. segn la opini,n popular. llegado el d/a de la regeneraci,n argentina. )a legislaci,n. la literatura. la pol/tica. todo ten/a sus representantes leg/timos entre los emigrados unitarios> * con el candor caracter/stico de su edad. cre/an los +,&enes 0ue de la boca de a0ullos no se desprend/a una palabra 0ue no 1uese una sentencia. una le* en pol/tica. o en literatura. o en ciencia> todos deseaban conocer de cerca a esos &arones monumentales de la ilustraci,n argentina. * todos tem/an. sin embargo. el caso de tener 0ue !abrselas con ellos en cual0uier asunto 0ue !iciese relaci,n a los intereses de su pa/s. o ms bien. todos tem/an el tener 0ue pronunciar una palabra delante de ellos> tan persuadidos estaban de su indisputable su1iciencia. 8ales eran las creencias populares de la +u&entud argentina en la poca de nuestra !istoria. ?aniel. esp/ritu 1uerte e inteligencia alti&a. era de los pocos 0ue no se de+aban arrastrar 1cilmente por a0uel torrente de opini,n> sin embargo. ms o menos. l estaba seducido como los dems. * no pudo sacudir de su esp/ritu cierta impresi,n nue&a. a&asalladora. puede decirse. al !allarse cara a cara por primera &e3 de su &ida con el se;or don Julin %gOero. ministro del se;or 4i&ada&ia. * con el se;or don Florencio Harela. !ermano del poeta clsico de ese nombre. * el primer literato del numeroso e ilustrado partido 0ue se llam, unitario. ?aniel mir, con una rpida mirada a los dos persona+es 0ue se le presentaban. 5l se;or %gOero era un !ombre como de setenta a;os de edad. de una estatura regular. no grueso. pero s/ 1uerte * musculoso. =u color. blanco en su +u&entud. estaba moreni3ado por los a;os. 5n su 1isonom/a. dura * encapotada. sus o+os se escond/an ba+o las salientes. pobladas * canas ce+as 0ue los cubr/an. * uno de ellos especialmente. por de1ecto orgnico. 0uedaba ms oculto 0ue el otro ba+o su espeso pabell,n> de all/. sin embargo. desped/an una mirada 1irme * penetrante de una pupila &i&a * pe0ue;a. )a 1rente era notablemente alta. sin ninguna arruga. * de la parte posterior de la cabe3a &en/an a +untarse sobre la 1rente algunos
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cabellos. blancos como la nie&e. 0ue cubr/an un poco la parte superior. completamente cal&a. 8al era todo cuanto pudo la primera mirada de ?aniel descubrir en la persona de %gOero. 0ue entr, a la sala del se;or de Martign*. caminando un poco inclinado !acia la derec!a como era su costumbre. &istiendo una le&ita color pasa abotonada. corbata * guantes negros. con un pe0ue;o bast,n en su mano i30uierda. 0ue no le ser&/a de apo*o. sino de +uguete. 5l otro persona+e. el se;or Harela. se present, a la mirada de ?aniel como el tipo contrario del se;or %gOero alto. delgado. una 1isonom/a plida. animada * 1ranca una boca donde la sonrisa constante re&elaba la dul3ura del temperamento. al mismo tiempo 0ue la e-presi,n ingenua del semblante respond/a por la lealtad de esa sonrisa> o+os pe0ue;os. pero &i&/simos e inteligentes> una 1rente poco alta. pero bien redondeada. poblada de un cabello oscuro * lacio 0ue ca/a sobre unas sienes descarnadas. * 0ue ms re&elaban las disposiciones del poeta 0ue del pol/tico> tales 1ueron las primeras impresiones 0ue recibi, ?aniel de la 1isonom/a del se;or Harela. 0ue entr, en la sala per1ectamente &estido de negro. * cu*o bien acomodado tra+e no !ac/a ms elegante sin embargo. el cuerpo alto * poco airoso 0ue le dio la Eaturale3a. -=e;ores -les di+o el se;or Martign*. despus de saludarlos cordialmente-. &o* a tener el !onor de presentaros un antiguo amigo de todos nosotros. * a 0uien. sin embargo. no !ab/amos &isto nunca. 5l se;or %gOero * Harela miraron a ?aniel. -5s un compatriota &uestro -di+o el se;or Martign*. ?aniel * los recin llegados se !icieron un saludo. 5l se;or %gOero no perdi, la gra&edad de su 1isonom/a. 5l se;or Harela. por el contrario. parec/a 1elicitar la llegada de ?aniel con su e-presi&a sonrisa. * di+o -B2 podremos saber el nombre de este caballeroD -'oco adelantar/ais con eso -continu, el se;or Martign*-. pero os dar muc!a lu3 preguntndoos si no !abis &isto nunca una escritura de esta 1orma. 2 el se;or Martign* tom, una carta de su papelera * se la present, al se;or Harela. -@%!A -e-clam, ste. pasando su mirada &i&/sima de la carta a la 1isonom/a de ?aniel. -5l se;or es nuestro amigo corresponsal -prosigui, el se;or Martign*-. 0ue por tanto tiempo !emos admirado * deseado conocer. 5l se;or Harela de+, la carta * sin !ablar una palabra. se 1ue a ?aniel * lo estrec!, largo rato contra su pec!o. Cuando se separaron estos dos +,&enes. por0ue Harela ten/a apenas treinta * tres a;os. sus o+os estaban empa;ados * sus semblantes ms plidos 0ue de costumbre cada uno !ab/a cre/do estrec!ar la patria contra su cora3,n. 5l se;or %gOero apret, 1uertemente la mano de ?aniel * 1ue a sentarse. con su tran0uilidad * seriedad !abitual. al lado de la c!imenea. cerca de la cual tomaron asiento los otros persona+es. -BMa sido usted perseguidoD -pregunt, a ?aniel el se;or Harela. -Feli3mente no. * ms 0ue nunca esto* garanti3ado actualmente de toda persecuci,n en <uenos %ires. -B'ero usted !a emigradoD -continu, Harela. mirando sorprendido a ?aniel. en tanto 0ue el se;or %gOero miraba el 1uego * se golpeaba la bota con el bastoncito 0ue ten/a en la mano. -Eo. se;or. no !e emigrado> !e &enido a Monte&ideo por algunas !oras solamente. -B2 se &uel&e ustedD -Ma;ana sin 1alta. 5l se;or Harela mir, a monsieur Martign*. 0uien comprendi, la mirada. * le di+o -Eo comprendis. se;or Harela. * eso es bien natural. 2o os lo e-plicar !ace tres d/as 0ue recib/ una carta de este caballero. anuncindome 0ue !o* llegar/a a Monte&ideo a tener
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conmigo una con1erencia * 0ue se &ol&er/a luego> me ped/a una se;a para !acerse conocer de m/. le mand la mitad de una carta de &isita> !a cumplido e-actamente su palabra. !ace una !ora 0ue estamos +untos. * ma;ana parte> &ed a!/ todo. Cuando !abis llegado. no !e cre/do deber ocultaros este suceso por0ue cono3co &uestra circunspecci,n. * para daros una prueba del concepto 0ue de ella tengo. os dir 0ue este caballero se llama ?aniel <ello. ?espus de esta noc!e todos debemos ol&idar este nombre por algn tiempo. -=e;or <ello -di+o Harela-. !ace muc!o tiempo 0ue os admiramos> !abis !ec!o grandes ser&icios a nuestro pa/s en la comunicaci,n continua * segura 0ue sostenis con los 0ue traba+an por su libertad. pero el inters 0ue me inspiris me autori3a para deciros 0ue corris grand/simo peligro en &ol&er a <uenos %ires despus de !aber salido de l. aun0ue sea por tan pocas !oras. ?aniel !i3o un gesto. uno de esos mo&imientos inde1inibles de la 1isonom/a 0ue e0ui&alen a &eces a un discurso elocuente. * en el cual la mirada perspica3 del se;or Harela comprendi, 0ue el +o&en le dec/a IEo me cuido de m/. no !ablemos de m/I. -2 bien. B0u !a*D BFu !a*D BContinan las persecucionesD BMa !abido nue&as &/ctimasD -pregunt, Harela. -=/. se;or -respondi, ?aniel. 5l se;or %gOero &ol&i, sus o+os a ?aniel. lo mir, un instante * los &ol&i, a 1i+ar en el 1uego de la c!imenea. -B2 son 0uines. se;or <elloD -8ened la bondad de leer esta lista -di+o ?aniel entregando un papel al se;or Harela. 5ste le*, IEombre de los indi&iduos 0ue !an sido presos en la semana anterior... I'. <ernal. M. =arratea. ). Mart/ne3. =. Molina. =. Ma3a. (ala3ada. C. Codorac. Cornet. doctor 8agle. F. 5l/as. =. M. %c!bal. F. 'ico. 4. )ista. =. 4a*a. M. 'ineda. ?. 'ita. =. %l&are3. Hiedma. =. <orc!es. =. M. 'i3arro. C. (rimaco. =. Messe (ingls). C!apeaurouge (!amburgus). ?os sobrinos del di1unto Hilla1a;e. % un 1raile dom/nico se le lle&, amarrado a la crcel por !aber dic!o 0ue el guardin de su con&ento era tan tirano como 4osas.I -B=e dice algo sobre el moti&o de esas prisionesD -pregunt, el se;or %gOero. luego 0ue el se;or Harela !ubo acabado de leer la lista. -=e !abla algo de agio -respondi, ?aniel-> pero el se;or Hi;ales no era agiotista -continu,. -BHi;alesD -=/. se;or Harela el anciano don Mart/n Hi;ales. antiguo alcalde de la !ermandad en )obos. !a sido 1usilado en <uenos %ires el d/a 16 del corriente. sin decirse por 0u> pero las causas de las prisiones * de ese nue&o crimen las tenis establecidas en toda mi correspondencia desde el mes de ma*o. por0ue desde esa 1ec!a. se;ores. no lo dudis. !a comen3ado para nuestro pa/s la poca 0ue alguna &e3 se llamar del 8error> sigue su curso a medida 0ue los acontecimientos pol/ticos siguen el su*o. * dar sus ltimos * terribles resultados cuando los sucesos se lo aconse+en a 4osas. -)uego Best apuradoD -pregunt, Harela. 5l se;or %gOero mene, a1irmati&amente la cabe3a. sin 0uitar los o+os del 1uego. * !aciendo circulitos en el aire con su bast,n. %0uella a1irmati&a no se escap, a ?aniel. * di+o -Eo. se;ores. el cuerpo pol/tico de su gobierno se siente en ma*or espacio. * por eso obra en a0uel sentido. Me llegado a comprender por &uestros peri,dicos. 0ue estis persuadidos de 0ue 4osas !ar ma*or el nmero de sus &/ctimas a medida 0ue sea ma*or el peligro 0ue lo amenace. * debo deciros 0ue estis e0ui&ocados. 5l se;or %gOero mir, a ?aniel la palabra Ie0ui&ocadosI le sent, mal. 5l se;or Martign*
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admiraba cada &e3 ms en ?aniel el tono de 1irme con&icci,n con 0ue e-presaba sus ideas. -'ero no es concebible 0ue los triun1os irriten a un !ombre -di+o el se;or Harela. -5-actamente> pero si a 4osas no le irritan los triun1os. tampoco lo irritan los re&eses de su 1ortuna> es inirritable. se;or Harela. =u dictadura es re1le-i&a> sus golpes todos son calculados> no calcula matar a ste o al otro !ombre. pero calcula cundo es necesario 0ue corra sangre. * entonces le es indi1erente la clase o el nombre de la &/ctima. <a+o este sistema recordad su conducta despus de tres a;os * !allaris 0ue durante el peligro +ams e-aspera a los oprimidos. 0ue se &ale de ellos como de otros tantos elementos de solidi1icaci,n. * 0ue luego 0ue se !a libertado del riesgo. descarga sus golpes para 0ue no se ensoberbe3can con el apo*o 0ue le !an prestado. %s/ lo encontraris antes * despus de la re&oluci,n del =ur. antes * despus de lo ms cr/tico de la cuesti,n 1rancesa> * as/ lo encontraris !o* mismo. en 0ue. amagado de un peligro. no !ace sino preludiar el golpe 1ormidable 0ue dar si la 1ortuna lo liberta de l. !iriendo de cuando en cuando alguna cabe3a. algn derec!o. a medida 0ue de cuando en cuando con0uista alguna &enta+a en su situaci,n. 2 a medida 0ue !ablaba. decimos nosotros. nuestro ?aniel. esa organi3aci,n ner&iosa. ese pedernal 0ue. a seme+an3a del coronel ?orrego. la discusi,n era el acero 0ue le arrancaba c!ispas. iba perdiendo la timide3 0ue pocos momentos antes lo !ab/a descompuesto algo. * entraba a paso de carrera a recon0uistar en la discusi,n la energ/a de su esp/ritu * la lucide3 de sus ideas. -'ero sucede lo contrario de lo 0ue dec/s. se;or <ello -di+o Harela con esa sonrisa amable con 0ue !ac/a ol&idar 1recuentemente las !eridas en el amor propio a+eno. cuando sus ideas triun1aban. -B)o contrarioD -Me parece 0ue s/ acaba de dar un golpe de autoridad sobre todos esos ciudadanos respetables 0ue !an sido presos> acaba de derramar la sangre de un anciano. * eso. *a lo &eis. en los momentos en 0ue su e+rcito !a su1rido un contraste. 5l se;or %gOero mo&i, a1irmati&amente la cabe3a. * se puso a tocar los !ierros de la c!imenea con la punta de su bast,n. Harela. uno de los !ombres a 0uien ms 0uer/a. acababa. segn l. de tronc!ar por su base el discurso de ese +o&en 0ue se atre&/a a pensar de di1erente modo 0ue como pensaba el se;or %gOero * el se;or Harela> por0ue unitarios * 1ederales &ie+os. todos !an sido lo mismo en cuanto a esa rid/cula aristocracia con 0ue !an 0uerido presentarse siempre ante los +,&enes. -BCon0ue dec/s 0ue 4osas !a !ec!o lo 0ue !a !ec!o en los momentos de un contrasteD -Claro est -contest, Harela. -'ues bien 4osas !a !ec!o lo 0ue acabis de saber en la tarde del 1N. en cuanto a las prisiones. es decir. seis !oras despus de !aber recibido la noticia del buen suceso de sus armas en el =auce (rande. -'ero &en/s en error. 4osas !a perdido la batalla. -BConocis el parte. se;or HarelaD -di+o el se;or Martign*. -B5l parte publicado por 4osasD -=/. -'recisamente &en/amos a !ablar de l. Mace tres !oras 0ue lo !emos recibido. -B2 tenis algn documento 0ue lo desmientaD -)ea. lea usted -di+o el se;or %gOero. &ol&iendo !acia l su cabe3a * !aciendo una se;al al pec!o de Harela. 5ste sac, en el acto un papel del bolsillo de su le&ita * di+o. dirigindose a monsieur Martign* -BConocis el parteD -)o acabo de leer.
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-J/d entonces si puede !aber una demostraci,n ms acabada de la 1alsedad de ese documento. en este art/culo. 0ue se publicar ma;ana. * 0ue acabamos de recibir en la comisi,n. ?aniel * monsieur Martign* pusieron su esp/ritu en la ms seria atenci,n. 5l se;or Harela le*, I?ue;o del campo de batalla 5sto s,lo se dice cuando la batalla es en campo raso * no cuando uno es atacado en su propio campo. como 5c!agOe con1iesa 0ue lo !a sido l. BEo ser/a rid/culo 0ue el +e1e de una pla3a asaltada di+era 0ue !a 0uedado due;o del campo de batalla> dada en la misma pla3aD 'or segunda &e3. 5so recuerda la primera. ?on Crist,bal. 5ntonces di+o 5c!agOe 0ue !ab/a &encido * 0ue iba en su persecuci,n. %!ora. a los no&enta * cinco d/as. salimos con 0ue est en el =auce. esto es. a tres leguas de su capital. !abiendo de consiguiente retrocedido despus de ?on Crist,bal> * con 0ue el derrotado * perseguido )a&alle !a ido * lo !a atropellado en sus poseciones. )uego 5c!agOe minti, al !ablar de ?on Crist,bal. 2 si minti, entonces. Bpor 0u no a!oraD IMa &encido *. sin embargo. no sale de sus posiciones ni aun despus de &encer. 5n e1ecto. n,tese 0ue no dice 0ue &a en persecuci,n. como era natural. ?ice solamente 0ue espera acabar con el resto del enemigo. BC,mo es estoD B)o 0uiere ms acabadoD =i !abla &erdad. murieron seiscientos * el resto !u*e. unos para el norte * otros para Montiel esto es. la derrota * dispersi,n no puede ser ms completa. 2. no obstante. no se atre&e 5c!agOe a asegurar 0ue los perseguir. ni se atre&e a decir 0ue !a triun1ado completamente. I=egn ese parte. la in1anter/a de 5c!agOe no !a cargado> pues no !i3o sino de+ar acercar la de )a&alle para apro&ec!ar sus tiros. como lo !icieron. * a;ade. 0ue entonces !u*, la de )a&alle. ?e a0u/ se deduce 1T. 0ue 0uien carg, 1ue nuestra in1anter/a. 7T. 0ue ni aun despus de !uir sta carg, la enemiga. ni se atre&i, a salir de sus posiciones. GT. 0ue no !ubo entre&ero de in1anter/as *. de consiguiente. no pudo !aber mortandad por este moti&o. IMs si los seiscientos muertos son de caballer/a. nue&as di1icultades. =i seiscientos murieron peleando. del enemigo debe de !aber muerto igual nmero * no el 0ue 5c!agOe dice. pues en un entre&ero no !a* la menor ra3,n para 0ue caigan ms de una parte 0ue de otra. )a mortandad en estos casos es en la 1uga * dispersi,n> ms a0u/ no !a !abido persecuci,n> al menos lo dice 5c!agOe. BCundo. pues. * c,mo murieron esos seiscientosD 2 si murieron en las cargas * entre&eros Bc,mo pudieron morir tan pocos de 5c!agOeD 'or lo dems. 5c!agOe con1iesa 0ue el combate de las caballer/as 1ue a retaguardia de l %tentos sus posiciones. sus 3an+ones. sus montes. su in1anter/a * ca;ones. 0ue de1ienden los pasos. el !aber pasado nuestra caballer/a a retaguardia de l. es una maniobra di1/cil. sabia * atre&ida. 0ue !onra al e+rcito * a su general. I2a 0ue 5c!agOe &enci, enteramente por el 1rente con su in1anter/a * artiller/a. 0uiere decir 0ue nuestra caballer/a 0ued, cortada a su retaguardia encerrada. pues. entre la in1anter/a de 5c!agOe * la costa del 'aran. * adems sableada por la caballer/a enemiga. no !a debido escapar uno solo> Bc,mo. pues. !u*en para MontielD B'asaron por el aireD I8om, cien 1usiles> Bc,mo los !a de tomar cuando segn su parte las in1anter/as no se !an entre&erado. ni la su*a se !a mo&ido de sus posicionesD =egn esto. armas de caballer/a !a debido tomar miles> al menos debi, tomar las de los seiscientos muertos. BC,mo. pues. no dice 0ue !a*a tomado armas de caballer/aD I8ampoco dice 0ue !a*a tomado un solo ca;,n en la destrucci,n de la in1anter/a> debi, de+ar inde1ensos los ca;ones ni caballos. ni carretas. ni nada. ?edcese. pues. de esto 0ue 5c!agOe no se !a mo&ido de su posici,n despus del combate. 2 si no se mo&i,. si no persigui, Bc,mo conciliar esto con una &ictoriaDI Indecible es la sorpresa 0ue causa a ?aniel el &er a a0uellos dos tan notables persona+es empe;ados en con&encerse * en persuadir a los dems 0ue el general )a&alle no !ab/a perdido
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la batalla del =auce (rande. cuando el sab/a. a no poder dudarlo. 0ue el suceso era desgraciadamente cierto. *. sobre todo. el &erlos empe;ados en 0uerer des&anecer un !ec!o con s,lo el poder de la argumentaci,n. Eada de esto era e-tra;o. sin embargo ?aniel no era emigrado> no conoc/a esa &ida de ilusi,n. de esperan3a. de creaciones 1antsticas 0ue despoti3an las ms altas inteligencias. cuando la 1iebre de la libertad las irrita * cuando &i&en delirando por el triun1o de una causa en cu*as aras !an puesto. con toda la 1e de su alma. su 1elicidad. su reposo * el presente * el por&enir de su &ida. ?aniel. adems. no era unitario. usando esta &o3 como distinti&o del partido ri&ada&ista. * no pod/a comprender todo el orgullo de los miembros de ese partido. 0ue no sir&i, sino para perderlos. 'ero le 1altaba o/r ms toda&/a. -5sto es poco an -continu, el se;or Harela-> o/d. se;or Martign*. o/d. se;or <ello. un 1ragmento de un diario 0ue se lle&a proli+amente en el e+rcito. * 0ue !ace pocas !oras acabamos de recibir. 5l se;or Harela le*, I?/a 19 )as guerrillas 1uertes. 5l enemigo se mo&i, a una distancia de media legua. * desde las cuatro de la tarde lo seguimos con nimo de batirlo. 5l general en +e1e. el estado ma*or * todas las di&isiones de caballer/as mantienen sus caballos ensillados. pues todo !ace creer 0ue ma;ana debe darse la batalla. Memos tenido die3 * siete pasados del enemigo. I?/a 16. % las tres de la ma;ana marc!, toda nuestra in1anter/a * artiller/a. situndose a menos de tiro de ca;,n de la columna enemiga antes de asomar el sol. nuestra artiller/a rompi, el 1uego sobre las bater/as enemigas. * despus de !aberles muerto algunos indi&iduos. 1ueron obligados a abandonar su primera posici,n. &ol&indose !acia su retaguardia. Euestra l/nea de batalla estaba *a 1ormada. pero este mo&imiento del enemigo !a !ec!o 0ue la batalla se demore !asta ma;ana. pues siempre se mantienen encerrados entre 3an+ones impasables. Cre/amos 0ue !o* ser/a un d/a de &ictoria. lo ser ma;ana. I?/a 1L. 5l 1uego de nuestra artiller/a de a*er dur, ms de media tarde. Mubo una +unta de guerra. * result, 0ue deb/amos batirlos !o* en sus mismos atrinc!eramientos. ?esde anoc!e lo pas, el e+rcito con la l/nea de batalla 1ormada. esperando la aurora. 0ue llegaba demasiado tarde. I%maneci, por 1in. pero el cielo estaba nublado. no se distingu/a a distancia de cien pasos. )uego 0ue aclar, un poco. se a&i&, el 1uego de las guerrillas * a eso de las nue&e * media de la ma;ana se repleg, cada una a su respecti&a l/nea. * se anunci, el combate por un ca;oneo de nuestra artiller/a> la enemiga contestaba con una sostenida energ/a. Heinte pie3as de artiller/a de ambas partes se contestaban sin interrupci,n. I)leg, el momento de 0ue nuestra caballer/a cargase. * lo !i3o con el ma*or denuedo. pero el enemigo estaba guardado por 3an+ones insuperables. 5l escuadr,n 2eru. el Cullen. el Ma3a * otros atropellaron tres 3an+ones. de donde casi ten/an 0ue salir uno a uno los caballos. * cargaron al enemigo lancendolo por la espalda. como lo !i3o el bra&o comandante =aa&edra. * <altar. 0ue manda el Cullen. I5l comandante ?on Pacar/as %l&are3. 0ue mandaba el escuadr,n Ma3a. 0ued, muerto en esta terrible carga. * nuestra caballer/a tu&o 0ue retroceder a los obstculos del terreno * al sostenido 1uego de artiller/a e in1anter/a 0ue recib/a de atrs de los 3an+ones. IEuestra artiller/a segu/a sus 1uegos siempre con -ito. pero nada se adelantaba. * el &aliente o1icial de artiller/a. don Jacinto 'e;a. tu&o la desgracia de 0ue se inutili3ase una de las dos pie3as de ms alcance. IEuestra in1anter/a a&an3, a ba*oneta calada. pero tu&o tambin 0ue retroceder por0ue le 1ue insuperable el obstculo de las grandes 3an+as de 0ue estaba rodeado el enemigo. I5n 1in. el 1uego dur, desde las nue&e * media de la ma;ana !asta ms de las cuatro de la
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tarde. en cu*a !ora se dispuso 0ue marc!semos a 'unta (orda. tanto para remediar los da;os de la artiller/a. como para 0ue se nos reuniesen algunos dispersos 0ue se !ab/an separado en las di1erentes cargas 0ue se dieron. Euestro e+rcito est entero * lleno de entusiasmo. * el enemigo permanece siempre en su escondri+o. donde no !a !ec!o ms 0ue sostenerse amparado de 3an+ones. * su caballer/a !a 1ugado la ma*or parte. I8enemos s,lo el sentimiento de 0ue !abr pasado 5c!agOe el parte de 0ue !a ganado una batalla. como es de su costumbre. pero no se pasarn muc!os d/as sin 0ue tenga un desmentido elocuente. I5l &alor de todos los indi&iduos del e+rcito no se puede e-presar> era preciso !aber estado en el combate.I -=iguen a!ora algunos detalles personales -di+o el se;or Harela. despus de concluir la lectura del diario. Kn momento de silencio rein, en la sala. ?aniel lo interrumpi,. diciendo -B2 bien. se;or HarelaD -B2 bien 0uD -di+o inmediatamente el se;or %gOero. !aciendo un mo&imiento de !ombros 0ue marcaba bien su disgusto. con un poco de impertinencia. -Fuise decir. se;or -respondi, ?aniel. dominando su 1isonom/a con su poderosa &oluntad para no dar a conocer en ella la impresi,n 0ue le !ab/a !ec!o la sbita pregunta del doctor %gOero * para conser&ar el aplomo necesario cuando se !ablaba con persona+es tan distinguidos por su inteligencia * con 0uienes todo !ac/a comprender al +o&en 0ue se iba a entrar en una arriesgada polmica-> 0uise decir. se;or. 0ue no comprendo la deducci,n 0ue se saca de los dos documentos 0ue se acaban de leer. -5s bien clara. sin embargo -respondi, el se;or %gOero. -'uede ser. se;or. pero repito 0ue no la comprendo. 8odo esto. mi 0uerido <ello -di+o el se;or Harela. apresurndose a tomar parte en la con&ersaci,n-. nos !ace creer casi positi&amente 0ue la batalla no !a sido ganada. ni por el uno ni por el otro> esto cuando menos. ?aniel se mordi, los labios. -=e;ores -di+o. parndose. ponindose de espaldas contra la c!imenea. sus manos a la espalda. * paseando sobre todos su mirada tran0uila. pero brillante-> se;ores. la batalla la !a perdido el general )a&alle. 2o no comprendo 0ue importe menos 0ue un triun1o para el general 5c!agOe la retirada de nuestro e+rcito de las posiciones 0ue !a ocupado por tanto tiempo. en el d/a mismo de la batalla. Eo 0ueramos con argumentaciones destruir los !ec!os e&itemos el medir los acontecimientos por los deseos 0ue nos animan. ?esgraciadamente *o esto* con&encido de lo contrario 0ue &osotros> pero con&endr. si lo 0ueris. en 0ue nuestras armas estn &encedoras> tanto me+or. B'ero creis como *o 0ue la actualidad reclama la rpida in&asi,n del general )a&alle sobre la pro&incia de <uenos %iresD =i lo creis. se;ores. !e a0u/ entonces lo nico 0ue debe ser !o*. en cada !ora. en cada instante. el m,&il pri&ilegiado del pensamiento de todos pensar la manera c,mo nuestras armas obtengan un pr,-imo triun1o de esa in&asi,n. sea 0ue ellas pisen la pro&incia &ictoriosas o derrotadas. =i no sois &osotros. no s 0uines pueden tener in1luencia !o* en las resoluciones del general )a&alle. * pues 0ue de esta campa;a depende la &ida de nuestra patria. *o creo 0ue no perderis un momento en poner en acci,n &uestra alta inteligencia. en el sentido 0ue la actualidad lo reclama. 'erdonad. se;ores. 0ue os !able as/. pues debis creer 0ue s,lo el sentimiento de la patria me da el &alor necesario para emitir una opini,n delante de &osotros. 5l se;or Harela estaba encantado> sus o+os * su 1isonom/a tan dulce * e-presi&a re1le+aban la admiraci,n * el contentamiento. ms por la animaci,n * la elocuencia de su +o&en compatriota. 0ue por la no&edad de sus ideas.
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5l se;or Martign* se restregaba las manos. contento /ntimamente. 5l se;or %gOero !ab/a al3ado dos &eces su alti&a 1rente para mirar a0uel +o&en 0ue no era unitario * 0ue osaba emitir tan libremente sus opiniones. marcndole al parecer. la l/nea de conducta 0ue le con&en/a seguir. -=e;or <ello -di+o Harela-. el general )a&alle obra en campa;a segn sus ideas. segn sus planes militares. B0u 0uiere usted 0ue le digamos nosotros desde a0u/D -@J!A =e;or. las guerras ms complicadas del mundo. las campa;as ms di1/ciles * peligrosas se !an concebido * dirigido muc!as &eces. desde el 1ondo de los gabinetes. por !ombres 0ue +ams tu&ieron en sus manos otra cosa 0ue una pluma -respondi, ?aniel dudando 0ue la contestaci,n del se;or Harela tu&iese alguna reser&a 0ue ignoraba * le con&en/a saber> * no se e0ui&oc,. 5l se;or Harela. en cu*a alma no !ab/a sino sinceridad * 1ran0ue3a. di+o con una e-presi,n de ingenuidad completa -Cierto. mi 0uerido. cierto> pero el general )a&alle obra por s/. por s/ nicamente. ?aniel lle&, su mano derec!a a la 1rente. * cerrando sus o+os. se apret, dos o tres &eces las sienes. Harela comprendi, per1ectamente lo 0ue pasaba en a0uel momento en el esp/ritu del +o&en. * se apresur, a decirle -Cual0uiera 0ue sea el plan de campa;a del general )a&alle en la pro&incia de <uenos %ires. su triun1o es in1alible no !allar resistencia. por0ue todo el mundo &olar a su encuentro. 5l triun1o es nuestro. no lo dudis. B5s posible concebir 0ue todo el mundo no se le&ante contra 4osas. en la campa;a * en la ciudad. en el primer momento 0ue tengan el apo*o de nuestro e+rcitoD Hos. 0ue llegis de <uenos %ires. Bno creis 0ue el pueblo entero &a a re&entar entre sus bra3os el poder de 4osas. no bien se !a*a sentido la marc!a del general )a&alleD -Eo. se;or. no lo creo -contest, ?aniel con una admirable seguridad. 5l se;or %gOero al3, la cabe3a * mir, a ?aniel. 5l se;or Martign* mir, a Harela como dicindole IContestad. se;orI. -'ero lo 0ue dec/s. se;or <ello -respondi, Harela. algo serio-. es incompatible con el patriotismo de nuestros compatriotas *. sobre todo. con la situaci,n terrible 0ue pesa sobre ellos. * de la 0ue desean libertarse. -=e;or Harela. *o creo 0ue &o* a tener el disgusto de de+aros recuerdos desagradables m/os. pero pre1iero esto a la ligere3a de !ablar lo 0ue no es cierto> en asuntos tan gra&es. Bme permitiris 0ue os diga la &erdad aun cuando ella lastime &uestras ms bellas esperan3asD -Mablad. se;or <ello. -'ues bien. se;or. en nuestro <uenos %ires no se mo&ern los !ombres. sino cuando sientan. positi&amente !ablando. el ruido de las armas libertadoras contra las puertas de sus casas. o cuando un centenar de !ombres decididos. 0ue puede !aber 0uedado an. &a*a de casa en casa sacando por la 1uer3a a los ciudadanos para 0ue contribu*an a la de1ensa de ellos mismos * de su patria. -@J!A 'ero eso es incre/ble. se;or -replic, Harela. mientras 0ue el se;or %gOero !ac/a &iolentos c/rculos con su bast,n. siendo *a su impaciencia ms poderosa 0ue su sangre 1r/a. -5s incre/ble. * sin embargo. es cierto -prosigui, ?aniel-> pero la e-plicaci,n de este 1en,meno moral no la bus0uis. se;or Harela. no la bus0ue nadie 0ue desee encontrarla. en el ms o menos alto grado de patriotismo. en el ms o menos &alor. no. Ei la organi3aci,n de nuestros compatriotas se !a modi1icado. ni !a degenerado su esp/ritu toda&/a> pero !a* otra causa 0ue los tiene 0uietos ba+o la dictadura. * 0ue los !ace impotentes para la libertad. B=abis cul es. se;or HarelaD -'roseguid. se;or.
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-5l indi&idualismo. no &acilo en repetirlo. sa es la causa de la inacci,n de nuestros compatriotas. 4osas no encontr, clases. no !all, sino indi&iduos cuando estableci, su gobierno> apro&ec!,se de este !ec!o establecido. * tom, por instrumentos de e-plotaci,n en l. la corrupci,n indi&idual. la traici,n pri&ada. la delaci,n del domstico. del dbil * del &enal. contra el amo. contra el 1uerte * contra el bueno. Fund, de este modo el temor * la descon1ian3a en las clases aparentemente solidarias. * !asta en el recinto mismo de la 1amilia. Kn !ombre en <uenos %ires descon1/a de todos. por0ue en ninguno tiene con1ian3a> * al andar 0ue !an tomado los sucesos en este a;o. antes de poco !emos de &er rela+ados tambin los &/nculos de la Eaturale3a. * 0ue el !ermano teme del !ermano. * el esposo !asta de las con1ian3as con la esposa. =e tirar un ca;ona3o en nuestra 1ortale3a> se tocar la campana de alarma> se gritar @muera 4osasA en la pla3a de la Hictoria> * cada ciudadano se de+ar estar en su casa esperando 0ue su &ecino salga el primero para &er si es cierta la no&edad 0ue ocurre. 5l se;or Harela se pas, las manos por la cara. -BJs a1lig/s. se;orD -prosigui, ?aniel. despus de un momento de silencio-> es natural. por0ue tenis un cora3,n mu* noble * mu* patriota. pero de+emos el cora3,n * recurramos a la inteligencia solamente ella nos dice. se;or. 0ue cuanto os acabo de re1erir no es otra cosa 0ue una consecuencia de causas mu* anteriores a 4osas. encarnadas en la sociedad en 0ue !emos nacido. * a las cuales no dieron atenci,n nuestros primeros mdicos pol/ticos. ?es&imonos de esto. sin embargo. * decidme si despus de lo 0ue acabis de o/r. podremos tener esperan3as de esa cooperaci,n sbita del pueblo de <uenos %ires. cuando el general )a&alle !a*a desembarcado en la pro&incia. 2o *a !e tenido el !onor de decir mis ideas al se;or Martign* a este respecto. -4epet/dmelas. amigo m/o -di+o el se;or Harela. -5n bien pocas palabras. se;or. =i el general )a&alle se distrae en el interior de la pro&incia. corre un gran riesgo su empresa> si se &iene inmediatamente sobre la ciudad. si la ataca. si busca el combate a muerte con 4osas en las mismas calles de <uenos %ires. tiene entonces toda la probabilidad del triun1o primero. por0ue 4osas no tiene un e+rcito de l/nea en la ciudad> segundo. por0ue la sorpresa * la presencia de los libertadores pro&ocar la reacci,n pblica desde 0ue cada !ombre &ea. a no dudarlo. 0ue all/ est )a&alle * 0ue no tiene para reun/rsele el peligro de la delaci,n * el aislamiento. 2 si esta operaci,n puede ser combinada con un desembarco simultneo de orientales o de argentinos emigrados. la probabilidad del triun1o asciende entonces al grado de certidumbre. Hed a!/ mis ideas. se;or. &ed a!/ el ob+eto principal de mi &ia+e re&elaros la situaci,n de nuestro pa/s. des&aneceros mu* bellas esperan3as. dndoos. en cambio. !ec!os * seguridades importantes. %!ora *o me &uel&o a mi <uenos %ires. a 0ue los sucesos me aconse+en la conducta 0ue *o * algunos pocos amigos debemos seguir en ellos. Fui3 no nos &ol&eremos a &er... @0uin sabeA )a &ida de nuestra patria est en su momento de crisis si triun1an nuestras armas. ser el primero. se;or Harela. en daros un abra3o> si son desgraciadas. nos &eremos alguna &e3 en el cielo -di+o ?aniel. con una sonrisa llena de candor. 0ue no pudo. sin embargo. cubrir la melancol/a 0ue ba;, en ese momento su semblante. 5l se;or Harela estaba conmo&ido. 5l se;or %gOero. pensati&o. 5l se;or Martign* se le&ant, * tocando sua&emente el !ombro de ?aniel. le di+o -=i la 'ro&idencia no 0uiere separar sus o+os de &uestro bello pa/s. &os &i&iris muc!o tiempo. se;or. por0ue &uestra cabe3a le !ace 1alta. -=in embargo. temo muc!o 0ue 4osas d con ella -di+o ?aniel sonriendo. apretando la mano de monsieur Martign*. * preparndose a retirarse. -BEos &ol&eremos a &er ma;ana. a todas !orasD -di+o el se;or Harela tomando la mano de
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?aniel. -Eo. no con&iene 0ue nos &ol&amos a &er creo poder ser til toda&/a. * 0uiero conser&arme. Ma;ana. a las oc!o de la noc!e. !ar una &isita 0ue me 1alta !acer *. al salir de ella. saldr tambin de Monte&ideo. 'ero nos &eremos en <uenos %ires. -=/. s/. en <uenos %ires -di+o el se;or Harela abra3ando 1uertemente a ?aniel. Harela lo !ab/a comprendido. pensaba como l. * a0uellas dos almas grandes * generosas. parec/an 0uerer aunarse para siempre en ese abra3o sincero. dado en medio de la &ida. de la desgracia * de las esperan3as. -%di,s. pues -di+o Harela-> Bnuestra correspondencia siempre del mismo modoD -=iempre. @%di,s. adi,s. se;or doctor %gOero> !asta <uenos %iresA -%di,s. se;or <ello. !asta <uenos %ires -repiti, el adusto anciano. apretando 1uertemente la mano de ?aniel. 0ue pas, en seguida a la antesala acompa;ado de monsieur Martign*. -B'ero nosotros nos &ol&eremos a &erD -di+o ste a ?aniel. 0ue tomaba su le&it,n. su capa de goma * sus pistolas. -8ampoco. mi 0uerido se;or. =abis *a todo cuanto !a* 0ue saber de <uenos %ires en este momento. Conocis *a el terreno. desen&ol&ed. pues. &uestra pol/tica. segn os lo aconse+en &uestra posici,n * &uestros nobles deseos. Mi correspondencia ser a!ora ms proli+a 0ue antes. -=/. s/. por d/as. si es posible. -Eo perder ocasi,n. 8engo a!ora 0ue pediros un ser&icio. -'edid lo 0ue 0ueris. amigo m/o -di+o con prontitud el se;or Martign*. -Fue ma;ana me mandis una carta de introducci,n para el se;or ?on =antiago Hs0ue3. -)a tendris sin 1alta. B%d,nde &ais a pararD -% la Fonda del Hapor. adonde tendris la bondad de darme un criado 0ue me condu3ca. -%l momento. -'ero es necesario 0ue pre&engis al se;or Hs0ue3 a 1in de 0ue me espere solo a las oc!o de la noc!e. -<ien. lo !ar. * as/ lo !ar l tambin. 'edidme ms. -Kn abra3o. se;or Martign*. por0ue. no os riis de lo 0ue &o* a deciros. me parece 0ue esto* &iendo por ltima &e3 en el mundo a las personas con 0uienes !ablo en Monte&ideo. -@J!A -=uperstici,n. poes/a de los &eintisiete a;os de la &ida. 0ui3... @%di,s. adi,s. se;or Martign*A 2 ?aniel pas, al patio donde el distinguido * generoso agente de la Francia. en 189:. dio orden a un criado de conducir !asta la Fonda del Hapor al caballero 0ue sal/a. &ol&iendo l al sal,n. donde lo esperaban. agitados por di&ersas. pero igualmente 1uertes impresiones. los se;ores %gOero * Harela. despus de la con1erencia con a0uel +o&en 0ue parec/a comprenderlo todo. dominarlo todo. * a&enturarlo todo.

