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La atencin

1.-DEFINICION: La atencin es la capacidad que tiene el ser humano para ser consciente de los sucesos que ocurren tanto fuera con dentro de s mismo. Esta es la atencin total, aunque en psicologa atencin es sinnimo de concentracin. La atencin, comnmente, es la capacidad para concentrar la actividad psquica, es decir, el pensamiento, sobre un determinado objeto. Es un aspecto de la percepcin mediante el cual el sujeto se coloca en la situacin ms adecuada para percibir mejor un determinado estmulo. Se distinguen tres tipos de atencin: A) Atencin involuntaria. Aqu la atencin depende de los estmulos del medio, a los que se les presta atencin sin estar predispuesto a ello: el ruido de una bomba, un dolor de muelas o el fro intenso, por ejemplo, acaparan nuestra atencin sin quererlo, simplemente por su propia intensidad. B) Atencin voluntaria. Las causas por las que se presta atencin a algo no provienen del medio sino del propio sujeto, Es la motivacin, y no un estmulo, lo que hace que nuestra atencin se centre en algo determinado: una seora que quiera comprarse una nevera se fijar, por ejemplo, en todas las tiendas de electrodomsticos; y alguien que est pensando en cambiar de coche mirar atentamente todos los que vea por la calle. Con frecuencia, cuando surge algn determinado tipo de conflicto, hay que realizar un esfuerzo para mantener la atencin. Pongamos un ejemplo muy representativo: un estudiante se encuentra fatigado y desea descansar, pero se acerca la fecha del examen y tiene que recurrir a su fuerza de voluntad para mantener la atencin sobre los libros. Es decir, la atencin depende muchas veces del esfuerzo voluntario que se hace para fijarla, obligndose a estar atento, a pesar de las interferencias que puedan surgir del exterior o del propio sujeto. C) Atencin habitual. El origen de esta atencin deriva de los hbitos del sujeto, que lo inducen a fijarla segn ciertos estmulos: un arquitecto reparar siempre en la urbanizacin de las ciudades y en la estructura de los edificios, mientras que un mdico se fijar en las condiciones sanitarias de un lugar o en el aspecto fsico de las personas. 1.2.- CARACTERSTICAS DE LA ATENCIN. La Concentracin. Se denomina concentracin a la inhibicin de la informacin irrelevante y la focalizacin de la informacin relevante, con mantenimiento de sta por periodos prolongados .La Concentracin de la atencin se manifiesta por su intensidad y por la resistencia a desviar la atencin a otros objetos o estmulos secundarios, la cual se identifica con el esfuerzo que deba poner la persona

ms que por el estado de vigilia. La concentracin de la atencin est vinculada con el volumen y la distribucin de la misma, las cuales son inversamente proporcionales entre s, de esta manera mientras menos objetos haya que atender, mayor ser la posibilidad de concentrar la atencin y distribuirla entre cada uno de los objetos. La Distribucin de la atencin A pesar que la atencin tiene una capacidad limitada que est en funcin del volumen de la informacin a procesar y del esfuerzo que ponga la persona, es posible que podamos atender al mismo tiempo a ms de un evento. La Distribucin de la atencin se manifiesta durante cualquier actividad y consiste en conservar al mismo tiempo en el centro de atencin varios objetos o situaciones diferentes. De esta manera, cuanto ms vinculados estn los objetos entre s, y cuanto mayor sea la automatizacin o la prctica, se efectuar con mayor facilidad la distribucin de la atencin. La Estabilidad de la atencin. Esta dada por la capacidad de mantener la presencia de la misma durante un largo periodo de tiempo sobre un objeto o actividades dadas. Es necesario recalcar que para obtener estabilidad en la atencin se debe descubrir en el objeto sobre el cual se est orientado nuevas facetas, aspectos y relaciones, la estabilidad depender tambin de condiciones como el grado de dificultad de la materia, la peculiaridad y familiaridad con ella, el grado de comprensin, la actitud y la fuerza de inters de la persona con respecto a la materia . Oscilamiento de la atencin. Son periodos involuntarios de segundos a los que est superditada la atencin y que pueden ser causadas por el cansancio. El cambio de la atencin es intencional, lo cual se diferencia de la simple desconexin o distraccin, dicho cambio proviene del carcter de los objetos que intervienen, de esta forma siempre es ms difcil cambiar la atencin de un objeto a otro cuando la actividad precedente es ms interesante que la actividad posterior. 1.3.- CLASIFICACIN DE LA ATENCIN. Existen diversos criterios que se pueden utilizar para clasificar la atencin. No

obstante podemos rescatar los siguientes: CRITERIOS DE CLASIFICACIN Mecanismos implicados Grado de control voluntario Objeto al que va dirigido la atencin Modalidad sensorial implicada Amplitud e intensidad. Amplitud y control que se ejerce CLASIFICACIN Selectiva, Dividida, Sostenida Involuntaria, Voluntaria Externa, Interna Visual, Auditiva Global, Selectiva Concentrada, Dispersa

