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FIDEL, CHVEZ Y LA BATALLA POR LA SEGUNDA INDEPENDENCIA

Conferencia dictada por el Embajador de Cuba en El Salvador, Dr. Pedro P. Prada, en la V Ctedra Bolivariana de la Universidad de El Salvador, Saln del Consejo Universitario, San Salvador, 15 de julio de 2013. Querida Embajadora Nora, querido Antonio Estimados integrantes del claustro universitario Queridos amigos de la Ctedra Bolivariana Un encuentro como este, de amigos, solo puede iniciarse invocando al autor intelectual de todos nuestros amores, al Libertador: La amistad deca Bolvar- tiene en mi corazn un templo y un tribunal, a los cuales consagro mis deberes, mis sentimientos y mis afectos. No poda haberse dado mejor circunstancia para despedirme de la Universidad de El Salvador. Habra querido hacerlo desde la Ctedra martiana que este ao no pudo sesionar. Lo hago desde la Bolivariana, que es la ctedra del padre de todos nosotros. Pronto habr concluido el tiempo de servicio que se me asign para esta Misin y regreso a Cuba. He vivido jornadas intensas en esta Alma Mter, desde el mismo da de m llegada a El Salvador. Agradezco a ella, a su claustro y a sus alumnos toda la generosidad y disponibilidad con que siempre nos acogieron, y quedo en deuda perpetua de gratitud y de deber, por lo mucho que no pudimos hacer. Queridos amigos: Hace unos meses, mientras esperbamos en vigilias de solidaridad el desenlace ms temido respecto a la vida del ComandantePresidente Hugo Chvez, record las palabras de Fidel, expresadas el 23 de enero de 1959 en la inmensa Plaza del Silencio de Caracas, ante ms de un milln de personas, cuando dijo que los venezolanos y los cubanos ramos hermanos gemelos en la desgracia y en el dolor, pero que tambin estbamos hermanados en la hazaa de la liberacin definitiva de nuestros pueblos. Fidel, explicaba entonces, expres un sueo que requiri 44 aos para convertirse en realidad: ojal que el destino de Venezuela y el destino de Cuba y el destino de todos los pueblos de Amrica sea un solo destino, porque basta ya de levantarle estatuas a Simn

Bolvar con olvido de sus ideas, lo que hay que hacer es cumplir con las ideas de Bolvar!1. Y aada estos otros prrafos de su discurso: Si la unidad dentro de las naciones es fructfera y es la que permite a los pueblos defender su derecho, por qu no ha de ser ms fructfera todava la unidad de naciones que tenemos los mismos sentimientos, los mismos intereses, la misma raza, el mismo idioma, la misma sensibilidad y la misma aspiracin humana? Cuando todos estamos pensando igual, cuando todos estamos sufriendo igual, cuando todos estamos aspirando a lo mismo, cuando no nos diferenciamos en nada, cuando somos absolutamente iguales, no parece sencillamente absurdo que unos se llamen cubanos y otros se llamen venezolanos y parezcamos extranjeros unos ante otros, nosotros que somos hermanos, nosotros que nos entendemos bien? Y quines deben ser los propugnadores de esa idea? preguntaba Fidel insistiendo en el concepto bolivariano de la unidad-. Los venezolanos, porque los venezolanos la lanzaron al continente americano, porque Bolvar es hijo de Venezuela y Bolvar es el padre de la idea de la unin de los pueblos de Amrica. Venezuela es el pas ms rico de Amrica, Venezuela tiene un pueblo formidable, Venezuela tiene dirigentes