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IH. Indiscreciones 5l ca1 de don %ntonio era la bolsa pol/tica de Monte&ideo en 189: desde las siete !asta las once de la noc!e. en cu*as !oras se suced/an dos gneros de concurrentes unos 0ue iban. de las seis a las oc!o de la noc!e. a !ablar de pol/tica * tomar ca1> otros. de las oc!o a las once. a !ablar de pol/tica. +ugar * cenar. 5n esa poca. la poca de oro de Monte&ideo. parec/a 0ue el metal precioso pesaba demasiado en el bolsillo de los !abitantes de la capital oriental. 0ue buscaban un lugar cual0uiera donde ir a derramarlo con pro1usi,n. 0uedando tan tran0uilos en las prdidas como en la 1ortuna. pues todos sab/an 0ue la bolsa 0ue !o* se agotaba. se llenaba ma;ana sin gran traba+o. en esos d/as del mo&imiento * de la ri0ue3a de Monte&ideo. % las siete de la noc!e del d/a siguiente a a0uel 0ue !a pasado *a por nuestra pluma. el ca1 de don %ntonio estaba cua+ado de concurrentes. siendo la ma*or parte de ellos +,&enes argentinos * orientales 0ue iban all/ a tomar su ca1. a !ablar de pol/tica * pasar en seguida a sus &isitas diarias. al teatro. al baile. contentos los primeros con la esperan3a de estar al siguiente mes en <uenos %ires> * ms contentos los segundos. con estar en su patria. mu* con&encidos de 0ue de ella no les arro+ar/a +ams el &enda&al de las re&oluciones 0ue estaban a3otando con sus alas 1renticas las nubes 0ue se amontonaban sobre la 1rente del 'lata. prontas a precipitar. ms o menos tarde. su abundante llu&ia de lgrimas * sangre. 'ero todo esto no se &e/a entonces. )a ciudad oriental estaba en sus 0uince a;os> bella. radiante. en&anecida. su &ida era un delirio perpetuo. +ugando entre el +ard/n de sus esperan3as. cubierta con las lu+osas galas de su presente. 'isando sobre el oro. deslumbrada con el mar de grana en 0ue se mostraba su aurora sobre el magn/1ico !ori3onte 0ue la circundaba. sus o/dos parec/an no buscar otra cosa 0ue el canto de los poetas. * los !alagos sinceros de sus en&anecidos !i+os> por0ue la &erdad 1ilos,1ica. esa triste &erdad 0ue descarna la &ida social para encontrar en la sa&ia de la e-istencia los principios de la &ida 1utura. era demasiado se&era. demasiado dura. para entrar al o/do de la +o&en beldad. 0ue cantaba llena de esa noble presunci,n de la edad primera de los pueblos =i enemigos la lan3a de Marte si tiranos de <ruto el pu;al. 5n un ngulo del gran sal,n del ca1 dos !ombres ocupaban una pe0ue;a mesa. 5l uno. cubierto con una capa de goma cu*o alto cuello le cubr/a !asta las ore+as a la &e3 0ue su sombrero tocaba con las ce+as. tomaba una ta3a de t. dando la espalda a la pared * su rostro al centro del sal,n. 5l otro. con gorra * un capote de barragn a3ul. ten/a por delante un gran &aso de ponc!e. * se entreten/a en e-primir las rebanadas de lim,n con la pe0ue;a cuc!ara de platino. Einguno de esos dos persona+es se !ablaban una palabra. % derec!a e i30uierda de ellos !ab/a &arias mesas. ocupadas todas por !ombres 0ue +ugaban al domin,. 0ue tomaban ca1 o 1umaban * con&ersaban solamente. ?e estos ltimos eran cinco indi&iduos 0ue estaban a dos pasos de los primeros 0ue !emos descrito. ?e repente abri,se la puerta del ca1. * cuatro personas entraron al sal,n. )os o+os del persona+e de la capa de goma radiaron de alegr/a. -%lberdi. (utirre3. Irigo*en. 5c!e&err/a -di+o a0uel indi&iduo. siguiendo con los o+os a los cuatro 0ue acababa de nombrar. no sacindose de mirarlos.
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-B)os conoce usted. se;or don ?anielD -le pregunt, el !ombre de la gorra. -@J!A. s/. s/. * crea usted. m/ster ?ouglas. 0ue pocos es1uer3os ms &iolentos !e !ec!o en mi &ida. 0ue el 0ue !ago en este instante sobre m/ mismo para contener mi deseo de abra3arlos. -@?iabloA ?+ese usted estar> acurdese usted 0ue esta noc!e nos &amos. *... -5st usted tran0uilo -di+o ?aniel al3ndose los cuellos de su capa para cubrirse ms el rostro. M/ster ?ouglas iba a !ablar. cuando le !i3o ?aniel una se;a de silencio. Kno de los cuatro !ombres. 0ue estaban 1umando en la mesa a su derec!a. acababa de decir -=on porte;os. ?aniel sigui, tomando su t. aparentando no dar la m/nima atenci,n a lo 0ue se !ablaba. -B2 0u necesidad tiene usted de decirnos 0ue son porte;osD BMa*. acaso. otra cosa 0ue ellos en todas partesD -di+o otro de los indi&iduos. -'or ellos &i&imos como &i&imos. -Cabal. -Fue no nos entendemos. -?e+e 0ue &enga el &ie+o -di+o un militar de bigotes canos. -B=abe usted a 0uin llaman el &ie+o. m/ster ?ouglasD -% 4i&era. -BFu tenemos nosotros 0ue &er con 4osasD -di+o otro-. =i no 1uera por ellos no estar/amos en guerra. por0ue a nosotros no es a 0uienes busca 4osas. -Cabal. -5llos no ms. con los 1ranceses. son los 0ue meten toda esta bulla. * despus se !an de ir a &i&ir a su tierra * nos !an de de+ar en el pantano. @'orte;os al 1inA =i no los !ubieran de+ado entrar nunca. &i&ir/amos muc!o me+or. 'ero el &ie+o. el &ie+o es 0uien tiene la culpa de todo esto. -@%s/ le !an dado el pagoA Halos a!ora. estn 1uriosos con l. por0ue no pasa el Krugua*. * se &a a !acer matar por ellos. -@5ra lo 0ue 1altabaA -2 a!ora dicen 0ue los 1ranceses reclaman los cien mil pesos 0ue le dieron para 0ue pasase. -@=/. *o les !ab/a de dar cien mil pesosA -Eo pas, por0ue. mire usted. !i3o mu* bien en no pasar. por0ue con los porte;os nadie puede entenderse. * el &ie+o no !ab/a de ir a ponerse a las ,rdenes de )a&alle. -Claro est. -2 a!ora *a saben la 1alta 0ue les !a !ec!o. =e los !a lle&ado el diablo en el =auce (rande. -=/. pero todos estos de a0u/ !an de decir 0ue es mentira. -@CabalA@Como se !an !ec!o due;os de la prensaA -@2o !ab/a de ser el gobierno. * !ab/an de &enir a escribir diariosA -@'ero como tienen 0uien los prote+aA Hs0ue3. por e+emplo. -2 como Mu;o3. * muc!os otros. -@'or supuesto. orientales en el nombreA -@=i se !an criado entre ellosA 5l dilogo de los cinco persona+es continu,. poco ms o menos ba+o ese mismo esp/ritu. ?aniel estaba absorto. ?e cuando en cuando miraba a m/ster ?ouglas. 0ue entend/a * !ablaba per1ectamente el espa;ol. * el buen escocs. contrabandista de emigrados * 0ue resid/a indistintamente en <uenos %ires o Monte&ideo. se re/a de la admiraci,n de ?aniel * tomaba su ponc!e. -=,lo Hs0ue3 puede endere3ar esto -di+o a otro un indi&iduo 0ue tomaba ca1 en una mesa. a la i30uierda de ?aniel. -Eo. ni Hs0ue3. ni nadie. por0ue la causa del mal est en 4i&era -le contest, su interlocutor.
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-'ero. a lo menos la %samblea. -B2 no sabe usted 0ue los partidarios personales de 4i&era se oponen a las elecciones so prete-to de 0ue no deben !acerse sin estar l a0u/D -2a lo s. pero el gobierno los &encer * las elecciones tendrn lugar. -5sto es peor 0ue lo otro. por0ue &endr el con1licto nue&as disidencias. nue&os enconos de partido. * entretanto los blancos se r/en. mientras nosotros nos anar0ui3amos en nuestro partido> nos peleamos con los argentinos. cu*a causa nos es comn> nos indisponemos con los 1ranceses. * en todo * para todo perdemos tiempo. dinero * amigos. mientras 4osas marc!a adelante. * los blancos esperan. -@(racias a ?ios 0ue oigo un !ombre racionalA -di+o ?aniel. I'ero a0u/ !a* ms 0ue esp/ritu de partido -di+o el +o&en con&ersando consigo mismo-. a0u/ !a* esp/ritu de ri&alidad nacional> B* por 0uD 'robablemente no !a* por0u -se respondi, ?aniel. 0ue. como todos los !i+os de <uenos %ires. +ams !ab/a o/do en su pa/s !ablar de Monte&ideo sino como se !abla de cual0uiera de las pro&incias o de las repblicas !ermanas siempre con los me+ores deseos por la 1elicidad de sus !i+os. * sin el m/nimo esp/ritu de celos o de encono. @'ero en 0u momento pasan estas cosasA -se dec/a ?aniel-. 5n este drama !a* alguien 0ue no lo entiende. * es probable 0ue se sea *o. por0ue no me atre&o a decir 0ue son los otros.I -Hamos. m/ster ?ouglas. &an a dar las oc!o de la noc!e -di+o mirando la grande pndola del ca1. 'ero antes de de+ar a0uel lugar. en 0ue segn sus matemticas acababa de ganar algunos desenga;os ms. miro uno por uno. con los o+os enternecidos * el cora3,n desconsolado. sus cuatro amigos 0ue 0uedaban !ablando de la patria sin sospec!ar 0ue !ab/a all/ uno 0ue corr/a por ellos * por todos por la orilla del resbaladi3o precipicio. en 0ue estaban luc!ando bra3o a bra3o en ese instante la libertad * la tiran/a. la prosperidad * la ruina de dos pueblos dormidos. el uno ba+o el sopor de la desgracia. el otro ba+o el bele;o de una transitoria pero !alagOe;a 1elicidad> dormidos al arrullo de las sal&a+es ondas del gran r/o cu*o rumor deb/a pasar inapercibido en una pr,-ima dcada. a!ogada su poderosa &o3 por el estrpito de la p,l&ora. por el grito terrible del combate. * por el 0ue+ido lastimero de una sociedad e-pirante.

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H. Mon,logo en el mar % las die3 de la noc!e. la ballenera de m/ster ?ouglas part/a como una 1lec!a. o ms bien se desli3aba como un p+aro acutico sobre las olas de la !ermosa ba!/a de Monte&ideo. * a las once se !ab/a perdido a la &ista de los bu0ues ms le+anos del puerto. sumergida all entre el !ori3onte le+ano del gran r/o. alumbrado por los ra*os de plata 0ue &ert/a de su tran0uila 1rente la !ur1ana &ia+era de la noc!e. 5n&uelto en su capa. reclinado en la popa de la ballenera. ?aniel *a no 1i+aba sus o+os impacientes en la +o&en ciudad de la orilla septentrional del 'lata. como lo !ab/a !ec!o &einticuatro !oras antes> los ten/a 1i+os en la b,&eda a3ul del 1irmamento. sin &er. sin embargo. los &/&idos diamantes 0ue la tac!onaban. abstra/do su esp/ritu en las recordaciones de su corta pero apro&ec!ada residencia en Monte&ideo. I4estemos. por0ue la pol/tica tiene tambin sus matemticas -se dec/a a s/ mismo.I I4estemos. Cre/ encontrar asociados en Monte&ideo todos los intereses pol/ticos de la actualidad. * los encuentro en anar0u/a gano un desenga;o. ICre/ !allar 0ue el pueblo era ms poderoso 0ue las entidades 0ue lo mandan. * encuentro 0ue a0u/ el pueblo tiene tambin su caudillo. no sanguinario como 4osas. pero 0ue al 1in !ace lo 0ue 0uiere. * no lo 0ue con&iene al pueblo gano otro desenga;o. * *a son dos. I'ens 0ue los &ie+os unitarios eran !ombres prcticos. en 0uienes la ciencia de los !ec!os * de las altas &istas dominaba su esp/ritu. * !allo 0ue son !ombres de ilusiones como cuales0uiera otros. o ms bien. con ms ilusiones 0ue los dems. (ano otro desenga;o. * *a son tres. ICre/ 0ue ellos me ense;ar/an a conocer mi pa/s. * &eo 0ue *o lo cono3co me+or 0ue ellos otro desenga;o. * *a son cuatro. IJu3gu 0ue el general )a&alle * la Comisi,n %rgentina obraban de acuerdo> * &eo 0ue cada uno marc!a por donde puede gano otro desenga;o. * *a son cinco. I@MaloA =on muc!as ganancias para 0ue no me &uel&a loco o me lle&e el diablo. IClasi1i0uemos. 5l se;or Martign*. !ombre de talento. cora3,n 1rancs. lleno de entusiasmo por nuestra causa. pero gira en el c/rculo estrec!o de sus instrucciones. * descon1/a de su gobierno. I5l se;or %gOero no !a !ablado nada * me !a dic!o muc!o> es poco 1le-ible para la democracia. * demasiado serio para la libertad. )os a;os del destierro !abrn pasado mu* lentos por su cora3,n> pero los a;os del pueblo !an pasado como un relmpago por su inteligencia. * no !a &isto 0ue otra generaci,n se !a le&antado en los catorce a;os 0ue cuenta *a la ca/da de la presidencia. I5l se;or Harela. esp/ritu 1ecundo. acti&o. inteligencia de concepciones rpidas. cora3,n ingenuo * apasionado. &ida colocada en los l/mites de dos generaciones totalmente di1erentes en sus tendencias. * 0ue de las miras de una * de otra podr &enir a ser el contempori3ador algn d/a. =i l se separara de los principios de la nue&a generaci,n. ser/a necesario con0uistarlo. por0ue su con0uista ser/a un triun1o. IHeamos de otra manera don =antiago Hs0ue3> no ol&idar +ams nuestra con&ersaci,n de esta noc!e> es una gran cabe3a. =i la 4epblica Jriental llegase a poseer alguna &e3 media docena de !ombres como ste. podr/a decir entonces 0ue ten/a cuanto le era necesario para constituir un gran todo. de tantos elementos 0ue la Eaturale3a * la re&oluci,n le !an dado. * de 0ue toda&/a no !a sacado partido. IBFu puedo deducir de nuestra entre&istaD Fue Hs0ue3 no est en su centro> 0ue sus &istas son demasiado e-tensas para 0ue puedan caber en el estrec!o c/rculo de los pe0ue;os partidos 0ue se !an empe;ado en amontonar obstculos donde ms tarde !a de trope3ar el progreso de
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este bello pa/s. Fue l traba+a por la unidad de intereses pol/ticos entre las 4epblicas Jriental * %rgentina * sus enemigos lo !ostili3an * lo separan de los negocios. so prete-to de 0ue es amigo de los porte;os . I=u modo de de1inir al general )a&alle es nue&o para m/. * me da muc!a lu3 sobre cosas 0ue no pod/a e-plicarme )a&alle es &aliente. caballeresco. desinteresado> pero no tiene las calidades necesarias. dice. para estar al 1rente de los sucesos de la poca. )e 1alta perse&erancia en sus combinaciones. * le sobra susceptibilidad cuando sus amigos 0uieren darle un conse+o o indicarle una l/nea de conducta> su esp/ritu alti&o se resiente entonces de 0ue lo 0uieren gobernar. * obra luego por s/ solo * ba+o la inspiraci,n de sus ideas los obstculos lo irritan. * cuando no puede &encerlos en el momento al golpe de su 1uerte espada. cambia de ideas * de plan. separndose rpidamente del obstculo. sin pensar en las consecuencias de tal conducta. I%!ora me e-plico muc!as cosas. especialmente las palabras de Harela U)a&alle obra por s/ mismoU. I<ien> *a estn !ec!as mis cuentas B!e ganado o perdidoD Me ganado. pues en pol/tica un !ombre est en prdida cuando tiene ilusiones> me !e desenga;ado de muc!os errores * !e ganado muc!as &erdades> les !e pintado la situaci,n de 4osas. ellos me !an dibu+ado la situaci,n de sus enemigos. %!ora. @?ios nos prote+a. por0ue espero mu* poco de los !ombresA I=/. @?ios nos prote+aA -di+o despus de algunos minutos de silencio. en 0ue sus o+os !ab/an estado e-tasiados en el 1irmamento bordado con su luna * sus estrellas. * en 0ue sus ideas parec/an 0ue !ab/an tomado di1erente rumbo en a0uella alma espontnea. impetuosa. * al mismo tiempo tierna * sensible> * despus de esa e-clamaci,n continu,. en el silencio de su pensamiento. reclinada su cabe3a en la popa de la ballenera. * 1i+os sus o+os en la b,&eda esplndida del cielo- ?ios. 0ue es la =abidur/a * la Knidad del uni&erso> ?ios. 0ue sostiene pendientes en las !ebras impalpables de su &oluntad soberana esos mundos esplndidos 0ue giran. como c!ispas de su inteligencia. en esa b,&eda in1inita * di1ana. 0ue parece 1ormada con el aliento de los ngeles. I@5sos astros. eternos como la mirada 0ue los ilumina. esos astros &ern alguna &e3 sobre estas olas la reali3aci,n de los bellos ensue;os de mi menteA =/. 5l por&enir de la %mrica est escrito en la obra de ?ios mismo es en una magn/1ica * esplndida alegor/a en 0ue !a re&elado los destinos del Eue&o Mundo. el (ran 'oeta de la creaci,n uni&ersal. I5sas inmensas praderas donde brota una 1lor de cada gota de roc/o 0ue cae en ellas. I5stos r/os inmensos como el mar. 0ue se cru3an como arterias del cuerpo gigantesco de la %mrica. * re1rescan por todas partes sus entra;as. abrasadas con el 1uego de sus metales. I5sos espesos bos0ues donde la sal&a+e or0uesta de la Eaturale3a est con&idando a la armon/a del arte * de la &o3 !umana. I5sta brisa sua&e * per1umada 0ue pasa por la 1rente de estas regiones como el suspiro enamorado del genio protector 0ue las &igila. I5stas nubes mati3adas siempre con los colores ms risue;os * sua&es de la Eaturale3a. I=/. todos esos magn/1icos espectculos son palabras elocuentes del lengua+e 1igurado de ?ios. con 0ue re&ela el por&enir de estas regiones. I)as generaciones se suceden en la !umanidad. como las olas de este r/o inmenso como el mar. ICada siglo cae sobre la 1rente de la !umanidad como un torrente ani0uilador 0ue se desprende de las manos del tiempo. sentado entre los l/mites del principio * el 1in de la eternidad> se desprende. arrasa. arrebata en su cauce las generaciones. las ideas. los &icios. las grande3as * las &irtudes de los !ombres. * desciende con ellos al caos eterno de la nada. 'ero
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la creaci,n. esa otra potencia 0ue &i&e * luc!a con el tiempo. &a sembrando la &ida donde el tiempo acaba de sembrar la muerte.5se torrente indestructible arrebatar de las riberas de este r/o esta generaci,n amasada con el pol&o. la sangre * las lgrimas de ella misma. Hendrn otras * otras. como las olas 0ue se &an sucediendo * desapareciendo a mis o+os. I@HendrnA... ICada pueblo tiene su siglo. su destino * su imperio sobre la tierra. 2 los pueblos del 'lata tendrn al 1in su siglo. su destino * su imperio. cuando las promesas de ?ios. 1i+as * escritas en la Eaturale3a 0ue nos rodea. brillen sobre la 1rente de esas generaciones 1uturas. 0ue &ertern una lgrima de compasi,n por los errores * las desgracias de la m/a. =/. tengo 1e en el por&enir de mi patria. 'ero se necesita 0ue la mano del tiempo !a*a ni&elado con el pol&o de donde !emos salido la 1rente de los 0ue !o* &i&en. I=/> tengo 1e. pero 1e en tiempos mu* le+anos de los nuestros. @'atriaA @'atriaA @)a generaci,n presente no tiene sino el nombre de sus padresA... @2 t. Florencia. /dolo amado de mi cora3,n> t. ngel conciliador de mi alma con la &ida. de mi cora3,n con los !ombres. de mi destino con mi patria> t. !ebra de lu3 0ue me pones en la relaci,n con ?ios. e-tendida desde el cielo al lodo terrenal en 0ue me a!ogo> t. t eres el nico ser de todos los 0ue !e &isto sobre la tierra a 0uien 0uisiera &ol&er a !allar en el cielo. para 0ue nuestras almas &ol&iesen de cuando en cuando. entre los ra*os plidos de la luna. a contemplar la tierra 0ue 1ue testigo de nuestro amor. como es testigo de tanto desenga;o. de tanta &irtud mentida> de tanto crimen * miserias realesAI )a luna escondi, en este momento su 1a3 de ncar entre los &elos de una parda nube. * ?aniel inclin, su cabe3a sobre el pec!o. embriagado en el -tasis de su esp/ritu. * cerr, sus o+os arrullado por las olas del poderoso 'lata. so;olientas * pere3osas ba+o el tran0uilo e iluminado pabell,n del cielo.

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HI. ?o;a Mar/a Jose1a 53curra ?espus del cuadro pol/tico 0ue acaba de leerse. * 0ue la necesidad de de+ar dibu+ada a grandes rasgos la poca en 0ue pasan los acontecimientos de esta !istoria. con sus !ombres. sus &icios * sus &irtudes. nos oblig, a delinearlo * distraer a nuestros lectores. separndolos un momento de nuestros conocidos persona+es. +usto es 0ue &ol&amos a!ora en busca de ellos. retrocediendo algunos d/as. !asta &ol&er a encontrarnos con a0uel de 0ue nos separamos *a. 5l lector 0uerr acompa;arnos a una casa donde !a entrado otra &e3 en la calle del 4estaurador> * por cierto 0ue !abr de encontrar all/ escenas de 0ue la imaginaci,n duda * de 0ue la !istoria responde. )a cu;ada de su 5-celencia el 4estaurador de las )e*es estaba de audiencia. en su alcoba> * la sala contigua. con su !ermosa estera de esparto blanco con pintas negras. estaba sir&iendo de galer/a de recepci,n. cua+ada por los memorialistas de a0uel d/a. Kna mulata &ie+a. * de cu*a limpie3a no podr/a decirse lo mismo 0ue del ama. por cuanto es necesario siempre decir 0ue las amas &isten con mas aseo 0ue las criadas. aun cuando la regla puede ser accesible a una 0ue otra e-cepci,n ac o all. !ac/a las &eces de edecn de ser&icio. de maestro de ceremonias * de pa+e de introducci,n. 'arada contra la puerta 0ue daba a la alcoba. ten/a asido con una mano el picaporte. en se;al de 0ue all/ no se entraba sin su correspondiente beneplcito. * con la otra mano recib/a los cobres o los billetes 0ue. segn su clase. le daban los 0ue a ella se acercaban en solicitud de obtener la pre1erencia de entrar de los primeros a !ablar con la se;ora do;a Mar/a Jose1a 53curra. 2 +ams audiencia alguna 1ue compuesta * mati3ada de tantas +erar0u/as. de tan &arios colores. de tan distintas ra3as. 5staban all/. reunidos * me3clados. el negro mulato. el indio * el blanco. la clase ab*ecta * la clase media. el p/caro * el bueno. re&ueltos tambin entre pasiones. !bitos. preocupaciones * esperan3as distintas. 5l uno era arrastrado all/ por el temor. el otro por el odio> uno por la rela+aci,n. otro por una esperan3a * otros. en 1in. por la desesperaci,n de no encontrar a 0uin ni en d,nde recurrir en busca de una noticia. o de una esperan3a sobre la suerte de alguien ca/do en la desgracia de =u 5-celencia. 'ero el edecn de a0uella emperatri3 de un nue&o gnero. si no es en nosotros una pro1anaci,n escandalosa el aplicar ese cesreo nombre a la se;ora do;a Mar/a Jose1a. ten/a 1i+a en la memoria su consigna. * cuando sal/a de la alcoba la persona a 0uien !ac/a entrar. eleg/a otra de las 0ue all/ estaban. siguiendo las instrucciones de su ama. sin cuidarse muc!o de las splicas de unos. * de las reclamaciones de otros. 0ue !ab/an puesto en su mano alguna cosa para con0uistar la prioridad en la audiencia * era de notarse 0ue. precisamente. la audiencia no se daba a a0uellos 0ue la solicitaban. sino a los 0ue nada dec/an ni ped/an. por cuanto estos ltimos !ab/an sido mandados llamar por la se;ora. en tanto 0ue los otros &en/an en solicitud de alguna cosa. 5l pestillo de la puerta 1ue mo&ido de la parte interior. * en el acto la mulata &ie+a abri, la puerta * dio salida a una negrilla como de diecisis a diecioc!o a;os. 0ue atra&es, la sala. tan erguida como podr/a !acerlo una dama de palacio 0ue saliera de recibir las primeras sonrisas de su soberana en los secretos de su tocador. Inmediatamente la mulata !i3o se;as a un !ombre blanco. &estido de c!a0ueta * pantal,n a3ules. c!aleco colorado 0ue estaba contra una de las &entanas de la sala. con su gorra de pa;o en la mano. 5se !ombre pas, lentamente por en medio de la multitud. se acerc, a la mulata> !abl, con ella. * entr, a la alcoba. cu*a puerta se cerr, tras l.
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?o;a Mar/a Jose1a 53curra estaba sentada en un pe0ue;o so1 de la India. al lado de su cama. tapada con un gran pa;uelo de merino blanco con guardas pun3,. * tomaba un mate de lec!e 0ue la ser&/a * la tra/a por las pie3as interiores una negrilla +o&en. -5ntre. paisano> sintese -di+o al !ombre de la gorra de pa;o. 0ue se sent,. todo embara3ado. en una silla de madera de las 0ue estaban 1rente al so1 de la India. -B8oma mate amargo o dulceD -Como a Ks/a le pare3ca -contest, a0ul. sentado en el borde de la silla. dando &uelta a su gorra entre las manos. -Eo me diga IKs/aI. 8rteme como 0uiera. noms. %!ora todos somos iguales. 2a se acab, el tiempo de los sal&a+es unitarios. en 0ue el pobre ten/a 0ue andar dando t/tulos al 0ue ten/a un 1rac o sombrero nue&o. %!ora todos somos iguales. por0ue todos somos 1ederales. B2 sir&e a!ora. paisanoD -Eo. se;ora. Mace cinco a;os 0ue el general 'inedo me !i3o dar de ba+a por en1ermo. * despus 0ue san. traba+o de coc!ero. -BKsted 1ue soldado de 'inedoD -=/. se;ora> 1ui !erido en ser&icio. * me dieron de ba+a. -'ues a!ora. Juan Manuel &a a llamar a ser&icio a todo el mundo. -%s/ !e o/do> s/. se;ora. -?icen 0ue &a a in&adir )a&alle. * es preciso 0ue todos de1iendan la Federaci,n. por0ue todos son sus !i+os. Juan Manuel !a de ser el primero 0ue !a de montar a caballo. por0ue l es el padre de todos los buenos de1ensores de la Federaci,n. 'ero se !an de !acer sus e-cepciones en el ser&icio. por0ue no es +usto 0ue &a*an a las 1atigas de la guerra los 0ue pueden prestar a la causa ser&icios de otro gnero. -@'uesA -2a tengo una lista de ms de cincuenta a 0uienes !e de !acer 0ue les den papeletas de e-cepci,n por los ser&icios 0ue estn prestando. 'or0ue !a de saber. paisano. 0ue los &erdaderos ser&idores de la causa son los 0ue descubren las intrigas * los mane+os de los sal&a+es unitarios de a0u/ adentro. 0ue son los peores> Bno es &erdadD -%s/ dicen. se;ora -contest, el soldado retirado. &ol&iendo el mate a la negrita 0ue lo ser&/a. -=on los peores. no tenga duda. 'or ellos. por sus intrigas es 0ue no tenemos pa3. * los !ombres no pueden traba+ar * &i&ir con sus 1amilias. 0ue es lo 0ue 0uiere Juan Manuel> Bno le parece 0ue sta es la &erdadera Federaci,nD -@'ues no. se;oraA -Hi&ir sin 0ue nadie los incomode para el ser&icio. -'ues. -2 ser todos iguales. los pobres como los ricos. eso es Federaci,n. Bno es &erdadD -=/. se;ora. -'ues eso no lo 0uieren los sal&a+es unitarios> * por eso. todo el 0ue descubre sus mane+os es un &erdadero 1ederal. * tiene siempre abierta la casa de Juan Manuel * la m/a para poder entrar * pedir lo 0ue le !aga 1alta> por0ue Juan Manuel no niega nada a los 0ue sir&en a la patria. 0ue es la Federaci,n> Bentiende. paisanoD -=/. se;ora. * *o siempre !e sido 1ederal. -2a lo s. * Juan Manuel tambin lo sabe> * por eso lo !e !ec!o &enir. segura de 0ue no me !a de ocultar la &erdad si sabe alguna cosa 0ue pueda ser til a la causa. -B2 *o 0u !e de saber. se;ora. si *o &i&o entre 1ederales nada msD -@Fuin sabeA Kstedes los !ombres de bien se de+an enga;ar con muc!a 1acilidad. ?/game. Bd,nde !a ser&ido ltimamenteD -%!ora esto* conc!abado en la coc!er/a del ingls.
