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EL REVS DE LA NACIN:
Tenitorios salvajes, fronteras
y ticITas de nadie
Margarita Serje
Universidad de Los Andes
Facultad de Ciencias Sociales-Ceso
Departamento de Antropologa
S('rj', Margarica
El de b nacion : tcrJ'itQl'los s.ll\'aics, rOllt<:l'a,)' l'i<.:!"ms lit lnJie ll\hrg:lI ir.l Serie. - BOgOl.:
Univcr.ljbd de los A.nJes, facultad de Cimcias Dcp<1rtamenlO JeAntrpolgb. Centro de
ESllldios SocioclIltuLlles e Intern.1(jonJks, Ediciones Uniandes. [205.
302 p. ; 17 x 24 cm.
l. TicHi1S - Colomhia 2. Tirrl"'l.l h:dda, - :t Uso de la ticrra . Colombia 1
d(: lus Andes (CDlomhia), facllltad de SociJles Oeparwmmw Anrropologa [!.
Univm'idaJ de los fultb (Colomhi.l). CESO IV T!.
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(J)]J .lH731
Il-imtm edicin ulio ,L 2005
Mal;.uit,l
SBUA
iEUlliversidad dt Lo:, A:1dts. Sociak:s. Depanamemo de Annopolog3)' dt EolLldios
SncioclIlrllralc.\ e Illtcll1dclllluln - CESO
1" No. 18\ 10 Edificio. Franco P. 5
lCcl{oIltl.,: 3.394949 - .'Y}:')()'). E.,t: 3330 - Oirtco: 3314519
D.C" C(,lol1lhi:'l
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Carrera 1". No 1927 Edificio Al) 6
Bogot D.C, Colomblll.
Tdfoll(lS: Ext: 213.3. Fix: Ext, 215
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11 t tp:1 / ed iei OlltS. ,.:du, ((1
i 11 cdun i@uniandl's,edu,cn
ISBN: 958-G95-174X
DisCIo de Portada: Cermn CamachoAJvarez
Diseno, Jiagramacin e impn:sin:
Coreas Editores I,da,
(:,lJle 20 <tI. 3]9 Este
Bo:olO D.C.. Colombia
Telfono: rbx. 3419588
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Impreso en Colombia - PrinteJ ;:1 Colombia
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)3(:
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dio StJ mecnico, {oloquimico, electrnioo, magntico, elemo-ptico, por fotocopia o eualquiel otro, sin el pmni.
'o previo por escrito de la editOriaL
CONTENIDO
AGRADECIMIENTOS .
....... VII
1 LAS VASTAS Y ABANDONADAS REGIONES NACIONALES
CAPTULO 1
EL DE LA NACIN ............ , ....... . ................................................................ 3
Terrilorios fronteras y cierras de n:.ldic ....................................... .
El ESlado y la Nacin desde la perspectiva de: su n:l.1cil1 mil 1<1 periferia '"
La nocin nmuralist.:1 de: la Hiscoria y el 'efecto MOI1Wquieu'" ..
El oscuro objeto Jel contexto ..
CAPTULO 2
..... 6
.12
...... 18
........ 22
EL PODER DEL CONTEXTO
................... 31
El crmtexlo mino problema.
La economa de! concexto.
El TeatrO del Mundo.
La situacin dramtica: Los Estudios Regionales en Colombia.
JI LA PUESTA EN ESCENA
C'\.pflULO 3
- NACI:-l y PAISAJE ..... , .......................
La Amrica Equil10ccial de Humboldt.
Tipos y monumentos.
Lo" polticos-gegrafos del siglo XIX.
CAJ!fTULO 4
.34
.. 2
45
.. ...... 50
59
.. 62
.... 80
.88
LA Il\1AGINAC161\ GEOPOLfTICA ............. , ........ , ............................................... . 105
La invencin de La Frontera. .. 113
El mito de La Frnntera... 120
Los lmites de La Frontera. ..130
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IIIII.
C.;rlTl:W 5
LA LEY DEL MONTE ..................................................................................... . 139
L:t leyenda negra ..
'Jugu nlj corazn al azar y me lo gan la violenci.l' .
'Tierra sin Hombres para Hombres sin Tierra' .
Los campos minados ,"
. .... 140
. .... 146
. .... 152
..... 161
III ESCENAS COTIDIANAS El\. LOS CONFINES DE \ NACiN
C\PiTliLO 6
'EL PARASO FA.l\TASMA .................................. <0 .......... .
La sdv8. escoge a sus hijos .
'Un map;mundi donde no aparezca Utopa no merece
siquiera ser visto'
Los hurEulOs de la Patria.
Los ltimos nmadas verdes
'Si John LcrJDon viviera sera Mamo' .
1.0$ cargueros .
CAPTULO ?
L'\ POLTJC;\ DEL ENCLAVE .................................... .
La Hojarasca. .. .................... .
Seguridad e Ilegalidad ..
Pacificacin.
Conservacin)' Desarrollo.
CAPTULO 8
171
. .... 175
..... IS3
186
..... 192
..... 196
. ... 201
.. ................. 207
. .... 210
719
.. ... 225
. .... 232
EN EL PAs DEL ESPEJO ............................................................ . . ............... 241
El teatro de la guerra ..... 244
La apora de lo salvaje ................ .. . .... 247
Alteridad y resisrencia . ..................... 251
.NDICE DE Mi'-J'AS y FIGCR-;s.. .. 259
REFERENClAS BIBUOGRAFICAS ........................................................................... 261
ANEXO: BIBUOGRAFA DE ESTUDIOS ........................................... 275
A Julio y Margarita
AGRADECIMIENTOS
1, Este libro nace de mi tesis doctoral en antropologa social y etnologa (jrulada en
francs L'EJwers de la Natioli.' La maure et la nature des choses dam les territoires
stltwages et no mans lands en Co!ombje, que fue presentada y sustentada pblica-
mente en l'cole des Hautes tudes en Scienccs Sociales, en Paris el 12 de sep-
tiembre de 2003.
A Philippe Descola, agradezco su decidido apoyo como director de tesis y su
visin amplia de las cosas que me ayud a despejar el camino para abordar un
tema que a primera vi sra desborda los lmites A Eduardo Subirars,
Saslrja Loockhartt, Roberto Pineda Carnacho y Erna von der Walde, las largas
conversaciones y discusiones de las que surgieron perspecrivas e ideas que fueron
cruciales para este trabajo; as como el haber tenido la oportunidad de estructurar
y discutir el captulo referente al paisaje en el marco del seminario que sobre ese
tema dirige Jacques Leenhardt en l'EHESS.
Para llevar a cabo este trabajo fueron fundamentales las becas que recib por
parte de Colfuturo y del Insarut Fran,ais d'Erudes Andines -IFEA. Tambin lo
fue el apoyo institucional que me brindaron en Bogot el Instituto Colombiano
de Antropologa e Historia-ICANH, la Biblioteca Luis Angel J\.rango y su direc-
tor, Jorge Orlando Mela quien me hizo valiosas observaciones y sugerencias, y la
gerencia de Desarrollo y Paz del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo-
PNUD en Colombia y su director de entonces, Fernando Herrera Arauja.
Agradezco de manera especial la lectura y los comentarios que generosamen-
te me hicieron sobre panes del manuscrito Fernn Gonzlez, Augusto Gmez,
Mara Clemencia Ramrez, Santiago Villaveces, Christopher Brin, Christian Gros,
Fernando Cubides, Carl Langebaeck, Marie Rou y Daniel Pcaut, as como las
entrevistas que sostuve con Juana Escobar y Claudia LeaL Mis agradecimientos
tambin para Marie Claude Acero-Dubail por su ayuda con la traduccin, a Gon-
zalo Martnez con la correccin de los textos y a Fernando Salazar con los mapas.
Por ltimo, sin el apoyo y el afecto incondiciones de varias personas este
trabajo no habra sido posible. Gracias muy especiales a Roberto y Marie Claude
Acero ya Brigitte Lataud, con quienes siempre pude contar en Paris. Y ni siquiera
s como comenzar a expresar 10 que signific la generosidad y la paciencia de mi
familia, en especial de mis padres, Julio C. Serje y Margarita de la Ossa y de
Manuel y Antonio Salazar, mis hijos.
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I
LAS VASTAS Y ABANDONADAS
REGIONES NACIONALES
Captulo 1
EL REVs DE LA NACIN
Casi cualquier pas del mundo aparece hoy fragmentado. Las ntidas lneas gue defi-
nen los mdulos del mapamundi contemporneo -los Estados Nacionales- se
desdibujan tras los contornos difusos de opacas zonas explosivas que se extienden
sobtre las geograf'::!s regionales y urbanas confJgurando los bajos fondos del Orden
Global. Este conjunto de territorios salvajes, fromeras y tierras de nadie est hoy en
ojo del huracn. Parece transgredir el ntido concierto internacional al socavar las
piezas bsicas del panorama geopoltico de los territorios nacionales. El caso colom-
biano, aunqlle indudablemente presenta partcularidades, puede tener resonancias
con procesos semejantes en otras regiones del llamado 'Tercer Mundo'.
Efectivamente, "Colombia luce como un gran rompecabezas con extensas reas
clalamcllle definidas de influencia de narcotraficanrcs o grupos armados, y ZOnas
an en disputa", como lo afirma una crnica de la prensa
l
. Una serie de ejrcitos
privados, de guerrillas y de grupos paramilitares le disputan al Estado el control
territorial. Esta situacin no es, sin embargo, novedosa: El Estado colonial no logr
nunca imponer su dominio en la totalidad del territorio de lo que hoy constituye
Colombia. Durante los tres siglos de ocupacin colonial se consolidaron una serie
de espacios articulados al proyecto de urbanizacin, a la produccin y al comercio
metropolitanos que ocuparon gl'osso modo el eje Norte-Sur de las tres cordilleras y la
COSta Caribe entre los ros Sin y Magdalena. Paralelamente, hubo OtrO conjunto de
zonas que se marginaron de este ordenamiento debido a razones mltiples, las que se
presentaron muchas veces de manera simultnea: frentes de resistencia indgena o
cimarrona, lll1J extrema dificultad de acceso que las defini en trminos de aisla
miento, sus caractersticas climticas y naturales y/o la carencia de recursos identifi
cados como interesantes o explotables que las hacan poco atractivas para el
poblamiento colonial. Entre estas regiones se pueden contar la Alta Guajira, la Sierra
"Bajar desnuda el drama de una guerra tcrrirorial sin Estado", AFP, 10-05-02
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[
lviwgurifil .'le)!.!
Nevada de Santa Marta. la Serrana de Pcrij, El CatJtumbo y el valle medio dd ro
Mao-dalena, la Serrana de San Lucas, el Alto Sin y San Jorge, el Darin, el litOral
Pacifico, el piedemonte oriemal y la mayor parte de la Amazonia y la Orinoquia.
Ms de la mitad del [crri(Orio nacioHdl.
Se convienen desde entonces en 'confines' y territorios de refugio para las po-
blaciones marginales a la sociedad colonial (los 'arrochelados', que adems de indios
bravos y esclavos fugitivos, inclufan (Oda !J. gama de zamb.os y mulatos, asi
como colonos pobres espaoles venidos ilegalmente, hechICeras y hlerbateras,
tares, vagabundos e inclusive leprosos), como tambin para el con)unco de aCtlVlCla-
des ilegales asociadas al comrabando (de esclavos, tabaco).
espacio permiti el desarrolb de sociedades de resstcnC1J, relatIyamente aurono-
mas, producto de J1LlCVas alianzas y configuraciones indgenas, como en el caso de la
Sierra Nevada de Sama Marta, el de la Alta Guajira o el del Catatumbo; o indgenas
y cimarronas como en el caso del Darin y delliwral Pacifico; o mestizas en el
caso del Medio Magdakna o de la Serrana de San Lucas. Fueron habitados por
poblaciones de 'Iibrcs de [Odas los colores' y por diversos grupos de lo
que los com"irri en objeto de una ambiciosa .empresa de adelantada
por la administracin borbnica a finales de! siglo XVIII, no logro a
cometido. Para la reDublica naciente del siglo XIX, eran cOl1S1derados como baldlOs
que guardaban cnor'mes tesoros y oportunidades que iban .desde riquezas
"veo-etales hasta la posibilidad de abrir canales intc:rocewCs y rutas flUVIales que 1 o
cruzaran el continente.
Desde la constitucin de 1863 se estableci que estas 'enormes extensiones sel-
vticas', de gran potencial econmico e incapaces de gobernarse a s m.ismas por
estar pobladas por tribus salvajes, fueran regidas directamente por el Gobierno cen-
tral para ser colonizadas y sometidas a mejoras. Se conocen desde emo.nces como
Territorios Nacionaies, tutelados por un rgimen especial. A finales del siglo XIX la /
Repblica decide entregar el control de estas mismas regiones a la Iglesia a
travs de un convenio con el Vaticano. All se definieron como territorios salvajes,
"habitados por aborgenes nmadas o que habitan en las selvas vrgenes" r se c.on-
vierten en Territorios de Misiones (ver mapa 1). Estos terriwrios han sido posrenor-
mente colonizados por varias oleadas de gentes desplazadas que han llegado buscando
nuevos horizontes, convirtindose en 'fronteras agrcolas' y posteriormente en los
'frentes de colonizacin', que han sido siempre considerados problemticos por las
administraciones. Hoy son conocidas como 'zonas de orden pblico' donde reina el
desorden pblico, igual que durante muchos anos fueron Territorios los
menos nacionales de los territorios, las "fronteras internas' que estn hoy en e! oJo del
huradn del intenso conflicto armado que vive el pas. Se han convenido en los bajos
El Rel de la Nalin
fondos del espacio nacional. en su revs, en su negarivo. Transformados en \"dSr2S
soledades', sus paisajes y sus habitantes se han visro reducidos a pura.representacin.
El conjunto de relaros que media la relacin COn estos espacios y sus habantes
histricos gira alrededor de dos ingenes focales. La primera, es la de la enorme
riqueza que encierran. Desde la Conquista las regiones 'por explor;]r' en Amrica sc
han visto como la tierra de promisin. Las exuberantes historias del Dorado, locali-
en algn lugar de las selvas de la A . .mrica del Sur, atrajeron a miles en una
lnsaciable bsqueda de riqueza rpida, pletrica y fcil. Esta quimera ha marcado
pcrmanentememe la relacin con estos territorios, que han sido desde enronces el
escenario de desaforadas emprc$as que prerenden realizar la promesa de su riqueza.
Despus del Dorado, fueron las maderJs finas, las quinas, los cauchos, las pieles y las
plumas. Hoy son las esmeraldas, los metales preciosos, el petrleo, la marimba, la
coca, la amapola)' la biodiversidad. Han sido explotaciones de tipo exrractivo, in-
tensivo extensivo. De esta forma, estos terrimrios despiertan el anhelo, a veces
el mpetu, de exploracin y de descubrimiento de lo 'desconocido'; la bs-
qucda de aventura, de lo nativo, de lo indgena. As se los celebra como lejanos
parasos perdidos, que lo son por estar a puma de desaparecer, porquc precisameme
la de los exploradores-descubridores lo que augura es su inminente incorpo-
raClOn a la economa metropolitana, es decir, su inevirable fin.
La segunda imctgen focal es la de su violencia constitutiva. La amenaza que repre-
sentan. Nunca han dejado de ser 'tierras de nadie', 'zonas rojas'. All impera la 'ley dd
e:' decir la imposicin de la voluntad del ms fuerte, sin lmites, al amparo de
la Impunrdad, resguardada tras el secreto a voces que est a la orden del da en estos
lugares salvajizados. Cuando se las ve, se cilfoca el horror de las masacres, la tortura, las
venganzas, humillaciones y violaciones. Se hace nfasis en la laro-a historia de crmenes
" . b
que remJtCn a Otros crmenes anteriores}' estos a otros an ms anreriores"L . Consti-
tuyen lugares que inspiran im:ariablemente el impulso de domarlos y COntrolarlos a la
brava, el nico medio para poseer y dominar lo salvaje. El mapa de los que fuera.n una
vez los territorios que se emregaron para ser civilizados a las prefecturas y los vicariatos,
se asemeja enormemente al mapa de la actual de las llamadas 'fromeras internas', tr-
mino con el que se enfatiza el sentido de frente de expansin del proyecto nacional,
por lo que uno los aspectos centrales con las que stas se caracterizan es precisamen-
te el de la ausencia del Estado.
2 M. V Uribe, "Matar, Rematar, Conrramatar", 1993.
I

6 Margarita Serie
El conjunto de representaciones que surgen de! juego entre estas dos imgenes
focales est en la base de los discursos -en el sentido de FOllcault- que las configuran
como regiones y con base en los cuales se arricula el proyecto Nacional. Estas dos
imgenes constituyen al tiempo el eje de su produccin como realidades marcadas
por la alteridad. i'vluestran en su tras-escemt, el conjunto de imgenes en las que se
reproduce la retrica colonial que ve estas 'tierras de ludie' sumidas en las tinieblas
primitivas dd salvajismo y la barbarie.
Este conjunto de imgenes y discursos son expresin de una de las cuestiones
centrales de la antropologa: la del enCUC11tro del mundo moderno con el conjunto
de grupos, culturas y sociedades que representa como su alteridad, que sita en la
[romera de su Orden y ante los cuales se erige como un frente de expansin. Este
trab',ljo busca explorar las formas que asume este encuentro en el marco de la relacin
que la Nacin y el Estado en Colombia establecen con los paisajes y
tos ubicados ms all de sus mrgenes. En esa medida, se aproxima a una de las
preguntas centrales acerca de la Nacin en el mundo contemporneo: la de cmo se
constituye en una experi'ncia generadora de sentido en el marco de las tensiones
cambiantes que las fuerzas globales -la conformacin de la que Wallerstein ha llama-
do han in1put:sto al Estado N:1Cional. Para abordar esta cuestin,
resulta necesario preguntarse por las lgicas que guan la relacin que el Estado
cional establece con sus sujetos y con su territorio, y por la forma particular en que la
Nacin produce su propia diversidad. As, este trabajo es una etnografa de la Nacin
como 3rtefacto discursivo que se centra en una serie de relatos que constituyen 10
que se podra considerar como su 'inconsciente' poltico.
TERRITORlOS SAlVAJES, l'ROJ'TERAS y TJERllAS DE NADIE
Quiz uno de los lugares ms propicios para explorar los llodos concretos en que la
Nacin produce diferencia como resultado de su forma particular de apropiar y de
imaginar su territorio y sus sujetos, es su relacin COIl la periferia: con los mbitos
que: se extienden ms all de sus No solo porque es all donde su
lidad moderna se muestra cama espejismo, donde se hace evidente que sus ideales
fundamentales de seguridad, de orden social y orden esttico, de eficiencia)'
dad, tienen un revs, sino porque la produccin misms. de 'periferias', es decir de
aquello que se excluye, es una de sus condiciones necesarias. La consolidacin de la
identidad del centro implic.a la feificacin de sus mrgenes. Y es all, a la sombra del
lado oscuro, donde la situacin misma de margen devela los sentidos que se ocultan
rras la normalidad y donde es posible visualizar el papel histrico del Estado
na1 como forjador de alteridades.
i 1
El Revs de la Nacin
Bogot
11
@VJCARJAT APOSTOLlOUE
CD PRE FECTURE APOSTOLJQUE
Mapa 1: Territorios salvajes de la Administracin MisionaL
Fuente: Bonilla, 1969
7
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AI(l!gari!u Selje
Se parte aqu entonces de la consideracin de que la Nacin se ha defmido en
contraposicin a sus 'confines': a aquellas reas geogrficas habitJdas por grupos
aparentemente ajenos al orden del Estado y de la economa moderna, que histrica-
mence no se han considerado ni intervenidas ni apropiadas por la sociedad Nacional
)' que por ello han representado un problema para el control y el alcance del Estado.
Cabe entonces preguntarse qu regiones han siJo consideradas como 'remor3s' o
'perifricas' y de qu manera han sido categorizadas; pues en cierta forma stas han
sido invemadas con el propsito de darle sentido a la Nacin.
De otrO lado, la experiencia de ser parte de la periferia y de su retraso inherente,
ha impregnado profundamente la conciencia moderna de quienes somos ciudada-
nos de un 'pas en desarrollo'. En esa medida, las categoras metafricas de periferia
)' marginalidad, de froncera y de confn han determinado y distorsionado nueStra
perspectiva. Es necesario deconstruir y desatar este punto de vista miope)' deforma-
do que confina como margen y ubica en las fronteras econmicas, cientficas, polti-
cas y raciales del mundo 'avanzado' a buena parte del planeta y de sus habitantes.
Cuestionar el conjunto de nociones que sustentan esta imaginacin resulta crucial si
se tiene en cuenta que 'la periferia' parece ser en realidad la norma, mientras que 'el
centro' presenta las condiciones excepcionales. Cada vez ms.
El mirar desde el margen significa ubicarse en el exterior de un mundo donde
pareciera que s tiene lugar el espejismo quimrico del orden poltico y econmico
moderno. Donde s se hacen realidad sus promesas. Como la 'familia de ojos' de
Baudelaire que mira, desde la pobreza y la oscuridad exterior, el esplendor cegador
de los cafs y bulevares de la Capital del Siglo XIX y que incomoda a los clientes que
disfrutan de su lujo: "Esa gente me est siendo insoportable, con sus ojos abiertos
como puertas cocheras. decirle al administrador que los quite de mi vis-
ta?"3. La mirada de esa familia de ojos pone en evidencia los lmites de ese orden
aparentemente brillante y utpico. Muestra, a partir de su lado oscuro, que la misma
luminosidad del progreso moderno abre hondas y violentas fracturas por donde
salen a flote las pulsiones y contradicciones de su designio supuestamente universal.
Son fisuras por donde emergen los lmites epistemolgicos, polticos y econmicos
del centro y de su proyecw modernizador. Son stas fracturas las que definen la
periferia como mundos salvajes, como modernizaciones incompletas, naciones en
construccin, o como pases en vas de desarrollo.
'los ojos de los pobres" en Poemas en prosa: Splcm de Paris. 1980 [18G9]
L
El Revs de la ,Vadan
9
La vigencia en el sentido comn del relato mtico de las periferias como regioncs
renegadas: 'tierras ardientes habitadas por seres patticos, lugares monstruosos don-
de reina la barbarie", se refleja en la forma en que el mundo contemporneo se sigue
dividiendo brutalmente, segn la vieja tradicin determinista, en dos. Por un lado,
las regiones donde "la globalizacin se presenta densa, a travs de redes de interco-
nexin, de transacciones financieras, del flujo liberal de los medios, de seguridad
colectiva ... regiones donde ap3fecen gobiernos estables, niveles ascendclHes de vida,
y ms muertes por suicidio que por homicidio". Estas regiones, que constituyen el
ncleo -the core-, se oponen a las de 'la brecha' -the gap- donde "la globalizacin es
dbil, o est del todo ausente ( ... ) regiones plagadas de regmenes polticos represi-
vos, de pobreza)' enfermedad generalizadas, de masacres rutinarias y lo ms impor-
tante: de conflictos crnicos que incuban la prxima generacin de terroristas
globales"5 ,
Aparte de las consideraciones que se pueden proponer a partir del uso de estas
imgenes para naturalizar la economa poltica de lo que conocemos hoy bajo la
denominacin de 'globalizacin', lo que me interesa destacar es la lgica que subyace
a esta mirada. Constituye lo que Valcntn Mudimbe, utilizando el concepto de
Ruthes, categoriz3 como el 'grado cero' del discurso: una interpretacin rntic2, y
popular de los eventos fundadores de la cultura y del devenir histric0
6
que se con-
vierte en el eje central de su proceso de
En la medida en que la periferia del Orden moderno se piensa como desorden r
como violencia continua, la intervencin del centro, ya sea del centro a escala local o
del centro a escala 'globa!', se ve legitimada. Lo que gua este designio de infinito
progreso es un mpetu devorador de gentes y paisajes para saciar el apetito voraz de
su economa, basada en el modo de produccin modern0
7
que requiere de periferias,
mrgenes y fronteras, de patios traseros y de bajos fondos donde precisamente, al
poner un lmite a la universalidad de su orden, crea zonas de tolerancia donde se
puede propasar subordinando gentes y arrasando recurss. All se configura el esce-
4 Tomando prestadas las palabras con las que V. Y. Mudimbe caracteriza los que l llama "lugares renegados"
('efosed pwce,), como el continente africano. Cf. The Idea of Afi"ica, 1994, p. 9.
Definidas as por Thomas Barnw. senior ana'srdel U.S. Nal'al College (imitado frecuentemente a comemar
los evemos polricos de actualidad en noticieros globales comO CN;"';, CBS o en su artculo "The
pcntagon's new map'", aparecido en la rt"isa &que, marzo 2003.
6 V 1994 op.d!. p. xiii.
7 Para una sntesis de lo que se puede earacrerizar como el modo de produccin moderna, en el que la sociedad
en general se ve supeditada)' regulada por la lgica del libre mercado ver K Polan)"i, The Great Transfomuui01;
The politieal and eeonomic origins of our time, 2001 11944J.
ii
!'
! .
.,
10 A10/garila SeJje
nano perfecw d.onde el fin justifica los medios, necesario para la produccin
devastadora de riqueza: las tierras de nadie, las 'zonas rojas' y las 'fronteras internas',
Por ello, los mrgenes de la civilizacin se pueden describir, ms que como realidades
externas a ella, como su condicin de posibilidad. Ms que como su opuesto, emergen
como uno de los lados aparentes de una cinta de Mcebius: como una misma secuen-
cia donde el revs hace posible y da sentido al envs.
Como lo muestran bien Adorno y Horkhcimer en la Dialctica de la Ilustra-
cin, el dar a luz al orden de la Razn ha implicado su misma negacin. Cuanto ms
domina el aparato terico racional todo cuanto existe en virtud de la determinacin
de las relaciones econmicas, tanto ms ciegamente, la razn se limita a repetirlo. El
pensamiento se transforma en instrumento pues, si bien la razn y el conocimiento
tuvieron corno sentido el proveer nuevas alternativas a la sociedad, terminaron por
I'c:ducirse a encontrar formas para hacer el sistema vigente ms eficieme y por dade
precedencia a las necesidades tcnicas sobre las comideraciones ticas. Desde sus
inicios lo ilustran "las explicaciones ambientalistas de la diferencia que proponen
Montesquieu y Russeau, que difcilmente parecen ilustradas, o el que hechos tan
srdidos como el trfico de esclavos o la opresin de las mujeres, apenas hayan levan-
tado un murmullo de protesta por parte de los grandes pensadores de la ilustra-
cin"8. De estc modo, la razn misma se ha convertido en un medio auxiliar del
aparato econmico donde "la adaptacin al poder del progreso implica el progreso
del poder ( ... ). La maldicin de! progreso imparable es la imparable regresin"g.
Regresin que aparece en los mrgel1es en el centro de la escena. Poner en cuestin el
orden que busca imponer el Proyecto Nacional desde la experiencia y la historia de
su periferia, implica reconocer su revs ms que como lmite, como condicin de
posibilidad.
Los territorios salvajes, fronteras y tierras de nadie en Colombia hacen parte de
un escenario global que genera un cieno tipo de geografas polticas que no pueden
ser consideradas como 'geografas fsicas' ni como 'regiones naturales', sino como
espacios de proyeccin: son objeto de un proceso de mistificacin. Estas geografas
son imaginadas y conceptualizadas como un contexto que se ve configurado a partir
de un conjunto especfico de imgenes, nociones y relatos entre los que se teje una
relacin de intertextualidad. Se han visto convertidos en espacios virtuales habitados
por los mitos, los sueos y las pesadillas del mundo moderno; en lo que Michel
D. Harvey. The Conditioll ofPostmoderlliry. 1989. p.252
T W Adorno y M. Horkhe;mer, La Dialctica de la Ilustracin. Fragmentos FiJsficos. 2001 [1944J.
p.8S.
;; Revs de la Nacin 11
Foucault ha llamado heterotopias
10
: lugarcs que seducen y disparan la imaginacin
por el hecho de que la densidad de su representacin los muestra como una inversin
del orden del que hacen parte. Se fundan en una tradicin de interpretacin a travs
de la cual se lee no solamente la realidad de estos espacios y de sus gentes, sino la de
la sociedad que los imagina. No gratuitamente constituyen el :mbito privilegiado
por la Nacin y el Estado para situar los grupos que estos represenran como su
alteridad. Se legitima y se justifica aH s'u proyecto de desarrollo y modernizacin, es
decir su proyecto de civilizacin, pues los sujetos y paisajes ubicados en este contexto
se ven desplazados simultneamente al mbito lo salvaje, al margen de la historia y
quedan ubicados 'todava' por fuera de! dominio de lo nacional. Esta operacin
discursiva es la base para delimitar las intervenciones que pueden all considerarse
viables y tolerables y para definir el encuentro cultural como un encuentro de fron-
tera. Por ello, el poner en cuestin e! proceso mismo de transformar las periferias en
un contexto implica problematizar no nicam"ente las categoras con las que stas se
constituyen, sino las relaciones y prcticas que all se hacen posibles.
Para dar cuenta de este proceso, en este trabajo se busca exponer tres grandes
hitos con los que se constituye la imaginacin con la que se describe y delimita a
este conjunto de grupos y de territorios
ll
. El primero es el conjunto de metforas
que los designan: las de fronteras, mrgenes o periferias que evocan im'genes como
las de tierra incgnita, territorios salvajes, de miedo, tierras de nadie o zonas rojas.
Estas no solamente describen indistintamente una serie de grupos y de territorios
en el interior de Colombia como regiones remotas y explosivas, sino que definen
tambin una serie de sociedades y de lugares en el planeta en los mismos trminos,
como Cachemira o Afganistnl2, dentro de los cuales Colombia en su conjunto
hace parte de un 'eje del mal'. Bajo estas metforas hay una historia colonial, una
colonizacin incumplida.
10 M. Foueault, "Of Other Spaces: Utopias and Heterotopias" 1984.
11 Esta deseripcin del imaginario de estos hitos $Urge de comentarios de Eduardo Subirats.
12 La retrica de las crnicas de la guerra contra A1-Qaeda ilustran este punto. Por ejemplo en el artculo "Se
estanea la busqueda de Osama bin Laden " (apareeido en la seleccin del New York Times en El Tiempo,
19-1204) se describe la frontera enue Afganistn y Pakistn como "uno de los rineones ms aislados y
retrgrados del mundo. Los miembros de la ferozmente independiente cmia pilSrum que puebla la regin
"on eampesinos y contrabandistas, la mayora pobres}' analfabetas". La regian de La Guajira, en o ~ o
bia es objeto de descripciones similares y no solo en textos periodsticos. Cf. M. Serje. "Invisibk RegJOns:
A geography of resjstanee in Caribbean Colombia ", 1993.
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...
12 Margorilo Sc!je
El segundo motivo eS la romamizacin del carcter salvaje de esos lugares, en el
que sus I?aisajes y sus habiramcs se ven estecizados)' erotizados. Se convienen en lugar
de misterio, de sucnos, de los encuentros ms diversos. Aparecen al nsmo tiempo
como origen mtico y como reinos anteriores a la ley donde se encuentran los forajidos,
los cimarrones, los refugiados, los hppies, los transgresores, los buscadores de saberes
chamnicos y ancestrales, los locos de las ONG, los alternativos. Todos en busca de
parasos fantasmales. De perversas utopas. Son un poderoso lugar de encucmfO de la
humanidad perdida, de los sueos y angustias de nuestro tiempo histrico.
Yel tcrcer y ltimo motivo es b violencia constitutiva de este designio. Puesto
que estas tierras incgnitas son fronreras, mrgenes)' perifcrias de la civilizacin,
tienen una dimensin estratgica crucial. Represeman el mbito extcrno, la erra de
nadie necesaria par<1 su reproduccin econmica, pues es precisamente la existencia
yel mantenimiento de espo.cios donde reina el 'desorden' y la anarqua, la que hace
posible el reproducir de maneras perversas la rapacidad del orden econmico vigen-
te. El mismo conjunto de imgenes y narrativas que las convierte en El Dorado, en
fuente inagotable de inefables riquezas de fcil obtencin, las convierte tambin en
Teatro de Guerra, para usar el trmino de A. H. Jomini
i3
; en escenario de las ms
brutales operaciones militares y sus consecuencias: desplazados, paramilitares, mer-
cenarios, m<isacres, tierras arrasadas. Todo ello alrededor de las formas canbales del
capitalismo salvaje: el petrleo, las drogas, el contrabando, la prostitucin, el endeu-
de y dems exploLaciones rapaces.
l\1i argumento busca mostrar cmo, en la manera en que el Estado nacional se
relaciona con sus habitantes y sus paisajes, se impone una visin particular de la
naturaleza y de la naturaleza de las cosas. Se impone el orden de las cosas que susten-
ta la razn de ser de la Nacin moderna en el marco del devenir de la EcotTomia-
Mundo. Esre orden adquiere rodo su alcance, en la medida en que constituye nO
solo los objetos - y los sujetos- de su intervencin, sino su contexto.
EL ESTADO y LA NAClN DESDE LA PERSPECTI\:<\ DE SU RELACIN
CON LA
El proyecto del Estado-nacin en Colombia, a pesar de haber sido forjado frente y
contra la dominacin colonial espaola, es paradjicamente un designio colonial.
13 A-H. Jomini, hicis de L1rt de la Guem:. 1977 [1855]
.
l
Ei Revs dc fa Nacin
13
Sin embargo, puesto que la nocin de 10 colonial se usa con mltiples senridos que
llegan a tener signif]cddos francamente dismiles, es neccsario sealar Cmo se en-
tiendc este concepto en el marco de este trabajo. En su utilizacin ms usual, el
termino colonia! se deflne COmo un "rgimen de ocupacin y explotJcin estableci-
do pane de nacin que pertenece a un grupo dominante, sobre un pas
extranjero }' menoS desarrollado el que, en aras del inters del grupo dominante, se
ve subordinado a la dependencia y soberana del pas ocupante"l!'. En el uso colo-
quial, lo colonial tiende a reducirse a relativo al perodo de tiempo, id poca y el
lugar donde se dio este rgimen, y a las instituciones que la caracterizaron. Dc esra
manera, se habla de la i\mrica colonial, que va desde el 'Descubrimiento' hasta
comienzos del siglo XIX, cuando las colonias se 'independizan'. O para el de los
pases de la regin del Maghreb, se habla de que estas fueron colonias hasra media-
dos del siglo xx: cuando se 'decolonizan'.
En sta acepcin del rrmino colonial, como periodo o poca, el eje de la defini-
cin sc centra en las instituciones en las que rom forma la relacin colonial, ms
que en el aparato conceptual y simblico que hizo posible}' naturaliza la relacin
colonial como rebcin de poder. Una aproximacin crtica al colonialismo como
rgimen, implica sin embargo centrarse en las configuraciones del conocimiento v
las formaciones discursivas mediante las cuales fue puesto en marcha como
de sujecin y de control. Ello radicalmente el mbito de lo que puede
considerar como colonial y lo que pasa a primer plano es la comprensin del colo-
nialismo como UD conjunto de dispositivos sociales y culturales que legitima, da
sentido y hace posib!e la subordinacin y la explotacin de las personas y los grupos
y de sus formas de vlda social, econmica y poltica para poner en marcha los desia-
. d b
nl0S e una Cultura y de su modo de produccin, en este caso de la cultura moderna.
El sistema de control que hizo posible el montaje del proceso colonial se ha
visto legitimado a travs de la imposicin de Un 'orden de las cosas', que se funda-
menta en una visin panicular de la naturaleza v de la sociedad. Ese orden de las
cosas se ha transformado en hegemnico, en el ;entido de Antonio Gramsci l5 . Es
decir que su legitimidad no depende nicamente de representar los intereses de Jos
grupos dominantes, sino y sobre rodo, del hecho de configurar la realidad normal, lo
natural y el sen tido comn. El colonialismo se entiende desde esta perspectiva, como
el conjunto de las condiciones en las que se reiterap. tanto las categoras bsicas de
14 Diccionario de la Lengua Francesa Pet Roben, 2001
15 Gramsci,A. ThePrisionNotebooks, 1992 [1944]
i
1
14 Margarilu Saje
pensamiento, como la racionalidad interna de la lgica colonial. Es decir, de la lgica
que subyace al proceso de "expansin universal de un modelo de vida ( ... ) poderoso
por su fuerza expansiva y por su designio univcrsalista [que se funda], primero, en la
constitucin de una identidad absoluta y vaca e .. ) segundo, [en] la colonizacin de
las formas de vida a partir de las normas de racionalizacin econmica e
institucional"lG.
En el primer libro del Capit"l, K. Marx seala, COmo ya lo haba hecho J. B.
Colbert desde el siglo XVII, que el desarrollo de la economa moderna haba sido
posible gracias a la explotacin colonial, primero en Amrica y luego en el resro del
planeta. Seala tambin cmo la forma cruenta que asumi el sistema comercial que
se puso en marcha desde entonces, fue el factor clave que promovi e hizo posible el
progreso en ciertas zonas del planeta convirtiendo las otras en margina.1es, en 'perife-
rias postradas en el estado de barbarie
l
;. La explotacin la
cin de posibilidad del desarrollo del que se ha llamado el sistema moderno. "En la
expansin est todo -deca Cecil Rodhes, Gobernador Imperial en Sur frica, - to-
das esas estrellas e .. ) esos vastos mundos que estn todava fuera de nuestro alcance!
Si yo pudiera, anexara los planetas"ls. Desde esra perspectiva, el colonialismo es
constiturivo de la experiencia de la modernidad. En adelante, los dos trminos, colo-
nial-moderno, son indisociables
l9
.
La puesta en marcha del sistema colonial-moderno de explotacin gener en-
tonces en Amrica, en frica, en Asia y en el Pacfico un conjunto de nuevas socieda-
des configuradas a partir de la experiencia de esa relacin. Se trata de sociedades
muJti-colores, marcadas por el designio del mestizaje fsico y cultural, producto prin-
cipal de la violacin y de la violencia colonial y a la vez, signo de la brecha que el
deseo y la crotizacin abren en su sistema de controFo. Estas nuevas sociedades fue-
ron construidas a partir de una serie de instituciones europeas como la esclavitud, la
plamacin, la hacienda o la encomienda. Aunque en Europa misma nunca se haya
vivido la experiencia de stas, los beneficios que se obtuvieron de ellas permitieron el
16 c.f. E. Subirats El Continente Vtzco; La conquista del Nuevo Mundo y La conciencia mode171a. 1994. p.30
17 c.f. El Capital' Critica de la ectmoma poNtiea, Libro primero, Seccin III, captulo 31. Este argumento
lo ampla y desarrolla 1. Wallerstein en El Modemo Sistema Mundial, vol.!, 1999 [1974].
18 Citado por H. Arendr, L'lmprialisme: Les origines du totafitflrisme, 11 panie, 1982 [1951], p.13.
19 Como ha sido sealado en el marco de la perspectiva crtica latinoamericana propuesta por autores como
Enrique Dussel, A.nibal Quijano, Santiago Castro-Gmcz, Walter Mignolo y Otros. Para una visin pano
rmica de la aproximaein al conocimiento que han venido forjando ver W. Mignolo, Local Histories!
Clobal Designs, Comialiry, Subaltern Kuowledges and Border Thinking, 2000.
20 Como lo expresa]acqutS Leenhardt. LecturePolitique du Ronuln, 1973.
I
I
I

I
El Revs de la Nacin 15
montaje de las instituciones de poder metropolitanas y sirvieron de laboratorio para
la creacin y la puesta en marcha de sus polticas y tecnologas de control social. As
lo apunta Hannah Arendt, quien anota adems que "cienos aspectos fundamentales
de este periodo [de la llamada Era Imperial] muestran tal similitud con los fenme-
nos totalitarios del siglo veinte, que es posible, no sin razn, ver en ellos su ger-
men ... "11. De igual manera, como lo ha sugerido James CEfrord, la experiencia
colonial-moderna fue el eje del desarrollo de b conciencia y la identidad de Europa
como Occidente y como Modernidad; es decir del proceso por el cual, parafraseando
a Daniel Dfert, Europa lleg a concebirse a s misma como un 'proceso planerario'
ms que como una simple regin del mundo
z2