1.3.1. - MECANISMOS IMPLICADOS a- Atencin Selectiva.- Es la habilidad de una persona para responder a los aspectos esenciales de una tarea o situacin y pasar por alto o abstenerse de hacer caso a aquellas que son irrelevantes b- Atencin Dividida.- Este tipo de atencin se da cuando ante una sobrecarga estimular, se distribuye los recursos atencionales con los que cuenta el sujeto hacia una actividad compleja c- Atencin Sostenida.- Viene a ser la atencin que tiene lugar cuando un individuo debe mantenerse consciente de los requerimientos de una tarea y poder ocuparse de ella por un periodo de tiempo prolongado. De acuerdo al grado de control voluntario tenemos dos tipos de atencin: Atencin Involuntaria y Atencin Voluntaria. 1.3.2.- GRADO DE CONTROL a- Atencin involuntaria.- La atencin involuntaria est relacionada con la aparicin de un estmulo nuevo, fuerte y significativo, y desaparece casi inmediatamente con el surgimiento de la repeticin o monotona. La atencin involuntaria tiende a ser pasiva y emocional, pues la persona no se esfuerza ni orienta su actividad hacia el objeto o situacin, ni tampoco est relacionada con sus necesidades, intereses y motivos inmediatos. Una de sus caractersticas ms importantes es la respuesta de orientacin, que son manifestaciones electrofisiolgicas, motoras y vasculares que se dan ante estmulos fuertes y novedosos, tal respuesta es innata (Luria, 1988). b- Atencin Voluntaria.- La atencin voluntaria se desarrolla en la niez con la adquisicin del lenguaje y las exigencias escolares.En una primera instancia ser el lenguaje de los padres que controlen la atencin del nio an involuntaria. Una vez que el nio adquiera la capacidad de sealar objetos, nombrarlos y pueda interiorizar su lenguaje, ser capaz de trasladar su atencin de manera voluntaria e independiente de los adultos, lo cual confirma que la atencin voluntaria se desarrolla a partir de la atencin involuntaria, y con la actividad propia del hombre se pasa de una a otra constantemente

1.4.- LA ATENCIN Y SU RELACIN CON OTROS PROCESOS. La actividad psicolgica del hombre se caracteriza por el funcionamiento conjunto e interactivo de procesos y mecanismos, las cuales tienen funciones concretas, de esta manera la atencin no es una actividad aislada, sino que se relaciona directamente con los procesos psicolgicos a travs de los cuales se hace notar. la relacin entre la atencin y los procesos psicolgicos radica en que la atencin acta como mecanismo vertical, que controla y facilita la activacin y el funcionamiento de dichos procesos. Las relaciones que se pueden establecer son las siguientes. ATENCIN, MOTIVACIN Y EMOCIN. Por motivacin se entiende al proceso que de algn modo inicia, dirige y finalmente detiene una secuencia de conductas dirigidas a una meta, es uno de los factores determinantes del comportamiento, y que tiene que ver con variables hipotticas que son los motivos.Ahora bien, motivacin y emocin han sido considerados como factores determinantes de la atencin, de este modo un estado de alta motivacin e inters estrecha nuestro foco atencional, disminuyendo la capacidad de atencin dividida, as como el tono afectivo de los estmulos que nos llegan y nuestros sentimientos hacia ellos contribuyen a determinar cual va a ser nuestro foco de atencin prioritario (Garca,1997). Rossell (1998) seala que atencin, motivacin y emocin se encuentran relacionados desde el punto de vista neurobiolgico. El Sistema Activador Reticular Ascendente (SARA) que activa el mecanismo atencional, establece estrechas relaciones neuroanatmicas con el Hipotlamo, que es el centro motivacional por excelencia y forma parte del cerebro de las emociones al estar integrada en el sistema lmbico. Adems el SARA es tambin responsable de procesos motivacionales y emocionales por la implicacin de vas catecolaminrgicas en los tres procesos. ATENCIN Y PERCEPCIN. La atencin ha sido concebida en muchas ocasiones como una propiedad o atributo de la percepcin, gracias a la cual seleccionamos mas eficazmente la informacin que nos es relevante. Garca (1997) indica que la atencin considerada como propiedad de la percepcin produce dos efectos principales: -Que se perciban los objetos con mayor claridad. -Que la experiencia perceptiva no se presente de forma desorganizada, sino que al excluir y seleccionar datos, estos se organicen en trminos de figura y fondo. La existencia de la atencin en el proceso de percepcin significa que el hombre no solamente oye, sino que tambin escucha, incluso a niveles intensos, y que el hombre no solo ve, sino que observa y contempla .Para Kahneman (1973), la atencin interviene en una de las fases del proceso de percepcin, cuando en una fase inicial de la percepcin se dividen en unidades, segmentos o grupos el campo que forma la estimulacin, la atencin entra en juego en el momento en que algunas de esas unidades subdivididas reciben mayor realce de figuras que otros.