formidables, tanto civiles como militares; Venezuela es la patria de El Libertador, donde se concibi la idea de la unin de los pueblos de Amrica. Luego, Venezuela debe ser el pas lder de la unin de los pueblos de Amrica; los cubanos los respaldamos, los cubanos respaldamos a nuestros hermanos de Venezuela. He querido empezar por aqu, del mismo modo que habra podido empezar por Mart, cuando hablaba de Bolvar. Han ledo Los Tres hroes, de la Edad de Oro? Oigan esto: Cuentan que un viajero lleg un da a Caracas al anochecer el viajero era l, Mart-, y sin sacudirse el polvo del camino, no pregunt dnde se coma ni se dorma, sino cmo se iba a donde estaba la estatua de Bolvar. Y cuentan que el viajero, solo con los rboles altos y olorosos de la plaza, lloraba frente a la estatua, que pareca que se mova, como un padre cuando se le acerca un hijo. El viajero hizo bien, porque todos los americanos deben querer a Bolvar como a un padre. A Bolvar, y a todos los que pelearon

como l porque la Amrica fuese del hombre americano. A todos: al hroe famoso, y al ltimo soldado, que es un hroe desconocido. Hasta hermosos de cuerpo se vuelven los hombres que pelean por ver libre a su patria Bolvar era pequeo de cuerpo. Los ojos le relampagueaban, y las palabras se le salan de los labios. Pareca como si estuviera esperando siempre la hora de montar a caballo. Era su pas, su pas oprimido que le pesaba en el corazn, y no le dejaba vivir en paz. La Amrica entera estaba como despertando. Un hombre solo no vale nunca ms que un pueblo entero; pero hay hombres que no se cansan, cuando su pueblo se cansa, y que se deciden a la guerra antes que los pueblos, porque no tienen que consultar a nadie ms que a s mismos, y los pueblos tienen muchos hombres, y no pueden consultarse tan pronto. Ese fue el mrito de Bolvar, que no se cans de pelear por la libertad de Venezuela, cuando pareca que Venezuela se cansaba. Lo haban derrotado los espaoles: lo haban echado del pas. El se fue a una isla, a ver su tierra de cerca, a pensar en su tierra. Un negro generoso lo ayud cuando ya no lo quera ayudar nadie. Volvi un da a pelear, con trescientos hroes, con los trescientos libertadores. Libert a Venezuela. Liberto a la Nueva Granada. Libert al Ecuador. Libert al Per. Fund una nacin nueva, la nacin de Bolivia. Gan batallas sublimes con soldados descalzos y medios desnudos. Todo se estremeca y se llenaba de luz a su alrededor. Los generales peleaban a su lado con valor sobrenatural. Era un ejrcito de jvenes. Jams se peleo tanto, ni se peleo mejor, en el mundo por la libertad. Bolvar no defendi con tanto fuego el derecho de los hombres a gobernarse por s mismos, como el derecho de Amrica a ser libre. Los envidiosos exageraron sus defectos. Bolvar muri de pesar del corazn, ms que de mal del cuerpo, en la casa de un espaol en Santa Marta. Muri pobre, y dejo una familia de pueblos Como pueden ver, en esas palabras martianas se resume la devocin cubana por Venezuela, que tiene races muy profundas en nuestra historia. Cuando el 13 de diciembre de 1994, el teniente coronel Hugo Chvez lleg a La Habana, invitado por la Casa Simn Bolvar, ni l, ni ninguno de los pasajeros poda salir del asombro al descubrir, al pie de la escalerilla de la aeronave, la figura verde olivo de Fidel Castro, marcando el inicio de una amistad entraable.