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-2a lo s. Bpero antes de estar en ella. d,nde ser&/aD -=er&/a en <arracas. en casa de una se;ora &iuda. -BFue se llama do;a %malia. no es &erdadD -=/. se;ora. -@J!. si por a0u/ todo lo sabemos. paisanoA @'obre del 0ue 0uiera enga;ar a Juan Manuel o a m/A -di+o do;a Mar/a Jose1a cla&ando sus o+itos de &/bora en la 1isonom/a del pobre !ombre. 0ue estaba en ascuas sin saber 0u era lo 0ue le iba a preguntar. -'or supuesto -contest,. -B5n 0u tiempo entr, usted a ser&ir en esa casaD -'or el mes de no&iembre del a;o pasado. -B2 sali, usted de ellaD -5n ma*o de este a;o. se;ora. -B5n ma*o. e!D -=/. se;ora. -B5n 0u d/a. lo recuerdaD -=/. se;ora> sal/ el 6 de ma*o. -B5l 6 de ma*o. e!D -di+o la &ie+a meneando la cabe3a. * marcando palabra por palabra. -=/. se;ora. -5l 6 de ma*o... BCon0ue ese d/aD B2 por 0u sali, usted de esa casaD -Me di+o la se;ora 0ue pensaba economi3ar un poco sus gastos. * 0ue por eso me desped/a. lo mismo 0ue al cocinero. 0ue era un mo3o espa;ol... 'ero antes de despedirnos nos dio una on3a de oro a cada uno. dicindonos 0ue tal &e3 ms adelante nos &ol&er/a a llamar. * 0ue 1usemos a ella siempre 0ue tu&isemos alguna necesidad. -@Fu se;ora tan buena> 0uer/a !acer econom/as * regalaba on3as de oroA -di+o do;a Mar/a Jose1a con el acento ms socarr,n posible. -=/. se;ora. do;a %malia es la se;ora ms buena 0ue *o !e conocido. me+orando la presente. ?o;a Mar/a Jose1a no o*, estas palabras> su esp/ritu estaba en tirada con&ersaci,n con el diablo. -?/game. paisano -di+o de repente-. Ba 0u !ora lo despidi, do;a %maliaD -?e las siete a las oc!o de la ma;ana. -B2 ella se le&antaba a esas !oras siempreD -Eo. se;ora> ella tiene la costumbre de le&antarse mu* tarde. -B8arde. e!D -=/. se;ora. -B2 usted &io alguna no&edad en la casaD -Eo. se;ora. ninguna. -B2 sinti, usted algo en la noc!eD -Eo. se;ora. nada. -BFu criados 0uedaron con ella cuando usted * el cocinero salieronD -Fued, don 'edro. -BFuin es seD -5s un soldado &ie+o 0ue sir&i, en las guerras pasadas. * 0ue !a &isto nacer a la se;ora. -BFuin msD -Kna criada 0ue tra+o la se;ora de 8ucumn. una ni;a. * dos negros &ie+os 0ue cuidan de la 0uinta. -Mu* bien en todo eso me !a dic!o usted la &erdad> pero. cuidado. mire usted 0ue le &o* a preguntar una cosa 0ue importa muc!o a la Federaci,n * a Juan Manuel B!a o/doD -2o siempre digo la &erdad. se;ora -contest, el paisano. ba+ando los o+os. 0ue no pudieron
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resistir la mirada encapotada * dura con 0ue acompa;, do;a Mar/a Jose1a sus ltimas palabras. -Hamos a &er> en los cinco meses 0ue usted estu&o en casa de do;a %malia B0u !ombres entraban de &isita todas las noc!esD -Einguno. se;ora. -BC,mo ningunoD -Einguno. se;ora. 5n los meses 0ue !e estado. no !e &isto entrar a nadie de &isita de noc!e. -B2 estaba usted en la casa a esas !orasD -Eo sal/a de casa. por0ue muc!as noc!es. si !ab/a luna. enganc!aba los caballos * lle&aba a la se;ora a la <oca. donde se ba+aba a pasear a orillas del riac!uelo. -B% pasearD @Fu se;ora tan paseanderaA -=/. se;ora. lle&aba la ni;a do;a )uisa * paseaba con ella sola. -@)a ni;a do;a )uisaA B2 la cuida muc!o a esa ni;a do;a )uisaD -=/. se;ora. como si 1uera de la 1amilia. -B=er de la 1amilia. puesD -Eo. se;ora. no es nada de ella. -Eo> pues las malas lenguas dicen 0ue es su !i+a. -@Jess. se;oraA =i do;a %malia es mu* mo3a. * la ni;a tiene doce a;os. -Mu* mo3a Be!D B2 cuntos a;os tieneD -Ma de tener de &eintid,s a &einticuatro a;os. -@'obrecitaA Fuera de los 0ue mam, * andu&o a gatas. <ien B* con 0uin dec/a usted 0ue paseabaD -=ola con la ni;a. -Con ella sola Be!D B2 a nadie encontraba por all/D -% nadie. se;ora. -2 las noc!es 0ue no paseaba Bno recib/a &isitasD -Eo. se;ora> no iba nadie. -B5star/a re3andoD -2o no s. se;ora. pero en casa no entraba nadie -respondi, el antiguo coc!ero de %malia. 0ue. a pesar de toda la &ocaci,n por la santa causa. estaba comprendiendo 0ue se trataba de algo relati&o a la !onrade3 o a la seguridad de %malia. * se estaba disgustando de 0ue le cre*eran capa3 de 0uerer comprometerla. por cuanto l estaba persuadido de 0ue en el mundo no !ab/a una mu+er ms buena ni generosa 0ue ella. ?o;a Mar/a Jose1a re1le-ion, un rato. I5sto ec!a por tierra todos mil clculosI -se di+o a s/ misma. -2 d/game usted Bde d/a tampoco no entraba nadieD -pregunt,. -=ol/an ir algunas se;oras. una 0ue otra &e3. -Eo. de !ombres le pregunto a usted. -=ol/a ir el se;or don ?aniel. un primo de la se;ora. -B8odos los d/asD -Eo. se;ora. una o dos &eces por semana. -B2 despus 0ue !a salido usted de la casa !a &uelto a ella a &er a la se;oraD -Me ido tres o cuatro &eces. -Hamos a &er cuando usted !a ido Ba 0uin !a &isto en ella. adems de la se;oraD -% nadie. -B% nadie. e!D -Eo. se;ora. -BEo !ab/a algn en1ermo en la casaD
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-Eo. se;ora. todos estaban buenos. ?o;a Mar/a Jose1a re1le-ionaba. -<ueno. paisano> Juan Manuel ten/a algunos in1ormes sobre algo de esa casa> pero *o le dir cuanto usted me !a dic!o. * si es la &erdad. usted le !abr !ec!o un ser&icio a la se;ora. pero si usted me !a ocultado algo. *a sabe lo 0ue es Juan Manuel con los 0ue no sir&en a la Federaci,n. -2o so* 1ederal. se;ora> *o siempre digo la &erdad. -%s/ lo creo puede retirarse noms. Inmediatamente a la salida del e- coc!ero de %malia. do;a Mar/a Jose1a llam, a la mulata de la puerta * le di+o -B5st a!/ la muc!ac!a 0ue &ino a*er de <arracasD -5st. s/. se;ora. -Fue entre. Kn minuto despus entr, a la alcoba una negrita de diecioc!o a &einte a;os. rotosa * sucia. ?o;a Mar/a Jose1a la mir, un rato. * le di+o -8 no me !as dic!o la &erdad en casa de la se;ora 0ue !as denunciado. no &i&e !ombre ninguno. ni !a !abido en1ermos. -=/. se;ora. *o le +uro a =u Merced 0ue !e dic!o la &erdad. 2o sir&o en la pulper/a 0ue est en la acera de la casa de esa unitaria> * de los 1ondos de casa. *o !e &isto muc!as ma;anas un mo3o 0ue nunca usa di&isa * 0ue anda en la 0uinta de la unitaria cortando 1lores. ?espus *o los !e &isto a l * a ella pasear del bra3o en la 0uinta muc!as &eces> * a la tarde suelen ir a sentarse ba+o de un sauce mu* grande 0ue !a* en la 0uinta. * all/ les lle&an ca1. -B2 de d,nde &es eso. tD -)os 1ondos de casa dan a los de la casa de la unitaria. * *o los suelo ir a espiar de atrs del cerco. por0ue les tengo rabia. -B'or 0uD -'or0ue son unitarios. -BC,mo lo sabesD -'or0ue nunca 0ue pasa do;a %malia por la pulper/a nunca saluda al patr,n. ni a la patrona. ni a m/> por0ue los criados de ella nunca &an a comprar nada a casa. cuando ellos saben 0ue el patr,n * todos nosotros somos 1ederales> * por0ue la !e &isto muc!as &eces andar con &estido celeste por la 0uinta. 2 cuando &i estas noc!es 0ue el ordenan3a del se;or Mari;o. * otros dos ms. andaban rondando la casa. * tomando in1ormes en la pulper/a. *o &ine a contarle a =u Merced lo 0ue sab/a. por0ue so* buena 1ederala. 5s unitaria. s/. se;ora. -B2 0u ms sabes de ella. para decir 0ue es unitariaD -BFu ms sD -=/ B0u ms sabesD -Mire. =u Merced una comadre m/a supo 0ue do;a %malia buscaba la&andera. 1ue a &erla. pero no la 0uiso * le dio la ropa a una gringa. -BC,mo se llamaD -Eo s. se;ora> pero si =u Merced 0uiere. *o lo preguntar. -=/. pregntalo. -2 tambin tengo 0ue decir a =u Merced 0ue *o le !e o/do tocar el piano * cantar a medianoc!e. -B2 0u !a* con esoD -2o digo 0ue !a de ser la canci,n de )a&alle. -B2 por 0u lo creesD -2o digo noms.
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-B2 no puedes pasar de noc!e a la 0uinta * acercarte a la casa. para o/r lo 0ue cantaD -Her a &er> s/. se;ora. -Mira> si puedes entrarte a la casa. esc,ndete * no te mue&as de all/ !asta 0ue &enga el d/a. -B2 0u !ago. se;oraD -BEo dices 0ue all/ !a* un mo3oD -@%!A =/. se;ora. *a entiendo. -@'uesA -2o creo 0ue se !a de entrar desde temprano. -Eo> si entra a las pie3as de ella. !a de ser tarde. * !a de salir antes 0ue &enga el d/a. -2o los !e de espiar. s/. se;ora. -@Cuidado con no !acerloA -=/. lo !e de !acer. -B2 0u ms !as &isto en esa casaD -2a le di+e a*er a =u Merced todo lo 0ue !ab/a &isto. Ha casi siempre un mo3o 0ue dicen 0ue es primo de la unitaria> * estos meses pasados iba casi todos los d/as el mdico %lcorta. * por eso le di+e a =u Merced 0ue all/ !abla algn en1ermo. -B2 recuerdas algo ms 0ue me !a*as dic!o a*erD -%!. s/. se;ora le di+e a =u Merced 0ue el en1ermo deb/a ser el mo3o 0ue anda cortando 1lores. por0ue al principio *o lo &e/a co+ear muc!o. -B2 cundo es el principioD BFu meses !ar de estoD -Mar cerca de dos meses. se;ora> despus *a no co+ea. * *a no &a el mdico> a!ora pasea !oras enteras con do;a %malia. sin co+ear. -B=in co+ear. e!D -di+o la &ie+a con la e-presi,n ms c/nica en su 1isonom/a. -=/. se;ora> est bueno *a. -<ien es necesario 0ue esp/es bien cuanto pasa en esa casa. * 0ue me lo digas a m/. por0ue con eso !aces un gran ser&icio a la causa. 0ue es la causa de ustedes los pobres. por0ue en la Federaci,n no !a* negros ni blancos. todos somos iguales Blo entiendesD -=/. se;ora> * por eso *o so* 1ederal * cuanto sepa se lo !e de &enir a contar a =u Merced. -<ueno. ret/rate noms. 2 la negra sali, mu* contenta de !aber prestado un ser&icio a la santa causa de negros * blancos. * por !aber !ablado con la !ermana pol/tica de =u 5-celencia el padre de la Federaci,n. =ucesi&amente entraron a la presencia de do;a Mar/a Jose1a &arias criadas de toda edad * de todo lina+e de malignidad. a deponer o1iciosamente cuanto sab/an. o se imaginaban saber de la conducta de sus amos. o de los &ecinos a sus casas. de+ando en la memoria de a0uella !iena 1ederal una nomenclatura de indi&iduos * 1amilias distinguidas. 0ue deb/an ocupar ms tarde un lugar en el martirologio de ese pueblo in1eli3. entregado por el ms inmoral de los gobiernos al espiona+e rec/proco. a la delaci,n * la calumnia. armas pri&ilegiadas de 4osas para establecer el aislamiento * el terror en todos. 5n seguida de las delatoras. entr, en esa o1icina del crimen una pe0ue;/sima parte de los 0ue !ab/an llegado ese d/a con ruegos * solicitudes al gobierno> a cu*o in&isible despac!o 0uer/an 0ue llegasen por conducto de la !ermana pol/tica del gobernador. 0ue a todos o1rec/a su interposici,n. no obstante 0ue +ams solicitud alguna pasaba de sus manos a las de 4osas> por cuanto ella sab/a 0ue su digno cu;ado s,lo le prestaba su atenci,n para escuc!ar los in1ormes 0ue le interesaban saber sobre el estado del pueblo. de las 1amilias * de los indi&iduos> no siendo esto. sin embargo. un obstculo para 0ue do;a Mar/a Jose1a tomase los regalos de cuanto pobre * rico se le acercaba en busca de su protecci,n. diciendo a todos 0ue don Juan Manuel iba a despac!ar de un momento a otro la solicitud mu* 1a&orablemente. por los
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empe;os de ella. )a pluma del romancista no puede entrar en las pro1undidades 1ilos,1icas del !istoriador> pero !a* ciertos rasgos. le&es * 1ugiti&os. con 0ue puede delinear. sin embargo. la 1isonom/a de toda una poca. * este pe0ue;o bos0ue+o de la inmoralidad en 0ue *a se basaba el gobierno de 4osas en el a;o 189:. 1cilmente podr e-plicar. lo creemos. los 1en,menos sociales * pol/ticos 0ue aparecieron en pos de esa 1ec!a en lo ms dramtico * lgubre de la dictadura. )os abogados del dictador !an presentado siempre al e-tran+ero la parte ostensible de su gobierno. * !an dic!o si el general 4osas 1uese un tirano> si su gobierno 1uese tal como lo pintan sus enemigos. no !ubiese sido soportado por el pueblo despus de tantos a;os. 'ero Bc,mo !a e-istidoD BC,mo se !a sostenido contra el torrente de la &oluntad de todosD Me a!/ la cuesti,n> !e a!/ el estudio 1ilos,1ico de ese gobierno. Kna labor inaudita. empleada con perse&erancia en el espacio de muc!os a;os para rela+ar todos los &/nculos sociales. poniendo en anar0u/a las clases. las 1amilias * los indi&iduos. estableciendo * premiando la delaci,n como &irtud c/&ica en la clase ignorante e inclinada al mal de sus seme+antes> escudndose siempre con esa palabra Federaci,n. encubridora de todos los delitos. de todos los &icios. de todas las sub&ersiones morales. es el sistema de 4osas> tales !an sido los primeros medios empleados por l para debilitar la 1uer3a sinttica del pueblo. cortando en l todos los la3os de comunidad. * de+ando una sociedad de indi&iduos aislados para e+ercer sobre ellos su brbaro poder. )a 1ortuna 0uiso tambin 0ue ese !ombre 1unesto encontrase en su propia 1amilia caracteres a prop,sito para a*udarlo en su diab,lico plan. 2 entre ellos. el de do;a Mar/a Jose1a 53curra era un &eneno inagotable de recursos para la 1acilitaci,n de sus 1ines. )a !istoria. ms 0ue nosotros. sabr pintar a esa mu+er * a otras personas de la 1amilia del tirano con las tintas con&enientes para !acer resaltar toda la de1ormidad de su cora3,n. de sus !abitudes * de sus obras.

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HII. )a pare+a 2a do;a Mar/a Jose1a 53curra se dispon/a para !acer a su Juan Manuel la segunda &isita de las tres 0ue le !ac/a diariamente. * de las cuales muc!o era 0ue consiguiese !ablarle una sola. contentndose con !aber estado en las pie3as interiores de la casa * poder salir de ellas aparentando 0ue de+aba el gabinete de =u 5-celencia. a los o+os de los ser&idores de segundo orden 0ue cua+aban el 3agun del patio. !acindose ante ellos. por esa 1icci,n grosera. la agente intermediaria * necesaria a los in1elices 0ue ten/an algo 0ue suplicar. o a los p/caros 0ue ten/an algo 0ue contar> recibiendo oblaciones de los primeros. * atando a los segundos al *ugo de su ser&icio personal por esa escla&itud 0ue la prostituci,n se labra a s/ misma desde el momento en 0ue se descubre a los o+os de un superior> *a llegaba el momento. dec/amos. de salir de su casa cuando entr, mu* 1amiliarmente en ella el comandante Mari;o. redactor de la (aceta Mercantil. &asto alba;al por donde pasaban todas las inmundicias de la dictadura * de su partido> pas0u/n diario donde se di1amaba indi&idualmente. !asta en lo ms rec,ndito de la &ida pri&ada. a cuanto !ombre se !ab/a pronunciado contra la tiran/a de 4osas> in&entando las ms torpes calumnias !asta sobre los !ombres +,&enes 0ue no ten/an un s,lo antecedente pblico en su &ida. )a due;a de la casa no se !i3o esperar muc!o tiempo de su digna &isita. * sali, a la sala a recibirla dicindole -=,lo a usted lo recibo. por0ue *a me iba a lo de Juan Manuel * empie3o por decirle 0ue esto* mu* eno+ada. -2o tambin -le contest, Mari;o. sentndose en el so1 de la sala. al lado de ella. -=/. pero usted no !a de tener los moti&os 0ue *o. -8ambin lo creo> empiece usted por los su*os. 0ue *o despus e-plicar los m/os -le contest, el redactor. !ombre a 0uien la Eaturale3a !ab/a tenido el capric!o de en&ol&erle el alma entre un &elo negr/simo. te+ido con las peores 1ibras de 0ue brotan las malas pasiones en las degeneraciones de la ra3a !umana. al mismo tiempo 0ue salpicndole la inteligencia con algunas brillantes c!ispas de imaginaci,n * de talento. -BFue empiece los m/osD -5so !e dic!o. -'ues bien tengo moti&os de 0ue+a contra usted. por0ue nos est sir&iendo a medias solamente. -@Eos est sir&iendoA B% 0uines. se;ora do;a Mar/a Jose1aD -@% 0uinesA % Juan Manuel. a la causa. a m/. a todos. -@%!A -@'uesA 2 a Juan Manuel. no le puede gustar esto. -4especto a eso *o me entiendo con el se;or gobernador -contest, Mari;o. mirando a la &ie+a. aun cuando nadie lo !ubiera cre/do. por cuanto sus o+os miraban siempre al sesgo. -=/ @como a!ora lo &e usted todas las noc!esA -Mientras usted lo &e tres o cuatro &eces al d/a. se;ora -contest, Mari;o. 0ueriendo lison+ear a do;a Mar/a Jose1a. pues. aun cuando Mari;o no la 0uer/a. por la ra3,n de 0ue a nadie 0uer/a en el mundo. sab/a cunto importaba estar a bien con ella siempre. * especialmente en esos momentos en 0ue inters indi&idual le aconse+aba buscar su au-ilio. -BCuatroD Eo> tres &eces noms lo suelo &er. -5s muc!a suerte. 'ero &amos a esto> Ben 0u sir&o *o a mediasD -5n 0ue est usted predicando en la (aceta el degOello de los unitarios * se ol&ida de las unitarias. 0ue son peores. -'ero es preciso empe3ar por los !ombres.
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-5s preciso empe3ar * acabar por todos. !ombres * mu+eres> * *o empe3ar/a por las mu+eres. por0ue son las peores. * despus !asta por sus inmundas cr/as. como !a dic!o mu* bien el +ue3 de pa3 de Monserrat. don Manuel Casal (aete V1W . 0ue es un modelo de 1ederal. -<ien. !emos de tratar a su tiempo de las unitarias. pero por a!ora es preciso 0ue *o le diga a usted 0ue tambin !a* damas 1ederales 0ue no son buenas amigas. -Eo. pues por lo 0ue !ace a m/... -'recisamente es a usted a 0uien me re1iero. -@Ha*aA 5sa es broma. -Eo. se;ora. es serio *o le con1i a usted un secreto !ace 0uince d/as. Brecuerda ustedD -B)o de <arracasD -=/. lo de <arracas> * en alma * cuerpo se lo !a IembutidoI usted a mi mu+er. -@FuA =i 1ue una broma 0ue *o tu&e con ella. -'ero una broma 0ue me cuesta caro. pues mi mu+er me saca los o+os. -@<a!A -Eo. no @ba!A )a cosa es seria. -@FuA -Mu* seria. -Eo diga eso. -=/> lo repito. mu* seria. por0ue no ten/a usted para 0u dar este disgusto a mi se;ora. ni a m/. -@FuA Mire usted... @0u ocurrencia. Mari;oA... Como ella lo !ab/a de saber por otro conducto. *o le di+e 0ue a usted le parec/a mu* buena mo3a la &iuda de <arracas. pero nada ms> @0u ocurrenciaA... BC,mo cree usted 0ue !ab/a de 0uerer *o indisponerlosD -<ien. *a el mal est !ec!o * ol&idmoslo -di+o Mari;o re&ol&iendo los o+os. proponindose sacar partido de la traici,n de esa mu+er. para 0uien no !ab/a tales !ombres ni mu+eres unitarias en el mundo. sino !ombres * mu+eres a 0uienes 0uer/a !acer mal. -<ueno. suponga usted 0ue est !ec!o el mal. Mari;o. pero tambin es preciso 0ue usted sepa 0ue *a est !ec!o el bien. -BC,moD -@8omaA BFu me di+o ustedD -?i+e a usted 0ue me interesaba saber algo sobre tal se;ora 0ue &i&/a en <arracas 0u especie de &ida era la su*a. 0uin la &isitaba. * sobre todo. 0uin era un !ombre 0ue &i&/a con ella * 0ue parec/a estar oculto. por0ue no sal/a a la calle. ni se asomaba si0uiera a las &entanas> * di+e a usted. tambin. 0ue *o no ten/a en todo esto sino un inters pol/tico> es decir. un inters de nuestra causa. -@'ues. un inters pol/ticoA -Cierto. -2a. -B'or0u lo duda ustedD -B2oD -=/> usted. se sonr/e maliciosamente. -@FuA =i *o so* as/. -=/. se;ora> es usted as/. -Mire> *o so* como so*. -)a cono3co. -2 *o tambin lo cono3co. -B5s decir 0ue nos conocemosD -'ues. prosiga. Mari;o. -5so 1ue lo nico 0ue di+e a usted. cre*endo 0ue no me re!usar/a usted este ser&icio> usted.
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0ue todo lo sabe * 0ue todo lo puede. -'ues bien. a!ora &a usted a o/r todo lo 0ue *o !e !ec!o * conocer usted si so* su amiga. Mace muc!o tiempo 0ue s 0ue esa mu+er de <arracas &i&e mu* retirada *. por consiguiente. debe ser unitaria. -@J!. 0uin sabeA -Eo. unitaria. 1i+o. -<ien. prosiga usted. -Me di+o usted 0ue cre/a 0ue !ab/a un !ombre oculto. -)o sospec! solamente. -Eo. claro. oculto> *o s lo 0ue me digo. -%delante. -Mand una de las personas de mi ser&icio a indagar por el barrio con ciertas instrucciones m/as. 5n la acera de la casa !a* una pulper/a. en la pulper/a una negrilla criolla> mi emisario !abl, con ella> le di+o 0ue la casa de la &iuda era sospec!osa> 0ue se 1i+ase 0ue de noc!e andaba gente &igilando la casa. -B2 c,mo lo sab/a su emisario de ustedD -'or0ue *o se lo di+e. -'ero usted. Bc,mo lo sab/aD -@<a!A 'or0ue *o lo cono3co a usted. * desde 0ue &i 0ue usted ten/a inters Ipol/ticoI en ese asunto -di+o do;a Mar/a Jose1a. marcando ir,nicamente las ltimas palabras-. me presum/ 0ue no se !ab/a de estar usted durmiendo en las pa+as. -'rosiga usted -di+o Mari;o. admirando en su interior la astucia de a0uella mu+er. -Mi emisario di+o a la negrilla. pues. 0ue la casa era sospec!osa. 0ue la &igilaban. * 0ue si ella sab/a alguna cosa. se congraciar/a muc!o conmigo &iniendo a a&isrmela> pudiendo decir despus 0ue era ms 1ederal 0ue muc!as blancas 0ue tratan de !umillar a la pobre gente de color. sin prestar ningn ser&icio a la Federaci,n. )a negrilla no se !i3o de esperar se &ino a &erme *. como si la cosa naciera de ella misma. me re1iri, cuanto sab/a. -B2 0u es lo 0ue sabeD -Fue all/ !a* un !ombre +o&en * mu* buen mo3o -contest, ?o;a Mar/a Jose1a. poniendo de su parte a0uellas calidades para no perder la ocasi,n de morti1icar al pr,+imo. -B2 bienD -Fue es mu* buen mo3o> 0ue se pasea por la 0uinta abra3ado con la &iuda. -B%bra3ado o del bra3oD -%bra3ado o del bra3o. no me acuerdo c,mo di+o la negrilla. Fue toman ca1 +untos ba+o de un sauce. 0ue l mismo le tiene la ta3a para 0ue ella lo tome> * 0ue all/ se estn !asta 0ue &iene la noc!e. *... -B2 0uD -di+o Mari;o. ardindole la sangre e in*ectados de ella sus oblicuos o+os. -2 0ue... -'rosiga usted. se;ora. -'ues &iene la noc!e *... -B2D -2 0ue despus *a no los &e ms -di+o do;a Mar/a Jose1a. con una e-presi,n de un contentamiento inde1inible. -<ien -di+o Mari;o-. pero !asta a!ora no sacamos en limpio sino 0ue en esa casa !a* un !ombre. * es lo mismo 0ue *o di+e a usted !ace 0uince d/as. -5so de 0ue nada sacamos en limpio. no es del todo cierto. Mace 0uince d/as 0ue usted deseaba saber algo de esa casa * 0uin era ese !ombre> usted s,lo era el interesado. pero desde a*er el asunto es de los dos. la mitad m/o * la mitad de usted.
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-?esde a*er. B* por 0uD -'or0ue desde a*er !e tomado &arios in1ormes. * se me !a 1i+ado una idea en la cabe3a> no s por 0u me parece 0ue &o* a dar con cierto p+aro> en 1in. ste es un asunto m/o. * por m/. por m/ sola. lo !e de saber * pronto. -'ero ms 0ue saber 0uin es ese !ombre. me interesa saber 0u especie de relaci,n tiene con la &iuda. * ste es el ser&icio 0ue *o espero de usted> por0ue es preciso 0ue usted sepa 0ue esa casa es un con&ento> no se &en +ams ni las puertas ni las &entanas abiertas *. para ma*or misterio. los criados parecen mudos. 5n tres semanas no !an entrado a ella ms personas 0ue la +o&en de ?upas0uier. tres &eces> <ello. el primo de la &iuda. casi todas las tardes. * %gustina cuatro &eces. -B2 por 0u no se !a !ec!o usted amigo de <elloD -5s un muc!ac!o buen 1ederal. pero mu* orgulloso> no me gusta. -B2 por 0u no !a &isto usted a %gustina para 0ue lo lle&eD -Eo 0uiero dar tanta publicidad a este asunto. 5s una ganancia pol/tica 0ue *o 0uiero !acer con usted sola. -B'ol/tica. e!D @%!. tunanteA 'ero !ace bien> tiene buen gusto> dicen 0ue la &iudita es preciosa. -%!. se;ora. no !ablemos de eso. -B2 0u ms 0uiere la 3on3aD -@J!A -@<a!A 5s usted un pobre !ombre lleno de melindres. Hamos a &er Bse contenta usted con 0ue ella &enga a pedirme algn ser&icio dentro de pocos d/as. * con 0ue *o se la recomiende a usted * se la en&/e a la imprenta o a alguna casita por a!/D -BMe !abla usted de &erasD -pregunt, Mari;o acercndose ms a la &ie+a. relampaguendole los o+os. -@%!. picar,n. c,mo se alegraA %s/ !a de ser. * nada ser ms 1cil si *o no me !e e0ui&ocado en cierta sospec!ita 0ue tengo. ?+eme usted !acer solamente *. dentro de tres o cuatro d/as. asunto concluido. o salimos bien o salimos mal. -Mi amiga -di+o Mari;o con un tono lleno de amabilidad-. *o s,lo 0uer/a de usted el 0ue. con su poderosa in1luencia. con su talento 0ue no tiene ri&al. se !iciera usted necesaria a esa se;ora. * usted parece 0ue !a adi&inado mis deseos. Mo* por m/. * ma;ana por ti. como dice el re1rn. -Eo. pues mire usted. Mari;o en este asunto me parece 0ue &o* a !acer menos por usted 0ue por m/> si me sale cierto lo 0ue sospec!o. creo 0ue le &o* a dar un golpe de muerte a Hictorica en la opini,n de Juan Manuel. -B)uego a0u/ !a* algo serioD -di+o Mari;o un poco intrigado. -'uede ser. pero no tema usted nada por la &iudita. la !emos de sacar en palmas> entretanto. Bcon 0u &a usted a pagarme mi ser&icioD -BFuiere usted 0ue le mande desde ma;ana cien e+emplares de la (aceta. para distribuirlos entre nuestros buenos ser&idoresD -2a lo entiendo. picaruelo. me !a comprendido usted. * les &a a dar duro a ellos * a ellas.Be!D -Creo 0ue 0uedar usted contenta. -2 si no. no me contente. -Jtra cosa. !game usted el 1a&or. se;ora. de no !ablarle una palabra de estos asuntos a mi mu+er. -@Eo sea criaturaA =i son bromas m/as -* solt, una de a0uellas estrepitosas carca+adas 0ue el diablo la inspiraba. !acindola go3ar del mal 0ue !ac/a. -<ien. bromas o no bromas. es me+or 0ue no se repitan *o se lo suplico a usted -di+o Mari;o.
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0uien. a pesar del 1a&or en 0ue estaba con el dictador. cre/a mu* con&eniente el suplicar a a0uella mu+er. cu*as armas eran generalmente irresistibles. -<ueno &a*a noms. no tenga cuidado. si *o do* con cierta cosa. usted !a de dar con la &iuda> pero con una condici,n. -',ngala usted. -B'alabra de !onorD -'alabra de !onor. -'ues bien> si *o do* con cierta cosa con 0ue no !a podido dar Hictorica. *o se la mando a usted a su cuartel de serenos. * usted la recibe. Bentiende ustedD -B% 0uinD B% la &iuditaD -@Eo. 0u a la &iudaA -'ues Ba 0uin mandar usted a mi cuartelD -% la cosa 0ue ando buscando. * 0ue espero !allar. -A%!A -B5ntiende usted a!oraD -5ntiendo -contest, Mari;o con una sonrisa inde1inible. comprendiendo 0ue se trataba de alguna &/ctima. pues 0ue el !ombre 0ue entraba a su cuartel de serenos. no sal/a de all/ sino para la eternidad. -BEo digoD =i !emos de ser mu* amigos. Mari;o. -Mace tiempo 0ue lo somos -contest, ste le&antndose. -=/. * de todo cora3,n. BCon0ue se &aD -2 &ol&er. BcundoD -?entro de cuatro o cinco d/as. -Masta entonces. pues. -%di,s. Mari;o. !asta entonces> memorias a su mu+er. * no !aga caso de las 3onceras 0ue le diga. -%di,s. se;ora -le di+o el redactor casi admirado de no &er salir de a0uellos labios sino palabras empapadas en algn &eneno di1erente.

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HIII. 'rembulo de un drama ?espus de la noc!e del 79 de ma*o en 0ue cerramos la segunda parte de los acontecimientos de esta !istoria. los asuntos indi&iduales * los sucesos pol/ticos de sus persona+es * de su poca !asta los ltimos d/as de +ulio !ab/an su1rido cambios progresi&os. Con el tiempo. este agente poderoso del trastorno de cuanto !a* creado. la potica 0uinta de <arracas !ab/a ido. poco a poco. arro+ando de su recinto de 1lores las incertidumbres * las supersticiones. * con&irtindose en un edn cu*as puertas. cerradas algn tiempo. se abrieron lentamente. pero al 1in se abrieron. a los dos ngeles sin alas arrodillados ante ellas. =olos. entre el misterio * el peligro. entre la naturale3a * la soledad. almas 1ormadas para lo ms sublime * tierno de la poes/a * del amor> noble. &aliente * generosa la una> tierna. potica * armoniosa la otra. 5duardo * %malia !ab/an atado para siempre su destino en el mundo con las 1ibras ms /ntimas * sensibles de su cora3,n> * si la 1elicidad en la tierra no es un sue;o con el cielo. 0ue domina la imaginaci,n en el trnsito 1ugiti&o de la cuna a la tumba. la 1elicidad. con todo el esmalte capric!oso con 0ue la engalana la 1antas/a. !ab/a aletargado el esp/ritu de los dos +,&enes. * !c!oles o/r. &er. tocar. en los raptos de poes/a * entusiasmo. todo cuanto la mente concibe 0ue puede encontrarse en la e-istencia so;ada de la 1elicidad eterna. por0ue en medio de la &entura. 5duardo !ab/a respetado a %malia * %malia no &e/a una sombra en el cristal pur/simo de su conciencia. =in embargo. estaba con&enido entre ambos. 0ue 5duardo &ol&er/a a la ciudad. debiendo dentro de pocos meses reunirse para siempre. 'ero l no estaba per1ectamente bueno de su !erida en el muslo. 'od/a caminar sin di1icultad. pero conser&aba an gran sensibilidad en la !erida. * esto * los ruegos de ?aniel !ab/an demorado un poco ms el d/a de la separaci,n. si cab/a separaci,n en 0uienes deb/an &ol&erse a &er a cada instante. Madama ?upas0uier * su !i+a sent/an por %malia el cari;o 0ue ella inspiraba a cuantos ten/an la 1elicidad de acercrsele * comprenderla> pero el riguroso in&ierno de 189:. 0ue !ab/a puesto intransitables los caminos. imped/a 0ue madama ?upas0uier 1uese a <arracas tan a menudo como lo deseaba. 'or su parte. ?aniel. el !ombre para 0uien no !ab/a obstculos en la naturale3a. ni en los !ombres. &e/a a su prima * a su amigo casi todos los d/as> * era en <arracas * en lo de su Florencia donde su cora3,n * su carcter pod/an e-pla*arse tales como la Eaturale3a los !i3o> all/ era tierno. alegre. espirituoso. burl,n * morda3 a &eces> 1uera de all/ ?aniel era el !ombre 0ue conocemos en pol/tica. 'or ltimo. la se;ora do;a %gustina 4osas de Mansilla !ab/a repetido su &isita a <arracas cuatro &eces. teniendo la indulgencia de aceptar las disculpas de %malia por no !aberle pagado ninguna de sus &isitas toda&/a. %malia no buscaba esta relaci,n. le disgustaba al principio. pero ltimamente !ab/a conocido 0ue %gustina era una mu+er ino1ensi&a. cu*a amistad en nada la compromet/a. en tanto 0ue %gustina la di&ert/a. al mismo tiempo 0ue le daba ocasi,n para admirar una obra casi per1ecta de la Eaturale3a. por0ue el sentimiento de lo bello era el ms desen&uelto en el esp/ritu de %malia. 'ara el carcter circunspecto de %malia era una di&ersi,n &er a %gustina re&ol&indole las c,modas. sacando * mirando cosa por cosa de cuantas all/ !ab/a. * e-igindole la !istoria de cada una. desde su 1brica !asta su precio> ponindose en seguida cuanta capa. cuanto c!al. cuanto enca+e. cuanto c!ic!e * cuanta al!a+a guardaba en sus ga&etas la bella tucumana. * pasando luego a mirarse * contonearse en los grandes espe+os del tocador> siendo para %malia una &erdadera curiosidad el &er a0uella mu+er tan linda de 1isonom/a * de 1ormas. entregada. como una ni;a de oc!o a;os. a los placeres ms pueriles * a+enos de su edad. pues 0ue %gustina era tres o cuatro a;os ma*or 0ue %malia. =in embargo. esto la di&ert/a. * sin la
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m/nima &iolencia le regalaba lo 0ue ms &e/a 0ue !ab/a llamado su atenci,n. 5n cambio de todo esto %gustina !ab/a en&iado a %malia un enorme gallo de porcelana. 'ero a los tres d/as de !abrselo regalado. le escribi, pidindoselo ba+o prete-to de 0ue no se !allaba sin l. 5n cuanto a los acontecimientos pol/ticos. !asta el 1L de +ulio en 0ue tu&o lugar la batalla de =auce (rande. no se !ab/a alterado la situaci,n pblica situaci,n de e-pectati&a para 4osas. de inacci,n en 5ntre 4/os. de preparati&os lentos en las pro&incias de Cu*o. de irresoluci,n en los agentes 1ranceses. de intrigas locales en la 4epblica Jriental. ?aniel. entretanto. !ab/a tenido un trist/simo desenga;o el 16 de +unio. en 0ue debi, tener lugar la segunda reuni,n de +,&enes en la casa de do;a Marcelina. se encontr, con 0ue el nmero de los asistentes no pasaba de siete. )a ma*or parte de los 0ue concurrieron a la primera reuni,n. *a no estaba en <uenos %ires. sino en Monte&ideo. o en el e+rcito )Blibertador. ?aniel su1r/a muc!o por el modo con 0ue sus amigos entend/an sus deberes patrios> lo de+aban solo> pero en su aislamiento esa alma de pri&ilegiado temple. le+os de desma*ar. parec/a cobrar nue&as 1uer3as con los re&eses. * traba+aba con una 1ebril acti&idad por precipitar el desborde sangriento de los odios de la Ma3orca. contenidos por el di0ue de una primera se;al 0ue le 1altaba. 2 !e a!/ lo 0ue buscaba ?aniel 0ue rompiera la Ma3orca por en medio de la &oluntad de 4osas. a &er si de esa prematura erupci,n. resultaba una reacci,n del pueblo al sentir el pu;al de algunas docenas de bandidos sobre la garganta de tantos inocentes. 'ero ?aniel no pod/a con esos lebreles. atados con cadena de 1ierro a la &oluntad de su amo. * s,lo consegu/a ganar en la opini,n de ellos el t/tulo del ms entusiasta * decidido 1ederal. Fue en este estado de cosas. * al siguiente d/a de recibirse la noticia de la batalla. 0ue ?aniel se embarc, para Monte&ideo. donde tu&ieron lugar las entre&istas 0ue se conocen *a. 2 es. pocos d/as despus de su regreso a <uenos %ires. 0ue &amos a encontrarnos con l en la encantada 0uinta de <arracas. cu*os dos !abitantes ignoraban a0uella partida. aun cuando ?aniel se !ab/a despedido de ellos por tres d/as. llegndola a saber solamente cuando los estrec!, en sus bra3os. libre *a de los peligros 0ue !ab/a corrido. * de cu*a penosa incertidumbre 0uiso libertar a sus amigos ocultndoles su arriesgad/simo &ia+e. 5l secreto !ab/a sido re&elado a su Florencia solamente. de 0uien los ruegos. como los de un ngel. !ab/an subido !asta ?ios. * acompa;ado al bien amado de su alma en los momentos en 0ue arriesgaba la &ida por su patria. 5ran las cinco de una tarde 1r/a * nebulosa. * al lado de la c!imenea. sentado en un pe0ue;o taburete a los pies de %malia. 5duardo le traduc/a uno de los ms bellos pasa+es del Man1redo. de <*ron> * %malia. reclinado su bra3o sobre el !ombro de 5duardo * ro3ando con sus ri3os de seda su alta * plida 1rente. lo o/a. ena+enada. ms por la &o3 0ue llegaba !asta su cora3,n 0ue por los bellos raptos de la imaginaci,n del poeta> * de cuando en cuando 5duardo le&antaba su cabe3a para buscar en los o+os de su %malia un raudal ma*or de poes/a 0ue el 0ue brotaban los pensamientos del guila de los poetas del siglo QIQ. 5lla * l representaban all/ el cuadro &i&o * tocante de la 1elicidad ms completa 1elicidad de ellos. 0ue se escond/a en los misterios de su cora3,n. 0ue a nadie costaba una lgrima en el mundo. * 0ue no de+aba en sus almas el torcedor secreto de los remordimientos. 0ue tan 1recuentemente trae consigo esa dic!a &ulgari3ada o comprada a costa de alguna mala acci,n entre los !ombres. 5l mundo se encerraba. para ellos. en ellos solos * al contemplarlos. se !ubiera podido decir 0ue la desgracia tendr/a compasi,n de ec!ar una gota de ac/bar en la copa pur/sima de la 1elicidad 0ue go3aban a0uellos dos seres 0ue a nadie !ab/an !ec!o mal en la &ida. * 0ue respond/an. amndose. a las le*es de una pro&idencia superior a ellos mismos.