La situacin colonial no se refiere pues nicamente a la que se da en el marCo
espacio-temporal de la dominacin directa de un pueblo y un territorio por parte de
una sociedad invasora, sino al conjunto de relaciones y estrategias de poder, internos
y externos, privados y pblicos, tanto en los pases subalternos como en las metrpo-
lis, que fueron consolidados para crear una realidad colonial a partir de la histOria de
esta dominacin.
Es precisamente en este contexto que a partir del siglo XIX se constituy tanto el
sistema de Estados Nacionales como la tradicin liberal-democrtica
23
, los que na-
cen -al igual que el nacionalismo- anclados al panorama colonial. As 10 muestra Karl
Polanyi, quien seala adems que "el Estado liberal fue en s mismo una creacin de!
llbre mercado"24. Por ello se ha propuesto que e! Estado Nacional, de hecho, no
puede ser entendido sino en trminos de su funci6n en el marco de la economa-
mund0
25
, incluso boy cuando se enfatiza en la crisis y debilitamiento del Estado
nacional, la Nacin-como-Estad0
21l
continua siendo permanentemente reificada.
Susan Buck-Morss argumenta que la distincin entre la civilizacin -que se tra-
duce en la abundancia y bienestar que produce la riqueza- y la barbarie -donde los
salvajes se ven reducidos a la carencia y la necesidad-; est directamente relacionada
21 H. Arendr, op.t. p.ll.
22 'The Collection of the World: A.ccounts ofVoyages from the xvn to XVIII centuries
n
, 1982
23 cf. Susan BuckMorss, "Envisioning Capital: Poltica! economy on display", 1995, pp.l 10141
24 K. Polanyi, "p.cir. p.3, Esre mismo argumento lo desarrollan tambin B. f\.nderson, lmllgined Commtmities,
Refoctiolls on the Origin and Spread ofCoiolialism, 1991; P. Chaterjec, The Nation alld its FlYIgments:
Colonial and Postcolonjal Histories, 1993.
25 Cf. L Wallersrein, of.cit.; W MignoJo, op.cit.
26 Reromo la expresin de E. BaJibar en 'The Nacion Form: Hisrory and ldeology", 1991.
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....
16 Morgorito Se1ie
con la articulacin al mercado moderno. El flujo de bienes y mercancas, regulados
por la 'mano invisible' de! precio establecido por la oferra y la demanda orientadas a
la obtencin del mximo beneficio econmico, consriruye de hecho la relacin cen-
tral en la sociedad moderna de mercado. Como lo sealan Adorno y Hokheimer,
an antes de la planificacin rotal el aparato econmico adjudica sisremric:lmente a
las mercancas valores que deciden sobre el comportamiento social. La 'comunidad
imaginari que conforma la Nacin en el mundo colonial-moderno, se funda de
hecho en las relaciones de mercado. Y no de cualquier mercado sino del mercado
moderno, que tiene como hnalidad la ma.ximIzacin de la rentabilidad financiera.
Desde el punto de vista de la antropologa esta forma de mercado representa una
realidad bastante peculiar, en relacin con las diversas formas de mercado y de pro-
duccin que existen o que han existido en diferentes momentos histricos, gestados
por sociedades que han orientado su organizacin econmica a partir de otro tipo de
lgicas
27
. Es imposible ignorar que en la medida en que los bienes y objetos materia-
les producto de la industrializacin o su equivalente monetario han adquirido cad
vez mayor importancia como mediadores en rodas las relaciones humanas, la vida
social se ha visto radicalmente transformada.
Tericamente, el papel del Estado es el de oponer una fuerza reguladora al salva
jismo de este sistema, al canibalismo de la mano invisible del mercado. Sin embargo,
en un pas estigmatizado como margen y ubicado dentro de la periferia colonial cuya
economa se uriem hacia la acumulacin de capital en la metrpolis; el principal
requerimiento para impulsar una nueva 'economa nacional' ha sido precisamente, el
elusivo capital. La principal funcin del Estado Nacional en Colombia, y me atrevo
a afirmar que en el 'Tercer Mundo' en general, ha sido entonces la de, a travs de la
capacidad de endeudamiento pblico y de las polticas publicas y fiscales, generar la
infraestructura bsica y las condiciones ms propicias para la inversin de capital. Es
decir para la expansin comercial y financiera metropolitana. Es precisamente desde
este pUntO de visra que resulta posible para Jorge Klor de AJva afirmar que "es un
equvoco mostrar los sectores no indgenas anteriores a la independencia como colo-
nizados, as como es inconsistente explicar las guerras de independencia comO luchas
27 Ver por ejemplo dos trabajos clsicos: Essai SIIIle a'on de Marcel Mauss, (1923) y The Argolll'lUts of rhe
WesternPacific de Bronislaw Malinowski (926). Polanyi (op.t) en el cap. 4, Socieries and Economic Sysrems,
hace un recuenro basado en evidencias ernogrflcas de diferemes formas de mercado, que logran desfamliarizar
y mOstrar la excentricidad de las deshumanizadas con:epciones econmicas modernas.
I
I
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El Rt'l's de la Nacin 17
anti-coloniales, e ilusorio el caracterizar las .Amricas de despus de las guerras de
separacin. de Europa, como post-coloniales"28.
Desde la perspectiva de la relacin que establecen con sus mrgenes geopolticos,
la Nacin y el Estado aparecen ntidamente como dispositivos COloniales, en la me-
dida en que como instituciones constituyen la condicin de posibilidad de la
sin comercial metropolitana y de su designio civilizarorio. Desde este punto de
vista; la Nacin se entiende como un proyecw cultural que se ha legitimado a s
mismo al reproducir la visin de la naturaleza y de la naturaleza de sus gentes y de
sus territorios sobre la que se sustentaron las estrategias y relaciones de poder que
produjo la experiencia de b ocupacin colonial. Esta visin ha sido el fundamento
potico sobre el que se han construido la imagen de la Nacin y la prctica del
Estado.
. Esta perspectiva de anlisis difiere de las concepciones clsicas del Estado que lo
conciben como un conjunto de instituciones supuestamente neutras enmarcadas en
un territorio y en una sociedad, dentro de los cuales tendra el monopolio de la
creacin de normas abstractas que representaran el inters colectivo, gracias al con-
trol monoplico de los medios de violencia y coercin
29
. El Estado, ms que estar
constituido por una institucionalidad virtual y totalizante, responde a las visiones,
los intereses y las prcticas de los grupos particulares que tienen acceso a 'ser' el
Estado: a hablar y decidir en nombre del Estado, a definir cul es desde su perspec-
tiva la leerma legtima de la realidad, en fin, a determinar su proyecto. Desde este
punto de vista, es importante a su vez reconocer que los gobiernos y las administra-
ciones no tienen un control hegemnico del Estado, en la medida en que las instan-
cias locales y paniculares del Estado se transfieren -en el marco de negociaciones
diversas- a grup-os especficos
30
. Se trata aqu que aproximar el Estado desde una
perspectiva etnogrfica, que lo aborda no como una totalidad vinual sino como una
28 ]. Klor de Alva, "Colonialism and post colonialism as (Larn) American Mirages", 1992, p.3.
29 Cf. G. Balaille, Le problbne de /'Etat et kz st17lcture su fascisme, 1970. C. Mac Kinnon, Towards n flminist
theory ofthe State. 1989: E. Reis, "O Eslado nacional como ideologia: o caso brasileiro". 1988; A. Gupta,
"Blurred Boundaries: The discourse of corrupton, the :ulrure of politics and rhe imagined srale" J 995: J.
Ferguson }" A. Gupta, "Spatializing Saes: Toward an e:hnography of neolibetal government::dir:y" 2002.
30 Las cliente!iSlas parecen ser un corrdara de la democracia. De hecho, en Colombia, tanra las elites
locales (apoyadas en muchos casos por ejrciros privados), como los grupos armados ilegales actan y son
percibidos por las poblaciones como Estado, en la medi en que controlan las estructuras estatales )' definen
localmente las prioridades de poltica de acuerdo con su> intereses.
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18
j'viargarila Serje
serie de dispositivos a travs de los cuales opewn las diversas estructuras estatales. El
Estado-Nacin se emjendc en este trabajo, l1l:is que como un conjunto de leyes e
instituciones orientados "a garantizar el orden y la seguridad", como un conjunto de'
dispositivos socdes y culturales. Es decir, como el conjunto de art;foctos discursivos con
base en las cuales se define su lgica gubernamental
31
yde los que depende el estable-
cimiento de un orden panicular. Este orden se expresa en unos modos de re/an y de
iJZU'l'vencin especficos que, en nombre del principio objetivo y neutral de la racio-
nalidad, constituyen b,base de sus Gcticas de gobierno. Este conjunto de artefacros
discursivos es el fundamento de su proyecto econmico, de su manejo tcnico de la
nacuraleza y de su proyecto de racionalizacin de las formas de vida social y politica.
En otras palabras, de su lgica colonial.
LA NOCION NATURALISTA DE lA HISTORlA y EL 'ErECTO MONTESQUlEU'
The 110tion that colonial rule was not really about colonial rule ..
but about something e!se was a persistent theme
in the rhetoric 01 colonial rule itse/f.
P. Clmerjee
La Nacin-como-Estado, tiene implcita un::t paradoja que pone en evidencia su carc-
ler colonial en el sentido descrito en cuanto que las naciones, como lo pone Hannah
Arcndt "estaban destinadas a construir un muro que delimitara el pueblo, a actuar
como un sustituto de las fronteras que ni la geografa ni la historia hubieran podido
delimitar ntidamente"32. En el caso Colombiano, la construccin de un Estado
Soberano se da en conjuncin con el proyecto de forjar una comunidad sociopoltica
que se busca crear a la imagen y semejanza de la metrpolis. No hay que olvidar que
este proyecto surge de un choque doble: el de la rebelin contra la dominacin espa-
ola y el de la apropiacin de esa rebelin por parte de las elites criollas . .Ante la
necesidad de consolidar a los grupos urbanos y letrados como los arquitectos de esta
operacin demirgiea, fue necesario forjar una visin de la historia y de la geografa
legitimada con base en la nocin naturalista del desarrollo orgnico. La naturaleza de
31 En el senrido propuestu por Foucault: su concepto de gubernamentalidad incluye, adems de las insritucio-
nes, el conjunro de procedimienros, anlisis y reflexiones, de previsiones y tcticas que permiten hacer viable
un tipo de gobierno que tiene como objeto la poblacin, como forma de conocimiento la economa poltica
y como medio tcnico esencial, los aparatos de seguridad. cf M, Foucault, 1991 [1978J,
p: 02.
32 H. Arendt, op. cit. p,S3.
El Revs de 11.1 Naci(Jn 19
la Nacin se define entonces en trminos de un proyecto que surge de su posicin
im;ginada t'n el devenir de la visin uniuria de la HisLOria Unive.rsal moderna. De
esta forma, JI tiempo que se definen los lmites tamo geogrficos como sociales de la
nacin, s[a se ordena internamente de acuerdo con la idea naturalista de la hisroria.
Quiz el principal de los artefactos discursivos que sustentan el Esrado-nacin
sea. que su concepcin de la legitimidad y la soberana se basan en una nocin parti-
cular de la historia, que: es la misma sobre la que se fundamenta el proyecto colonial-
moderno. Se trat:t de una representacin lineal que parte, como lo seala P. Chaterjee,
de dos corolarios centrales: el primero es que la historia de cualquier pueblo del
planeta se inscribe dentro dd marco unitario de una misma 'historia universal' yel
segundo es que el marco para entender cualquier historia es el de las categoras mo-
dernas de la historiografIa occidental y de la economa poltica que esta sllstenta
3
:1.
Esta idea de historia es inseparable de dos nociones claves dd pensamiento en el
siglo XIX: las de raza y progreso. Ambas ideas surgen inmersas en la doctrina
evolucionista que comienza a forjarse desde el siglo XVI, con el Encubrimiento de
Amrica -para usar el trmino de E. Dussel. A partir de las propuestas de Darwin, se
introduce en el 'mbito social y poltico, naturalizndola, la idea op[imisw de la
supervivencia del ms fuerte. Las razas en esta acepcin,
se descubrieron solamcme en aquellas regiones donde la naturaleza era particular-
mente hosril. Lo que las haca diferentes de los dems seres humanos no tenia
nada que ver con el color de su piel, sino con el hecho de que ellas trataban la
naturaleza como un Amo incontestable, al hecho de que no haban sido capaces
de crear un mundo humano y que, en consecuencia, la naturaleza, en tOda su
majes[ad, segua siendo para ellas la nica y todopoderosa realidad, En contraste,
ellas mismas solo aparecan como figuras fantasmas, irreales, ilusorias. Eran, por
as decirlo, seres humanos 'naturales' a los que faltaba el carcter especfico de lo
humano, hasta el punto en que cuando eran masac!'ados por los europeos, estos
no tenan en el fondo la conciencia de estar cometiendo un crimen
34
.
Asi, de acuerdo con esta nocin que toma un supuesto estado de naturaleza
C0l110 punto de partida de la evolucin histrica, se ordena 110 solo la historia como
fenmeno unitario, sino tambin la geografa. El orden geogrfico global en el mun-
do colonial moderno se funda con base en la distincin que se establece desde en-
tonces entre 'las Nuevas Europas': la regiones temperadas (Norte Amrica, Australia,
33 P. Chatetjee, op. Cit. pp,33 )' ss.
34 H. fuendt, O}. cit. p.123.
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El Cono Sur, etc.) dnde pueden reproducirse adecuadamente las condiciones am-
bientales que sustentan el modo de vida europeo; r el mundo tropical, donde las
condiciones c1jmticas "unidas a las pestes y enfermedades tropicales y a la escasez de
suelo fHil hacen de la zona trrida inferior a las zonas templadas"3) . Esta distincin
geogrfica, que constituye el principal correlato de la nocin unitaria progresivisra
de la historia, proyecta sobre superficie del globo la nocin de las sociedades en
estado de naturaleza, "que no haban sido capaces de crear un mundo humano" es
decir un mundo civilizado e integrado almcrcado mundial moderno.
Esta oposicin -que es la misma sobre la que Barnert propone la existencia del
ncleo y la brecha de la en escena una tradicin de interpreta-
cin, un verdadero paradigma, basado en la autoridad y la legitimidad de la ciencia,
que tiene un poderosD efecto de realidad. Este paradigma "se caracteriza por la co-
existencia de dos principios de coherencia que se interpenetran: una coherencia ex-
plcita, con pretensiones cientficas y una coherencia oculta, que se basa en un princi pio
mtico". La legi timjdad y la eficacia social de este paradigma se basan en el hecho de
que "en la Era de la Ciencia, para dar una respuesta unitaria y total a un problema
sDcialmente importante -a la manera del mito o de la religin- se necesita cumplir
con un requisito inconsciente que solo puede cumplirse si se toman prestados los
modos de rawnamiento o de expresin caractersticos de la Ciencia"36.
AS, el paradigma dd Orden de la Nacin ubicacin en el marco de la His-
toria y la Geografa Universales- se basa en la oposicin naturaleza-cultura que cons-
tituye, no gratuit;:meme, la piedra angular de la epistemologa del conocimiento
moderno. sta oposicin se ve prolongada a travs de un sencillo conjunto mtico de
oposiciones, que llena de significado la dicotoma civilizado-salvaje: fro-clido, fuerte-
dbil, activo-pasivo, tranquilo-exaltado, libre-servil, mongamo-polgamo, viril-fe-
menino, emprendedor-perezoso, honesto-ladino, racional- irracional, etc. etc}? . Es
precisamente sobre este conjunto de oposiciones naturalizadas sobre las que se pro-
duce el que P. Bourdieu llama el eficto Montesquieu, que define como "un 'efecto
especial' de tipo simblico que se produce cuando la apariencia de la Ciencia que se
superpone r encubre las proyecciones de la fantasmagora social o las del prejuicio;
este efecro de imposicin se logra al transferir los mtodos o las operaciones de la
35 A. Crosby, Imperialismo EcolJgico: La expansin de Europa 900-1900. 1988, p.333.
36 P. Bourdieu, "Le Nord et le Conuibuion a une analvse de l'effet Montesquieu", 1980, p.2I.
37 Bourdieu (ibid) hace una smesis de este sistema de a partir de las ideas que propone Montesquieu
en De l'esprit des lois (I 784), para definir las diferencias emre "le N01d et le Midi".
I
I
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L
El Revs de la Nacin
21
avanzada o, la de ms prestigio"3.". De esre modo, la ret-
nca cll'I1nfica recubre la relaelr' , ' 1 " , . l' 1 d l'
)11 nunca con Ulla re aCJOn racrona que a up lGl V la
oculta a la vez 1 a red de 0posJ'eJ'onc' d 'l' , . .,,'
.. s y e equlva eJ1Clas mJtlG1S consrrruye una
esrructura famasmagrica que Sustenta [Oda la teoria ': No se hace neceS:l-
no all repasar los trminos UJ10 1 . , . .
. . a uno, pues e SIstema mltlCO esta srempre presenre
en la COJlCleI1C1a v para que se e 1 1 '
< !l1aI1l11eSte corno ta , so O se reqUIere rememorar cual-
de ellos. El sistema, de acuerdo con Bourdieu, se b:lsa en ltimas en dos
OpOSlClones bsicas que no 5(: evocan explcitamente, perm:mecienJo invariablemen-
ocultas: las de hombre-mujer y de amo-esclavo. Se trata de un sistema de fakls
dlCotomas en la medida en qu 1 l' , b '1'"
" . . e a re aCJOn eD[re am as panes no so o es )erarqulca,
SIDO que 12 una es condICIn de posibilidad de la otra.
Este sistema mticas, que sustenta la nocin unitaria de la historia y
su :orrclato geografico, se desllza en la definicin misma de colonialismo en la qlle el
se hace en que se trata de una dominacin que se ejerce sob;e un pueblo
menos desarrollado', es en himas el fundamento de Su justificacin. La
pIedra del, co:onial-modemo es precisamente la supuesta condicin
de salvajiSmO y por lo tamo de carencia e inferioridad (expresada, por
lo en la de bienes materiales) que caracteriza al grupo a someter. Es a
parm esta condlcln de diferencia que el sistema colonial se establece, se explica y se
ve legltlmadD Esra misma d't " 1 'al ' 'd "
1 erenCla co oni constJ[uye srn uda una nOClon cFJ1tral
al proyecto naCIonal en Colombia, donde [al1[o la dominacin de las razas es decir el
mantenimiento del 'concierto colonial', como la domesticacin de su o-eo:rafa tropi-
cal, se transforman en un proyecto de progreso. La nacin se ha a misma en
trminos una em presa en particular: la de forjar una sociedad, una cultura y una
;,orma de VIda, a la imagen y semejanza de la metrpolis. El reto que ha asumido es el de
. superar el y "llegar a ser una verdadera democracia" para ascender de la
)un,gla de la barbanc y [rascender la Naturaleza salvaje del trpico que le es inherente.
Alll se estab.lece a la vez la semejanza y la especiflcidad entre el Estado colonial y el
Es[ad,o elites criollas y su inters por centralizar y dominar el aparato
economiCO determll1an la voluntad de modernizacin capitalista v la necesidad del
progres0
39
, como la razn y la racionalidad de la Nacin. .
38 bid. p. 25.
39 Aunque la, Idea de '.rrogre;;o' se idencifica con el pensamiento del siglo XIX. su uso en el senrido comn y en
el ;ampo las nooone;; sobre el devenir del pas sigue esta esrando\'igeme. As lo evidencia, por ejemplo, una
co umna de R. Hommes aparecida recientemente en el1iempo: "Los enemigos del progreso", 25-04-04.
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22
Margarita Soje
Detrs de la fachada tcnica y racional con la que se formula el 'proyecto
nal' y su necesidad de 'Progreso y Desarrollo', se oculta el hecho de estos p;iHen
viejo sistema de oposiciones que sustentan la diferencia colonial. Se oculta
que se est dando por sentada y como universal la cultura econmica menopoh
tana
en la que se produce para un tipo particular de mercado: el mercado moderno,
lado por precios, que garantiza la concentracin de la mxima rentabilidad posible.
Se niegan as las mhiples formas de vida social y de mercado que histricamente se
han gestado entre los diferentes grupos sociales que agrupa y subordina el proyecto
En el marco de este Orden de las Cosas, la naturaleza se concibe como
mbito externo a lo humano, disponible para ser objeto de dominio y de explota-
cin; y la sociedad se entiende como una organizacin de sujetos y colectividades
que sirve de base a un sistema de circulacin de bienes y mercancas. Esta
epistemolgica ha sido el fundamento poltic? sobre el que se construy rdaClOI1
colonial-moderna. La forma tradicional de entender el colonialismo, se Clega a esta
diferencia epistmica y sobre todo, a la posibilidad de encontrar nuevas formas de
relacin para afrontarla. En el proyecto nacional se naturaliza as la visin metropO-
litana de la naturaleza y de la naturaleza de las cosas.
EL OSCURO OBJETO DEL CONTEXTO
La forma particular en que la Nacin-corno-Estado produce alteridades se
en la forma en que espacializa el paradigma de la naturalista de la Historia; es
en la forma en que inscribe este sistema mtico de oposiciones en los cuerpos y ter.n-
torios que constituyen sus diversas geografas. As, aparecen una serie de
renegados, de zonas rojas, de periferias, marcadas precisamente por la diferenCla co-
lonial que las concibe como infiernos tropicales. En el marco de los saberes tcnicos
estatales y mediante un conjumo de dispositivos discursivos, que son el objeto de
reflexin de este trabajo, estos espacios se ven transformados en el escenario de su
proyecto. Se coneeptualizan como un contexto -en el que slo ciertos rasgos y c.erra
s
conexiones se destacan- que determina tanto una manera panicular de leer e mter-
pretar la realidad, como las formas en que es posible actuar sobre ella. En este proce-
so, como se ha se6alado, entran en juego un conjunto de representaciones que se
proyectan en la imaginacin global y constituye as uno de los
instrumentales del proceso de puesta en marcha de la 'economa-mundo'; la arqUI-
tectura contextual que enmarca el proyectO nacional hace parte desde sus inicios de
su juego de interacciones con el sistema mundial moderno. Al mismo tiempo, los
procesos y flujos culturales globales se reciben, reinrerpretan y recrean en contextoS-
nacionales, loeales- particulares: se insertan en eventos y procesos sociales que son
por definicin, radicalmente contextuales. Precisamente la importancia que tiene en
23
esre juego el contexto )' lo contextua!, hace necesario problematizarlos de manera
direcw: El contexto, que nnrmalmellte se considera como 'dado', como una realidad
evidente, se convierte aqu en objcw de investigacin. Se trata de un objeto opaco en
el sentido en que los contextOs se presentan como 'marcos' o 'escenarios' que son
objeto de descripciones gcneralizanres en las que no se expone explcitamente las
condiciones de su formulacin.
A rravs de la forma en que la geograf2 nacional se ha visto configurada en el
marco de la imaginacin hegemnica- su visin sobre la sociedad y el territorio- me
interesa aproximarme al proceso por medio del cual los mrgenes y periferias se
transfinman en un contexto particular. Este contexto enmarca y delimita las formas
en que el Estado, como agente del proyecto econmico y cultural moderno de la
Nacin, produce diferencias en el marco de las cuales ciertos grupos y paisajes se
transformdl1 en alterid<loes radicales Has las que se ocultan memorias histricas y
sensibilidades diversas. Dicho en otras palabras, este trabajo es ulla aproximacin
antropolgica al proceso por medio del cual la continuidad histrico-geogrfica de
una serie' de grupos y paisajes sociales, se ve 'borrada' para imcribirlos dentro la
eSltica y la ideologa del progreso y el desarrollo con la cual se re-escribir h
historia y la geogr:lfa nacionales. As, la expresin territorial de la alteridad la
g"opo!tca nacional de la diversidad - se conceptual iza y se allali;,a en este trabajo
como un proceso de produccin de un contexto. Para poder dar cuenta de la forma
en que el Estado nacional y su proyecto se transforman en un mbito generador de
sentido, es necesario deve!ar los cdigos ocultos con los que se configura este proceso
de contextualizacin, En esta medida este trabajo se puede considerar como la etno-
grupa de /ft produccin de un contexto.
Para el estudio de este proceso, me voy 3 centrar en la form3 en que los territo-
rios salvajes, las fronteras)' las tierras de nadie en Colombia han sido descritos,
diagnosticados y caracterizados por parte de los grupos que a nombre de la Nacin
han tenido como tarea definir el conjunto de prcticas y polticas a travs de las
cuales se ha buscado integrar estoS lugares y sus habitantes al proyecto nacional. Para
dar cuenta de quin contextua/iza se parte aqu de un conjunto especfico de trabajos,
al que denomino genricamente Estudios Regionales que conforman el corpus de
conocimientos acumulados que es considerado como referencia autorizada sobre las
regiones marcadas como territorios salvajes, fronteras y tierras de nadie en Colom-
bia. Para identificar los autores, trabajos y conceptos clave para cada una de estas
regiones, me bas en mi experiencia de varios aos de trabajo con diversos progra-
mas y proyectos pblicos (como el PNR, el Mapa Cultural del Caribe Colombiano,
el Programa Indgena de la Red de Solidaridad Social) y mixtos (como la Estrategia
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24
A{'lIgarila Selje
de Conservacin de la Biodivcrsidad de la Sierra Nevada de Santa Marta, o el Progra-
ma Nacional de Crdito para Comunidades Indgenas), que me permiti identificar
los mecanismos a travs de los cuales se demanda, se contrata y se usa el conocimien-
to producido por la ciencias sociales, ya sea como parte de los diagnsticos o de las
evaluaciones, para guiar su accin y sus formas de inten'eDcin.
La participacin directa me permiti identificar un corpus de estudios 'regiona-
les contratados por diversas entidades pblicas, por ONG y por organismos
multilaterales que han constiruido la visin hegemnica que se tiene que se tiene
hoy sobre estOs territorios y que de hecho conforman la base de los 'anlisis de
contexro' que se requieren para la elaboracin de 'diagnsticos', trmino higienista
con el que se designa la lectura de la situacin con base en la cuar se formulan polti-
cas, programas o argumentos jurdicos. Esta identificacin fue actualizada, ampliada
y verificada a travs de entrevistas tanto con funcionarios pblicos y asesores (vincu-
lados al Estado, a organismos multilaterales y a ONG que ejecutan y/o complemen-
ran la ejecucin estata!), como con reconocidos investigadores especializ.ados en cada
una de las regiones
40
. En estos trabajos se crea un escenario particular para situar la
relacin con.el Estado, para proponer recomendaciones, que se entiende de manera
objetiva como su contexto. Este corpus de Estudios Regionales se considera aqu
como una 'fuente primaria', que permite aproximar la visin que los subyace. En esta
medida se trata aqu de realizar un ejercicio que se enmarca en la antropologa de la
,j'nria, en este caso de las ciencias sociales. Siguiendo a Habermas, quien en la Lgi-
ca de las Ciencias Sociales, se ha referido a la capacidad de la 'fuerza de la reflexin'
para hacer transparente la estructura del prejuicio en la comprensin y llegar a tener
as la capacidad de romper su poder, aqu se pretende poner en evidencia cmo el
'contexto', en tanto que objeto particular que se gesta en el marco de los Estudios
Regionales, se produce cargado por el eficto Montesquieu.
Partiendo de que "el problema del conocimiento est inscrito en las soluciones
prcticas que se aportan al problema del orden social", como lo formulan Shapin y
este trabajo busca historizar el proceso de produccin del contexto ms que
aportar un estudio histrico en el sentido estricto del trmino. Para ello se trata aqu
de rclacion<tr el desarrollo de una interaccin entre diferentes grupos (investigadores,
40 El resultado se ve plasmado en el anexo: Bibliografa de Estudios Regionales.
41 S. Shapin y S. Schaffer, Lviathan ct la pompe ti ail: Hobbes et Boyle entre science el politiqueo 1993
El Revs de lu Nucin
25
funcionarios, analistas), sus objetos (unas regiones y grupos sociales conCfcros) y sus
relatos (las formas en que stas se describen, se cltegorlzan y se diagnostican: las
formas en que se imaginan) con las prcticas que en este marco se hacen posibles.
En el C<tprulo sobre El Poder del Contexto se muestra cmo en las lccturas
habituales de-la situacin nacional, surge una forma de explicacin conrcxtual que
constiniye la base sobre la cual se estructura en buena parte la comprensin que se
tiene de sus problemas (la pobreza, el conflicto armado o el narcotrfico) }' que
constltuye la hiptesis que gua la accin tcnica del Estado. Se muestra cmo estJ
operacin se fundamenta en el conocimiento del contexto que han elaborado los
Estudios Regionales. Para poder abordar este proceso, se problematiza el conreXlO
como un objero terico y se analizan las vicisitudes que conlleva el consider;:r un
contexto como objeto de estudio.
En los captulos que conforman la segunda y tercera parte se pretende combinar
la el anlisis y la narrativa. El aspecto descriptivo parte de la experiencia
etnogrfica que est en el origen de este trabajo. Se recogen aqu, adems de mi
experiencia directa de varios aos con programas y proyectos pblicos, las impresio-
nes de tres programas que visit con otros ojos: el Programa de Desarrollo y Paz del
Magdalena Medio, el Plan de Ordenamiento Territorial Indgena en el departamen-
to del Amazonas yel proyecto Gobernabilidad Local en Colombia. Aunque no voy
a relatar aquf la prctica cotidiana de estos programas, el haber tenido la oportuni-
dad de conversar con sus funcionarios)' agentes, de verlos en interaccin con los
grupos 'beneficiarios' y con diferentes actores en el terreno)' de leer los documentos
e informes que producen, ya no como parte interesada sino como observadora ener-
na, me permiti aclarar las preguntas acerca de la forma en que defme y se legitima el
conocimiento que se considera vlido para sustentar la accin institucional: Cules
son las referencias, los conceptos, las imgenes que constituyen los supuestos y las
convenciones sobre los que se postula la prctica; y cmo se entretejen para articular
un objeto particular: el contexto. As, lo que se describe - a veces a grandes pincela-
das- son, por una parte, los relatos mticos con base en los cuales se conflguran las
representaciones, imgenes y nocioneJ que preceden la experiencia que .le tiene de la virLl
cotidiana, 10.1 habitanteJ JI los paisajes de los territo6os salvajes. Son estos relaros
fantasmagricos los que determinan su puesta en escena como periferia de la perife-
ria. Por otra parte se describen tambin, focalizando en algunos casos conctetos, las
formas de relacin y las prcticas que se materializan y se hacen posibles en el marco
de esta imaginacin.
El anlisis se desarrolla a travs de una crtica antropolgica es decrr, a travs de
un ejercicio que busca des mistificar las bases de autoridad de estos planteamientos
I
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,"11mgorira Sujc
para hacer evidentes los supuestos e hiptesis culturales de los que parten y situar las
condiciones de su formulacin en el universo epistcmolg'!Co part"lcular de la
cosmologa desde la que ste se formula. Se trata de un ejercicio de anlisis crrico del
contexto como objeto ideolgico. Dado que este tipo de objetos son muchas veces
contradictorios, uno de los objetivos de la critica es el de expresar conceptual y
literariamente esa contradiccin. Se busca de es (a forma desfamiliarizar la supuesta
univcl'salidad o naturalidad de las verd,ldcs de las que se parte, confronrndobs con
las prcgum;ls que resultan de la experiencia etnogrfica. La JIHfopologa en Colom-
bia ha producido un cuerpo importante de etnografas que recuperan precisamente
Otros puntos de vista que cuestionan y desestabilizan la visin hegemnica de las
'tierras de nadie'.
En estos captulos, el conjunto de rclatos emanados de los estudios regionales se
yuxtaponen con una serie de crnicas periodsticas y de escritos literarios, produci-
dos en diferentes mamemos histricos, con la finalidad de descentrarlos y de mos-
trar que el relato objetivo -cienrfico- con el se describe, se categoriza y se diagnostica,
recubre una relacin mtica, reproducindola y escondindola al mismo tiempo.
Desde el punto de vista narrativo, a travs de esta yuxtaposicin se pretende destacar
lo inslito de la manera como imaginamos la periferia de la periferia, subrayando el
carcter alucinaJ1(e y demente que caracteriza las empresas faustial1<lS de moderniza-
cin de la jungla salvaje. La realidad de estas regiones se ve reducida a pura represen-
tacin mediante un constante juego de inversiones en las que se da un cruce
permaneme entre las imgenes de estos lugares como un objeto dispuesto para satis-
facer las necesidades del proyecto urbano-nacional y las imgenes mediante las cua-
les se proyecta en ellos, todo cuanto la nacin no quiere ni ser, ni ver, ni saber. Este
juego marca la realidad excntrica con la que se perciben. Me he propuesto entonces
exponer este carcter caleidoscpico y esquizofrnico. Por ello la narracin se ha
construido como una secuencia rpida de imgenes tratando de presentarlas en los
(rminos originales en que circulan en el espacio pblico. As, aparecen numerosas
citaciones, muchas de las cuales son tomadas de la prensa y de los medios. El argu-
mento se hila entonces alrededor de una coleccin de imgenes visuales y textuales
que, a riesgo de que parezcan exageradas, buscan tanto poner en relieve como deses-
tabilizar el mundo fantasmagrico de los territorios salvajes con el que se recubre la
violencia constitutiva que las fiebres del oro que no han cesado de desatar.
La segunda parte del trabajo busca poner en evidencia la trama detrs del COn-
texto: los hilos que se mueven en la tras-escena y que hacen posible esa lectura en
particular del devenir nacionaL Aqu se busca mostrar los relatos mticos que defi-
nen la puesta en escena de ese contexto. La tercera parte del trabajo expone el tipo de
El Rc\'(is de la NacilI 27
pdcticas que en este marco se hacen posibles, reconstruyendo la extraa forma en
que el Estado nacional acta sobre los territorios salvajes y se relaciona con sus 'co-
munidades locales'. Se centra en los modos que aSLlme la relacin del Estado nacio-
nal con los sujetos y paisajes considerados por fuera de su control. A travs de una
serie de 'escenas cotidianas en los confines de la nacin', se muestra cmo ranto en las
formas de relacionarse cono los grupos sociales que habitan estas geografas, cmo en
las intervenciones del Estado se pone de presente el constante juego entre la conquis-
ta y la redencin, que resulta en una serie de intrusiones aparentemente caticas,
desordenadas y contradictorias, tras las que es posible discernir una lgica ineq uvo-
ca que da continuidad a las po1ricas coloniales con las que se ha buscado apropiar las
fronreras del imperio. Esta pane del trabajo pre(ende hacer evidente esa lgica de
accin esta(a!, especialmente porque una de las representaciones mediante las cuales
se caracteriza y se explica la existencia de estas periferias es la de la 'ausencia del
Estado'. Aqu vaya mostrar cmo, por el contrario, se ha seguido una lnea constan-
te y consistente de intervencin que tiene daros antccedentes en la historia de la
ocupacin colonial y que en ms de una forma da continuidad a su lgica y sus
principios. Mi insistencia en ilustrarlas con casos histricos, en especial con situacio-
nes coloniales, inttncioJ1almenre a mi inters por desfamiliarizarlas.
La experiencia subjetiva de quienes son el ohjeto de CJlas prcticas de
contextualizacin -los grupos y 'comunidades' locales- y los significados y reacciones
con las que confrontan esta forma de conocimiento no se han dejado de lado, pero
tienen en este trabajo un papel particular. Las formas en que los grupos concretos,
como agentes sociales, configuran sus propias interpretaciones y realidades y resisten
las prcticas y representaciones hegemnicas constituye sin duda uno de los aspectos
a los que mayor importancia se le reconoce hoy en los estudios sociales. Aqu se pone
de presen te el hecho de que los procesos de resistencia se privilegian como relato en
las descripciones de los mundos 'marginales' y 'salvajes' ) convirtindose en uno de los
rasgos que los definen como tales, llegando incluso a ser esencial izado. Constituyen
uno de los relatos centrales de la produccin de estos grupos y pais'djes como contex-
to, Por ello en este trabajo se busca poner los relatos de resistencia tambin en cues-
tin. Este hecho ha determinado la forma en que se abordan aqu los procesos de
resistencia, reinvenein y recreacin que surgen entre quienes son objeto de esta
forma contextualizar ciertos grupos y regiones: se ha querido desplazar la pregunta
acerca de cmo funcionan, y cul es la lgica de los procesos de resis(encia, para
preguntarse especficamente por la funcin social que ha venido cumpliendo el des-
tacar y focalizar los procesos de resistencia como uno de los ejes principales en los
Estudios Regionales.
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28
/'vfargarira Selje
Finalmente, este trabajo pretende explorar la pO$ibilidad que presentan la
etnografia y la crtica antropolgica de subvertir y transgredir la relacin
epistemolgica en el marco de [a cual se producen ciertos objetos, en este caso,
ciertos contextos. Se trata de un ejercicio que busca aprovechar el potencial crtico
de la etnografa, para aproximarse a la forma en que las ciencias sociales producen
conocimiento, a partir de un caso concreto. En este proceso neccgariamente se
relativiza lo que pasa por ser el orden natural de una forma de producir saber y de
dar sentido a Wla serie de geografas. Se pone en cuestin un de categoras,
sus sentidos metafricos, as como los conceptos y herramientas tericas en los
que se fundan, en un ejercicio de desfamiJiarizacin y de extraamiento, Se busca
recuperar as una de las tareas que ha hecho de la antropologa una disciplina
crtica, que ha implicado inclusive subvertir el sentido que ha tenido como prctica
colonial y ha llegado a generar un profundo proceso de rupturas tanto en la disciplina
como ejercicio terico, como en la experiencia de vida de muchos de quienes
somos sus practicantes.
El Rers de [o Nacin
Mapa 2 Colombia
Mar. Caribe.
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Captulo 2
EL PODER DEL CONTEXTO
Je lJeux dire aussi bien la piece que la foile,
la pihe reprsente sur la toile, et la piece Ol! fa toile eJt place:
Michel Foucault, Les Mots et les Choses
Durante la primera semana del mes de mayo de 2002, murieron en la localidad de
Bajay (Choc) 119 personas, que en medio de un enfrentamiento en tre las FARC y
un grupo paramilitar, se haban resguardado en el interior de la iglesia. El da 10 de
mayo, el entonces vicepresidente de la Repblica y reconocido acadmico Gustavo
Bell, visita la localidad y presenta su anlisis de la situacin: "Colombia tiene ms
geografa que estado", afirma. Y, seala que "COIl ms de un milln de kilmetros
cuadrados, Colombia tiene extensos territorios de bosques, selvas y montaas que
forman reas daramemc definiJas de influencia de narcotraficantes o grupos arma-
dos, donde segn las autoridades locales la presencia del Estado es prcticamente
inexistente"]. Ello resulta particularmente cierro en la zona donde ocurri la ma-
sacre, el Atrato Medio, "por ser un correder estratgico para el trfico de armas y
drogas". La propuesta de BeH es que "tendramos que tener un ejrcito de un milln
de hombres para hacerle frente esta degradacin", pues "la fuerza pblica resulta
insuficienre"2. Lo que me interesa destacar del argumento del Vicepresidente BeH,
no es realmente su propuesta que desafortuf.adamente para ste momento se asume
en Colombia como la nica posible, sino su anlisis de la situacin, cuya lgica
tambin parece haberse generalizado. Lo expresa bien el Director de Planeacin Na-
cional, para quien la falta de gobernabilidad aparece relacionada con el hecho de que
Colombia, adems de que "es un pas muy Fragmentado geogrficamente, con una
poblacin muy dispersa, no ha conquistado su frontera territorial"3. El hecho de que
"Colomhia jene ms geogr<lf[a que Estado: Vieepresidenre", AFp, 10-05-02
2 De acuerdo con un informe reciel1lernente publicado en la prensa, las FARC cuentan COIl 17.000 combatien-
tes, el ELN con 6.500 y "orros grupos subversivos" coro 2000. Por su parre d Ejrciw NaciOnal cuenta con
60.000 soldados disponibles para orden pblico. "Mosa'.co del pas que recibe el n u ~ v ptesidente", El Tum-
po, 250502.
3 Presentacin de Santiago Monrenegro, Director del Departamento Nacional de Planean en el Seminario
Internacional "Hacia una eConoma soslenible: conflicto y postconflicto en Colombia" Uoseph Srigli[z) reali-
zada el 6 de marzo 2003 en Bogot. http://v.'ww.dnp.gov.co!03]ROD!PRESEN!OLDlRHIM (consulta"
da el 14 de junio de 2003)
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32 Alargar;/(! Snje
una masacre en el Choc, sea explicada en los mismos trminos y con base en los
mismos argumentos con los que se explica la situacin general del pas, no deja de ser
stgnificativo. As lo muestran muchos de los anliss del 'conflicto armado' que pro-
ponen una visin muy cercana como explicacin giobal a la dramtica situacin que
se vive en el pas. Un buen ejc:mplo es la que formula el historiador Marco Palacios:
Guerrillas, par;:miJitarcs, cultivos ilcitos, rutas de contrabando estn emplazados
en los frentes de colonizacin. Y esta geografa, que es ahora la gcografia se1ecriva
del Plan Colombia, ha contribuido a debilirar todava ms al EstadoJ .. ) Por eso
no debina sorprendernos que guerrilleros, paramilitares, mrcotraficanres y con-
trabandistas hayan encontrado el favor de poblaciones de colonos individualistas,
cu;'a atomizacin es ms acusada si consideramos que provienen de rodas las re-
giones del pas. La di.<;persin geogrfica y social del pueblo colonizador y su Cd-
r;1cter periftico alimentan en las sectores urbanos educados la ilusin de que en
Colombia no existe un agudo problema de integracin nac'!onaP.
De acuerdo con esta lectura, el problema cenual de Colombia es un problema de
integracin, es decir de SoberanEa. El Estado no alcanza a imponer su ley en buena
parte del territorio donde no tiene presencia y el poder es ejercido por guerrilleros o
paramilitares
S
"Si n ms ley que la ley del ms fuerte", estos rerritorios caracterizados
como perifricos, desarticulados y conflictivos, representan un obstculo para la inte-
gracin y el desarrollo nacional. Esta aproximacin, de tipo contextualista, parte del
principio de que la existencia nI" a real idad agreste y salvaje (los "extensos Je
bosques, selvas y montanas que forman reas claramente definidas de influencia de
narcotraficantes o grupos armados") de estas regiones es un factor central que da cuen-
ta de la situacin econmica y social del pas. Esta realidad determina adems una
identidad particular para sus pobladores (como seres carentes, manipulables, incapaces
de ejercer la ciudadana) y su sociedad (dispersa, sin tejido social, perifrica: producto
en lrtmas de la ilegalidad y anormalidad en que viven). Como explicacin ha sido
propuesta, casi que invariablemente y en trminos muy semejantes, por parte de los
gobernantes contemporneos. Esta explicacin ha sido la condicin de posibilidad de
un cierto de tipo de intervencin sobre estas regiones y los grupos que viven en ellas.
Constituye tambin la de la legitimidad de esta accin. Como hiptesis est impl-
cita en la formulacin de iniciativas estatales como el Plan Colombia o como el Plan
4 M. Palacios, De populistas, mandarines y violencias, 200 J.
En el cicado informe del Tiempo aparecen estas cifraS: "de los 6.242 corregimientos del pas. 980 lienen
presencia fsica de las Fuerzas Militares y en por lo menos 5.300 hay presencia de paras y guerrilla
n

El Rcrs de la Nacin
33
Nacional de Rehabilitacin. Tiene daros antecedentes en los argumeHtoS de los Virre-
yes borbnicos de la Nueva Granada o en los de las lites criollas gestoras de la 1\acin
moderna en el siglo XIX, como se ver ms adelante.
Estos aro-umentos son la expresin de una manera particular e informada de 'leer'
la realidad, enmarca, delimita y posibilita las formas de interaccin con ella
determinando as las prcticas que all se hacen posibles. A travs. de e.sta lectura
particular de la realidad, se constituyen las categor.as bsicas y. las que
definen no solo quines son los participantes -los sl.fjetos-, y el objeto de los conflICtoS,
sino tambin y principalmente, su contexto. El contexto parte enronc.es, de un
continente discursivo escondido0 tras las metforas, aSOClaClones y afirmaCIones que
crean, para cada argumento una coherencia. En la form.a en que esta lectura
tuve una relacin de indexicalidad, eS dectf de referenCia al contexto para proQucrr
no slo lo invoca, sino que de hed10 lo genera. Se produce as un con-
o
texto para el encuentro y la interaccin.
Resulta crucial reconocer este proceso de produccin del contexto como una de
ia.:; piedras angulares a travs de las cuales el evento mis.mo adquiere u.n
panicular. Los contextos no son, como lo ha 1\1. Tausslg, un mdo
epistemolgico, en donde nuestrOs hue\itos de conOClmlenro se puedan encu?2.r en
condiciones seguras, [los contextos son, ms bien,] conexiones que de manera lIlCOl1-
arucnte yuxtaponen tiempos y espacios lejanos y dismiles
s
".
o '
Los problemas que presentan, tanto la consrttucin e .los actores. sociales
sujetos, como las intervenciones del Estado y los movlmlenros SOCiales, han SIdo
objeto de numerosoS anlisis. Por el contrario, la comprensin del contexto .como un
continente discursivo que constituye un problema a ser explorado, poco
reconocido. Y, si bien habitualmente se parte de que "la hegemona poltica e ldeol-
aica de una sociedad depende de su capacidad de control del contexto material de la
:xperiencia social y casi nunca se reconoce Explcitamente .que
heaemona se basa tambin en una capacidad de control del contexto discurSIvo de la
Esta dimensin constituye un lugar privilegiado para lograr un; aproxi-
, . I l'b D wncast Eves The eniuration of
6 [sla nocin la [Omo preslada de Martln Jay qUIen a propone en su j ro o ".J ' '"
uision in twntieth century Frmcfl fhought, 1994, pp.16-17.
cr I
'1 "Conenualiz.alon convemions" de
7 O a lo queJ.J.Gumperz ha llamado [OIJlrxmaliZilol1 cues. . e capllU o
su libro Discourse Strttregies, 1982, pp. i30-1j2.
8 M. Taussig, The NervollS Sysrem, 1992. p.44.
9 D. HaI"Vey, 1989, ap. .. p. 227.
34
/IJOIgol'ira Se/jI!
macin a la relacin del Estado Nacional con sus ciudadanos, puesto que precisa-
mente al describir el contexto en el que tiene lug.1r cualquier aconrecimicmo, lo que
hace es definir la naturaleza del escenario y de los antecedentes en el marco de los
cuales el evento tiene lugar. La formulacin del contexto implica ulla relacin
epistemolgica entre el sujeto y el objeto, un punto de vista, unos esquemas media-
dores (con una historia propia) que ordenan la 'lectura de la realidad', un proceso de
inclusin y exclusin de los elementos a ser tenidos en cuenta en el campo de visin,
as como un:! jerarqua entre ellos y, por lo tanto una inrcncion::didad por parte de
quien 'Ice', El COll(exto, en la medida en que define el conjunto de circunstancias en
las cuales un hecho o un evento estn inmersos y que determina su sfI1tido; es a la vez
una lectura y una representacin de la realidad: es una manera de interpretarla, de
hacerla legible e inteligible. Este reconocimiento implica un cambio de perspectiva:
no se trata ya de situar la cOllfwmdcin armada o la masacre de Bojay, en 'su
texto social', sino precisamente de hacer evidente el que las imgenes, los
tos, y los problemas que se ddlnen en el proceso de estos acontecimientos, as como
el vocabulario por medio del cual stos se formulan y los modos posibles en que se
considera que deben ser abordados, solamente son posibles en la medida en hacen
parte de una forma particular de entender su contexto.
Lo que aqu est en ,juego no son solamente las categoras, imgenes y mec:lDismos
que median la relacin entre la nacin y sus ciudadanos, sino tambin la forma en que
estos y sus paisajes se producen como un contexto y la delimitacin entre ambos. Las
categoras e imgenes que definen cules son los actores relevantes, cmo son y qu
papel tiene cada uno de ellos; cules son las intervenciones posibles, legtimas y perti-
nentes sobre el territorio, sus habitantes y sus recursos; cul es el orden que debe ser
impuesto y de qu manera se impone; SOI1 indisociables del contexto que ha sido tam-
bin creado como un objeto para contenerlos, delimitarlos, justificarlos y legitimarlos.
EL CONTEXTO COMO PROBLEMA
"What is thm this ethllographer's magie, b)' whieh he is able to evoke
the real spirit ofthe natives, the t-ue picture oftriballife?IO
La necesidad de 'poner las cosas en contexto' es un requisito sine qua non de los
anlisis sociales. Las ciencias sociales tienen precisamente como uno de sus principa-
10 B. Mahnowski, Argonauts ofthe Western Pacific, 1961 [1922J p. 6
35
les objerivos el de situar los datos, hechos y ftHmenos que estudian 'el: su contexto'.
Lo.'i iluminan, ilusLran y explican apelando al conjuI1lo de eVCI1lOS, objetos y hechos
que los rodean. Al mirar de cerca este proceso se presentan, inevitablemente, nlll.11e-
rosas preguntas acerca dc lo que constituye o no un contexto r:levante para el objeto
de estudio. Como el objeto de an:ilisis, su contexto es tambIn el resultado de un
1fQCeSO mltiple de seleccin y de interpretacin. Tanto aquello que se considera
como lo que: se considera relevante como explicacin, depende la
manera en que el contexto se selecciona y de los elementos que se destacan en el.
El contexto se puede considerar como uno de los problemas clave de la Antropo-
loga Social
ll
. Uno de sus objetivos centrales, que constituye uno de. los rasgos que I.a
definen como disciplina, es el de interpretar los fenmenos que la
va de su propio contexm. Desde que B. Malinowski la po.s!bJlldad de
marse a lo que llam the llafleS (el punto de VJsta del niltlvo), la,
social se ha preciado de tener la capacidad de situar en el contexto apropiado las
dades que estudia, para poder as interpretarlas de manera adecuada. En esta pOSIbJlI-
dad radica precisamente lo que Malinowski llama 'la magia de la etnografa'.
La mera de la disciplina ha sido la de tratar de encontrar e interpretar los signi-
ficados que cada pueblo otorga a sus prcticas, conceptos, instituciones y smbolos.,
Malinowski aborda el problema del contexto es dos de sus tr.:1.bajos, The prohlem o}
meauing in primitive languages (1923) y Coral Gardens Magic
donde acu la expresin eontext ofsituation (contexto de la sHuaClon) para refenrse
:l la experiencia directa, original e inmediata, lo que lllama'practical experience (la
experiencia prctica). Su preocupacin por el nace directamente .de las
guntas que surgen en el proceso de la traduccin de textos en la lengua el
una enunciacin solo es inteligible cuando se ubica en el contexto de la SJtuaclOn, 10
que para l implica trascender los lmites de la lingstica y pasar a analizar las condi-
ciones generales en medio de las cuales se habla un Dice que el
do no viene de la "contemplacin de las C0sas, ni del anlisis de 10 que ocurre, silla
de! conocimiento prctico y dinmico que se tenga de las situaciones que se conside-
ran relevantes. El verdadero conocimiento de una palabra viene de la prctica de
usarla de forma apropiada en una situacin determinada"!3. Por ello, para l resulta
!l R I . . b I j. [ t de contextO en el Dictiomlail'e
esu la slgnJICatl\O. sIn argo. que no laya una entral a paln e concep o
d'etJmologie er d'muln'opologie, P. Bontc y M. lzard (sous la dir de) 1991.
12 Cf. B. Malinowski, T/Je problem ofmearJillg in p>"imitive ltmguages, 1938 [1925J, p. 306.
13 bid. p. 325.
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36 MOIgurilCl Seje
crucial estudiar en su globalidad los difcremes aspectos o temas ctriOgdflcos que
surgen en el rrabajo de campo. La observacin de campo signific entonces que las
prccas de la gente podan ser documentadas en su contexto inmediato
H
, y propo-
ne que "para aproximarse al signiflcado de una palabra se requiere, no de la contem-
placin pasiva, sino de un anlisis de sus funciones referido siempre a la cultura
dada". MaJinowski define el 'conrexto de la realidad cultural' como el conjunto de!
"equipamcnto n1rural, las actividades, intereses y los valores estricos" con los cuales
se relaciona el significado de la palabra esmdiada"15.
Apenas unos aos ms tarde, Maurice Leenhardt tambin a partir de la preocu-
pacin por la traduccin no slo de palabras, sino de conceptos -en particular por los
de persona y religin-, propone su t o r ~ de lo que defini como pa)'sage socio-lllJ'thique
(el paisaje socio-mtico). Leenhardt enriende la vida Melanesia como un tejido dini-
mico en el que se entrelazan la naturaleza, la sociedad, e! miro y la tcnica. En el que
se entrelo.zan, sobre todo, la lengua y la experiencia de la geografa, de manera que
all el paisaje es la mediacin entre el mundo de 10 visible y de lo invisible, comtiru-
yendo io que l llam 'm)'the vcu' (la experiencia del mito - el mito vivido). Con este
concepro se refiri a las formas estticas: a la manera en que el relato mico se trans-
forma en un conjunto de formas configurando un estilo de pensamiento a travs de
imgenes yuxtapuestas. Leenhardt subraya la primaca de la esttica en la experiencia
de la vida en Oceana. Y aade que si la esttica era la forma general a travs de la
cual se percihh el mito, su forma de expresin cra la palahra (la ;mole). Esta dimell-
sin se revela "por medio de imgenes yuxtapuestas que se ordenan en un tejido
pico, donde el mito es la urdimbre y la realidad, la trama". Esta 'esrrica de los
lugares' representa para Leenhardt la posibilidad de idenrificar qu observar y cmo
comprenderlo.
La comprensin de ese paisaje configurado por la inscripcin de! mito en la
geografa, es lo que constituye para Leenhardt el contexto para la traduccin. Por ello
evita usar el trmino langage mythique (lenguaje mrico) y se refiere ms bien a las
formes m)'thiques (formas mticas). Es a partir de estas formas que se constituye el
paisaje. A partir de e.'<presiones, de eventos, de estados afectivos yuxtapuesros, de
imgenes. Leenhardt entiende las formas estticas rnelanesias como un modo perma-
nente de conocimiento y como expres:n de la imaginacin colectiva, siempre en
movimiento. En esa medida, entendi el ejercicio de traduccin como algo abierro,
14 Cf. M. Strathern, "Our o COntext: The persuasive f((jons of anthropology" 1987. p. 254.
15 Ci por R. DilIey (ed.), The problem 01 COJltext. :999, p.25
I
El Rel'es de la ,VOI1 37
donde cualquier traduccin es remporal y hace parte de una interaccin que se pro-
pone como una bsqueda colectiva eorre el etngrafo y los hablantes de la lengua-
paisaje. Su mrodo fenomenolgico favoreca "un lento caminar a lo largo de los
senderos Canaques, a travs del pensamientO de los insubn:s, de su nocin de espa-
cio, de tiempo, de palabra, de persona"IG. Para Leenhardt es imposible companir la
experiencia mtica si el observadr-participanre se distancia del evento, si se ubica a
la distancia desde donde slo puede representarlo. De la misma manera, el pa)lsage
soo-mythique no puede ser aprehendido desde el punto de vista superior de la cartO-
grafa, que se considera fundamental para la representacin y la comprensin mo-
derna del espacio.
Tamo Leenhardt como l\1alinO"wski estaban de acuerdo en que la experiencia del
terreno es funda:neIltal pan la comprensin de otras sociedades. Ambos entendie-
ron la prctica de la ernografa como la ac::itud de observacin participante en una
realidad ajena. Hicieron nfasis en la imponancia de recoger un corpus lo ms COTIl-
. pleto posible de textos vemaculares y en el ejercicio de su traduccin. Pero, a partir
de la manera en que pensaron los problem:lS de la traduccin abren .sin embargo dos
ruras distinras para abordar el problema del contexto. Como lo se ala James Clifford,
la 'magia' de Malinowski y lo 'mtico' de Leenhardt, son dos aproxim;ciones funda-
das en terrenos imelecrua!es y espiriruales diversos. La una tiende a ver la vida ind-
gena en trminos de comportamientos observables y de actividades prcticas; mientras
que la oua, se refiere a la percepcin afectiva y estrica de la experiencia, interpreta-
das en el interior del paisaje, del mito vivido
ll
. Estas dos aproximaciones fundado-
ras, no han corrido sin embargo con igual suerte. La aproximacin fenomenolgica
se ha visto marginada a favor de la comprensin del cOnrexto de MalinO\vski, que
tiene como fundamento, al rielIlpo en que la consolida, la oposicin epistemolgica
mue el sujeto y el objeto en la que se basa el proyecro de la Ilustracin.
A partir de entonces, los anrroplogos, como lo pone R. Dilley!S, hemos cama-
da de manera permanenre e! mantra de 'ubicar los fenmenos sociales y culturales en
contexto'. A pesar de que existe un conseso alrededor de la idea de que resulta
imposible formular una definicin nica r precisa de lo que es un contexto y de que
eventualmente se tenga que acep[ar que tal definicin es probablemente imposi-
16 Do Kan/O; 1 pers(lne et le mythe Mm le monde mlrmsien. 1937 p.44.
17 J, Cliffod, Mallricc Leen/ardt: Persone ct M),the en Nouvelle Caledonie, 19&7. p.142.
18 R. Dilley, ap.cit. Preface. p.ix.
38
JlIargarila Saje
ble
l
'), la estrategia de 'poner las cosas en conrexto' ha sido la herramienta analtica
::l.doprada para elucidar y de alguna manera lograr dar un sentido 'autntico' al mate-
rial etnogrfico. Para ello, cuando estamos en el terreno, nos pasamos el tiempo
enloqueciendo a la gente (the natives), pidindoles que nos traduzcan, expliquen, e
interpreten lo que est pasando. Y es a partir de esa interaccin que podemos simar
los eventos en contexto. El contexto es pues, necesariamente, el resulrado de un
proceso de interlocucin. Esta interlocucin expresa bien el centro dd drama del
etngrafo, que es el mismo en el que est inmer.%l la disciplina, empeado en formu-
lar, producir, o construir un conrexto para accrcarse al 'punto de vista del nativo'.
Pero slo puede hacerlo, cn leimas, desde su propia perspectiva, es decir desde el
punto de vista del viajero-desclIbridor: dd observador ilustrado que se maravilla
[rente a una realidad que lo desborda, y a la que fLl1almeme slo puede acceder a
rravs de su interlocucion C011 los otros.
Por ello se ha sealado la imponancia crucial de tomar como puntO de partida
para el anlisis del contexto el punto de vista de los actores involucrados en el evento
focal, de tener en cuenta la perspectiva que los sujetos tienen de los eventos y situa-
ciones en medio de los cuales se debaten, y la forma en que los perciben
20
. En este
sentido Dan Spcrber, ha sealado que "resulta imposible describir un fenmeno cul-
tural e .. ) sin tener en cuenta las ideas de los participantes. Las ideas no pueden, sin
embargo, ser observadas, slo pueden ser entendidas de manera intuitiva; no pue-
den ser descritas, sino interpretadas"21 . A partir de los problemas que se presentan en
la interpretacin de los hechos y experiencias sociales se ha formulado recientemente
de manera explcita, el problema del contexto y se han comenzado a proponer nocio-
nes analticas para abordarl0
22

