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A expresso animal simblico uma criao do filsofo alemo Ernst Cassirer.

. Atravs dela, ele queria dizer que ns dispomos de uma faculdade criadora de smbolos, pela qual tudo o que produzimos simblico. Assim, quando nos vestimos com essa ou aquela roupa, por exemplo, no estamos unicamente nos prote endo do frio, podemos estar expressando, alm disso! a" nosso estado de esprito #roupa mais ou menos ale re$ roupa que nos torna mais atraente ou que nos esconde..."$ b" al umas de nossas concep%es morais #que nos obri am a esconder nossas enit&lias, por exemplo"$ c" parte de nosso modo de enxer ar e de nos inserirmos no mundo #uma roupa mais 'tradicional(, afinada com o que as pessoas 'de bem( esperam$ uma roupa menos convencional, como a dos pun)s ou roc)ers, que c*ocam o padro estabelecido em nossa sociedade"$ etc. +o mesmo modo, tal an&lise poderia ser feita a praticamente qualquer outra ao ou atividade *umana! para alm de um dado imediato, por vezes associado a elementos ou demandas de nossa natureza animal #comer, beber, prote er,se, etc.", sempre estar& presente um aspecto simblico, que transcende essa realidade mais imediata, em tudo o que fazemos, pensamos ou dizemos. Ao transformarmos tudo em smbolo, ns conferimos ao mundo em que *abitamos uma plasticidade, uma capacidade de modificao e transformao intermin&vel. - por isso que a vestimenta nunca ser& apenas uma proteo para o corpo$ que a comida nunca ser& apenas uma forma de matarmos a fome$ que a fala nunca ser& unicamente uma forma de trocarmos informa%es .teis / nossa sobreviv0ncia animal$ etc. 1o mundo do animal simblico, qualquer ob2eto natural ou cultural poder& ser sempre ressi nificado. 3as em que consiste exatamente essa nossa faculdade de criar smbolos4 5 que si nifica que nos relacionamos com tudo / nossa volta de forma simblica4 6ual o sentido, qual o resultado de sermos um animal simblico4 7i nifica que nunca enxer aremos o que quer que se2a que este2a / nossa volta como 'ele mesmo(. 8raduzindo. 7e no f9ssemos animais simblicos, por exemplo, para ns bastaria ter um local que nos prote esse contra as intempries e contra a ameaa de inimi os para termos um abri o. Contudo, as nossas casas, *o2e, so muito mais do que isso. E por que motivo isso acontece4 :orque, no fundo, no nos basta apenas a proteo #contra as condi%es clim&ticas e contra predadores;inimi os", to lo o conse uimos satisfazer essas necessidades mais imediatas, 2& comeamos a atribuir ao abri o diversos outros sentidos, como, por exemplo, a distino social. 5u se2a, a nossa natureza simblica transformou uma necessidade ori inalmente de sobreviv0ncia animal em al o que vai muito alm disso, al o que serve atualmente, dentre outras coisas, como smbolo de status social. - por essa natureza do smbolo, por sua capacidade de ser eterna e continuamente recriado, dando ori em a novos sentidos e si nificados, que dizemos que ele confere ao mundo *umano uma plasticidade, uma mutabilidade intermin&vel. 5 ser *umano, se quisermos colocar nesses termos, no enxer a o mundo 'diretamente(. 1s sempre vemos smbolos. E isso no uma questo de escol*a< 7omos naturalmente assim. A nossa relao com tudo / nossa volta, e inclusive com a ente mesmo, sempre mediada por nossa natureza simblica. E por isso que o sentido de tudo em nossa exist0ncia, inclusive do propsito de nossas vidas, pode sempre mudar, refazer,se, reconstruir,se. :oderamos nos colocar ao menos duas quest%es! mas afinal de onde v0m essas ressi nifica%es4 E por que car as d=& ua no nos satisfazemos com um sentido 2& encontrado ou construdo, e estamos sempre refazendo,o4 A resposta encerra tambm um aspecto duplo. :or um lado, em termos sub2etivos, das caractersticas do ser *umano enquanto indivduo, podemos afirmar, pautados naquilo que se observa do comum do comportamento das pessoas, que somos seres que nunca nos satisfazemos com aquilo que temos. :or outro lado, as reconstru%es simblicas respondem tambm a demandas de ori em social e *istrica. Com efeito, por mais que os sentidos que atribumos /s coisas possam variar enormemente de lu ar para lu ar e ao lon o do tempo, e ainda que isso responda a uma caracterstica aparentemente insuper&vel do ser *umano de nunca se satisfazer plena ou indefinidamente com nada 2& alcanado, tais reconstru%es, tais cria%es simblicas no so de todo arbitr&rias, esto em al um nvel associadas a aspectos culturais e a necessidades *istricas efetivas das diversas sociedades *umanas. Aqui, todos os exemplos utilizados nesse texto seriam ilustrativos > vestimentas, alimento, moradia e trabal*o >, todos eles se modificaram de cultura para cultura e ao lon o dos sculos, em resposta a necessidades e possibilidades que cada rupo efetivamente tin*a. As roupas, por exemplo, se relacionavam /s condi%es clim&ticas do lu ar #roupas mais leves ou mais pesadas", a valores morais construdos pelo rupo #o que se pode mostrar e o que se deve esconder do corpo *umano$ qual tipo de indument&ria se aplica a mul*eres, qual tipo, a *omens$ etc.", a condi%es materiais concretas #dispun*a,se de al odo, l, peles de outros animais, de que tipo de tecnolo ia para produzi,las, etc.4" e a tens%es prprias dos rupos sociais #diferenas de status e de poder refletidas nas roupas vestidas".