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?e repente. un coc!e par, a la puerta. * un minuto despus madama ?upas0uier. su !i+a * ?aniel entraron a la sala. %malia * 5duardo !ab/an conocido el coc!e a tra&s de las celos/as de las &entanas. * como para los 0ue llegaban no !ab/a misterios. 5duardo permaneci, al lado de %malia. lo 0ue s,lo una &e3 !ab/a !ec!o en las &isitas de %gustina. ?aniel entr,. como entraba siempre. &i&o. alegre. cari;oso. por0ue al lado de su Florencia o de su prima su cora3,n sacud/a sus penas * sus ambiciones de otro gnero. * daba e-pandimiento a sus a1ectos * a su carcter. en lo 0ue l llamaba su &ida de 1amilia. -Ca1. mi prima. ca1. por0ue nos morimos de 1r/o> nos !emos le&antado de la mesa para &enirlo a tomar contigo> pero !a sido inspiraci,n m/a. no tienes 0ue agradecer la &isita ni a la madre ni a la !i+a. sino a m/ -di+o. -'ides tan poco por el ser&icio. 0ue bien merecer/as no ser pago por no saber conocer la importancia de lo 0ue !aces -le contest, %malia. despus de !aber cambiado besos bien sinceros con sus amigas. -Eo le crea usted. %malia. *o !e sido 0uien !e dispuesto este paseo. el pere3oso se !abr/a de+ado estar !asta ma;ana al lado de la c!imenea -di+o madama ?upas0uier. se;ora de cuarenta a cuarenta * dos a;os. de una 1isonom/a * de un aire de los ms distinguidos> pero en cu*o semblante !ab/a algo de en1ermi3o * melanc,lico. 0ue en la poca del terror se descubr/a mu* generalmente en las se;oras de distinci,n 0ue. soterradas en sus casas. * temblando siempre por la suerte de los su*os o de sus amigos. su salud se alteraba por la e-citaci,n moral en 0ue &i&/an. -5st bien. *o dir menos &erdad 0ue madama ?upas0uier. pero no !a* l,gica !umana 0ue de a!/ dedu3ca 0ue *o no deba tomar ca1 los &iernes. -%malia. *o me empe;o en 0ue se lo !aga usted ser&ir -di+o la madre de Florencia-> de lo contrario. no nos &a a !ablar sino de ca1 toda la tarde. -=/. %malia. dle ca1. dle cuanto pida a &er si de+a de !ablar un poco. por0ue !o* est insu1rible -di+o Florencia. a 0uien 5duardo estaba mostrando los grabados 0ue ilustran las obras completas de lord <*ron. %malia. entretanto. !ab/a tirado el cord,n de la campanilla * ordenado al criado de 5duardo 0ue sir&iera ca1. -BFu obra es sa. 5duardoD -pregunt, ?aniel. -)a de uno 0ue en ciertas cosas ten/a tanto +uicio como t. -@%!A @5s Holtaire. por0ue este buen se;or dec/a 0ue una ta3a de ca1 &al/a ms 0ue un &aso de agua del MipocreneA -Eo. no es Holtaire -di+o %malia-. adi&ina. -@%!A 5ntonces es 4ousseau. por0ue el buen ginebrino ten/a el e-0uisito gusto de pararse a respirar el olor del ca1 tostado. donde 0uiera 0ue lo percib/a. -2a usted &e. est empe;ado en buscar similitudes con los grandes !ombres por medio del ca1 -di+o madama ?upas0uier. -'ero no adi&ina -obser&, %malia. -Eo me do* por &encido. -B% &er. puesD -Eapole,n. de 0uien la en1ermedad de 1amilia se le agra&, a causa de los toneles de ca1 0ue !ab/a tomado en su &ida. -Eada. nada> no adi&inas. -@Ha*aA Eo adi&inar 0uin es el autor de ese libro. pero. Ba 0ue adi&ino 0uin no es el autorD -B% &erD -di+o Florencia desde la &entana a cu*a lu3 estaba &iendo los grabados. -?on 'edro de %ngelis. por0ue este autor no puede parecerse a m/ desde 0ue no toma ca1>
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toma agua de po3o. la ms indigesta de todas las aguas de este mundo. ra3,n por la cual no !a podido digerir toda&/a el primer &olumen de sus documentos !ist,ricos> BacertD -5s <*ron. loco. es <*ron -le di+o 5duardo. ense;ando a Florencia el retrato de la !i+a del poeta. -@%!. <*ronA 5se no tomaba ca1 por la ra3,n 0ue era la bebida 1a&orita de Eapole,n> por0ue !as de saber. mi %malia. 0ue <*ron no aborrec/a a Eapole,n. pero ten/a celos de su gloria. por cuanto sab/a el taimado ingls 0ue con l * con Eapole,n deb/an morir las dos grandes glorias de su siglo. * con toda su alma !ubiese 0uerido 0ue no muriese ms gloria 0ue la su*a. BMe parece 0ue !e !ablado con +uicioD -'or la primera &e3 esta tarde -contest, Florencia. -Cosa 0ue no le suced/a con 1recuencia al tal poeta> pues si en &e3 de 0uerer tanto a su mu+er. !ubiese tenido el +uicio de 0uererla ms cuando ello lo tu&o por loco. no !ubiese pasado despus la miserable &ida 0ue lle&, en este mundo. -Eo !e entendido -di+o Florencia. -Ei nadie -agreg, %malia. -Fuise decir -di+o ?aniel. !amacndose en el sill,n en 0ue estaba-. 0ue si a m/ me tu&iese mi mu+er por loco. por s,lo la ocurrencia de ec!ar un relo+ al 1uego en un rato de delirio potico. * se me escapase. como !i3o la mu+er de <*ron. en &e3 de escribirle cartas como l !i3o. !ar/a... -BFuD -pregunt, Florencia con &i&e3a. -Mar/a lo 0ue cual0uier buen !i+o de 5spa;a. 0ue son los 0ue me+or entienden las materias de !ec!o> pero antes. a &er B0u !ar/as t. 5duardoD -B2oD -=/. t. B=i tu mu+er se te escapase. * t la 0uisierasD -BFu !ab/a de !acerD )o 0ue !i3o <*ron. escribirle. 0uerer traerla al buen sendero de 0ue se !ab/a e-tra&iado en un momento de ilusi,n. -@<a!A 5so no &ale nada. -B2 0u !ar/as tD -B2oD Montar en un coc!e. * si no !ab/a coc!e. a caballo. * si no !ab/a caballo. sobre mis propias botas> irme mu* tran0uilo a la casa donde estaba mi 1ugiti&a. tomarla del bra3o mu* cari;osamente * decir a los 0ue all/ estu&ieran paso. se;ores. 0ue sta es mi mu+er * me la lle&o a mi casa. -B2 si no 0uer/a ir. caballeroD -di+o Florencia. -5ntonces.... claro est. entonces me 0uedar/a donde ella estu&iese. 8oda la di1icultad estar/a en 0ue me ec!asen los due;os de casa. pero entonces me sal/a con mi mu+er. * asunto concluido. 'ero... el ca1. mis 0ueridas se;oras -di+o ?aniel. le&antndose * se;alando con su mano el gabinete contiguo a la sala donde acababan de ser&irlo * donde entraron todos. 5l criado. al ser&ir el ca1. !ab/a colocado una !ermosa lmpara solar en la mesa redonda del gabinete. * cerrado los postigos de la &entana 0ue daba a la calle )arga. pues 0ue *a comen3aba a anoc!ecer. =entados alrededor de la mesa. todos se entreten/an en &er a ?aniel saborear el ca1 como un per1ecto conocedor. -@5s una lstima -di+o madama ?upas0uier- 0ue nuestro ?aniel no !a*a !ec!o un &ia+e a ConstantinoplaA -5s cierto. se;ora -contest, el +o&en-> all/ se toma el ca1 por docenas de ta3as> pero !ace poco tiempo 0ue !e +urado no !acer ms &ia+es en mi &ida. -2 especialmente. si para ir a Constantinopla 1uera necesario !acer el &ia+e en una ballenera -di+o %malia.
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-2 pasar media noc!e con el agua !asta el cuello para &ol&er a su casa -agreg, Florencia. mirando con o+os de recon&enci,n a ?aniel. -2 e-ponerse a ser recibido por algn o1icioso guardacosta 0ue lo tome por contrabandista -obser&, 5duardo. -@MolaA B8ambin t. mi 0ueridoD @'or supuesto. t el ms circunspecto de los !ombres para !acer &ia+es. 0ue eres capa3 de embarcarte sin 0ue te cueste un al1ilera3oA -5n todo caso contar/a contigo -respondi, %malia a su primo. mirando tiernamente a 5duardo. -'or a&iso de la 'ro&idencia. se entiende. 0ue en cuanto a los 0ue !ab/a de recibir de l. tengo mis antecedentes a este respecto. -=/. tiene ra3,n ?aniel -di+o madama ?upas0uier. -'ero. ?aniel. siempre !a sido para nosotros un misterio c,mo apareciste cerca de tu amigo en a0uella terrible noc!e -di+o %malia. -@Ha*aA Mo* esto* de buen !umor. * te lo dir. !i+a m/a. 5s mu* sencillo. 8odos se pusieron a escuc!ar a ?aniel. 0ue prosigui, -5l 9 de ma*o. a las cinco de la tarde. recib/ una carta de este caballero en 0ue me anunciaba 0ue esa noc!e de+ar/a <uenos %ires. I5ntr, en la modaI. di+e para m/> pero. como *o tengo algo de adi&ino empec a temer alguna desgracia. Fui a su casa> nada. cerrada la puerta. Fui a die3 o doce casas de amigos nuestros> nada tampoco. % las nue&e * media de la noc!e *a no pod/a estar en casa de esta se;ora. primera &e3 de mi &ida en 0ue !e pecado contra el buen gusto. Me sal/. pues. e-ponindome... e-ponindome. etc.. esta se;orita concluir mi 1rase. =al/. pues. * 1ui a dar por las barrancas de la 4esidencia en donde &i&e cierto escocs amigo m/o. 0ue parece !a !ec!o sociedad con 4osas en cuanto a 0uerer de+arnos sin !ombres en <uenos %ires l lle&ando unos a Monte&ideo. * 4osas mandando otros a otra parte. 'ero mi escocs dorm/a como si estu&iese en sus monta;as. esperando a 0ue &iniese a describirle Xalter =cott. 5sa noc!e era de asueto para l. BFu !acer entoncesD %cud/ a la l,gica nadie se embarca sino por el r/o> es as/ 0ue 5duardo &a a embarcarse. luego por la costa del r/o puedo encontrarlo> * despus de este silogismo 0ue en&idiar/a el se;or (arrig,s. 0ue es el ms l,gico de nuestros representantes. ba+ la barranca * me ec! a andar por la costa del r/o. -@2 soloA -e-clam, Florencia. empe3ando a palidecer. -@Ha*aA =i no. me callo. -Eo. no. siga usted -di+o la +o&en. es1or3ndose por sonre/rse. -<ien. pues> empec a andar !acia el 4etiro. * al cabo de algunas cuadras. cuando *a me desesperaba la soledad * el silencio. percib/ primero un ruido de armas. me 1ui en esa direcci,n. * a pocos instantes conoc/ la &o3 del 0ue buscaba. ?espus.... despus *a se acab, el cuento -di+o ?aniel. &iendo 0ue %malia * Florencia estaban e-cesi&amente plidas. 5duardo se dispon/a a dar un nue&o giro a la con&ersaci,n cuando al ruido 0ue se sinti, en la puerta de la sala. dieron &uelta todos. * la tra&s del tabi0ue de cristales 0ue separaba el gabinete &ieron entrar a las se;oras do;a %gustina 4osas de Mansilla * do;a Mar/a Jose1a 53curra. cu*o coc!e no se !ab/a sentido rodar en el arenoso camino. distra/dos como estaban todos con la narraci,n de ?aniel. 5duardo. pues. no tu&o tiempo de retirarse a las pie3as interiores. como era su costumbre cuando llegaba alguien 0ue no era de las personas presentes.

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IQ. 5l primer acto de un drama ?e todos cuantos all/ !ab/a. %malia era la nica 0ue no conoc/a a do;a Mar/a Jose1a 53curra> pero cuando al pasar al sal,n &io de cerca a0uella 1isonom/a estrec!a. en+uta * repulsi&a> a0uella 1rente angosta sobre cu*o cabello alborotado estaba un inmenso mo;o pun3,. armoni3ndose diab,licamente con el color de casi todo el tra+e de a0uella mu+er. no pudo menos de sentir una impresi,n &aga de disgusto. un no s 0u de descon1ian3a * temor 0ue la !i3o dar apenas la punta de sus dedos cuando la &ie+a le e-tendi, la mano. 'ero cuando %gustina la di+o I8engo el gusto de presentar a usted a la se;ora do;a Mar/a Jose1a 53curraI. un estremecimiento ner&ioso pas, como un golpe elctrico por la organi3aci,n de %malia. * sin saber por 0u. sus o+os buscaron los de 5duardo. -BEo me esperar/a usted con esta tarde tan malaD -prosigui, %gustina. dirigindose a %malia. mientras todos se sentaban en alredor de la c!imenea. 'ero. 1uese casual o intencionalmente. do;a Mar/a Jose1a 0ued, sentada al lado de 5duardo. dndole la derec!a. %malia se guard, bien de presentar a 5duardo. 8odos los dems se conoc/an desde muc!o tiempo. -5n e1ecto. es una agradable sorpresa -contest, %malia a la se;ora de Mansilla. -Misia Mar/a Jose1a se empe;, en 0ue saliramos> * como ella sabe cun 1eli3 so* cuando &engo a esta casa. ella misma le dio orden al coc!ero de conducirnos a0u/. ?aniel empe3, a rascarse una ore+a. mirando el 1uego. como si el 1uego absorbiese toda su atenci,n. -'ero. &amos -prosigui, %gustina-. no somos nosotras solas las 0ue se acuerdan de usted> a0u/ est madama ?upas0uier. 0ue !ace ms de un a;o 0ue no me &isita> a0u/ est Florencia. 0ue es una ingrata conmigo *. por consiguiente. a0u/ est el se;or <ello. %dems. a0u/ tengo el gusto de &er tambin al se;or <elgrano. a 0uien !ace a;os no se le &e en ninguna parte -di+o %gustina. 0ue conoc/a a toda la +u&entud de <uenos %ires. ?o;a Mar/a Jose1a miraba a 5duardo de pies a cabe3a. -5s una casualidad> mis amigos me &en mu* poco -respondi, %malia. -2 si *o no la &eo a usted. %gustina. a lo menos no negar usted 0ue mi !i+a !ace mis &eces mu* 1recuentemente -di+o madama ?upas0uier. -?esde el baile. no la !e &isto sino dos &eces. -'ero usted &i&e a0u/ tan per1ectamente. 0ue casi es en&idiable su soledad -di+o do;a Mar/a Jose1a. dirigindose a %malia. -Hi&o pasablemente. se;ora. -@J!. <arracas es un punto deliciosoA -prosigui, la &ie+a-. especialmente para la salud. 2 se;alando a 5duardo. di+o a %malia -B5l se;or se estar restableciendoD %malia se puso encendida. -=e;ora. *o esto* per1ectamente bueno -le contest, 5duardo. -@%!A ?ispense usted. Como lo &e/a tan plido... -5s mi color natural. -%dems. como lo &e/a a usted sin di&isa> * con esa corbata de una sola &uelta. en un d/a de tanto 1r/o. cre/ 0ue &i&/a usted en esta casa. -Mire usted. se;ora -se apresur, a decir ?aniel para e&itar una respuesta 0ue. por 1uer3a. o !ab/a de ser una mentira. o una declaraci,n demasiado 1ranca. 0ue con&en/a e&itar-. en esto de 1r/o. es segn uno se acostumbra> los escoceses &i&en en un pa/s de !ielo * andan desnudos !asta medio muslo. -Cosas de gringos> pero como a0u/ estamos en <uenos %ires... -replic, do;a Mar/a Jose1a.
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-2 en <uenos %ires. donde este in&ierno es tan riguroso -agreg, madama ?upas0uier. -BMa !ec!o usted poner c!imenea. misia Mar/a Jose1aD -pregunt, Florencia 0ue. como todos. parec/a empe;arse en distraerla de la idea 0ue !ab/a tenido sobre 5duardo. * 0ue todos parec/an adi&inar. -?emasiado tengo 0ue !acer. !i+a. para ocuparme de esas cosas> cuando *a no !a*a unitarios 0ue nos den tanto traba+o pensaremos un poco en nuestras comodidades. -'ues *o no !ago poner una c!imenea en cada cuarto. por0ue Mansilla se res1r/a al salir del lado del 1uego -di+o %gustina. -?emasiado calor !a de tener !o* Mansilla -continu, do;a Mar/a Jose1a. -BC,moD B5st en1ermo el se;or generalD -pregunt, %malia. -5l nunca est sano -contest, %gustina-. pero !o* no lo !e sentido 0ue+arse. -Eo. no tiene calor de en1ermedad -repuso la &ie+a-. tiene calor de entusiasmo. BEo saben ustedes 0ue !ace tres d/as se est 1este+ando la derrota de los inmundos unitarios en 5ntre 4/osD 'ues no !a* un solo 1ederal 0ue no lo sepa. -'recisamente !ablbamos de eso cuando ustedes entraron -di+o ?aniel-> !a sido una terrible batalla. -@5n 0ue bien las !an pagadoA -@J!A ?e eso *o le respondo a usted -di+o ?aniel. -2 *o tambin -agreg, 5duardo-> * si no !ubiera sido 0ue la noc!e era tan oscura... -BC,mo. la noc!eD =i la batalla 1ue de d/a. se;or <elgrano -obser&, do;a Mar/a Jose1a. -5so es> 1ue de d/a. pero 0uiso decir mi amigo 0ue si no !ubiera sido la noc!e. no se escapa ninguno. -@%!A 'or supuesto. B2 !a asistido usted a alguna de las 1iestas. se;or <elgranoD -Memos paseado +untos las calles admirando la embanderaci,n -contest, ?aniel. 0ue temblaba de 0ue 5duardo !ablase. -@2 0u lindas banderas !a*A B?e d,nde sacarn tantas. se;oraD -di+o la picaruela de Florencia. dirigindose a do;a Mar/a Jose1a. -)as compran. ni;a. o las !acen las buenas 1ederales. -=/. pues *o so* mu* buena 1ederal. * me guardar mu* bien de emplear mis manos en eso. Cuando Mansilla me lo pidi, el a;o pasado. se las mand pedir prestadas al se;or Mande&ille. * desde entonces las tengo. * son las 0ue uso> ni se las &uel&o ms. B2 usted !a puesto. %maliaD -Eo. %gustina> @esta casa est tan retiradaA -@<ien !ec!o. !acen un ruido las malditas banderasA 2 despus de eso. los muc!ac!os 5duardita casi se ca*, !o* de la a3otea por 0uerer subir !asta una bandera. -@J!. esta casa no est tan le+osA -di+o do;a Mar/a Jose1a. -'ero como las del teatro. no !a* ninguna> B!a ido usted al teatro. do;a Mar/a Jose1aD -Eo. Florencita. *o no &o* al teatro. 'ero !e sabido 0ue !a !abido muc!o entusiasmo B!a estado usted. se;or <elgranoD -'ues mire usted. el d/a 0ue *o &a*a. por 1uer3a la &o* a usted a buscar. * !emos de ir. Bno es &erdadD -Eo te incomodes. ni;a. *o no &o* al teatro -contest, la &ie+a con un gesto de mal !umor al &er 0ue nadie. * especialmente Florencia. la de+aba con&ersar con 5duardo. -5l teatro es el centro ms a prop,sito para e-presa el entusiasmo de los pueblos -di+o ?aniel. -=/. pero con tanta griter/a no de+an o/r la msica -agreg, %gustina. -5sa grita es la ms bella msica de nuestra santa causa -di+o ?aniel con una cara la ms seria del mundo. -Cabal. eso es !ablar. -di+o la &ie+a.
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-Florencia. Bpor 0u no toca usted el piano un momentoD -Ma tenido usted una buena idea. %malia. Florencia. &e a tocar el piano. -<ien. mam. BFu le gusta a usted. do;a Jose1aD -Cual0uiera cosa. -'ues bien. &enga usted. 2o canto mu* mal. pero por usted &o* a cantar delante de gente mi canci,n 1a&orita. 0ue es el Eatalicio del 4estaurador. Henga usted +unto al piano -* Florencia se puso de pie delante de do;a Mar/a Jose1a. para dar ms e-presi,n a su in&itaci,n. -@'ero. !i+a. si *a me cuesta tanto le&antarme de donde me sientoA -@Ha*a. 0ue no es as/A Henga usted. -@Fu ni;a staA -di+o la &ie+a con una sonrisa satnica-. Ha*a. &amos pues dispense usted. se;or <elgrano. 2 al decir estas palabras la &ie+a. 1ingiendo 0ue buscaba un apo*o para le&antarse. a1irm, su mano !uesosa * descarnada sobre el muslo i30uierdo de 5duardo. !aciendo sobre l tal 1uer3a con todo el peso de su cuerpo. 0ue transido de dolor !asta los !uesos. por0ue la mano se !ab/a a1irmado precisamente en lo mas sensible de la pro1unda !erida. 5duardo ec!, para atrs su cabe3a. sin poder encerrar entre sus labios esta e-clamaci,n -@%*. se;oraA -0uedando en la silla casi desma*ado * plido como un cad&er. ?aniel lle&, su mano derec!a a los o+os * se cubri, el rostro. 8odos. a e-cepci,n de %gustina. comprendieron al momento 0ue en la acci,n de do;a Mar/a Jose1a pod/a !aber algo de premeditaci,n siniestra. * todos 0uedaron &acilantes * perple+os. -B)e !e !ec!o a usted malD ?ispense usted. caballero. =i *o !ubiera sabido 0ue ten/a usted tan sensible el muslo i30uierdo. le !ubiera a usted pedido su bra3o para le&antarme. @)o 0ue es ser &ie+aA =i !ubiera sido una muc!ac!a. no le !abr/a dolido a usted tanto su muslo i30uierdo. ?ispense usted. buen mo3o -di+o mirando a 5duardo con una satis1acci,n imposible de ser de1inida por la pluma de un !ombre> * 1ue luego a sentarse +unto al piano. donde *a estaba Florencia. 'or una reacci,n natural en su alti&a organi3aci,n. %malia se despe+, sbitamente de todo temor. de toda contempori3aci,n con la poca * con las personas de 4osas 0ue all/ estaban> le&ant,se. empap, su pa;uelo en agua de Colonia> se lo dio a 5duardo. 0ue empe3aba a &ol&er en s/ del &rtigo 0ue lo !ab/a trastornado un momento> *. separando bruscamente la silla en 0ue !ab/a estado sentada do;a Mar/a Jose1a. tom, otra * ocup, el lugar de a0ulla al lado de su amado. sin cuidarse de 0ue daba la espalda a la cu;ada * amiga del tirano. %gustina nada !ab/a comprendido. * se entreten/a en !ablar con madama ?upas0uier sobre cosas indi1erentes * pueriles. como era su costumbre. Florencia tocaba * cantaba algo sin saber lo 0ue !ac/a. ?o;a Mar/a Jose1a miraba a 5duardo * a %malia. * sonre/a * meneaba la cabe3a. ?aniel.de pie. dando la espalda a la c!imenea. ten/a en acci,n todas las 1acultades de su alma. -Eo es nada> *a pas,. no es nada -di+o 5duardo al o/do de %malia. cuando pudo reanimarse un poco. -@'ero. est endemoniada esta mu+erA ?esde 0ue !a entrado no !a !ec!o otra cosa 0ue !acernos su1rir -le contest, %malia. ba;ando con su mirada tan tierna * amorosa la 1isonom/a de 5duardo. -Mu* bueno est el 1uego -di+o ?aniel al3ando la &o3. * mirando con algo de se&eridad a %malia. -5-celente -di+o madama ?upas0uier-. pero... -'ero. perdone usted. se;ora. los dis1rutaremos solamente !asta las die3 o las once -la interrumpi, ?aniel. alcan3ando 0ue madama ?upas0uier iba a !ablar de retirarse. dirigindole al mismo tiempo una mirada 0ue la inteligente porte;a comprendi, con 1acilidad.
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-Justamente. sa es mi idea -repuso la se;ora-> es preciso 0ue saboreemos bien el gusto de esta &isita. *a 0ue tan pocas &eces nos damos este placer. -(racias. se;ora -di+o %malia. -8iene usted ra3,n -agreg, %gustina-. * *o tambin me estar/a !asta esas !oras. si no tu&iera 0ue ir a otra parte. -5s mu* +usto -di+o %malia. cambiando con madama ?upas0uier una mirada bien inteligente sobre la ra3,n algo impertinente 0ue acababa de dar %gustina. -BFu tal. lo !e !ec!o bienD -pregunt, Florencia a do;a Mar/a Jose1a. le&antndose del piano. -@J!. mu* bienA B=e le pas, a usted el dolor. se;or <elgranoD -2a. s/. se;ora -respondi, %malia con prontitud * sin dar &uelta la cabe3a para mirar a do;a Mar/a Jose1a. -Eo me &a*a usted a guardar rencor. Be!D -=i no !a* de 0u. se;ora -di+o 5duardo. &iolentndose para dirigirle una palabra. -)o 0ue prometo es no decir a nadie 0ue tiene usted tan sensible el muslo i30uierdo. a lo menos a las muc!ac!as. por0ue si lo saben todas &an a 0uerer pelli3carle a!/ para &erlo desma*arse. -BFuiere usted sentarse. se;oraD -di+o %malia girando la cabe3a !acia do;a Mar/a Jose1a. sin al3ar los o+os * se;alando una silla 0ue !ab/a en el e-tremo del c/rculo 0ue 1ormaban derrededor de la c!imenea. -Eo. no -di+o %gustina-. *a nos &amos. tengo 0ue !acer una &isita * estar en mi casa antes de las nue&e de la noc!e. 2 la !ermosa mu+er del general Mansilla se le&ant, a+ustndose las cintas a su gorra de terciopelo negro. 0ue !ac/a resaltar la blancura * la belle3a de su rostro. 5n &ano 0uiso %malia &iolentarse> no pudo conseguir despe+ar su nimo de la pre&enci,n 0ue la dominaba *a contra do;a Mar/a Jose1a 53curra an no !ab/a traslucido la maldad de sus acciones. pero le era bastante la groser/a de la parte ostensible de ellas para !acrsele repugnante su presencia> * +ams despedida alguna 1ue !ec!a con ms desabrimiento a esa mu+er todopoderosa en a0uel tiempo %malia la dio a tocar apenas la punta de sus dedos. * ni le dio gracias por su &isita. ni le o1reci, su casa. %gustina no pudo &er nada de esto. entretenida en despedirse * mirarse 1urti&amente en el grande espe+o de la c!imenea. tomando en seguida el bra3o de ?aniel. 0ue las condu+o !asta el coc!e. 'ero toda&/a desde la puerta de la sala. do;a Mar/a Jose1a &ol&i, su cabe3a * di+o. dirigindose a 5duardo -Eo me &a*a a guardar rencor. Be!D 'ero no se &a*a a poner agua de Colonia en el muslo. por0ue le !a de !acer mal. 5l coc!e de %gustina !ab/a partido *a. * an duraba en el sal,n de %malia el silencio 0ue !ab/a sucedido a la salida de ella * de su compa;era. %malia 1ue la primera 0ue lo rompi,. mirando a todos. * preguntando con una &erdadera admiraci,n -'ero. B0u especie de mu+er es staD -5s una mu+er 0ue se parece a ella misma -di+o madama ?upas0uier. -B'ero 0u le !emos !ec!oD -pregunt, %malia-. B% 0u !a &enido a esta casa. si deb/a ser para morti1icar a cuantos en ella !ab/a. * esto cuando no me conoce. cuando no conoce a 5duardoD -@%!. prima m/aA @8odo nuestro traba+o est perdido> esta mu+er !a &enido intencionalmente a tu casa> !a debido tener alguna delaci,n. alguna sospec!a sobre 5duardo *. desgraciadamente. acaba de descubrirlo todoA -'ero B0u. 0u !a descubiertoD
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-8odo. %malia> Bcrees 0ue !a*a sido casual el oprimir el muslo i30uierdo a 5duardoD -@%!A -e-clam, Florencia-. @s/. s/. ella sab/a de un !erido en el muslo i30uierdoA )as se;oras * 5duardo se miraron con asombro. ?aniel prosigui, tran0uilo * con la misma gra&edad. -Cierto. esa era la nica se;a 0ue ella ten/a del escapado en los asesinatos del 9 de ma*o. 5lla no !a podido &enir a esta casa sin algn 1in siniestro. ?esde el momento de llegar !a e-aminado a 5duardo de pies a cabe3a> s,lo a l se !a dirigido. * cuando !a comprendido 0ue todos le cortbamos la con&ersaci,n. !a 0uerido. de un solo golpe. descubrir la &erdad. * !a buscado el miembro !erido para descubrir en la 1isonom/a de 5duardo el resultado de la presi,n de su mano. =,lo el demonio !a podido inspirarle tal idea. * ella &a per1ect/simamente con&encida de 0ue s,lo !abiendo oprimido una !erida mal cerrada an. !a podido originar en 5duardo la impresi,n 0ue le !i3o. * 0ue !a de&orado con placer. -'ero. B0uin !a podido dec/rseloD -Eo !ablemos de eso. mi pobre %malia. 2o tengo per1ecto conocimiento de lo 0ue acabo de decir. * s 0ue a!ora estamos todos sobre el borde de un precipicio. 5ntretanto. es necesaria una cosa en el momento. -BFuD -e-clamaron todas las se;oras. 0ue estaban pendientes de los labios de ?aniel. -Fue 5duardo de+e esta casa inmediatamente * se &enga conmigo. -@J!. noA -e-clam, 5duardo. le&antndose iluminados sus o+os por un relmpago de alti&e3. * ponindose de pie al lado de su amigo +unto a la c!imenea. -Eo -prosigui,-. %lcan3o a!ora toda la malignidad de las acciones de esa mu+er> pero es por lo mismo 0ue me creo descubierto. 0ue debo permanecer en esta casa. -Ei un minuto -le contest, ?aniel con su aplomo !abitual en las circunstancias di1/ciles. -B2 ella. ?anielD -le replic, 5duardo ner&iosamente. -5lla no podr sal&arte. -=/. pero *o puedo libertarla de una o1ensa. -Con cu*a liberaci,n se perdern los dos. -Eo> me perder/a *o solo. -?e ella me encargo *o. -'ero. B&endrn a0u/D -pregunt, %malia. toda in0uieta. mirando a ?aniel. -?entro de dos !oras. dentro de una. 0ui3. -@%!. ?ios m/oA =/. 5duardo. al momento &*ase usted. *o se lo ruego -di+o %malia le&antndose * apro-imndose al +o&en> acci,n 0ue. instinti&amente. imit, Florencia. -=/. con nosotros. con nosotros se &iene usted. 5duardo -di+o la bell/sima * tierna criatura. -Mi casa es de usted. 5duardo. mi !i+a !a !ablado por m/ -agreg, madama ?upas0uier. -@'or ?ios. se;orasA Eo. no. %un0ue no 1uera ms 0ue el !onor. l me ordena permanecer al lado de %malia. -2o no puedo asegurar -di+o ?aniel- 0ue ocurra alguna no&edad esta noc!e. pero lo temo *. para ese caso. %malia no estar sola. por0ue dentro de una !ora *o &ol&er a estar a su lado. -'ero %malia puede &enir con nosotros -di+o Florencia. -Eo. ella debe 0uedarse a0u/. * *o con ella -replic, ?aniel-> si pasamos la noc!e sin ocurrencia alguna. ma;ana traba+ar *o. *a 0ue !o* !a traba+ado tanto la se;ora do;a Mar/a Jose1a. ?e todos modos no perdamos tiempo> toma. 5duardo. tu capa * tu sombrero * &en con nosotros. -Eo. -@5duardoA 5s la primera cosa 0ue pido a usted en este mundo> entrguese a la direcci,n de ?aniel por esta noc!e. * ma;ana.... ma;ana nos &ol&eremos a &er. cual0uiera 0ue sea la suerte 0ue nos depare ?ios.
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)os o+os de %malia. al pronunciar estas palabras. !medos por el 1luido de su sensibilidad. ten/an una e-presi,n de ruego tan tierna. tan melanc,lica. 0ue la energ/a de 5duardo se dobl, ante ella. * sus labios apenas modularon dos palabras -<ien ir. Florencia bati, las manos de alegr/a * atra&es, corriendo el sal,n a tomar del gabinete su sombrero * su c!al. repitiendo al &ol&er -% casa. a casa. 5duardo. ?aniel la mir, encantado de la espontaneidad de su alma. * con una sonrisa llena de cari;o * dul3ura. le di+o -Eo. ngel de bondad. ni a &uestra casa. ni a la de l. 5n todas ellas puede ser buscado. Ir a otra parte> eso est de mi cuenta. Florencia se 0ued, triste. -'ero bien -di+o 5duardo-. Bdentro de una !ora estars al lado de %maliaD -=/. dentro de una !ora. -%malia. es el primer sacri1icio 0ue !ago por usted en mi &ida> pero crame usted. por la memoria de mi madre. 0ue es el ma*or 0ue podr/a !acer en este mundo. -@(racias. gracias. 5duardoA BMa* alguien 0ue pudiera creer 0ue en su cora3,n de usted cabe el temorD %dems. si se necesita un bra3o para de1enderme. usted no puede poner en duda 0ue ?aniel sabr/a !acer sus &eces. Feli3mente Florencia no escuc!, estas palabras. pues !ab/a ido al gabinete a buscar la capa de su madre. %lgunos minutos despus. la puerta de la casa de %malia estaba per1ectamente cerrada> * el &ie+o 'edro. a 0uien ?aniel !ab/a dado algunas instrucciones antes de partir. se paseaba desde el 3agun !asta el patio. estando per1ectamente acomodadas contra una de las paredes de ste las escopetas de dos tiros de 5duardo * una tercerola de caballer/a. mientras a la cintura del &ie+o &eterano de la Independencia pend/a un !ermoso pu;al. 5l criado de 5duardo. por su parte. estaba sentado en un umbral de las puertas al patio. esperando las ,rdenes del soldado. 0uien. segn las instrucciones de ?aniel. no deb/a abrir a nadie la puerta de la calle !asta su regreso.