El concepTO de contexto nace de los problemas que surgieron con la interpreta-
cin de los textos bblicos, la que tena por objeto hacer de la Biblia un texto accesi-
ble y lograr que los hechos que narra el Antiguo Testamento no tuvieran un carcter
19 A. Dutami y Ch. Goodwin (eds.), Rethillkillg Con/ext: Language llS mi llcractive plmJOl'I1enon 1992, p. 2.
20 lbid. pp. 3"4.
21 D. Sperber, 011 AmbropologimI Kllowledgc, 1985, p. 9 cit. por M. Hoban. "As they like ir: Overinterpreraion
and h)'porealit)' in Bali", 1999, p.J07.
22 La reflcxin sobre el problema dd contexto se ha nUTrido de una discusin pluridisciplinaria. que si bien ha
sido margina] para la mayora de las disciplinas involucradas, ha producido llTI cucrpo considerable de ideas.
Aqu me limiro selalar algunas de la, nociones que han :>ido relevantes para la antropologa social. Se han
hecho varios recuentos analticos de estos aporres y la manera en que se han venido articulando. Cf. R. Dilley.
op. cit.; M. Strathern, Sbiftillg Comcxts: 'Ji-amformations il1 flmhlopologicaf kllowledge, 1995; A. Duranti )"
Ch. Goodwin, (eds.) op.cit. ; B. A. Scharfslein. The Dilemma ofColltext, 1989.
I
1
El Revs de lo i"/acin 39
cxtra10 y en cierta medida salvaje, de modo que los lectores
pudieran concebir el advenimiento de su Dios entre el pueblo hebreo. As, uno de los
objetivos de la tradicin de la exgesis bblica era establecer la autenticidad y la vera-
cidad de sus relatos a partir del reconocimiemo de las amiguas formas de vida de los
israeliras. M. S[[arhern resalra que J. G. Frazer, en su libro }rJ!hlore in the Qld
Testament: Studies in compaatil)e religill, legend and law (918), logr una con-
juncin entre l:sr(l tradicin de interpreracin con el mtodo comparalivo de la na-
cieme antropologa al yuxraponer los usos y costumbres anriguos de los hebreos con
los de una multiplicidad de pueblos 'primicivos', mostrando as cmo la experiencia
israelita no era, despus de todo, tan extraa
23
A partir de aH, el rrmino contexto
dej de referirse a las partes del texto que precedan a una determinada cira, para
'adquirir un significado ms amplio que abarca el entorno social, cultural, polr!Co
del tC);W. As, cnlingsrica, el uso del concepto de contexto ha pasado de referirse al
acto de componer fragmentos de lenguaje (oral o escrito) que comportan una signi-
ficacin; a referirse a las condiciones que permitan su comprensin y a la posibilidad
de dererminar su signifIcado. Inicialmente con el concepto de contexto se denotaba
el acto de componer, de entrelazar partes de lenguaje para convertirlas en enuncia-
ciones o textos significativos; ms tarde romo el sentido de las condiciones que hacen
posible el significado 11ue se le atribuye a esa enunciacin o text0
2
!.
De manera semejante, Clifford Geertz, quien elabor la idea dd quehacer en
amropologa como interpretacin de las culturas, ha presentado el contexto como
un instrumento analtico que surge de la comprensin de la cultura y la sociedad
como realidades que es posible 'leer' como si fueran un rexto, para aproximarsc as a
sus significados ms profundos. Desde puma de vista, ha hecho nfasis en la
idea de la intertextualidad, es decir en la idea dd dilogo entre textos literarios. Cada
texto se ve penetrado por textOS anteriores lo que crea un efecto polifnico que
descentra la estruc[Ura del texto iniciaL Adems de remitir a la idea de que el signifi-
cado de un texto depende tamo del conocimiento de OtrOS textos como de las refe-
reucias y representaciones que remiten aJ mundo circundante, inscribe la interpretacin
en el marco dialgico propuesto originalmente por M. BalJltine.
Siguiendo esta lnea de la interpretacin y la crtica como el encuentro de varias
voces, el problema del contexto ha sido abordado por la antropologa nglis[ica en
el marco de la metapragmtica, de la etnografa del habla y del anlisis conversacional,
23 cr M. Stralhern, 1987. p. 255
24 R. DilJey, op. rito pA
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40 Jargarilo Selje
con relacin a eventos de tipo puntual o siruacional. Charles Goodwin y Alessandro
hacen nfasis en el hecho de que los participantes en cualquier interaccin
social tratan activamente de darle forma al contexto de manera que respond:} a su
perspectiva y J sus intereses. Partiendo de esta capacidad de confIgurar dinmicamente
el contextO, proponen que ste es constitutivo de la accin social y al mismo tiempo,
resultado de ella. Es generador y a la VtL resultado las prcticas soci;Jcs. AS, se ha
consolidado el reconocimiento que el contexto se produce y de que ello se hace
situadamente, es decir a partir de la perspectiva particular de los actores/participantes
en la relacin que se quiere estudiar.
El afn de la antropologa por reconsrruir contextos, es prcticamente su mison
d'tre. Por ello el problema del contexto se ha relacionado directamente con el
relaTivismo culwral. De hecho el concepto de cultura, uno de los conceptos clave de
la antropologa, ha pasado de entenderse como la sumatoria de 10 que la gente dice,
piensa y hace; a ser concebida como el contexto para interpretar lo que la gente dice,
piensa y hace. Si bien es cierro que el concepto de cultura corresponde de cierta
manera al de contexto, resulta tambin indudable que la certeza de ambos se ha visto
cuestionada. Se ha puesto en cuestin al mismo tiempo con la idea del grand partage.
Como consecuencia, en los <"os recientes se ha dado un giro n los alcances de la
disciplina. Hoy, ms que pretender representar la realidad de otras sociedades, se
trata de lograr una descripcin lo ms aproximada posible. Una 'descripcin densa'
(thiel? de.cription), como la definiera Clifford Cccrtz, donde se busca JIU slo mirar
las estructuras subyacentes, sino tambin los procesos. Es ms, se trata de ver las
esuucturas como manifestaciones de procesos. La discipllna se ha encaminado de
esta manera hacia los problemas epistemolgicos que presenta la comprensin de
procesos enmarcados en las diferentes aproximaciones a lo real, en las diferentes
maneras de entender la naturaleza de la realidad y se ha propuesto que la etnografa
se debe transformar en un dilogo en el que no se privilegie la posicin de ninguno
de los agentes.
Partiendo de que un fenmeno o eventO focal puede ser descrito de manera
relevante y comprendido e interpretado de manera apropiada solo si se mira ms all
del evento mismo y se enfocan otros fenmenos que provean recursos para hacerlo,
el proceso de identificar un contexto implica la yuxtaposicin de dos grupos de even-
toS o fenmenos: el evento focal y el campo de accjn en el que este se desarrolla.
Esta yuxtaposicin toma forma a travs de las conexiones que se establecen entre los
25 Durant)' Goodwin, op. cit. simetizan es[a aproximacin. pp.J- 42.
El Rel de ia Nocin
41
dos (y por supuesto las desconexiones). [s quiz aqu donde cobra mayor la
etimologa de la palabra contexto que se deriva de una del arre [extll en el
verbo latino contextere: anudar, tejer, unir los hilos de una y una tram.a. La
paradoja es que los contextos se configuran al entrelazar Ciertos h]os o conexlD.nes
que dependen a su vez de un contexto ms amplio. Se crea entonces una especIe e
proyeccin infinita similar a la de un espejo reflejado en ouo. Al, rransfo.rmar un
contexto en objero, este requ'lere neccsuiamenrede un context,o mas.amplIo que 10
enmarque, el que a su vez puede tambin comextualizarse Y aSl sucesIvamente.
Por otra pane, los hilos de oro de la araumentan, dependen de los problemas,
las preguntas y las calegoras bsicas de la :rmopologa,.o de .disciplina, los
que indudablemente son relativos a su comexto histnco. A.sI, m.duslve los que se
han considerado por parte de la antropologa comO Jos rasgos ulllvers.ales de la. hu-
manidad, o como las categoras cruciales para definir esos han cambIado
radicalmente en el curso de la historia. Los rasgos y caractenstlcas que es Impormnte
ver en conexin con lo que circunda a un fenmeno, as como h
va que puedan tener se han definido de manera diversa de acuerdo con los dlSt1l1tos
enfoques tericos que han sido privilegiados por la De esta forma, el para-
djoma dominante en un mOmento dado produce cierto upo de supuestos y de COI1-
para el con'ocimiento que constituyen el contexto rerico de ciertas ideas y
conceptos particulares.
Finalmente, el problema del contextO ha abierto en antropologa soci.al
serie de preguntas que se refieren a la distincin entre las de
propias del etngrafo y las que usan los intrpretes 'nativos: los sUJeros.' de
estudio. Adems de preguntarse de qu maDera la antropologJa ha
configurado su propio contexto analtico con el que da forma a sus
y explicaciones; es necesario preguntarse cmo la genre que h.ace. parte del objeto de
estudio invoca el contexto como parte de su practica de dar SIgnIficado a los eventos
de su vida social. Se presenta aqu un problema terico complejo: el de cmo abor-
dar los diferentes mundos sociales y culturales, euaDdo todo 10 que tenemos a nues-
ua disposicin para hacerlo son los parmetros del propio. all donde. enua. en
juego la estrategia de crear hs que Marylin Strathern ha denommado
(ficciones persuasivas): "cuando se enfrenta a una cultura qLle se conCIbe coma otra,
el antroploo-o o la antroploo-\l se enfrenran a la tarea de dar cuenta de ella en el
marco de u: uniyerso en el cual haya cabida para creando de e:ta
forma ese universo. [En este sentido,] crear' UDa descripcin reqUIere de estrategias

.. 'L' d .. d ti suasivas' las JllonoO"rafas de-


lteranas especlllcas, e a conStrucclOn e ICClones per . 1;)
i\1wxarita SC/jc
ben ser expuestas de forma que den lugar J una composicin novedosa de ideas"2. A
partir de este reconocimiento se ha llegado tambin a proponcr la pregunta sobre
qu tan vlido es buscar el significado a todos los eventos de la vida sociaJ27 y qu tan
vlido es preguntarse por el COJ1[CX[O desde otras perspectivas de conocimicnto, des-
de la perspectiva epistemolgica de los intrpretes y comentaristas 'nativos'. Esta
pregunta pone de nuevo en primer plano la disyuntiva que plantean las dos maneras
de entender el problema implcitas cn la magia dc Malinowski y la distancia
contemplativa que implica, frente mtico de Leenhardt que pone precisamente en
cuestin esa distancia para situarse en el interior de la lcngua- pais'dje, cllcs(ionando
la concepcin occidental del sujeto.
LA ECONOMA" DEL CONTEXTO
So the author has produced the ideas, alld the characters -but now comes the tlJird
necessit)' -the setting. The first two come from inside sources; but the third is outside -it
must be there -waiting -in existence airead). You don! invent that -it's there -it's real
(. . .) Jlou don! invent )'our settings. They are outside you, al! around yo u, in existence-
you have on/y to stretch )'our hand ancl piele and rhoose.
Agatha Christie: Pa.ssenger fo Franlifurt
Puesto que, siguicndo la lnea de comprensin abicrta por Malinowski, se considera
e,Lcontexto como una 'descripcin' relativamente objetiva de una realidad 'dada'; el
contexto se presenta, usando la metfora teatral, como el escenario en el que se reali-
za la trama. Es un teln de fondo que proyecta una imagen en la que se conjugan los
elementos necesario.'i no nicamente para interpretar y darle sentido al evento, sino
para hacer posible un desarrollo partiCLtlar de los eventos. Pero, este escenario, esta
imagen, funcioria en realidad coma un trompe l'cei!, puesto que crea un eficto de
rel1.!idad. Crea una visin semejantc a la que Christine Buci-Glucksmann ha llamado
'la locura de la visin'29, pues presenta una pluralidad de representaciones super-
puestas en diversos planos, que resultan en una representacin barroca. Lo hace, sin
26 M.Strarhern, ep. cit. 1987, p. 256.
27 M. Hobart op.rit. sen.ala que hay acciones. como ciertos movimientos en la danza balinesa, que no tienen
significado alguno para sus actores, se Ilc\':1.n a cabo para producir un erecto y no para comunica)' un significado.
28 Uso el trmino economia en el sentido de la organizacin de Jos diversos elementoS de un conjunto. de la
arriculacln de las parres de un sisrema.
29 La Foile du Vor: De i'esthetique ban'oque, Paris, 1986
El Rel's dI! lo Nocin
43
embargo, tras una apariencia neutra, natural y objetiva, en la medida en que no da
cuenta de cules han sido las condiciones de su formulacin ni de su enunciacin.
Ld idea de que al delinear el contexto de una situacin se 'mapean' sus circuns-
tancias, es ms que una metfora. Al igual que cualquicr ejercicio cartogrtlco, la
definicin de un contexto releva me tiene como fin el de rC'dlizar una descripcin del
mundo. Es importante subrayar que fue pre;amente el concepto de descripcin el
instrumento que sirvi para vincular la gcografl a la representacin y contribuy a
la formacin de nuevos modelos de imagen.l. As, tanto la cosmografa como la
cartoo-rafa desarrollan la dimensin de lo grfico con dos semidos simultneos: el de
'dibujada con pincel y pluma' yel de 'vivamente de.'icriptivo o v.eraz'31 .. Propo.nen
una imagen de lo real que aspira a hacer visible aquello que, por dIstanCIa -espaCIal o
temporal, es invisible a los ojos de sus lectores o usuario.'i potenciales. Se trata de una
descrpcin que se hacc necesariamente de acuerdo con los propsitos - e
implcitos- del autor, de manera que su poder radica, ms que en la exactltud de lo
que representa, en la representacin misma.
Resulta significativo el hecho de que los contextoS se construyen a partir de los
mismos elementos que constituyen la prctica y la retrica de la cartografa. Se pro-
cede primero a nombrar. A titular. Sabemos qu.e nombrar es crear, traer ,la
luz. As, al nombrar se determina de drecra la percepcIOn y la comprenSIO!1
del problema, situndolo dentro de una categora y de!i,mi-
tanda una forma panicular de lectura. Despus se reahza un eJeroclO de meluslon y
exclusin. Si las cosas pueden ponerse en contextO, el10 significa que pueden tam-
bin ponerse fuera de contexto. Lo que se ha dejado por fuera en una definicin de
c.ontexto podra ser incluido y considerado relevante en otraS. Lo que se borra de un
marco de visin desde un puntO de vista, podra resultar central en otro. El nmero
de eventos o de hechos que se tienen en cuenta en el panorama del contexto es
siempre limitado, respondiendo a la decisin expresa de inclusin y exclusin por
parte del autor. Se escogen los elementos que a su jl:!cio aspectos o
procesos que busca resaltar. El siguiente acro es el de JerarqUIzar. Se deCIde entonces
no solo cuales son las conexiones relevantes del evento focal con sus antecedentes y
trasfondo, sino la importancia relativa de cada una. De acuerdo, siempre, a lo qu.e el
autor quiere resaltar o a la importancia que le confiere a los elementos que descnbe.
30 eL S. Alpers, El Arte de Describi,' 1987. p. 226
31 bid. p. 224.
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44
Mmgarilo Selje
Interviene entOnces un proceso de generalizacin y homogeneiz.acin. Ello se oo-ra a
partir de las categorLas que se establecen, mediante las cuales se agrupan,
do, los eventos del trasfondo.
Cuando el ejercicio de realizar un 'anlisis de contexto' -que sirve de base al
'diagnstico'- se realiza bajo la sombrilla de la ciencia, se producen representaciones
del mundo que pretenden ser precisas, neutrales y objetivas. Esta supuesta neutrali-
dad opaca el orden social que representa, al tiempo que lo legitima. Los contextos,
como los mapas o como cualquier otra imagen histricamente construida presentan,
COffi? lo seala W J. T. MitchelL "una apariencia engaosa de naturalidad y transpa-
renGa, detrs de la cual se oculta un mecanismo de representacin arbitrario,
distorsionante y opaco, un proceso de mistificacin ideolgica"32. J. B. Harley se
refiere a ste como 'el inconsciente poltiCO' del mapa
33
, concepto que en este caso se
puede aplicar al contexto.
. presentar una imagen sustentada por el efecro de realidad, se ejerce el poder de
el tipo conocimiento que se hace accesible a travs de ella. Este ejercicio de
descrIblr el mundo, a travs de sus categoras convencionales y convenc1onalizadas. le
impone una estructura y una visin restringida. Se trata de u; ejercicio selectivo. P,;:,,
en un anlisis de contextO se nos muestra lo que se quiere que veamos. Su tlnalidad es
en ltimas, la de hacer posible una realidad que va a ser 'consumida' o transformada
UIla cierta forma. Este proceso de abstraccin y simplificacin est gobernado por un
numero reducido Je objetivos, uno de los cuales es el de crear la uniformidad necesaria
hacer 'legible' la realidad y poder as ?roceder a manipularla. Esta deflnicin posi-
se centra en resumir precisamente los aspectos del mundo que son del
mteres mmedato del autor ignorando el resto. Se constituye ante todo en un instru-
mento diseado con el propsito de que una cierta lgica prevalezca. El delimitar
y articular un COntexto se da entonces a partir de la 'autoridad de la mirada'
gUlen lo propone. y de la lgica de orden con la que se formula.
32 W. J. T. Mirchell, /c(JIloJgy: mage, Text, ldeolagy 1986. p. 8.
33 J. B. Hadey, "Oeconsrructing rhe Map", 1989
I
I
1
El Revs de la Nacin
EL TEATRO DEL MUNDO
45
y pues que ya tengo
todo el aparato junto,
venid, mortales, ven id
a adornaros cada uno
para que os represent
en el Gran Teatro del Mundo:
Pedro Caldern de la Rarca
Para hacer referencia al contexto se utilizan invariablemente metforas pictricas y
espaciales, particularmente me[foras teatrales;j4. En aos recientes a partir de los
trabajos de C. Geert2, por ejemplo, se ha hecho nfasis en la posibilidad de leer el
espacio como una rcaltdad texmaL En el caso del comexro se presenta una situacin
inversa: el contexto se entiende y se expresa como una re::didad espacial. Se podra
afirmar incluso que el contex[Q se conceprualiza partiendo de un conjunto de repre-
sentaciones que tienen como base la oposicin que fuera elaborada por
la [eora de la Gestalt, En ella el efecro que tienen los bordes en la configuracin
forma-fondo es profundo, pues a partir de la misma configuracin, se pueden perci-
bir distintas figuras en la medida en que se alterna el foco entre la forma y el fondo,
El fondo hace, por lo tanto, parte integrante de la flgura ambigua que conriene
35
,
Dentro de este conjunto de represemaciorles aparece el concepto de marco (jimniJ1gJ,
elaborado por G. Bateson y por E. Goffman
36
, as como las nociones de medio,
entorno, ambiente, propuestos en la geografa y la ecologa. Pero quizs el campo de
representaciones ms ubicuo es el que se refiere las imgenes de escena, tras-escena)l
escenario, e inclusive la de teln de fondo, que giran alrededor de la idea del espectcu-
lo teatral como metfora de la organizacin social
37

En todo este conjunto de conceptu21izaciones, mientras que el evento focal se
ubica en el centro del escenario, los rasgos del contexto, que constituye el escenario
34 Lo que ha sido subrayado por varios amores. CE. E. Tabakowska, "New paradigm thinking in Linguisrics:
Meaning is the cantat" 1 999: Dille;', op. cir.
35 Dilley, o;, CIt. p. 5.
36 E. Goffman. Frame Ana{ysis: An essa)' in fiJe orgalZlltivn vf experience, 1974: G. Baleson. SUP! Towards an
Eco;g)' of Mind: Co!l.ected in antb1"opoJgy, psychiatry, evo!ution and epistel1lokgy. 1973
37 a G. Balandier, Le Pouvoi1" sur Semes. 1994 :1992]; E. Goffman, La mise en scime de la vie quotidienne,
1973; R-G Schwamenberg, L'tat Speaacle. 1977 G. Debord, La Socit du Spectaele. 1992 [1967]
L
46 Mnrgnrilu Sel)e
mismo, se presentan de manera abierta y difus;.J.. Los lmites, contornos y estructuras
del evento focal se delimitan explcitamente con mayor rigor, precisin y claridad
que los fenmenos conrcxtualcs. De esta manera, el objeto que constituye el centro
de la atencin tiene una relacin opaca con un conjunto de signos que est de hecho
excluido dd evento focal pero que sirve de medio para regularlo, delimitarlo, articu-
lario y cualificarlo en los varios comen idos y fases:i8. La asimetra fundamental de la
relacinfonnafonclo tiene implicaciones profundas. La primera de ellas es que se ha
abierto la posibilidad de describir y anali['.ar el evento Focal, como una enridad en s
misma, rema que ha sido ampliamente problematizado. La segunda es la manera en
que la lgica de la mirada espacial ha configurado, de una manera invisible a s
misma, la forma en que se delimira y se define e! contexto, como lo pone en eviden-
cia el uso reiterativo, y casi exclusivo de las metforas espaciales para dar cuenta de
esta relacin, La manera en que de hecho se organiza y se usa la informacin que
sir'7 de trtlsfondo al anlisis de un fenmeno se ha visw circunscrita y delimitada de
maneras insospechadas por la lgica espacial de la escena teatral.
La imagen del mundo como un teatro tiene ulla historia que se remonta a la
implantacin, con la revolucin cientfica, de una forma de pensar lo real basada en
la espacialidad. En la tradicin simblica e ideogramtica de la forma orbis, una sola
imagen tena b capacidad de represent:.l1' el mundo mostrando sus condiciones de
una manera abstracta y sistemtica. Los cartgrafos y los editores de mapas eran
denominados 'descriptores del mundo' y sus mapas y atlas se definan como el mun-
do descrito. De hecho, los mapas se comparaban con cristales que ponan, como las
lentes, objetos ante la vista
3
!). La objetividad y la precisin de la representacin
cartogrftca se extendieron para abarcar la planeacin y construccin de ciudades y
paisajes de acuerdo con planes unitarios. As, la realidad territorial se vio transforma-
da en un espacio cscnico instaurado para actuar en/sobre l. Aparece simultnea-
mente como un modelo, una descripcin ideogramtica y un mbito para la accin/
actuacin (actio). El concepto del mundo como escenario se vio reflejado en los
ttulos que se daban comnmente a los mapas y atlas, como el Theatrum Orbis
Te,.,.arum de Ortelius (1570) o el Thean" ofthe Empil'e ofGreat Britain (1611), refle-
jando en stos los principios estticos de la uniformidad matemtica y o-eomtrica
propias de la comprensin sistmica del espacio y, sobre todo, de su de
abordar el mundo de manera totalizadora y demirgica. El globo se vio desde enton-
ces representado en los mapas del teatro del mundo, mientras que las escenas del
mundo se representaban en un teatro llamado 'El Globo'.
38 Cf. A Kendon, 'The negociaton of context in fa:e to faee interaction" 1997.
39 Ver S. Alpers. op. cit. capitulo 4: El Impulso Cartogrfico en el Arte Holands.
El RCFs de la Nocin
47
Lejos de ser inocentes, las metforas cS
t
'ilcialcs ref1ejan y orientan nuestra forma
de entender y producir el contexto, pues constituyen esquemas que median la expe-
riencia. Los estudios recientes en varias disciplinas hall destacado que las metforas
no son exclusivamente un recurso potico que slo existe en el mbito de la literatura
sino que, sean stas conscientes o no, rigen las formas de hacer en la vida cotidiana.
"Nuestro sistema conceptual ordinario, en trminos de! cual pensamos y aGuamos,
es de naturaleza fundamentalmente metafrica ( ... ) [los conceptos merafricos]
estructuran la forma en que percibimos, en que nos movemos en ell11undo y en que
interactuamos con los dems, [de forma quello que experimentamos y lo que hace-
mos da a da es en gran parte una cuestin de merforas"4o. Se puede entonces
considerar la metfora como una forma de pensar que subyace la gran mayora de las
expresiones lingsticas que dan cuenta de la experiencia Elzbieta
Tab'J.lcowska distingue entre metfo1"tls conceptria/es que, de acuerdo con ella, se fun-
dan en la experiencia corporal y dan origen a verdaderas familias de expre-
siones metafricas concretas. Por ejemplo, a partir de la nocin de que 'la vida es un
viaje' se desprenden otras como que 'hemos hecho un largo camino' o 'llegamos al
punto de no retorno'. Y, por otra partc, las que llama metdforas de imagen, que surgen
de percepciones particulares a cada cultura. Tabakmyslca sita la construccin
metafrica de la nocin de contexto, como un caso de metfora de imagen. Es decir
como una construccin cognitiva p;rticular
u
. El hecho de que para definir qu es
un contexto se parta invariablemente de la metfora del teatro del mundo, es decir
del ejercicio de crear pictricamente una imagen/modelo espacial de lo real, reve!a
sus condiciones, funciones y signifICados.
Dado que "la esencia de la metfora es entender y experimentar un cierro tipo
de cosas en trminos de ouo"13, resulta interesante notar que el contenido de las
metforas del contexto pone un nfasis marcado en la concepcin espacial, visual y
esttica del mundo que nos rodea, de lo real. Este conj unto de conceptos metafricos,
sugiere la imagen de un objero contenido en los lmites o lneas demarcativas de un
campo de visin: "La superficie o lienzo ennarcado situado a cierra distancia del
espectador que a travs de ella contempla un segundo mundo sustituto del real"44.
Este campo visual, definido de acuerdo con los cnones estticos occidentales, inscri-
40 G. Lakoff y M. J(,hnson, Metaphors We Lille BJ' 1980, p.3.
41 E. Tabakowska, op. cir. pp. 82 Y ss.
42 lbid.
43 Lakoff y ]ohnoson, op. cit. p.5
44 S. Alpers. op cit. p.21.
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48 Mwgari/o Si!ljl!
be la nocin del contexro en la concepcin del conocimiento como representacin.
En esta medida, la nocin de 'COnlcxto' solo es posible en el marco de la epistemolo-
ga moderna, es decir en el marco de la oposicin entre un sujeto y un objeto-mundo
real, dispuesto para su cOlHcmplacin. El contexto es precisamente una nocin cuyo
poder radica en que pecmire organizar el objeto-mundo rcal para ser contemplado y,
el hecho de entenderlo como una nocin espacial, transforma su contemplacin en
un ejercicio de visualizacin. Es decir, en un ejercicio circunscrito y cualiflcado por
categoras visuales y estticas. El contexto se configura en este sentido, una vez ms,
como una imagen. Este aspecto ha sido bastante ignorado dentro de la reflexin
sobre el problema del contexto.
En el marco de la epistemologa moderna el sujeto-cultura ha organizado su
objeto-mundo real, privilegiando la visin corno sentido maeStro, produciendo con-
ceptos fundamentalmente visu21es, construidos sobre su concepcin pictrica de la
espacialidad: taxonomas, cuadros (tableaux), paisajes, unidades de paisaje, que cons-
tituyen los lugares comunes sobre los que el mundo se organiza. Michel Foucault en
Les Mots et les Choses, ha mostrado cmo en la historia de occidente las diferente
formaciones epistemolgicas (epist"hnes), han consolidado formas de clasificacin ba-
sadas siempre en relacin con categoras visuales. Se-ala que de hecho, los sistemas
de clasificacin occidentales se construyen a parrir de un concepto espacial bsico: el
de la superficie plana, "el marco que permite al pensamiento imponer un orden
sobre los seres"45. De esta forma, se ha pl"Oycnauo sobre el objeto-mundo real el
modelo naturalista de conocimiento que se construye a partir de la organizacin
visual y cartogrfica del espacio y de la histOria, En este mismo senrido Latour y
Woolgar sealan que,
no hay nada que el hombre [sic.] pueda realmente dominar: tOdo resulta o dema-
siado grande o demasiado pequef.o para L o demasiado conFuso o abigarrado por
capas superpuestas que encubren a su mirada lo que querra observar. Sin emb:lr-
go, una cosa y slo una se domina de un solo vistazo: una hoja de papel extendida
en una mesa o pegada sobie un muro. La historia de las ciencias V las tcnicas es en
gran parle la historia de los trucos que permiten plasmar el m u ~ o en esa superfr-
cie de papel. Mora s, la mente le domina y le ve. Nada puede ser escondido, ni
velado ni disimulado.
46

45 M. Foucauh, Les Mots et les Choses: Une ArdJologie des Sciences Hunuzines, 1%6: p.9
46 B. Larour, S. Woolgar: lA Vie de Labomtoire, ]988, p. 14
1
El Revs de la Nocin
49
Tomando prestadas las palabras con las que Christine Buci-Glucksmann defll1e
lo que ella llama "I'cei! carfographique rIe !'mi' (el ojo cartogrfico del arte), se trata de
"una mirada que toma el mapa como motivo, como punto de partida y como mode-
lo de una esttica de 10 infinito". El modo de construccin visual-cartogrflco de la
realidad, tiene una serie de caractersticas que le son inherentes, "el mapa -su espacio,
su mirada y sus prcricas - sirven aqu de hilo conductor para aclarar ciertos disposi-
tivoS"47. Se constituye as un espJcio metafrico que se representa visual y
pinricamente, "donde las descripciones hacen ver, y hacen ver un saber"48. Se trata
de una mirad:? y de un saber que reivindican b eXdctimd y la precisin, la claridad y
el orden. Es decir, de una mirada y de un saber insrrumenules regidos por los pOStu-
lados bsicos de la ciencia posili\'a y por su pretensin a la uni\'ersalidad.
Hay por lo menos dos maneras de entender el principio de t:.niversalidad. De
una parte se puede entender lo universal como aquello que se aplica por igual, S10
distincin, a cualquier ejemplo: o bien como aquello que tiene la plasticidad necesa-
ria para adaptarse a las mltiples variaciones de la diversidad, El principio de univer-
salidad, inherente al pensamiemo positivo moderno, es el primero: el principio de lo
inamovible y puro, de la armona y de la esencia totalizadoras; propiedades que se
atribuyen al orden formal de los Fenmel'.os espacialc:-;, que ~ precisamente lo que el
ojo cartogrfico busca recoger y representJr. Esta estructura abstracta subyace la me-
tfora del contexto constituyendo una 'barren epistemolgica' -ampli:1ndo el con-
cepto de Bachelard- que independienremenre del 'contenido' con el que se quiera
Infundir (sea este positivo o fenomenolgico), ejerce una "jolencia comtitutiva. Esta
estructura media de manera inviSIble la experiencia concreta. Impide reconocer la
experiencia histrica concreta, la experiencia particular, al instaurar una racionalidad
agazapada tras la esttica y el orden con el que se construye.
El concepto metafrico dd contexto como 'fondo', como 'escenario' pone en
escena un verdadero 'Teatro del Mundo': es decir una descripcin universalizante y
totalizadora, propuesta desde un punto de vista racional y positivo que dirige, de
manera oculta, la mirada .. AJl descripcin y artificio se revelan como inseparables.
Su forma aparentemente sistemtica de establecer coneXIones relevamesla acerca, sin
decirlo, a la mirada rapaz y superior de la cartografa, en la medida en que ordena de
acuerdo con los principios estticos de la universalidad racional de occidente. Des-
cribe y al mismo tiempo narra, de acuerdo con convenciones emblemticas y con
47 Ch. Buci-Glucksmann, L'CEil Cartographique de flirt, 19%, p.9 . , , .
48 bid p_16. Aqu, Buci-Glucksmann transcribe una anotacin de F. Hartog en Le Mlron' d'Herodote. op. CIt.
50 MorgoriW Selje
supuestos culturales. A lJartir del modo en que define los actores y las conexiones
relcvalHes, crea un soci;[ y moral. Y lo hace como principio subyacente CUY,l
capacid<1.d de mediacin es tamo ms poderosa por cuanto la ocultan Una serie de
metforas aparentemente inocuas.
Si bien la metfora espacial del teatro es quiz la ms ubicua para hacer referen-
cia al contexto, es quiz la comparacin con la dramaturgia la que resulta ms
esclarecedora. La se preocupa por la puesta en escenJ de un argumcnro.
Ello implica definir no nicamente las condiciones visuales y espaciales con las que
se va a construir cada escena, sino la situacin dramtica que subyace a la miSID<l. El
concepto de situacin dramtica es clave, pues el ejercicio de crearla implica imagi-
llar los antecedentes y el mundo de referencias que hacen posible una cierta manera
de interpretar y de poner en escena una trama. Es precisamente la particularid,ld y
complejidad con la que se imagina la situacin dramtica, lo que hace posible que los
Jctores puedan interpretar los personajes: que puedan no solo interpretar al Otro,
sino producirlo. Transformarse en el Otro. Cualquier parecido con la antropologa es
ms que mera coincidencia.
49
Es en la creacin de la situacin dramtica en la que toma toda su dimensin el
trabajo creativo y demiurgo del melteur en sclme. Ella define el 1'1ll1l1do de lo no dicho, de
lo que a su manera de ver el argumento tiene implcito. Se define all lo que se pudiera
considerar como el 'inconsciente' de la trama. Se determina lo que los actores reaJmente
dicen ms all de las palabras del libreto. All se precisa algo muy cercano a lo que J. C.
Scott ha llamado cdigos ocultos (hidden tmnscripts) y se podra ampliar en este sentido
su definicin: como el discurso escondido, "que confirma, contradice o da inflexin a
todo aquello que hace parte de la versin pblica (public-transcnjt)50. La situacin dra-
mrica se revela tanto en el evento focal como en el contexto pero, dado que la definicin
de ste ultimo es ms 'libre' y abierta, menos circunscrita por el ejercicio consciente de la
racionalidad lo que demanda menos rigor, el contexto constituye sin duda una ventana
privilegiada para leer los cdigos ocultos, el inconsciente de la trama.
LA SITUACIN DRAMTICA: LOS ESTUDIOS REGIONALES EN COLOMBIA
Una de las grandes dificultades que opone el anlisis del contexto es la de describir el
conocimiento socio-histrico con el que los protagonistas de un evento actan en L
Es decir, la situacin dramtica dentro de la cuaJ estos actan. Duranti y Goodwin
49 Han sido las discusiones con Loochkartt, antroploga y actriz, las que me han abierto esta perspectiva.
50 J. C. $CO([, DomiwJtiol1 tJlId ofResistrmce: Hidden transcripts, 1990. p. 4-5 y ss.
El ReiJs de lo Nacin 51
han enfatizado la importancia de aproximarse al contexto, primero, desde la perspec-
tiva de los actores que ;ctivamemc actan en el mundo en el que l o ella se hayan
inmersos; segundo, de ligar el anlisis del contexro con el estudio de las actividades
especficas que constituyen el mundo cultural e histricamente organizado gue esos
acrores habitan; y tetcero, reconocer el hecho de que los participantes estn siempre
simulrnearncnre situados- en el medio de mltiples contextos que cambian rpida y
din,nicJITIcn!'c:l medida que se desarrollan los acomecimicntos
51