Chvez ha narrado que antes de aquel diciembre haba viajado muchas veces en sueos a Cuba y que en esos viajes, casi todos a travs de lecturas de Fidel, haba sacado varias conclusiones, entre ellas, una que a la postre resultara definitoria: hay que mantener la bandera de la dignidad y los principios en alto, an a riesgo de quedarse solo2. Por eso, al primer abrazo, se produjo la qumica precisa que funda a ambos lderes. Chvez ha descrito esa jornada de intensos dilogos: Despus de los primeros minutos me segua impresionando la manera en que Fidel me examinaba cuidadosamente Pareca que haba agarrado una ametralladora y estaba dispuesto a coserme a preguntas Envueltos en la historia, comenzamos a hablar de BolvarYo me preguntaba: cmo es posible que sepa tanto? Ese da me dijo: Aqu a la lucha por la libertad, la igualdad y la justicia la llamamos socialismo; si ustedes la llaman bolivarianismo, estoy de acuerdo, si la llamaran cristianismo, tambin estoy de acuerdo.3 Y es entonces que evoca un momento del dilogo que va a marcar su destino. Fjense en el ao: 1994; annon horrendum. Haca solo tres que se haba desplomado la URSS. Chvez recuerda a Bolvar en una costa peruana, solo, enfermo, sin ejrcito y su reaccin fulminante frente a las preguntas de un colaborador: Cmo que qu vamos a hacer ahora, Mosquera? Triunfar! Triunfaremos! y compara esta respuesta con la que Fidel da a Toms Borge cuando le pregunta por el destino de Cuba tras el derrumbe del socialismo europeo. Fidel, cuenta Chvez, reaccion como Bolvar: Vendr una nueva oleada en Amrica Latina, vendr una nueva oleada. Solo l poda ver entonces hacia dnde bamos y dnde estamos ahorita mismo. Fue en ese instante iluminador, bajo la emocin de aquel encuentro intenso, donde Chvez prepara las notas de su conferencia sobre Bolvar en el aula Magna de la Universidad de La Habana, y, segn relata su entonces ayudante, Rafael Isea, esboza el proyecto poltico bolivariano cuyo objetivo esencial define como la transformacin de la sociedad venezolana a travs de un proceso revolucionario con el pueblo a la cabeza, como protagonista.4 Al da siguiente, da riendas a las palabras que se le ha ido agolpando en el pecho: Nosotros estamos convencidos de que en Venezuela hay que hacer una revolucin en lo econmico, en lo social, en lo poltico, en lo moral5

Eusebio Leal, el historiador de La Habana, recuerda as aquel momento: Ante la personalidad de Chvez todos los lderes latinoamericanos que haban pasado por La Habana en ese entonces, palidecan. El tiempo lo demostr. En este viaje a La Habana empez esta relacin de amistad con Fidel que va a ser modeladora de su expectativa y que se va a fortalecer a medida que se van conociendo ms profundamente. Yo nunca vi un cario por Fidel, una devocin por Fidel, una lealtad a Fidel como esa. Aos despus, en Venezuela, y siendo Chvez Presidente, nos despedimos en Miraflores. En privado, solo con su escolta, me dijo: No vamos a fallarle, y eran aquellas palabras las de un hombre extraordinario, palabras difciles de escuchar en ningn tiempo. Y mira que hemos visto lderes revolucionarios y amigos!, pero nadie como l6. Aquellas palabras de quien sin consultar a nadie, decidi invitarlo a La Habana para hablar sobre Bolvar, sabedor de sus conocimientos histricos y de su encantadora oratoria, eran las del mismo que haba explicado antes en Caracas, con elocuencia y gracia proverbial, la profunda razn venezolana que anima la historia de Cuba como punto de partida de la patria propia y grande que se consuma en Mart, y desde donde se dicta aos ms tarde una de las solidaridades ms valientes e intensas con la revolucin cubana cuando esta era solo un sueo en las montaas de la Sierra Maestra, pero que tambin va de la mano en la raz cubana de Sucre, en la rama cubana de la familia Bolvar, en Cedeo, en los cubanos que participan en el ejrcito internacionalista bolivariano y los venezolanos que se integran a las filas del