La inteligencia ha sido entendida de manera general como la capacidad de dar soluciones rpidas y eficaces a determinados problemas. Sin embargo para realizar un trabajo de manera eficiente se requiere de habilidad, en este sentido la atencin sera una de las herramientas que posibilita y optimiza dicha habilidad. Garca (1997) consider que la capacidad de un individuo de reorientar su atencin con cierta rapidez (oscilacin de la atencin) y de atender a ms de un estmulo a la vez (distribucin de la atencin) pueden ser considerados como componentes importantes de la inteligencia. De esta forma atencin e inteligencia se definen en trminos de habilidad para manejar gran cantidad de informacin. .La memoria es el proceso mental mediante el cual la persona fija y conserva las experiencias vividas y las re-actualiza de acuerdo a las necesidades del presente (Celada y Cairo, 1990). La memoria asegura el almacenamiento de la informacin, siendo la atencin uno de los factores asociados a su buen funcionamiento, entendida esta como el esfuerzo realizado por la persona tanto en la fase de almacenamiento como en la fase de recuperacin de la informacin. La formacin de esquemas, el uso de estrategias de codificacin para la informacin, y el tipo de tarea recuerdo a realizar constituyen otros de los factores que aseguran el trabajo de una memoria eficaz. Sin embargo, hay autores que consideran que la atencin no resulta tan necesaria para la codificacin en la memoria, dado que la memoria tambin se expresa en tareas que no requieren una manifestacin consciente de la experiencia pasada, como suele suceder con el aprendizaje implcito o inconsciente (Ruiz-Vargas, 1994). 1.5.- ENFOQUE NEUROPSICOLGICO DE LA ATENCIN. Tradicionalmente se entenda a los procesos psicolgicos como la funcin de un tejido particular del cerebro, sin embargo con el transcurrir del tiempo, la ciencia ha demostrado la imposibilidad de atribuir alteraciones en dichos procesos a causas de localizacin especfica, por lo que los procesos psicolgicos no deban ser considerados como la funcin directa de limitados grupos de clulas en el cerebro, tal como lo seala Luria: Las funciones mentales como sistemas funcionales complejos no pueden localizarse como zonas restringidas del cortex o en grupos de clulas aisladas, sino que deben estar organizadas en sistemas de zonas que trabajan concertadamente, cada una de las cuales ejerce su papel dentro del sistema funcional (1988, p.30). Desde el punto de vista neuropsicolgico la atencin viene a ser la expresin del trabajo del Sistema Activador Reticular Ascendente (SARA) y de los hemisferios cerebrales, sincronizados por la actividad de los lbulos pre-frontales. El Sistema Activados Reticular, con sus fibras ascendentes y descendentes constituye un aparato neurofisiolgico que pone de manifiesto una de las formas de reflejo sealadas inicialmente por Pavlov y luego por Luria, conocida como el reflejo de orientacin o la respuesta de orientacin. Dicho reflejo se caracteriza por una serie de reacciones electrofisiolgicas , vasculares y motoras evidentes, como La vuelta de ojos y cabeza hacia el lado donde se halla el nuevo objeto, reacciones de alerta y escucha, alteraciones de respiracin y del ritmo cardiaco, disminucin o

cese de toda actividad irrelevante. Estos fenmenos pueden ser observados siempre que surge una reaccin de alerta o reflejo de orientacin, suscitada por la aparicin de un estmulo nuevo, esencial o significativo para un individuo .Por otro lado, el tallo cerebral y el sistema activador reticular ascendente (SARA) son los responsables del estado general de vigilia, indispensable para la activacin atencional. Otras estructuras cerebrales que contribuyen con el reconocimiento selectivo de un estmulo particular y la inhibicin de respuestas a estmulos secundarios son el cortex lmbico y la regin frontal, esta ltima encargada de preservar la conducta programada. Disfunciones o lesiones en estos circuitos afectan significativamente la capacidad atencional.

La concentracin
La concentracin es la capacidad para fijar la atencin sobre una idea, un objeto o una actividad de forma selectiva, sin permitir que en el pensamiento entren elementos ajenos a ella. En ocasiones es un poder mental natural e instantneo, uno no se plantea concentrarse, lo logra directamente. A otras personas les exige un esfuerzo de la voluntad el centrarse en un determinado tema. La distraccin es la prdida de la concentracin, cuando el pensamiento escapa a otras cuestiones, sin que el sujeto sea capaz de mantenerse en la que le interesa.La prdida de la capacidad para concentrarse es frecuente en muchos trastornos psicolgicos, como la depresin, que se acompaa de una disminucin de la atencin, con lo que el deprimido, que se queja de no tener memoria, es incapaz de concentrarse. Los estados cargados de ansiedad o angustia generan un malestar interno que bloquea al sujeto, impidindole centrarse. El aburrimiento, el cansancio fsico, la falta de sueo, el exceso de ocupaciones y el estrs alteran tambin la atencin y, secundariamente, la concentracin. Los enfermos alucinados, delirantes y psicticos en general, los que han sufrido una intoxicacin o los que padecen lesiones orgnicocerebrales tienen alterada la capacidad de concentracin.

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