El objetivo de este trabajo es el de aproximarse a la situacin dramtic<l que gua la
relacin que establece el Estado nacional con sus territorios salvajes. Es decir a la ima-
ginacin que..orienta el proceso mediante el cual este conjunto de gentes y paisajes se
conviene en objeto de lu que A. GidJens ha llamado clisembeclding (dcsanclaje): es
decir el proceso de arrancar las relaciones sociales de sus contextos locales de interaccin
para reanchrlas en los nuevos mbiros coordinados por el Estado y
por los agentes del modo de produccin moJemoS? Esta imaginacin se ve plJsmada
en el conjunto de saberes y en general de discursos que median y delimitan este
so. Es a p:utir de estas consideraciones que me propongo mirar el saber que se ha
consolidado como contexto, entendiendo este en toda su dimensin dramtica,
do en Colombia nos preguntJlTIOS por eventos focales que C01110 el ca50 de la 11l.1S:1cre
de Bojay, tienen lugar en las lejJnas y apartadas regiones nacionales.
El conocimiento que se ha desarrollado histricamente sobre estas regiones se ha
estructurado a partir de una serie de ideas, conceptos y supuestos que constituyen el
contexto en el cual se fundamentan una serie de propuestas y de prcticas. La
legitimidad de stas ltimas se basa en el enorme eco que tienen aquellas en el sentido
comn de la sociedad nacional, es decir en la familiaridad con la que son asumidas.
Este contexto se ha creado a partir de una verdadera t/'Gdicin de intelpretacion ,11
sign(flracilT'3, estructmada a partir de la experiencia y de la obra - la escrita y la
intervencin de nuestros grupos ilustrados. Con ello me refiero los habitantes
de la que Angel Rama ha llamado 'la ciudad Es decir tanto a los artfices
de la literatura y el conocimiento social, como a los burcratas 'cultivados' que han
-_._----
51 ap. ce. p.5
52 cf. A. Giddens, Crmsemecm de La Modemidad. 1994 [1990J, pp ,)2 )' ss.
53 Tomo aqui prestado el concepro propuesto por J. Tullv, Sn,mgr Mnltiplicity: CGllStitutiantlLism hl mI age
a.fdivel'sitv,1995 '
54 :'La plt:ya'de de religiosos, administradores, educadores, profesionab, escritOres )' sen'idores
[que] mnneaban la pluma, c.mechameme asociados a las funcione, del pode!', Jos qllC cons-
tItuyen una poderosa articulacin de lenO"lIaies simblicos cuvo sentido o-arantiza los intereses de la metr'
polis" A Rama, La Ciudad Letrada, 1984, p.24. ' tJ
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52 Margarito Selje
puesto las letras al servicio de la administracin del Estado, primero en nombre de
los intereses de la Corona, despus en nombre la economa metropolitana y hoy en
nOI1:1bre de la lgica de lo que Hardt y Negri han llamado 'Imperio's:,. No se trata de
dos grupos que puedan ser fcilmente distinguidos uno del otro (intelectualcs-
administradores), pues desde las pocas de la ocupacin colonial los 'hombres ilustres'
de nuestra vida poltico. han sido tambin nuestros 'ilustrados'. El panorama hoy no
puede ser menos diciente: acadmicos que ocupan vice-presidencias y ministerios;
ministros que ocupan cargos universitarios y publican obras acadmicas; estudiosos
e intelectuales que ejercen no solo como consuliores o asesores sino como agel11es
directos y activos de las polticas del Estado y de los programas de las entidades
multilaterales y de las ONG. Aunque hay, sin duda, una tradicin crtica en la historia
intelectual colombiana, las vicisitudes y dificultades de nuestra vida acadmica hacen
que esta conjuncin de letras, poltica y administracin pblica se haya visto
generalizada y de cierta forma, nonnalizada.
La tradicin de interpretacin y significacin del espacio nacional establecida en
la historia de la administracin de sus gentes y territorios ha consolidado una suerte
de modelo de conocimiento a travs del cual los estudios regionales delimitan,
describen y articulan la forma como se analiza el contexto para la accin del Estado.
Se ha configurado como su situacin dramtica. En este modelo se definen los
supuestos, los objetos y objetivos, las convenciones mediante se hace posible el
conocimiento y la intervencin del conjunto de telTitorios que histricamente se han
considerado ajenos al control y la apropiacin del estado nacional y se constituyen
las figuras administrativas ('baldos', 'territorios nacionales', 'zonas de rehabilitacin ')
a travs de las cuales estos son administrados e intervenidos. Este modelo constituye
la base de la lgica gubernamentcl y adquiere hoy una importancia signif.cativa por
cuanto se considera que la 3.liiculacin al lluevo orden socio-econmico global pasa
por el debilitamiento del Estado-nacin y por el fortalecimiento del espacio nacional,
cuya administracin control y manejo - en virtud de la incapacidad del Estado- se ve
privatizado a travs de diyersos esquemas.
Las bases de esta tradicin de interpretacin y significacin se trazan en la historia
de la ocupacin y la administracin colonial. Estas se recrean y se yuelven a poner en
escena en el siglo XIX con el surgimiento de la Repblica, cuando se produce y se
legitima una visin particular sobre la naturaleza de la realidad de las 'regiones
55 M. Hard[)' A. ?\leg, Empire, 2001.
i
I
1
El Revs de la NtlCin
53
marginales y de frontera' y de los deso.tlos, yen tajas y obstculos que stas representan
para el surgimiento de una nacin viable. En los captulos que conforman 'La puesta
en escena' se procura hacer evidentes los ejes de esta tradicin as como sus condiciones
de posibilidad y sus rasgos caractersticos. Es decir sc trata de mostrar la manera
como se defincn regiones, paisajes y sujetos a la luz de esta mirada pmiicular y cuales
son los supuestos y convenciones que sustentan cl modelo de conocimien1"o que de
all se deriva y que se ha desarrollado como lo que se puede considerar un programa
de estudios regionales que si bien no deja de ser mltiple y fragmentado, mantiene
una cielia coherencia. En el capitulo sobre la relacin entre Nacin y Paisaje, se pone
de presente cmo se forja uno de los relatos fundacionales de la nacin: el de su
nahlraleza y geografla exuberantes, que resulta en 'el pas de regiones'. Con base en
este mito, que surge directamente de la nocin de Amric3 comO frontera imperial
forjada con la conquista y ocupacin coloniales, se consolida un p:lisajc social y
moral que se que queda inscrito cn los paisajes naturales -regiona1cs- de la nacin,
teniendo una larga y sorprendente continuidad histrica. Se consolida aqu, bajo la
forma de un conocimieto autorizado- protagonizado por los polticos-gegrafos del
siglo XIX- una fomla de lectura de la geografa y la corografia nacionales que describe
y lee el espacio nacional en la tradicin de las Geografas Imperiales del siglo XIX:
como un objeto de historia natural. Es decir un objeto cientfico, cartogrfico y esttico
que no se inscribe directamente en el 8mbito de la Histori3 o de la Civili7:1Cin _,,no
en el de la Naturaleza.
Esta tradicin de lectura y descripcin del espacio nacional va a marcar de manera
casi indeleble hasta nuestros das la imaginacin geopoltica nacional. Ello se re!1eja
en la continuidad semntica que se mantiene en los conceptos de confines, baldos,
'TelTitorios Nacionales' y fi'onteras (agrcolas, de colonizacin, intemas) a travs de
los cuales se han categorizado, clasificado y diagnosticado este conjunto de regiones.
En el captulo sobre la Imaginacin Geopoltica se propone un anlisis de las
descripciones que este tipo de categorizacin hacen posibles y se ponen en relieve los
elementos y procesos sociales que se han considerado centrales en el campo de visin
que este saber-contexto abre. Se muestra cules han sido las conexiones que se han
visto privilegiadas cuando se caracterizan ios territorios salvajes como contexto y
cules han se han visto excluidas y silenciadas.
Este modelo de conocimiento no determina nicamente las fOlmas especficas de
imaginar los territorios salvajes y sus habitantes, sino tambin los modos posibles de
intervencin. Las polticas y prcticas que se conside;-an necesarias para incorporarlos
a la nacin. Estas se exploran en la tercera parte: 'Escenas cotidianas en los confines
54 Mmxorilo Selje
de lu nacin', a] tiempo que se pone en evidencia las implicaciones polticas y culturales
que tiene el hecho de que una multiplicidad de grupos y paisajes slo son El
travs de los lentes que impone la caracterizacin particular de que Son objeto estas
regiones. Dicho en otras palabras, se trata en esta parte de discutir la fllncin social
que cumple esta tradicin de interpretacin y de mostrar el modelo de conocimiento
que se ha conJigurado El parlir de ella C0l110 condicin de posibilidad de una serie de
prcticas. Es decir de verlo C01110 situacin dramlica.
Se hace necesario para ello comenzar por responder a la prcgul1 ta de quin tiene
efectivamente ingerencia en el proceso de producir un contextO para la intervencin
del Estldo nacional sobre el conjunto de grupos y paisajes que se consideran por
fuera de su control. Cuando las distintas instancias del Estado emiten 'diagnsticos',
formulan polticas y prescriben programa5 y proyectos, se basan en un saber de tipo
'tcnico' que define los vocabularios, las categoras, las posibilidades y en general el
universo de opciones que se van a presentar eventualmente a las consultas y a la
participacin comunitaria. Este marco tcnico de la accin de! estado ha surgido del
trfico intenso y permanente que ha existido entre la academia y las instituciones del
Estado. Sin temor a exagerar, el conocimiento que se tiene sobre las regiones salvajes
y tierras de nadie ha sido d producto de esra simbiosis. Se pueden destacar
cas en el marco de proyectos eS[3oles de los 1.{UC han :,urgid numerosos lrabajs de
investigacin en el campo de los estudios regionales. Es e! caso del PNR Nacio-
nal de Rehabilitacin; el DRI Rural Integrado; la Estrategia Nacional
contra la Violencia de la Consejera Presidencial para la Paz; e! PDPMM
de desarrollo y paz del Magdalena Medio; o el proyecto BioPacfico, entre otros; o de
proyectos solicitados y financiados por diversas entidades estatales como los CORPES
-Consejos Regionales de Planificacin Econmica y el DNP
Nacional de Planeacin-; o por diversas agencias para e! desarrollo y la democracia,
ya sean entidades multilaterales como el PNUD de Naciones Unidas para
el Desarrollo, u ONG.
De la mano con estos programas y proyectos institucionales se ha producido un
corpus de rrabajos, a los que en adelante me referir como Estudios Regionales, que
adems de haber orientado la accin estatal se han convertido en verdaderos hitos
paradigmticos del conocimiento de los territorios histricamente considerados por
fuera del control del EstadoS(,. Han constituido un conocimiento experto que es
56 En d anexo "Bibliografa de los Estudios Rr:gionab en Colombia" se la muestra represenrativa, quc
constituyo el corpus de anlisis del prescme uabajo. Esta muestra se configur, como se mencion arriba, a
partir de eoue\'istas con funcionarios r: investigadores as como en la experiencia personal de varios aos de
trabajo tanto con el Estado, como con ONG y agencias internacionales.
El Rcnis de la Nacirn 55
indisociable de la empresa en la Colombia contempornca de 'construccin del Esta-
do y de la Nacin'. Esta incorporacin de los anlisis emanados de las ciencias
les en el quehacer del Estado hace parte de su proceso de transformacin en un
aparato cada vez ms racional, tecnocrtico y sistemtico, por 10 que estQ5
vos han orientado y delimitado sus lneas de anlisis. As, el aparato conceptual con
el que se han articulado las ciencias sociales a la accin con el Estado, de ciena
manera se encuentm sostcnido por su imaginario es decir por 10
que Anbal Quijano ha llamado la 'colonialidad' de lil pnder'".
Este imaginario hace parte de lo que Santiago Villaveccs ha caracterizado como la
produccin sistemtica de una narrativa acerca del tpico de la violencia colombiana.
Villaveces argumenta que esta narrativa sc ha consolidado en el marco de un 'pacto
cultural' entre el Estado y los intelectuales especializados en el tel11l conocidos
en Colombia como en el que eslos se han constituido en inlerpretes
del drama que vive el pas para los sectores clave de la alta burocracia
58
Este hecho
ha definido la manera en que los intelectuales colombianos han abordado los problemas
regionales y su relacin con la violencia, as como desde qu posicin y para quin lo
han hecho. Se ha perfilado de esta fonna, de aCllerdo con Gonzalo Snchez, uno de
los intelectuales cntrevistados por Villaveces, una transformacin de lo que l llama
'intelectuales crticos' en 'intelectuales para la democracia'. Es decir, se dio la
metamorfosis de un intelectual independiente del Estado y de los partidos polticos,
mas bien caracterizado por tener cierta empata con los ideales revolucionarios dc la
guerriHa; hacia un intelectual comprometido con el proyecto democrtico del Estado:
el 'inlelectual orgnico del poder'. Esta transf0l111acin se dio a partir de la conviccin
paradjica que si bien el Estado est en la raz de los procesos de violencia, ste es a
la vez la alternativa a la violencia, como lo expresara Alejandro Reyes, otro de los
autores citados. Villa veces caracteriza ste como un movimiento que pasa del herosmo
de una voz iluminada a favor de los oprimidos hacia una voz iluminada a favor del
Estado. Estas dos maneras de situarse ha implicado que los llamados 'violent lagos'
se han empecinado en destacar la singularidad del contexto colombiano, lo que les ha
impedido reconocer las trazas de la ocupacin coloninl y de su herencia totalitaria
que se reproducen en las realidades marginales de los pases del llamado 'tercer mundo'
yen general de las zonas salvajes, en la 'tierra de nadie' de las Fronteras. Desde este
57 cf. .A.nba! Quijano, "Colonialidad de! poder, cultura}' conocimiento en Amrica Latina". 1997.
58 "Convo!uted Histories: The role of 'vio!emo!ogim' in rhe Colombiao conflict (1980-2000r, 2001.
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56
Margarila Serje
punto de vista es posible afirmar que, en cierta medida, las ciencias sociales,
parafraseando a Santiago Castro, "funcionan estructuralmente como un 'aparato
ideolgico' que. de puertas para dentro, ];:gitiman la exclusin y el disciplinamicnto
de aquellas personas que no se ajustan a los perfiles de subjetividad que neccsiUl el
Estado para implementar sus polticas de modernizacin; de puertas para afuera, en
cambio, las ciencias sociales legitiman la divisin territorial del trabajo y la desigualdad
de los trminos intercambio y comercio entre el centro y la periferia. "59
A travs de un modelo de conocimiento que se ha generado a partir de la
intervencin directa de las ciencias sociales en la constnlccin del Estado, se han
delimitado las conexiones relevantes que definen el contexto en el que se imagina la
nacin y las interacciones que este contexto hace posibles. Es este modelo el que se
busca explorar en los captulos siguientes.
59 Casuo"Gmez, S. "Ciencias sociales, violencia epismico y el problema de la "invencin del orro" ", 2000, p.
153.
~
II
LA PUESTA EN ESCENA
1
Captulo 3
NACIN Y PAISAJE
A nation and il. woman are not flrgiven lhe ungumded hour ,i,n which the first
adventurer that carne along cOl/Id violate them :
Karl Marx
En 1875 se estrena Carmen en la Opra Comique de Paris. Fue rotundo el xito de esta
obra que cuenta la historia de una bohemia: una gitana que vive al da en la incerti-
dumbre de la errancia, siempre en Jos mrgenes de la vida urbana y de sus instituciones,
dedicada al contrabando, desafiando abiertamente los cdigos bsicos de la civilizacin
como el matrimonio, la familia nuclear, la justicia; reivindicando la libertad del deseo y
el amor sin amarres. Para Friedrich Nietzche, quien fuera un gran admirador de Car-
men, su encanto radica en ql1e "ella posee, ante todo, algo que es propio de los pases
clidos, la sequedad de su aire, su limpdezza. y as nos encontramos bajo el influjo de
otro clima. Otra sensualidad, otra sensibilidad, oua serenidad no::; interpelan aqu. Esta
msica es alegre, pero no de una alegra francesa o alemana. Su alegra es africana. La
fatalidad la ronda, su felicidad es breve, sbita y sin piedad". Para l, esta obra es la
expresin de una "sensibilidad meridional, cobrza, ardente"l.
No sobra recordar aqu que Carmen, la nace en Francia. Es una figura
Occidental. La atraccin que ejerce sobre el pblico europeo, se debe a "su actitud de
excluida, de criatura mal domesticada" ya "sus ganas de la existencia libre y llena de
color que llevan los que han sido relegados de la sociedad y condenados al hambre
por el mundo burgus del trabajo"2. Expresa bien los trminos de la relacin que la
sensibilidad occidental establece para ese momento con los mundos misteriosos, des-
conocidos e incontrolables que se encuentran ms all de sus fronteras.
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En el siglo XIX se vive una primera crisis del sistema colonial-moderno: el mon-
taje de control y dominio colonial en Amrica se resquebraja, lo que se da simultnea-
mente con la crisis del modo racional objetivista de ver el mundo. Por una parte, la (
F. Nietzsche, "Une musiquc meditcrranenne", 2002, p. 85.
2 Usando las palabras de Theodor W. Adorno para de,cribir a Carmen en plus lger avec le plus profond",
2002, p. 87 Y 88.
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60
MUlgarilo Serje
frontera colonial se ve desplazada. Se traslada a los 'confines' a donde no ha llegado la
apropiacin del capital, al mismo tiempo en que surge en Europa un nuevo mbito de
sensibilidad que celebra tOdo aquello que aparece lejano en el tiempo y en el espacio.
De esta manera, rodas aquellas regiones no transformadas y dominadas por Europa y
por la lgica comercial, los territorios ms recndiro$ e ignoros se vuelven el lugar
privilegiado para la experiencia de la narUaleza. En adelante ellos son La Naturaleza. Y
son jusramcme esros 'confines' los que se van a convenir en el objeto de un proceso de
erotizacin. Nietzsche, pensando en Carmen, aclara su significado: "Y de qu forma
su melancola lasciva llega a satisfacer plenamente nuestros deseos siempre insatisfe-
(. .. ) Es, a fin de cuentas, el amor simado en el lugar quc le corresponde: en el de
la naturaleza originaria. No se trata del amor de una joven ideal: de una 'Senta semi-
memal'3[ Al contrario, se trata del Amor en toda su dimensin implacable, -dnica,
cndida, cruel - pues es as que hace pane de la naturaleza: El amor que tiene a la
guerra como medio, y que se erige sobre el odio mortal entre los sexos". El sen tido de la
erotizacin se nos revela cuando seala que "los artistas hacen, en general, como los
dems, y an peor; toman el amor en el semido opuesto e .. ), hacen como todos esos
Seres que se crem muy desinrcresados cn el amor por desear la felicidad de otro Ser
incluso a costa de la propia, pero a cambio de ello, lo que quieren es poseerlo ... ni el
mismo Dios es aqu una La erozacin de los confines los transforma en
un objeto para ser posedo. En un objeto que se presenta dispuesto para ser tomado: un
opaco objeto Of" 0cseo. Georges Bataillc seala que "el erotismo, que es fusin, y que
desplaza el inters ms all del ser personal y de todo limite, se expresa sin embargo por
medio de un objeto. Estamos entonces frente a una paradoja: ante un objeto cuyo
significado remite a la negacin de los lmites de todo objeto: ante un objetO ertico"5.
y ms adelante, refirindose a la mujer, aade que "la cuestin es saber a qu precio y
en qu condiciones va ella a ceder. Pues una vez dadas esas condiciones, ella$e da como
un objeto",
Tanto la mujer como lo salvaje se definen como naturaleza y no como
cultura, ambos se conciben determinados por la naturaleza. De la misma ma-
nera, ambos se caracterizan como objeto ertico por ser prisioneros de su vo-
luptuosidad y su lujuria, esclavos de las pasiones y de las emociones, esclavos
de la irracionalidad, 'bajo el influjo de un clima que les arrastra violentamente
3 Se refiere aqu Nimche a la herona de la opera de Wagner De,. Fliegmde HolLaude,., a quien considera como
antstesis de Carmen.
4 F Niemche, bid.
L'Erotisme, 1957, p.144.
1
.1
El R.evs de la /\!alJ
61
, J - en el mundo encarna-
al amor" (,. Por ello es pOSIble proyectar en os conllnes,
B
'11 d q e "se ofrecen, como
do por Carmen, la certeza propucsta por atal e, e u, .
, lb" Al "'nhentealaraclOna-
obieto al deseo ao-resivo del 10m re. estar en OPOS!U
J' v . I l' . ansformados en
lidad masculina occidental, las mUjeres y o sa vaJe se veD tr. I d
'd II "1 d . como e suce e
objetos dispuestos para ser o pose! os por e a o an!qUJ a os'. ,
finalmcnte a Carmen. Una de las maneras privilegiadas por t::
ua
'd " 11' d1 bral de su cJvr)zacJOJ1,
P
oseer ese obJ'eto desconoCl o, que esta mas a a e um . ,c:
, 'd d h" y aeograflca
ha sido la de arrebatarlo del contexto de su COJltll1U! a lstoflCa, o
, F . 'd 1 para usar el
y darle un nuevo lugar en el marco del propIO. llSlOnan o , .
e
", d I s cos"s en un obleto estettco.
concepto de Bataille, onvlrtren o o entre otra <t , _
f
' d 'd die es les pa)" ,l'ieux : las
De esta manera, la o-eogra'la e'ilCOnOCl a e os C01111I1, . 'JJ' .
selvas, las montaas, los d:siertos que representan el arquetipo de la salvaje,
, I 'd ' tendran en adelante un
desierta -en el sentido de mhumana- y por o tanto aterra al a, I d I
I d l
, 'ocando esa mezc a e
sitio central. Se escucha en estoS lucrares e canto e as SIrenas c\ ,
d I " 8 E ',: torios espantOSOs pasan
P
lacer de lo misterioso con el toque e o SInIestro. stos terlJ , .' . ,'l
, 11 di ienCla de fo \Ublnnc : una
a ser considerados como el escenano par exce enee e a exper .
." . . d I I'b d de lo monstruoso
sensibilidad esttica ligada: a la experienCIa vertJgrnosa e alerta, , .
de la naturaleza salvaje, dd riesgo, de las fuerzas telricas del cosmos, del terror exglu-
d
'bTd d La Naturaleza pasa
sito de las experiencias extremas. En el marco e esta sensr JI a , . d
al
'd d' esta a la lDlra a de
de ser percibida nicamente como una re 1 a auto noma que se pr. d I
ese Hombre -es decir al puma de vista masculino, europeo. blanco, Ilustra 0- que a
, d ' ' rlo en una expe-
organiza y que la ordena 10; para convertirse a emas en un espeCtaCl ,
. , . to que va a ser conmo-
riencia esttica y vital. El centro de su aCClOn es entonces un sUJe
vida y transformado por ella: su protagonista es llen.o de con una
sensibilidad especial, capaz de emprender el viaje rnlCJatlco hacra lo sahaJe.
'b'l'd d que produce una "drama-
Una de las piedras angulares de esta nueva sensl 1 l. a '. .
!izacin esttica de la naturaleza", es sin duda, la expenencra amen cana. r
, .. I H b Id d I bridad v leamm, a en a
Van Humboldt. Sobre la \'ISlOn a a que um o t a ce e ,::J
1 A.bb' G T R al d 'b la naru[a!eza de 105 Americanos en
6 Tomo aqu prestadas las palabras con las e '. e ,. eyn eSdJ e de'E' 'lIJ dam!tl deux ludes.
su Histoire Philosophique et PDlitique dl:s Etablissemew et du Commerce J I{)pee
M. DCC. LXXX. Vol 2., p.2:"' 1.
7 Cem" 1.-.0 llama A. Roatr CrJUrt TI'air du P".')'sage, 1997.cf. pp. 36)' ss h" ]"47 P ..
o' fh""geocrrapY,;"L.,
C
' 1 .. , J K Wricrht Terrae incoO'llltae : The place o t e ImaglllatJon m v '" 'd fi
amo ostllaJa .. b' b., . dI' 'ncia.<:delospalses eml
refirindose a la uadicin de auaccin-repubon gue ha sido expresa a en expene
terrae. . 'J. Jh S bl' dBerllltifid,1990[1757].
d. E. Burke: A Philos{)phical Enquir)' mI) the Ongm o[ {JUr l=as Oj t e 11 Ime an
10 En adelante me referir a sre siempre con H mayscula.

I
!
62
'v[G/garita SClje
metrpolis y en Amrica misma, se establecen adems las bases conceptuales para
ros desarrollos de las ciencias naturales, como la Teora de la Evolucin y la Ecologal].
Se gesta a partir de ella un nuevo modo de apropiar la naturaleza en Occidente.
LA AMRICA EQUINOCCIAL DE HUMBOLDT
ElIde enero de 1 gS7 npareci publicada en el Papel Peridico Ilustrado]? una de las
entregas de un extenso escrilo firmado por Jos Ciccelo, titulado "Recllerdos y
Apuntamientos". Uno de sus apartes est dedicado a Alexander von Humboldt cle-
bre viajero y nail1ralista que haba visitado la Nueva Granada a comienzos de ese
siglo. Ms especficamente, el autor resalta "la ingratihld de algunos extranjeros que
(. .. ) olvidan o afectan al desconocer el mrito de las personas y las cosas" y cuenla
que,
Es verdad que Humboldt llam a Santaf [de Bogot] 'La Atenas de Amrica del
Sur', en un sentido relativo, sin duda porque esta ciudad le pareci la ms culta de
cuantas hasta entonces haba tenido la ocasin de visitar en Amrica, y porque
debi sorprenderle que cuando l pensaba que tal vez este pas se haJ1aba todava
en estado primitivo, poco menos, encontr en la capital ms de una docena de
hombres notablementc instruidos, templados por el mismo tono de l, es decir
amantcs y cultivadores de las ciencias naturales, Pero tal ttulo que los honraba }'
los favoreca, no impidi que en sus escritos callse los nombres de esos sujetos, de
cuyos conocimienros locales y prcticos se aprovech grandemente, y que tan
importantes datos}' l,oticias le suministraron graciosamente acerca del pas, su
topografa, minas, producciones, climas, etc. 13
Caicedo se refiere aqu a dos descubrimientos del cientffico criollo
J4
Francisco
Jos .de Caldas, conocido como 'el Sabio Caldas': Al "modo de medir las alturas por
medIO del agua en ebullicin", sin necesidad del barmetro y a la Geografa de las
Plantas, "sistema del que fue nico y exclusivo inventor", de los que "se aprovech
11 cL Drouin ),M. LEcologie et SOIl Histoire, 1993,
12 Cre,ado por Alberto quien en el primer numero declar que este peridico "que srlo tiene por mira
capllal adelanto,del pals, J,Je,.:e hasta donde sea pOSIble, tanto al Nuevo como al Viejo Mundo, por medio de
los esCrHOS y del SJsrema obJenvo de las lusraeiones, el conocimiemo de las bellezas des suelo de Colombia,
de su historia, de su naturaleza, de su progreso. de sus aspiraciones, de su movimiento intelectual, de sus
glorias", Ao 1, No,l, 6 de agosto de 1881.
13 "Recuerdos y Apuntamientos ", Papel Pel'irJdico ffuSfl'ado, No. 7, ano V, pgina 172,
14 Por, "criollos" se en de la Gral1ada a los espaoles y sus descendiemes de "raza pura"
radIcados en la: colo,nJas, DIfiere, .del ,sentido que tiene el trmino treole (fr., ingl.), que como
concepto enfallza la dea de mestJza)c y de hlbndaCln cultural.
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E! Revs de la Naci 63
Humboldt" sin reconocerlos, ni citarlos en sus cscritos1
5
Aparte de las obvias rc-
flexiones quc este hecho Sllscira en romo a las relaciones entre poder y conocimiemo
cuando ste se produce desde las fronteras del imperio, cn una lengua que no es una
de las reconocidas para producir conocimiento en la cultura metropolitana, como
era ya el caso para el castellano en el siglo XIX; lo que me interesa explorar aqu es el
vLnculo ideolgico que une la representacin esttica y cientfica que desarrolla
Humboldt de La Naturaleza, elc la naturaleza de Amica y de sus habitantes, con las
propuestas polticas que se van a ver impresas en la concicncia de s misnus que
elaboran las naciones nacientes en Amrica, en particular en la Nueva Granada,
A lo largo de su paso por la Amrica Equinoccial, Humboldt estableci un in-
tercambio con las elites criollas y con todos aquellos que guiaron e interpretaron para
l la realidad americana
16
, En su recorrido fue husped de las personalidades de la
vida social, poltica y ciclltflCa de las colonias (como Caldas y Mutis en la Nueva
Granada). Vio Amrica desde la perspectiva de la administracin colonial y su infra-
estructura, en la cual estuvo instalado todo el tiempo: los caminos, postas, misiones,
haciendas, etc. de los que resulraba imposible apartarse. No hay que olvidar que su
viaje haba sidQ patrocinado por la Corona Espaola en el marco de las reformas
borbnicas. Resulta por ello intercsanre mirar la propuesta de Humboldt cn
to con \::Js nociones que los criollos americanos elaboraron dc su geografa y de su
historia, pues de cierta manera, ambas perspectivas san indisolubles,
Humboldt fue extensamente citado y reproducido a lo largo del siglo XIX, en
particular en la Nueva Granada. Numerosos autores han sealado la marcada in-
fluencia y las secuelas que tuvieron su viaje y su obra en la recomposicin de la
imagen de Amrica, Especialmente en ese momento, en el que la independencia de
las nuevas naciones comenzaba a bullir. Uno de los ms sugestivos es quiz el plan-
teamiento de Marie Louise Prarr en su libro Imperial Eyes, donde argumenta que:
15 Para el caso de la Geografl'a de las Plnntas, el "utor elt" al "disting\lido botllico cspnfiol Villanova, quien
reivindica para Caldas la gloria de esta invencin, muy anterior a la poca en que el Barn escribi su obra que
lleva el mismo titulo." Lino de Pombo 11Jee tambin referencia a estos hechos en su biografa de Caldas en
Estudios Vtzrios de Frdllcisco Jos de Caldas. 1941, pp. 5- 50
16 M,L Pratt, Imperial Eyes: Travel writing and transcuituratioll, 1992 sefiala que los 'locales', cualquiera que
sea su posicin en la social, solo aparecen cn el relaw del viajero denrw de una relacin instrumental
con l, qLlen es el verdadero protagonisla. Informan, aporran conocimientos locales, estn ,S,e
oculta el hecho de que el conocimiento que adquiere el viajero no es nicamente el su senSIbilI-
dad y de su capacidad de observacin y de interpretacin, sino de la interaccin y la expeflcncla que sOstiene
con J' que es dirigida pOr sus "anfitriones"! guas! interpretes.
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64
Mwgarita Selje
von Humboldt reinvent la Amrica del Sur, en principio y fundamen-
talmente como n.lwraleza. lo hizo sin embargo como la natur31eza accesible,
coleccionable, conocible)' categorizable de los discpulos de Lineo, sino como
una naturalez.a drarn1ica y extraordinaria, como un espect:iculo capaz de sobre-
coger e! entendimiento y el sctber humanos (. .. ) Hubo tres imgenes en panicular
que combin para dar forma a la nueva represen1acin estandariz.ada y metonmica
del 'Nuevo Continente': la de b superabundancia de 105 bosgues tropicales (el
Amazonas ye! Orinoco), la de las montaas con cimas nevadas (la cordillera de
los Andes y los Volcanes de Mxico), y las vastas llanuras interiores (los llanos
venezolanos y las pampas argenrin;.s)I-.
En esta 'reinvcncin' de la im.1gen de Amrica son cruciales lo que Humboldt
llam los cuadros o escenas de la naturaleza (les tableaux de la nature); el sistema de
representaciones visuales mediante el cual busc expresar)' poner en marcha lo que
defini como "el modo esttico de estudiar los asuntos de la historia natural". Esta
aproxtmacin permitira que la vitalidad de la descripcin esttica se viera comple-
mentada e intensificada con la revelacin, por parte de la ciencia, de las 'fuerzas
ocultas' que estn en obra en la Naturaleza. Para Humboldt, "el carctcr de la natu-
raleza en una regin dada, reside en la belleza absoluta de sus formas C .. ) y de mane-
ra ms general, busca determinar cmo la parte respectiva a las formas vegerales se
traduce en el paisaje y de esa forma, marca su impronta en 105 grupos humanos que
lo habitan"18. El paisaje es para Humboldt un objeto narural a la V('7. esttico y cien-
tflco. En este orden de ideas elabora un Arias Pintoresco de Amrica Equinoccial, en
el que reproduce los que considera sus ms notorios paisajes.
Ha pasado en gran medida desapercibido sin embargo, que en el proceso de
'reinventar' Amrica, 10 que Humboldt hace principalmente es inscribir en las im-
genes escnicas de la geografa tropical una serie de nociones coloniales sobre la his-
toria y la cultura, que en adelante se van a ver sumidas en los paisajes dramticos de
la naruraleza salvaje del trpico americano. De esta manera Humboldt va a retomar
a ya conferir legirimidad cientfica y est rica a las nociones que
cnolJos hablan desarrollado sobre su 'Nuevo Mundo'.
. Este proceso de mistificacin se ve plasmado y se hace explciw de manera par-
t:cula,r ,en su Vues des. Cordilleres et Monuments des Peuples Indigenes de
l'Amerzque, uno ae los trabajOS que mayor influencia y difusin ha renido en Am-
rica, a juzgar por la profusin de referencias que permanentemente se hacen de sus
17 lbld. pp. 120 Y 125-6.
18 Drouin, 1.M. 0p.cit., p. 69.
1
El Revs de la Nac!)))
65
textos e imgenes. En uno de los ltimos prrafos de la nuoduccin
1
'), Humboldt
muestra el sentido de este proccso de 'inscripcin' del paisaje:
Al presel11ar en una misma obra los burdos monumCl11OS de los pueblos
de i\rnrica )' los sitios pintorescos de! montuoso pas gue habiraron, creo .reunlr
objelOs cuyas relaciones no han escapado a la sagacidad de quienes se al
estudio fllosfico del espriru humano. Por ms que las costumbres dc la.s
el desarrollo de sus facultadas humanas, el carClcr particular que illlpfllIlleron en
sus obras, dependen a su vez de cusas que no son purctmente locales, puede
desconocerse que el clima, la conFiguracin del sudo, la fisonoma de la \'!lia vege-
1al, el aspecto de una naturaleza risuea o salvaje influyen el en progreso de las arres
ye! esrilo [48] que di5tingue sus producciones. Esta influencia es tanto ID.5 sensible
cuamo ms alejado se cst de la civilizacin. c. .. ) Para conOLer bien el ongen la5
artes, es necesario esrudiar los 3ccidentes del lugar que los ha visto nacer. Los UfllCOS
pueblos americanos entre los que hallamos monument05 dignos de notar son los
pueblos mon1a1eses que, aislad05 en la regin de la5 nubes sobre la5 ms
altiplanicies del globo en medio de volcanes CUy05 crteres estn cubiertos de.
perpetuos, no parecen admirar la soledad de estos desiertos, gue sacuden la ImagJ-
nacin por la grandeza de SU5 masas. La5 obras que producen estn marcadas por la
impronta de la naturaleza sah-aje de las cordilleras. [49]
Hay en particular un conjunto de ideas propuesta5 en este argumento de
Humboldt, que es importante destacar, pues van a ser retomadas en adelante
fundamento de muchas de las nociones sobre la nawraleza no solo de la Amenca
tropical, sino de las nuevas naciones que en el momemo de 5U paso por el cominen-
te, se estn gestando.
Lo primero que hace Humboldt es leCTitimar la visin unilineal naturalista de la
historia; "el cuadro de la marcha y progresiva del espritu humano" [46].
En este esquema) segn el cual la historia de la humanidad es el de
peldaos de una serie de etapas o de estadios hacia la vilizan, los natlVOS amen-
canos representan las etapas ms antiguas y primitivas. Las sociedades For
el contrario, se siran en la etapa ms perfeccionada o civilizada. Esra premisa SJrve
de base para la formulacin de las ms imponames teoras sociales y filosficas del
siglo XIX,
, . 1816 obra a la
19 A. Von Humboldt, VileS des CordillCres el MOllummts des huples Indigi:n1'S de l'Ammque, .,. d
. . (". b )dlcan slo la pagm2 e
que me refiero como VIstas)' Monumentos. En esta seccin las esta ora. 11, ., .
1 d
.. _1 1 'J 1 d' , U 'l . bien la eXprt510n vlS1as v
2 e lon O[JC')D<U v aparecen entre corc leles l, a Ira uCCln es illla. u lure [aro . 1 11 '
? . . . h' dUCldo J..l casle ano es
monumentos, entre comdlas como concepto. El mulo con el que esta obra se d na ... b
.. '11 d ' "d . aDlendre SlD em argo el
SItiOS de la. cOldl ea)' monume11tos e W5 puebLos mdlgenas e Amcrua, yo m
sentido de vistas'.
66
.Mwgarira Se/ir;
En los rrcscicmos aos posteriores al 'descubrimiento' de Amrica, desde la cle-
bre controversia de Valladolid, numerosos pensadores europeos se liaron en inmlIne-
rabies polmicas acerca de la naturaleza de Amrica: la naturaleza de sus gentes, de
sus sociedades y de sus paisajes
20
. Pard fines del siglo XVIII, de la 'Disputa de i\m-
rica' haba surgido sta premisa bsica, que fue el eje de un consenso entre los pensa-
dores mas diversos (como Adam Smith, Jean ]acques Rousscau o Immanuel Kant),
an si en otros aspectos sus desacuerdos fueran irreconciliables. Ninguno pone en
duda la visin unitaria de la historia humana, segn la cual "se:: trata los diferentes
estados en que se encuentran bs sociedades humanas, tanto las antiguas como las
lejanas, como estadios o etapas de un desarrollo nico, que partiendo de un mismo
origen, deben converger en un mismo designio" 11 Esta nocin tiene una idea con-
comitante, la cual el medio geogrfico determina la capacidad de evolucin de
la sociedad. Se trata de una idea de larga data en el pensamicnro occidental, la dd
determinismo ambientap2, que en el contexto de la polmica sobre Amrica genera-
liza la creencia de que la inmadurez geogrfica del continente va de la mano con la
inmadurez tanto fsica como social de sus habirames. En adelante este conjunto de
'verdades' asociadas al desarrollo uniforme de la humanidad, ya sea como una pro-
gresin o como una regresin o como un mezcla de ambos, adems de mantenerse
durante mucho tiempo como presupuesto de! saber cientfiCO, se consolid .firme-
mente en el sentido comn, donde an se encuentran profundamente arraIgados
muchos de sus trazos.
La imagen que se haba impuesto entonces de la Amrica tropical, dentro esre
orden de ideas (que constituyen, por lo dems, una ideologa), se puede resumIr en
varIos elementos: Amrica es ante todo una realidad natural, un mundo de naturaleza
primigenia, Esta naturaleza, desconocida, es sin embargo cornucopia de la abundancia
pues en ella se encuentra una profusin de tierras desposeidas y deshabitadas: de "vastas
soledades" pobladas por una fauna y una flora inusitadas, llenas de riquezas mineral.es.
Am
' ca
Todo ello en espera de ser debidamente explotado, de ser convenido en oro: en
es as una frontera imperial. Se halla, como sus habitantes congelada en el tiempo, en el
pasado, en estado de naturaleza. Su historia est por comenzar, ahora que se encuentra
con Europa. Amrica se ve as, representada a travs de la imagen femenina de una
20 cf. Gerbi, A.1ltonello The Dispute of the Nnv World: The hisfooy o[ a polendc, 1983: [J 955J Y NilfUl'e in fhe
New World, 1985 [1975],
21 En palabras de C. Lvi,Strauss en "Race et Histoire" 1973, p.385, Aqu, Lvi-Strau% seala quc aunque el
evolucionismo social se ve legitimado por la teora de la evolucin biolgica, es anterior a sta ,Y es un
3
'doerrina' ha sido producto de otrn tipo de preocupaciones en una posicin etnoc.entnsta., I
d
' l' 'd' d '1' , d d" '. . 1 Influenca de
22 1 ea que se maugura con e pensamIento me 1C0 e r Ipocrate quien se e ICO a sIstematizar a
medio sobre los procesos fisiolgi,;o> de la:; poblaciones humanas.
!
j
El Rcl'' dI! In Nocirj 67
FIGURA 1. Grabado de Theodor Galle segn el dibujo de Jan van der Strael(ca, 1575)
india, desnuda, exuberante, rodeada de plantas y animales, ante un hombre europeo,
vesrido, armado de instrumentos cientficos y de las banderas de las soberanas impe-
riales"l (ver figura 1),
Una segunda idea implcita en este texto aparece cuando Humboldt afirma que
"por ms que las costumbres de las naciones, el desarrollo de sus facultadas humanas,
el carcter panicular que imprimieron en sus obras, dependen de cusas que no son
puramente locales. no puede desconocerse que el clima, la configuracin del suelo, la
fisonoma de la vida vegetal, el aspecto de una naturaleza risuea o salvaje influyen
en el progreso de las artes y el estilo que distingue sus producciones. Esra influencia
es tanto ms sensible cuanlO ms alejado se est de la civilizacin ... " [48-49]. Quiz
aqu se resume de manera ms clara aporte de Humboldt a esta polmica. Contra
las ideas deterministas, Humboldt abre una perspectiva posibilista al admitir que en
23 S I
,e vario>' anli:;is sugestivo, esta imagen (cf E, Subil'als oj!. cil., L. Montrose. " The worl .. of
In me uiscourse of discovery" 1993) que ha tenido una larga continuidad e incluye obras como
Slmon Blvar con la Amrica lndia', de Pedro Fiaueroa en 1819 o 'El de Aquirninzaque' de L. A.
Acua, miembro del grupo de "los Baehus"', en 1963.
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Lo
68 :lfmgarilo Selje
las diferencias entre las poblaciones americanas, hay factores en juego que no son los
puramente locales: en el marco de condiciones biogeogrficas similares es posible
distinguir diferentes grados del 'progreso' de las artes y sus estilos. Sin embargo su
posibilismo tiene un lmite, el1 la medida en que es de acuerdo con el grado o nivel
de progreso, que es posible contrarrestar la determinacin geogrfica y que, a su vez,
hay una serie de condiciones geogrficas cuya determinacin es inexorable.
Una de las bases sobre las que Humboldt fundamenta esta perspectiva fue su
Geografia de las Plantas (para la cual retoma ideas de Caldas), que le dio un lugar
preponderante en el campo de las ciencias naturales. All formula una clebre lev
mediante la cual establece que es posible homologar los cambios la distribucin
las asociaciones vegetales en el planeta de acuerdo con la latitud, con su distribucin
de acuerdo con las alturas sobre el nivel del mar. En esta ley, "se pone en movimiento
todo un sistema explicativo: los parmetros fsicos (temperatura, humedad, etc.), en
s mismos determinados por la situacin espacial (altura, latitud), que determinan a
su vez e! carcter de la vegetacin, la que a su vez influye sobre los animales y los seres
humanos"24. El diagrama por medio del cual ilustra la distribucin de plantas por
estratos en las monraas tropicales y con e! que introduce un uso novedoso de los
dispositivos grficos en las ciencias naturales, h:l sido ampliamente reproducido. (Ver
figura 2) .
T.;:: homologa en la que se basa la formulacin de esta ley sistematiza y da legiti
midad cientfica a la visin que los criollos tenan de la geografa del virreinato. El
orden colonial haba sido impuesto en .Amrica a partir del saber cartogrfico. El
mapa represent el punto de partida)' el modelo para la apropiacin colonial del
territorio. En un comienzo, los mapas de Amrica eran los de sus costas y, a medida
en que se fue ampliando la frontera de! mundo 'conocido', se incluyeron os ros y las
rutas de la conquista, as como los lugares donde fueron ubicando los asentamientos
coloniales. La visin cartogrfica, desde su punto de vista elevado, dispuso tanto un
orden urbano -consagrado en las Ordenanzas de Fe!ipe Ir (573)-, como una clasifi-
cacin de los paisajes. La cartografa castellana consign en sus mapas y con el mis-
mo gesto inscribi en el espacio del Nuevo Mundo su propia forma de verlo.
La topografa que los espaoles escogieron para asentarse en la Amrica andina
fueron las zonas planas localizadas en los climas ms temperados. Se privilegiaron los
altiplanos, las mesetas, las vegas y los valles ms amplios en las cordilleras. Las ver-
tientes con sus laderas pendientes representaron para los conquistadores un enorme
24 Drouin, J."M. I)p_ cit. p. 69.
1
Ef Revs de fa A'acin 69
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lJ
FIGURA2. La Geografa de las Plantas A. Von Humboldt
25
obstculo tanto para su ascenso o su descer:so, como para ocuparlas. La tecnologa
castellana no tena precedentes ni experiencia ale;una de omr::H:in rlf' bderas ;:hrllP-
ras, por lo que les era imposible resoh-er los problemas que presentaba el construir
caminos
26
, asentamientos o reas de cultivo las escarpadas pendientes andinas. La
ocupacin colonial se va a asentar entonces sobre planos, descartando las vertientes.
Este hecho fue de crucial importancia para la ocupacin de lo que hoyes Colombia,
pues al separarse la cordillera en tres grandes ramales en su territorio, predomina una
abrupta topografa en la que aparecen zonas planas discontinuas, como las altiplani-
cies de Pasto, o la Cundi-Boyactnse, o como el Valle de Aburr donde se ubica
Medellin. Es all donde se asientan los espaoles dejando de lado las zonas de pen-
dientes, que no sern colonizadas sino hasta bien entrado el siglo YJX.
25 Publicado en el Semanaril) del NUf1!O Reinl) de Gmuad1. Mrelrnm de Cienclm, Li:rmml"l1, Arres e Jlldumia
publimda pl)r "na sl)ciedad de patrll)tas Granadinl)s bajo la direccin de h:nc!sw Jl)s d( Caldas. Nlln'll Edicin
anl)tada J' adl)TlUlda con su retratl)} COIJ el Clltldro origina,' de fa Gtografio de in; Planta,' de! Barn de Humboldt,
Paris: Lasserre 1849 .
26 De hecho la construccin de caminos en las ZOllaS dt vertiente represem un problema hasta bien
entrado el siglo XX Cf. J. Carrizosa, "Vas de comunicacin )' cobertura arbrea en la hislOri. ambiemal de
Colombia",2001.
I
.:il
7(1 Marg(lrita Serje
Este territorio y su contenido, al ser reducido a una representacin sobre la
superficie horizontal del mapa, sobre la que se unifican y se homogeneizan los ele-
mentos que se ven, se transforma en una sucesin estratificada de planos. A partir de
ella no slo se invisibilizan las vertientes, sino que se estructura una clasificacin y
jerarquizacin de la topografa de la Nueva Granada. Se eSTablecen distinciones de
:1cuerdo con las cuales se segmenrJ horizonra.menre el paisaje andino. La jerarqua
,k planos estratificados tena, por lo una significacin moral en la cosmologa
de:! RCI1.1cimiento, pues representaba el orden jerrquico de la cadena de la creacin
(dI(' Chain of Being): expresada en las Tres Regiones del Aire: "Encima estaba la re-
gin ms alta del aire, se encontraba el mbito temperado de la 'eterna primavera', la
locllizacin tradicional del paraso terrenal e .. ) que se imaginaba sobre una monta-
a, por encima de las colinas"17, Ms abajo, d mundo material en el que los buma-
11m deben vivir acompaados de las plantas y animales que pertenecen verdaderamente
a ese orden y, en el fondo, lo ms bajo: el lugar de Satn y los ngeles cados, el
mundo del pecado, el lugar de la corrupcin de la carne. Este orden cosmolgico
daba lugar al orden topogr5co de la Creacin. A pesar de que esta nocin tiene un
origen medieval, sigue vigente para el siglo XlX, como lo atestigua la iconografa de
la poca. (ver figura 3)
En c;1da uno de estos estratos se da una combinacin posible de los cuatm prin-
cipios -calor, fro, humedad, sequedad- que determinan un temperamento, en el que
se sintetizan las propiedades fsicas y morales que corresponden a su ubicacin, De
esta forma, se atribuye a cada segmento o piso de habitacin, las cualidades que -a la
sensibilidad europea- presentaban sus climas y temperaturas, atribuyndole un tem-
peramento a cada uno. Se lleg as a crear verdaderas barreras virtuales entre la tierra
caliente (hmeda y malsana), las tierras temperadas de los valles altos y los altiplanos
(frescas, sanas y deleitOsas) y 10$ altos pramos (frgidos y desapaciblesr
s
. Esta nocin
de la topografa andina segmentada en estratos altitudinales constituy el funda-
mento tanto del trabajo de Caldas sobre la 'Nivelacin de las Quinas', como de la
'Geografa de 1" Plantas' de Humboldt. (Ver figura 4a y 4b). La concepcin del
}1Cl,is:lje andino, separado y clasificado por pisos trmicos adquiere 'desde entonces
una incuestionada legitimidad cientfica que se ve ratificada y reificada por medio de
la cartografa.
27 cr. N. Fr)'e, TheRefu11I ilfEdm: Five essaysOlI MiLwl1s Epics. 1965, pp. 44-45. Sigo ;lqu una pis,a sugerida
por M. Taussig en Sbammlism, ColmJialism alld rhe Wild Mari, 1987
28 adjetivos In" he romado de la obra del sacerdote Vnte de Oviedo: Cualidades)' Riquezas del Nuevo
Rehlo de G,(/rlada, 1761, b. que constuye un muy buen ejemplo de la clasificacin horizontal con base en la
cual ste jerarquiza las parroquias de la Granada.
El Revs de lo Nocin 71
FIGURA 3: Falls 01 Eternal Despair (annimo) 1895.
Esta visin horizontal difiere profundamente y oculra la comprensin vertical
integrada que las sociedades aborgenes andinas tienen de su territorio. La etnografa
y la arqueologa de las sociedades indgenas de los Andes Tropicales han documenta-
do ampliamente el patrn de ocupacin andino, que se ha denominado control ver-
ticalo modelo del archipilago vertical y, ms recientemente, estrategia de
aprovechamiento verticaP9. Aparte de que los concepros de 'conrrol' o 'modelo' no
resulran del todo precisos para describir la experiencia que los grupos indgenas en
los Andes han' establecido histricamente con sus entornos, es posible generalizar
que el poblamiento andino se bas en el manejo simultneo de los diferentes pisos
trmicos, lo que permite el acceso a los productos de la enorme variedad de nichos
ecolgicos que resultan de las variaciones en altura, el rgimen de lluvias y de viemos
y la fertilidad de as tierras.
29 Concepto que fue originalmente por J. Murra, "El control vertical de un mximo deyis;
en la economa de las sociedades andinas" 1975, ppS)1l7. Ver Tambin C. Langt:baeck, formas de
aCCeso a productos en territorios de los cacicazgos sujetos al Cocuy siglo XVI" 1985, p.5.
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72
'\/argari/u Snje
FIGURA 4b: La GoQraphie des Plantes pres de l'Ecuateur A. ven Humboldt
1804 "
]. seala que cada grupo social en los Andes tropicales, ya se tratara de
pequen as umdades polticas como Chupayco de Guanaco, o de un gran reino podero-
so como el de Lupaca en el Titicaca, procuraba tener el control de un mximo de
pisos la gran diversidad de nichos ecolgicos que aparecen en la cordi-
llera y sus esmbaclOoes. As, la domesticacin de los productos bsicos de la econo-
ma indgena americana implic una adaptacin de tipo vertical de los diferentes
productos como la coca, el maz, el frjol o el aj que fueron adaptados a todos los
climas desde el nivel del mar hasta los 2.800 msnm; la papa emre los LOOO y los
3.000 rnsnm; la yuca, el tomate)' el cacao entre el nivel del mar y los 2.000 msnm.
En lo que constituye el.territorio Colombiano las sociedades pre-coloniales
ocuparon amplramente las vementes con un criterio de implantacin totalmente
opuesto al europeo. Encontr esta diferencia trabajando para en el proyecto arqueo-
;
1
El Revs de la Nucin
lgico de Buritaca 200, mejor conocida como Ciudad Perdida, en la Sierra NeYada
de Sama Mana. Con el fin de hacer una prospeccin arqueolgica del valle del RIo
Buritaca, hice un mapa hipottico donde ubicaba posibles sios de asentamiento
prehispnico de acuerdo con los parmetros de implantacin adquiridos en mi for-
macin en la Facultad de Arquitectura. Mi primera aproximacin fue identificar las
pequeas reas pbnas y las de escasa pendiente que aparecan en la escarpJda topO-
grafa del valle. En el recorrido que hice para verificarlo, me encoon con una sor-
presa: no haba en estos lugares planos un slo vestigio de sitio de habitacin,
nicamente se encontraban all canales de drenaje. Los indgenas que ocupaban la
Sierra Nevada, privilegiaban el uso de las escassimas Jreas planas para cultivos, de
ah la necesidad de drenarlas. Para ubicar los asentamientos urbanos, aprovcchJban
las vertientes y los fdos, sobre los cliJIes construyeron una impresionante infraestruc-
tura de piedra, con terrazas y muros de contencin, tanto para cultivo como para
habitacin, as como para caminos y puentes
30
El hecho de que en la Sierra Neyada
de los Tairona h2.ya muy pocas mesetas, vegas o altiplanos probablememe explica por
qu nunca fue ocupada por los colonizadores espaoles, a pesar de su enorme rique-
za en ornamentos de oro, de la vasta infraestructura y de la poblacin considerables
que all se encontraban. Tal vez la escasez relativa de altiplanos en el territorio colom-
biano explique tambin por qu aqu la ocupacin indgena andina aprovecha am-
pliamente las vertientes y tiende a presentar una continuidad vertical muy marcada
hacia bs planicies circundantes
31
.
En las sociedades indgenas que actualmente habitan las zonas montaosas de la
regin andina colombiana (como en el caso de los grupos de la Sierra Nevada de
Santa Marta o de la Sierra Nevada del Cocuy) , la organizacin venical integral del
territorio se expresa en el hecho de que el cauce de cada ro es un distintivo central de
pertenencia. El sistema venical de cuencas y micro cuencas es un referente importan-
te en la organizacin tanto social como espacial de estOs grupos, cuyos territorios se
organizan a partir de las cuencas de los grandes ros de las cordilleras e iban en pocas
pre-coloniales desde las nieves perpetuas hasta las zonas planas. (ver mpa 3).
30 Ampliando esta idea he publicado mue alfaS: "Arquitectura r urbanismo la cultura TairOlll" 1987 r
Oxm:;:;.acin Lfba1 en Ciudad Padida. 1984.
31 La que ha sido documentada por la etnologa y la arqueolo;:ia, no solo para la Sierra !\evada de Santa !\1arta
(cf. G. Reichel, Los Kogm; Una tribu de la Siena Ne/ada de Santa Mana, 1985) sino en \":.J.rios OlroS casos
como el de la que se ha llamado la confederacin Muisca (ef. Langebaek 1985, op. cit.), p2ra el piedemonte
oriental y el valle del Sibundoy, (cf. C. Langebaeck, Por los caminos del piedemonte: Una historia de 1m
comunicaciones mtre los Andes O1mtilleS)' los Llanos 2000; Ch. Cailla"\'et ). X. Pachn (eds.) Ftrmtera y
Poblamimto: Estudios de historia y annopologa de Colombia y Ecuador 1996; A. Osborn. ts ClUltro
Estaciones: Mitologa)' est!"1u:fllJ"rl soczl entre los U'wa. 1995; M. C. Ramira. Frontera Fluida eutre Andes,
Piedemonte y Selva: El caso del vaUe del Sbundoy siglos XVI-XVII.. 1996)
74
MAPA 3: Territorio del clan Cobaria, Sierra Nevada
del Cocuy, Bericha 1992
Margarita Serie
En su introduccin a Vistas y Monumentos, Humboldt expresa de manera expl-
cita cmo, con la segmentacin horizontal por pisos trmicos establece, no nica-
mente una distincin 'natural' entre los estratos biogeogrficos: las tierras altas -los
pisos de climas temperados de la cordillera- y las tierras bajas -la tierra caliente-, sino
tambin una distncin cultural que ha permanecido vigente hasta la actualidad y
que sigue siendo paradigmtica en la geograf[a, la etnolog(a
32
yen general para las
ciencias sociales. La propuesta cultural implcita en la distincin horizontal entre las
tierras altas y las tierras calientes, parte de la idea de que la civilizacin slo puede
gestarse en las zonas temperadas. En la introduccin a Cosmos, Humboldt aflrma
que sta es "ilparentemente la regin ms favorable para el progreso de la razn, la
moderacin de las costumbres y la consolidacin de la libertad pblica"3,'l, por lo que
en Amrica tropical, slo hay civilizacin en la alta montaa:
32 La etnologa la ha asumido come una frontera evidente, se habla de la etnologa de tierras bajas y de la de
tierras altas.
33 Vol 1, 1997, [1847], P 36.
El Revs de la Nacin
P,lI'a el mOmento del descubrimiento del Nuevo Mundo, o mejor, para cuando los
invadieron por primer:l vez los pueblos americanos, eran los grupos
montailcses los ms avanzados en cuanto a su cultura ( ... ),.All donde el hombre
que, sujeto a un suelo poco frtil y forzado a luchar contra los obstculos que le
opone la naturaleza, no sucumbe a esta prolongada lucha, las facultades se desa-
rrollan ms fcilmente ( .. ,). En aquella regin equinoccial de Amrica, donde se
ven sabanas siempre reverdecidas como suspendidas por el1:ima de las solo
se han encol1uado pueblos civiles en el seno de las corddleras, cuyos pnl1lcros
progresos en las artes eran tan antiguos como la extraa forma de sus gobiernos,
tan poco favorables a la libertad individual. [32-33]
7S
Solo en los climas fros de la alta montaa hay posibilidades de civilizacin,
mientras que la naturaleza salvaje y abnunadora de las planicies ardientes y de las
aO"obiantes selvas determina una suerte de incapacidad de las sociedades de las tierras
b:jas de 'ascender' a la civili7,acin, Es este paradjico lmite determinista, que
Humboldt impone a su visin posibilista, el que hace que la homologa natural im-
plique a su vez una homologa culturaL As, afirma q.ue de la pri.miti,v
a
poblacin americana no pertenece al dominio de la hlstona mas que al de las CIenCIas
naturales, al igual que el origen de las plantas, y la de los gr-
menes org,inicos" [20]. La prueba de la carenCla wtal de clv!llZaclOn en las
lwpicale5, 5e hace evidente en la amencia de agricultura los gr.upos que las habItan,
entendida sta evidentemente en el sentido europeo, Los habitantes de las selvas a
duras penas "rodean sus chozas de bananos, de jatropha y de algunas otras plantas
alimenticias" [36J,
Para el pensamiento europeo a partir del momento del Descubrimiento, los
salvajes, habitantes de las selvas, representan la primera era de La Historia humana:
La del estado de naturaleza, que constituye tambin el primer estadio de vida econ-
mica y productiva: el de la 'economa natural' de los cazadores-recolectores
34
, De
acuerdo con esta idea, el cazador-recolector de cierta manera se limita a aprovechar la
abundancia que le ofrece naturaleza. A aprovechar las riquezas que espontneamente
le brindan con profusin las tupidas selvas. Por ello, tomando prestadas palabras de
Rousseau, "el cuerpo del salvaje, siendo el nico instrumento que posee"'l5, le confie-
re propiedad nicamente sobre el producto de su trabajo, As, a los salvajes slo se les
34 De con la de la historia lineal, despus seguira el pasroralismo, la agricultura y finalmente,
la civilizacin.
35 lean Jacques Rousseau, DiscoU/s mI" l'origiut et les fOlldements de Cingalit pmmi les hommes. 1996 [1754J,
p.S2.
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76
Horgal"fa Selje
reconoce el derecho de propieJ3d sobre aquello que recojan o cacen o pesquen. No
se les reconoce, sin embargo, ninguna propiedad sobre las tierras en las cuales cazan
y recogen. Oc esta forma, se considera que las tierras bajas de Amrica son vastas
tierras baldas. Es decir tierras que no han sido 'mejoradas' o 'cultivadas',
El derecho a reclamar la propiedad sobre la tierra solamente se puede dar en la
medida en que sta refleje el rrabJjo que se ha invertido en su transformacin tcni-
ca. se entiende, de nuevo, en trminos de las tcnicas agropecuai"ias europeas-el
arado, las divisiones y cerramientos, ctc.-, que fueron necesarias para un tipo parti-
cular de explotacin de la tierra orientada a la produccin para el mercado moderno.
Es decir, sistema de mercado regulado por precios cuyo objetivo central es la
maximizacin la rentabilidad tlnanciera. El desarrollo agricola europeo, basado en
las condiciones de asoleacin propias a su latitud, se centr en monocultivos exten-
didos a lo largo de eras, lo que crea una superficie horizontal extensa para maximizar
la recepcin de los rayos oblicuos del sol. La agricultura amerindia tropical, invisible
hasta hace poco para las ciencias agronmicas, se basa en otros principios. La pro-
duccin aqu no se dirige necesariamente al mercado moderno, sino a sisremas de
mercado orientados por otras lgicas como la reciprocidad o la redistribllcin. Por
otra parte, su configuracin busca el aprovechamiento de la luz solar perpendicular
de la zona ecuatorial. Por ello su estrUCtura es vertical, alrededor de agrupaciones
puntuales muchas veces organizadas en espiral a la manera de una escalera de cal"a-
COp6, Clcalldo varios estratos o niveles y combinando por lo tanto una gran diversi-
dad de especies (ver figura 5). Este tipo de cultivo, "guarda gran similitud estructural
con la selva; lo cual permite la proteccin del suelo Contra la erosin, favorece la
eficiencia fotosimtica y disminuye la posibihdad de todo tipo de plagas"'>7. Ph. Descola
subraya la alta eficiencia que presenta este tipo de chagra que evidencia "una elevada
productividad, requiere de poco trabajo, ofrece una gran variedad de productos, se
adapta perfectamente a las variaciones de suelos y climas y se desarrolla protegida de
epidemias y parstos"33. Puesto que la configuracin de este tipo de cultivo presenta
una apariencia catica, a la que Clara Van der Hammer, se refiere como 'caos organi-
zado', ha sido ledo desde la tradicin europea como 'monte'.
36 Como la que ha sido doC"Umemada por Loraine Voll mer en 'Emobornica de los sistemas de produccir.
agrcola en el Vall del Sibundoy" 1997 (Ver figura 4).
37 M. C. Van der Harnmen El MllIlI;jO del MuntJ: Naturalem y socied.ui entre los .l'd:ll11a de In Ami/ZOllia
Colomballtl. 1992, p. 16
38 Ph. Descola, La Nature Dommique. 1986. p.237.
1
El Revs de /0 Nacin 77
Figura 5. Siembra en Caracol, Vollmer 1997
El largo trayecto de la agricultura indgena ha dejado evidencia
depsitos de teJmpreta, es decir manchas de suelos ennqueCldos por
da de la concentracin de material orgnico en las zonas de chagras mdlgenas ' . Se ha:1
encontrado depsitos de terra preta inclusive en localidades 9ue han sido sie,mpre. conSi-
derados problemticos para la agricultura desde el puma de V15ra de tecnologia
como los suelos arenosos que abundan en los ros de 'aguas negras' de la Amazoma
40