ejrcito Libertador cubano. Era un deseo que se justificaba en la hazaa alfabetizadora conjunta que proclamaba en 2005 a Venezuela como la segunda nacin libre de analfabetismo en Amrica, victoria estratgica que marcara el inicio de la era revolucionaria de las misiones, entre ellas, Milagro, que hoy se enorgullece de seis millones de humanos cuyos ojos fueron devueltos de las tinieblas a la luz. Era un deseo que vena tambin de la mano del propio Chvez, cuando perseguido por la DISIP de Caldera, apenas salido de prisin y sin nada ms que ofrecer que sueos e ideas, el teniente coronel retirado se ofrece a ayudar a Cuba en lo que fuese necesario y sin prejuicio alguno, frente a las embestidas terribles

que sufra la Isla en aquel ya mencionado ao terrible de 1994, cuando desplomada la economa y acrecentado el bloqueo yanqui, nadie apostaba por nuestro futuro y algunos, como el entonces presidente Rafael Caldera, conspiraban abiertamente contra la revolucin cubana. Lo dems se conoce ms, a grandes trancos o cortos destellos. Episodios como las visitas de Fidel a Chvez desde la primera, a su toma de posesin sobre los restos de una constitucin moribunda, hasta las que le hizo en el hospital habanero donde fue tratado-, o las visitas de Chvez a Fidel, como aquel desvo de ruta del avin que lo llevaba de vuelta a Caracas en el ao 2002, cuando supo del accidente de Santa Clara; o las otras visitas de los das angustiosos de 2006, cuando Fidel se debata entre la vida y la muerte. He ah hermandad verdadera entre dos hombres de todos los tiempos y de todos los lugares, como dijo Aquiles Nazoa de Jos Mart. Hombres que, como dira el propio Chvez, andamos como el viento tras esa semilla que aqu cay un da y aqu, en terreno frtil, reto y se levanta como lo que siempre hemos dicho y no lo digo ahora aqu en Cuba, porque est en Cuba y porque, como dicen en mi tierra, en el llano venezolano, me sienta guapo y apoyado, sino que lo decamos en el mismo ejrcito venezolano antes de ser soldados insurrectos; lo decamos en los salones, en las escuelas militares de Venezuela: Cuba es un bastin de la dignidad latinoamericana y como tal hay que verla." Palabras leales que resumen la bolivarianidad sentida en ambos en Fidel y en Chvez- y que llega a su culmen cuando en una llamada telefnica la noche del 11 de abril de 2002, Fidel y Mara Gabriela, la hija del venezolano, quiebran la conjura golpista y de silencio que haba puesto en riesgo la vida de Chvez y la permanencia de la revolucin bolivariana. Esa misma emocin los rene la noche del 4 de diciembre de 2004 en La Habana, cuando se preparan los festejos del 180 aniversario de la batalla de Ayacucho y de la convocatoria al Congreso anfictinico de Panam, y hace que cuaje la fundacin de la Alternativa Bolivariana para las Amricas, propuesta por el Presidente Chvez en ocasin de la III Cumbre de Jefes de Estado y de Gobierno de la Asociacin de Estados del Caribe, celebrada en la isla de Margarita en diciembre del 2001, que traza los principios

rectores de la verdadera integracin latinoamericana y caribea, basada en la justicia, y el compromiso por hacerla realidad. En la declaracin fundacional quedan registrados los principios cardinales que resumen el ideario integracionista bolivariano de ambos lderes y que deben guiar el ALBA. Entre ellos destaca uno esencial: la solidaridad ms amplia entre los pueblos de la Amrica Latina y el Caribe, que se sustenta en el pensamiento de Bolvar, Mart, Sucre, OHiggins, San Martn, Hidalgo, Petion, Morazn, Sandino y tantos otros prceres, sin nacionalismos egostas ni polticas nacionales restrictivas que nieguen el objetivo de construir una Patria Grande en la Amrica Latina, segn la soaron los hroes de nuestras luchas emancipadoras7. Ambos coinciden en aclarar que el ALBA no se har realidad con criterios mercantilistas ni intereses egostas de ganancia empresarial o beneficio nacional en perjuicio de otros pueblos. Slo