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Q. Kna noc!e toledana 'or mu* de prisa 0ue andu&iese ?aniel. le era imposible &ol&er a <arracas en el trmino de una !ora. teniendo 0ue ir en coc!e a de+ar a la se;ora ?upas0uier * a su !i+a> conducir a 5duardo mu* le+os de la calle de la 4econ0uista. * a pie para no poner al coc!ero en el secreto de su re1ugio> &ol&er a su casa. dar algunas ,rdenes a su criado. !acer ensillar * &ol&er a <arracas. %s/ es 0ue eran *a las nue&e * media de la noc!e. es decir. !ora * media despus de de+ar a su prima. cuando descend/a por la barranca de <alcarce re1le-ionando * con&encindose de 0ue la &isita de do;a Mar/a Jose1a !ab/a sido el resultado de alguna delaci,n sobre a0uello 0ue por tanto tiempo se !ab/a &elado entre el misterio. * 0ue la &ie+a. esp/a de su !ermano pol/tico. !ab/a ad0uirido el con&encimiento de la &erdad 0ue le !abr/an re&elado. -5n la prdida de 5duardo est interesado 4osas. por0ue !a sido el primero 0ue !a burlado una resoluci,n su*a en esta poca -se dec/a ?aniel. 5st interesado Cuiti;o *. por consiguiente. la Ma3orca. por0ue con la cabe3a de 5duardo dan una prueba de su celo. 0ue 1ue burlado por el &alor de ste. I5st interesada ?o;a Mar/a Jose1a. por el esp/ritu endemoniado 0ue anima sus acciones. cuando se obstina en labrar el mal 0ue le !an e&itado por algn tiempo. I'ara todos. pues. 5duardo es un delincuente puesto 1uera de la le*. I'ero ese delincuente tiene sus c,mplices. 5sos c,mplices son %malia. los 0ue rodean a %malia> *o. 0ui3 tambin la se;ora ?upas0uier * Florencia. I@C,mo con+urar. ?ios m/o. esta tormentaAI -e-clamaba ?aniel en el interior de su alma. in0uieto * con miedo por la primera &e3 en su &ida. al considerar en peligro los seres ms amados de su cora3,n. 'or un contraste original de la Eaturale3a. los cora3ones de &oluntad poderosa. inconmo&ibles para los grandes arro+os en la lid de la pol/tica o de las armas. suelen ser dbiles en los incon&enientes de la &ida /ntima. t/midos !asta el a1eminamiento en los peligros 0ue amena3an los seres ligados a su &ida por los &/nculos del amor o de la amistad. 2 ?aniel. alma templada para arrostrar serena todos los a3ares de la &ida pol/tica en una poca de re&oluci,n * de sangre. o la metralla de un campo de batalla. su1r/a en a0uel momento in0uietud * temor por las personas cu*a suerte o cu*a e-istencia peligraba. -'ero. en 1in. de+emos &enir los acontecimientos * c!ispear a sus golpes. por0ue si ellos son de acero. *o so* de pedernal -di+o *. como sacudiendo las impresiones nue&as 0ue lo asaltaban. dio riendas a su brioso corcel en direcci,n a la 0uinta. * en medio de una de esas noc!es 1r/as. nebulosas. en 0ue las nubes parecen tener algo de 1at/dico 0ue impresiona al esp/ritu. 'ero. al llegar al camino 0ue &iene de la <oca a =anta )uc/a. &io doblar !acia la calle )arga seis !ombres 0ue la en1ilaron a todo el galope de sus caballos. Kn presentimiento secreto pareci, anunciarle 0ue a0uellos !ombres ten/an algo de relaci,n con sus asuntos> * por una combinaci,n de su pensamiento. &i&o como la lu3. tir, la rienda a su caballo * los de+, pasar en el momento de en1rentarse a ellos. 'ero. apenas se !ab/a adelantado cincuenta pasos. cuando &ol&i, a tomar el galope. lle&ndolos siempre a esa distancia. 2 era de &er * de admirar. en medio a la solitaria calle )arga. * ba+o el manto oscuro de la noc!e. de impro&iso alumbrada de &e3 en cuando por algn sbito relmpago. a0uel +o&en sin ms garant/a 0ue sus pistolas. corriendo a disputar 0ui3 una &/ctima al poderoso asesino 0ue la Federaci,n ten/a a su 1rente * los 1ederalistas sobre su espalda. -@%!A Eo me enga; -e-clam, al &er a los seis +inetes sentar sus caballos a la puerta de
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%malia. desmontarse * dar 1uertes golpes en ella. con el llamador. * con el cabo de los reben0ues. %n no !ab/an tenido tiempo de repetir los golpes. cuando ?aniel pas, por entre el grupo de caballos. * con &o3 entera * resuelta pregunt, -BFu !a*. se;oresD -BFu !a*D B2 0uin es ustedD -2o so* el 0ue puede !acerles a ustedes esa pregunta. Kstedes &ienen en comisi,n Bno es ciertoD -=/. se;or. en comisi,n -di+o uno de ellos acercndose a ?aniel * mirndolo de pies a cabe3a. en los momentos en 0ue el +o&en ba+, resueltamente de su caballo. * grit, con una &o3 imperiosa -'edro. abra usted. )os seis !ombres ten/an rodeado a ?aniel. sin saber 0u !acer. esperando cada uno 0ue otro tomase la iniciati&a. )a puerta abri,se en el acto. * separando a los dos 0ue estaban contra ella. pas, ?aniel resueltamente. dicindoles -%delante. se;ores. 8odos entraron bruscamente tras l. ?aniel abri, la puerta de la sala * entr, en ella. )os seis !ombres entraron tambin. arrastrando sus sables sobre la rica al1ombra en la 0ue !ac/an surcos con las roda+as de sus espuelas. %malia. de pie +unto a la mesa redonda. plida al abrirse la puerta de la sala. 0ued, de repente colorada como el carm/n. al &er acercarse a ella a0uellos !ombres con el sombrero puesto. * estampado en su 1isonom/a el repugnante sello de la insolencia plebe*a. 'ero una rpida mirada de ?aniel le !i3o comprender 0ue deb/a guardar el ms pro1undo silencio. 5l +o&en se 0uit, su ponc!o. lo tir, sobre una silla. * !aciendo ostentaci,n del c!aleco pun3, 0ue en esa poca comen3aba a usarse entre los ms entusiastas 1ederales. * la gran di&isa 0ue tra/a en el pec!o. di+o. dirigindose a los seis !ombres 0ue toda&/a no pod/an 1ormar una idea completa de lo 0ue deb/an !acer -BFuin manda esta partidaD -2o la mando -di+o uno de a0ullos. acercndose a ?aniel. -BJ1icialD -Jrdenan3a del comandante Cuiti;o. -BHienen ustedes a prender a un !ombre en esta casaD -=/. se;or> &enimos a registrar la casa. * a lle&arlo. -<ien> lea usted -di+o ?aniel al ordenan3a de Cuiti;o. sacando un papel de su bolsillo * entregndoselo. 5l soldado desdobl, el papel. lo mir,. &io por todos lados un sello 0ue !ab/a en l. * dndoselo a otro de los soldados. le di+o -)ee t 0ue sabes. 5l soldado se acerc, a la lmpara * deletreando s/laba por s/laba le*, al 1in I@Hi&a la Federaci,nA I@Hi&a el Ilustre 4estaurador de las )e*esA I@Mueran los inmundos as0uerosos unitariosA I@Muera el parde+,n 4i&era * los inmundos 1rancesesA I=ociedad 'opular 4estauradora I5l portador. don ?aniel <ello. est al ser&icio de la =ociedad 'opular 4estauradora. * todo lo
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0ue !aga debe ser en 1a&or de la =anta Causa de la Federaci,n. por0ue es uno de sus me+ores ser&idores. I<uenos %ires. +unio 1: de 189:. IJulin (on3le3 =alom,n.- 'residente. I<oneo.- =ecretario.I -%!ora -di+o ?aniel. mirando a los soldados de Cuiti;o. 0ue estaban *a en la ms completa irresoluci,n-. B0u !ombre es el 0ue buscan en esta casa. 0ue es como si 1uera la m/a. * en la 0ue nunca se !an escondido sal&a+es unitariosD 5l ordenan3a de Cuiti;o iba a responder. cuando todos &ol&ieron la cabe3a al o/r el gran ruido 0ue !icieron cuatro o seis caballos 0ue entraron de impro&iso al 3agun enlosado. produciendo un ruido in1ernal con las !erraduras sobre las losas. * con los sables * espuelas de los +inetes. 0ue se desmontaron. * entraron en tropel en la sala. Ma0uinalmente %malia &ino a ponerse al lado de ?aniel. * la pe0ue;a )uisa se agarr, del bra3o de su se;ora. -Hi&o o muerto -grit, al entrar a la sala el 0ue &en/a delante de todos. -Ei &i&o ni muerto. comandante Cuiti;o -di+o ?aniel. -B=e !a escapadoD -Eo. los 0ue se escapan. se;or comandante -contest, ?aniel-. son los unitarios. 0ue no pudiendo mostrrsenos de 1rente. estn traba+ando para enredarnos e indisponernos a nosotros mismos. Con sus logias * con sus mane+os. 0ue estn aprendiendo de los IgringosI. *a la casa de un 1ederal no est segura> * al paso 0ue &amos. ma;ana !an de a&isar al 4estaurador 0ue en la casa del comandante Cuiti;o. la me+or espada de la Federaci,n. se esconde tambin algn sal&a+e unitario. 5sta es mi casa. comandante. * esta se;ora es mi prima. 2o &i&o a0u/ la ma*or parte del tiempo. * no necesito +urar para 0ue se me crea 0ue donde esto* *o. no puede !aber unitarios escondidos. 'edro. lle&e usted a todos esos se;ores. 0ue registren la casa por donde 0uieran. -Einguno se mue&a de a!/ -grit, Cuiti;o a los soldados 0ue se dispon/an a seguir a 'edro-> la casa de un 1ederal no se registra -* continu,- usted es tan buen 1ederal como *o. se;or don ?aniel. 'ero d/game. Bc,mo es 0ue do;a Mar/a Jose1a me !a enga;adoD -B?o;a Mar/a Jose1aD -di+o ?aniel. 1ingiendo 0ue no comprend/a ni una palabra. -=/. do;a Mar/a Jose1a. -'ero B0u le !a dic!o a usted. comandanteD -Me acaba de mandar decir 0ue a0u/ estaba escondido el unitario 0ue se nos escap, a0uella noc!e> 0ue ella misma lo !a &isto esta tarde. * 0ue se llama <elgrano. -@<elgranoA -=/. 5duardo <elgrano. -5s &erdad. 5duardo <elgrano !a estado de &isita esta tarde. por0ue suele &isitar de cuando en cuando a mi prima> pero ese mo3o. a 0uien *o cono3co muc!o. lo !e &isto en la ciudad sano * bueno durante todo este tiempo> * el de a0uella noc!e no debi, 0uedar para andarse paseando mu* contento -di+o ?aniel con cierta sonrisa mu* signi1icati&a para Cuiti;o. -2 entonces. Bc,mo diablos es estoD 'ues 0u B*o so* !ombre para 0ue se +ueguen conmigoD -=on los unitarios. comandante. nos 0uieren enredar a los 1ederales> * le !an de !aber metido algn cuento a do;a Mar/a Jose1a. por0ue las mu+eres no los conocen como nosotros 0ue tenemos 0ue estar lidiando con ellos todos los d/as. 'ero no importa. usted bus0ue a ese mo3o 0ue &i&e en la calle del Cabildo. * si l es el unitario de a0uella noc!e. no le !a de 1altar c,mo conocerlo. 5ntretanto. *o !e de &er a do;a Mar/a Jose1a * al mismo don Juan Manuel. para saber si *a nos andamos registrando las casas unos a otros.
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-Eo. ?on ?aniel. no d paso ninguno. si son los unitarios. como usted !a dic!o -le contest, Cuiti;o. 0ue cre/a a ?aniel !ombre de gran in1luencia en la casa de 4osas. -BFu 0uiere tomar. comandanteD -Eada. don ?aniel. )o 0ue *o 0uiero es 0ue esta se;ora no se 0uede eno+ada conmigo. por0ue nosotros no sab/amos 0u casa era sta. %malia !i3o apenas un ligero mo&imiento con la cabe3a. por0ue estaba completamente at,nita. menos por la presencia de Cuiti;o. 0ue por el inaudito cora+e de ?aniel. -B5ntonces. se retira. comandanteD -=/. don ?aniel. * ni la contestaci,n le &o* a lle&ar a do;a Mar/a Jose1a. -Mace bien> son cosas de mu+eres * nada ms. -=e;ora. mu* buenas noc!es -di+o Cuiti;o saludando a %malia. * marc!ando. con toda su comiti&a. acompa;ado de ?aniel. a tomar sus caballos.

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QI. Continuaci,n del anterior %malia permanec/a parada an +unto a la mesa. cuando ?aniel. despus de !aberse retirado Cuiti;o. entr, a la sala rindose como un muc!ac!o. dirigindose a su prima. a 0uien abra3, con el cari;o de un !ermano. -'erd,name. mi %malia -la di+o-. son !ere+/as pol/ticas * morales 0ue tengo 0ue cometer a cada paso en esta poca de comedia uni&ersal. en 0ue *o !ago uno de sus ms e-traordinarios papeles. @'obre genteA 5llos tienen toda la 1uer3a del bruto. pero *o tengo la inteligencia del !ombre. %!ora *a estn e-tra&iados. mi %malia> *. sobre todo. *a estn en anar0u/a> Cuiti;o *a no le !ar caso a do;a Mar/a Jose1a sobre este asunto. * la &ie+a se &a a eno+ar con Cuiti;o. -B'ero d,nde est 5duardoD -'er1ectamente seguro. -B'ero &an a ir a su casaD -'or supuesto 0ue irn. -B8iene papelesD -Einguno. -'ero t * *o Bc,mo 0uedamosD -Mal. -BMalD -Mal. mal/simamente estamos *a desde esta tarde. 'ero. B0u !emos de !acer. sino esperar los sucesos * buscar en ellos mismos los medios de sal&arnos de cual0uier peligroD -B'ero bien. cuando &er a 5duardoD -?entro de algunos d/as. -@?e algunos d/asA B'ero no !emos 0uedado en 0ue ma;ana nos &ol&er/amos a &erD -=/. pero no !ab/amos 0uedado en 0ue Cuiti;o nos &isitase esta noc!e. -Eo importa. si l no &iene a0u/. *o 0uiero ir adonde l est. -?espacio. Eada puedo prometerte ni negarte. 8odo depender de los resultados 0ue tenga la &isita del diablo 0ue !emos tenido esta tarde. Eo creas 0ue la &ie+a 0uede satis1ec!a con lo 0ue le !a sucedido a Cuiti;o> al contrario. &a a irritarse ms e incomodarnos a todos. Ma* una cosa. sin embargo. 0ue me tran0uili3a. -B2 cul es. ?anielD -Fue a estas !oras tienen muc!o en 0ue pensar 4osas * todos sus amigos. -B2 0u !a*D @%caba. por ?iosA -Eada. una 1riolera. mi 0uerida %malia -di+o ?aniel alisando los cabellos sobre la 1rente de su prima. sentada al lado su*o. +unto a la c!imenea. -B'ero 0u !a*D 5sts insu1rible. -(racias. -)o mereces. 8e ests riendo. -5s 0ue esto* contento. -BContentoD -=/. -B2 tienes &alor de dec/rmeloD -=/. -B'ero contento de 0uD B?e 0ue todos estemos sobre un &olcnD -Eo esto* contento... ,*eme bien lo 0ue &o* a decirte. -8e oigo. -<ien> pero antes. )uisa. di al criado de 5duardo 0ue *a 0ue no est su amo. *o tomar por l una ta3a de t.
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-8e lo repito. ests insu1rible -di+o %malia. despus de !aber salido )uisa. -2a lo s> pero te dec/a 0ue estaba contento. * 0ued en e-plicarte el por0u. Bno es as/D -Eo s -di+o %malia con gesto de mal !umor. -'ues bien esto* contento. primero. por0ue 5duardo est escondido en una buena casa> * segundo. por0ue )a&alle est a la &ista * paciencia de todo el mundo en la buena &illa de =an 'edro. -@2aA e-clam, %malia. radiantes sus o+os de alegr/a. * tomando entre las su*as la mano de su primo. -=/. *a. 2a !a pisado la pro&incia de <uenos %ires el e+rcito libertador. 5st a treinta leguas solamente del tirano. * me parece 0ue ste es un asunto bien importante para no llamar la atenci,n de nuestro 4estaurador. -@%!. pero &amos a estar libres entoncesA -e-clam, %malia. sacudiendo la mano de su primo. -@Fuin sabe. !i+a m/a. 0uin sabeA 5so depender del modo como se opere. -@J!. ?ios m/oA @'ensar 0ue dentro de pocos d/as *a no !a* peligros para 5duardoA B5s &erdad. ?aniel. 0ue dentro de tres d/as puede estar )a&alle en <uenos %iresD -Eo. no tan pronto. 'ero puede estarlo dentro de oc!o. dentro de seis. 'ero puede tambin no estarlo nunca. %malia m/a. -@J!. no. por ?iosA -=/. %malia. s/. =i se apro&ec!a la impresi,n de este momento. * la ciudad es in&adida por cual0uier punto de ella. 4osas no sale a la campa;a a ponerse al 1rente de las pocas 1uer3as 0ue lo sostienen. Eo si la ciudad es atacada. 4osas se embarca * !u*e. 'ero. si el general )a&alle se demora en operaciones en la campa;a. entonces la suerte puede serle ad&ersa. BFuieres o/r unos 1ragmentos de la orden deW e+rcitoD -=/. s/ -e-clam, %malia llena de entusiasmo. ?aniel sac, un papel de su cartera * le*, ICuartel general de =an 'edro. I5l e+rcito &a a decidir en estos d/as la suerte de todos los pueblos de la 4epblica> &a a resol&er el gran problema de la libertad de &einte pueblos. cu*as ansiosas miradas se dirigen a las lan3as de sus bra&os soldados. I5l general en +e1e e-!orta a todos los +e1es. o1iciales * soldados del e+rcito. para 0ue se penetren de la importante * gloriosa misi,n 0ue estn llamados a cumplir en su patria I=e;ores +e1es. o1iciales * soldados del e+rcito libertador. en estos d/as se &a a decidir la suerte de la 4epblica. ?entro de poco nos &eremos bendecidos por seiscientos mil argentinos. * cubiertos de gloria. o moriremos en los cadalsos del tirano. o arrastraremos una &ida in1eli3 en pa/ses e-tran+eros. mientras la rabia del dspota se satis1ace con nuestros padres. esposas e !i+os. 5legid. mis bra&os compa;eros. Media !ora de cora+e es bastante para la gloria * 1elicidad de la 4epblica. I5n la pr,-ima batalla el enemigo nos presentar. probablemente. un e+rcito numeroso. 5s preciso no sorprenderse. I=i el general en +e1e manda atacar. la &ictoria es segura. 'ara ello es preciso 0ue los libertadores desplieguen todo su cora+e. Fue la caballer/a cargue con /mpetu a estrellarse contra el enemigo. el cual no resistir. )as legiones 0ue el general en +e1e se;ale es preciso 0ue se renan luego 0ue el enemigo !a*a dado la espalda> las dems perseguirn. 5l general en +e1e tiene una gran con1ian3a en su e+rcito. - Juan )a&alle.I -@=ublime. sublimeA -e-clam, la entusiasta %malia. luego 0ue ?aniel !ubo acabado de leer la orden del e+rcito. -=/. mi %malia> *o !e encontrado siempre 0ue todas las proclamas * ,rdenes de e+rcito se parecen muc!o. * 0ue son sublimes> pero lo 0ue *o deseo &er siempre es la sublimidad de las
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acciones> ser sublime la empresa del general )a&alle. si l &iene a estrellar sus escuadrones sobre las calles de <uenos %ires. -'ero &endr. -?ios lo 0uiera. -2 dime Bc,mo tienes. imprudente. este papel en tu bolsilloD -)o acabo de recibir en la misma casa donde !e de+ado a 5duardo. -'ero B0u casa es saD -J!. nada menos 0ue la de un empleado. -@?ios m/oA B5n la casa de un empleado de 4osas !as puesto a 5duardoD -Eo. se;ora en la casa de un empleado m/o. -B8u*oD -=/. pero. silencio... un caballo !a parado a la puerta... @'edroA -grit, ?aniel saliendo al 3agun. -B=e;orD -contest, el 1iel &eterano de la independencia. -Ma* gente en la puerta. -B%bro. se;orD -=/. llaman *a abra usted -* ?aniel &ol&i, a sentarse al lado de su prima. %malia empalideci,. ?aniel. tran0uilo. 1iado en s/ mismo como siempre. esper, la nue&a ocurrencia 0ue parec/a &enir a complicar la situaci,n de sus amigos * la su*a propia> por0ue a esas !oras. cerca *a de las doce de la noc!e. nadie pod/a &enir a a0uella casa. sino !aciendo relaci,n a los sucesos 0ue lo preocupaban. 5l 1iel 'edro entr, a la sala con una carta en la mano. -Kn soldado trae esta carta para la se;ora -di+o. -BHiene soloD -pregunt, ?aniel. -=olo. -BMa mirado usted al 1ondo del caminoD -Eo !a* nadie. -<ien. &uel&a usted * obser&e. -%brela -di+o %malia entregando la carta a su primo. -@%!A -e-clam, ?aniel. despus de abrirla-. Mira. esta 1irma es de un gran persona+e. conocido tu*o. -@Mari;oA -e-clam, %malia. ponindose colorada como el carm/n. -=/. Mari;o. B?ebo leerla anD -)ee. lee. ?aniel le*, I=e;ora %cabo de saber 0ue se !alla usted complicada en un asunto mu* desagradable * peligroso !asta cierto punto para su tran0uilidad. )as autoridades tienen a&iso de 0ue !a ocultado usted en su casa. largo tiempo. a un enemigo del gobierno. perseguido por la +usticia. I=e sabe 0ue esa persona *a no est en casa de usted> pero. como es de suponer 0ue sepa usted su paradero. no tengo di1icultad en creer 0ue &a usted a ser el ob+eto de mu* serios re0uerimientos de la autoridad. 5n tan di1/cil situaci,n. *o no dudo 0ue tendr usted necesidad de un amigo> * como en mi posici,n *o tengo algunos amigos de &alor. me apresuro a o1recer a usted mis ser&icios. en la entera con1ian3a de 0ue. una &e3 0ue sean aceptados. *a no correr usted ningn peligro. 'ara conseguir esto ltimo. bastar 0ue deposite usted en m/ su con1ian3a. dignndose decirme a 0u !oras me conceder usted ma;ana el !onor de pasar a combinar con usted lo 0ue debermos !acer en el caso presente. %d&irtiendo a usted 0ue su carta. como mi &isita * las
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0ue en adelante le !iciere. sern cubiertas por el ma*or misterio...I -@5!. basta. bastaA -e-clam, %malia. !aciendo acci,n de arrebatar la carta. -Eo. no. espera. Ma* algo ms. ?aniel continu, IMace tiempo 0ue moti&os mu* poderosos. 0ue su talento !abr comprendido 0ui3. me !an !ec!o buscar. pero en &ano. la ocasi,n 0ue !o* se me presenta de poder prestar a usted mis ser&icios con la ms pro1unda sumisi,n * respeto. * con la amistad con 0ue saluda a usted su a11mo. =.F.<.=.'. - Eicols Mari;o. -Eo !a* ms -di+o ?aniel. mirando a su prima con la e-presi,n ms burlona 0ue puede estamparse en la 1isonom/a !umana. -@'ero es de sobra para decir 0ue ese !ombre es un insolenteA -e-clam, %malia. -%s/ ser. 'ero como toda carta re0uiere una respuesta. ser bueno saber 0u se contesta a este !ombre. -BFu se contestaD % &er. dame esa carta. -Eo. -J!. dmela. -2 bien Bpara 0uD -'ara contestarle con los peda3os de ella. -@<a!A -@J!. ?ios m/o. insultada tambinA @'edirme cartas * &isitas en secretoA -e-clam, %malia cubrindose los o+os con sus lindas manos. ?aniel se le&ant,. pas, al gabinete contiguo a la sala. * algunos minutos despus &ol&i, al lado de %malia * le di+o -5sto es lo 0ue tenernos 0ue !acer. o*e I=e;or %utori3ado por mi prima. la se;ora do;a %malia =en3 de Jlabarrieta. para responder a su carta. me compla3co en decir a usted 0ue todos sus temores relati&os a la seguridad de mi prima deben de+ar de alarmarlo en adelante. por0ue ella est a+ena a todo cuanto se le atribu*e> * per1ectamente tran0uila en la +usticia de =u 5-celencia el se;or gobernador. a 0uien *o tendr el !onor de !acer presente ma;ana todo cuanto !a ocurrido esta noc!e. sin ocultarle cosa alguna. en el caso de 0ue se lle&e adelante esta desagradable ocurrencia. ICon este moti&o saluda a usted respetuosamente. etc. -'ero esa carta... -5sta carta lo de+ar sin dormir el resto de esta noc!e. temblando de 0ue &a*a ma;ana a parar a manos de 4osas> *. para e&itarlo. traba+ar ma;ana por0ue no se to0ue ms este negocio. 2 es de este modo 0ue !ago 0ue nuestros propios enemigos se con&iertan en nuestros me+ores ser&idores. -@J!. bien. s/A Manda esa carta. ?aniel cerr, el billete. * lo !i3o llegar al soldado 0ue esperaba a la puerta. Media !ora despus. ?aniel se recostaba sin des&estirse en el aposento de 5duardo> * %malia oraba de rodillas delante de su cruci1i+o de oro incrustado en bano * rogaba al ?ios de las bondades eternas por la seguridad de los 0ue amaba * por la libertad de su patria.

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QII. ?e c,mo se leen cosas 0ue no estn escritas 5n la ma;ana siguiente a la noc!e en 0ue ocurrieron los sucesos 0ue acaban de conocerse. es decir. en la ma;ana del L de agosto. la casa del dictador estaba in&adida de una multitud de correos de la campa;a 0ue se suced/an sin interrupci,n. % ninguno de ellos se le deten/a en la Io1icinaI. 5l general Cor&aln ten/a orden de !acer entrar a todos al despac!o de 4osas. 2 el edecn de =u 5-celencia. con la 1a+a a la barriga. las c!arreteras a la espalda. * el espad/n entre las piernas. iba * &en/a por el gran patio de la casa. ca*ndose de sue;o * de cansancio. )a 1isonom/a del dictador estaba sombr/a como la noc!e l,brega de su alma. 5l le/a los partes de sus autoridades de campa;a. en los 0ue le anunciaban el desembarco del general )a&alle. los !acendados 0ue pasaban a encontrarlo con sus caballadas. etc.. * daba las ,rdenes 0ue cre/a con&enientes para la campa;a. para su acampamento general de =antos )ugares. * para la ciudad. 'ero la descon1ian3a. esa &/bora roedora en el cora3,n de los tiranos. in1iltraba la incertidumbre * el miedo en todas sus disposiciones. en todos los minutos 0ue rodaban sobre su &ida. 5-ped/a una orden para 0ue el general 'ac!eco se replegase al sur. * media !ora despus !ac/a alcan3ar al c!as0ue. * &olaba una orden contraria. Jrdenaba 0ue Ma3a marc!ase con su batall,n a re1or3ar a 'ac!eco. * die3 minutos despus ordenaba 0ue Ma3a se dispusiese a marc!ar con toda la artiller/a a =antos )ugares. Eombraba +e1es de d/a para el comando interior de las 1uer3as de la ciudad. * cada nombramiento era borrado * sustituido &einte &eces en el trascurso de un d/a> todo era as/. =u pobre !i+a. 0ue !ab/a pasado en &ela toda la noc!e. se asomaba de cuando en cuando al gabinete de su padre. a &er si adi&inaba en su 1isonom/a algn suceso 1eli3 0ue lo despe+ase del mal !umor 0ue lo dominaba despus de tantas !oras. Higu !ab/a asomado dos &eces su de1orme cabe3a por la puerta del gabinete 0ue daba al cuarto contiguo al angosto pasadi3o 0ue cortaba el muro. a la derec!a del 3agun de la casa> * el bu1,n de =u 5-celencia !ab/a conocido en la cara de los escribientes 0ue ese no era d/a de 1arsas con el amo> * se contentaba con estar sentado en el suelo del pasadi3o comindose los granos de ma/3 0ue saltaban !asta l del gran mortero en 0ue la mulata cocinera del dictador mac!acaba el 0ue !ab/a de ser&ir para la ma3amorra> 0ue era de &e3 en cuando uno de los man+ares e-0uisitos con 0ue regalaba el &ora3 apetito de su amo. 4osas escrib/a una carta. * los escribientes muc!as otras. cuando entr, Cor&aln. * di+o -B=u 5-celencia 0uiere recibir al se;or Mande&illeD -=/. 0ue entre. Kn minuto despus el ministro de =u Ma+estad <ritnica entr, !aciendo pro1undas re&erencias al dictador de <uenos %ires 0ue. sin cuidarse de responder a ellas. se le&ant, * le di+o -Henga por ac -pasando del gabinete a su alcoba. =ent,se 4osas en su cama. * Mande&ille en una silla a su i30uierda. -B)a salud de Huestra 5-celencia est bienD -le pregunt, el ministro. -Eo esto* para salud. se;or Mande&ille. -=in embargo. es lo ms importante -contest, el diplomtico pasando la mano por la 1elpa de su sombrero. -Eo. se;or Mande&ille. lo ms importante es 0ue los gobiernos * sus ministros cumplan lo 0ue prometen. -=in duda. -B=in dudaD 'ues el gobierno de usted * usted * su gobierno no !an !ec!o sino mentir *
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comprometer mi causa. -@J!. 5-celent/simo se;or. eso es mu* 1uerteA -5so es lo 0ue usted merece. se;or Mande&ille. -B2oD -=/. se;or. usted. Mace a;o * medio 0ue me est usted prometiendo. a nombre de su gobierno. mediar o inter&enir en esta maldita cuesti,n de los 1ranceses. 2 es su gobierno. o usted. el 0ue me !a enga;ado. -5-celent/simo se;or. *o !e mostrado a Huestra 5-celencia los o1icios originales de mi gobierno. -5ntonces ser su gobierno el 0ue !a mentido. )o cierto es 0ue ustedes no !an !ec!o un diablo por mi causa> * 0ue por culpa de los 1ranceses !o* est )a&alle a &einte leguas de a0u/ * toda la 4epblica en armas contra mi gobierno. -@J!. es inaudita la conducta de los 1rancesesA -Eo sea usted 3on3o. )os 1ranceses !acen lo 0ue deben. por0ue estn en guerra conmigo. =on ustedes los ingleses los 0ue me !an !ec!o traici,n. B'ara 0u son enemigos de los 1rancesesD B'ara 0u tienen tanto barco * tanta plata. si cuando llega el caso de proteger a un amigo. les tienen miedoD -Miedo no. 5-celent/simo =e;or> es 0ue la con&eniencia de la pa3 europea. los principios del e0uilibrio continental... -@Fu e0uilibrio. ni 0u diablosA Ksted * sus paisanos pierden a menudo el e0uilibrio * nadie les dice nada. 8raici,n * nada ms 0ue traici,n. por0ue todos son unos. o 0ui3 por0ue usted * todos sus paisanos son tambin unitarios como los 1ranceses. -5so no. eso no. 5-celent/simo se;or. 2o so* un leal amigo de Huecelencia * de su causa. 2 la prueba de ello la tiene Huecelencia en mi conducta. -B5n 0u conducta. se;or Mande&illeD -5n mi conducta de a!ora mismo. -B2 0u !a* a!ora mismoD -%!ora mismo esto* ac para o1recer a Huecelencia mis ser&icios personales en cuanto 0uisiera ocuparme. -B2 0u !ar/a usted si llegase el caso en 0ue *o me &iese perdidoD -Mar/a desembarcar 1uer3as de los bu0ues de =u Ma+estad para &enir a proteger la persona de Huecelencia * su 1amilia. -@<a!A B2 usted cree 0ue los treinta o cuarenta ingleses 0ue ba+asen !abr/an de ser respetados por el pueblo si se le&antase contra m/D -'ero si no 1ueran respetados. las consecuencias ser/an terribles. -@=/A @2 a m/ me !abr/a de importar muc!o 0ue los ingleses bombardeasen la ciudad despus 0ue me !ubiesen 1usiladoA %s/ no se protegen los amigos. se;or Mande&ille. -=in embargo... -=in embargo. si *o 1uera ministro ingls. si 1uera Mande&ille. * usted Juan Manuel 4osas. lo 0ue *o !ar/a ser/a tener una ballenera a todas !oras a la orilla del ba+o de la casa en 0ue &i&iera. para cuando mi amigo 4osas llegase a ella. poder embarcarlo con 1acilidad. -J!. bien. bien. as/ lo !ar. -Eo. si *o no le digo 0ue lo !aga. 2o no necesito a ustedes para nada. 2o digo lo 0ue !ar/a en lugar de usted. -<ien. 5-celent/simo =e;or. )os amigos de Huecelencia &elarn por su seguridad. mientras el genio * el &alor de Huecelencia &elan por los destinos de este !ermoso pa/s * de la causa tan +usta 0ue sostiene. BHuecelencia !a tenido noticias de las pro&incias del interiorD -B2 0u me importan las pro&incias. se;or Mande&illeD
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-=in embargo. los sucesos en ellas... -)os sucesos en ellas no me importan un diablo. BKsted cree 0ue si *o &en3o a )a&alle * lo ec!o derrotado a las pro&incias. tengo muc!o 0ue temer de los unitarios 0ue se !an le&antado allD -Fue temer. no> @pero la prolongaci,n de la guerraA... -5s lo 0ue me dar/a el triun1o. se;or Mande&ille> contra mi sistema no !a* ms peligros 0ue los inmediatos a mi persona> pero los 0ue estn le+anos * duran muc!o. esos me !acen bien. le+os de !acerme mal. -Huecelencia es un genio. -% lo menos &algo ms 0ue los diplomticos de 5uropa. @'obre de la Federaci,n si !ubiera de ser de1endida por !ombres como ustedesA BKsted sabe por 0u a los unitarios se los lle&, el diabloD -Creo 0ue s/. 5-celent/simo =e;or. -Eo. se;or> no lo sabe. -'uede 0ue est e0ui&ocado. -=/. se;or> lo est. =e los lle&, el diablo por0ue se !ab/an !ec!o 1ranceses e ingleses. -@%!. las guerras localesA -)as guerras nuestras. diga usted. -'ues las guerras americanas. -Eo. las guerras argentinas. -'ues las guerras argentinas. -5sas re0uieren !ombres como *o. -Indudablemente. -=i *o &en3o a )a&alle a0u/. me r/o de todo el resto de la 4epblica. -BHuestra 5-celencia sabe 0ue el general 'a3 !a marc!ado para CorrientesD -BEo &eD BEo &e si son 3on3os los unitariosD -Cierto. el general 'a3 no !ar nada. -Eo. no es 0ue no !ar nada. 'uede !acer muc!o. =on 3on3os por otra cosa. =on 3on3os por0ue uno se &a por un lado. otro se &a por otro. * todos estn di&ididos * peleados. en &e3 de +untarse todos * &en/rseme encima como lo !a !ec!o )a&alle. -5s la 'ro&idencia. 5-celent/simo se;or. -J el diablo. 'ero usted 0uiso decirme algo de las pro&incias. -5s &erdad. 5-celent/simo se;or. -B2 0u !a*D -Huestra 5-celencia no puede perder su tiempo en esas cosas. -B'ero en 0u cosas. se;or Mande&illeD -BHuestra 5-celencia no !a tenido noticias de )amadrid ni de <ri3uelaD -=on &ie+as las 0ue tengo. -2o !e recibido algunas por Monte&ideo. -BCundoD -%noc!e. -B2 &iene usted a las doce del d/a a dec/rmeloD -Eo. se;or. =on las die3. -<ueno. las die3. -2o siempre so* pere3oso para lo 0ue no tiene relaci,n con la prosperidad de Huestra 5-celencia. -)uego Bson malas las noticiasD -5-ageraciones de los unitarios.