De otra parte, la selva misma es trabajo de .las sociedades
viven en ella. La etnologa y la arqueologla han dustrado amplIamente el
39 Cf. M. Eden, W Bral', L. Herrera, C. McEwan. "Terra preta soils and their archeological comex in the
Caqued basin of Sourheastern Colombia" 1 lo ue sus aguas nO
"O S le llama ros de 'aouas neGras' en la Amazoflla a los que nacen ya en la zona pana, por .'.' .
- e " to '" 11 di lor cremoso .r:stos wtJmos se
arrasuan sedimentos de 105 suelos de la cord era que an a os nos un co .
conocen en la selva como ros de 'aguas blancas'.
78 \jurgo6/11 Selje
de produccin del bosque en la Amazonia y han mostrado cmo en buena parte su
divcrsidad es el resultaJo de la intervencin humana. La selva es fruto de prcticas
a travs de [as cuales algunas especies se valoran y se reproducen, se seleccionan y se
preservan y otras resultan desfavorecidas. En general los grupos indgenas de la
Amazonia, bien sean [os grupos 'hortcolas' de maloca O los grupos nmadas de
'cazadores-recolectores', han conflgurado u n tipo de manejo territorial que de acuer-
do con Laura Rival se caracteriza por sus "jardines salvajes y bosques cultivados"ll .
Tienen diversas formas de distinguir y clasificar los diferentes espacios en la selva,
que reflejan bien la relacin particular que establecen con cada uno y el tipo inter-
vencin del que los hacen objeto. Distinguen, por ejemplo, reas que denominan
'sabana': carac(crizadas por una vegetacin rala donde abundan las palmas, frutales
y fibras; o los 'manchales', reas donde predominan ciertas espacies de palma
(chontaduro-bilctris gilsipae, milpeso-jessenia polical'pa, Titi-Piassava, chonta-
pJwenong/yph major, cumare-t7Jtrocalyum vlllgare, cananguchi-mauritia minor, etc.).
En ambos casos se trata de especies que representan recursos centrales para la eco-
noma indgena.
Eme los grupos de los llamados 'cazadores-recolectores', por ejemplo, se ha
documentado un conjunto de prcticas a travs de los cuales estos grupos cuali-
fican los diferentes espacios del bosque, agrupando en algunos ciertos recursos y
generando reas especficas donde predominan especies de frutales y de palmas
La vida de los grupos que han sido caracterizados por la etnogra-
fa como de 'caza y recoleccin' se caraneriza por su alta movilidad, establecien-
do campamentos provisionales a lo largo de sus recorridos por el bosque. Sus
prcticas de manejo de la selva muestran que de hecho su intervencin tiene un
carcter pro-activo que tiene efectos en la produccin y rcproduccin
de las especies consideradas por ellos como recursos
43
y, por lo tanto, una inci-
dencia directa en la composicin del bosque. Estas incluyen el uso y cuidado
41 su sobre d. de la p::tlma de chontaduro (bamis gasipae) por parte de los Huaorani,
Dorncst1catlon as an hlstoflcal and symboJic proces : 'W'jl gardens and cuhivated [orests in he Ecuadoran
Amazon" 1998.
42 trabajos que se han realizado sobre los Nukak -Mak, de b Ma/n Puinave, resllltan
dustratlvos. Cf. Cabrera, G, Mahecha, y D.; Frankv, Los Nukak. Nmadas de la Amaz01ta Colombiana.
1999; G. Politis, NulMk. 199.6, en uabajos baso para resumir el manejo nmada del b05gue.
43 De acuerdo con Franky, ,los manei:;!.n como alimCI1to y fuente de materias primas alrede-
dor de 228 eSpCCle5: 83 vegetales (43 ldenllbcadas), 16 de mamferos, 10 de 39 de pccel, 2 de reptiles, 3
de batracios, 2 de crustccos y diversos insectos como 43 especics de abejas (22 identificadas), 14 de avispas y
16 de orugas." op. cit. p. 191.
SI Revs de la Nacin
79
continuo, la tumba selectiva y la poela estacional de ciertas especies de rboles y
palmas, as como el cuidado de semillas, brotes y plantas jvenes. El predominio
de ciertas especies en estas zonas es pucs resultado de las prcticas indgenas, que
las sustentan y reproducen. Algunas de estas reas especializadas concentran es-
pecies que atraen las presas de caza. Adems, estos grupos nmadas, como los
Nukak, no dejan de tener horticultura: crean huertos -jardines salvajes- cerca de
las reas de pcsca, con manejo multiesrratiHcado de policulti"os. Todo ello va
mucho ms all del aprovechamiento pasivo de la abundancia del medio que es
como coloquialmente se entiende el concepto de 'caza y recoleccin'; es decir
como opuesto a la cultura. Parafraseando a Philippe Descola, se puede afirmar
que "la sofisticacin de sus tcnicas de subsistencia es difcilmente discernible
para un observador desprevenido, que no tiene como dimensionar el monto de
los conocimientos y de la experiencia que se requieren para crear un huerta fa
restal"44 y, sin duda, el manejo del bosque. Las selvas no son por lo tanto vrge-
nes, ni prstinas, como lo querran muchos ambientalistas, sino el producto social
de las sOcledades que conviven con ellas. Sin embargo, la cultura, (anta en el
sentido del cuidado y produccin de la cierra, como en el sentido de organiza-
cin social de los grupos de selva ha sido sistemticamente ignorada.
En la tradicin europea de leerura del espacio, el manejo 'nmada' del territorio
resulta, ya desde la antigua Grecia, invisible. A sus ojos, el espacio ocupado solo
puede ser el espacio geometrizado, ortogonal. Hartog describe en Le Miroir
d'Hrodote, cmo para ste clebre historiador de la antigedad, un espacio que ha
sido apropiado solamente puede ser "un espacio delimitado, medido, distribuido y
fiscalizado. Se tendra entonces de una parte, un poder que modela inevitablemente
el espacio y de otra, una 'ausencia' de poder que se acomoda en el espacio natural"45 .
As, la selva, el llano, las vastas y desiertas soledades, ocupadas por grupos nmadas
de cazadores-recolectores, solo pueden ser espacios salvajes. Ocupados por seres na-
turalizados, alejados de toda traza de cultura.
Los corolarios culturales de la Geografa de las Plantas naturalizan entonces
los aspectos centrales de la geografa colonial. En su formulacin altitudinal,. las
tierras bajas se ven sumidas en el estadio de salvajismo y las tierras altas enalteCldas
44 rh. Descola, op. l. 1985, p. 233.
45 Le M'oir d'Hwdote: Essai mI" la 'eprSe/1tati011 de l'aufTe. 1991. pp. 77 Y ss.
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80 lIiorgurila Suje
con la posibilidad de alcanzdr la civilizacin y el desarrollo del espritu
4G
. Al rcver-
rir la homologa, el mismo principio en su formulacin latitudinal implica que la
civilizacin es un atrihmo narural de la zona tempCada (la que coincide con lo
que hoy se conoce como 'el norre') mientras que se condena 81 estado de atraso y
subdesarrollo a toda la franja ([apical del planeta.
TIPOS y MONUMENTOS
Al lado de las escenas de naturaleza desierta, tres cuartas partes de las que
componen Vistas JI Monumentos, corresponden a rctraros de indgenas con sus
trajes tpicos y a lo que Humboldt, con ciertas reservas, denomina monumen-
tos: "al emplear en el curso de: estas investigaciones frases cornO 'monumentos
de "Nuevo Mundo', 'progreso en las artes del dibujo' o 'cultura intelectual', no
pretendo designar un escaJo de cosas que indique lo que vagamente se conoce
como una civilizacin adelanrada"[40]. Si bien es cierto que al reconocer estos
monumentos como cultura y como arte, invalida la teora de la degeneracin
del indio american0
47
, afirma de todas maneras la posicin inferior que le co-
rresponde en la historia de h humanidad. Por otra parte, al centrarse en los
monumentos de los pueblos americanos, Humboldt est enfocando su mirada
en los vestigios de unas sociedades indgenas que a comienzos de! siglo XIX ya
no existan. Desde la perspectiva de las 'Vistas y I\10numentos', e! indio ameri-
cano slo es yisibie a travs de los vestigios de su pasado pre-hispnico. As,
'arq ueologiza', al indio para usar e! trmino de Pratt, sicundolo en el pasado
histrico.
Cuando Humboldt afIrma que "las investigaciones acerca de los monumentos
erigidos por naciones semi-brharas, ofrecen OtrO inters que puede considerarse
como psicol'i;ico. Presentan a nuestra vista el cuadro de la marcha uniforme y
progresiva del espritu humano" [46J, reafirma la ceneza de "una continuidad de
orden histrico entre las diversas formas de humanidad, que se basa en la ley de la
evolucin que lleva de lo simple a lo complejo, de la infancia del mundo hacia su
46 Esta dis!incin sigue "igente. El reconocido economis:a )' ex.miembro de la Juma directjya del Banco de la
Repblica, Salomn Kalmanovitz en Economa y Nacin: Una breve historia de Colomhia, 1985, seala la
oposicir: entre las rierras bajas,:, las tierras altas como uno de los facrores del comoortamiemo econmico que
estableci la diferencia entre la acumulacin nc:cesaria para el crecimiemo en las r'egiones alldinas}' el desti'no
subdesarrollado de las l!anuras. p. 115.
47 Que haba prevalecido entr.'; la mayora de los pensadores europeos como BuHon, De Paw y Hegel, entre
Otros. Cf. A. Gerbi, 1983. op. cit.
j
El Revs de la Nacin 81
edad adul(a"48. De esta forma proyec(a en los monumentos indgenas la imagen de
la infancia de Europa, homologable a su antigedad. Las an(igedades americanas,
que clasifica como monumentos burdos, pueden entonces ser estudiadas de la mis-
ma forma en que se estudian y se miran las antigedades de las culturas desapare-
cidas en el viejo mundo, como objetos que pueden ser motivo de
tipologas y clasificaciones.
Conviene los 'monumemos' indgenas en objetos que adems de tener un
inters cientfico, entran en la ca(egora de Jo esttico. Median(e el proceso de
estetizacil1, el objeto se abstrae de su contexto particular para ser ubicado en el
marco de una nueva significacin definida por su ubicacin en La Hlstoria de la
Civilizacin, en cuanto que esta abarel la hisroria de las creaciones . Por
ello se los ubica de manera anloga a las cultur'as clsicas. Un segundo aspecro de la
estetizacin es el valorar el objeto de acuerdo con los cnones de la sensibilidad
occidental, es decir de acuerdo con los valores de un nuevo contexto. As, los 'mo-
numentos' se pueden ver y apreciar como objetos de imers cientfico -en tanto
que representacin metonmica de la sociedJd que los produjo y de su estado evo-
lutivo- y como objetos que representan un estadio en la historia de La Esttica (la
sensibilldad esttica occidental). En ambos casos, los monumentos, como tod;], la
cultura material indgena, aunque no sean reconocidos como bellos -ms bien como
burdos- pasan a ser vistos como objetos que pueden ser considerados y eventual-
meme preservados en nuevos contex(os, como el del musco, la coleccin, la com-
paracin tipolgica.
Esta nueva relacin oculta la historia especfica del objeto, las condiciones y la
sensibilidad dentro de las que fue creado. Por otra pane, encubre el proceso de
dominacin colonial por medio del cual se ha cambiado su significacin y se ha
visto re-contextuallzado. La estetlzan se produce enWDces como un proceso de
fetichizacin, en el sentido de Marx. Esta re-contextualizacin va a ser determi-
nante, pues el indio al ser 'arqueologizado' se convierte tambin en objeto del
mismo proceso de es(etzaciD. De esta forma, Humboldt 'reinven(a' tambin la
dualidad del mito colonial del salvaje
50
. El indio es al tiempo, en tanto que 'tipo'
48 Lendoud, G. "Le gralld panage ou la enmion crbnoJogigue" 1992, p.n.
49 J- Clifford, The Predicament ofCuLture. 1988. Vcr el captulo, " On Collecring Art and Culrure " donde se
refiere adems al desarrollo paralelo que los conceptos de arte v cultura hall tenido cn occideme.
50 El discurso europeo sobre el 'salvaje del Nueyo Mundo' estuvo siempre Clrgado COll la dualidad vicio-virtud,
los relaros oscilaban entre la polaridad de la figura 'salvaje canbal'y la del 'buen salvaje' en el estado de gracia
una edad de oro.
82 /'v/wgurita Serje
(ejemplar tpico) de una cultura que solo existe como monumento arqueolgico,
parte del tableau del progreso de la humanidad; y en tanto que iCOllO de una c u l u ~
ra material, un object d'art colonial, un objeto esttico. En adelame, la autentici-
dad del indio depende de su fidelidad a esa imagen estetizada de su cultura, en b
que se ve trans-vestido para ae(Uaf sus 'tradiciones ancestrales'. Ya desde entonces
se pueden reconocer los trazos que van a caranerizar la condicin de sus identida-
des emblematicas y el tipo de juegos en los que se van a ver envueltas.
Finalmente, otra de las ideas que Humboldt propone en Vues et Monuments
es la de la soledad de Amrica. Las condiciones geogrficas, las abruptas cordilleras y
la situacin tropical obstruyen las comunicaciones, haciendo de Amrica un territo-
rio condenado al y por su aislamiento, no solo del resto del mundo, sino interior-
mente, Este es, de nuevo, un acto de invisibilizacin de la ocupacin indgena, El
territorio que corresponde a lo que hoy ocupa la Repblica de Colombia ha sido
siempre desde el pumo de vista indgena un territorio articulado por vas comerciales
y por intercambios de toda ndole que han sido ampliamente documentados por la
arqueologa, Las selvas, las sabanas abrasadoras, las cordilleras, las cinagas y mangles
representaron obstculos insalvables para los requerimientos de transporte europeos,
pero estaban por el contrario domesticados por medio de tecnologas apropiadas
para sus necesidades por los aborgenes, las que fueron invisiblilizadas al igual que lo
fueron sus formas de agricultura o de manejo de la selva, As, sostiene que "bajo los
trpicos las migraciones de los pueblos se han visto dificultadas por la fuerza de la
vegetacin, la magnitud de los ros y las inundaciones parciales" [20], y adems que
"la configuracin de los suelos, la fuerza de la vegetacin yel temor que abrigan los
pueblos montaeses a exponerse a calor de las llanuras, dificultan las comunicacio-
nes y contribuyen a la pasmosa variedad de las lenguas americanas" [24-25],
La tesis del aislamiento americano tiene implcitos para Humboldt varios coro-
larios, Uno de ellos es el del reconocimiento de la lengua como portadora de la
cultura, otro es el econocimiemo de la gran heterogeneidad lingstica y cultural
americana, Este ltimo refuerza curiosamente la vertiente determinista de su pensa-
miento posibilista, pues al tiempo que reconoce la diversidad de respuestas culturales
la explica como ei resultado de las condiciones de aislamiento de los grupos5
l
. Esta
idea se ve ampliada ms adelante, cuando anota que "no debe extraarnos en las
5 J Cabe recordar aqu que Lvi-Strauss (op. cit.) ha sealado que de hecho la diversidad cultural es ms bien el
resultado de las imeracciones e inrercambios entre los grupos humanos.
El Revs de la NaCin 83
obras de los pueblos de Amrica el estilo burdo y la incorreccin de los contornos,
porque estas naciones separadas -posiblemente en buena hora- del res ro del gnero
humano, errantes en un pas donde han tenido que luchar contra una naturaleza
salvaje y agitada, no han podido desarrollarse sino con lentitud" [47]. Hay tambin
aqu una referencia a la idea difusionista de la necesidad del contacto con sociedades
mas civilizadas, como el motor que se requiere para estil1luLu el proceso, La civiliza-
cin, tiene un ncleo de origen donde se ha desarrollado y desde donde se difunde:
la Europa temperada, De all ::;e extiende su luz hacia las fronteras imperiales, Este
impulso justifica su misin colonial civilizadora. Sin olvidar que, como 10 ha seala-
do Lucien Febvre, el impulso de la civilizacin se ha concebido siempre en conjunto
con el de los efectos benficos del comercio 52 , De acuerdo con la idea naturalista de
la hislOria, se podra afirmar que hay una tendencia a que las lenguas y las culturas se
unifiquen, pues todos los pueblos que se ubican en estratos culturales atrasados,
llegarn algn da al mximo estadio de La (nica) Civilizacin.
No sobra mencionar que el gran corolario esta idea, es la consideracin de que
para los pueblos colonizados era definitivamente una gran ventaja el ser asimilados al
sistema comercial europeo y compartir por ese medio la civilizacin y su abundancia
de bienes y de servicios, Este principio civilizador podra sacar a los salvajes habitan-
tes de las tierras bajas de ese grado de casi bestia!idacl el1 el que se ven confinados por
su aislamiento y la naturaleza salvaje, Si bien Humboldt fue un crtico severo de las
prcticas coloniales de los espaoles en Amrica, no pone en cuestin este principio,
ni la empresa civilizadora en s misma. As 10 expresa cuando describe, ya de vuelta
en su Europa, el sueo visionario que le inspira el Orinoco imponente:
Si algunas pginas de mi libro llegan a librarse del olvido, los habitantes de las
riveras del Orinoco constatarn en xtasis, que las populosas ciudades enriqueci-
das por el comercio y los frtiles campos, cultivados por las manos de hombres
libres, engrandecen los mismos lugares donde, para el momento de mi viaje, no
encontr sino bosques impenetrables y tierras anegadas
53
.
Quiz el rasgo ms impactante de la propuesta de Humboldt es el hecho de que
toda esta serie de nociones sobre la historia y la cultura, se ven inscritas en lo que l
llama las grandes escenas de la naturaleza. El estetizar la naturaleza y veda como un
52 Febvre. L. C,lization: Evo//lton oJa WoI'd and fI GI'OUp oJ IdellJ, 19i3 [1930].
53 Personal Nfll1'tltive ofTiavels to tite Equhwctial Regiorrs ofthe Ne!v Continent (IS14) cit. por l'ratt op.cit. p.
131
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84
]'v!mgorita Selje
paisaje, como 'escena' (scl:lle) , o como 'cuadro' (tableau), implica descuajar un seg-
mento de naturaleza de su conrexw }' siruado fuera del tiempo, en el marco de los
valores y la sensibilidad europea. Extraer el paisaje de su contexto, significa ocultar
su historia: ocultar el hecho de que es un producto social. Este proceso de esrcrizacin
le permite ver el paisaje de la Amrica equinoccial como 'pura naturaleza', vaciada de
su historia y de su significacin social especfica: "En el viejo mundo las naciones y
las trazas de sus civilizaciones constituyen los motivos principales del cuadro; en el
nuevo mundo, el hombre y sus logros casi desaparecen en medio del estupendo
despliegue de la naturaleza gigante y salnje"S4. Y es as como rerrata los personajes
del Nuevo Continente en sus 'vistas'; pequeas figuritas que dirigen su mirada a la
lejana, perdidas ante la inmensidad de las selvas, los montes y los llanos, donde no se
aparece ningn otro trazo de vida ni de ocupacin humana.
'1.,
~ . ~
FIGURA 6 : Vista del. Volcn de Cayambe. Vues et Monuments
54 bid.
El Revs de la Nacin 85
Hannah Arendt resume bien esta imagen en un pasaje donde describe "el salva-
jismo silencioso de un continente despoblado donde la presencia de seres humanos
solo lograba hacer ms profunda la soledad total y donde una n::tturaleza prstina,
hostil hasta el punto de ser apabullante, y que nadie se haba preocupado por trans-
formar en paisaje humano pareca eStar pacientemente a b espera de que 'desapare-
ciese la fal1ClsticJ invasin' del hombre" ''>.
As, la trama mediante la cual Humboldt une el paisaje con la civilizacin, se
hace ms compleja por la forma en que articula de manera directa la experiencia
esttica y subjetiva (occidental) con la experiencia de la naturaleza. En ti prefacio a
su obra Escenas de la Naturaleza (1808), expresa de manera directa est:1 relacin:
En todas partes he dirigido el pensamicmo a esta influencia eterna que ejerce la
natuf2.!eza fsica sobre las disposiciones morales y el destino de los hombres [sic.]
Esta obra esd especialmente dedicada a las almas agobiadas por el desconsuelo. Que
quien quiera escapar a las tormentas de la vida me siga enrre el espesor de J ; ~ selvas,
a travs de los desiertos y a la cumbre de las clev;Jd3S cimas de los Andes ... 51,
Esta idea se inscribe simultneamenre en dos lneas de pensamiento expresadas
por l mismo, lo que crea un efecto paradjico. Por una parte aNrma que la influen-
cia del medio "es ms sensible, cuanto ms alejado se est de la civilizacin", donde
subraya el que la naturaleza salvaje es un obstculo que se opone al progreso de
quienes la habitan. De otra pal te, cuallJo Humboldt se dirige a "las almas agohiadas
por el desconsuelo", y a "quien quiera es2apar a las tormentas de la vida", apela al
efecto liberador y engrandecedor de la experienci:l esttica de la naturaleza. Expe-
riencia que estada reservada entonces solo para :lqueJIos espritus rennados y por lo
tanto civilizados, pues los pueblos salvajes "no parecen admirar, en la soledad de
estos desiertos, aquello que hace vibrar la Imaginacin ... " [49]. La naturaleza salvaje
represema, entonces, un sino de las condiciones geogrficas mismas que aprisiona a
sus pueblos nartvos y libera a los pueblos invasores.
Vistas y Monumentos va a cumplir en adelante una funcin de prescripcin.
Beatriz Gonzlez ha sealado que el viaje de Humboldt se convirti en modelo y
gua para los viajeros que lo sucedieron. Su recorrido se volvi paradigmtico 57 . In-
clusive Bolvar lo sigui aos ms tarde: "dej atrs las huellas de Humboldt empa-
ando los cristales eternos que circuyen el Chimborazo ... ". Las vistas y los paisajes de
Humboldt dirigen la mirada de los viajeros y pintores, muchos de los cuales vinieron
55 H Arendt, op. cif. p.i21.
56 Tabieauxtfe la Nature, 1808: ix-x, c;t. por Drouin. of-eit. p. 69
57 "La eseuela de Humboldt: Los pinwres viajeros y la nueva concepcin del paje' , 2000.
86 Margurila Ser(e
con instrucciones directas de cmo retratar los mismos sitios. Las mismas escenas,
desde los mismos puntos de vista, muchas veces con el mismo encuadre, se ven
permanentemente repetidos
58

Por ello, lo crucial de Vistas y Monumentos es que aqu Humboldt revela el
significado, los referentes, el contenido con el que en adelante el paisaje americano
va a ser visto y ledo. La literatura y la iconografi'a que celebran el paisaje de la Am-
rica equinoccial, que es lo que inaugura Humboldt, tienen como funcin preparar,
informar y eStructurar la sensibilidad, definir la experiencia que se puede tener de
ste. Las relaciones coloniales de poder se presentan subsumidas en el paisaje de la
Amrica equinoccial, transformadas en mruraleza salvaje, tras el eufemismo del asom-
bro y la fascinacin que tal naturaleza despierta a los 'ojos imperiales' (cuya presencia
solo augura, por lo dems) su pronta e irreversible transformacin). En adelante esta
Naturaleza, se ve transformad::l en un paisaje para una mirada externa dotada, para
interpretarla, de todo este conjunto de categoras y conceptos.
En la introduccin a Vistas y Monumentos, Humboldt condensa el conjunto
argumentos que naturalizan y universalizan la conciencia que Europa se forj de s
misma y de los otros en el marco de su proyecto colonial. Primero) el humanismo
basado en el concepto de una naturaleza hlunana genrica y jerarquizada de acuerdo
con su gradacin evolutiva; segundo, la conexin entre paisaje y civilizacin que le da
una geografa a la historia lineal de! progreso humano y se extiende desde Jo ms primi-
tivo en la periferia de las tierras salvajes tropicales hacia elndeo ms civilizado en la
Europa urbana y tempewda; y tercero, la nocin de que la naturaleza solo es la salvaje,
ajena a toda cultura) lo que confina a los salvajes al estado de naturaleza. Estas tres
lneas argumentales se vern reiteradas indefinidamellte, a veces con distintos disfraces)
del siglo XIX en adelante. Pero sobre todo, Humboldt le otorga legitimidad cientfica
y esttica al acto fundador de la colonizacin, que es e! de negar a las gentes, sus pro-
ducciones y sus paisajes su propia significacin. Los nativos americanos y su mundo se
ven en adelante reducidos a ser 'vistas y monumentos', a ser un paisaje delimitado por
y para la sensibilidad europea. En este paisaje se marcan los trazos) algunos de ellos
indelebles, de lo que definir el contexto, la situacin dramtica, dentro de la cual se
imaginan quienes gestan las nuevas naciones. A travs de este paisaje Se pondr en
escena la naturaleza de las naciones emergentes, sta ser su naturaleza.
58 Ver por ejemplo el caso de "Los Puentes Naturales de Icononz.o". de "El Paso del Quindio" o de "Los Volcanes
de Turbaco", de los que existen numerosas versiones prcticamente idnticas reperidas por diferemes viajeros
-artistas de los siglos XIX)' XX (tigura, 7a }' 7b)
El Revs de lo Nacin
PUENTES NATURALES DE ICONONZO
Figura 7a Alexander Van Humboldt 1916
Figura 7b C. Samin, 1840
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88 \fmgari/u Serje
Los POLT1COS - GEGRAfOS DE LA NUEVA G1VlKADA
Efran Snchez, en su enciclopdico libro Gobierno y Geografa, adems de recopilar
en detalle las hazanas y vicisitudes de Agustn Codazzi y la Comisin Corogrflca de
la Nueva Granada
59
, llama la atencin hacia el hecho de que muchos de los polticos
del siglo XIX de la que es hoy Colombia, fueron gegrafos
60
. Por un lado, su ejerci-
cio acadmico como tales fue de gran importancia para la creacin de una imagen
fundacional de la Nacin, as como de su territorio y de sus habitantes y, por otra
parte, imprimieron en la gestin del Estado las urgencias de esta mirada. Este mpetu
geogrfico fue especialmente liderado, aunque no exclusivamente, por los que se
conocen en la historia colombiana como Los Radicales del siglo XlX, quienes impul-
saban el pro>recro liberal- laico e individualizante, inspirado en el modelo brir::nico,
con e! que buscaban sustituir el modelo colonial espanol. El inters geogrflco hizo
parte indudablemente de la bsqueda de lo que Frank Safford ha llamado "el ideal de
lo prctico", es decir de! logro de la tecnificacin y la normalizacin disciplinarias
necesarias para el progreso, puestas en marcha por b.s elites liberales neogranadinas
durante el siglo XlX
G1
Estas iniciativas incluyeron entre otras, la creacin de la Uni-
versidad Nacional con enfasis en las ciencias y la ingeniera, la Escuela !\.1ilir3.r de
Ingenieros, y evidentemente, la Comisin Corogrfica. Esta empresa se consideraba
de vital importancia para la administracin tcnica y racional de! espacio nacional.
Buscaba, adems de levantar un Mapa de! Territorio Nacional. conocer y cuantificar
las tierras baldas, sus recursos y sus poblaciones, as como determinar la viabilidad
tcnica para la apertura de caminos 'f canales interocenicos: es decir para amplia-
cin de! comercio .metropolitano y por ende de la civilizacin
62
, los que se conside-
raban como los intereses centrales de la Nacin. Significativamente, esta obra fue
comisionada al coronel italiano Agustn Codazzi, legitimando y oflcializando as el
punto de \'ista que las lites queran consolidar para sustentar su yisin de la geogra-
fa de! pas: e! de los ojos del viajero europeo. La mirada imperial.
A continuacin voy a tratar de hacer evidente el lazo ideolgico que une la
articulacin de esttica, ciencia y cultura de las propuestas de Humboldt, con los
planteamientos de esros polticos-gegrafos en el siglo XIX. Esta secuencia de traba-
59 Gobierno J Geografa: Agustn COMzziJ la comisin corogrdfica en La Nueva GrtlJUlM, 1999.
60 La imagen histrica de los polticos del siglo X1X en Colombia se ha centrado en su meres por la gram!ca y
la purcu de la como afirmaCIn de la uadicin hispnica (Cf. Makom Deas. Dr:! Pode,. J La Gmmri"
timo 1993), Efrar. Snchez abre emonces un panorama novedoso e importante.
61 F. Safford, The Ideal 01 che Prac1cnl" Cowmbia's struggle to fimn a technical elite 1976
62 Cf de acuerdo con la ley mediame la cual se conForma la comisin corogrflca )' se establecen sus objetivos,
transcrita por E. Snchez, op. Clf. p. 83 Y ss.
El Revs de lo Nacin 89
jos geogrficos sobre la Nueva Granada incluye El Estado de la Geografa en el
Virreinato de la Mfeva Granada(l808) de hancisco Jos de Caldas; las dos princi-
pales obras publicadas en su momento por la Comisin Corogrfica: La Peregrina-
cin de Alfa de Manuel.A.nczar y laJeografia fica y poltica de 1m provincias ele Id
Nueva GrandA, por la Comisin Corogrdfica, bajo la direccin de Agustn COd.tlzzi
(1852-1854); as como la Geografa Poltica, Fica)' Ejpecia! de los Esta-
dos Unidos de Colombia dedicado al Congreso Cenem! de la Unin, (1866)
da por el general Toms Cipriano de Mosquera, dos veces presidente, quien a travs
de esta publicacin pretenda corregir los errores en los que, segn l, incurri la
Comisin Corogrflca; y La COJ1foderation Grenadlc: Son territoire et sa popu/ation
a lA fin de 1858, (J 859) memoria presentada por Jos Mara Samper a la Sociedad
Geogrfica de Paris de la que era miembro. Sobre estos trabajos se fundaron las
principales Geografas de la Nacin, como la de Felipe Prez o la de F.]. Vergara y
Velazco e inclusive la de la Contralora General de la Nacin publicada en 1935.
Pero sobre todo, a travs de ellos se constituy un modelo paradigmtico para conce-
bir el territorio colombiano, su poblacin y su naturaleza, que ha tenido una larga
continuidad histrica. Esta concepcin constituye, sin duda, uno de los relatos
fundacionales de la Nacin.
La nocin primordial de la Geografa de la Nacin es la de su prodigiosa natura-
leza: la profusin exuberante de recursos naturales y minerales, en la que se encuen-
ua una continua re-elaboracin del sino de Amrica como tierra de la abundancia,
como frontera promisoria. Como bien lo destacan tanto Snchez como de Pombo, el
Sabio Caldas elabor una representacin idealizada de la riqueza y la exuberancia de
la naturaleza en e! territorio de la NuevJ Granada, que ha perdurado hasta la actua-
lidad como una de las imgenes privilegiadas de la Nacin. Parte de que la posicin
aventajada del pas en el trpico, con costas en ambos Ocanos, con las tres ramas de
la cordillera que generan gran variedad de climas y suelos; la existencia de llanuras y
selvas frondosas cruzadas por inmensos ros navegables, llenas de recursos naturales
desconocidos por explotar. Pero la principal ventaja dd pas era para Caldas, la posi-
cin en el centro del Continente con lugares favorables para la apertura de canales
inter-ocenicos. As,
La posicin geogrfica de la Nueva Granada parece que la destina al comercio del
universo e .. ) Mejor situada que Tiro y que Alejandra, puede acumular en su
seno los perfumes del Asia, e! marfil africano, la industria europea, las pieles del
Narre, la ballena de! medioda y todo cuanto produce la superficie de nuestra
globo. Ya me parece que esta colonia afortunada recoge con una mano las produc-
ciones de! hemisferio en que domina la Osa)' con la otra la del opuesro: me parece
que se liga con todas las naciones, y que lleva al polo los frutos de la lnea, ya la
90 Mars;urila Selje
lnea las producciones del polo. Convengamos no hay nada mejor siwado, ni en
el vicjo ni en el nuevo Mundo que la Nueva Granada [8J(,'.
En conjuncin con esta idea y con base en el hecho de que "hay pocos puntos
sobre la superficie del globo muy ventajosos para observar, y se puede decir que para
rocar, el influjo del clima y de los alimentos sobre la constitucin fsica del hombre,
sobre su carcter, sus virtudes y sus vicios" [7], Caldas desarrolla una visin de la
geografa humana de la Nueva Gran:lda basada en el "Influjo del Clima Sobre los
Seres Organizados", En el estudio que public con este ttulo, propone como funda-
mento una teora del calor y del fro que podramos resumir, con sus propias pala-
bras, as:
el instinto, la docilid:1.d, el carcter de todos los animales depende de bs dimensio-
nes y de la capacidad de su wnw y de su cerebro. El hombre mismL1 csd sujeto a
esa Ley General de la naturaleza. La inteligencia, la profundidad, las miras vastas
y las ciencias, como la estupidez y la barbarie, el amor, la humanidad, la paz,
virtudes todas, como el odio, la venganza y rodos los vicios rienen relaciones cons-
tantes con el crneo y con el roStro. Una bveda espaciosa, un celebro dilatado
bajo de ella, un a frente elevada y prominente, y un ngulo facial que se acerque a
Jos 90
0
.1Iluncctn grandes talentos, el calor de Homero y la profundidad de Ncwton,
por el contrario, una frente :1.ngOst;1 y comprimida hacia :1.t"I's, un cerebro
110, un crneo estrecho y un ngulo facial agudo son los indicios mas seguros de
pequeez en las ideas y de la limitacin. El ngulo facial, el ngulo de Camper,
rene casi todas las cualidades morales e intelectuales del individuo ( ... ). El euro-
peo tiene 85 y el africano 70
0
que diferencia entre estas dos razas del gnero
humano, Las artes, las ciencias, la humanidad, el imperio de la tierra cs el
monio de la primera, la esrolidcz, la barbarie y la ignorancia son los dotes de la
segunda. El clima ha formado esre ngulo importante, el clima que ha dilarado o
comprimido el crneo, ha tambin dilatado y comprimido e! alma y la moral.
[nota 1, p 117] Los caracteres distintivos de los pueblos que habitan las extremi-
dades del globo, no son sino los productos del calor y de! fro r 118).
La teora del clima que propone Caldas parte del conjunto de ideas deterministas
que configuran el conocimiento cientfico vigente en la poca. La versin ms cle-
bre de esta nocin fue formulada por G.WF. Hegel, quien en su obra pstuma La
Filosofa de la Historia (1841), afirma que "la zona Irrida y la zona fra, no son pues
63 Las referencias a Caldas enm corchetes eSta seccin se refieren todas a "Estado de la Geografa del Virreinato
de Santa F Bogot, con relacin a la economa y al comercio" y "El influjo del clima sobre los
organizados". dos articulos que publicados en el mismo de! Semanario del NI/ellO Reino de
Granada, 1849 [1808J.
El Revs de la Nocin 91
el tearro de la historia universal. En este campo, el espritu libre ha rechazado los
extremos)'(i.j. Con base en su tesis del influjo del clima y partiendo de que en la
Nueva Granada "no tiene imperioia latitud", sino que en cada regin, cada pulgada
del bar6metro presenta di fe reme vegetacin, Caldas va a presentar la diferencia flln-
damenral entre los habirantes de las tierras airas y las tierras bajas. La que es, por lo
dems, expresin de "un orden que no sospechbamos: he aqu Ulla mano sabia y
omnipotente que todo lo ha distribuido conforme a las leyes de la presin y del
calor" [137]. As, los indios y mulatos de las tierras calientes, hajo un clima :l.br:l.s::J-
dor, viven casi desnudos teniendo por riqueza tan solo una red, una hamaca y algu-
nas plataneras que no exigen cultivo. "Sus ideas SOI1 tan limiradas como sus bienes.
El reposo y el sueo hacen sus delicias. Su moral... bien se deja ver que no puede ser
la ms pura" [241. Mientras que,
el indio y las dems castas que viven en la cordillera ( ... ) son mas blancos y de
carcrer mas dulce. Las mujeres tienen belleza, y se vuelven a ver los rasgos y los
perfiles delicados de este sexo. El pudor, el recato, el vesrido, las ocupaciones
domesrlcas recobran todos sus derechos. Aqu no hay intrepidez, no se lucha con
las ondas y con las fieras. Los campos, las mieses, lus rebaos, la dulce paz, los
fruros de la tierra, los bienes de una vida sedentaria y laboriosa estn derramados
sobre los Andes. Un culro reglado, unos principios de moral y de justicia, una
sociedad bien formada y cuyo yugo no puede sacudir impunemente: un cielo
despejado y sereno, un aire suave, una temperarura benigna han producido cos-
tumbres moderadas y ocupaciones tranquilas. [132-133]
La idea de la homologa entre las latitudes templadas y las tierras altas de la
cordillera, que es la idea central detrs de La Geografa de las Plantas, tiene para
Caldas un importante corolario social y cultural. Una de las principales preocupacio-
nes de las elites criollas era la de cmo da:' un sentido al orden social que permitiera
re-establecer el 'concierto colonial': el orden frente al cual se eSIaban formalmente
rebelando, en particular ahora que los grupDS sociales que haban resultado de la
ocupacin hispnica mostraban un panorama ms complejo. Ya no eran nicameme
indios, africanos y espaoles (grupos que de todas maneras agrupaban cada uno
varias culwras), estaban adems las mltiples 'castas', producto de las mezclas racia-
les, que se conocan como 'libres de todos los colores': mulatos, cuarIerones, mesti-
zos, zambos, entre otros (ver figura 8).
64 Citado por M. Duchet. Le Pal'rage des 5llvoirs: Discourse hisrorique. discours ethnologique, 1985. p. 114.
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92 .\!orguriru Selje
FIGURA 8: 'Costumbres' C. SAMI\J,1840
Se trataba de un grupo creciente, y rebelde que mostraba una actitud cada. vez
ms desafiante ante las elites. El problema de cmo situarlos en el marco de un
supuestamente nuevo orden social, ms moderno y cientfico, era crucial. La
homologa n'dtural-cultural da la clave para ello. Permite a Caldas, a partir de su
teora del calor y del fro, aplicar este mismo principio a las poblaciones humanas,
para as homologar los habitantes de la cordillera con los de los pases europeos y
darle una base cientfica a la superioridad de las castas andinas, no solo de los crio-
llos, sino de los mestizos que habitan en la cordillera. Esta categorizacin geogrfica
le permite, entonces, proponer una jerarquizacin de los habitantes)' regiones de la
Nueva Granada con base en tres grandes ur:idades: las tierras salvajes pobladas por
'hordas de brbaros', las tierras calientes pobladas por negros, zambos y mulatos,
marcados por la nefasta influencia del clima trrido, y los grupos 'elevados' de la
zona andina. Este constituye el primer corolario de la idea de la naturaleza profusa y
exuberante del pas. De esta manera la estragrafa biogeogrfica se ve transformada
en una estratificacin de castas.
Todos los habitames (cerca de eres millones inclusos los brbaros) de esta bella
porcin de Amrica se pueden dividir en sdvages y hombres civilizados. Los pri-
meros san aquellas eribus erran tes sin mas ,me que la caza y la pesca, sin otras leyes
que sus usos, que mantiene su independencia con su barbarie, y en quienes no se
hallan atras virtudes que carecer de algunos vicias de las pueblas civilizados. Tales
son las hordas del Darin, Choc, Mainas, Sucumbas, Orinoco, J\.ndaques )'
Guajira. Los segundos son los que unidas en sociedad \,iven baja las leyes suaves y
humanas del monarca espaol. Entre estos se distinguen tres razas de origen dife-
El Rcnis de la Nacin
rente: el Indio indgena del pils, el Europeo su conquistador y el Africano intro-
ducido despus del descubrimimto del nuevo mundo. Entiendo por eUfOreos, no
solo las que han nacido en esa parte de la tierra, sino tambin sus hijos que con-
servando la pllfCza de su origen, jams se han mezclado con las dems castas, A
estOs se les conoce en Amrica con el nombre de Criollos, y consricuyen la nobleza
del nuevo comincntc cmndo sus padres la han tenido en su pas nataL De la
mezcla del indio, el europeo y el negro, cruzados de todos modos y en proporcio-
nes diferentes, proviene el mestizo, el cuartern, el mulato, etc. y forman el
blo bajo de esta colonia. [7]
93
Evidentemente "la poblacin blanca cubre los altiplanos de Pasto)' Poparn, en
la gran cordillera de los Andes y en los ramales que generan las tres cadenas monta-
osas, as comoen las mesetas de Medelln (cordillera central) y de Bogot, Funja,
Vlez y Pamplona (cordillera oriental). La poblacin negra o africana y los mestizos
v mulatos est diseminada sobre las costas de los dos Ocanos, y en lo profundo de
os valles abrasadores del .Magdalena, el Cauca, el Atrato y el Para; regiones donde
los trabajos en las minas y la navegacin exigen una raza fuerte)' vigorosa"6s.
Dentro de esta imagen, la categora de lo salvaje tiene unas connotaciones parti-
culares que vale la pena destacar, pues hacen parte central de la representaci('m de La
Naturaleza Exuberante de la Nacin. Para Caldas, las selvas colosales se
por sus mltiples riquezas: "Aromas, blsamos, maderas preciosas, palmeras diferen-
tes, yerbas medicinales, flores desconocidas, aves yistosa$, bandadas de zainos, fami-
lias numerosas de monos, anfibios diferentes, insectos tiles, reptiles venenosos" que
"llaman a los naturalistas" [10]. Pero ellas constituyen, sin embargo, el factor que
"enferma la tierra". Su aire, cargado de humecad, "se carga tambin de las exhalacio-
nes de las plantas vivas y de las que se corrompen a sus pies", produciendo enferme-
dades e incomodidades a quienes all viven: "flebres intermitentes) las ptridas y las
exaltaciones de la ms vergonzosa de las enferl1edades. De aqu la prodigiosa propa-
gacin de insectos, y de tantos males que afligen a los desgraciados que habitan estos
pases". Caldas recomienda que "se corten estos rboles enormes, que se despejen
estos lugares sombros", para que los rayos del sol acaben con la humedad excesiva y
"entOnces, como por encanto e .. ) las fiebres, los insectos y los males huyen de estos
luo-ares y un pas inhabitable se convierte en uno sereno, sano \' feliz" [152]. Impo-
" ' .
sible ignorar la resonancia con el sueo expresado por Humboldt sobre el Orinoco.
65 Jos Mara Samper. quien retoma la clasificacin de la poblacin de Caldas en 1859 en su informe a la Socit
Gographque de Pars: "La Confdration grenadine: son territoire el sa popularion it la fin de 1858
n

94 Murgurila Selje
La 'selva virgen' hereda, a travs de los ojos alucinados de los conquistadores
y colonizadores la tradicin de los bosques europeos. Se encuentra en ella, nueva-
mente, el sistema de dicotomas que caracteriza el campo semntico de lo salvaje.
1 la tenido, necesariamente, como referente a todo el universo simblico que des-
de la antigedad se le ha atribuido en la cultura occidental, a la idea misteriosa del
bosque. El bosque representa, primero, el paisaje originario: el lugar primigenio
que tenemos guardado en el recuerdo de la tierra cubierta de brumas ancestrales.
Como lugar de origen, fue tambin el lugar de culto origina!, puesto que los
bosques eran habitados por los dioses mismos, por los demonios, las hadas y los
espritus de la naturaleza. Desde que Moiss ordena a su pueblo quemar los bos-
ques sagrauos que albergaban los cultos paganos y los espritus del bosque se ven
convertidos en dolos infieles, en el bosque se conservan las dos posibilidades:
pueue ser -al mismo tiempo lug2r sagrado y lugar profano, infierno y paraso,
sueo y pesadilla. Objeto, al mismo tiempo, de veneracin y hostilidad, pueden
ser a la vez o albergue de brujas y aquelarres o morada purificadora de los santos
ermitaos
GG

Los bosques en la antigedad se concibieron como Fundamentalmente hosti-
les a la ciudad: "las leyendas tradicionales de la fundacin ele Roma cuentan que la
ciudad naci de los bosques, pero que Roma tuVO que volverse contra su matriz
original para realizar su destino"67. El bosque se convierte en el umbral contra el
cual se define el espacio cvico. De hecho los bosques se consideraban lugares que
no pertenecan a nadie. La ciudad, civitas, y el bosque, silva, aparecen rigurosa-
mente opuestos el uno al otro. En adelante el bosque se ve opuesto a la civiliza-
cin, y ms tarde a la razn: representa la oscuridad de lo ininteligible frente a la
claridad de la ciencia y de la tcnica, de la agricultura; la anarqua y el caos frente
al orden de racionalidad, 10 circular, femenino y dislocado frente a lo patriarcal,
recto y ortogona1.
La geometra all pierde sus trazos y la ptica sus huellas: sombras y luz, per-
metros y lneas, todo se confunde, para entrar al abismo de los misterios, de
donde se ven salir despus las formas plsticas y la belleza indefinida
68