una amplia visin latinoamericanista, que reconozca la imposibilidad de que nuestros pases se desarrollen y sean verdaderamente independientes de forma aislada, ser capaz de lograr lo que Bolvar llam ver formar en Amrica la ms grande nacin del mundo, menos por su extensin y riqueza que por su libertad y gloria, y que Mart concibiera como la Amrica Nuestra, para diferenciarla de la otra Amrica, expansionista y de apetitos imperiales8. Hugo y Fidel fijan claras las metas de la nueva oleada, o la nueva poca latinoamericana: transformar las sociedades latinoamericanas, hacindolas ms justas, cultas, participativas y solidarias y que, por ello, est concebida como un proceso integral que asegure la eliminacin de las desigualdades sociales y fomente la calidad de vida y una participacin efectiva de los pueblos en la conformacin de su propio destino9. Las conquistas revolucionarias de la Venezuela bolivariana lo atestiguan, por ms que se empeen en ocultarlas. El ALBA, devenida alianza y Tratado de Comercio de los Pueblos lo confirma. La CELAC, fruto superior de este febril parto no deja lugar a dudas de cul es el camino sealado por los dos estadistas. Por ello no haba que extraarse de que cada vez ms las ideas y las venidas se hagan frecuentes entre La Habana y Caracas. Hasta varios Al Presidente se trasmiten desde Cuba y varias Mesas Redondas desde Venezuela. Como Miranda el pionero, quera dar todo de s por nosotros y por los dems; y Fidel deba contenerlo,

Ral deba explicarle, y la gente nuestra deba demostrarle que podamos resistir, porque para eso habamos sido hechos, pero que l nos necesitaba ms a nosotros para subir la escarpada cuesta de los Andes con todos nuestros pueblos a cuestas, porque ese y no otro era el destino de Venezuela y el nuestro. Entonces Cuba, que sabe bien que honrar, honra, lo condecora agradecida. Ninguno de nosotros olvida lo que Carlos Manuel de Cspedes, el Padre de la Patria, dijo un da de la tierra de Bolvar: "Venezuela, que abri a la Amrica espaola el camino de la independencia y lo recorri gloriosamente hasta cerrar su marcha en Ayacucho, es nuestra ilustre maestra de libertad" 10 Por eso, cuando el amigo parte en marzo ltimo, Cuba se aprieta y no llora. Cuba ya se ha contagiado y se ha entregado a su amor, a sus cantos y a su risa, a su pica, sus sueos y desvelos. Ha vivido tambin sus angustias y dolores. En una carta histrica el Gigante lo despide, convencido que esta vez el adis es postrero: Viviremos siempre luchando por la justicia entre los seres humanos sin temor a los aos, los meses, los das o las horas, conscientes, humildemente, de que nos toc vivir en la poca ms crtica de la historia de nuestra humanidad A alguien muy cercano a esta verdadera leyenda de bolivarianidad y lealtades mutuas, al ya mencionado historiador Eusebio Leal, le correspondi dejar para la historia un testimonio insuperable de lo que significan la amistad, la lealtad y el deber mutuos entre revolucionarios verdaderos como Fidel y Chvez: En muy poco tiempo Chvez se convirti en uno de los discpulos ms sinceros de Fidel. No es el nico, pero s uno muy especial. Es un discpulo que considera a Fidel y lo ha dicho, como un padre, hasta el extremo de darle el arma con que luch; hasta el extremo de ser fiel a su amistad y, en el momento terrible del golpe de Estado, de haberlo llamado y de haber sido consecuente con lo que Fidel le dijo. Y hasta el extremo de haber logrado sembrar l tambin lo suficiente para que fuese su propio pueblo quien lo sacara del encierro y le devolviera lo que legtimamente haba conquistado. Algn da nos preguntaremos si en estos aos difciles que hemos vivido, podramos haber existido sin la Venezuela bolivariana, sin el espritu de solidaridad de ese pas. Una solidaridad que no ha sido