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-B2 0u !a*D %cabe usted -di+o 4osas con una in0uietud mal/simamente disimulada en su semblante. -5n mi correspondencia particular se me dice lo siguiente -di+o Mande&ille sacando unos papeles de su bolsillo-. 'ero antes B0uiere Huestra 5-celencia 0ue leaD -agreg,. -)ea. lea. 5l se;or Mande&ille le*, I% principios de +ulio el general )amadrid pis, el territorio de C,rdoba. IKna carta datada el N de +ulio. en C,rdoba. da el siguiente resumen de las operaciones del e+rcito de los unitarios I)amadrid &iene a la cabe3a de tres mil 0uinientos !ombres * die3 pie3as de artiller/a. I5l coronel %c!a a la cabe3a de no&ecientos catamar0ue;os !a campado en la )oma <lanca. estancia del 1inado 4e*na1. lim/tro1e con Catamarca. I5l coronel Casano&a se !a al3ado con las milicias de 4/o =eco * el C!a;ar. I5l coronel =osa. con los coraceros de =anta Catalina. !a !ec!o igual mo&imiento.I -Masta a0u/ lo 0ue !a* en la carta relati&o a las pro&incias. -Eo es poco. 'ero estn mu* le+os -contest, 4osas. a 0uien en e1ecto los sucesos de las pro&incias in0uietaban poco. por cuanto ten/a a sus puertas un peligro ma*or en esos momentos. -@J!. mu* le+osA -contest, el se;or Mande&ille. -B2 0u ms le escriben a ustedD -Me ad+untan esta proclama de <ri3uela. -% &er lala. I@?ios * libertadA 5l (obernador * Capitn (eneral de la pro&incia de la 4io+a. <rigadier ?. 8. <ri3uela. a sus compatriotas I@Mermanos * compatriotasA )as !eroicas pro&incias de 8ucumn. =alta. Ju+u* * Catamarca. irritadas con la presencia de los males 0ue el tirano de <uenos %ires !ace pesar sobre la repblica entera. * 0ueriendo preser&arla para siempre de las per1idias * asec!an3as de a0ul. !an le&antado su tremenda &o3. * dic!o @Hi&a la libertad argentinaA @Muera el usurpador 4osasA 5ste grito tan anlogo al cora3,n de los rio+anos 1ue la c!ispa elctrica 0ue los in1lam,. * el 6 del corriente mes de %mrica. por el ,rgano de sus 4. 4. respondieron * !an +urado no permitir 0ue los mal&ados osen poner su inmunda planta sobre el altar santo de la patria. I@CompatriotasA 5l usurpador don J. M. 4osas. all en el sangriento laboratorio de una alma depra&ada. ten/a decretado el e-terminio de la 4epblica todas las pro&incias deb/an ser con&ertidas en !ordas de sal&a+es !abitantes del desierto. )os campeones de la libertad. los 0ue dieron patria a tantos pueblos con su espada * su saber. los 0ue !icieron clsica la tierra del sol. presentar/an un espectculo admirable al mundo &ie+o por la per1idia del tirano 4osas 0uedar/an errantes * sin trmino> * donde sobran recursos a las 1ieras * a las a&es de rapi;a. nuestros &alientes. sus esposas * sus !i+os no encontrar/an un solo rbol 0ue los consolase con su sombra. 5ntretanto. &ol&ed la &ista !acia el tirano l r/e cuando la naturale3a * la !umanidad lloran a su lado. 5l duerme tran0uilo cuando la in+usticia * el pu;al ale&oso le !acen la centinela> l por 1in se di&ierte * entretiene creando escarapelas * di&isas de la sangre misma 0ue !ace &erter. 5sta pintura es !orrible pero e-acta. I@'aisanosA Eo permitamos 0ue el sol de %mrica. su ?ios en otro tiempo. desde su alto cenit nos diga U?e+ad esa tierra 0ue no debis pisar. no merecis 0ue os alumbre los sepulcros 0ue !a ms de trescientos a;os abristeis son ms dignos 0ue &osotros de mi claridad * esplendorU. %migos no. no es posible> !agamos por no merecer tan !umillante como +usta recon&enci,n>
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principiemos por ser libres. abramos las puertas a todos los desgraciados. en+uguemos las lgrimas de tantas madres * esposas abandonadas a la or1andad * miseria. consolmoslas en su amargo llanto> pero enristremos nuestras lan3as contra los desnaturali3ados 0ue intentan so1ocar en nuestro cora3,n tan dulce sentimiento. Eo con1iemos ms la suerte de nuestra patria a los capric!os * &engan3as de un !ombre solo. carguemos sobre nuestros propios !ombros el peso gra&e de nuestros destinos. Eos 1alta muc!o. es &erdad> pero sabed 0ue la sinceridad * la buena 1e son pre1eribles a las letras dolosas * a la 1iloso1/a armada adornados con a0uellas cualidades. arro+monos a plantar el rbol santo de la libertad. garanti3ada por una constituci,n. ante la cual el grande. el pe0ue;o. el 1uerte. el dbil. 0ueden asegurados en sus derec!os * propiedades. 8ales son los &otos 0ue animan a &uestro compatriota * amigo. - 8oms <ri3uela. 5st con1orme - 5rsil&engoa. -@<a!. palabras bonitas de los unitariosA -@J!. nada msA -contest, el d,cil ministro de la (ran <reta;a. -B=abe algo msD -)a anar0u/a entre 4i&era * los emigrados argentinos. entre 4i&era * )a&alle. entre los amigos del gobierno delegado * 4i&era. * entre todo el gnero !umano contina !aciendo prodigios en la repblica &ecina. -2a lo s> B* de 5uropaD -B?e 5uropaD -=/. no !ablo en griego. -Creo. 5-celent/simo se;or. 0ue la cuesti,n de Jriente se !a complicado ms. * 0ue las o1iciosidades del gobierno de mi soberana darn una pronta * 1eli3 soluci,n a la in+usta cuesti,n promo&ida por los 1ranceses al gobierno de Huecelencia. -5so mismo me dec/a usted !ace un a;o. -'ero a!ora tengo datos positi&os. -)os de siempre. -)a cuesti,n de Jriente... -Eo me !able ms de eso. se;or Mande&ille. -<ien. 5-celent/simo se;or. -Fue se los lle&e el diablo a todos es lo 0ue *o deseo. -)os negocios estn mu* gra&emente complicados. -=/. est bueno B* no sabe msD -'or a!ora nada ms. 5-celent/simo se;or. 5spero el pa0uete. -5ntonces usted me dispensar por0ue tengo 0ue !acer -di+o 4osas le&antndose. -Ei un minuto 0uiero 0ue pierda Huecelencia su precioso tiempo. -=/. se;or Mande&ille. tengo muc!o 0ue !acer. por0ue mis amigos no me saben a*udar en nada. 2 4osas sali, del cuarto lle&ando en pos de s/ al se;or Mande&ille. ms dbil * sumiso * !umillado 0ue el ltimo laca*o de la Federaci,n de entonces. Ms por un e1ecto de distracci,n 0ue por ci&ilidad. 4osas acompa;, al ministro !asta la puerta de su antegabinete. 0ue daba al pasadi3o. donde encontraron a Manuela dando ,rdenes a la mulata cocinera. 0ue continuaba en su 1aena del ma/3. =e des!ac/a Mande&ille en cortes/as * cumplimientos a la !i+a del 4estaurador. cuando 4osas. por una de esas sbitas inspiraciones de su carcter. mitad tigre * mitad 3orro. mitad trgico * mitad c,mico. con los o+os * con las manos !ac/a &iolentas se;as a su !i+a. 0ue con traba+o pudo. al 1in. comprender la pantomima de su padre. 'ero la perple+idad 0ued, pintada en el semblante de la +o&en cuando comprendi, lo 0ue se le
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ordenaba !acer> no sabiendo ni lo 0ue contestaba al se;or Mande&ille. ni si deb/a o no e+ecutar la &oluntad de su padre. Kna mirada de l. sin embargo. amilan, el esp/ritu dome;ado de Manuela> * esta primera &/ctima de su padre tom, de manos de la mulata la ma3a con 0ue mac!acaba el ma/3. *. enro+ecido su semblante * trmulas sus manos. continu, en el mortero la operaci,n de la criada. -BKsted sabe para 0u es ese ma/3 0ue pisa mi !i+a. se;or Mande&illeD -Eo. 5-celent/simo se;or -respondi, el ministro paseando sus o+os alternati&amente de Manuela a su padre * de la cocinera a Higu. sentado al pie del mortero. -5so es para !acer ma3amorra -di+o 4osas. -@%!A -BKsted no !a comido ma3amorraD -Eo. 5-celent/simo se;or. -'ero esta muc!ac!a no tiene 1uer3as. 8oda la ma;ana se la !a lle&ado en eso. * el ma/3 toda&/a est entero. M/rela. *a no puede de cansada. @Ha*aA. le&ntese =u 4e&erencia. padre Higu. * a*ude un poco a Manuela. por0ue el se;or Mande&ille tiene las manos mu* delicadas. * es ministro. -@J!. no. se;or (obernadorA 2o a*udar con muc!o gusto a la se;orita Manuelita -di+o Mande&ille. acercndose al mortero * tomando la ma3a de manos de Manuela. 0ue a una se;a de su padre se la entreg, sin &acilar. comprendiendo entonces la idea 0ue !ab/a tenido. * sonriendo de ella. 5l ministro de =u Ma+estad <ritnica. caballero Mande&ille. se dobl, los pu;os de batista de su camisa. * empe3, a mac!acar el ma/3 a grandes golpes. -%s/> nadie dir/a 0ue es ingls. sino criollo> as/ se pisa. B&es. ManuelaD %prende -dec/a 4osas. saltndole el alma * la risa en el cuerpo. -@J!. es una ocupaci,n mu* 1uerte para una se;oritaA -e-clam, el se;or Mande&ille. siempre mac!acando * !aciendo saltar una llu&ia de 1ragmentos de ma/3 sobre el padre Higu. 0ue se los de&oraba con muc!o gusto. -Ms 1uerte. se;or Mande&ille. ms 1uerte. =i el ma/3 no se 0uiebra bien. la ma3amorra sale mu* dura. 5l ministro plenipotenciario * en&iado e-traordinario de =u Ma+estad la reina del 4eino Knido de la (ran <reta;a e Irlanda continuaba mac!acando el ma/3 para la ma3amorra del dictador argentino. -@8atitaA 4osas le tir, del &estido a su !i+a para 0ue se callase * prosigui, -=i se cansa. de+e no ms. -@J!. no. se;or (obernador. noA -le contest, Mande&ille. dando cada &e3 ms 1uerte. * empe3ando a sudar por todos sus poros. -B% &erD 5sprese un po0uito -di+o 4osas acercndose al mortero * re&ol&iendo los granos con su mano-. 2a est bueno -prosigui, despus de e-aminar el ma/3-. esto es saber !acer las cosas. 2 a tiempo de concluir esas palabras. do;a Mar/a Jose1a 53curra apareci, en la escena. -B)e parece bien a HuecelenciaD -pregunt, Mande&ille desdoblndose sus pu;itos de batista. despus de !aber saludado a la recin &enida. -Mu* bueno est. se;or ministro. Manuela. acompa;a al se;or Mande&ille. o ll&alo a la sala. si 0uiere. Con0ue. !asta siempre. mi amigo. 5sto* mu* ocupado. como usted sabe. pero *o siempre so* su amigo. -8engo muc!o !onor en creerlo as/. 5-celent/simo se;or. * *o no ol&idar lo 0ue Huecelencia !ar/a en mi lugar si *o estu&iera en lugar de Huecelencia -di+o el ministro marcando sus
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palabras para recordar a 4osas 0ue ten/a presente su pro*ecto de la ballenera. -Maga usted lo 0ue 0uiera. <uenos d/as. 2 4osas se &ol&i, a su gabinete acompa;ado de su cu;ada. mientras el se;or Mande&ille daba el bra3o a Manuela * pasaba con ella al gran sal,n de la casa. -<uenas noticias -le di+o do;a Mar/a Jose1a al entrar. -B?e 0uinD -?e a0uella nima 0ue se nos !ab/a escapado el 9 de ma*o. -B)o !an IagarradoID -pregunt, 4osas. resplandecindole los o+os. -Eo. -BEoD -'ero la IagarraremosI. Cuiti;o es un bruto. -'ero. Bd,nde estD -% sentarnos primero -di+o la &ie+a. -% sentarnos primero -di+o la &ie+a. pasando con 4osas del gabinete a la alcoba.

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QIII. C,mo sacamos en limpio 0ue ?on Cndido 4odr/gue3 se parec/a a ?on Juan Manuel 4osas 5n esa misma ma;ana en 0ue su se;or/a el se;or ministro plenipotenciario de =u Ma+estad <ritnica mac!acaba el ma/3 para la ma3amorra de 4osas. nuestro antiguo amigo don Cndido 4odr/gue3 se paseaba en el largo 3agun de su casa. cerca de la 'la3a Eue&a. metido entre su sobretodo color pasa. 0ue lo !ab/a acompa;ado en sus sustos del a;o de 187:> con un gorro blanco metido !asta las ore+as. dos grandes !o+as de naran+o pegadas con sebo en las sienes. unos &ie+os 3apatos de pa;o 0ue le ser&/an de pantu1las. * las manos en los bolsillos del sobretodo. )o irregular de su paso. las o+eras 0ue bordaban sus prpados * las gesticulaciones repentinas en su 1isonom/a daban a entender 0ue !ab/a pasado mala noc!e * 0ue se !allaba en momentos de un dilogo elocuente consigo mismo. ?os golpes dados a la puerta lo pararon sbitamente en sus paseos. =e acerc, a ella. mir, por la boca lla&e antes de preguntar 0uin estaba. * no &iendo sino el pec!o de una persona. se atre&i, a interrogar con una &o3 notablemente trmula -BFuin esD -=o* *o. mi 0uerido maestro. -@?anielA -=/. ?aniel> abra usted. -BFue abraD -=/. con todos los santos del cielo. eso es lo 0ue !e dic!o. -B5res t. en e1ecto. ?anielD -Creo 0ue s/. !game usted el 1a&or de abrir * me &er. -J*e pon tu cara en l/nea recta !ori3ontal con el o+o de la lla&e. pero separado a una tercia o media &ara de l. para 0ue *o pueda dirigir mi &isual * conocerte. ?aniel tu&o intenci,n de dar una patada a la puerta * !acer saltar el picaporte. pero no pas, de intenci,n. * tu&o 0ue !acer lo 0ue su intransigible maestro le ordenaba. -@%!. eres t. en e1ectoA -di+o don Cndido. * abri, la puerta. -=/. se;or. *o so*> *o. 0ue tengo demasiada paciencia con usted. -5spera. detente. ?aniel. no sigas ms adelante -e-clam, don Cndido tomando la mano a su disc/pulo. -BFu diablos signi1ica esto. se;or don CndidoD B'or 0u no puedo seguir ms adelanteD -'or0ue 0uiero 0ue entres a0u/. en este cuarto de Eicolasa -respondi, don Cndido. se;alando la puerta de una !abitaci,n 0ue daba al 3agun. -%nte todas cosas. B!a sucedido algoD -Eada. pero &en al cuarto de Eicolasa. -B5s usted el 0uien &a a !ablarme a!/D -2o. *o mismo. -Malo. -Cosas mu* serias. -'eor. -Hen. ?aniel. -Con una condici,n. -Imp,n. ordena. -Fue la con&ersaci,n no pasar de dos o tres minutos. -Hen. ?aniel. -B%cepta ustedD
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-%cepto. &en. -Hamos all. 2 ?aniel. lle&ado por la mano de su antiguo maestro. entr, al cuarto de la pro&inciana sir&ienta de l. * sent,se sobre una &ie+a silla de &a0ueta. ?on Cndido se par, a su lado. * e-tendiendo el bra3o di+o -8,mame el pulso. ?aniel. -B2oD -=/. t. -B2 0u diablo 0uiere usted 0ue !aga *o con su pulsoD -Her la 1iebre 0ue me de&ora. 0ue me consume. 0ue me abrasa desde anoc!e. BFu 0uieres !acer de m/. ?anielD BFu !ombre es ste 0ue !as metido en mi casaD -@%!ora salimos con sasA BEo lo conoce usted *aD -)o conoc/ de ni;o. como te conoc/ a ti * a tantos otros. cuando era in1ante. tierno. e inocente como todos los ni;os. 'ero. Bs *o acaso cul es su &ida actual. cules sus opiniones. cules sus compromisosD B'uedo creer 0ue es un inocente cuando me lo traes entre el l,brego misterio de la noc!e. * cuando me ordenas 0ue nadie lo &ea * 0ue a nadie !able de este asuntoD B'uedo creer 0ue es un amigo del gobierno cuando lo &eo sin una sola de las di&isas 1ederales. * con una corbata blanca * celesteD BEo debo deducir de todo esto. por una l,gica conclu*ente. 0ue a0u/ !a* alguna intriga pol/tica. alguna conspiraci,n. algn complot. alguna re&oluci,n en 0ue *o esto* tomando parte sin saberlo * sin 0uererlo> *o. un !ombre pac/1ico. tran0uilo * sosegado> *o. 0ue por mi gra&e * circunspecta posici,n actual como secretario de =u 5-celencia el se;or ministro %rana. 0ue es un !ombre e-celente como su se;ora * toda su respetabil/sima 1amilia * !asta sus criados. debo ser por 1uer3a. por necesidad. circunspecto * leal a mis deberes o1icialesD B8e pareceD... -Me parece 0ue usted !a perdido el +uicio. se;or don Cndido. * como *o no 0uiero perder el m/o. ni perder mi tiempo. bueno ser 0ue demos por concluida nuestra con1erencia * me permita usted pasar a &er a 5duardo. -'ero. B!asta cundo &a a estar en mi casaD -Masta 0ue ?ios 0uiera. -'ero eso no puede ser. -5so ser. sin embargo. -@?anielA -=e;or don Cndido. mi distinguido maestro. recapitulemos en dos palabras la posici,n de todos. -=/. recapitulemos. -Jigame usted para e&itar los peligros 0ue la 1ederaci,n le pudiera !acer correr a usted en la poca actual lo !e colocado de secretario pri&ado del se;or %rana Bno es ciertoD -5-actamente. -<ien. pues> el se;or %rana * todos sus secretarios. es mu* probable 0ue sean colgados de un d/a a otro. no por orden de las autoridades. sino por orden del pueblo 0ue puede le&antarse contras 4osas de un momento a otro. -@J!A -e-clam, don Cndido. abriendo tama;os o+os. -Colgados. s/. se;or -repiti, ?aniel. -B)os secretarios tambinD -8ambin. -B=in ser por e0ui&ocaci,nD -=in ser por e0ui&ocaci,n. -@5s espantosoA
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-)os secretarios +unto con el ministro. -?e manera 0ue si de+o mi empleo de secretario. la Ma3orca me degOella> * si no lo de+o. el pueblo me a!orca> * toda&/a. en cual0uiera de los dos casos. me puede suceder una desgracia por e0ui&ocaci,n. -5-actamente. eso s/ es l,gica. -@),gica de los in1iernos. ?aniel> l,gica 0ue me &a a costar la &ida. por tu causaA -Eo. se;or. no le costar a usted nada. si usted !ace cuanto *o 0uiero. -B2 0u !e de !acerD Mabla. -Ho* a ponerle a usted el dilema en otro sentido estamos en el momento de crisis> en ella. o 4osas !a de triun1ar de )a&alle. o )a&alle de 4osas. Bno es as/D -Cierto. as/ es. -<ien. pues en el primer caso. usted tiene en don Felipe %rana un apo*o para continuar en su pr,spera 1ortuna> * en el segundo. usted tiene en 5duardo la me+or ti+era para cortar la soga del pueblo. -B5n 5duardoD -=/. * no !a* ms 0ue !ablar sobre esto. ni repetirlo. -?e modo 0ue... -?e modo 0ue usted tiene 0ue guardar a 5duardo en su casa !asta 0ue *o determine. -'ero... -Jtro !ombre menos generoso 0ue *o comprar/a el secreto de usted. dicindole =e;or don Cndido. mu* buena est la orden del e+rcito de )a&alle 0ue me !a dado usted anoc!e copiada de su pu;o * letra. * a la menor indiscreci,n su*a ese documento ir a manos de 4osas. se;or don Cndido... -@<asta. basta. ?anielA -<ien. basta. B5ntonces estamos de acuerdoD -?e acuerdo. @J!. ?ios m/o. *o esto* como 4osas> so* igual a l en organi3aci,n> est &istoA -e-clam, don Cndido pasendose precipitadamente por el cuarto de Eicolasa. * apretndose contra las sienes los parc!es de naran+o. -BFue usted es igual a 4osas en organi3aci,nD -=/. ?aniel. idntico. -@?iabloA BMe !ace usted el 1a&or de e-plicarme eso. se;or don CndidoD 'or0ue. si es as/. entre 5duardo * *o podr/amos !acer a!ora mismo un gran ser&icio a la !umanidad. -=/. ?aniel. igual -di+o don Cndido. sin comprender la burla de ?aniel. -'ero. Bigual en 0uD -5n 0ue tengo miedo. ?aniel. miedo de cuanto me rodea. -@MolaA B2 usted sabe 0ue el se;or gobernador tiene miedoD -=/. lo s. %*er a la oraci,n. mientras *o escrib/a. es decir. mientras sacaba copias de los documentos 0ue te ense; ms tarde. por0ue siguiendo tus ,rdenes saco siempre una copia de ms. el se;or ministro con&ersaba mu* 0uedito con el se;or (arrig,s. * Bsabes lo 0ue le dec/aD -=i usted no me lo dice. no creo 0ue podr adi&inarlo. -)e dec/a 0ue el se;or gobernador !ab/a !ec!o poner a bordo de la %cteon cuatro ca+ones de on3as> * 0ue estaba &iendo el momento en 0ue =u 5-celencia se embarcaba por0ue tiene miedo de la situaci,n 0ue lo rodea. -@MolaA -5sas son las palabras te-tuales del se;or ministro. -@?iabloA -2 eso es lo mismo 0ue siento *o miedo de la situaci,n 0ue me rodea.
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-B8ambin. e!D -8ambin. s/. 2 es por eso por lo 0ue !e dic!o 0ue me pare3co a =u 5-celencia. por0ue es mu* e-plicati&o. mu* elocuente. mu* terminante. 0ue. en unos mismos momentos l * *o sintamos unas mismas impresiones. -Cierto -di+o ?aniel pensando en las palabras de don Cndido. -2 ese 1en,meno no tendr/a lugar si l * *o no tu&isemos organi3aciones idnticas. iguales. igualmente impresionables. -BCon0ue cuatro ca+ones de on3as. a bordo de la %cteonD -Cuatro ca+ones. -B2 0ue tiene miedoD -Miedo. eso 1ue lo 0ue di+o. -B2 el se;or %rana. no di+o alguna cosa relati&a a lD -Claro est 0ue di+o. por0ue el se;or ministro tiene una l,gica tan conclu*ente como la m/a I5s preciso 0ue pensemos tambin en nosotros. amigo m/o -le di+o a (arrig,s. Eosotros no !emos !ec!o mal a nadie> al contrario. !emos !ec!o todo el bien 0ue !emos podido> pero ser bueno 0ue tratemos de embarcarnos inmediatamente 0ue el se;or gobernador lo !aga.I 2 esto es l,gico. ?aniel as/ como *o digo 0ue si siento 0ue el ministro se embarca. me embarco *o. aun0ue sea por el 4iac!uelo. * para ir a la isla de Casa+ema. -B2 (arrig,s di+o algoD -Fue de distinta opini,n. -BJpinaba el 0uedarseD -Eo> trat, de demostrar a don Felipe. al se;or ministro 0uise decir. 0ue lo ms prudente era no esperar a 0ue el gobernador se embarcase. en el caso de 0ue la situaci,n se 1uera !aciendo ms peligrosa. 'ero a lo ltimo continuaron !ablando tan despacio 0ue no pude o/r ms. -=in embargo. es preciso 0ue otra &e3 tenga usted los o/dos ms abiertos. -B5sts incomodado. mi 0uerido * estimado ?anielD -Eo. se;or. no. 'ero as/ como *o lleno a usted de garant/as presentes * 1uturas. 0uiero de usted circunspecci,n * ser&icios acti&os. -Cuando *o pueda. ?aniel. B'ero crees 0ue corro peligro actualmenteD -Einguno. -B5duardo estar muc!os d/as a0u/D -B8iene usted completa con1ian3a en EicolasaD -Como de m/ mismo. Jdia a toda esta gente desde 0ue le mataron a su !i+o. a su buen. a su leal. a su tierno !i+o> * desde 0ue !a sospec!ado 0ue 5duardo est escondido. le sir&e con ms proli+idad 0ue a m/. con ms esmero. con puntualidad. con... -Hamos a &er a 5duardo. se;or don Cndido. -Hamos. mi 0uerido * estimado ?aniel> est en mi gabinete.

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QIH. )os dos amigos -Hamos. pero !asta la puerta del gabinete solamente. por0ue *o so* el mdico del alma de este !ombre. * sabe usted 0ue los mdicos tienen siempre 0ue !ablar solos con sus en1ermos. -@%!. ?anielA -BFu !a*. se;orD -Eada. entra> pasa adelante> *o me &o* a la sala -di+o don Cndido al entrar ?aniel al lugar clasi1icado de gabinete. * &ol&iendo sobre sus pasos. -<uen d/a. mi 0uerido 5duardo -di+o ?aniel a su amigo. sentado en la &ie+a poltrona de don Cndido. delante de su mesa de escribir. -<ien pod/as !aberme tenido !asta ma;ana en esta maldita crcel sin saber una palabra de nadie -di+o 5duardo. -@%!A B5mpe3amos por recon&encionesD -Me parece 0ue tengo ra3,n son las die3 de la ma;ana. -Cierto. las die3. -2 bien. B0u es de %maliaD -Mu* buena est. gracias a ?ios. pero no gracias a ti. 0ue !aces todo lo posible por0ue lo pase mal. -B2oD -8. s/> * a!/ est la prueba -di+o ?aniel se;alando oc!o o die3 pliegos de papel dispersos sobre la mesa. en cada uno de los cuales !ab/a el nombre de %malia &einte o treinta &eces escrito a lo anc!o. a lo largo. al sesgo. de todos modos * con in1initas 1ormas de letra. -@%!A e-clam, 5duardo ponindose colorado * +untando todos los papeles. -8 te entreten/as en esto. mi 0uerido 5duardo. nada ms natural> pero en tu situaci,n es preciso 0ue lo con&eniente ceda el lugar a lo natural> * como no con&iene 0ue nadie sepa 0ue tienes tanto amor a ese nombre. bueno ser !acer esto -di+o ?aniel tomando los papeles de mano de 5duardo. enrollndolos * tirndolos a una &ie+a c!imenea 0ue se encend/a 0uince o &einte d/as en cada in&ierno en el gabinete de don Cndido. para secar la !umedad de las paredes. segn l dec/a. por0ue el 1uego continuo le !ac/a mal> encendida ese d/a por consideraciones a su !usped por 1uer3a. -<ien. te concedo 0ue tienes ra3,n. ?aniel. pero *o 0uiero &ol&er a <arracas. a!ora mismo. -Comprendo 0ue lo 0uieras. -2 lo !ar. -Eo. no lo !ars. -B2 0uin me lo impedirD -2o. -@J!. caballero. eso es abusar demasiado de la amistadA -=i usted lo cree as/. se;or <elgrano. nada ms sencillo entonces. -BC,moD -Fue usted puede irse a <arracas cuando 0uiera. pero debo pre&enirle 0ue cuando usted llegue. se encontrar solo en la casa. por0ue mi prima no estar en ella. -@'or ?ios. ?aniel. por ?ios. no morti1i0ues ms mi situaci,nA 2o no s lo 0ue digo. -@Ha*aA %l cabo !as dic!o una cosa ra3onable. * a!ora 0ue !as empe3ado a tener ra3,n. o*e todo lo 0ue !a*. 2 ?aniel re1iri, sucintamente a 5duardo todas las ocurrencias de la noc!e anterior. como tambin la in&asi,n del general )a&alle. -Cierto. cierto. @2o no puedo *a !abitar en <arracas sin comprometerlaA -di+o 5duardo. poniendo el codo sobre la mesa. reclinada su 1rente en la palma de su mano.
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-5so es !ablar con +uicio. 5duardo. Mo* no !a* otro medio de sal&ar a %malia 0ue ponindote le+os de la mano de 4osas. por0ue. aun cuando *o pudiera sal&arla de los insultos de la Ma3orca. o de una medida torpe del tirano. *o no tendr/a poder para libertarla de los rigores de su propia organi3aci,n. si te acaeciera una desgracia. %malia est apasionada. =u naturale3a sensible * su imaginaci,n e-altada la lle&ar/an al ltimo e-tremo de la &ida. o del in1ortunio. si llegase !asta su cora3,n una sola gota de tu sangre. -B2 0u !ago. ?aniel. 0u !agoD -?esistir de la idea de &erla por algunos d/as. -Imposible. -)a pierdes entonces. -B2oD -8. -@J!. no puedo. noA -Eo la amas. entonces. -@Fue no la amoA @J!A =/. s/> no la amo como ella se merece ser amada. por0ue para %malia se necesita un ?ios. * *o so* un !ombre> ella se merece el amor del cielo * de la tierra. * *o no puedo darle sino el amor de mi alma. @%!A ?aniel desde anoc!e me parece 0ue 1alta lu3. por0ue sus o+os no la derraman sobre los m/os> me parece 0ue me 1alta el aire de mi e-istencia. por0ue no lo aspiro en sus alientos. @Fue no la amoA @J!. ?ios m/o. ?ios M/oA -e-clam, 5duardo ocultando su 1rente entre sus manos. Kn momento de silencio se estableci, entre los +,&enes. ?aniel respetaba en ese momento esa noble pasi,n del amor. obra de ?ios para las almas generosas * grandes. 0ue l sent/a tambin aun0ue sin la e-altaci,n de su amigo> por0ue ni el amor por su Florencia ten/a obstculos 0ue lo irritasen. ni su esp/ritu estaba a+eno a otras nobles * grandes impresiones 0ue lo distra/an> ni l ten/a tampoco la organi3aci,n reconcentrada de 5duardo. en la cual. por esa desgraciada condici,n. las pasiones. la 1elicidad * la desgracia. obraban sus e1ectos con ms poder. -'ero no> esto es ser demasiado dbil. BFu es lo 0ue dec/as 0ue debo !acer. ?anielD -di+o 5duardo. sacudiendo su cabe3a. ec!ando atrs las !ebras de sus cabellos de bano. 0ue ca/an sobre sus sienes plidas. * mirando tran0uilamente a su amigo. -Eo &er a %malia por algunos d/as. -<ien. -=i los sucesos pol/ticos alcan3an pronto el 1in 0ue les deseamos. entonces todo est ganado en tus negocios. -=/. cierto. -=i. por el contrario. los sucesos no alcan3an ese 1in. es necesario entonces 0ue emigres. -B=oloD -Eo. no irs solo. -BIr %maliaD BCrees 0ue 0uiera seguirmeD -=/. lo creo per1ectamente. 'ero adems de %malia irn otras personas de tu relaci,n. -@J!A =/. &amos al e-tran+ero. ?aniel. el aire de la patria mata a sus !i+os. !o* nos so1oca. -Eo importa> es necesario respirarlo como se pueda. !asta !aber perdido toda esperan3a. -'ero. B* si los sucesos se demoran muc!o tiempoD -Eo es posible. -Eada ms 1cil de suceder. sin embargo. Kn contratiempo cual0uiera puede detener las operaciones de )a&alle. * entonces... -5ntonces todo se !abr perdido> por0ue la demora es la ruina para )a&alle. en el estado actual de las cosas. -'ero. no. amigo m/o. no estar perdido> * por0ue no lo estar. estaremos todos los d/as
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esperando 0ue al siguiente entre )a&alle. -)o esperarn otros. pero *o no. 5duardo. 5l personal del e+rcito libertador es in1initamente in1erior en nmero al de 4osas. 2 los recursos de ste son en relaci,n de mil a uno. comparados con los de nuestro bra&o general. 5n 1a&or de ste. pues. no !a* ms 0ue la impresi,n moral 0ue !a causado su inesperada presencia en la pro&incia. * los antecedentes casi romancescos de su &alor personal. * del entusiasmo de sus +,&enes soldados. 'ero. si el momento de esa impresi,n se pierde. todas las probabilidades estarn entonces en contra de la cru3ada. -'ero bien. supongamos el caso de una prolongaci,n de tiempo en la guerra> Bc,mo &i&ir entonces separado de %malia tanto tiempo. ?anielD -=i llegara ese caso. la &er/as. pero no en <arracas. -B'uedo entrar un momento. mis 0ueridos * estimados disc/pulosD -di+o don Cndido. asomando la borlita de su gorro blanco por la puerta del gabinete. 0ue entreabri,. -%delante. mi 0uerido * estimado maestro -di+o ?aniel. -Ma* una no&edad. ?aniel. una ocurrencia. una cosa... -BKsted me !ar el 1a&or de dec/rmela de una &e3. se;or don CndidoD -5s el caso 0ue *o me paseaba en el 3agun. por0ue cuando tengo un poco de dolor de cabe3a como al presente. me !ace bien pasearme. como tambin ponerme unos parc!es de !o+as de naran+o. 'or0ue !abis de saber. !i+os m/os. 0ue las !o+as de naran+o con sebo tienen sobre mi organi3aci,n la &irtud espec/1ica... -?e me+orar a usted * en1ermar a los otros. BFu es lo 0ue !a*D -pregunt, el impaciente ?aniel. -% eso camino. -@'ero llegue usted de una &e3. por todos los santosA -2a llego. genio de p,l&ora. *a llego. Me paseaba en el 3agun. dec/a. cuando sent/ 0ue alguien se par, en la puerta. Me acer0u indeciso. &acilante. dudoso. 'regunt 0uin era. Me con&enc/ de la identidad de la persona 0ue me respondi,. * entonces abr/ B0uin te parece 0ue era. ?anielD -Eo s. pero me alegrar/a de 0ue !ubiese sido el diablo. se;or don Cndido -di+o ?aniel. dominando su impaciencia como era su costumbre. -Eo. no era el diablo. por0ue se parece 0ue no se desprende de mi le&ita !ace tiempo. 5ra Ferm/n. tu leal. tu 1iel. tu... -BFerm/n est a!/D -=/. 5st en el 3agun. dice 0ue 0uiere !ablarte. -@%cabara usted. con mil bombasA -e-clam, ?aniel saliendo apresuradamente del gabinete. -@Fu genioA =e !a de perder. se !a de estrellar contra el destino. J*e t. 5duardo. t. 0ue pareces ms circunspecto. aun cuando despus 0ue saliste de la escuela en 0ue eras 0uieto. tran0uilo * estudioso. no !e tenido la satis1acci,n de tratarte> es necesario 0ue tengas muc!a cautela en la situaci,n actual. ?ime Bpor 0u no entras !o* mismo a estudiar con los +esuitas * te entregas a la carrera eclesisticaD -=e;or. Bme !ace usted el 1a&or de de+arme el alma en pa3D -@%*A @MaloA B8ambin eres t como tu amigoD B2 0u pretendis. +,&enes e-tra&iados en la carrera tortuosa. en la pendiente rpida en 0ue os !abis lan3adoD -'retendemos 0ue nos de+e usted solos un momento. se;or don Cndido -di+o ?aniel. 0ue entraba al gabinete a tiempo 0ue su respetable maestro de primeras letras empe3aba la interrumpida 1rase de su &aliente ap,stro1e. -BEos amena3a algn peligro. ?anielD -pregunt, don Cndido. mirando t/midamente a su disc/pulo.
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-Einguno absolutamente. =on asuntos m/os * de 5duardo. -'ero es 0ue nosotros tres estamos !o* 1ormando un solo cuerpo indi&isible. -Eo importa. lo di&idiremos momentneamente. Mganos usted el 1a&or de de+arnos solos. -Fuedad -di+o don Cndido e-tendiendo su mano en el aire en direcci,n a los dos +,&enes * saliendo pausadamente del gabinete. -5l negocio se &uel&e ms serio. 5duardo. -BFu !a*D -%lgo de %malia. -@J!A -=/. de %malia. %caba de recibir a&iso de 0ue dentro de una !ora la polic/a le !ar una &isita domiciliaria. * me lo manda decir con Ferm/n. a 0uien *o !ab/a mandado a <arracas antes de &enir a &erte. -B2 0u !acemos. ?anielD @'ero. o!. c,mo pregunto 0u !acemosA... ?aniel. me &o* a <arracas. -5duardo. no es tiempo de !acer locuras. 2o amo muc!o a mi prima para permitir a nadie el 0ue arro+e sobre ella la desgracia -di+o ?aniel con un tono * una mirada tan serios. 0ue !icieron una 1uerte impresi,n en el nimo de 5duardo. -'ero *o so* la causa de los insultos a 0ue esa se;ora se &e e-puesta. * so* *o. caballero. 0uien deba protegerla -contest, 5duardo con se0uedad. -5duardo. no !agamos locuras -repiti, ?aniel. &ol&iendo a la dul3ura natural con 0ue trataba a su amigo-. no !agamos locuras. =i se tratase de de1enderla de un !ombre. de dos !ombres. de ms 0ue 1uesen. con la espada en la mano. *o te de+ar/a mu* tran0uilo el placer de entretenerte con ellos. 'ero es del tirano * de todos sus secuaces de 0uienes debemos de1enderla> * para con ellos tu &alor es impotente> tu presencia les dar/a ma*ores armas contra %malia. * no conseguir/as libertar ni tu cabe3a ni la tran0uilidad de mi prima. -8ienes ra3,n. -?+ame obrar. 2o &o* a <arracas en el acto. * a la 1uer3a *o opondr la astucia. * tratar de e-tra&iar el instinto de la bestia con la inteligencia del !ombre. -<ien. anda. anda pronto. -8ardar die3 minutos en llegar a mi casa a tomar mi caballo. * en un cuarto de !ora estar en <arracas. -<ien. B* &ol&ersD -5sta noc!e. -?ile... -Fue te conser&as para ella. -?ile lo 0ue 0uieras. ?aniel -di+o 5duardo. dndose &uelta. por0ue sin duda en sus o+os !ab/a algo 0ue 0uer/a ocultar a la mirada de su amigo. Jams un !ombre apasionado como 5duardo. con su &alor * su generosidad. puede !aberse encontrado en situaci,n ms di1/cil> &e/a en peligro a la bien amada de su alma. en peligro por l. * no pod/a de1enderla sin agra&ar su desgracia. Cuando &ol&i, a su primer paseo por la !abitaci,n. *a no !all, a ?aniel en el gabinete. 5ran las once de la ma;ana. * don Cndido empe3, a &estirse para ir a la secretar/a pri&ada del se;or don Felipe.