Las tinieblas atemporales de 'la selva virgen', paradigma de los mundos tropi-
cales, se identifican con este paisaje arquetpico, que se ubica tambin como una
66 ce Harrison, R. FOI"Cts: ESSIli SIII" l'Imagiuab'e Occidental. J 992, pp. 99 Y ss.
67 lbid. p. 18.
68 Cecilio Acosta, "La muje(, Papel Peridico Bogot, No.l ao 1, 6 de agoslO de 1881
El Ren!s de lo Nacin 95
etapa en el Orden lineal de la historia: "primero fueron las bosques, despus los
caseros, los poblados, las ciudades y finalmente las academias del saber"M. En ella se
entienden como conceptos intercambiables un lugar en el globo (el trpico), un
paisaje (la selva), un gnero (femenino), una raza (oscura), un estadio cultural (el
primitivo) y un lugar en el tiempo (el pasado atvico). Occidente ha tenido siempre
un affaire complicado con la selva: por un bdo, una atraccin intensa con los para-
sos salvajes, distantes, abundantes en frutos, y seres exticos, un medio pleno de
exuberanci3. y sensualidades; y simultneamente, e! odio por estos parajes infestados
de fiebres, de plagas, de enfermedades, de peligros, de calor y humedad, de serpien-
tes, y sobre todo de gentes oscuras y amenazantes. Por lo dems, este amor-odio va a
ser una constante que va a mediar en adelante la relacin de la socicdad nacional con
esos paisajes salvajes y sus habitantes.
A pesar de su aura de inocencia, la visin esttica y romantizada de la naturaleza
del pas est lejos de serlo. Ha tenido mltiples consecuencias polticas concretas a lo
largo de la historia colombiana. Quiz la primera de ellas fue haberle dado legitimi-
dad a la manera en que la nueva Repblica se impone la visin de las lites criollas
andinas. En el anlisis de Alfonso Mnera
70
sobre el conflicto regionalista entre las
lites de los Andes y la de! Caribe, que comenz como un enfrentamiento entre los
intereses econmicos entre estos dos grupos, propone que para el momento de cons-
truir la repblica no exista una lite criolla dotada de una visin nacional sino un
conjunto de elites regionales con proyectos e identidades diferentes. Me atrevera a
afirmar que, ms que una carencia de visin nacional, lo que se impuso fue precisa-
mente la visin particular de la naturaleza del pas que he venido discutiendo.
La posicin de Cartagena, que quera no solo la independencia de Espaa sino
de Santa F, termin por transFormarse en un amplio movimiento por parte de sus
habitantes, es decir de los 'libres de todos los colores': de negros, mulatos, zambos y
cuarterones. Al respecto, segn Mnera, "se puede afirmar sin temor a equivocarse
que la radicalizacin hacia una independencia absoluta de lo que se inici como un
movimiento por la autonoma liderado por los grandes comerciantes y hacendados,
es consecuencia de la participacin consciente de estos artesanos mulatos, de gran
influjo sobre la mayora de la poblacin." De manera que ante lo que se vea como
el desorden y la anarqua de los 'negros de tierra caliente' se legitim, como lo seala
Mnera, la creacin de un Estado andino y la consolidacin de un discurso nacional
69 Giambattista Vico, La Science Notlvelle, citado por Harrison, op.cit, p. 13.
70 A. Mnera, "El Caribe Colombiano en la Repblica Andina: ldentidad}' aUlonoma poltica en el siglo XIX"
1996.
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96 '\!WXori1a Selje
acorde. Este tena como uno de sus ejes la legitimacin de una casta, la lite criolla
andina, contrapuesta a una imagen negativa no slo de [o Caribe, sino en general de
los 'libres de todos los colores' y de los salvajes.
De manera semejante G. Carrera
71
, muestra cmo en Venezuela el proyecto
Nacional signific para los criollos la manera de "contener a los negros" y de mante-
ner "el pacfico concierto coloniai", sobretodo teniendo en el horizonte la revuelta de
Hait. Los conflictos de intereses entre las elites criollas venezolanas se resuelven,
como el caso colombiano, como un consenso que implica "la salida de las masas de
la escena". El proyecto por medio del cLlallas criollos erigen y legitiman el Estado y
la Nacin, a partir de estas nociones de la naturaleza y la naturaleza de los habitames
de las amiguas colonias, es el medio para rehabilitar y re-fundar la estructura colonial
de poder imerno.
El "miedo al pueblo", el que han inspirado los grupos de indios, negros, mesti-
zos, mulatos, cuarterones y dems colores desde el siglo XIX, segn el historiador
Pabio Zambrano est en la base de la "democracia sin pueblo" que caracteriza desde
enronces el sistema poltico en Colombia72. Por lo dems, su eXc!llsin ya la explica-
ba as el Libertador Simn Bolvar: "En medio de una naruraleza semiprimitiva,
cruzada por ros mitolgicos, en cuyas riberas una fauna heterognea de monstruos y
animales feroces disputan con el hombre el dominio de la selva, no puede improvisarse
del da a la noche probos ciudadanos, conscientes de]:: funcin de elegir gober-
nantes y ser elegidos como taJes, que explica una verdadera .
Resulta importante enfatizar que la mirada de los gobernames de la Nueva Gra-
nada a partir de la Independencia sobre esta naturaleza prdiga de la Nacin, fue una
mirada interesada, en el sentido en que se vea en ella un potencial de explotacin,
un pasaporte al progreso, como bien 10 expresa el siguiente artculo, uno de los
muchos que se publicaron sobre la importancia de la labor de la Comisin Corogrfica:
El pas mas rico de Amrica, en donde sus caudalosos ros, sus preciosas produc-
ciones, sus magnficos minerales, sus selvas majestuosas, su inmensa estensin, su
clima delicioso i su bellsimo cielo preselllan al hombre el teatro mas importante
para que el vapO/; el comercio, la minera i la inmigracin hagan de un pueblo desier-
71 G. Carrera Damas, "Sobre la cuestin regional,. el proyecta nacional venezolana en la mitad del siglo XIX"'
1983.
72 "El miedo al pueblo", 1989.
73 Citado por el Coronel A. Bahamn Dussan, Colombia: GeografoJ' Destino, visin geopoltica de sus regiolles
Il1lturdes. 1989. p. 129.
El Rc\'s de la Nan
to una l'v'aciI oplf!enm)' poderosa. ( ... ) Reivindicar el honor de la Amrica, que a
causa de las ambicioiles de sus hijos aparece a los ojos dd mundo como un foco de
revueltas intestinas; mostrar al vido esrranJero sus r'Iquezas, su 'mdustria, ampara-
das por la paz protectora por leyes tol.eGl.ntes iliberales, i sobretodo por
salL,dable tendencia:l las empresas que tIenden a fomentar el progreso de pams
(an fayorecdo, por h ndturala.a:'.
97
Las Escenas de la Naturaleza en Humboldt subsumen, como se ha visto, las
cateaoras coloniales estetlzadas como represemaciones de la armona univcrsaF5.
En contexto de los relatos fundacionales de la nueva nac'ln, las categoras colonia-
les salen a flote: se perfilan en primer plano. El segundo corolario de la visin
romanrzada de la n:uuIdleza prdiga r exuberante es que la enorme diversidad po-
tencial de su escr;:lligrafa biogeogrfica, de sus climas)' sus paisajes [epresenu sobre
tOdo un potencial econmco: son reservas de recursos. Las de la
son aqu "el tcatro ms importante para que el vapor, el comerGO, la mmena 1 la
inmigracin hagan de un pueblo des'leno una opulenta?' pO,derosa". Es decir
el tearro para la puesta en marcha el proyecto naCIOnal, en:endldo es.te la base
social y poltica necesaria para implementar el sistema de de bIenes so-
bre el cual reposa histr"tcamente la existencia de los estados nacIOnales en e;, marco
de la economa de mercado. Para poner en marcha lo que se ha llamado una econo-
ma nacional" que sera la base para la illlegracin de la Nacin. Para su integracin
imerna r para su imeg1acin al mercado metropolitano m.odemo. Esta economa es
adems, el medio de elevar de las tinieblas de la barbane lo que Caldas llama el
'pueblo bajo', es el medio para transformarlo en "las manos de hombres libres" con
las que suea Humboldt frente a las riberas del Orinoco.
La articulacin ideolgica de la esttica y la ciencia adquiere en el marco de esta
concepcin, un significado especfico. Lo que aqu se estetiza y se erotiza, al mismo tiem-
po que se dama por su reconocimiento tcnico y es la naturaleza com.o con-
junto de recurSOS, la naturaleza en tanto que potenClal, en tanto que reserva de nqueza.
En ese escenario, lo salvaje, los salvajes y las selvas slo podan verse -de nuevo dentro de
una relacin de oposicin- , a la vez como oportunidad (de recursos desconocidos y
abundantes, de mano de obra explotable y barata) y como obstculo al progreso.
74 "El corone! Codazi'" en El Pasatiempo, Bogot. oce 12 de 1853, cir. par E. Snchez, op. cit. p. 631 (nfasis
mo). al l" d 1
75 Jacques Leenhardt (en su semina,io sobre "El paisaje en la literatura r el EHESS) s,en a que a dea e a
arrnon" se dIere a la relaci6n que se esmblece emre el sujcw comemplatlVo y el e:;pecraculo de l." natu:aleza.
Entre un punto de vista y on objeto configurado de tal manera que retenga esa mirada. El trnllno unlversal
significa en realidad en ste. como en la mayora de las casos. Occidemal.
98 Margarita Snje
El coronel Codazzi lo expresa abiertamente en su Informe Sobre el Ro Mera
(1851)7(,) en el que concluye que los "dos grandes obstculos se oponen en esa pro-
vincia a su desarrollo, que son el clima y 10$ indios", En laJeografia Fsica y Polz'tica,
a propsito de la Regin del Ro Minero, cuenta que las pocas familias que all
habiwl1 sufren de continuo fiebres intermitentes, pertinaces, que degeneran en hi-
dropesa y en ouas enfermedades peores", Y augura que "pasarn siglos antes de que
el hombre llaya descuajado aquellas vascas y solitarias tierras, desaguando pantanos y
cinagas que las hacen morrferas y transformndolas en abiercos campos modifica-
dos por la agricultllra y vivificados por el comercio"77.
Los mismos temas se retoman en la geografa del General Toms Cipriano de
Mosquera, la que ste escribe para "dar cumplimiento las intenciones del gobierno,
y alguna forma, menos imperfecta, : estos primeros trabajos geogrficos sobre los
Estados Unidos de Colombia", Vuelve con esta aspiracin al pas ideal de Caldas,
quien haba escrito su Estado de la Geografa del Virreinato precisamente recono-
ciendo que la mayor parte del territorio era desconocido, aunque ello no le impide
describirlo ni categorizarlo. Mosquera hace eco casi literal al discurso de Calda6:
Este conjunto de productos tan variados y de riqueza en todos los reinos de la
naturaleza es tal, que pmece una pimura potica para el que no ha visitado aqueltas
vasftls regiones (. . .)" Colombin posee la vigorosn vegetaci6n del Brasil, ricas minas
de oro como las de California y de plata como el Per. Sus minas de esmeraldas
son nicas y las mejores conocidas de platino. En sus riberas se pesca el carei,
perlas como en el Oriente, y tiene climas anlogos para todas las razas, sin sufrir
los hielos del norte i los abrasadores calores de Senegal (p. 303). C .. ) difcil es
pues dar una idea de general de este inmenso y magnifico conjunto de vegetales,
de formas, dimensiones y estructuras tan distimas (p.2I7). (. .. ) Sin embargo al
echar una ojeada sobre las plantas que all viven y sealar los elementos mas cons-
picuos, es til dividir el pas en varias zonas, mas o menos bien caracterizadas por
si mismas. La divisin que se presenta ms facialmente al espritu y que no carece
de exacti tud, es la que el uso popular ha consagrado bajo los nombre de tierra
caliente, tierra templada y tierra fra, o zona clida templada)' fria. (p.218). ( ... )
Qu posicin mas ventajosa hay en el mundo capaz de compararse la de
bia? Creemos que ninguna. Con puerros a los mares Atlntico y Pacfico, duea
de los istmos de Panam y Darin para unir los mares en una edad no muy lejana,
por canales, y entre tanto facilitar por caminos de hierro el comercio en el mundo.
76 CitaJo pOI' Snchez, op. cit. p. 404
77 cografia Fsica y Poltica de las hovincias de la Nueva Granda por la Comisin Corogrfica, bajo la drec-
n del CoronefAgustin Codazzi, 1957-1959, p.l!7.
El Revs de la Nacin
(
99
Pas minero y agrcola al mismo tiempo, y variado. en sus en produc-
ciones como los valles, hoyas, mesas y montanas que forman d conjunto (p30J).
C .. ) Si nuestros conciudadanos, olvidando las pasiones que destruyen las repbli-
cas hispanoamericanas, consagran sus esfuerzos y nos ayudan a dar impulso la
apertura de caminos y navegacin al interior de los ros, este pas ser de los mas
felices del universo. (p.302)
(
(
La qu.e "parece una pil1tum poctl pata el que no ha visitado aquellas vastas
nes" no es otra que el cuadro que presenta el conjunto de sus riquezas y potenciales (
comerciales: las que pueden hacer de ste pas uno de los ms felices del universo. La
cualidad esttica est directamente vinculada con el potencial para la civilizacin y el (
comercio. Por lo dems se aclara aqu el sentido de los 'baldos' que predomin en el (
sio-Io XIX: tierras salvajes, no habitadas, llenas de riqueza, dispuestas para ser explota-
d:s, posedas, penetradas. Para hacer esta visin, necesar!o preservar la (
divisin del trabajo que se haba consolidado con la ocupaclOn colomal.
Corno se ha visto, en el caso de la Nueva Granada no fueron especficamente las
variaciones fenotpicas del color de la piel (que probablemente eran difciles de pre-
cisar entre los 'libres de todos los colores') las que se vieron transformadas en una
estratificacin social, sino su identificacin geogrfica. Es esta clasificacin la que
subvace la concepcin de diversidad en Colombia y da Cllenta del carcter de las
dif;rentes unidades geogrficas que la constituyen como 'pas de regiones'. La
dad nacional colombiana est basada desde entonces, y este constituye el tercer coro-
lario del mito fundacional de la Naturaleza Exuberante de la Nacin, en la existencia (
de mltiples identidades regionales. Esta clasificacin tie,ne el poder del doble regis-
tro con el que se concibe, pues se a la, vez como un natural y cultura;, El
principal signo que marca estas tdenndades la poslclOn .una d.e es;as
ocupa en la estratigrafa biogeogrfica, la que lo dernas, legmmldad Clentlfi-
ca e institucional a una nueva lectura de la funClon de las castas: con base en ella se
define el papel de los grupos regionales en, lo se puede considerar una
divisin nacional del trabajo. Se definen aSl qUienes, por representar un obstaculo,
podrn ser desechados; quines podrn estar al servicio de la nacin (es deci:, ,qui-
nes, en su nombre, podrn poner el sudor de su frente y ser carne de canon), y
quines, en nombre de la luz de la razn, podrn guiar sus destinos.
T e M G
afia Gcnera4 Poltica Fsica y Espccll de lo.' Estados Unidos de Colombia dedicado
78 . . osquera, '
al Congreso Gmeral de la Ulin. 1866.
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100 Mmgarira Selje
De esta manera, el nfasis en aquello que exhorta a poner a andar el rodaje para
la explotacin econmica del potencial contenido en la nacuraleza, se ve siempre
acompaado de la celebracin y la legitimacin del nico grupo humano capaz de
abanderar esa cruzada, es decir la de los pueblos emprendedores herederos de la
Europa temperada. Los criollos y los mestizos de la montaa. 1da esta dimensin
aparece en la argumentacin que hace Jos Mara Samper sobre "Cules son las cau-
sas que ms direccamenre influyen sobre la conservacin del lenguaje, en su riqueza,
nobleza y pureza tradicionales; eri los progresos de la literatura, de tal suerte combi-
nados que sta tenga su carcter propio, esc depurada en su guStO y sea de fecundos
resulcados; y en el desarrollo particular de la poesa como del ideal y de las
faculcades imaginativas y artsticas de la sociedad?" 7?
Sampcr comienza por elt'econocimiento de que de Espaa heredamos los que l
considera los cinco rasgos de coda nacionalidad: lengua, religin, cipo fsica, sentido
moral e instituciones sociales. Sin embargo adviene que el fanor principal de Am-
rica espaola es su sicuacin tropical. Considera que la vastedad del territorio y la
presencia de las cordilleras han sido aqu los principales obstculos para la inmigra-
cin y el intercambio con Europa: "Es un vastsimo pas ( ... ) destinado a un aisla-
micnco rdativo, no obstanre su prodigiosa riq ueza natural y su feliz situacin geogrfica
en medio de dos grandes ocanos y entre el Amazonas y el Oril1oco". Retoma el
argumento de la insalubridad, fermento y exuberancia de las tierras caliemes, que
marcan las provincias litorales frente a la benignidad de las regiones imeriores. A1lr-
ma que estas condiciones fsicas de Colombia han determinado, salvo en algunas
notables excepciones, la aglomeracin de lo ms sano, inteligente, robusto y vigorosa
de su poblacin en las altas mesetas, las vertientes y montaas y los ricos y amenos
valles del incerior, generalmeme secuestrados del trfico frecuente con el mundo
comercial y de gran movimiento de la civilizacin"so.
Termina concluyendo que el mundo excerior nos conoce muy poco y se nos
aprecia "casi nicamente por la grandiosa y rica naturaleza que nos rodea y que nos
oprime con la inmensidad de su poder". Esta naturaleza que,
... nos ha convidado sir, cesar a la contemplacin de lo bello)' lo grande y nos ha
penetrado con sus mis(criosos efluvios de inago(able poesa ( ... ) Esa imponderable
red de (orrentes que se desploman de nuesuas montaas, asordando con sus cata-
ratas y cascadas a las bris?.s de los bosques; esa vegetacin maravillosamente varia-
da que reviste las breas, las campias y los valles con tOdos los colores del iris y
79 "Discurso de Recepcin en la AC2.demia Colombiana" 1953 [1860J.
80 bid, p. 187 Y 189.
El Rel's de la Nacin
roI11J todos los tamaos y formas posibles, desde lo enano, adormecido y crespo
de los fros pramos hasta lo gigamesco)' exuber:lIlte de las selvas ardientes; esos
dilatados valles donde innumerables ros \' riachuelos baan con cristalin3s ondas
Jos pies y el regazo di: Flora, ebria de perfumes)' palpitante de amor; esas llanuras
de oriente, que con sus vastsimos horizontes provocan a soar con lo perdurable
y lo sublime; esas cordiller8.S de majestad y riqueza que se bifurcan,
se dividen y ramifican en serranas que asombr.:m la mirada, seoreadas algunas
por lomos y cpulas de inmaculada blancura y resplandecientes aspectos; ese fre-
cuenee rugir de los volcanes}' de las (empestades que agitan nuestras cordilleras;
ese cielo profundamente azul en cuyo fondo brillan los astros de ambos hemisfe-
rios con un esplendor desconocido en otras regiones: todo esto, tan grande, tan
bello, tan maravilloso -himno inmenso del Divino, del Eterno Pocta, del Arrflcc
q uc dio vida a lo Infinito y se recrea sin cesar en la sempiterna vida de su obra
inefable- todo esca ha hecho de los colombianos un pueblo de poctas
Si

101
Las imgenes de la naturalaa que Samper celebra aqu recorren nuevamenre las
vistas deshumanizadas de los criollos y de Humboldc los sa!cos, las planicies, los
volcanes. Todo ese recorrida por las escenas de la naturaleza la conduce a una curiosa
conclusin: esta naturaleza estetizada hace de los colombianos un "pueblo de poe-
tas". A la imagen y semejanza del Eterno Poera. Samper reconoce aqu a las colom-
bianos como sujetos capaces de companir la sensibilidad es(ecizanre de la naturaleza,
es decir sita a los colombianos en el mbito de lo civilizado. Lo que consruye,
sobrc todo, Ulla maniobra de exclusin en la medida en que ella equivale a reconocer
como colombianos nicamente a aquellos espritus culvados que puedan ser
enaltecidas por esa sensibilidad. Pues precisamente, slo pueden ser paeras dig-
nos herederos de la nacionalidad tal como l la define, es decir la dice ilusrrada que
comparte los valores de la sensibilidad europea y sus saberes. Samper da aqu un giro
interesante al subrayar de manera tajante el comen ido cultural que se requiere para
ser 'probos ciudadanos', el que implica la pertenencia a una casta: a aquella casca
capaz de leer la naturaleza)' la naturaleza de las cosas de acuerdo con la cradicin de
lectura del paisaje europea. La pintura potica del paisaje. Ya Mosquera ha develado
el contenido de civilizacin y comercio que esta visin implica .
En su obra Ensayo sobre las Revoluciones Polticas Samper establece la capaci-
dad para comprender el proyecCQ revolucionario en Amrica (entendido ste como la
capacidad de inrroducir reformas ilustradas, liberales, laicas), de acuerdo con la "to-
pografa, la tradicin, la condicin social". Relaciona codos estOs factores con el nivel
de contaCto y de relacin de los grupos con los ceneros civilizados de Colombia y los
81 bid. p.l91.
102 jHargarita Selje
del resto dcl mundo
H2
Este nfasis en las ideas de la geografa de la
civilizacin tiene una consecuencia poltica, que est en la base de la confromacin
que ha existido tradicionalmente en Colombia entre los partidos Liberal y
dor. Antes de que estos se constituyeran formalmente como tales, en 1848, los parti-
dos que los antecedieron se denominaban Partido de la Montaa y del Valle
respectivamente
83
El partido de la Monraf1a se identificlba con la estratigrafa
topogrfica de bs castas de Caldas, con el centralismo andino y con los valores mo-
redes y religiosos de la tradicin hispana y de l surge el partido Conservador. El
partido del Valle, dd que surge el partido Liberal, estaba identificado con las ideas
ilustradas, igualitarias y los intereses laicos y liberales de Iaissez foire y de autonoma,
sobre todo de aquellas regiones que como la Costa Caribe, los Santanderes o el Valle
dd Cauca, estaban ms en contacto con el comercio metropolitano. Cristina Rojas
afirma que distncin regional as como separacin entre liberales y conservadores
se form en buena parte alrededor de diferencias de clase y de raza: en las elecciones
de 1848 los liberales ganaron en los lugares donde predominaban los negros y mula-
toS, por lo que el Partido Liberal se asociaba cad el movimiento negro
84
. Resurgen
aqu los viejos principios de la geografa colonial.
El ensayo de Samper ilustra claramente cmo queda establecido el orden de las
cosas: los llamados a ejercer la democracia y la ciudadana, a manejar el destino de la
Patria y a identificar los intcreses de la Nacin, solamente Son aquellos iniciados en el
mundo de las letras y la poesa. Es decir, todos aquellos que se ubican en el mundo de
la cultura y la civilizacin, en contacto con los centros ilustrados; a una distancia
contemplativa de todo lo que queda rezagado y confinado al mundo de lo natural,
que induye las caStas sujetas al designio de la naturaleza abrasadora. Al tiempo, este
circulo exclusivo es el llamado, no slo a verse asombrado y conmovido por esa
naturaleza, a deleitarse con ella y disfrutarla; sino a elevarse por encima de ella: a
nombrarla, delimitarla, categorizarla, de acuerdo con una tradicin letrada yesterrzante
que la desliga de su historia. La lite criolla, desde las alturas de los Andes, se concibe
a s misma como rbitro de un designio, al establecer la condicin de posibilidad
pilra disponer de todo cuanto cabe en la categora de natural.
82 Ensayo sobre las revoluciones politicas i id condicin social de las republicas cowmbiands (Hispanoami'rica-
las). 1861, p. 139.
83 De acuerdo con el reporte del capitn Charles Co:hrane de la Marina Britnica, en Joumal of Residencc alld
Tiavcls jI! Colombia. 1825. vol. 2, pp. 81-84. Fue Erna van derWalde quien me llam la atencin sobre este
hecho.
84 De acuerdo con el reporte del capitn Charles Cochrane de la Marina Britnica, enJoumal ofResidence alld
Tmvels in Colombia. 1825. vol. 2, pp. 81-84.
El Revs de la Nacin 101
La imagen de la Naturaleza Rica y Abundante construida, evocando a Humboldt,
por los polticos gegrafos del siglo XIX, sigue fondeando en las aguas de la vida
poltica Colombiana. En el suplemento especial "Economa Positiva", editado por el
diario El Tiempo el 31 de Mayo del 200 1, los economistas ms reconocidos hacen un
anlisis de los factores que permiten (segn ellos) tener una mirada optimista sobre
el futuro de la economa colombiana. Ca.,i todos reiteran que "nos hemos tcnido que
enfrentar no solamente al desorden pblico sino tambin a una geografa agreste" e
ineludiblemente, destacan los recursos; "el ms rico y abundante es, por supuesto su
naturaleza. En ella tenemos tierras yaguas, diversas fuentes de energa, muchos mi-
nerales, la segunda biodiversidad del planeta y una excelente localizacin geogrfica,
epJr"ticularrnente su cercana al mercado m<s grande del mundo, los EsradosUni-
dos"85. Cabe preguntarse si la porcin sumergida que este iceberg tena hace dos
siglos sigue tan campante como su cima.
85 En palabrao de Santiago Montenegro, hoy direcwr del Departamento Nacional de Planeacin, en su artculo
"Naturaleza rica}' abundante" (p.II). Ver tambin los artculos de Amonio Jos Ardil<l, vicepresidente de la
Organizacin Ardila Lulle. de Gabriel Ro,"<lS Vega, ex ministro de agricultura o de Guillermo Pcrry, ex minis-
tro de hacienda, en el mismo suplemento.
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Capitulo 4
LA IM!\GINACIN GEOPOLTICA
'JI esta pobre patria no la C01lOcen sus propios hijos,
ni siquiera sus propios
Jos Eustasio Rivera, La Vorgine
En su libro Geografa y Destino, el coronel Bahamn Dussn del ejrcito colo11lbia-
no propone una representacin geopoltica del pas que sintetiza bien la visin terri-
torial que ha sido la mira de la accin del Estado Nacional. Esta visin se conflgura a
p,artir de la hiptesis segn la cual, en palabras del coronel, "en nuestro pas no se ha
ajustado lo poltico a lo geogrfico y este comportamiento ha obsraculizado el desa-
rrollo nacional" Ms adelante el coronel concluye que en el caso colombiano "el
'territorio' es ms grande que la 'nacin' y la 'nacin' es ms grande que su gobier-
no"l. Con esta idea estn de acuerdo numerosos analistas de diversas tendencias. La
nocin de que "Colombia, como habra dicho Hegel, es ms geografa que histo-
ria"2, es un presupuesto bastante generalizado.
En palabras deJ.J. Gonzlez, "Colombia es un pas cuyo rerritorio es ms gran-
de que la nacin y cuya sociedad es ms fuerte que el propio Estado"3. Por su parte,
la historiadora }'1. T. Uribe de Hincapi asegura que "el territorio virtual de la nacin
colombiana ha sido siempre ms amplio, ms grande y ms extendido que aquel
efectivamente controlado por los recursos institucionales del poder pblico"';, e iden-
tifica como problema central el hecho de que "no existe una soberana nica, reco-
nocida y universal en el territorio de la nacin" capaz de garantizar la ciudadana y
los derechos de los actores sociales, es decir la democracia. Dicho en otras palabras, la
incapacidad del Estado colombiano para consolidar, controlar y asegurar el territorio
nacional ha sido uno de los principales (si no el principal) obstculo para el logro de
Coronel A. Bahamn Dmsan. op.cit. pp. 23 Y 75.
2 H. Gmez: Buendia, Para dnde va Cowmbia!: Un coloquio abierto. 1999. p. 18, libro que recoge Jos
primeros resultados del proyecto "Conocimiento, desarrollo r consuuccin de una sociedad: Una visin
prospectiva para Colombia" Este proyecto. financiado por Conciencia" fue orientado por dos ex-presidentes,
uno liberal: Alfonso Lpez:}' ouo consen'ador: Belisario Betancur, y por Miguel UrnJ[ja, gerente del Banco de
la Repblica. En l participaron varios reconocidos acadmicos.
3 J. J. Gonz.lez:, Espacios de Exclusin: EL estigma de Las repblicas independientes 1955-1965. 1992, p. 26.
4 M. T Usibe de Hincape, "Las Soberanas en Disputa: Conflicto de identidades o de derechos?" 2000. p. 460
IOG Margarira Selje
sus grandes ideales: Construir una Nacin capaz de garantiz,H el Desarrollo y la
Democracia. El historiador Fernn Gonz:lez lo sinteliza bien: "Partira de enmarcar
los actualeS problemas dentro del proceso histrico, contradictorio, a veces violento
de ocupacin de un territorio, de formacin de una nacin J' de construccin de un
Estado Nacional, que est lejos de haber concluido. Este proceso incompleto y parcial
est en la base de la precariedad del Estado, de la escasa legitimidad de sus institucio-
nes y de la falta de consenso general sobre los valores pluralistas )' democrticos").
De acuerdo con la concepcin de la Nacin implcita en estas afirmaciones, para su
conformacin se hace necesaria la integracin territorial y su apropiacin efectiva
por parte del Estado. Dejando de lado las preguntas sobre qu viene primero si el
huevo o la gallina para cada una de estas relaciones; la identidad entre Nacin-Terri-
tOrio-Estado se concibe como una verdad de Perogrullo, en cuyo marco el proyecto
nacional se entiende como la puesta en marcha de una Nacin-como-Estad0
6
.
El territorio nacional corresponde al rea que fue configurada por la ocupacin
colonial, consagrada por medio del reivindicado principio del uti possideti/ , Sobre
este territorio se haba consolidado lo que Antonio Annino ha llamado una sobera-
na de tipo mixto con amplias autonomas regionales donde, "desde el punto de vista
de los criollos, e incluso del componenre indgena de las Repblicas, sta debilidad se
interpreta como un reconocimiento de la prctica de la justicia de acuerdo con cdi-
gos de comportamiento locales"8. De manera que a partir de la Independencia se
consolidan simultneamente dos ideas aparentemente contradictorias: la de la exis-
tencia naturalizada de un territorio nacional cuyos lmites desbordan el rea efectiva-
mente controlada por la ocupacn colonial; y la nocin de que, como lo pone
Mnera (op. cit.), "la Nueva Granada no existi nunca como una entidad poltica
unificada sino como un fragmentado conjunto de regiones autnomas en conflicto.
5 F. Gomlez, "Un I'as en Construccin" 1989. p.18 (nfasis mo).
6 La centralidad de la Nacin-coma-Estado se ve consolidada -y reificada- en los escenarios internacionales.
Resulta ilusrrativo al respecto el debare acerca de la creacin de un Estado para la nacin Palestina, el que se
define fundamenralmenre como un tenitorio. ef NeU! Yo)k Times, 14-06-02. Precisamente la
desterritorializacin en ('1 mundo contemporneo. en b lgica dcllmpcrio (en el sentido de Hardt y Negri.
op.cit.), requitre de la base territorial de los espacios nacionales.
7 "La frmula principal acordada para definir [el territorio nacional]. establecida por la Ley Fundamental de
Colombia de J 819 Y por ia Constitucin de 1821 fue la de! ud pl)ssidetis 1810, es decir e! principio segn el
cual el pas estaba integrado por ;tquellas que se posean en el ano de la declaracin de Independencia".
E. Snchez, op. cit. p. 64.
8 "Soberanas en lucha" 1994, p. 231. Annino aade que "la monarqua catlica consigui durante tres siglos
asegurarse la lealtad de un conjunto heterogneo de territorios gracias a una prctica acordada de justicia, uno
de los atribUtOS de la soberana. Por diversas razones este aspecto se desarroll con mucha eficacia en las
Indias. donde el modelo de un estado mixto se consolid fuertemente gracias al desarrollo de amplias autono-
mas territoriales y corporativas". bid.
El Revs de la Noun 107
Orlando bIs Borda, aGldmico y a la vez, director y lino de los principales
gestores de la Comisin de Ordenamiento Territorial, afirma que "si hay alguna cosa
que le han enseado a uno en la escuela es que Colombia es un pas de regiones. En
efecto, en el siglo pasado se determin que haba alrededor de ocho regiones autno-
mas entre las cuales no haba comunicacin ( ... ) cada regin era muy independiente
y por eso se desarroll en cada regin su propia cultura, su propia manera de hablar,
su manera de comer y sus creencias. Los paisas son muy distintos de los costeos y de
los santandereanos, etc. Desde entonces la regin ha adquirido una personalidad y
una fuerza que caracteriza a Colombia como pas"9. Se encuentra aqu una clara
resonancia con uno de los corolarios de mito de la Naturaleza profusa y exuberante
de la nacin, as( como la nocin del aislamiento interno de la .Amrica equinoccial
enfatizada por Humboldt, que implica la diversidad de lenguas y de culturas. La idea
de fondo, de acuerdo con Fals, es que para avanzar, para llegar a 'la paz y el progreso';
para ser una verdadera democracia y alcanzar la prosperidad, el pas de las ocho
regiones aisladas debe unificarse y ser concebido "no como una repblica federal
sino como una repblica regional, como una unin de regiones"lO .
De manera concordante, el coronel Bahamn propone que es necesario adelan-
tar "la regionalizacin cmo la manera cientfica de optimizar los esrLlerzos del Esta-
do en todo nuestro mbito geogrfico", y retoma la idea del Genen-ll Julio Londoo.
autor de una Geopoltica de Colombia en 1948, quien afirmaba desde entonces que
"slo una valerosa rectificacin de nuestros lmites polticos imernos por dura y dif-
cil que pueda aparecer, y por arrogantes que sean intereses que a ello puedan
oponerse, podr dar al pas su verdadera fisionoma, proporcionar la simplificacin
de sus problemas nacionales y aprovechar integralmente el esfuerzo que ahora se
d
.' "11
hace para conseguir su progreso yengran eCllTIlento .
La propuesta de Fals y de los militares, no es novedosa. Ha estado siempre
plcita en todas las iniciativas de organizacin poltico-administrativa de la repblI-
ca. Las mutaciones de las divisiones espaciales (a travs de> figuras como las de
provincias, estados, departamentos), cuentan la historia del proyecto nacional de
ocupar y controlar efectivamente el territorio colonial a travs de la prctica de un
ordenamiento de tipo zonal. Ha estado orientado a garantizar y facilitar la Integra-
cin Nacional, la que en ltimas se puede definir como la puesta en marcha de una
Economa Nacional que integrara el pas internamente y con el mundo.
9 "El Ordenamiento Territorial: Perspectivas despus de la Constitucin de 1991" 1998. p.156.
10 lbid. ver pp. 156 Y 158.
11 Citado por Bahamn Dussn, op.cit. p. 172.
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08
Jfmgorifo Sf.'Ije
La imposicin del orden zonal, de acuerdo con Michel Foucaulr, nace para cal1-
rrolar la plaga que apareca relacionada con los problemas de concaml0acin implci-
ros en las mezclas indiscriminadas de gemes y acrividades. Para separar y ordenar se
pone en juego el poder de la disciplina, que es el poder del anlisis
12
. Esta constituye
una de las nociones bsicas de la planificacin moderna, a partir de la cual es posible
racionalizar las actividades y comportamientos sociales a partir de la fragmentacin y
jerarquizacin del espacio y de! tiempo donde stas tienen lugar. Se trata de enmar-
car las actividades en un horario y de "dar un lugar para cada cosa y a cada cosa su
lugar"; es decir un rea para cada funcin y una funcin para cada rea, de acuerdo
con su imponancia. As, la administracin y el control de la vida de un pas (o de
una regin, o de una ciudad), se comprende en trminos de un numero limitada de
Funciones (v.gr. gestin, conrrol y vigilancia, recoleccin de impuesws), que deben
ser organizadas y jerarquizadas como reas mutuamente excluyentes. Espacialmente,
la organizacin de la adminisrracin pblica se cenrra en el ejercicio de la zonificacin.
Este ejercicio de orden (nunca totalmente consumado, por lo dems) representa
la connuidad que la Repblica da a la lgica de la organacin espacial que impuso
la dominacin colonial en Amrica. El proyecw urbano en el que se bas la ocupa-
cin espacial de la Amrica hispnica parti de la visin horizontal del territorio.
Esta visin surge de la cartografa como pivote del conocimiento geogrfico. Se trata
de la visin superior, wtalizadora de la realidad, desde el punto de vista del ojo
terico, el que, al igual que el ojo divino, ordena la realidad sobre la superficie en
blanco escogida para implantar su poder demiurgo. A pan:ir de este punto de vista, el
ojo imperial decide qu aparece y se nombra; y qu no aparece para ser condenado a
la inexistencia. Decide adems qu importancia relativa tiene lo que se incluye.
La visin horizontal-cartogrfica impuso cuatro criterios de orden terriwrial cu-
yos trazos siguen vigentes. Primero, la presencia metropoliTana y su control territo-
rial expresados particularmente a trays de los ejes de comunicacin establecidos
para facilitar las actividades extractivas y comerciales. Segundo, el principio
estratigrfico que opone las 'rierras altas' a las 'tierras calientes', la que se concibe,
como lo expresaron Humboldt y los polticos gegrafos del siglo XlX, tanto desde el
punto de vista natural como del pumo de vista cultural. Tercero, la homogeneizacin
de las superficies representadas, la que tiene el efecw retrico de mostrar las zonas no
enlazadas por la urdimbre vial oficial como un vado en el cual la misma geografa
deja de existir; y cuarto, la segmentacin del territorio con base en el principio de las
12 M. FOllcault, Discipline and PUllish: Tbe birth of the pl'ision. 1979. pp. 200 Y ss.
Oy
capirulaciones, es decir el derecho privarivo de conquistar, colltrolar y explo(ar un
territorio y sus habitantes.
De acuerdo con esws criterios, slo se conciben como articulados e in(egrados,
aquellos (crritorios debidamenre incorporados al tejido "ial oficial, lo la
circulacin de mercancas y su coorro! militar. De all result la consolldaclOn de un
eje central en el sentido a lo largo de la cordillera que concentra la infra:s-
(ructura vial de primer orden y al tiempo canaliza y orieora los 8ujos e inrercamblos
a lo largo de la regin andina, conectndolos, a travs del ro Magdalena y puer-
tos del Caribe, con la metrpolis
u
. La consolidacin de es(e eje centr'al andJl10 de!
, d '
pas refleja evidentemente el hecho de que las zonas de (emper,lmenros tempera os
las cordilleras se han visto favorecidas, privilegiJndo su 'articulacin' y su 'desarro-
110', excluyendo la mayor parte de las tierras bajas, las que en general aparecen
verdaderos 'blancos en el mapa'. F. Zambrano lo expresa cuando se refiere a la rela-
cin entre las tierras altas densamente pobladas y las tierras bajas de amplios espacios
por ocupar, [que pone] en evidencia la tensin brvadJ que exista entre el espacio
nacional imeorado y los espacios difusos o discontinuos, comprobando la
de la lgica de inclusin/exclusin que ha existido en toda la historia naCIO-
nal, donde (. .. ) el Estado ha seguido aplicando el principio de funcionar paralelamente
con reas centrales de alta cohesin central [sic.] y articuladas a la nacin, y con
espacios de exclusin de poca cohesin so.cJ y una ar:iculacin a 1.a
esquema que se convierte en caldo de cultIvo que va a dmamlLar los confbctos .
Por su pane, las divisiones poltico-administrativas han heredado en much.os de
sus trazos actuales, las reparticiones territoriales que se originaron con las capItula-
ciones coloniales
l5
. El inters por mantener los privilegios que stas implicaban
l6
,
fueron el primer factor de agrupacin de las lites. Las regiones se consolidan en
buena medida alrededor de la defensa de los intereses econmicos y territoriales por
parte de las elites en su pugna por mantener una posicin en el mercado yen. el
concierto nacional
17
. La divisin territorial, sobre la que se erigi el proyecto naClO-
13 cf. $. Jaramillo y L. M. Cuen'o La Configurflcin del Espflcio Regional en Colombifl: Hes tllSa)'os, 1987}' F.
Zambrano y O: Bernard, Ciudad y Territol"io, El Proceso de Poblamieilto eJ/ Colombia, 1993.
14 Fabio Zambrano, J. Gonlez, op. eir. p. 8. . .
J 5 La semejanza del Mapa de los Est,ldos Unidos de Colombia (1864) con el del P!.1II del V,rcmmo de la
Nueva Granada (1772) lo lustra claramente (ver mapas 4 y 5).
1G Como los derivados de figuras coloniales como las mercedes de tierras, mitas}" encomiend.as.
'. M p". "T - f o raci6n reoJOnal de las clases
17 Hay varios trabajos gue o 1 usran c aramente. p.e. . . a!aaos, La ".., ., 1
en Colombia: Una perspeCliYa hist6rica" 1980; E. Posada Carb6. 'Esrado. Reglon)' Nac.lOn en a
Historia de la COSla Atlntica Colombiana" 1988: A. Mnera, op. cit.: G. Bell, "ConfliclOs RegIOnales!,
Centralismo" 1988.
110 MargariJQ Selje
GEOGHAFlCO OELVIH.EYNA','o IJ()(;/)'I,': --:\II;V()
TI.lO!! IT')lUAL. 'IUI \' 1'1.,\ In: .\fl 1.0',,;11: o cv 1'.'\
Mapa 4. Plan Geogrfico del Virreinato de Sta Fe de Bogot. Nuevo Reyno de Granada, 1772 Fuente:
E. Acevedo Lalorre (s.f.)
El Rev(s de la NacilI III
Mapa 5. Carta Geogrfica de los Estados Unidos de Colombia, 1864 Fuente: E. Acevedo Latorre (s.f.)
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112 J'forgarifa Selje
nal, gener una desigualdad d<.: las eliles regionales -en la que juega, de nuevo, la
oposicin entre tierras altas y tierras bajas-, las que han tenido un acceso diferenciado
al tesoro nacional ya la toma de decisiones en el mbito pblico. Clemenre Forero,
acadmico y directOr del Consejo Nacional de Planeacin, en su recuentO de la his-
toria de la descentralizacin en Colombia seala cmo en la constitucin de 1886,
surgida de la unin "no por casualidad, de un costelo y un (([chaco (bogotano), Caro
y C .. ) se le otorga al ejecutivo gran poder por encima dellcgislativo y el
judicial. Dentro de este arreglo se le confiri al poder legislativo, a los senadores y los
representa mes a las cmaras, la funcin fundamental de mantener la vinculacin
entre las regiones y la esfera nacional C .. ) muy rpidamente nuestros parlamentarios
pasaron a ser los instrumemos de un sistema que un siglo mas tarde se llamara de

El problema de la organizacin territorial ha estado, por ello, estrechamente
ligado al de la descentralizacin administrativa, que no es otra cosa que el acceso a las
decisiones sobre los recursos nacionales. Forero destaca cmo las medidas de descen-
tralizacin se centran en definir quin toma la decisin sobre la inversin, la transfe-
rencia, las rentas y el recaudo de los recursos pblicos
20
As, tras la idea del
ordenamiento territorial, de la regionalizacin, lo que est fundamentalmeme en
juego es, a travs del control de los recursos (econmicos y de poder) del Estado, la
toma de decisiones acerca de la inversin de capital y el aprovechamiento de los
recursos regionales. De la misma forma, tras la idea de la integracin nacional, lo que
est en juego es la expansin de la economa del mercado moderno para abarcar
grupos y lugares cada vez ms distantes.
La 'Nacin' se ha visto entonces enfrentada a la necesidad de poseer un territorio
que de hecho no ha podido efeclYaI11enre abarcar; que desconoce, pero que valora
desde el puntO de vista esttico, cientfico y comercial. Que valora sobre roda como
un potencial. En el marco del Proyecto Nacional, se ha naturalizado paralelamente
con la idea de un Territorio la idea de unos 'territorios nacionales'21 en los
18 Se rcflere a Migud /,-monio Caro y a Rafael ?\i.cz. quienes eran represcmantes de los partidos Conservador
y LIberal, respectivameme.
19 "Descemrali:wcin y Ordcllamienro Territorial", 1998. p,141
20 bid, p.144}' ss.
21 A.s se llam desde fincs del siglo XIX al conjumo de terri torios salvaies}' aislados, cu:as condiciones impedan
que se adminisuaran coma unidades politicoadminisuarivas regulares. cf. A. Acosta Ayerbe, ':'\speclOs gene
rales de los TerrilOrios Nacionales" 1975
El Revs de la lv'acin
113
que se recrea la idea de una 'frontera' salvaje donde no ha llegado an 'la mano
invisible del mercado' y que debe por ello ser peneuada, ocupada, colonizada y so-
bretodo explotada. Lo anterior queda claro en [as propuestas del mencionado pro-
yectO Para dnde va Colombia?, con relacin al problema de la integracin nacional,
que sosliene como "hiptesis de base [que] los luritorios de frontera tienen y ten-
drn una imponancia crccieme para el centro: primero, por el peso econmico de la
minera y, en panicular del petrleo; segundo, por el significado internacional de los
cultivos ilcitos; tercerO por el valor en aumcmo de las reservas ambientales; y cuarto
por la saturacin eventual del espacio
El proyecto geopolico se podra resumir entonces, tomando prestadas las ideas
que propone].]. Gonzlcz, en la resolucin de "este secular desequilibr'lo el1lre es-
tructura territorial, sociedad y Estado [en el que] esc la raz misma del conHictivo
proceso de conformacin del Estado Nacional". la 'construccin de la nacin'
depende en buena medida de la consolidacin del "espacio nacional efectivo o inn:-
grado, es decir aquel sobre el cual el Estado se despliega con tOda su legitimidad"23.
El logro de todo lo anterior depende de "un proyccro de integracin nacional que
vinulc a todas las regiones equilibradamenre a su desarrollo", y sobre todo que ga-
ranrice su participacin en las polticas macroeconnlcas y sectoriales, lo que garan-
tizara la superacin de "la diferenciacin enue reas centrales, vinculadas
estreCblInente al desarrollo nacional)' beneficiarias de las polticas de desa-
rrollo asumidas por el Estado, y estas reas perifricas, marginales o de . Es
decir de un proyecto racional de ordenamiento territorial que sirva de base para la
planificacin y en general para toda la prctica del Estado.
L'\ INVENCIN DE LA FRONTERA
El proceso racional de apropiacin del territorio se puede comparar al proceso de
posesin implcito en la prctica de la coleccin. Uno de los principios que guan
este ejercicio, el que cons(tuye, por lo dems, uno de los actoS fundadores de la
relacin coloniaP; es el de separar el objelo de su contexto especfico, cultural, his-
trico, subjetivo, para situarlo en el marco de un nueva orden. En este caso, los
paisajes y lugares, que son productos sociales gestados a partir de la memoria}' la
22 op,cit. p. 39
23 op_ CIt. p. 25-6.
h
25 Al respecto ver: Dfert, D. op, cit.; $. Stev'art, On Longing. 1984; G. SlOcking. Objects I/nd Ot ers. 1985;].
Fabian, Time l/lid the other, 1983.
114 Margarita SCljc
experiencia de grupos concretos, se ven rclocalizados en el marco de la inrcuracin
b
nacional que busca imponer en el territorio el orden racional del mercado moderno
y de los sistemas de interpretacin y de manejo que le son inherentes. AS, estos
lugares se han visto re-contextualizados. A partir del reconocimiento de su ubicacin
dentro de la economa nacional y de la economa global, es decir como regiones de
reserva potencial de grandes riquezas; estos paisajes y sus habitantes se han converti-
do en objetos que adquieren una significacin particular al ser ubicados en el marco
de los procesos econmicos de obtencin e intercambio de bienes y capital.
En adelante, es la 'economa de mercado' la que define los parm(tros de su re-
contextualizacin. Se trata de racionalizar y de legitimar la aptopiacin y la explota-
cin de estos lugares y sus gentes. La primera operacin de esta re-contextualizacin
fue su estetizacin y erotizacin corno paisajes exticos, como naturaleza tropiCal
exuberante que representa una reserva de riqueza. Una segunda operacin tiene que
ver con su ubicacin dentro de la construccin del proyecto territorial la nacin. Es
decir con el significado que se les confiere dentro del territorio nacional, dentro de su
concierto regional. Significativamente la nocin que se ha impuesto, como parte de
este proceso de re-contextualizacin, para categorizar los territorios que histrica-
mente han escapado al proyecto de integracin nacional, ha sido la de frontera
26
.
Esta lgica hace explcila en la defInicin yue propone Cathcrinc LeGrand:
En 1850, buena parte de Amrica Latina estaba inexplotada pues nunca haba
penetrado. en ella la economa colonial. Estas regiones de frontera incluan los
desiertos del norte de Mxico, las costas insalubres de Amrica central, Venezuela,
Colombia y Ecuador [sic,]; la cuenca amaznica, las vastas mesetas del interior del
Brasil, la rica pampa Argentina y los bosques del sur de Chile. Las zonas de fron-
tera estaban casi deshabitadas y por [o general no pertenecan a la propiedad pri-
vada. Eran tierras baldas o pblicas peneneciemes al gobierno nacional o locaL
Con el aumento en la demanda por productos de zonas templadas o tropicales en
el mercado mundial despus de 1850, ycon la extensin de las redes de transpor-
te, muchas regiones de fromera en Amrica Latina comenzaron a adquirir valor
econmic0
27
,
26 As lo la ?roducida por las ciencias sociales dentro de los Esrudios Regionales.
Ver anexo: Blbhografm de EstudJOs ReglOnales en Colombia.
27 C. LeGrand, Colonizacin y Protesrtt Campesiru en Colombia (1850-1950). 1988, p.14.
El Revs de la Nacin liS
La nocin espacial de frontera tiene una compleja historia de larga duracin
ligada al proceso mismo de ocupacin colonial. Aqu slo viene al caso precisar algu-
nos aspectos claves del campo semntico que este trmino moviliza en el proceso de
trasmutacin de los territorios no apropiados por la lgica colonial-moderna en 'fron-
teras internas'28 . El primero de ellos se refiere a la imposicin de unos lmi tes unvocos,
representados por lneas imaginarias que delimitan porciones de la superfrcie terres-
tre. Esta fue la primera operacin realizada por la conquista y la colonizacin
ola en Amrica. As, de acuerdo con la lgica de las primeras capitulaciones, se
delimitaron capitanas, gobernaciones y virreinatos, como entidades tericas sobre
una cartografa muchas veces apenas esbozada. De estos lmites imaginarios surgie-
ron en el momento de la independencia, los territorios de las repblicas.
Este proceso implic, como en todo el territorio coloniaJ ocupado por Europa, la
nega.cin y la invisibilizacin de la organizacin y las categoras espaciales indgenas, de
sus redes de interaccin, as como sus formas de manejo de lmites y soberanas. La
lgica espacial de las sociedades pre-hispnicas, as como de las sociedades indgenas
contemporneas se puede caracterizar ms bien por un juego de superposicin y traslape
que por uno de demarcacin excluyente, lo que se expresa en fronteras fluidas y
permeables y en espacios de soberanas mltiples
29
, Winichakul Thongchai, en su apa-
sionante libro sobre la invencin de Tailandia como un territorio nacional, ilustra
pliamente el proceso semejante que se vivi en el sudeste asitico a partir de la ocupacin
colonial por parte de Francia e Inglaterra de los territorios vecinos al Reino de Siam
30