solo para Cuba, porque en medio del egosmo y de las tonteras con que a veces se analizan la probable concertacin latinoamericana, por lo general no se hace nada concreto. Sin embargo, el gobierno de Chvez ha apoyado a los pueblos ms pobres, a los ms desgraciados. Como lo ha hecho Cuba. A m me han comentado por ah: Bueno, pero a Cuba le cuesta mucho esa solidaridad, por los miles de mdicos que tiene en los lugares ms recnditos de Venezuela. Y les digo: Nadie podra reproducir lo suficiente de una sola noche de insomnio de un mdico, de un solo gineclogo, de un estomatlogo... Nadie sabe mejor que ellos lo que es el dolor humano, y lo que significa ese otro maravilloso sentimiento que es la gratitud. Si furamos a contar todo en dlares que sera fatdico, entonces nuestra deuda no sera pagada. Pero si lo vamos a contar en trminos de lo que Cuba y Venezuela han hecho por el ser humano que sufre y por el amigo que lo necesita, est suficientemente pagada. Y eso nada ms lo entiende el que siente que debe y puede hacer algo por la humanidad11. Al despedirme de ustedes, mis hermanos salvadoreos, les comparto la conviccin de Fidel, expresada a Chvez, de que en un punto de la vida los individuos pueden tener un privilegio... [y sentirse] felices en ese minuto por el esfuerzo hecho en favor de los seres humanos. Como Fidel y como Chvez creo que Debimos haber hecho mucho ms, pero no sabamos lo suficiente para hacerlo, ni podamos haber madurado en tan alto grado la conciencia del deber y la necesidad de hacerlo. No tenemos mritos, somos privilegiados por haber nacido en esta excepcional poca en que los cambios son no solo posibles, sino tambin indispensables, una condicin elemental de supervivencia12. Si por estas palabras alguien por ah vuelve a soltar la vulgaridad de la cubanizacin de Venezuela o la venezolanizacin de Cuba, y vuelven a nombrarnos Cubazuela o Venecuba, o peor an, si se le ocurre estigmatizar al pueblo salvadoreo por su devocin y lealtad a Cuba y Venezuela, y acusarnos de que por decir estas verdades estaramos cubanizando o venezolanizando a los salvadoreos, nada menos que a los salvadoreos, que son bolivarianos y morazanistas de los primeros en Centroamrica!, y lo dijeran como si ello fuera una ofensa, nosotros los desafiaramos y elevaramos la parada para decir: Patria grande! Y si alguien an chista, aadir: por Nuestra Amrica, hasta la victoria, siempre! Muchas gracias.

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REFERENCIAS
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Fidel Castro: Discurso pronunciado por el Primer Ministro del Gobierno Revolucionario, en la Plaza area del Silencio, en Caracas, Venezuela, 23 de enero de 1959. En Internet (15.07.13) http://www.cuba.cu/gobierno/discursos/1959/esp/f230159e.html 2 Rosa Miriam Elizalde y Luis Bez: El encuentro. Oficina de Publicaciones del Consejo de Estado, La Habana, 2005: 18. 3 Idem: 29. 4 Idem: 38. 5 Idem: 47. 6 Idem: 48. 7 Declaracin conjunta cubano-venezolana para la creacin de la Alternativa Bolivariana para las Amricas (ALBA). La Habana, 4 de diciembre de 2004. En Internet (15.07.13): http://www.cuba.cu/gobierno/discursos/2004/esp/d141204e.html 8 Idem. 9 Idem. 10 Fidel Castro: Palabras pronunciadas por el Presidente de la Repblica de Cuba en el acto de condecoracin con la Orden "Carlos Manuel de Cspedes" al Presidente de la Repblica Bolivariana de Venezuela, Hugo Rafael Chvez Fras, en el X Aniversario de su primera visita a Cuba. Teatro "Carlos Marx", 14 de diciembre de 2004. En Internet (15.07.13): http://www.cuba.cu/gobierno/discursos/2004/esp/f141204e.html 11 Rosa Miriam Elizalde y Luis Bez: El encuentro. Oficina de Publicaciones del Consejo de Estado, La Habana, 2005: 69. 12 Fidel Castro: Discurso pronunciado por el Presidente de la Repblica de Cuba en el acto de entrega del Premio Internacional Jos Mart, de la UNESCO, a Hugo Chvez Fras, Presidente de la Repblica Bolivariana de Venezuela, efectuado en la Plaza de la Revolucin, el 3 de febrero del 2006. En Internet (15.07.13) http://www.cuba.cu/gobierno/discursos/2006/esp/f030206e.html