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QH. %malia en presencia de la polic/a ?aniel lleg, a su casa. mont, en su soberbio ala3n. parti, a gran galope para <arracas. tomando las peores calles de la ciudad para no encontrar obstculos de trnsito 0ue lo detu&iesen. pues los del terreno los sal&aba sin di1icultad el superior caballo 0ue montaba> pero todo era intil. por0ue iba a llegar tarde a la 0uinta. Cuando a las nue&e de la ma;ana ?aniel !ab/a de+ado a su prima. para dirigirse a la ciudad. !ab/a dado orden a Ferm/n 0ue lo esperase en <arracas. designndole las casas en 0ue lo encontrar/a. en caso 0ue ocurriese alguna no&edad. Kna ocurri, en e1ecto. 'oco rato despus de su partida lleg, a la 0uinta una carta para %malia. en 0ue se le anunciaba una &isita de la polic/a. * la +o&en mand, dar a&iso a ?aniel de este suceso. por cuanto ella descon1iaba de su prudencia en presencia del insulto 0ue iba a !acerse en su casa. 'as, inmediatamente al cuarto 0ue ocupaba 5duardo. 8om, de sobre una mesa algunas traducciones del ingls. en 0ue sol/a entretenerse el +o&en. * con&encida de 0ue no !ab/a un solo ob+eto 0ue pudiese re&elar en ese aposento lo 0ue probablemente &en/a a buscar la polic/a. &ol&i, a la sala. ec!, los papeles a la c!imenea. * se paseaba con esa in0uietud natural en los 0ue esperan de un momento a otro ser actores en una escena desagradable. cuando sinti, parar &arios caballos a la puerta de la 0uinta. 2 esto sucedi, cinco o seis minutos despus de la partida de Ferm/n> muc!o antes. pues. de lo 0ue %malia cre/a. Mu+er. sola. rodeada de peligros 0ue se e-tend/an desde ella !asta el ser amado de su cora3,n. la naturale3a se e-pres, en ella con sinceridad plida * dbil. se ec!, en un sill,n. !aciendo es1uer3os. sin embargo. para sobreponerse a s/ misma. ?on <ernardo Hictorica. un comisario de polic/a * Eicols Mari;o se presentaron en la sala. introducidos por 'edro. Hictorica. ese !ombre aborrecido * temido de todos los 0ue en <uenos %ires no participaban de la degradaci,n de la poca. era. sin embargo. menos malo de lo 0ue generalmente se cre/a. 2 sin 1altar +ams a la se&eridad 0ue le prescrib/an las ,rdenes del dictador. se portaba. toda &e3 0ue pod/a !acerlo sin comprometerse. con cierta ci&ilidad. con una especie de semitolerancia. 0ue !ubiera sido un delito a los o+os de 4osas. pero 0ue era empleada por el +e1e de polic/a. especialmente cuando ten/a 0ue e+ercer sus 1unciones sobre personas a 0uienes cre/a comprometidas por alguna delaci,n interesada. o por el e-cesi&o rigorismo del gobierno V7W . Con el sombrero en la mano. * despus de !acer una pro1unda re&erencia. di+o a %malia -=e;ora. so* el +e1e de polic/a tengo el penoso deber de !acer un escrupuloso registro en esta casa es una orden e-presa del se;or gobernador. -B2 estos otros se;ores &ienen tambin a registrar mi casaD -pregunt, %malia se;alando !acia Mari;o * al comisario de polic/a. -5l se;or. no -contest, Hictorica indicando a Mari;o-. este otro se;or es un comisario de polic/a. -B2 puedo saber a 0uin o 0u se &iene a buscar a mi casa. por orden del se;or gobernadorD -?entro de un momento se lo dir a usted -respondi, Hictorica con una 1isonom/a mu* seria. pues 0ue l * sus compa;eros estaban de pie. sin !aber recibido de %malia la m/nima indicaci,n de sentarse. 5lla tir, del cord,n de la campanilla. * di+o a )uisa. 0ue apareci, al momento -%compa;a a este se;or. * brele todas las puertas 0ue te indi0ue. Hictorica !i3o un saludo a %malia. * sigui, a )uisa por las pie3as interiores. %compa;ado del comisario pas, al gabinete de lectura * luego al suntuoso aposento de la
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+o&en. 5l +e1e de polic/a no era !ombre de tan delicado gusto 0ue pudiese 1i+arse en todos los primores 0ue encerraba a0uel adoratorio secreto donde !ab/a penetrado ms de una &e3 la mirada enamorada de 5duardo. a tra&s de las tenues neblinas de batista * tul 0ue cubr/an los cristales. 'ero. al mismo tiempo. Hictorica ten/a mu* buenos o+os de+ar de &er 0ue cuanto all/ !ab/a estaba descubriendo el poco amor de los due;os de a0uella casa a la santa causa de la Federaci,n. 8apices. colgaduras. porcelanas. todo se presentaba a los o+os del +e1e de polic/a con los colores blanco * celeste. blanco * a3ul. celeste o a3ul solamente. 2 las pobladas ce+as del intransigible 1ederal empe3aban a +untarse * endurecerse. I<ien puede ser 0ue a0u/ no !a*a nadie oculto. como me lo asegura Mari;o> pero. a lo menos. no ser por0ue en esta casa no !a*a unitariosI -se dec/a a s/ mismo. 'as, luego al tocador de %malia. * sus o+os 0uedaron deslumbrados con la magni1icencia 0ue se le presentaba. -% &er. ni;a. abre esos roperos -di+o a )uisa. -B2 0u &a usted a &er en los roperos de la se;oraD -pregunt, la pe0ue;a )uisa. al3ando su linda cabe3a * mirando cara a cara a Hictorica. -@MolaA %bre esos roperos te !e dic!o. -@'ues es curiosidadA Ha*a. *a estn abiertos -di+o )uisa abriendo las puertas de los guardarropas con una prontitud * una acci,n de eno+o 0ue !ubiera !ec!o sonre/r a otro cual0uiera 0ue no 1uese el adusto persona+e 0ue la miraba. -<ien. cirralos. -BFuiere usted &er si !a* alguien escondido en los bebederos de los p+arosD -di+o )uisa. se;alando las +aulas doradas de los +ilgueros. -Ei;a. eres mu* atre&ida. pero tu edad me !ace perdonarte. % &er. abre esta puerta. -B5staD -=/. -5sta puerta da a mi aposento. -<ien. brela. -Eo !a* nadie en l. -Eo importa. brela. -B2oD Eo. se;or. no la abro. %brala usted. *a 0ue no cree en mi palabra. Hictorica mir, largo rato a a0uella criatura de die3 u once a;os 0ue osaba !ablarle de ese modo *. en seguida. le&ant, el picaporte de la puerta. * entr, al dormitorio de )uisa. -Hen. ni;a -le di+o &indola 0ue se 0uedaba en el tocador. -Ir si manda usted a este se;or 0ue &a*a tambin con nosotros -di+o )uisa. se;alando al comisario 0ue se entreten/a en e-aminar los pebeteros de oro. 5l comisario ec!, sobre ella una mirada aterradora. 0ue no consigui,. sin embargo. aterrar a la intrpida )uisa *. &ol&iendo el pebetero a la rinconera. &ol&i, a seguir los pasos de Hictorica. -=e;or. no me re&uel&a usted mi cama. ?espus no se &a*a usted a eno+ar si le 0uiero ense;ar el bebedero de los pa+aritos -di+o a Hictorica al &erlo le&antando la colc!a de la cama * mirando ba+o de ella. -B%d,nde da esta puertaD -%l patio. -%brela. -8ire usted no ms> est abierta. Kna &e3 en el patio. Hictorica !i3o una se;al al comisario. 0ue por la &er+a de !ierro se dirigi, a la 0uinta> * l * )uisa se dirigieron a a0uella parte del edi1icio en 0ue estaban las
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!abitaciones de 5duardo * el comedor. -BFuin !abita en ese cuartoD -pregunt, Hictorica. e-aminando el de 5duardo. -5l se;or ?on ?aniel cuando &iene a 0uedarse -contest, )uisa. sin la m/nima turbaci,n. -2 Bcuntas &eces por semana sucede esoD -)a se;ora me !a mandado 0ue le ense;e a usted la casa. * no 0ue le d cuenta de lo 0ue pasa en ella. 'uede usted preguntrselo a la se;ora. Hictorica se mordi, los labios no sabiendo 0u !acer con a0uella muc!ac!a. * pas, a otra !abitaci,n. * por ltimo al comedor. sin !aber encontrado cosa alguna 0ue le diese indicios de lo 0ue buscaba. Mientras se e+ecutaba esta pes0uisa policial. en el modo * 1orma adoptada por la dictadura. una escena bien di1erente. pero no menos interesante. ten/a lugar en la sala. )uego 0ue Hictorica * el comisario pasaron a las pie3as interiores. %malia. sin le&antar los o+os a !onrar con su mirada la 1isonom/a de Mari;o. le di+o -'uede usted sentarse. si tiene la intenci,n de esperar al se;or Hictorica. %malia no estaba rosada. estaba pun3, en a0uel momento. 2 Mari;o. por el contrario. estaba plido * descompuesto en presencia de a0uella mu+er cu*a belle3a 1ascinaba * cu*as maneras imperiosas * aristocrticas. podemos decir. impon/an. -Mi intenci,n -di+o Mari;o. sentndose a algunos pasos de %malia-. mi intenci,n !a sido prestar a usted un ser&icio. se;ora. un gran ser&icio en estas circunstancias. -@Mil graciasA -contest, %malia con se0uedad. -BMa recibido usted mi carta esta ma;anaD -Me recibido un papel 1irmado por Eicols Mari;o. 0ue supongo ser usted. -<ien -contest, el comandante de serenos. dominando la impresi,n 0ue le caus, la desde;osa respuesta de la +o&en-. 5n esa carta. en ese papel. como usted lo llama. me apresur a participar a usted lo 0ue iba a ocurrir. -B2 puedo saber con 0u ob+eto se tom, usted esa incomodidad. se;orD -Con el ob+eto de 0ue tomase usted las medidas 0ue su seguridad le aconse+ase. -5s usted demasiado bueno para conmigo> pero demasiado malo para con sus amigos pol/ticos. pues 0ue les !ace usted traici,n. -@8raici,nA -Me parece 0ue s/. -5so es mu* 1uerte. se;ora. -=in embargo. se es el nombre. -2o trato de !acer siempre todo el bien 0ue puedo. %dems. *o sab/a 0ue desde anoc!e no pod/a !aber ningn !ombre en esta casa. despus de la &isita de Cuiti;o. ?o;a Mar/a Jose1a 53curra. sin embargo. 0ue tiene un empe;o especial en perseguir esta casa. mientras *o lo tengo en protegerla. 1ue esta ma;ana a dar parte al se;or gobernador de 0ue a0u/ se ocultaba una persona 0ue se busca !ace muc!o tiempo por la autoridad. =u 5-celencia mand, llamar al se;or Hictorica. le dio la orden 0ue est cumpliendo. * *o. 0ue tu&e la suerte de saber lo 0ue ocurr/a. no perd/ un instante en comunicrselo a usted. decidindome tambin a acompa;ar al se;or Hictorica. por si ten/a la suerte de poder librar a usted de algn compromiso. 5sta es mi conducta. se;ora> * si !ago una traici,n a mis amigos. la causa por 0ue as/ procedo me +usti1ica plenamente. 5sa causa es santa> nace de una simpat/a instantnea 0ue sent/ por usted desde 0ue tu&e la dic!a de conocerla. ?esde entonces. mi &ida entera est consagrada a buscar los medios de acercarme a esta casa> * mi posici,n. mi 1ortuna. mi in1luencia... -=u posici,n * su in1luencia de usted no impedirn 0ue *o lo de+e solo. *a 0ue no comprende usted 0ue su presencia me 1astidia -di+o %malia. le&antndose. separando la silla en 0ue estaba sentada. * pasando al gabinete de lectura. * de ste a su alcoba. donde se sent, en su so1.
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radiante de belle3a * de orgullo. -@%!A @*o me &engar. perra unitariaA -e-clam, Mari;o. plido de rabia. 'ocos momentos !ac/a 0ue la altanera tucumana estaba sola en su aposento por no su1rir las impertinencias de Mari;o. cuando Hictorica. 0ue &ol&/a con )uisa por el mismo camino 0ue !ab/a andado *a. se encontr, de nue&o con %malia. -=e;ora -le di+o-. !e cumplido *a la primera parte de las ,rdenes recibidas> * 1eli3mente para usted podr decir a =u 5-celencia 0ue no !e encontrado en esta casa la persona 0ue !e &enido a buscar. -B2 puedo saber 0u persona es sa. se;or +e1e de polic/aD B'uedo saber por 0u se me !ace el insulto de registrar mi casaD -BFuiere usted decir a esta ni;a 0ue se retireD %malia !i3o una se;a a )uisa. 0ue se retir,. no sin torcerle los o+os a Hictorica. -=e;ora. debo tomar a usted una declaraci,n. pero deseo e&itar con usted las 1ormalidades de estilo. * 0ue sea ms bien una con1erencia leal * 1ranca. -Mable usted. se;or. -BConoce usted a don 5duardo <elgranoD -=/. lo cono3co. -B?esde 0u tiempoD -Mar dos o tres semanas -contest, %malia. rosada como una 1resca rosa. * ba+ando la cabe3a. a&ergon3ada de tener 0ue mentir por primera &e3 de su &ida. -=in embargo. !ace ms tiempo 0ue lo !an &isto en esta casa. -2a !e contestado a usted. se;or. -B'odr/a usted probar 0ue don 5duardo <elgrano no !a estado oculto en esta casa. desde el mes de ma*o !asta el presenteD -Eo me empe;ar/a en probar seme+ante cosa. -B)uego es ciertoD -Eo !e dic!o tal cosa. -'ero. en 1in. usted dice 0ue no probar/a 0ue no estu&o. -'or0ue es usted. se;or. 0uien debe probar lo contrario. -B2 sabe usted d,nde se encuentra actualmenteD -BFuinD -<elgrano. -Eo lo s. se;or> pero si lo supiera. no lo dir/a -contest, %malia al3ando la cabe3a. contenta * alti&a por0ue se le presentaba la ocasi,n de decir la &erdad. -BIgnora usted 0ue esto* cumpliendo una orden del se;or gobernadorD -di+o Hictorica empe3ando a arrepentirse de su indulgencia con %malia. -2a me lo !a dic!o usted. -5ntonces debe usted guardar ms respeto en las contestaciones. se;ora. -Caballero. *o s bien el respeto 0ue debo a los dems. como s tambin el 0ue los dems me deben a m/. 2 si el se;or gobernador o el se;or Hictorica 0uieren delatores. no es esta casa. por cierto. donde podrn !allarlos. -Ksted no delata a los dems. pero se delata a s/ misma. -BC,moD -Fue usted se ol&ida 0ue est !ablando con el +e1e de polic/a. * est re&elndole mu* 1rancamente su e-altaci,n unitaria. -@%!. se;or. *o no !ar/a gran cosa en serlo en un pa/s donde !a* tantos miles de unitariosA -'or desgracia de la patria * de ellos mismos -di+o Hictorica le&antndose sa;udo-. pero llegar el d/a en 0ue no !a*a tantos> *o se lo +uro a usted.
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-J en 0ue !a*a ms. -@=e;oraA -e-clam, Hictorica mirando con o+os amena3antes a %malia. -BFu !a*. caballeroD -Fue usted abusa de su se-o. -Como usted de su posici,n. -BEo teme usted de sus palabras. se;oraD -Eo. se;or. 5n <uenos %ires s,lo los !ombres temen> pero las se;oras sabemos de1ender una dignidad 0ue ellos !an ol&idado. ICierto. son peores las mu+eresI -di+o Hictorica para s/ mismo-. % &er. conclu*amos -continu,. dirigindose a %malia-. tenga usted la bondad de abrir esa papelera. -B'ara 0u. se;orD -8engo 0ue cumplir ese ltimo re0uisito. abra usted. -'ero B0u re0uisitoD -8engo orden de inspeccionar sus papeles. -@J!A 5sto es demasiado. se;or> usted !a &enido en busca de un !ombre a mi casa> ese !ombre no est. * debo decir a usted 0ue nada ms consentir 0ue se !aga en ella. Hictorica se sonri, * di+o -%bra usted. se;ora. abra usted por bien. -Eo. -BEo abre ustedD -Eo. no. Hictorica se dirig/a a la papelera cu*a lla&e estaba puesta. cuando Mari;o. 0ue !ab/a o/do el interrogatorio desde el gabinete. se precipit, en el aposento para &er si con un golpe teatral con0uistaba el cora3,n de la altanera %malia. -Mi 0uerido amigo -di+o a Hictorica-. *o salgo garante de 0ue en los papeles de esta se;ora no !a* ninguno 0ue comprometa a nuestra causa ni diario. ni carta de los inmundos unitarios. Hictorica retiraba su mano de la lla&e de la papelera. * *a Mari;o cre/a con0uistado el derec!o a la gratitud de a0uel cora3,n rebelde a sus ternuras. cuando %malia se precipit, a la papelera. la abri, estrepitosamente. tir, cuatro pe0ue;as ga&etas 0ue conten/an algunas cartas. al!a+as * dinero. * con una e-presi,n marcada de despec!o. se &ol&i, a Hictorica. dando la espalda a Mari;o. * le di+o -Me a!/ cuanto encierra esta papelera. registradlo todo. Mari;o se mordi, los labios !asta !acerse sangre. Hictorica pase, sus miradas por los ob+etos 0ue le descubri, %malia. * sin tocar ninguno. di+o -Me concluido. se;ora. %malia le contest, apenas con un mo&imiento de cabe3a. * &ol&i, al so1. pues sent/a 0ue despus del &iolento es1uer3o 0ue acababa de !acer. una especie de &rtigo le anublaba la &ista. Hictorica * Mari;o !icieron una pro1unda re&erencia * salieron por el gabinete a encontrar al comisario 0ue los estaba esperando. 2 1ue en el momento en 0ue todos montaban a caballo. 0ue ?aniel ba+, del su*o. * despus de un corts saludo a Hictorica * Mari;o entr, a la casa de su prima. dicindose a s/ mismo. IMalo. 5mpie3o a llegar tarde. * es mal agOero.I % su &e3 Mari;o dec/a a Hictorica -5ste lo debe saber todo. 5ste es unitario. a pesar de su padre * de todo lo 0ue !ace. -=/. es necesario poner los o+os sobre l. -2 el pu;al -agreg, Mari;o. * tomaron el galope para la ciudad.
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QHI. 8odos comprometidos Kna !ora despus. el soberbio ala3n 0ue !ab/a llegado a la 0uinta a gran galope. &ol&/a paso a paso en direcci,n a la ciudad. lle&ando a su due;o. no con la cabe3a erguida * los o+os &i&/simos como una !ora antes. sino con la cabe3a inclinada al pec!o * casi cerrados sus !ermosos o+os. %l &erlo as/. cual0uiera dir/a 0ue era un +o&en indolente. cu*a organi3aci,n &oluptuosa sal/a a go3ar de los ra*os acariciadores del sol de agosto en a0uel rigoroso in&ierno de 189:. pre1iriendo el paseo a caballo. para no poner sus delicados pies sobre las !medas arenas de <arracas. 'ero lo cierto era 0ue ?aniel no se acordaba si estaba en in&ierno o en &erano. ni go3aban sola3 alguno sus sentidos ni su esp/ritu. ?ominado por sus propias ideas. ?aniel iba en abstracci,n completa de cuanto le rodeaba> meditando sobre cuanto medio le suger/a su 1ecunda imaginaci,n para &er de encontrar a0uel 0ue le !iciese se;or de la di1/cil situaci,n en 0ue se !allaban las personas cu*a suerte le estaba casi e-clusi&amente con1iada. =ituaci,n 0ue le morti1icaba. tanto ms cuanto 0ue por ella se &e/a distra/do a cada momento de los sucesos pblicos a 0ue 0uer/a consagrar toda la acti&idad de su esp/ritu. %dems. ?aniel era supersticioso como su prima. o me+or dic!o. ms supersticioso 0ue ella. por cuanto era ms e-altada su imaginaci,n * ms pro1undas sus con&icciones sobre el 1atalismo de las cosas. 2 una in0uietud &aga se !ab/a apoderado de su esp/ritu desde el momento en 0ue &io 0ue no !ab/a llegado a tiempo para encontrarse en la &isita domiciliaria de Hictorica. de 0uien l se propon/a sacar un inmenso partido en 1a&or de %malia. =in embargo. l se !ab/a mani1estado contento a su prima inspirndole toda cuanta con1ian3a sobre la suerte de 5duardo pod/a dar tran0uilidad a su cora3,n. Mab/a tambin con&enido con ella en 0ue. si los sucesos se prolongaban ms de oc!o d/as. se le buscar/a alguna pe0ue;a * solitaria casa sobre la costa de =an Isidro. o cual0uier otro punto distante. donde poder &i&ir retirada. sin desalo+ar su casa de <arracas> 1acilitndose de este modo la 1elicidad de &er a 5duardo. * la de poder embarcarse en un momento dado. 2 por ltimo. !ab/a concluido por !acerla re/r. como era su costumbre cuando l su1r/a ocultndoselo a los dems. %s/. meditando. aceptando * desec!ando ideas. lleg,. al 1in. a la barranca del general <ro#n. * en1ilando la calle de la 4econ0uista lleg, a la casa de su Florencia. a respirar un poco de esencia de amor * de &entura en los alientos de a0uella 1lor pur/sima del cielo. ca/da sobre la tierra argentina para ser &elada por el amor. en la noc!e 1r/gida de las desgracias de ese pueblo in1eli3. 'ero ese d/a era 1atal. %l entrar a la sala !all, a la se;ora ?upas0uier desma*ada en un sill,n. * a Florencia sentada en un bra3o de l. suspendiendo con su bra3o i30uierdo la cabe3a de su madre. * !umedeciendo sus sienes con agua de Colonia. -@?aniel. &enA -e-clam, la +o&en. -B'ero. 0u !a*. ?ios m/oD -pregunt, ?aniel. acercndose a a0uella pintura del dolor * del amor 1ilial. -?espacio. no !ables 1uerte. 5s su desma*o. ?aniel se arrodill, delante del sill,n * tom, la mano plida * 1r/a de madama ?upas0uier. -Eo es nada. &ol&er en s/ -di+o despus de !aber obser&ado el pulso de la se;ora. -=/. empie3a a transpirar. 5ntra a la alcoba. alcan3a una capa o un pa;uelo. cual0uiera cosa. ?aniel. 5l +o&en obedeci,. * despus de cubrir l mismo a su 1utura madre * de arrodillarse delante de
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ella con su Florencia. cada uno tenindola una mano. 1i+os sus o+os en a0uellos cu*a primera mirada esperaban con impaciencia. ?aniel se atre&i, a preguntar a su Florencia. con palabras dic!as casi al o/do -B'ero. 0u !a !abidoD 5ste desma*o no le da sino despus de algn disgusto. -)o !a !abido. -BMo*D -%!ora mismo. BMas encontrado a HictoricaD -Eo. -%caba de salir de a0u/. -B?e a0u/D -=/. Ma &enido con un comisario * dos soldados. * !a registrado toda la casa. -'ero Ba 0uin buscabaD -Eo lo !a dic!o. pero creo 0ue a 5duardo. por0ue !a 0uerido !acer sobre l algunas preguntas a mam. -B2...D -Mam se neg, a responderle. -<ien. -=e neg, tambin a abrir la puerta de un cuarto interior 0ue casualmente se !allaba cerrada. * Hictorica la !i3o ec!ar aba+o. -'ero Bpor 0u no se abri, esa puertaD -'or0ue mam di+o desde el principio a Hictorica 0ue no se 0uer/a prestar a conducirlo al interior de su casa> 0ue l obrase como 0uisiese. pues 0ue ten/a la 1uer3a para !acerlo. Mam se !a sostenido con un &alor * una dignidad propios de ella. 'ero luego 0ue !a 0uedado sola. me !a !ablado muc!o de nuestro casamiento. me !a dic!o 0ue es necesario salir del pa/s * para siempre. 5n mis bra3os la !e sentido su1rir. * la !e sentido desma*arse. M/rala parece 0ue &uel&e... =/.... s/.... s/. 2 Florencia le&ant,se sbitamente. tom, la cabe3a de su madre * llen, de besos a0uellos o+os 0ue acababan de derramar sobre ella la primera mirada. Madama ?upas0uier !ab/a &uelto de su desma*o. 5sa mu+er. tipo per1ecto de lo ms delicado. de lo ms culto de la sociedad bonaerense. reun/a en s/ todo el orgullo. toda la alti&e3. todo el esp/ritu de las nobles descendientes de los !roes de nuestra independencia. 0ue. enorgullecidas por su origen. 1ueron siempre intransigentes con todo lo 0ue no era gloria. talento o noble3a en la 4epblica> de esas mu+eres 0ue su1r/an ms 0ue los !ombres por la !umillaci,n 0ue la dictadura !ac/a su1rir al pa/s> * 0ue. ms 0ue los !ombres ten/an el &alor para a1rontar los eno+os del tirano * de la plebe armada e insolentada por l. )as pginas de sangre del gobierno de 4osas re&elan las &/ctimas de su tiran/a 0ue !an ca/do al pu;al o al plomo de los asesinos pblicos. %l lado de los nombres de 4osas. de Ma3a. de Jribe. de todos esos 1amosos &erdugos del pueblo argentino. se escribe continuamente el martirologio de los 0ue se negaron a la ruina * a la degradaci,n de su patria. 'ero s,lo ?ios puede !aber escrito en las pginas santas del libro eterno de su +usticia la &asta nomenclatura de los 0ue !an muerto al in1lu+o de los rigores de esos bandidos. e+ercido sobre la organi3aci,n * la moral. @=,lo ?ios sabe cuntas madres !an ido a la tumba. por las !uellas ensangrentadas de sus !i+os> cuntas esposas !an ido al cielo a buscar el compa;ero de su e-istencia. arrebatado de ella por el plomo de 4osas. o por el cuc!illo &ora3 de a0uel mendigo de poder. 0ue. arro+ado de su patria. 1ue a &ender su mano * su alma a un tirano e-tran+ero. para saciar en la sangre de pueblos inocentes su instinto innato a los delitos. * cu*a cabe3a sabr marcar la posteridad con el sello indeleble de su reprobaci,n * de su desprecioA
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@=,lo ?ios. s/. sabe cuntas nobles mu+eres argentinas !an ba+ado al sepulcro paso a paso. lle&adas por la mano de esa poca de sangre. * de impresiones rudas sobre su cora3,n sensibleA -?aniel -di+o madama ?upas0uier-. es preciso salir del pa/s> usted * 5duardo. ma;ana. si es posible. %malia. *o * mi !i+a. los seguiremos pronto. -<ien. bien. se;ora. %!ora no !ablemos de eso. Eecesita usted reposo. -B2 cree usted posible tenerlo en este pa/sD BEo cree usted 0ue en cada minuto tiemblo por su seguridadD %dems. una &e3 0ue se !an 1i+ado las sospec!as de 4osas sobre mi casa. *a est sentenciada a continuos insultos> * cada persona 0ue entre a ella. a ser espiada * perseguida tambin. -?entro de oc!o d/as 0ui3 estaremos libres de esta situaci,n. -Eo. ?aniel. no. )a mirada de ?ios se !a separado de nuestra patria. * no tenemos 0ue pre&er sino desgracias. Eo 0uiero ni 0ue %malia pise esta casa. -%malia acaba de su1rir la misma &isita 0ue usted. -B8ambinD -=/> !ace dos !oras. -@%!. sta es do;a Mar/a Jose1a. mamA )a se;ora ?upas0uier !i3o un gesto como si le !ubiesen nombrado el ms repugnante ob+eto de la tierra. ?aniel !i3o entonces la relaci,n de cuanto !ab/a ocurrido en la 0uinta de <arracas desde las die3 de la noc!e anterior. -'ero en todo esto -agreg,-. no !a* ningn peligro real toda&/a. Eadie podr dar con 5duardo. *o respondo de ello. Ho* a traba+ar en sentido de pre&enir el nimo de Hictorica contra las delaciones 1alsas 0ue !a recibido 4osas de su cu;ada. con la intenci,n de de+ar desairada la diligencia de la polic/a. ?e ese modo. do* seguridad a %malia * a esta casa. 2 en cuanto a m/. no tengo nada absolutamente 0ue temer -di+o ?aniel. 0ueriendo inspirar a su amada * a su madre una con1ian3a de 0ue l empe3aba a carecer. -Mam -di+o Florencia-. pues 0ue *a no !a* moti&o para 0ue %malia no &enga. *o 0uerr/a mandarla buscar para 0ue nos acompa;ase a comer> ?aniel lo !ar tambin. * as/ pasaremos +untos todo el d/a. -=/. s/ -di+o ?aniel-. Fuisiera 0ue todos estu&isemos +untos. * 0ue no nos separsemos nunca. Kna especie de presentimiento terrible empe3aba a oprimir el cora3,n de ?aniel. -<ien. !a3lo -le contest, madama ?upas0uier. Florencia sali, &olando. le escribi, cuatro l/neas a %malia. * dio orden de poner el coc!e para mandar traer a su amiga. Florencia &ol&/a a la sala por las pie3as interiores. cuando llamaban a la puerta e-terior de la sala. 8odos se inmutaron. ?aniel se le&ant,. abri, * di+o -5s Ferm/n. BFu !a*D -le pregunt, a su criado sin permitirle entrar en la sala. por0ue no o*esen las se;oras si ocurr/a algo desagradable en ese d/a en 0ue todo parec/a conspirarse contra ellos. -%!/ est el se;or don Cndido -respondi, Ferm/n. -B?,ndeD -5n el 3agun. ?aniel se puso de un salto al lado de su maestro. -BFu !a* de 5duardoD -le pregunt, con la &o3. con los o+os * con la 1isonom/a. -Eada.
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?aniel respir,. -Eada -prosigui, don Cndido-> est bueno. tran0uilo. sosegado> pero !a* algo de ti. -B?e m/D -=/> de ti. +o&en imprudente. 0ue te precipitas en un... -5n un in1ierno. est bien. 'ero. B0u !a*D -J*e. -'ronto. -?espacio. o*e Hictorica !abl, con Mari;o. -<ien. -Mari;o !abl, con <elustegui. -%delante. -<elustegui !abl, con %rana. -B2 de a!/D -?e a!/ resulta 0ue <elustegui le !a dic!o a %rana 0ue Mari;o le !a dic!o a l 0ue Hictorica le !a dic!o en la polic/a 0ue !a dic!o al comisario de tu secci,n. 0ue desde esta noc!e &igile tu casa. * te !aga seguir. por0ue !a* sospec!as terribles sobre ti. -@MolaA Mu* bien. * B0u msD -@Fu msA B8e parece poco el enorme. el monstruoso peligro 0ue est pesando sobre tu 1rente. * naturalmente sobre la m/a. desde 0ue todos saben nuestras estrec!as. /ntimas * 1iliales relacionesD BFuieresD... -Fuiero 0ue me espere usted a0u/ un momento. con eso seguimos esta con&ersaci,n en el coc!e 0ue para en este momento en la puerta. en el trnsito !asta mi casa. -B2o a tu casa. insensatoD -5spere usted. mi 0uerido amigo -di+o ?aniel de+ndolo en el 3agun. -Ferm/n. monta en mi caballo * &ete a casa -di+o a su criado 0ue lo esperaba en el patio. -BFu !a*D -preguntaron madre e !i+a al entrar ?aniel a la sala. -Eada. Eoticias de 5duardo. 5st impaciente. 5st loco por salirse de su escondite * &olar a <arracas. 'ero *o parto a casa a escribirle * ponerlo en +uicio. -=/. no &a*a usted en persona -di+o madama ?upas0uier. -?aniel. promtamelo usted -di+o Florencia. ponindose de pie. -)o prometo -di+o ?aniel. sonriendo * oprimiendo las manos de su Florencia. -B=e &a usted *aD -=/. * me &o* en el coc!e 0ue est pronto para ir a buscar a %malia. por0ue acabo de mandar mi caballo. -B2 &uel&e ustedD -% las tres. -<ien. a las tres -di+o Florencia. apretando 1uertemente entre sus manos de a3ucena la mano 0ue deb/a recibir ms tarde ante el pie del altar. ?aniel bes, la de madama ?upas0uier * sali, de la sala aparentando un contentamiento 0ue desgraciadamente empe3aba a ale+arse de su cora3,n. -B=abes. ?aniel. una cosaD -di+o don Cndido. 0ue se paseaba en el 3agun esperndolo. -?espus. despus. Hamos al coc!e. ?aniel sali, tan precipitadamente de la casa. 0ue al ba+ar de la puerta dio un 1uerte !ombra3o sobre un !ombre grueso. 0ue a paso mesurado * con la cabe3a mu* erguida * el sombrero ec!ado a la nuca pasaba casualmente en a0uel momento. -?ispense usted. caballero -di+o ?aniel sin mirarle a la cara. acercndose a la porte3uela del coc!e. abrindola l mismo * diciendo al coc!ero -% mi casa.
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-@Mombre. esta &o3A... -di+o el persona+e del sombrero a la nuca. parndose * mirando a ?aniel. 0ue sub/a al estribo. -Caballero. Bme !ace usted el 1a&or de o/rme una palabraD -prosigui, el desconocido. dirigindose a ?aniel. -)as 0ue usted 0uiera. se;or m/o -di+o el +o&en con un pie en el estribo * otro en tierra. dndose &uelta !acia a0uel !ombre cu*a cara no !ab/a &isto toda&/a> mientras don Cndido. plido como un cad&er. se escurri, !asta el coc!e por entre las piernas de ?aniel. * se acurruc, en un ngulo de los asientos. 1ingiendo limpiarse el rostro con un pa;uelo. pero e&identemente enmascarndose. -BMe conoce ustedD -@%!A Me parece 0ue es el se;or cura (aete con 0uien !e tenido la desgracia de trope3ar -contest, ?aniel. con la ma*or naturalidad. -2 *o creo 0ue !e o/do la &o3 de usted en alguna otra parte. 2 a0uel otro se;or 0ue est adentro del coc!e ser... BC,mo est usted. se;orD ?on Cndido !i3o tres o cuatro saludos con la cabe3a sin despegar los labios. * sin acabar de limpiarse el rostro con el pa;uelo. -@%! es mudoA -prosigui, el 1raile. -BFuer/a usted alguna cosa. se;or (aeteD -Me gusta muc!o o/r la &o3 de usted. se;or... B0uiere usted decirme...D -Fue tengo 0ue !acer. se;or -di+o ?aniel saltando al coc!e * !aciendo una se;al al coc!ero. 0ue !i3o partir los caballos a trote largo en direcci,n a la pla3a de la Hictoria. mientras el re&erendo cura (aete se 0ued, sonriendo. con una e-presi,n de go3o in1ernal en su 1isonom/a. * mirando el nmero de la casa de madama ?upas0uier.