La frontera como concepto espacial colonial apunta entonces a la existencia de lneas
fijas e inequvocas que perfilan permetros de carcter excluyente. Esta nocin, no se ha
visto aplicada nicamente a los lmites nacionales sino tambin a los lmites culturales,
llegando a asociar territorios tnicos con unidades biogeogrficas. Un buen ejemplo de
ello es, adems de la distincin cultural entre tierras altas y tierras bajas, la manera en
que se han circunscrito virtualmente ciertos grupos sociales a ciertas reas delimitadas
por factores biticos o topogrficos. Es decir, se supone que existe una correspondencia
entre reas culturales y reas naturales (entendindolas de acuerdo con la clasificacin
taxonmica de la ciencia lo que contrasta con la prctica de la
organizacin territorial de las sociedades aborgenes o de cualquier sociedad que, con-
trariamente, lo que busca es de tener acceso a la mayor cantidad de zonas biogeogrficas
diferentes.
28 En adelante al referirme a este fenmeno y para diferenciarlo del concepro general de frontera. lo har con F
mayscula: Frontera o especificar que se trala de 'fronteras internas'.
29 Como lo ilustran entre otrOS los trabajos recogidos por Ch. Caillavet y X. Pachn (eds.). op.cit.
30 W Thongchai, Siam Mapped: A histmJl of the Geo-body of a Natim, 1994
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116 :\{wgarifa Snje
Un segundo aspecro impliciro en la Ilocin espaciJI de [romera es el hecho de
que es ras lneas demarcadoras se establecen de acuerdo con las nociones tradicionales
europeas de comprensin de la historia y de la espacialidad, es decir siguiendo la
lgica de la oposicin entre la naturaleza y la cultura. Ello ha tenido varias expresio-
nes. La tradicin europea ha establecido desde la antigedad un lmite que encierra
la terra cognita, el permerro de! mundo habitado, disringuindolo del mundo opaco
de los confines, desierto. As, en Prometeo Encadenado, los enviados de Zeus deben
llevar su prisionero ms all de los mrgenes del mundo conocido, a una tierra leja-
na. fran<;:ois Hartog nos cuenta que: "Escitia [era imaginada] como rierra desierta y
zona de confn, se consideraba un lugar en el fin del mundo. Fue all que Poder y
Fuerza llevaron a Prometeo para ser encadenado, siguiendo las ordenes de Zeus.
'Aqu nos enconrranlS en el suelo de una tierra lejana'- declara Poder marchando en
el pas de Escitia - en un desierto sin humanos"31. Esquilo expresa aqu el sentido de
la fronrera como la demarcacin entre el territOrio conocido, humano y la tierra
desierta, inhumana.
A. Roger
32
ilustra la nocin que prevaleci en Europa hasta finales del XVII, de
acuerdo con la cual los bosques, la montaa y el mar se conceban como lugares que
producan rechazo, miedo y aprehensin, y se consideraban como verdaderos 'terri-
torios repulsivos'. Las causas de eSta fobia no eran solamente objetivas como el rigor
del clima, la esterilidad de los suelos o las dificultades y peligros que presentaban;
eran ante rodo simblicas. La mOlHaa estaba ligada a la maldicin, el mar era la faz
y el vestigio del diluvio y la penumbra del bosque significaba la oscuridad de lo
ininteligible. Representaban el mundo de las fuerzas indmitas, dd caos y el desor-
den. Opuestos a la civilizacin, estos lugares representabap la anarqua y el caos
Fr:eme al orden de racionalidad. La mirada europea proyect estas condiciones hosri-
les en ciertos paisajes americanos como las selvas, la alta montaa, las cinagas o los
manglares y de acuerdo con ella, se transform muchos de estos espacios al imponer-
les lmites politico-administrativos o al aislarlos a travs de la imposicin de barreras
de miedo. As durante la ocupacin colonial, una de las denominaciones frecuentes
con la que se hace referencia las regiones y paisajes que escapaban de esta manera al
control imperial fue la de 'confines': estas reglOnes constItuan los 'confines del
Virreinato'.
31 F. Hanog, op. eh p.69.
32 A. Roger, op. cit. p.86 y ss.
. ,
El Rel's d.:: la Nacin
117
E indudablemente, el sentido ms fuerte de fromera es el que se hereda de la
experiencia del dominio imperial romano y se refiere a la confrontacin. Estas dos
palabras tienen, por lo dems, el mismo origen en el trmino brn frolls-frrmtis, en su
sentido de frente milirar de combate. El principal sentido del trmino, que lo reSUllle
y caracteri7.a como nocin colonial-moderna es pues el que remite al conflicto. Por
ello, se marcaron como Fronreras los rerritorios donde la resistencia indgena y mes-
tiza opona una barrera militar, un frente, a la ocupacin colonial. As lo evidencia en
1662 Don Acrusrln Rodrouez Nabarro al solicitar la adj'udicacin de encomiendas
b D
de grupos 1\-1ocoa y Sucumba:
.. por ser bs dichas de lvfocoa y Sucumbas. fi"onteras de indios [ene)migos, i"l'bcl-
de.r a la Real Corona y otros Caribes que inquietan no solo aquella Provincia sino
tambin las de Timan donde anualmente han hecho correras r [borroso] que
son pblicas y nocorias r a Vuestra merced le constan roda lo cual necesita del
breve y cflcaz remedio que procure poner hacindme la merced que pido con
justicia ... 33"
En el Informe de don Francisco Silvestre en 7 8 9 3 ~ se mencionan algunos de
los frenres de resisrencia indgena y mestiza que se vern perperuados como Fron-
teras:
Queda una vasta extensin de rerrenos llena de bosques y neras en que todava
subsisten sin reducirse algunos indios tales son la nacin de los COiljiros ( ... ) [y la
de] los Chimila.' que se regulan como unos seis mil C .. ) fundar poblaciones encre
ellos seria el modo de asegurarlos reducirlos a la religin y sujetarlos ( ... ) [al igual
que] los Motilones. Hay ouos hacia los flnes de la provincia e inmediacin de! ro
Opn que suelen salir a las margenes de la Magdalena y flechar a algunos. Creese
que son reliq uias de los Yariquies C .. ) creen oeros y yo con ellos que son forajidos de
llarias castas)' colores que salen que salen a orillas de la Magdalena, a orillas inme-
diatas, de tiempo en tiempo a hacer esos insultos. Se trata de hacer una entrada
conera ellos conducida por el famoso Plata para exterminar y abrir camino que
desde la Magdalena salga a el Socorro.
Ha sido precisamente este sentido, el de la frontera como el frente de la expan-
sin, conquista y dominio colonial el que determin el mbito semntico de su uso
como 'fronteras', que se vio ampliado a 'fronteras agrcolas', 'fromeras de coloniza-
33 Ci[ado por M. C. Ramira "Territorialidad y dualidad en una frontera del piedemonte oriciltal: El caso del
valle del Sibundoy" 1996. p. ll! (nfasis mo).
34 En G. Colmenares (comp.), ReLacirmes e Informe.': de los Gobernantes de Nueva Gra1lflM 1989, vol. 2. p. 102
104, (nfasis mo) .
118 Margarita Soje
cin', 'fronteras internas', As, el conjunto de nociones asociadas al concepto
dental de fromera se vio condensado finalmente en la demarcacin espacial de las
zonas civilizadas, apropiadas por la administracin colonial y las salvajes, tras las que
se expresa la separacin de un mundo amenazante sobre el que se proyectan por igual
sueos y pesadillas. Muchas de estas quedaron inmortalizadas como divisiones pol-
tico administrativas, como la separacin del piedemonte llanero de los altiplanos
cordillera nos, dividiendo en 'departamentos' y en 'unidades bio-geogrficas' una re-
gin que evidencia una interaccin continua desde pocas pre-coloniales
35
. Muchas
otras perduraron como fronteras virtuales en e! interior de! territorio Nacional. Ellas
constituyen el vehculo a travs del cual se traslada a la rbita nacional la nocin de la
Frontera Imperial, es decir el rea potencial de de la economa moderna
metropolitana, la que se vinculara a la rbita de sus mercados en tanto que, yexclu-
sivamente como, periferia,
Esta idea de Frontera se elabora y adquiere sentido en el marco de la historia
unitaria del progreso humano. Ello resulta evidente en la definicin paradigmtica
propuesta por el historiador F. J. T urner. Este construye su interpretacin de la gran
expansin de la civilizacin hacia reas salvajes de! Oeste norteamericano con base
la ideolnga evolucionista del siglo XIX. De acuerdo con l la historia de la fron-
tera, "comienza con el indio y el cazador; contina hacia la desintegracin de lo
salvaje con la entrada del comerciante: el gua de la civilizacin; despus se encuen-
tran los anales de la etapa pastoral de la vida en los ranchos; enseguida viene la
explotacin de la tierra por medio del cultivo de trigo y el maz en comunidades
dispersas, mas tarde la aparicin de cultivos intensivos acompaados de asentamientos
ms densos, y, finalmente aparece la organizacin manufacturera en conjunto con
los sistemas de la ciudad y la fbrica".1G , La definicin de Turner, adems de pasar a
ser un supuesto generalizado, se convierte en un destino.
Las Fronteras se han convertido en un objeto social, cultural y geogrfico. De
cierta manera se han visto reificadas. Las ciencias sociales las han elaborado a partir
de la nocin de Turner, y del conjunto de trabajos clsicos sobre el Oeste Norteame-
rican0
3
? As, A. Hennesey aflrma que "una de las caractersticas ms sobresalientes
35 ef. C. Langebaeck. op. cit, 2000.
36 F. J, Turner, fbe Frontier in American Hirto/y 1953 [lnO], p. 11.
37 Emre los trabajos ms citados se encuennan los de Turner, op, cit. yA. Henessy, The Frf,mtier iI, Latin
American History, 1978. Aparecen tambin: RWell, "Fromiers Systems as a sociocultural type" 1973; E.
Stoeltje, "Making me frontier myth: Folldore proeess in modern nation" 1987 j ].Lockhan y S.E. Schwartz,
"Early Larin America. A hisrory of colonial Spanish America and Erazi]", 1983.
El Revs de la Nacin
119
de la vida de la Amrica espaola es la permanencia de las condiciones inherentes a la
frontera a lo largo de los siglos transcurridos desde la poca de la conquista (. .. ) el
meollo de la experiencia histrica en Amrica Latina consiste en la accin recproca
enrre la metrpolis y la fromera". Asegura tambin que a pesar de ello las sociedades
en Amrica Latina son "sociedades de frontera que carecen del mito de La Frontera",
el que hubiera contribuido a forjar identidades nacionales fuertes como sucedi Cll
los Estados Unidos donde la experiencia de la expansin de la Frontera forj la de-
mocracia americana y fue central para el ethos cultural noneamericano. En Amrica
Latina, por el contrario, "no hay Frontera: slo fronteras"38.
El argumenro de Hennessey se ha v'sra tan generalizado y tan naturalizado como
la existencia misma la Frontera. Numerosos autores afIrman, como lo hace Marco
Palacio, que en Colombia hay una gran "ausencia de mitos e instituciones nacionales
por medio de las cuales sea posible tramitar la ciudadana", y uno de los mitos
reclama en particular, es el mito de la Frontera. Goueset asegura que en Colombla a
diferencia de lo que pasa en otros pases, los frentes de colonizacin no constituyen
un mira nacional, un smbolo de la labor de edificacin del Estado-Nacin, un espa-
cio donde se forja un provenir nacional conjunro".19. En realidad, lo que se reclama
es UI1 mito en particular: el que lleg a gest<lfse a partir de la idealizacin de la 'colo-
nizacin antioquea'. e Legrand apunta que "el desarrollo de la economa cafetera,
inseparablemente ligado al movimiento colonizador antioqueo, fue juzgado como
responsable de la paz y la prosperidad de la nueva nacin. As la frontera signific
oportunidades, movilidad y una sociedad ms abierta"4o. Sin embargo el mito de la
colonizacin antioquea result insostenible, pues "el contexto cambi rpidamen-
te" y con los procesos posteriores de colonizacin finalmente se impuso una visuali-
zacin de la colonizacin como fuente de conWICto. Existe sin embargo, un mito de
la frontera, aunque no se parece a la idea heroica e idealizada de la colonizacin
antioquea o del Oeste norteamericano. As lo pone en relieve el mismo. Marco
Palacios cuando propone una visin que recuerda la de Humboldr en el Onnoco y
evoca las quimeras de los polticos gegrafos del siglo XIX:
Colombia es un pas de fronteras por anronomasia, Cuando menos desde el siglo
A'VI y con toda probabilidad hasta bien entrado el siglo XXI, las sociedades regio-
nales colombianas se han desarrollado y se desarrollara.n colonizando. Es probable
que en los prximo cien aos el petrleo, las orientaciones geo-esrratgicas frente
38 A Henes5y, op,t. p. 17.
39 V. Gouese[, "El territorio colombiano y sus mrgenes" 1999. p. 77.
40 e LeGrand, "Colonizacin)' Violencia en Colombia" 1994, p.6.
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120
,\fmgarila Se/je
Venezuela y a Brasil y la lT\'olucin verde (en una prometedora simbiosis de pas-
uopicalcs r gr3.D1llcas) conviertan los llanos orientales en una de las regiones
mas prosperas, mejor comunicadas y ms densamente habitadas de
EL MITO DE LA FRCJi':TERA
Eduardo Subirats propone el concepto de un continente voco, para referirse a la
representacin originaria y constintyente de Amrica como 'tierra sin nombre y sin
ley', que fue la condicin lgica e histrica de la instauracin de un poder tOtal42, de
su conquista, es decir de su legitimacin como Frontera Imperial. Ello significaba,
por una parte, comprenderla como "continente vado de historia, de comunidades
reales y de vida"13; y por otra, supona llenar de nuevo el vaco creado con el poder
del terror, con todo lo que han de "saher, creer, hacer, de;;ear \' aborrecer" en adelante
sus habitantes, como condicin para la instauracin en ese vaciado, las nor-
ma: de econmica e institucional. De manera semejante, Claudia
St:l11er qu; tal vez uno de los aspectos centrales de la Frontera radica en que
al\, el n:Ito ?:l que explora y conquisra lo desconocido se ve aunado al proceso
de dommacJOn medIante el cual se 'desocupa' un territorio, al deSconocer sus habi-
tantes o transformarlos en seres racial me me inferiores
44
As, el concepto de Fronte-
convertido en una nocin casi 'rcnica' y especial inda, encubre y legitima un
mIto, en el sentido propuesto por R. Barthes
45
, implcito en la forma como se han
llenado de contf'l1ido este conjunto de territorios. Este ptoceso de re-contextualizacin
los l:a fijado en el marco de un sistema de representaciones que confiere identidades
partIculares a sus habitantes y sus paisajes. Que delimita la relacin que la Nacin
con ellos. Se han visto reducidos al orden conceptual que precede la expe-
nenCla que se tiene de ellos.
Antes de proceder a una diseccin de este mito y de su racionalizacin a travs
del Frontera, quisiera sealar que no deja de tener importancia el que
haya SIdo preCIsamente esta categorizacin, la que ha sido privilegiada en el marco de
4\ M. Palacios, El espejo de los enigmas' en El Tiempo, Lecturas Dominicales, J 7 .11-85.
42 E. Subirars. op. cit. p. 174.
43 bid, p. 30
44 Hroes r bananos en el golfo de Urab: La construccin de una fromera confljcriva" 1994, pp.
45 R. Banhes.(MythDlogies, 1983) ha llamado mitos a las formas discursivas a travs de las cuales las categoras v
conceptuah:wclones culturales aparece.n como hechos naturales Lo' c d d .. .
d
. -. . s mHOS se lor]an por me 10 e Imagenes,
e signos Visuales o hteranos que remaen a travs de procesos de med' b
", laClOn, a o Jetos o eventos que quieren
representar. Su efeno mas pooeroso, ese.;!. [al vez en los cdigos usados . I . l.
al p"ra encnptar o, para construir e sa-no'
}' hecho de que este proceso resulta IOvisibilizado por la imagen misma. " '
El Revs de la Nacin
1:;1
los Estudios Regionales. Especialmente si se tiene en cuenta que ha hahido intentos
de aproximarse al problema que estaS regiones representan a partir de Otro tipo de
cODceptualizaciones. Tal es el caso de la nocin de Regiones de Refugio, propuesta en
1967 por el antroplogo mexicano Gonzalo Aguirre Beltrn, para referirse a aquellas
donde tiene lugar lo que l llama 'proceso dominical', es decir, el conjunto de relacio-
nes de dominacin poltica, social, econmic:l y religiosa que los cenrros urbanos de
grupos mestizos de 'cultura nacional' imponen a las sociedades indgenas en la peri-
feria rural. Aguirre seala que "ecolgicamente conceptuada [la regin de refugio], es
una unidad-:ea configurada por un terrirorio hostil y de ambiente uniforme,
redefinido por el establecimiento humano, por la domesticacin de las plantas y los
animales)' por la introduccin de nuevas especies y ocupada por una comunidad
btica que tiene por nicho dominante una ciudad ladina que ejerce el control de la
tierra, la energa y los movimientos de poblaciones indias subordinadas, al nivel que
.. 1 d di d "4G A 1
le permiten los COnOCJll11entos y as esuezas e su teeno ogIa atrasa a . unque e
anlisis de Aguirre se centra en territorios 'tnicos', es decir restringe el concepto a la
relacin con las sociedades indgenas y a los territorios ocupados por stas; y parte de
supuestos evolucionistas, una conceptualizacin en ste sentido podra tener alcan-
ces crticos que el concepto de Frontera obstaculiza.
En 1979, Edward Said en su clebre libro Orientalism, propuso el concepto de
geografas imaginativas (imaginative geographies) para referirse a la dimensin discursiva
que media la relacin que Occidente ha establecido con una regin o 'rea de estu-
dio', caracterizada por su alteridad. Said insiste en que los conflicras sobre el territo-
rio "no tienen que ver nicamente con soldados y caones sino que se refieren, sobre
todo, a ideas, a formas, a imgenes e imaginaciones"!7. De esta manera, a travs del
lenguaje y la percepcin con los que nos aproximamos a estas regiones, se determina
la forma particular del encuentro. Said retoma en esta conceptualizacin la idea cen-
tral de La Potique de l'Espace de G. Bachelard que revela cmo el espacio objetivo
y mesurable es mucho menos significativo en la experiencia, que la realidad potica
con la que se ye infundido, que es la que le confiere su sentido tanto racional como
emocional.
En un sentido semejante, Yi-Fu Tuan present la idea de paisojes del miedo para
categorizar aquellos jugares que se convierten en espacios de proyeccin de nuestras
46 G. Aguirre Bc!uan, Lm Regiones de Refugio: El desa1ToliD de la comunidad y el proceso dominical en
Mestizoamtrica, p. 41.
47 E. Said, Orientalismo 1979 p.7
122 Margarita Selje
miedos y pesadillas ocasionados por la presencia de seres oscuros, extraos y
amenazantes, de [uerz;ls sobrenarurales, de locura y enfermedades y, en fin, por la
presencia de la fuerzas del caos y la ruptura de! orden social. Del orden social desde
el cual stos se categorizan. As, entre los varios ejemplos que el autor explora, mues-
tra Los espacios de la 'tradicin de la fronted, donde se impone la ley del ms fuerte,
como paisajes de miedo.J8.
Marie Louise Pratt, propuso en 1992 la nocin de zona de contacto entendida
sta como "el espacio de encuentros coloniales, el espacio en el que gentes geogrfica
e histricamente separadas entran en contacto unos con otros y establecen relacio-
nes, que usualmente implican condiciones de coercin, de desigualdad radical y de
conflicto inmanejable"19, buscando a travs de esta distincin subrayar la dimensin
interactiva de los encuentros coloniales generalmente ignorados y suprimidos en los
recuentos de tipo difusionista de la conquista y del dominio colonial. Estas nociones
tienen en comn el exponer de manera crtica la relacin colonial implcita en ciertas
formas de concebir y categorizar las geografas y el paisaje. Muestran la forma en que
la diferencia colonial se ve inscrita en el espacio. El conjunto de nociones a50ciado al
mito y al concepto de Frontera, tienden por el contraro a naturalizar esa relacin,
como me propongo mostrar.
Hay una serie de expresiones y adjetivos que aparecen recurrentemente cuan-
do se describen las Fronteras. Uno de eUos es el de territorios vastos, que h;Jce eco a la
idea de la abundancia de tierras baldas con la que se forj eL mito de Amrica. La
idea se mantiene expLcitamente vigente tras las descripciones que nos dicen cmo:
"Estos terrirorios vastos, donde predominaba el refugio y la resistencia, fueron reas
escasamente pobladas, cuyos habitantes estaban dispersos o eran itinerantes en un
territorio muy grande, de fronteras abiertas y de difcil comunicacin"50. La misma
autora dice que "se trataba de territorios precariamente apropiados por los poblado-
res poco modificados por la labor humana y definitivamente desintegrados
de! SIstema econmico nacional":l. Afianza la idea de tierras disponibles, habitadas
por una poblacin de cierta manera superflua, cuya ocupacin puede deflnitivamen-
te ser ignorada o desechada. ]oseph Conrad lo expresa de una manera impactante
48 Y. F. Tuan, Landscap('s 01 Fear. 1979 p 139.
49 M. L. Pratt, op. cit. pp. 6-7
50 M. T. Uribe de Hincapi, 2000. op. cit. p. 460
51 M. T. Uribe de Hincapi, Urabd: Regin o unitario? Un anlisis el! eL comexto de la pof'tica, la !"is1Qria
y le etnicidad, 1992, p. 154.
El Revs de la Nwin
123
cuando en El Corazn de las Tinieblas, describe los aborgenes, prehistricos, como
un simpLe teatro de sombTils "que la raza dominante podr atravesar sin emocin y sin
inquietud para el logro de sus incomprensibles fines y necesidades". Su existencia
como 'baldos' pocas veces se ve relativizada. Poblaciones baldas en "tierras incultas
de propiedad poco definida o inexistente"52. O como lo pone ms claramente Alfredo
Molano, "un vasto territorio, hurfano de una trayectoria agrcola y ganadera"5),
entendida sta, evidentemente, en el sentido europeo.
Esta idea se ve aceptada y expresada sin ambigedades en otra denominacin
ampliamente usada para describir estas regiones: la de espacios vados, que Fernn
Gonzl.ez propone por cuantO stos no fueron incorporados al dominio espalol y los
caracteriza corno Jugares de 'tierra caliente' 54 : las "ardientes tierras bajas, difciles de
domesticar". Los espacios vacos son, sin duda, los blancos en el mapa de la presencia
ye! control colonial.
As, las descripciones no dejan de hacer nfasis, a veces con un cierto tono
decimonnico, en lo inhspito de estas zonas, lo malsano del clima 'dominado por la
manigua', sus condiciones hostiles, los rigores de la inmensidad tropical selvtica, las
hordas de mosquitos, insectos y serpientes, la elevada temperatura, las fiebres. Mu-
chas veces se retoma abiertamente el relato del nfiemo Verde, pesadilla febril y
tesca en medio de la cual, difcilrnt:l1lt:: se puede superar la mera supervivencia. All,
como apunta]. Rausch, se arriesga perder la cabeza, como le sucedi a Arturo Cava,
el narrador de La 'vrgine (1924):
Esa selva sdica y virgen lanza premoniciones de peligros Latentes sobre el espritu
del hombre ( ... ) bajo su influencia, la mente del hombre se vuelve tensa y sus
nervios estn prestos al ataque, a la traicin y a la emboscada. Nuestros' sentidos
confunden su misin, los ojos sienten, la espalda ve, la nariz explora, las piernas
calcuLan y la sangre lanza un lamento: Huye! Huye!)).
Otra nota dominante de la caracterizacin de b$ Fronteras es por lo tantO la de
su aislamiento, la inaccesibilidad de las 'vastas y feraces soledades'. Su existencia
tribuye, por lo dems, con la fragmentacin e insulal'idad territorial que caracteriza
e! 'pas de regiones'. Se destacan los obstculos naturales insuperables, la accidentada
y compleja topografa que separa e incomunica estas regiones. La insuiaridad hace
52 en palabras de S. )aramillo y L. M. Cuervo, op. cit. p. 3I O.
53 A. Molano. Selva Adentro: Una historia de f. colonizacin en el Guaviare, 1987. p. 52.
54 F. Gonzlez., "Poblamiento y conflicto social en la historia de Colombia" 1994, p. 14.
55 Citado por J. Rausch, Una FTOntera de la Sabana Tropical: Los Llanos de Colombin1531-1831. 1994, p. 16
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124
,'\1arganla Se/je
parte de su escaso atractivo y explica de cierta manera el que se trate de territorios
olvidados, ignorados, apartados. Esta separacin se debe a la existencia de las abrup-
tas cordilleras, que como ya lo sealaba Jos Mara Samper, se yerguen como una
colosal muralla; y dems condiciones "que hacen de la rravesa una empresa arriesga-
da": la inmensidad de las distancias, a los enormes ros, la impenetrabilidad de la
selva, la precariedad de los caminos. Muralla que cmo se vio atrs, solo lo es desde
el pumo de vista de la ocupacin colonial y de sus necesidades,
Ello remite a otro aspecto importante de la caracterizacin geogr[ca' de estas
regiones, las salvajes tierras vrgenes, que como deca Rafael Uribe, "hay que desbra-
var"56, Hay que desbravarlas precisamente para aprovechar las riquezas que escon-
den, que es el sentido que esconde, como se vio atrs, el concepto de 'baldo'. Es la
promesa que hace el presidente Mariano Ospina al Congreso en 1858: "posee la
Repblica mas de 48.000 leguas cuadradas de un territorio bendecido por el cielo
con fertilidad asombrosa, que puede sin dificultad alimentar una poblacin de 80 a
100 millones; porque la parte ocupada por lagos, cinagas, anegadizos, cumbres ne-
vadas i peascos estriles es relativamente pequea, i hasta las elevadas faldas de
nuestras montaas, donde la alta vejetacin desaparece, son 'ieas dehesas naturales,
hoi desiertas"5-: , Hoy, sigue vigente el carcter de minas sin dueo, de reservas: de
agua, de tierras, de recursos mineros, de petrleo, de biodiversidad, que se adjudica a
las Fronteras:
En la anualidad existe el rero de muchas fronteras nuevas, adems de las clsicas
fronteras polcicas, Por ejemplo aquellas que son fijadas por la exploracin y ex-
ploracin del oro, del petrleo, del platino, del hierro, de las riquezas de madera y
de las regiones de reservas de fuerza hidrulica y rambin de la biomasa en cuanto
se refiere al potencial narural (..,) [La selva pluvial tropical] consriruye a la vez la
nica parte del ecmene del hombre sobre esre planera, todava ampliable. As
que su importancia en el orden nacional, continemal y mundial sigue creciendo,
y con ello tambin los problemas de sus Imires naturales, de sus fronteras polti-
cas y de sus porenciales naturales biticos r fsicos,58
En una columna reciente en el diario El Tiempo, el ex presidente Alfonso Lpez
evoca escenas de la naturaleza, situadas todas en estas regiones de Frontera: "el desier-
56 Cirado por M. Useche, La colonia penal del Am1"tuuara. 1994, p.15.
57 .\1. Ospina, "Mensaje del Presideme de la Nueva Granada al Congreso Nacional en sus sesiones de 1858"
cirado por E. Snche, op. cit. p.643 (nfasis mio).
58 E. Guhl, Las Fronteras poNtitas y los Lmites Naturales. 1991, p.7
El Revs do! la Nacin
125
d 1 d I 1
"da el crepsculo del Cabo de la Vela y m1
de la Tatacoa, los rau a es e nm '. .
to , . . ue llamamos Patria, frente al cual Caro Slme-
rincones mas !nteoTando ese conjunto q , I 'J ' , I
. b. h bl d d "lencio mudo', As es, No ya e SI enclO, SinO e
tiz su estremeCimiento a an o e SI 1
, " d '( ), b' j ntre los pases del planeta, so o unos pocos com-
P
aiSaje mu o ... sa IlO es que e ..' I '
, ' I da oeoorafa, que sr bien es Cierto nce casI
iten con Colombia en una acCiC enta t:> b .
P . . ., d b' da a los oJos asombrados dellecror una ex-
imbatible la rnsurrecclOn arma a, nn .
.' ., d d vas ros, cadas de agua y atardeceres que envI-
traordlOana selecClon e neva os, se d' J H' . Aparte de que sus palabras
, 'd Id' e a Istona ' .
dlara el plOcel e os oran es pmro
res
, di'
'1 b de hace dos siolos, mostrando el vigor e mlto
emulan las de sus lustreS antecesores t:> d
al E b t
dos sus componemcs, nos ponen e presente que
de la Natur eza xu erante con o . J J d
, . 'do vioencJa para representar a natura eza e
las 'vistas y monumentoS siguen ten len t:> . 'd
" . ' I L I slo es la naturaleza salvaje, YevI ente mente,
la Arnnca EqulOocCla, a natura eza
ella es La imagen de estos territorios,
J
. acin oeoorfica de las Fronteras se construye
Se podra afirmar que a caractenz t:> t:> . , . l' l' '
1
, que suroen de la representaclon colonia c aSl-
en trminos de os mIsmos supuestos, t:> 1 d d
' ' 'al Aro' ' s n"turaleza en cuvas vastas so e a es se es-
ca' de AmrJca EquIOOCCl: enca e "" , , , . d '
I .' ' 1 d p r una naturaleza dramanea y abruma Ola,
conden pletoflcas flquezas, als a as o H b'
, 1, L d'd'd d laSelvaVirgenabesperadequevengan 001 les
hundidas en as plOlun 1 a es e . 'I'b d
' , 1) a gesta herOICa en pos de nqueza y I erra ,
(en masculmo v con mavusCU a en un .
h
"d '11 'speras ciudades llenas de comerclO,
para acer que SUIJall e e a pro
, ' d ' a foura la de los 'hroes de la Frontera', que se
y es a partIr preCIsamente e est t:> ' . r '1 I
. d . dI' su carcter sOCIal. t,. Marulanda) J.]. Conza ez o
el segunda eje I.
e
mno, scooieron llamar as las Historias de Frontera,
debnen bIen cuan o exp !Can que e t:> ., al d
1 " di' dades mvbles, de poblaCIOnes aluvlOn es, e
" arque son las hlstonas e as SOCle . 1
P " di' "6 Es desde ese punto de vista que as Fron-
inmiorantes eternos, Viajeros e espaCIo, . ", , " d fu"
b , d 'as de colonlzaClon v como reglOnes e re glO
teras se han caractenza o como zon " J d 1 b 1 1
'd dA' B 1 ' sino en el sentido litera e la pa a ra, e ugar
no en el senO o e UJrre e tran, 'd 1
d d 11 f
:latSe los sobrevivientes de las guerras o los perseguI os por a
on e ecraron a re U
c
'
. .. \ t:>1 T Uribe de Hincapi lo expresa sugestIvamente:
justlua, " , , . '
. , 1 dos o excluidos de la nacionabdad reconocl-
A esros terntonos vastos, no conrro a I bl d
d f II d
a lo laroo de los aos, todos aquel os po a o-
da y representa a ueron egan o, b d I d'd
, ' b' 1 en los marcos esuechos e a preren I a
res que por diversas razones no ca al d '
, , f d d d I cin' ntO'ros cimarrones hu dos y enmanta os, 10-
Identidad un a ora e a na . e
59 "La increble cosecha El Tiempo, 19"12"0: .. 1991 ci! por].J. Gnz;lez, op. ci!. p.l?,
60 Gonzlez, J.J. y Marulanda E. La HistOrIa Msde A aJo ,
126 Margarita Se/je
dios evadidos de Jos resguardos que resistan la autoridad de! blanco, delincuentes
evadidos por la justicia, bandido,'; y asaltantes de caminos, derrotados de bs gue-
lT3S civiles o jvenes que hu;ln del reclutamiento, perseguidos por los poderes
locales o los 'notables regionales', prostitutas, jugadores y 'malentretenidos' con-
denados al destierro por las leyes de vagancia; en suma una poblacin heterognea
y diversa por sus orgenes tnicos y su condicin social, identificada solamente
por el estigma de la exclll$in y por la bsqueda de refugio lejos de! control de las
aUloridades
GI

Esta poblacin mestiza y errante ha sido la protagonista de las historias regiona-
les centradas en las distintas oleadas de colonizacin de 'la frontera agrcola' que
conquist primero las vertientes andinas desechadas por la ocupacin coloni;:1 y los
valles inrerandinos y, ya en el siglo XX, los piedernontes, las llanuras y selvas orienta-
les, "La frontera funcion como una vlvula de segur"ldad paf'd descargar las tensio-
nes que existan en el campo (.,,) Arrendatarios y aparceros descontentos no tenan
qu el1frentarse directamente a los hacendados sino que siempre podan migrar a
rronteras con tierras gratis disponibles"62. Estos recuentos histricos se han preocu-
pado por reconstruir la experiencia de la que Hannah Arendt ha llamado poblacin
superflua: "que no se puede considerar que estuviese precisamente en el exterior de la
sociedad, sino que claramente era su efecto colateral: un inevitable residuo del siste-
ma capitalista, era inclmo representante de una economa que produca sin cesar una
superabundancia de hombres
6
.' ",
En este caso, un residuo de la sociedad colonial basada en una economa latifun-
di:"t,l. Fernn Gonzlez ubica este proceso a partir de la segunda mitad del siglo
XVIII,
." cuando se produce una notable recuperacin demogrfica y un masivo mesti-
de la poblacin, Esta poblacin comienza a ser expulsada por las tensiones
mherentes a la estructura agraria colonia! hacia los territorios vacos de la 'tierra
caliente'. As empezamos a encontrarnos por todo el pas con una serie de coloni-
zaciones de muy diversa ndole pero siempre de carcter espontneo, autnomo,
aluyionaJ, ms anrquico, un poco ms libertario, que rechazaba los controles
taol'o de la iglesia catlica como del Estado ( ... ) [que] los cronistas llamaban 'pue-
blos revueltos' donde se mezclaban blancos pobres, mestizos, mulatos, cimarro-
nes, que crean poblaciones muy difciles de manejar por las autoridades coloniales
G4

61 Op.eit. 2000, p, 460.
62 C. Legrand, op. cit. 1988, P 17.
63 H. Arendl, 0p. cit. p. 117 Y ss.
64 F Gnzalez, op. cit. 1994 p.14-15
El Revs de la Naci/m
127
El vaciamiento poblacional hacia los valles interandinos, en cspcl1 hacia el del
Magdalena, fue fomentado desde el siglo XIX por el gobierno republicano con el fin
de consolidar vas de comunicacin y puertos sobre el ro que era la va haca la
exportacin. Se trataba de responder a las necesidades de los grupos de comerciantes
y empresarios quienes vean compronletidas sus ;:ctividadcs por de
trabajadores para la extraccin de recursos y de pobladores en los
para la asistencia de cuadrillas, Estos factores dieron origen a una medida
como El Concierto de Vagos('5, expedida en 1836. Segn esta ley, se conSIderaba
vago quien no tuviera ocupacin reconocida; o quien tuviera cosrumbres.considera-
das inmorales. Se inclua entre otros, a aquellos "hijos de familia que no srrven en su
casa y en el pllblico sino de escandalizar por sus malas costumbres y poco respet.o a
sus padres", o a los estudiantes "que habiendo emprendido la d: estudIOS,
viven sin sujecin a sus respectivos superiores) sin cumplir con sus
lares y entregados a la ociosidad"G. Esra ley se diriga de manera espeCial a controlar
y aprovechar la nueva poblacin 'libre', en su nueva. calidad los
negros manumitidos y los indios, denominados ofiCialmente rndIgenas ,a partrr del
Congreso de Ccuta en 1821, momento en el que tambin fueron abolidos los res-
guardos y se les reconoce igualdad civil, liberndolos del tributaD? .
Al mismo tiempo, se impuso una Poltica de Baldos que tUVO dos tendencias
simultneas, originadas ambas en el rgimen colonial frente a la tierra, como su-
braya C. Legrand
68
Por una parte se trataba de fomentar la colonizacin, medIante
la distribucin de ttulos leo-ales a los pequeos cultivadores que hubieran puesto las
tierras en produccin, La de colonizacin se siempre. como, un,a politi-
ca de blanqueamiento de las regiones baldas: es deCir de las reglones Il1dlgenas o
cimarronas, cuyo poblamiento no mereca siquiera ser visto. Ya desde 1790 Pedro
Fermn de Vargas haba expresado claramente este designio: "Sera muy deseabl: que
los indios se extinguieran al mezclarlos con el blanco, declarndolos libres de tributo
y de las dems obligaciones fiscales que les corresponden, otorgndoles
sobre su tierra. AS, la ambicin por sus tierras har que muchos blancos y mestrZOS se
unan con mujeres indias"('9. E indudablemente unirse a una mujer india, no solo
garantiza el acceso a la tierra, sino a la experiencia de supervivencia y de aprovecha-
65 Cf C. Langebaeck, 1000, op. cit.; A Ramos, Los Caminos al Ro Magdalnw: La ji-ontera dd Carare y del
Opn 1760-1860,1999.
66 A. Ramos, op, cit, p. 113 Y ss.
67 C[. D, Bushnell, The Making olModern Colombia, A Nation in Spite olltself, 1993,
68 Op. cit. 1988, p.33. .' d El d d the lndian in Colombia, 1750
69 CitadO por F. Safford. "Racc, llltegratlon an progrcss: Hes attltu es an
1870" 1991, p. 8.
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128
)lfwgari{o Selje
mienro del entorno y el acceso a la sociedad india en general. La poltica de tierras, es
clarame,nre una poltica de mestizaje, en el sentido de ir borrando a lo largo de las
generaclOnes lo indio y Jo negro.
Por otra parte, los baldos se consideraban como fucnrc de ino-resos para el
Estado, de manera que "desde 1820 hasta 1870 la poltica de baldosbde Colombia
basada en preocupacin fundamenul: la de financiar un gobierno en
e .. ) [los baldlOs] representaron un ingrediente esencial dentro del sistema
del Estado. El congreso colombiano emita bonos y vales terriroriales
por J fIn de respaldar la deuda nacional, pagar a los veteranos de
la e .. ) [y] para subsidiar la construccin de la red de vas y ferrocarri-
les ,o Gra l' . ,
, Clas a esta po mca, se ororgaron concesiones de tierra muchas veces verda-
derarnenre que fueron la base dd sistema de economas extracriv;s de
maderas, mInerales, y productos corno las quinas y los cauchos que caracterizaron los
auges exponadores de la economa colombiana enrre 1850 y 19"1.07 ] L
b " J , a puesta en
marc a de SIStemas extracrlVOs gener la necesidad de desplazar a las regiones
de toda una I:gin, ms de aventureros, de aventurados dispuestos a
servu d: de gUlaS, de trabapdorcs: el universo que]. E. Rivera describe en
La Voragme.
estudios regionales. han dado gran imporrancia al proceso por el cual el
campesmado. en la zona andJ11.a y en la COsta del Caribe comenz, desde las primeLls
del SIglo XX, a organIzarse como novimienro ao-rarista, Ello condujo a que
la pOltIca colonizacin de baldos baya tenido como objetivo principal
dar una ,s,alIda a l?s conHicros generados por la estructura colonial de tenencia y
exp.lotaclon de la por la Repblica, y disminuir as la presin cam-
pe,sllla sobre,la haClenda
i
-. Por sus vnculos con el Partido Comunista, este movi-
mento ha SIdo. desde entonces estigmatizado y sometido a la persecucin73 . La
:olonlal de de la tierra no ha logrado 11 unea ser transformada por
las lDStItuclOnes los procesos intensivos de concentracin de la tierra y
por lo tanto las. reclamaclOnes por la proFiedad de la misma y el enfrentamiento
entre los campesll10s que 'abren' la tierra y los dueos de las propiedades latifundistas
70 bid.
71 Cf. A. Gmez \" e Domno-uez, La economa extr": I-A .
_ '. " , . aC,<l'(lellu mazomaColombianaI850-1930,1990'].A
O"ampo, CoLombm y lo Econom Mundud 1830-1910, 1984. ' .
72 Cf. JJ Gnza!ez y E. Marulanda, op. cit. p.2? l' ss.
73 bid. .
"
El Rc\'; de /u Nacin 129
sigue siendo una constame en la mayora de las zon:lS agrarias del p;:s
7
'. Las innu-
merables e interminables guerras civiles han sido un corolario imporranre en este
proceso. El desplazamiento parece ser una esuaregia recurrente, Algunos buscaron
las zonas salvajes para refugiarse de bs batallas. Miennas otros, campesinos pobres
reclutados por el gobierno o por los rebeldes, se quedaban en los nuevos lugares a
donde los llevaban los combates que muchos encontr:lban preferibles a los lugares
que haban dejado arrs
75
As, estos grupos "de gente apremiada por la pobreza, de
perseguidos por sectarismo, de perseguidos por la justicia (, .. ) empujados por los
procesos de concentracin de buscan desde enronces refugio en estos terri-
torios. Su representacin evoca en cierto sentido, el proceso descrito por A.rendt,
La decisin de unirse a sea turba 'de todas las naciones y colores' no estaba en sus
manos. Ellos no haban dejJdo b sociedad, sino que haban sido rcchnaJos por
ella; no estaban embarcados en una empresa por fuera de los permitidos
por ella, sino que eran simples vctimas, privados de utilidad o de Funcin. Su
llnica escogencia haba sido negativa: LI1a decisin a contr3.corriente de los movi-
mienws de uabajadores por la cual los mejores de esws hombres superfluos o de
aquellos que estaban en riesgo de serlo, eSr:l.bledan una especie de contra sociedad
que les permiti reconstruir un mundo humano, lleno de solidaridad y objetivos.
No eran nada en s mismos" tan solo el smbolo viviente y el testimonio absurdo
de las instituciones humanas. No eran individuos, como los viejos avemureros,
sino b somhr::J clf' t'venros t'n los qlJf' nllnca tlJvieron parte.
77
.
Los relatos en los Estudios Regionales se cenrran en la imagen de 'los viejos
aventureros', Los habit:lntes nativos, sumidos en la penumbra primitiva del estado
naturaleza, no tienen la menor importancia. Mudos, ni siquiera se ven. El centro de
la escena lo ocupan quienes vienen del mundo urbano. La representacin de estos
territorios se cenrra en los protagonisras del saqueo y la recoleccin, el refugio y la
ilegalidad, y la resistencia y la supervivencia, como lo resume M, T. Uribe
7s
, Esta
mirada tiene una larga historia en la relacin que Occidenre ha establecido con las
selvas y los lugares salnjes. Los bosques, en la tradicin europea, fueron siempre "la
morada de los proscritos: los locos, los amantes, los bandidos, los ermitas, los santos,
74 Hoy, segn un Informe de la Contraloria General de la Repblica publicado en El Tiempo, el 53% de la tierra
est en manos del 1.08% de los propietarios, "La problemciCl social que recibe el prximo 15"06
02. Esra misma siruacin la describen mue OtrOS los trabajos de: A. Reyes op. ce; G. Snchez, "1Jerra y
violencia, el desarrollo desigual de las regiones" 1989.
75 bid. pA8
76 e M. Orti2, Urab: Tras las Huellas de bJs lmmp-antes. 1999, p.42.
77 H. }'end" op. ct p.118
78 M. T Uribe, 1992. op. cit.
)30 Margarita Seje
los leprosos, los confabulados, l o ~ fugitivos, los inadaptados, los perseguidos y los
sJlvJjes"79, y al mismo tiempo fueron los lrimos bastiones de los cultos paganos
poblados por brujas, demonios, hadas y dems espritus antiguos. Lugares al margen
de la ley, refugio de hroes y bandidos o de bandidos hroes como Robin Hood de los
bosques. Todo ello en este mbito por fuera del alcance de la ley, del orden cvico, de
la ciudad, de la civilizacin:
En lns religiones, miwlogbs y literaluras occidentales el bosque se presenta como
un lugar en el que las oposiciones lgicas se confunden con bs cnregoras subjeti-
vas, un lugar donde las percepciones se traswrnan, revelando cierras dimensiones
encubiertas por el riempo y la conciencia. En el bosque, sbitamente, lo inanima-
do se transfortna en animado, los seres divinos se convienen en bestias, los que
es!.n por fuera de la ley defienden la justicia, Rosalinda se preselHa como un
chico, el caballero virtuoso se ve rebajado al estado de hombre salvaje, la lnea
recta forma un circulo, lo familiar da lugar a lo fabuloso
80

Los lugares salvajes se conciben entonces como un mundo donde impera el


desorden y donde al mismo tiempo imperan otros ordenes, otras reglas de conducta,
donde se traslapan mltiples cdigos. Donde los cdigos de lo normal se transgreden
y se transflguran. Constituyen "un campo donde Se combaten la confusin y la ver-
dad" como lo expresara, a propsito de La Guajira, el Gobernador de Santa Marta en
1801
81