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CUARTA PARTE I. 5l 1L de agosto Jnce d/as despus de los acontecimientos anteriores. es decir. el 1L de agosto. el destino de <uenos %ires estaba sobre un monte de sombras donde la &ista !umana se e-tra&iaba * se asustaba ante su perspecti&a. 5ran apenas las cinco de la ma;ana de a0uel d/a. Eo se &e/a un solo astro sobre el 1irmamento> * el oriente. en&uelto en el espeso manto de la noc!e. no 0uer/a le&antar an las ligeras puntas del &elo nacarado del alba. 8res bultos. seme+antes a otras tantas &isiones de la imaginaci,n de Mo11mann. parec/an de cuando en cuando rari1icarse sobre el muro * las &entanas 0ue separaban las !abitaciones de la +o&en &iuda de <arracas del gran patio de la 0uinta. cortado por una &er+a de !ierro. como se sabe. * cu*a puerta estaba abierta en a0uel momento. cosa 0ue +ams !ab/a acontecido a tales !oras. despus de la trist/sima noc!e en 0ue empe3amos la e-posici,n de esta !istoria. -=i no !a* nadie. %un0ue =u Merced se est !asta ma;ana. no !a de &er lu3 ni a nadie -di+o. sin el misterio 0ue parec/a re0uerir a0uella !ora. una &o3 c!illona de mu+er. -'ero. Bcundo. ad,nde se !an idoD -e-clam, con un acento de impaciencia * rabia la persona a 0uien se !ab/a dirigido la mu+er. -2a le !e dic!o a =u Merced 0ue se !an ido antea*er. * 0ue !an de estar por a!/ no ms. 2 los &i salir. ?o;a %malia mont, en el coc!e lle&ando de coc!ero al &ie+o 'edro. * de laca*o al mulato 0ue la ser&/a. Junto con do;a %malia subi, la muc!ac!a )uisa. 2 despus se ba+, del coc!e do;a %malia. abri, las pie3as * &ol&i, a salir * subir al coc!e tra*endo dos +aulas de pa+aritos. Eada !an lle&ado> * a0u/ no !a* sino los negros &ie+os 0ue estn durmiendo en la 0uinta. 4estableci,se el silencio * uno de a0uellos tres misteriosos persona+es &ol&i, a correr de puerta en puerta. de &entana en &entana. a &er si descubr/a alguna lu3. si percib/a algn ruido 0ue le indicase la e-istencia de alguien en a0uella mansi,n desierta * misteriosa. 'ero todo era en &ano l no o/a sino el eco de sus propios pasos. * el murmullo de los grandes lamos de la 0uinta. mecidos por la recia brisa de a0uella noc!e de in&ierno oscura * 1r/a. 'or un momento esa especie de 1antasma al3, su mano en actitud de descargar un golpe sobre los cristales de una de las &entanas de la alcoba de %malia. pero la ba+,> * &ol&i, al lugar en 0ue estaba su compa;ero * la persona 0ue les !ab/a dado los in1ormes 0ue se conocen. -=e;or comandante. sabe Ks/a 0ue la escolta marc!a !o* mu* temprano. * *a es la madrugada. -<ien. teniente. &monos. Ksted me !a acompa;ado como un amigo. * no 0uiero incomodarlo ms. Hmonos. * marc!e a su cuartel. -=e;or de Mari;o. mire =u Merced 0ue lo 0ue me !a dado lo !e gastado todo en la lla&e 1alsa. * no tengo nada 0ue darles a los de casa. -<ien. ma;ana. -'ero. Bc,mo ma;anaD -Hamos. toma * d+ame en pa3. -B2 cunto es estoD -Eo s. 'ero no debe ser poco. -Cuando ms. cinco pesos -di+o la mu+er de la lla&e 1alsa. marc!ando delante del comandante Mari;o * del teniente del escuadr,n escolta> * pasando por la &er+a de !ierro. cu*a puerta
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cerr, Mari;o. guardndose luego la lla&e en el bolsillo. Kn momento despus esos dos persona+es de la Federaci,n de+aban a su colega por ella en la pulper/a contigua a la casa de %malia. satis1ec!a de &er 0ue. aun0ue negra como era. prestaba ser&icios de importancia a la santa causa de pobres * ricos. 2 comandante * teniente tomaban el galope para la ciudad> dirigindose. el primero a su cuartel de serenos. * el otro al de la escolta de =u 5-celencia. %penas all en el !ori3onte del gran r/o se &e/a una liger/sima claridad sobre las olas. como una le&e sonrisa de la esperan3a entre la densa noc!e del in1ortunio. )a ma;ana &en/a. 8odo. menos el !ombre. iba a armoni3arse all/ con ese la3o etreo entre la Eaturale3a * su Creador. 0ue se llama la lu3. )os arrogantes potros de nuestra pampa sacudir/an en a0uel momento su altanera cabe3a. !aciendo estremecer la soledad con su relinc!o sal&a+e. Euestro indomable toro correr/a. ar0ueando su potente cuello. a apagar su sed nunca saciada. en las aguas casi !eladas de nuestros arro*os. Euestros p+aros meridionales. menos brillantes 0ue los del tr,pico. pero ms poderosos unos * ms tiernos otros. saltar/an desde el nido a la copa de nuestros &ie+os ombes. o de nuestros eri3ados espinillos. a saludar los albores primiti&os del d/a> * nuestras !umildes margaritas. perdidas entre el trbol * la al1al1a esmaltada con las gotas ne&osas de la noc!e. empe3ar/an a abrir sus blancas. pun3,es * amarillas !o+as. para tener el gusto. como la &irtud. de contemplarse a s/ mismas a la lu3 del cielo. por0ue la lu3 de la tierra no alcan3a ni a las unas ni a la otra. 8oda la Eaturale3a. s/. menos el !ombre. @'or0ue llegado era el momento en 0ue la lu3 del sol no ser&/a en la in1eli3 <uenos %ires sino para !acer ms &isible la l,brega * terrible noc!e de su &ida. ba+o cu*as sombras se re&ol&/an en caos las esperan3as * el desenga;o. la &irtud * el crimen. el su1rimiento * la desesperaci,nA... 5l silencio era sepulcral en la ciudad. 5l mon,tono ruido de nuestras pesadas carretas. dirigindose a los mercados pblicos. el paso del traba+ador. el canto del lec!ero. la campanilla del aguador. el martilleo del pan entre las rganas> todos estos ruidos especiales * caracter/sticos de la ciudad de <uenos %ires al &enir el d/a. !ac/a *a cuatro o cinco 0ue no se escuc!aban. 5ra una ciudad desierta> un cementerio de &i&os. cu*as almas estaban. unas en el cielo de la esperan3a aguardando el triun1o de )a&alle. * otras en el in1ierno del crimen esperando el de 4osas. =,lo en el camino de =an Jos de Flores. 0ue arranca de la ciudad en a0uel clebre camino. gloria de la Federaci,n * &ergOen3a de los porte;os. mandado construir por 4osas en !onor del general Fuiroga> s,lo en l. dec/amos. sonaba el ruido de las pisadas de algunos caballos. 5ra don Juan Manuel de 4osas 0ue marc!aba a encerrarse en su campamento de =antos )ugares. en la madrugada del 1L de agosto de 189:. saliendo de la ciudad oculto entre las sombras de la noc!e. * calculando. sin embargo. poder llegar de d/a a la presencia de sus soldados. a 0uienes por la primera &e3 en su &ida. iba a poder decirles compa;eros. =u escolta ten/a orden de marc!ar una !ora despus. Eada ms lgubre. nada ms dramtico. nada ms indeciso * &iolento. 0ue el cuadro pol/tico 0ue representaban los sucesos en ese momento en todo el !ori3onte re&olucionado de la 4epblica %rgentina. 5ra un duelo a muerte entre la libertad * el despotismo. entre la ci&ili3aci,n * la barbarie> * estaban *a sobre el campo los dos ri&ales con la espada en mano. prontos a atra&esarse el cora3,n. teniendo por testigos de su terrible combate a la !umanidad * la posteridad. )a mirada de todos estaba 1i+a sobre la inmensa arena del combate. B5n 0u lugarD =obre la 4epblica entera. 5l general 'a3 marc!aba a Corrientes. a ese %nteo de la libertad argentina. 0ue !a estado ca*endo * le&antando. luc!ando bra3o a bra3o con la dictadura de 4osas. * 0ue entonces
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&itoreaba la libertad * recib/a a la noble !ec!ura de <elgrano. )amadrid. ese mos0uetero de )uis QIII. resucitado en la 4epblica %rgentina en el siglo QIQ. ba+aba sobre C,rdoba a e-tender la poderosa )iga del Eorte. )a&alle. nuestro caballero del siglo QI. nuestro 8ancredo. el Cru3ado argentino. en 1in. marc!aba sobre la ciudad de <uenos %ires. al 1rente de sus tres mil legionarios. &alientes como el acero. ardientes como la libertad. entusiastas como la poes/a. * nobles como la causa santa por 0ue abandonaron la patria. de+ando en ella la &oluptuosidad * el lu+o. para &ol&er a ella con la pri&aci,n * la ro/da casaca del soldado. 5+rcito compuesto de la parte ms culta * distinguida de la +u&entud argentina. comandado por lo ms selecto de nuestra milicia> e+rcito 0ue representa en s/ solo toda la poes/a dramtica * melanc,lica de la poca. =oldados imberbes 0ue tomaban el 1usil. no como una carrera. sino como un sacerdocio. 0ue part/an a la guerra. !ablando de los peligros * de la muerte. no con la poes/a de la imaginaci,n. sino con la e-presi,n de su conciencia en estado de pure3a> 0ue !ablaban del martirio como del !omena+e debido a la sombra de nuestros &ie+os padres * a la libertad 1utura de la patria. IIsla de la )ibertad. agosto G1 de 18GN. IMi 0uerida mam Me derramado lgrimas al leer su carta tan llena de amor maternal. ?e&uel&o a usted esos tiernos sentimientos 0ue me mani1iesta. con todo mi cora3,n. Con1/o en 0ue el cielo presidir nuestros destinos * 0ue *o tendr el gusto de abra3ar a usted * a mis 0ueridas !ermanas en el seno de nuestra patria adorada. ?ie3 a;os !an durado nuestros su1rimientos. * la esperan3a de terminarlos me llena de ardor * entusiasmo. ?esec!e toda idea triste ?ios regla el destino del !ombre. =i muero. le pido su perd,n. * su ol&ido... - 5duardo %l&are3.I @=oldados as/. como ese +o&en de die3 * nue&e a;os. !i+o de uno de nuestros &ie+os generales. 0ue se desped/a de su madre para ir a morir por la libertad de su patria. * 0ue muri, por ella en la +ornada del =auce (rande. despus de !aberse cubierto de gloria en el 2eru * ?on Crist,bal> ca*endo al e-pirar en los bra3os de su !ermano. en&indole un beso a su madre * !aciendo +urar a ese !ermano 0ue no de+ar/a la espada sino con la libertad argentina. o con su muerteA... ?e parte de la tiran/a. 5c!agOe en 5ntre 4/os. ),pe3 en =anta Fe. %ldao en Mendo3a * 4osas en <uenos %ires. 1ormaban las cuatro columnas de resistencia al ata0ue de la libertad. 5n el e-terior. por parte de la Francia s,lo !ab/a la no&edad del nombramiento del &icealmirante <audin para el comando de una e-pedici,n militar al 'lata. 0ue parec/a !aberse resuelto con el 1in de poner trmino a los asuntos pendientes. 2 por parte del 5stado Jriental. el general 4i&era. entretenido en bailar * dar con&ites en su cuartel general en =an Jos del Krugua*. di&ertido con &ersos del comandante 'ac!eco. contribu/a con brindis a la cru3ada argentina> bebiendo Ipor0ue la 4epblica %rgentina anonadando al tirano 0ue la ensangrienta. siga nuestro e+emplo. * comprenda 0ue la nica base de la 1elicidad de los pueblos es la 0ue se 1unda en le*es +ustas * anlogas a sus necesidadesI>* en la de tener gobiernos morales. pre&isores * acti&os. le 1alt, decir al presidente 4i&era. 5n cuanto al pueblo de <uenos %ires. l ten/a una 1isonom/a especial en ese momento la 1isonom/a especial de la angustia. la 1isonom/a de la ansiedad. Cada minuto pesaba !orriblemente sobre el esp/ritu. )a&alle marc!aba sobre la ciudad. 4osas delegaba el gobierno en don Felipe %rana. * sal/a a esperar a )a&alle. o ms bien. !u/a de la ciudad a su campamento de =antos )ugares. distante dos leguas. 5l batall,n de Ma3a. el de 4e&elo. el nmero 1 de caballer/a. los dos escuadrones de abastecedores. el escuadr,n escolta. * algunas di&isiones 0ue anteriormente se encontraban
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all/. compon/an. en nmero de 6.::: !ombres. el e+rcito de 4osas en =antos )ugares. especie de inmenso reducto 3an+eado * artillado por todas partes. )a ciudad estaba guardada de otro modo. 5n el 1uerte estaba acuartelada la mitad del cuerpo de serenos. * de noc!e se reun/an all/ la plana ma*or acti&a * la inacti&a> los +ueces de pa3. los alcaldes * sus tenientes. componiendo un total de 9:: a 6:: !ombres. 5n su cuartel del 4etiro estaba el coronel 4ol,n con 76: &eteranos. 5l coronel 4am/re3 mandando 8: negros &ie+os e in&lidos. 2 el cuarto batall,n de patricios estaba mandado accidentalmente por don 'edro Jimeno. 5l coronel Hidal mandaba tambin alguna 1uer3a pe0ue;a. )os pocos ciudadanos 0ue 0uedaban en <uenos %ires no estaban organi3ados. ni alistados si0uiera. 5l cuerpo de la Ma3orca. compuesto de 8: a 1:: 1acinerosos. se distribu/a desde la oraci,n en partidas de L * de 8 !ombres. 0ue recorr/an toda la noc!e la ciudad> sin !acer otra cosa !asta esos d/as. sin embargo. 0ue registrar escrupulosamente a los 0ue !allaban en la calle> lle&arlos a la presencia de =alom,n. si ten/an armas. o insultarlos groseramente si no iban con gran di&isa o con papeleta de Isocio popular restauradorI. 5l inspector. general 'inedo. !ac/a los nombramientos de I+e1e de d/aI> cargo 0ue reca/a siempre en alguno de los generales 0ue. sin destino. permanec/an en la ciudad. 2 esos +e1es. acompa;ados de algunos a*udantes. recorr/an la ciudad toda la noc!e. &isitando los cuarteles para &er si se obser&aban las ,rdenes e-pedidas. 'ero ninguna poca de la Federaci,n !i3o ms tolerantes a sus !i+os 0ue estos d/as 0ue estamos describiendo> es decir. a0uellos en 0ue el general )a&alle marc!aba. apro-imndose a la ciudad. )a Ma3orca no !ac/a uso de sus armas. como !emos dic!o. )os +e1es de d/a. en el curso de sus paseos nocturnos. sol/an llamar a alguna 0ue otra puerta anatemati3ada desde muc!o tiempo. * preguntaban con el ma*or esmero si algo se o1rec/a. si !ab/a alguna no&edad. o aseguraban 0ue no !ab/a nada 0ue temer. etctera. 5l gobernador delegado mandaba indirectamente ciertos a&isos a ciertas casas sobre seguridades. sobre garant/as no conocidas nunca. 5n los cuarteles. los acrrimos entusiastas en el tiempo de las parro0uiales se demostraban mutuamente. con una l,gica conclu*ente. lo terrible 0ue era el no poder &i&ir en pa3 * tener 0ue pelear con sus I!ermanosI... @%!. )a&alle. )a&alleA. Bpor 0u no mandasteis un escuadr,n a gritar @Hi&a la patriaA en la pla3a de la HictoriaD 'ero sigamos. ?e otro lado. las 1amilias de los enemigos del tirano. es decir. las cuatro 0uintas partes de la sociedad culta * moral. esperaban * temblaban. 0uer/an re/r. * sent/an el cora3,n oprimido> )a&alle se acercaba. pero cada una de ellas ten/a un !i+o. un !ermano. un esposo en las 1ilas de los libertadores. * una bala enemiga pod/a abrirse paso por su pec!o> )a&alle se acercaba. pero el pu;al de la Ma3orca estaba ms cerca de ellas 0ue la espada de sus amigos. 5ncerradas en sus aposentos. las +,&enes te+/an coronas. bordaban cintas. buscaban en el 1ondo de sus ga&etas algn tra+e celeste. escondido por muc!os a;os. para recibir a los libertadores> * las madres 0uer/an esconder dentro de s/ mismas a los !i+os 0ue les 0uedaban an en <uenos %ires. para 0ue no 1uesen arrebatados de las calles por las le&as de la Ma3orca. Cada 1amilia. cada indi&iduo. era en 1in la imagen &i&a * palpitante de la ansiedad. de la ms penosa * terrible incertidumbre. 8al era el inmenso cuadro 0ue apenas bos0ue+amos. al 1in de la primera mitad de agosto> tiempo tambin en 0ue &amos a encontrarnos de nue&o con los persona+es de esta !istoria.
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5l cora3,n de los patriotas lat/a de temor * de esperan3a. 5l de los !roes de las Iparro0uialesI de miedo * de temor. 'ero. antes de cerrar este cap/tulo. &amos a e-plicar esa &o3 Iparro0uialesI. con 0ue en este libro se !a determinado a menudo una poca a 0ue no se !a dado toda&/a un nombre especial. %l anoc!ecer del 77 de +unio de 18GN 1ue asesinado en las antesalas de la cmara de representantes el presidente de sta. don Manuel Hicente Ma3a. ?e+emos la palabra a los documentos. por0ue stos. de su*o. !an de re1le+ar sobre la conciencia del lector todo lo 0ue !a* de !orrible * de repugnante en los !ec!os 0ue 1i+amos como antecedentes de esa bacanal pblica. 0ue se llam, I1iesta de las parro0uiasI. I5n <uenos %ires. a 77 de +unio de 18GN. a las seis * media de la noc!e. se present, en la casa !abitaci,n del se;or &icepresidente primero de la !onorable sala. ciudadano general don %gust/n 'inedo. el ordenan3a de dic!a sala %nastasio 4am/re3. * anunci, al re1erido &icepresidente 0ue acababa de ser &iolentamente muerto el se;or presidente de la !onorable sala. doctor don Manuel Hicente Ma3a. cu*o cad&er !ab/a encontrado el e-ponente en la sala de la presidencia.I )a comisi,n permanente se reuni,. =e !i3o el reconocimiento 1acultati&o del cad&er. * encontraron en l dos !eridas !ec!as con cuc!illo o daga. )a sala se reuni, al d/a siguiente Bse reuni, para deliberar sobre el !ec!o inaudito 0ue acababa de cometerse en su recintoD Eo> se reuni, para o/r un discurso del diputado (arrig,s. Me a0u/ un pe0ue;o 1ragmento de ese discurso I...=e !a 0uerido contrastar la acrisolada 1idelidad de nuestra tropa. 'ero por todas partes. se;ores. !a encontrado el &icio la resistencia 0ue le o1rece la &irtud. 5stos leales 1ederales. 0ue detestan al bando unitario. * muc!o ms an a los traidores 0ue desertan de la causa de la Con1ederaci,n %rgentina. &olaron presurosos a participar al gobierno a0uel inicuo atentado. e-!ibiendo. al mismo tiempo. comprobantes ine0u/&ocos de la certe3a de su aserto. 'ues bien. se;ores. el autor principal del crimen tan e-ecrable era el !i+o de nuestro presidente *. sin duda alguna. datos mu* e-actos * antecedentes mu* 1undados comprobaban la conni&encia del padre en el complot del !i+o estos gra&es cargos. 0ue gra&itaban contra el e- presidente. desparramados en la poblaci,n. cundieron con una rapide3 elctrica los ciudadanos de todas clases miraron con !orror tan inaudito crimen * se apresuraron entonces a dirigirse a esta !onorable legislatura e+erciendo el derec!o de petici,n. %l e1ecto prepararon una solicitud con el ob+eto de 0ue se separase del ele&ado puesto de presidente de la representaci,n de la pro&incia. * aun del seno de la legislatura a un ciudadano contra 0uien pesaban gra&es cargos * contra 0uien la opini,n pblica se !ab/a *a mani1estado del modo ms se&ero. * 0ue. por consiguiente. deb/a 0uedar 1uera del amparo de esta posici,n. para 0ue el 1allo de la le* se pronunciase contra su conducta. %un no 1ue esto todo. se;ores> pendiente este paso. la animad&ersi,n pblica se e-plic, ms palpablemente. )a casa del presidente 1ue agredida la noc!e del +ue&es de un modo 0ue se conoci, 0ue el pueblo estaba en oposici,n a la permanencia del presidente en su puesto. 0ue an esa ma;ana ocup,. 8ales antecedentes decidieron al presidente a !acer su renuncia. no tan s,lo del cargo 0ue ocupaba en este recinto. sino tambin de la presidencia del tribunal de +usticia. 4ecin entonces se apercibi, 0ue deb/a ale+arse de esta tierra. * no poner a prueba tan di1/cil la irritaci,n del pueblo. * la +usti1icaci,n del +e1e ilustre del 5stado. 0ue 1luctuar/a entre el se&ero deber de la +usticia. * el cruel recuerdo de una antigua amistad... I...5n tal estado. se;ores. B0u cosa resta a la !onorable sala. 0ue dar cuenta de este trgico suceso al '. 5.. acompa;ndole todos los antecedentes de la materia. para 0ue en su &ista dicte las medidas 0ue su sabidur/a le aconse+eDI %l d/a siguiente. es decir. el d/a 78. en 0ue tu&o lugar la sesi,n. el !i+o del presidente de la
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sala. teniente coronel don 4am,n Ma3a. 1ue 1usilado en la crcel. 5l cad&er del anciano estaba en la puerta. en un carro de la basura> * all/ se le reuni, el cad&er de su !i+o. * +untos 1ueron ec!ados a la 3an+a del cementerio. 8ras este !orrendo asesinato del presidente de la legislatura * del tribunal de +usticia. B0u aconteci, en el pueblo de <uenos %iresD %conteci, 0ue una &o3 unnime se le&ant, en derredor de 4osas. de todas las corporaciones * empleados pblicos. dando el parabin al asesino. I5n &irtud del descubrimiento del 1ero3. inicuo * sal&a+e plan de asesinato premeditado por los parricidas. reos de lesa %mrica. traidores Manuel Hicente * su !i+o espreo 4am,n Ma3a. &endidos al inmundo oro 1rancsI. dec/a uno. Jtro le !ac/a coro. repitiendo I5st bien con&encido Huecelencia de 0ue el ?ios de los e+rcitos protege la causa de la +usticia. poniendo en descubierto los planes in1ernales de los traidores sobornados por un &il inters. como sucede con el traidor sucio. inmundo * 1ero3. Manuel Hicente Ma3a * su !i+o bastardoI. )as 1elicitaciones. &aciadas todas en el molde de las anteriores. se desgranaban de la inmensa Ma3orca de la Federaci,n * centenares de pginas no podr/an abra3ar en sus millones de tipos todo el palabreo inmundo de esa poca. * 1ue preciso abrir &l&ulas en cada parro0uia de la ciudad. para 0ue el entusiasmo popular no !iciese re&entar el pec!o de los 1ederales> * de a0u/ las 1iestas parro0uiales. cu*a bacanal deb/a celebrarse en los templos. 5l asesino 1ue dei1icado. * el asesinato bendecido. no s,lo en la ciudad. sino en la campa;a. ?el d/a del delito. se dec/a en la ctedra del 5sp/ritu =anto I2o no !ar otra cosa en esta mi bre&e alocuci,n 0ue e-!ortaros con las palabras del pro1eta real a establecer este d/a !asta el corni+al del altar. Constituite diem solemnem in condensis us0ue ad cornu altaris. =olemne llamo este d/a por el 1eli3 descubrimiento de la trama !orrorosa contra la &ida de nuestro Ilustre 4estaurador de las )e*es> solemne llamo a este d/a. por el escarmiento pblico 0ue la di&ina 'ro&idencia !i3o de los enemigos de nuestra libertad e independencia... )a di&ina 'ro&idencia... 5lla 0uiso 0ue este pblico... % la &erdad. ?ios &ela sobre los buenos * sobre los malos> sobre los buenos para darles a su tiempo el premio en el cielo. sobre los malos para darles a su tiempo el condigno castigo.I 5l +ue3 de pa3 de cada parro0uia citaba a los &ecinos * pre&iamente le sacaba a cada uno lo 0ue pod/a. o no pod/a dar. para la suscripci,n de la 1iesta. )uego se nombraba la comisi,n. se se;alaba el d/a. * se in&itaba por los peri,dicos. )a parro0uia entera se &est/a de 1ederal *... pero 0ue !ablen los documentos. I)a cuadra de la iglesia estaba toda adornada de oli&o * lindas banderas. las cuales 1ueron tomadas por los &ecinos * Ude golpe las rindieron al pasar el retrato. !incando la rodillaU. causando un espectculo &erdaderamente imponente el repi0ue de las campanas. co!etes de todas clases * &i&as del inmenso pueblo 0ue !ab/a all/ reunido> al llegar al atrio tomaron el se;or +ue3 de pa3 * el se;or maestre el retrato. * entraron con l en la iglesia. en cu*a puerta el se;or cura * seis sacerdotes de sobrepelli3. acompa;aron el retrato !asta 0ue se coloc, en el lugar destinado. * como se retirase la comiti&a por no empe3arse la 1unci,n de iglesia. se de+aron dos tenientes alcaldes uno a cada lado del retrato !acindole guardia.... !asta 0ue. concluida la 1unci,n. tom, asiento el acompa;amiento esperando al se;or cura * dems sacerdotes 0ue. de sobrepelli3. salieron a acompa;ar el retrato 0ue 1ue sacado !asta el atrio. donde lo recibi, el se;or +ue3 de la instancia. don )ucas (on3le3 'e;a... I(ran porci,n de &ecinos se reuni, en la casa contigua a la del +ue3 de pa3. donde 1ue ser&ida con abundancia carne con cuero> concluida la comida. se 1orm, del contento general la ms 1ederal * republicana dan3a en el patio de la casa del se;or +ue3 de pa3. adoptando nuestra Ualegre media ca;a por baileU. la 0ue era tocada por la msica restauradora en esta dan3a. aceptada alegremente por todos. no 0ued, nadie sin bailar. pues. todos entre&erados. no se
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conoci, distinci,n. )a se;orita do;a Manuelita 4osas. digna !i+a de nuestro Ilustre 4estaurador. * la respetable 1amilia de =. 5. dieron realce con su presenciaI. etctera. VGW )os documentos de la poca &an ms adelante toda&/a &eneros inagotables de la ms desesperante 1iloso1/a sobre la debilidad de la ra3a !umana cuando gra&ita sobre ella la pesada mano del despotismo. en cada pgina. en cada d/a de esa poca 1unesta. ense;an en progreso la degradaci,n del pueblo sometido a 4osas. )as inspiraciones de ste eran las 0ue daban impulso a las acciones obraban obedeciendo> pero era tan per1ectamente dis1ra3ada la imposici,n. 0ue a los die3 a;os. el escritor se !alla en con1licto para saber d,nde comen3aba esa imposici,n. * d,nde terminaba la acci,n espontnea en conciencias 0ue el miedo !ab/a per&ertido. )a descripci,n de la 1iesta de =an Miguel. publicada en el nmero 98N1 de la (aceta. brilla toda&/a con ma*or lu+o de degradaci,n. de prostituci,n. de escarnio. Ms toda&/a. la 1iesta de la catedral 0ue describe la (aceta 9.8LL !e a0u/ un 1ragmento I5n la entrada del templo se agolpaba un numeroso gent/o. * saliendo a la puerta el senado del clero. 1ue introducido al templo el retrato de =u 5-celencia por los mismos generales 0ue lo !ab/an recibido. etc. )a 1unci,n 1ue celebrada con ma+estuosa solemnidad. Euestro &enerable * digno compatriota. el ilustr/simo obispo diocesano de <uenos %ires. doctor don Mariano Medrano. rodeado de todo el esplendor * pompa con 0ue se ostenta el culto de la Iglesia cat,lica en sus augustas 1iestas. o1ici, en tan importante acci,n de gracias. Kna magn/1ica or0uesta acompa;aba el canto de algunos pro1esores * a1icionados. Concluida la misa. se enton, el 8e ?eum por el ilustr/simo prelado. 0ue se anunci, al pblico con repi0ues de campanas * una sal&a de artiller/a en los baluartes de la 1ortale3a. 5n seguida 1ue reconducido el retrato de =u 5-celencia al carro. )a caballer/a 1orm, en columna. etc. I)uego 0ue el se;or inspector general dispuso la retirada del retrato. empe3, la marc!a en el mismo orden. siguiendo la columna por el e-presado arco principal. * de ste por la calle de la 4econ0uista !asta la casa de =u 5-celencia. %l salir de la 1ortale3a el acompa;amiento. se empe;aron las se;oras en conducir el retrato de =u 5-celencia. tirando del carro 0ue alternati&amente !ab/an tomado los generales * +e1es de la comiti&a al conducirlo al templo. )as se;oras mostraron el ms delicado * &i&o entusiasmo. * &imos con inmenso placer a las distinguidas se;oras do;a...I. etc.. etc. V9W Como se &e. pues. estas clebres 1iestas tu&ieron por origen un crimen> * dignas sucesoras de esa causa. ellas en s/ mismas eran un crimen. * 1ueron ms tarde madres de mil cr/menes. 5n el estado normal de las sociedades. en toda reuni,n pblica. e trata de poner en competencia la cultura o el talento. la elegancia o el lu+o. 5n toda reuni,n pblica. o se trata de agradar. o se trata de morali3ar. 5n las 1amosas 1iestas parro0uiales. todo era a la in&ersa. por0ue el ser moral de la sociedad estaba *a in&ertido. Cada parro0uia era un inmenso certamen de barbarismo. de groser/a. de &ulgaridad * de inmoralidad. de patricidio * de !ere+/a. % la pro1anaci,n del templo segu/a la pro1anaci,n del buen gusto. de las con&eniencias. de las maneras. del lengua+e. * !asta de la mu+er. en lo 0ue llamaba el ambig 1ederal. cu*a mesa se colocaba. ora en la sacrist/a. a &eces en algn corredor. ba+o algn claustro. * alguna &e3 tambin en la casa del +ue3 de pa3 de la parro0uia. 5l primer asiento estaba reser&ado a Manuela. * como si esta pobre criatura 1uese el conductor elctrico 0ue debiera lle&ar a su padre los pensamientos de cuantos all/ !ab/a. cada uno empleaba todo el poder de la oratoria especial de la poca. para mostrarse a los o+os de la !i+a. 1uerte * potente de1ensor del padre. )a oratoria de la poca ten/a su &igor. su brillo. su sello 1ederal en la abundancia de los
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ad+eti&os ms e-tra&agantes. ms c/nicos. ms brbaros. 5l enemigo deb/a ser inmundo. sucio. as0ueroso. c!anc!o. mulato. &endido. asesino. traidor. sal&a+e. 2 el !roe de la Federaci,n. en boca de los aseados 1ederales. para 0uienes el oro 1rancs era inmundo. pero el oro argentino mu* limpio * mu* pulido. para de+ar de robrselo a manos llenas. era ilustre. grande. !roe> como ilustres. grandes * !roes eran todos ellos en la prostituci,n * el &icio 0ue all/ representaban. 5n pos de la borrac!era 1ederal &en/a la dan3a 1ederal. 2 la +o&en inocente * casta. lle&ada all/ por el miedo o la degradaci,n de su padre> la esposa !onrada. conducida muc!as &eces a esas org/as pest/1eras con las lgrimas en los o+os. ten/an luego 0ue ro3arse. 0ue tocarse. 0ue abra3arse en la dan3a con lo ms degradado * criminal de la Ma3orca. 5stas escenas 1ueron interrumpidas momentneamente por la re&oluci,n del =ur. en octubre del mismo a;o de 18GN. pero continuadas tan pronto como 1ue so1ocado a0uel !eroico mo&imiento. 2 en ellas 1ue donde deb/a engendrarse la poca de sangre 0ue deb/a comen3ar en 189:. 'or0ue si la cabe3a de Pelarralln. de Castelli * otros !ab/an dado *a ocupaci,n al cuc!illo. todo eso no era. sin embargo. sino los preludios de las e+ecuciones en masa 0ue deb/an cometerse ms tarde. 5l terror 1ue graduado. 1r/a * sistemticamente. por el dictador. )as personer/as. )os a3otes. )os mo;os de cinta. pegados con brea en la cabe3a de las se;oras. 5ste * el otro asesinato. de tiempo en tiempo. 1ueron escalones sucesi&os por los 0ue 4osas 1ue arrastrando el esp/ritu indi&idual * el esp/ritu pblico al abismo de la desesperaci,n * del miedo. a cu*o 1ondo insondable deb/a empu+arlos con mano de demonio en la =an <artolom de 189:. %s/ la sociedad en esta poca se !allaba di&idida en &/ctimas * asesinos. 2 estos ltimos. 0ue desde mu* atrs tra/an sus t/tulos de tales> &alientes con el pu;al sobre la &/ctima inde1ensa> !roes en la ostentaci,n de su cinismo. temblaban. sin embargo. cuando la pisada del 5+rcito )ibertador !ac/a &ibrar la tierra de <uenos %ires. en la ltima 0uincena de agosto de 189:. a cu*os d/as !emos llegado en esta !istoria> mientras 0ue la parte oprimida del pueblo su1r/a tambin la incertidumbre penosa por el -ito pr,-imo de la cru3ada. 2 es para poder 1i+ar con claridad la 1iloso1/a de esta conclusi,n. 0ue la no&ela !a tenido 0ue !istoriar bre&emente los antecedentes 0ue se !an acaban de leer.

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II. 5l gobernador delegado 'asado el 3agun 0ue conduc/a del primero al segundo patio en la casa de don Felipe %rana. calle de 4epresentantes. nmero 16G. se !allaba a mano i30uierda una pie3a cuadrada. con una gran mesa de escribir en el centro. otra ms pe0ue;a en uno de los ngulos. * un estante conteniendo muc!as obras teol,gicas. las 'artidas. un diccionario de la lengua. edici,n de 17L9> un grabado representando a =an %ntonio> un botell,n de agua> unas ta3as de lo3a * un damero nada ms ten/a el estante del se;or don Felipe> pues acabamos de conocer el gabinete del se;or ministro. ascendido al alto rango de gobernador delegado. 5n la pe0ue;a mesa copiaba un largo o1icio nuestro distinguido amigo el se;or don Cndido 4odr/gue3. 2 delante de la gran mesa en 0ue 1iguraban gallardamente muc!os lega+os. muc!os sobres de cartas * de o1icios * un gran tintero de esta;o. sentados estaban don Felipe %rana * el ministro de =u Ma+estad <ritnica. caballero 5nri0ue Mande&ille. * nuestro IentrometidoI ?aniel. -'ero si no !a !abido declaraci,n de guerra. se;or Mande&ille -dec/a el se;or don Felipe a tiempo 0ue entramos con el lector en su gabinete. 2 eso dec/a con sus manos cru3adas sobre el est,mago. como las tienen !abitualmente las se;oras cuando se !allan en estado de esperan3as. -%s/ es. no !a !abido declaraci,n de guerra -contest, el se;or Mande&ille. +ugando con la punta de sus rosados dedos. -2 usted &e. se;or ministro -prosigui, don Felipe-. 0ue segn el derec!o de gentes * la prctica de las naciones cultas * ci&ili3adas. no se puede !acer la guerra. sin 0ue a ese acto preceda una declaraci,n solemne * moti&ada. -@'uesA -2 como el derec!o de gentes nos comprende a nosotros tambin. Bdigo bien. se;or <elloD -'er1ectamente. se;or ministro. -)uego. si nos comprende a nosotros el derec!o de gentes -prosigui, don Felipe-. ten/amos derec!o a 0ue la Francia nos declarase la guerra antes de mandar una e-pedici,n. 2 puesto 0ue no lo !ace as/. la Inglaterra deb/a estorbarle el en&/o de la antedic!a e-pedici,n> por0ue con0uistado el pa/s por la Francia. la Inglaterra pierde todos sus pri&ilegios en la Con1ederaci,n. 2 es por eso conclu*o repitiendo al se;or ministro. a 0uien tengo el !onor de !ablar. 0ue la Inglaterra debe oponerse al paso por mar de la susodic!a e-pedici,n 0ue debe salir de Francia o estar *a en camino por el mar. -2o transmitir a mi gobierno las poderosas obser&aciones del se;or gobernador delegado -contest, el se;or Mande&ille. cu*o esp/ritu. no estando a&asallado por don Felipe como lo estaba por 4osas. pod/a medir a su ant