Los LIMITES DE LA FRONTERA
El trabajo de Libardo Sarmiento sobre la pobreza y la calidad de vida rural resul-
ta particularmente til para delimitar el concepto de Frontera. Sarmiento se basa en
la tipologa regional propuesta por el Departamento Nacional de Planeacin -DNP-
en la que se reflejan como en un espejo, los elementos centrales que retoman los
Estudios Regionales. All, se proponen tres categoras: las zonas de colonizacin de
frontera, que incluyen "el piedemonte llanero y zonas de Caquer, Guaviare,
Purumayo, Meta y Casanare" los que se caracterizan como,
Municipios con presencia de procesos activos de coloniz acin. Actividad desarro-
llada por los movimientos migrarorios generados por la violencia y la descompo-
sicin campesina en la zona Andina. Carencia de infraestructura vial y de servicios,
poca disponibilidad de suelos para la acrividad agrcola, nula integracin a los
mercados nacional o regional, unida la precaria presencia del Estado, dificulta la
79 R. Harrison, op, cit, p.99.
80 bid. p. lO
81 Citado por R. De la Pedraja, "La Guajira en el siglo XIX : Indgenas, Contrabando r Carbn" 1988, p. 13
\
El ReFs de la Nacin
vinculacin del colono a la tierra, conforl1landose 3s una economa parcelaria
itinerante que a la vez que ensancha b frontera agrcola favorece el esrablecimien-
(O de larifundios ganaderos (. .. ) tres cuarras panes de la poblacin es pobre y 40%
est en condiciones de miseria
8
"
131
La siguiente categora se refiere a zonas de Colonizacin Interna, que incluye, el
continuo Magdalena Medio-Sin-San Jorge, y las bolsas de frontera interior en depar-
tamentos del centro del pas; Antioquia, Boyac, Cundinamarca, Santanderes, Tolima
y Cauca. Se caracrerizan C01110: "procesos cerrados de colonizacin debida a la confi-
guracin de islas de las tierras baldas. Estas zonas preseman algn grado de desarro-
llo de infraestructuras viales que dan acceso a los mercados, lo cual ha estimulado
rpidos procesos de concentracin de la propiedad terrrorial (. .. ) tres de cuatro pe:-
sonas son pobres y ms de la mitad viven en miseria". La tercera categora se denomi-
na zona de Periftria Rural /l1arginal e incluye las regiones del Pacfico, la Amazonia y
zonas del Guaviare, Vaups, Casanare, Meta y Antioquia. Caracterizadas por "bajas
posibilidades de desarrollar actividades agropecuarias. Las princi pales fuentes de in-
greso son los bosques y la pesca. En algunos se desarrollan la ganadera extensiva y
actividades mineras. En la mayora de los municipios hay presencia de comunidades
indgenas (. .. ) presenta bajas tasas de crecimiento demogrfico y la densidad es de las
ms bajas del pas. 85% de la poblacin es pobre y 41 % vive en la miseria".
Es 'l11teresante notar que solamente se seala la existencia de poblacin indgena
en el caso del tercero de los tipos anciados a las selvas, cuando en los departamentos
y regiones incluidos en los otrOS tambin hay 'presencia indgena'. Una de las 'bols.as
de tierras baldas' de un depanamento cOulO e! de Boyac, puede ser la Tunebla,
donde viven los U'wa o en Santander de! Norte, la MotiJonia, donde viven los Bari,
ambas 'fronteras internas de colon"tzacin'. En la regin de la 'periferia rural margi-
nal', la que se designa por medio de una sumatoria de adjetivos que solo pue.den
significar la periferia de la periferia, lo ms recndito y arisco. Lo que resulta cunosO
es que se les atribuya la categora de 'rural'que difcilmente se puede adjudicar a lo
selvtico; que es el paisaje que caracreriza las regiones en referencia: ese es quiz el
futuro que se prev para ellas. Adems, cuando seala que "las princ'pales fuentes de
ingreso son los bosques y la pesca", hace indudablemente referencia a la ~ i ~ j a catego-
ra colonial de 'cazadores-recolectores', una de las que define la condlclOn de los
pueblos salvajes, en la que seguramente se incluyen las poblaciones de ascendencia
africana en la regin del Pacfico.
82 "Evolucin de la pobreza y de la calidad de vida rural en Colombia segn tipos municipales y regiones, J 972-
1992" 1994, p.150 y ss.
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132
Margarita SClje
Aunque Sarmiento no lo hace explcito en su trabajo. hay ulla categorizacin
poblacional que subyace su ZOtflcacin: Los 'indios', y los campesinos desplazados
mestizos de diferentes castas y colores que en la Fromera se llamarn sicmpre 'colo-
nos'. stos que conforman las 'comunidades' locales, constituyen un segundo plano
siempre desplazado por 'los hroes', -los verdaderos protagonistas de la Frontera: los
oportunistas, los buscadores de fortuna y los rebeldes guerreros-o Son figuras que
aparecen opacas y homogeneizadas, sospechosamente designados por sus apelativos
coloniales. No hace referencia particular a los 'negros', a las comunidades 'afro-co-
lombianas'. En sta categorizacin se trasluce la tendencia general de los Estudios
Regionales sobre las Fronteras. No sera osado afirmar que en el conocimiento sobre
estas regiones se han mantenido aislados, con pocas excepciones, dos campos disci-
plinarios. Se han vistO, ya sea como 'terrirorios tnicos', representacin que se enfatiza
en aquellos lugares que se han convertido en los 'terrenos' privilegiados desde el
punto de vista etnolgico, en la presencia indgena o negra: es el caso de
la Guajira, de la Sierra Nevada de Santa I'Aarta, de la Guajira, de la Motilonia, del
Choc-Pacfico, y la zona oriental de la Amazonia y la Orinoquia, que coinciden en
buena parte con la 'periferia marginal'. Por su parte el PUllto de vista socio-histrico
y econmico, ha enfocado los problemas agrarios de la colonl.Jcin y las economas
de enclave, los 'actores armados' y el trflco de drogas. Este enfoque ha tenido tam-
bin unos 'terrenos' privilegiados: el Urab, el Magdalena Medio, el piedemonte
oriental y 1.1 Amazonia occidental. Aqu, los mismos lmites cU!lUlale::, que impone la
Frontera se reflejan en los lmites disciplinarios. Y ciertamente en la zonificacin del
DNP que Sarmiento retoma.
La identificacin explcita en el trabajo de Sarmiento de Frontera-Colonizacin,
se ve reforzada por los trminos con los que establece las condiciones de pobreza y de
miseria. Estas se miden, como corresponde en roda esrudio econmico, de acuerdo
con los parmetros de la vida moderna-urbana: (ingresos en dinero con relacin a la
'canasta de bienes bsicos', materiales y configuracin de la vivienda, acceso a los
servicios pblicos, ete.). Termina por concluir que "los municipios integrados a los
centros de desarrollo capitalista presentan un mejoramiento acelerado en las condi-
ciones de vida", mientras que aquellos no integrados al sector moderno, san los mu-
nicipios con 'mayor atraso'.
En el trasfondo de la categorizacin que utiliza el anlisis de Sarmiento, se en-
cuentra implcitO el modelo de las zonas concntricas desarrollado por J. H. van
Thnen, en 1826
83
, de acuerdo con el cual el uso productivo de la tierra se ve deter-
83 J. H. Von Thilnen, rile /solafed 51aft, 1826
El Revs de la Nacin 133
minado por la distancia a un centro urbano y comercial. Lo que se produce en una
localidad dada, depende primordialmente de dos variables: el COSto del transporte al
centro urbano y qu tanto estn dispuestos los ciudadanos a pagar por el producto.
As, alrededor de los ncleos urbanos se formaran zonas concntricas en los que la
actividad econmica va decayendo a medida que aumenta la distancia del centro. La
ms alejada de estJS zonas sera la de la economa de subsistencia y ms all se en-
contraran las tierras vrgenes y salvajes. El modelo de van Thnen fue retomado por
W Christaller para formular su Teora de los Lugares Centrales en 1933
84
, segn la
cual all donde una ciudad llega al lmite de su rea de influencia econmicamente
viable, tendra que surgir un nuevo centra urbano para optimizar y garantizar las
actividades econmicas. Este surgimiento de nuevos polos urbanos sera lo que ga-
rantizara el desarrollo.
La teora de los lugares centrales representa, en ltimas, la traduccin a los tr-
minos autoritativos y cuantiflcables de las ciencias espaciales, de la vieja teora
difusionista de las reas culturales. Esta nocin vigente desde comienzos del siglo
XIX, como lo atestiguan los argumentos de Humboldt, fue formalizada por A. Bastian
en }J.emaniaR'i y por el General A. H. L E Pitt Rivers en Inglaterra
8G
, ambos en los
aos 18605. De acuerdo con ella, se puede distinguir en toda distribucin de rasgos
y comportamientos sociales y culturales, un ncleo central desde donde estos se di-
funden hacia la periferia, formando un secuencia de zonas concntricas a partir del
crculo inicial. Este ncleo cultural sera el centro de mayor desarrollo y antigedad.
Por ello, los crculos concntricos ilustran las fases o etapas de un desarrollo evoluti-
vo hacia el centro. Cada uno de estos crculos representa a la vez un espacio geogr-
flco y su nivel de desarrollo, el que va aumentando de acuerdo con su proximidad al
centro. Resulta interesante notar que esta nocin temporal asociada a la difusin de
rasgos culturales en el espacio fue desarrollada a partir de los problemas que presenta
la clasificacin de objetos en el marco de la coleccin del museo. Pitt Rivers fue el
creador y curadot del museo que lleva su nombre en Oxford, donde organiz y
clasific una coleccin de objetos 'primitiyos', adquiridos en su mayor parte por l
mismo, de acuerdo con la nocin evolucionista de la histOria. No deja de ser signitl-
cativo, por otra parte, el desarrollo y uso paralelo de las dos versiones en que ha sldo
formulada esta misma idea: la econmica y la cultural.
84 d W. Chftstaller. CClltral Places in Modetn Gernul11y; 1%6.
85 Cf. E.Come, Dictionnflire d'EtbnoJgie et Anthropologie, Bonle e ,,1991_
86 W. R. Chapman, "Arranging Erhnology: A.H.L.F. PrrRj\'ers and the rypological Tradmon 198).
134
l'vJwguri/a Selje
Para el anlisis que presenta Sarmiento, e] ncleo central correspondc:r,l a aque-
llos espacios en los que se constatan los rasgos y comportamientos adjuJicaJos a la
modernizacin nacional: servicios pblicos, materiales de la vivienda, acceso a las
decisiones del Estado, ingreso monetario, nivel de vida, as como cohesin social y
formas democrticas, identificacin con el proyecto nacional, etc.; y la secuencia de
zonas concntricas a partir del ncleo central, periferia, reas fronterizas y la periferia
de las reas fronterizas. En esre esguema se proyecta en trminos geogrficos y econ-
micos la misma propuesta evolucionista que une la Frontera de Turner, los lugares
centrales de Christaller y el ncleo difusionista de Pitt Rivers y de Bastian. Este
aspecto ha sido poco problematizado. De hecho, se asume como un designio. As lo
expresan por ejemplo J.J. Gnzalez y E. Marulanda cuando afirman que "es en la
historia de fromeras donde est la infancia y la adolescencia de nuestra sociedad
mayor, donde hemos querido hurgar para encontrar en esa especie de
social la explicacin de algunos de nuestros actuales traumas"87. Cubides, Mora y
Jararnillo, lo expresan de manera semejante:
Colombia ha sido y continua siendo un pas de regiones ( ... ) su ocupacin pro-
ductiva y la constitucin de un poblamiemo estable ha sido un proceso desigual y
discontinuo expresado en una radical asincrona de historias regionales que tiene
como uno de sus efcctos la coexisrencia, en un mismo espacio nacional, de proce-
sos econmicos, sociales y polticos que expresaran diversos momentos de constitu-
cin de agrupamientos sociales estables, asl como de creacin de un paisaje cultural y
de integracin al mercado nacional colombiano
BB

De all tambin la ubicuidad de la idea de que estas son regiones y territorialidades
en construccin, que hacen parte de la nacin en construccin, presentes en casi
todos los anlisis. Estn 'en construccin', como lo explica M. T. Uribe para el caso
de Urab, "pues an no ha logrado su cohesin y organicidad interna y su articulacin
con Antioquia, con los departamentos vecinos y con la nacin es an dbil y
conflictiva". Por todo ello, "an no constituye una verdadera regin" 89.
El mismo sentido aparece en la caracterizacin de las Fronteras como zonas
donde predomina la lgica de la exclusin. Algunos autores se refieren al 'estigma de
la exclusin', defmido por "el aislamiento geogrfico del resto del departamento y del
propio pas C .. ), la discontinuidad respecto del tiempo histrico de las tradiciones de
87 O}). cit. 1'.17.
88 F. Cubides, 1. Mora, J. ]aramillo, Colonizacin, COCfl y Guen'illa, 1986. p.16, nfasis mo
89 Op.cit. 1992. p. 9.
El Revs de lo Naci'l 135
(
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origen (ruptura de nexos familiares y locales de autoridad, de presiones sociales, de (
normas estandarizadas); la movilidad geogrfica, econmicl y social por ausencia Je (
estratificaciones y de instituciones cohesionadoras; la inestabilidad y la transitorie-
dad del poder que van logrando los individuos y los grupos sociales, y consecuente- (
mente, la agresividad con la cual es menester defender el inestable poder alcanzado"90.
El argumento funciona en crculo: la lgica de la exclusin parte igualmente de la
mirada evolucionista que considera que la "construccin territorial" sera el produc-
to de la paulatina 'integracin' o 'articulacin'. Est de ms decir que la integracin y (
la articulacin, que garantizaran la inclusin, se entienden en trminos de los imere- (
ses econmicos y polticos del centro. La territorialidad sera entonces el producto de
este proceso, lo que resulta evidente en el anlisis de Gesset: (
En general cuando se habla de los frentes de colonizacin y de las zonas poco
pobladas de Colombia, se suele hablar en trminos de dficit; dficit de pobla-
cin, dficit de Estado (en cuanto a la inversin publica y al orden pblico) y
dficit de integracin econmica. Los espacios marginales y poco poblados de
Colombia son representativos de fas dificultades de construccin territorial, esa sutil (
alquimia que no requiere solamente una inyeccin de fondos pblicos y la realiza-
cin de infracstructura sino tambin la construccin de il/la sociedad y de una
economia local duraderas, que no estn desMfcufadas del resto del pas. Se podra
decir, en fin que buena parte de! espacio colombiano padece de un dficit de territo-
rialidad, lo que es mucho ms que una falta de habitantes, de dinero, de escuelas (
o de polica.
91
El concepto de Frontera tiene un efecto reiterativo. Su retrica es especialmente
eflcaz para naturalizar los supuestos en los que se fundamenta. Un buen ejemplo de
ello es la conceptualizacin de G. Barolla, C. Domnguez, y A. Gmez, quienes al
caracterizar stas zonas como Territorios Ausentes, buscan sealar que "la paradoja
consista en que la 'ausencia' no era entendida en relacin con la debilidad estructu-
ral del estado nacional recin surgido, sino como expresin de la 'naturaleza' de los (
hombres y del medio" ; pero, de todas maneras, definen estas zonas precisamente a (
partir de su ausencia "de [la] vida social regulada eficazmente por el sistema (
e institucional que lo caracterizaba, de [lasl actividades econmicas (. .. ) que al miS-
mo tiempo estuvieran en capacidad de integrarse a la divisin internacional del tra-
bajo ( ... ) y la ampliacin de las redes de mercado al nivel mundial ... "92. Este mismo
efecto se presenta cuando D. Pcaur seala que "no se puede afirmar que la fragmen-
tacin regional y la existencia de regiones no sometidas a la autoridad del Estado [as
90 C.M. Oniz, op.cit. pp.44-45.
91 op. (it. p. 81, (nfasis mo) ,.
92 "El proceso de construccin territorial de la Orinoquia Colombiana en el siglo XIX 1998 p.lI2.
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136
,'\Iwgorila SeJie
como la formacin illacabada de la l1JCi:l] sean la consecuencia de la barreras gco-
grflcas y los espacios vacos que all subsisten"'J3. Aunque en ambos casos se busca
evidenciar el carcter determinista y evolucionista implcico en el concepto, el mito
logra validarse en la medida en que na es necesario enunciarlo (Oralmente, pues al
evocar cualquiera de sus relaciones ccn trales, se moviliza el conjunto del sistema
mtico. AS, a travs de ste efecto rerricc, el miro se ve legirimado, y sus categoras
fundamentales se ven perpetuadas.
Winichaclll Thongchai propone en Sll estudio sobre la invencin del territorio
nacional en Tailandia, el concepto de geo-cuerpo de la nacin. ste se refiere a la
manera en que a travs de una serie de operaciones de lo que l llama 'la tecnologa
de la territorialidad' se crean espacialmente la nacin y la nacionalidad, generando
un territorio como su atriburo aparentememe mis narural y estable. La idea de geo-
cuerpo permite lusuar cmo el territorio nacional es un producto de cienos saberes
y tecnologas que se basan en una serie de mpuestos y premisas comunes. stas pue-
den ser consideradas como estrategias ya que se trata de ideas que tienen un alto nivel
de efectividad, en el sentido en que producen efectos concretos. Una de estas estrate-
gias es la naturalizacin de la existencia atemporal del territorio nacional ignorando
totalmente la existencia de otras sociedades y sus tenirarios a las que se considera
como inexistentes e irrelevantes. La segunda es la de situar y concebir el territorio
nacional con relacin a los poderes occidentales del Orden MunJial, es decir de la
economa colonial-moderna de mercado. Y una tercera estrategia, es la de que ver y
concebir el territorio nacional desde el puma de vista centralizado de las elites. Es
decir desde el punto de vista de sus intereses econmicos y polticos.
El mito-concepto de Frontera sintetiza el conjunto de apelativos histricos con
los que estos espacios han sido conceptualizados y categorizados: confines, baldos,
terrorios nacionales, y los recubre con el 'efecto Montesquieu'. En esa medida pone
en marcha el conjunto de estas estrategias territoriales. Se puede considerar como
ejemplo tpico del funcionamiento de los mecanismos que las hacen posible, legiti-
mando un pumo de vista: el pUnto de vista urbano, modernizanre y colonial de las
dites, en el que se reformula de manera velada la distincin colonial bsica entre lo
civilizado y lo salvaje. La puesta en marcha del proyecto geopoltico de la Nacin en
Colombia, se ha visra marcado por la inscripcin de las Fronteras en el campo
semntico la oposicin civilizado -salvaje. Este es precisamente el aspecto que he
querido resaltar al enfatizar su carcter como ten-torios salvajes. En el concepto de la
Frontera resulta evidente la manera en que estas reo-ones se sitan en la aeoo-rafa de
o b b
93 D. Pcaut, "Presente, pasado)' futuro de la violencia"1997 p. 15-16.
El Rel de la Nacin
137
la evolucin unilineal de la historia, corno periferia de la y cmo se ven
marcadas en trminos de su representacin C01110 La Naruraleza. En el mito de la
Frontera se encuentra el rastro de las principales imgenes que han guiado la relacin
de la sociedad occidenral con lo salvaje y los salvajes
94
: la ten'a incognita que hay que
'desbravar', llena de inflnitas rique7.as que aparecen como mina sin dueo; las vastas
soledades que pueden ser descubiertas y explotadas con el mismo gesto de apropia-
cin; a donde slo llegan o los locos aventureroS (los h.roes de la Frontera), o los
iniciados dotados de una sensibilidad especial (los naturallStas y letrados); el lugar de
resistencia frente al orden cstablecido, donde viven rudos grupos primitivos en esta-
do de naturaleza o nidos de renegados en rebelin contra el orden establecido.
La mirada que ha reiflcado y mistiflcado las sustenta en una POSI-
cin de conocimiemo que asume}' al mismo tiempo los y los
intereses no slo de las elites.liberalcs y modernizanres; SinO de la metropobs y de su
divisin del trabajo, sobre ia que se 'erige la riqueza de las naciones. Es decir, l.a
riqueza de aquellas naciones que ocupan un cierto lugar en Como
cin de conocimiento privilegia la autoridad de Un<l sola tradlClon de
basada en los parmetros, supuestos e hiptesis heredados de la expenenCJa
moderna de la reain del Atlntico Narre. En estos se ha perpetuado su concepClon
de la naturaleza de la realidad, es decir, la forma racional de entender la naturaleza y
la historia.
En el vocabulario propio de esta tradicin, las instituciones y categoras sociales
desarrolladas a partir de la experiencia de:8. economa de mercado en y Nor-
te Amrica se ven transformadas en cateo-ords universales (centro, penfena, margen,
, b di'
desarrollo, consumo, crecimiento). Se ven legimadas al estar as a VI-
sin unitaria eyolueionista de la historia. A partir de estas categonas se mIde, se
deflne y se 'diaanostica' la vida de los mltiples y diversos grupos sociales que se
en :1 'territorio nacional'. Esta multiplicidad de mundos y de sujetos
sociales se concibe de acuerdo con las pregumas y los parmetros de un saber surgido
en el marco de una realidad ajena, manejado)' orientado por otros. Esta \"isin,:n la
que invariablemente se cae en la tentacin de compararnos con las etapas antenores
de los 'pases desarrollados', queda clarameme expresada por, C. M. Ort.z cuando
afirma que: "la representacin que del Estado tiene la mayofla de los habitantes de
Urab, no corresponde a la representacin que de l tenemos, as sea cmo deber ser,
d I
' \, ,,',mplo' R Harrison, op.cit.: V.
94 La bibliografa sobre el imaginario e o sOJl'aje el enorme. er por .. l' lE' ,
L'" . J.'. 1996R Barna El Sa vale en e spe;o,
Mudimbe. op. m. ; $. Bernardma, utopu m; Ul lIi/tl/re, .. .
.. ' 199' G ah d 1
1992 ; G. Sayre, Les sal/vages ame>7cams, ,:. o a, mag 'J ""
L
138
Margarita SeJje
los sectores medios urbanos del pas, aquella que hacemos provenir de las
!les de la poca moderna y en panicular de la Revolucin Francesa: con sus caracteres
de pblico, racional, arbitro de intereses en aras del bien comn, basado en los
chos humanos fundamentales, equilibrado en su interior mediante el balance de sus
tres poderes, etc'''J5 .
Esta visin progresivista se caracteriza por su pretensin de mostrarse totalizante
y comprehensiva. Sin embargo, su lgica misma dewrmina la inclusin y la
cin de ciertos aspectos de su realidad, sacando del panorama otros. A partir del mito
y del concepto de la Frontera, se ha destacado un conjunto de imgenes y procesos
mediante los cuales se describen estos lugares y sus habitantes y a partir de los cuales
sus pobladores y paisajes se han visto homogeneizados. En ellos se han fundamenta-
do los diagnsticos, Ja.s categoras y conceptos sobre los que se delimita el tipo de
relacin que es posible establecer con sus sujetos, as como los modos de accin a
travs de las cuales el Estado Nacional ha buscado intervenir e incorporar los
rios salvajes en el geo-cuerpo de la Nacin.
95 op. cit. p.l15
Captulo 5
LA LEY DEL MONTE
En el conjunto de imgenes y procesos que constituyen tanto e! mito como e! con-
cepto de la Frontera se da un doble proceso de inversin para crearla como realidad
social. El proceso de inversin es aquel mediante e! cual Se crean una geografa y una
etnoarafa imaginarias, al tomar el inverso de lo cercano y lo familiar, para dar cuenta
de loblejano y diferente] . Una primera forma de inversin en el cas? de los
salvajes es lapmyeccin, por medio de! cual estas regiones, sus hablranres y sus paIsa-
jes se convienen en la panral!a hacia donde se transfieren los miedos, las culpas las
vergenzas de la nacin, todo aquello que se opone a lo que ella debe ser: el chma
'malsano, el atraso, la anarqua, el 'pas'de cafres'. El segundo es un proceso de rever-
sin, por medio del cual se concibe la existencia de estas regiones y sus en
funcin de la satisfaccin de las necesidades de la nacin: como fuente de nqueza y
como posibilidad de poner en marcha sus experimentos sociales. En esta mirada, de
manera implcita, se revienen los papeles: se supone que las instituciones de! Estado
deben responder y ajustarse a las demandas y necesidades de la sociedad. En este caso
son, sin embargo, un conjunto de sociedades, consideradas 'menores', por ser 'mino-
ritarias', ilegales o desechables, las que deben plegarse, y convertirse en
de los designios y necesidades del Estado, en tanto que represenrame de una SOCIe-
dad 'mayor' de carcter virtual. A travs de esta doble imagen, de proyeccin y rever-
sin, los territorios salvajes se ven a la luz o de todo aquello que resulta inaceptable o
bien de aquello que resulta insrrumental. Siempre en funcin del punto devista de
los requerimientos y aspiraciones de la llamada sociedad mayor, de las ven tajas que
para sta puedan representar.
El continuo salto de la proyeccin a la reversin, es decir la doble inversin, est
derrs de la cualidad inslita y excntrica con la que se concibe la realidad de estos
lugares, as como la forma contradictoria en que el Estado y la Nacin se relacionan
con ellos, sin llegar jams a la menor resolucin. Ambos presuponen la
homoCTeneizacin del conjunto de lugares, paisajes y habitantes que los conforman,
b
1 La inversin para dar cuema de! Orro, una particularidad de la tradicin europea, como lo Hu.stran
. R Ea . V M d b t et G Jahoda O"IJ.C1t. aquI, Slll
arras F. Hartog, op.t., E. ,)jI ,op.n! . .' . n,ra, op.cJt., . u un e. Op.CI:: .. 'r eh. "
embargo, retomo el concepto de 'doble !flvefSln que propone Ll. DeMauseen Foundauons ofPsy ohlsto!),
1982.
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140
.\1argarita Selje
pues todos compartiran las caractersticas que les son asignadas por medio del doble
proceso de inversin. Sobra sealar que la inversin se opera en funcin del modo
occidental (colonial-moderno) de percepcin y de imaginaci6n: a [ravs de la doble
inversin se reifican los elementos de la proyeccin y de la reversin. Ello da lugar a
que el uatamiento, el 'manejo', de estas regiones y sus habitantes por parte del Esta-
do sigua simuldneamenrc varias lgiclS diferentes e incluso A que su ac-
cin sea siempre ambivalente y contradictOria. En este capitulo se trata de poner en
evidencia los componentes del primero de estos procesos de inversin, el de la pro)'ec-
cn. Para ello voy a partir de la Leyenda Negra, como referente de anlisis, por ser
ste uno de los signos privilegiados de la empresa colonial.
LA LEYENDA NEGRA
el teatro ji-onterizo
se nutre de mil muertos
y de un deseo hechizo:
cantar en muchos puertos
que an estamos vivos
cercados por pajarone/ .
El proceso de pnyeccin se expresa a travs de U11 conjunto de relatos C}ue SE centran en
la barbarie que se quiere superar para poder 'consrruir una nacin'. Es decir, en las
condiciones salvajes que manrienen estos espacios condenados a la 'ley del monte'. Se
centran en su cualidad como regiones de violencia, como zonas rojas, de conflicto,
explosivas, como territorios en disputa. Uno de estos relatos seminales de! proceso de
proyeccin es el que fue denominado como nhlcabrismo por e! peridtco El Caquet en
1916. All se cuenta que: "enseados como estaban nuestros primeros colonos a vivir
sin Dios ni Ley, ni menos freno alguno que contuviera los instintos feroces que an en
el hombre civilizado suelen desarrollarse cuando habita las tierras salvajes, el macabrismo
apenas era un detalle de poca stgniflcacin en la vtda de estas selvas". El diario se refera
a las "escenas de sangre que hasta hace poco eran frecuentes en estas soledades, recorri-
das por los aVentureros que venan por aqu{ en busca de fortuna o huyendo a las pes-
quisas de la justicia, y por el indio, htjo natural de las selvas"3.
2 J. Olaciregui: TaYa)' el Garabato, Tragicomedia para tns actores.
3 Citado por Bernardo Tovar, "Selva, mito }' coloni2.acin, Una introduccin a la historia de la Amazonia
Colombiana", (1995) p.79.
El Rel's de la Nacin
141
El
' b ' . d' l' b d un aenero inventado por los me-
maca nsmo 1St1 muc 10 S10 em arao e ser o
" d DI h' 'de la Nacin, Tal vez una de las
dIOS, pues nene numerosos amece entes en a lstofla .
" fu d ' al d" I do la histofla de las Fronteras Impc-
lmogenes n aClOn es e este genero, que 1a marca . 1
'al I d 'fh d d B lOl1de en pnmer P ano aparece un
n es, es a escena retrata a por ea ore e ry, l
d
' d' , d d ' 'd d erros
4
La escena aparece rodeada
grupo e 111 lOS seml- esnu os, Slenao evora os por p .
d h
' b E d lano un arupu impasible de con-
e uesos Vlsceras v ca ezas humanas. n seaun o p , 1:>
' I o, " menta, con pose indiferen-
qUlstadores, vesndos Con todas sus galas y armas, obsef\a) l I ' ,
I d
'e l' '''Balb ha solradu os perros a lus md,os
te a escena e sanare. El epcrrare Cxp lca que oa
" .1:>.0 d' ue los descuarticen").
que habJall comen do el hornble pecado de la so omla, para q
e 1
' , 'd 1 ' F P dro Simn narra en Las Noticias
on a mIsma 1mpavI ez, e crol1Ista raye... ,
H
' 'le del e ' de"" (162-/) lahlsronadevanosperros:Hector
zstorUl s as onquzstas 1 ten-a rlrme, d' ,
F
' d' 'al' d eh al' o la de ,i\ma IS, el que despedazo
y lero que evoraron \'IVO caCique e aparr, .
, 'd' b Id 1 'd 1 S' N' da de Santa Marta, considerado
un 111 jOena re e e en a conqUista e a lerra e\ a
l
b_ 1 ' 'al" 1" vamos a hacer la guerra". Soltaron
por os espano es como un perro, que con ouo '--
,- d' I " '1 r " te por UD lado abrindole un ijar, por
entonces a .tlllla 15, e que emro e 10rtlSlmamen ' (;"
donde salieron las [ripas, y tras ellas, por oua mayor boca, las entranas .
4 HistoriaAmericaesivenolliOlbis.TercerLibro,Imagen2?1593 .1 1 d 1 '1
. .. , . . 1 1994, senaJa que e uso e os perro" en a
5 A. E Bolanos en Barbane)' CnmbaLwno en id Retonca . . de la Reina lsabei de Castilla
, l'" , 1 h" 1 la cornlS10
n
conquma}' co onlzaclon tema una arga mona, como o "feudales de Espaa, para que conquistara
a Vera Mendoza, un especialista en el empleo de perros en las guerra. .
los rebeldes Guancnes de la Gran Canaria, en 1483. CE. p.59, nora 28.
6 Parte 3, notici,,), captulo 3. Vol 6: 17. 1981.
142
Se trata de una imagen cuyo eco no termina de resonar. Retumba en los
en los informes a propsito de la explotacin cauchera en el Putumayo:
Martmegul de los capataces) tena un perro llamado Cafre que se coma las
cabezas de los mdlO,S p.ero que estaba adiestrado especialmente para destro-
zar las carnes de los IndIOs . La trtstemente clebre Casa Arana, artfice del holocausto
en el Amazonas como bien lo califica Roberto Pineda, es un hito que revive la Leyenda
Negra. El relato de Don Clemente Silva, en La V0rgine, revela su dimensin:
Un hombre vino a advertirme que el aguardiente lo repartan en las baJTJCas. Yera
la mult!tud presentando jarros y totumas al vigilante que
haCIa la dlstrJbuclOn. Un quera chancearse: veni petrleo
e.n ,una ofreclo a unos lI1dlOs. Como ninguno acepr el engao, les
tiro encIma la vasJ)a llena. No s quien rastrill unos fsforos; pero al momento
una llamarada crepitante achicharr los indgenas, que se abalanzaron sobre el
tUffi.uhoJ con alarida loca, coronados de fuego lvido, abriendose paso hasra las
comentes, donde se sumergieron agonizando. Los empresarios de la Chorrera
asomaron a la baranda con los naipes de poker en las manos. es esto? 'Qu
es esto?" repetan. El judo Barchiln tom la palabra; "Hola muchachos, no\ean
patanes! Van a quemarnos el ensoropado de los caneyes!" Larragaa calc la or-
den de Juancho Vega: "No ms diversin! No ms diversin!". Y al sentir del
hedor de la grasa humana, escupieron sobre la gente y se encerraron impasibles.8
Estas imgenes se repiten en las historias de las guahiberas, o caceras de indios
en los sobre las que existen testimonios como el de la masacre de La Rubiera
en la navIdad de 1968, cuando "para darles muerte, los vaqueros invitaron a indO'e-
nas ,a comer y cua.ndo tal hadan, les hicieron fuego con escopetas y l'evl veres; y ;us
al da siguiente, fueron arrastrados con mulas varios centenareS de metros
e y restos revueltos con huesos de vacunos y porcinos"9. O el del
taxlde.rmlSta de Vlilavicencio, quien corrobora "la existencia de un trfico de pieles
de alllmales tanto como de l'nd'ge ' 1 l" .
I nas para o cua existieron vanos compradores'.
Los tambin que 'le haban sido enviadas al Presidente de la
Repubhca dos pieles de indios disecados ' ... " 10.
Lo que caracteriza estas historias de la ubicua Leyenda Negra, es que se centran
en las escenas de sangre, en 'el cuerpo del condenado'. Al tiempo que muestran el
horror del evento, reducen nuevamente la \'l'ctl'ma a h h '
urna, uesos, vlsceras. Se cen-
7
C. El del Plllumayo, 1915, ciradn pnr R Pineda, op.n't., 2000, .135.
). E. Rivera, La 1997 [1927J, p. 151. P
Testimonios resefiados )1 citados por A. Gmez Indios Colo e ifl' ." H' . R .
J
" O' 199 6 <, nor y 0/1 letos. una 15t07l(/ eglO/la! de los
.tanos Tlellta es, 1, p.3 3.
10 bid. p.361
El Revs de la Nacin
143 (
tran en la recreacin y amplificacin de la agresin. Michae! Taussig, evocando a
Carlos Fuentes y aJos EustJsio Rivera, pone en primer plano la manera en que en el
horror que produce lo salvaje se conjugan el miedo que produce la selva y la repul- (
sin que produce la bestialidad de los salvajes. De esta forma "la destructividad bru-
tal que se imputa a la naturaleza salvaje sirve para dar lugar a relaciones an ms (
destructivas en la sociedad humana"ll. sta es la idea central del 'macabrismo'. Taussig
muestra la manera en que la tensin entre fascinacin y repulsin crea el efecto
retrico de hacer la atrocidad inseparable de lo Fantstico. As, tras el velo aluciname
del rebto, se naturalizan la barbarie y terror para domesticar lo salvaje. De cierta
manera se crea un efecto de normalidad en el que los perpetradores se ven separados (
de la responsabilidad y de la prctica misma de la violencia. Tal vez por ello, en estos
relatos se tiende a destacar la figura del victimario -cada perro por su nombre-, redu- (
ciendo las vctimas al anonimato de un cuerpo quebrantado por el terror. Llegando (
inclusive algunas veces a transformar en vctima al verdugo
l2
.
La relacin entre el relato y el crimen, cmO anota Michel Foucault 13 1 hace (
parte a la vez de su racionalidad y de su demencia. Son consubstanciales y al mismo
tiempo se desplazan el uno al otro. Realizan un intercambio entre lo familiar y lo
extraordinario, entre lo cotidiano y lo histrico. Cuentan una historia de eventos (
delirantes y autnomos, que acaecen bajo las narices del poder y al otro lado de la
Ley, una historia que se contrapone a los relatos de los crmenes heroicos cubierros (
con el manto de lo legal: los de las revoluciones, independencias y pacificaciones (
oficiales. Crean y reproducen el efecto retrico y reiterativo del equvoco entre lo (
legal y lo ilegal. "El relato de! crimen se sita en esa regin peligrosa de la cual utiliza
la reversibilidad: tiende un lazo entre la prohibicin y la sumisin, y entre el ano ni- (
mato y el herosmo. Por su conducto la infamia alcanza la inmortalidad"I4.
Foucault argumenta que el mecanismo que establece la relacin crimen-relato se (
inscribe en un campo de saber que constituye no tanto la marca o el contenido de la
violacin sino su condicin de posibilidad. Es de nuevo el signo del lo salvaje, el (
estado de naturaleza, el que da la clave para develar el campo de saber en el que se (
inscribe principalmente la Leyenda Negra. De acuerdo con la concepcin unitaria de (
11 M. Taussig, op.cit, 1987, p. 75.
12 Como ejemplo se puede mencionar que en las enuevistas de Carlos Casrafio, jefe las en los
medios culllmbianos se recuerda siempre que ste fue vctima de las E'-\RC, sin mencIOnar el numero de
homicidio;} masacres de las cuales l es responsable. Cf. El Tiempo, 01-07-02.
13 M. Foucault, "Les meurtres qu'lln en Moi Pierre RivJ'c, ayallt gorg.. .. 1973.
14 ibd p.328
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144
Mrgorito Selje
la hisroria humana, que ha servido de fundamento a las principales teoras de la
historia moderna, una de las caractersticas del 'estado de naturaleza' es la guerra de
rodos contra todos. Ello se debe a que los salvajes, en un estado anterior a todo
contrato social, se gobiernan a s mismos de manera individual a partir de 'las leyes
de la naturaleza', donde por medio de la fuerza bruta, se impone la voluntad del ms
potenre
15
. HannahArendr seala que Hobbes aporra el mejor fundamento terico a
esta ideologa naturalista de la sociedad, al definir la igualdad humana como igual-
dad en la aptitud para matar, lo que sita a todos en la misma situacin de inseguri-
dad. En esta 'ley de la naturaleza' se conder.sa nuevamente la dualidad inherente al
campo semntico de lo salvaje: por una parte sta es expresin de la inocencia y
simplicidad de una vida en comunin con la madre natura y por otra, es la expresin
de la anarqua de la carencia de orden pbli:o.
Cuando se habla de la 'ley de la selva', es este ltimo sentido el que se retiene: el de
un estado primitivo de violencia, inherente al estado originario de toda humanidad.
Segn la concepcin naturalista progresivalregresiva de la historia, la que se aplica so-
bre todo a la organizacin poltica, la sociedad evolucionara de las 'hordas' de salvajes
regidas por la ley del ms fuerte, hasta los Estados, regulados por la racionalidad. AS, la
ascensin hacia la civilizacin implicara finalmente llegar a las formas perfeccionadas
de gobierno que garantizaran la paz universal al mismo tiempo que la seguridad y la
libertad individuales. En virtud de este marco evolucionista, las formas de vida poltica
que hall .':liJo experimentadas por los grupos 'primitiyos' han sido reducidas a la catego-
ra de 'premodernas' (Max 'i)?eber) y relegadas como 'medievales' o como 'despotismos
orientales' (Karl Wittfogel). Han sido sobre todo banalizadas y desvirtuadas en razn
de la deshumanizacin implcita en su categorizacin como salvajes, y han terminado
siendo rechandas por la crtica logocentrIsta como versiones primitivistas del ancien
rgime, como bien lo expresa A.shis Nandi
G
La guerra entre este tipo de sociedades es,
sin embargo, objeto de una compleja codihcacin. Su desarrollo obedece generalmen-
te a consensos previos entre los adversarios, por medio de los cuales se definen sus
diversos aspectos: la duracin (a veces de un solo da), el lugar de la confrontacin,
inclusive el nmero de muertes que se consideran admisibles por las partes: la guerra
cesa en el momento en que se llega a esa cifra tope
l7
. Estos acuerdos pueden incluir el
establecimiento de reglas estrictas para asegurar la proteccin de las viviendas y cose-
15 Hannah.Arend, op.cil. 1981, cF. pp 36 Y ss.
16 A. Nandy, "EsUldo'- en W. Sachs, The Developmfllt Dictionm-y: A guide to Imowfedge fl.J power. 1992
7 R. Pineda op. cit., dmaea el carner limitado de la agresin en las guerras enrre las sociedades indgenas dd
Pummayo, donde la perdida de un hombre era ya considerada como un alto COSto y este hecho persuada a los
atacantes a retirarse. eL p. 28}" ss.
EI/(e\'s de la Xacin
145
chas, as como de las mujercs, ancianos nios y de quienes no participan en el comba-
te; sobre la suerte de los heridos y de los prisioneros, o sobre la continuidad de los
intercambios comerciales entre los grupos enfrentados. Las formas de proceder en el
combate van desde reactivaciones peridicas de conflictos inexorables entre enemigos
hereditarios a modalidades casi ldicas de confrontacin que muchas veces no pasan de
ser simulacros1
8

fu, curiosamente, las guerras entre hs llamadas sociedades 'salvajes', como las dd
" h' "'1' d' 1 d 'd auerras de
Amazonas, son una practica muc o mas ClVl Iza a que escall1a as b .
b h d
r d " , , 1 sean o hayan
Occidente. Es posi le que muC as e sus rormas e organlzaclon SOClal. .
sido violentas y autoritarias, pero tienen la virtud de no haberse como
sistemas de pensamiento totalitarios que justifican el montaje de
de coercin poltica y social para controlar todas las reas de la VIda coudlana, en
nombre una supuesta ley inexorable del devenir humano. La puesta en marcha y el
mantenimiento de la civilizacin han im::licado, de manera paradjica, hacer cac13 vez
" bdl'l"chan
ms eficaces y complejas las formas de \'lDlenCla. En nom re e a ClVIlzaClon s <
perpetrado los ms macabros genocidios y se han justiflCado las formas ms de
dominacin. Ello ha implicado tambin formas cada vu ms sofisticadas de legitImar
su violencia constitutiva. Y, con el mismc' gesto, de ocultarla.
Lo que M. Foucault llama el 'dispositivo crimen-relato', muestra el sentido del
ocultamiento de la violencia por la violenCIa. La dimensin esttica y del
crimen-relato, logra reificar un mito (el de lo salvaje), al tiempo en que lo
(en el macabrismo: el civilizado al bestializar al salvaje, se bestializa a s mIsmo: ,se
transforma tambin en salvaje) y lo reproduce (en la violencia salvaje de la aC:lOn
civilizadora). La violencia en la que se :entran los relatos de la 'leyenda negra, es
decir en la violencia de sus prcticas observables
19
, oculta la violencia fundadora del
principio civilizador.
La Leyenda Negra, que se podra considerar como arquetipo del dispositivo
crimen-relato de la violencia civilizadora, se inaugura probablemente con la obra de
Bartolom de Las Casas Brevsima Relacin de la Destruccin de las Indias (1552),
la que se vio il ustrada en la iconografa de la Relacin de Viajes de Theodore de Ery.
, d d r ' , h sido sealados
Como gnero se construye a partir e os electos retoncos, que an
18 Ph. Descola y M. lzard "La Guerre" en Dictionnaire de f'Eth)ologie e/ l'AllthropoJgir.' op. p. 315 '.1
, ' '1 d fi ", d 1 . eh Tlllyla dellne comO a
19 De hecho. se ha tendido ha reduCiT a estas expresiones a e miClon el'lO encJa.: 1 d" ef.
imeraccin obseryable en el curso de la cual las personas u objetOs ven despojados o fjslcamente VD nera os. .
From Movilizaron to Revolution,J978, p. 176
146 Mmgarila Selje
por varios crricos,11J. Por medio de estos efectos s<.: construye el carcter particular de
denuncia que tiene la Leyenda Negra. El primero es sin duda la rcprcscnracin y la
exaltacin de la violencia de las prcticas conquistadoras. Esta representacin se cen-
tra en la brutalidad inherente a las formas de conquista y colonizacin: la deprava-
cin del conquistador, la crueldad del colonizador, la bcstializacin a la que el espaol
somete al indio, lratado como animal, pasmado por el terror, sometido por el dolor.
Al mismo tiempo se muestra el salvajismo inherente a la vida de los salvajes. El
segundo efecto radica precisamente en este juego entre varias categoras de la misma
violel1Cia que se refuerzan las unas a las otras en un crculo infernal: la de la saga
heroica de la conquista, la brutalidad de la guerra contra el salvaje en virtud de su
humanidad puesta en duda y la del descenso de los civilizadores a la barbarie en su
intento por someter la barbarie a la civilizacin.
La denuncia en la Leyenda Negra es la denuncia de la irracionalidad. No pone
en tela de juicio ni los presupuestos bsicos de la relacin colonial ni su orden. No
cuestiona el supuesto estado inferior de naturaleza del indio ni, por lo tanto, su
necesidad de control y tutelaje. Tampoco pone el tela de juicio la nocin de la histo-
ria que otorga superioridad al colonizador y justifica la guerra, la empresa de ocupa-
cin territorial y el vasallaje. Cmo lo seala Eduardo Subirats, lo que se pone en tela
de juicio es ms bien su sistema de legitimaciones. La fOfma misma que asume la
conquista y el dominio colonial, no su principio. Lo que se denuncia en ltimas es la
ineficacia de la violencia brutal para el logro de los altos objetivos del proyecto civi-
lizador: la redencin de los salvajes por medio de la conversin y su transformacin
en sujetos libres, por medio del vasallaje
11

"JUGU MI CORAZ6N AL AZAR Y ME LO GAN6 LA VIOLENCIA""
Un segundo componente del proceso de proyeccin es el de enfocar la subversin, la
rebelda y la ilegalidad que han definido la de las Fronteras desde la ocupa-
cin colonial espaola, satanizndolas. Los relatos e historias que se centran en ellas
han marcado indeleblemente el carcter de sus pobladores, sealndolos y estigmati-
zndolos como gente andariega, rebuscadora, al margen de la ley, proclive a la violen-
cia, sin arraigo. De esta manera se ha deslegitimando y ocultado el sentido de su
insurreccin. Su carcter rebelde y violento ha llegando a adquirir en algunos casos la
cualidad de rasgo esencial, emblemtico y por lo dems, hereditario. Carlos Guillermo
20 Eduatdo Subirats op. cit., Alvaro F. Bolaos op. cir. o Michele Duchet al, Les IntUsSauvages ou L'Amel'ique
tU Theodore de Bry, 1987.
21 E. Subirats, op. cit. pp. 98-99
22 Una de las frases con las comienza su historia Ar:urO Cova, narrador de La Vorgine.
El Revs de /0 Nacin
147
Pramo seala que para los explmadores y traficantes esmeraldas en la zona del Ro
Minero -los funosos esmeralderos- su belicosidad tiene origen "en la idiosincrasia de
los indios Muzo, primitivos habitantes de la zona. A pesar de que los esmeralderos
entrevistados provenan de muchas regior.es del pas, en varias ocasiones fue recurrente
la formula que achacaba la violencia y el ejercicio de la guerra a una herencia prehispniea
canbal"23. Alejo Vargas, usando la misma lgica de los esmeralderos. afirma que "los
ancestros combativos de los primeros pobladores del Magdalena Medio [constitllyen
los) elementos que contribuyen a estructurar un temperamento rebelde en los pobla-
dores de la Ello lo sustenta citando la Geografia Econmica de Colombia
(1947), donde se afirma que "hay algo, pues, en el ambiente y en la sangre de nuestra
raza, que la predispone para la protesta violenta, siempre que se entroniza la injusticia
o que se pisotean sus fueros". Recurl'e taI'1bin a la autoridad de Virginia Gutirrez de
Pineda, autora de La Familia en Colombia (1975) quien, de acuerdo con Vargas, muestra
que "el temperamento relativamente intolerante de! santandereano, se desarrolla con
las poblaciones tn.dgenas, se proyecta en las guerras civiles, en el mmportamiento de
los partidos y en general en el desarrollo de los conflictos sociales"2s .
Estos mismos rasgos se han atribuidc en general a la colonizacin y en particular al
colono. Su carcter esencial no solo ha sido poco cuestionado en el marco de los Estttdios
Regionales, sino que se ha convertido prcticamente en uno de sus presupuestos. La
excepcin la constituyen dos casos puntuales: los relatos de la 'colonizacin antioquea',
un proceso que tuVO como escenario e! entorno temperado de las tierras altas -las monta-
a5 del 'viejo Caldas'- y que fue, quiz por ello, idealizado como la gesta civilizadora de
una raza
2G
El segundo caso es el que describe Medardo Rivas donde destaca los grandes
hechos en la conquista de las vertientes y zonas bajas por parte de "los fundadores estas
haciendas y 105 creadores de esta riqueza"27 a quienes l llama 'trabajadores de tierra
caliente'. Se narra all la empresa de ilustres miembros de la lite, empecinados en 'desbra-
var' estos territorios. En ambos casos, los relatos se centran en e! carcter industrioso y los
valores morales de sus protagonistas y de los fines que los guiaron.
Los Estudios Regionales sobre la colonizacin de las Fronteras han enfocado,
por el contrario, la rebelin, la ilegalidad, el desarraigo y el conflicto. Carherine
23 C. G. Pramo, "Civilizacin y Barbarie en el Proyecto Paramilitar" 1999, pp. 194"195.
24 A. Vargas, Magdalena Medio SalltanderemlO: Colonizacin y Conflicto AI7Iado, 1992, p. 29.
25 bid.
26 Esta, como lo pone C. LeGrand, "fue solo un fragmento pequeo}' algo excepcional de un pro.ceso ms
amplio de expansin de ftontera que ocurri6 a tra\'t!s de la regi6n andina)' a lo largo de la costa Caribe en los
siglos XlX y XX". op.cit.1994, p.S.
27 M. Rivas, Los Trabajadores de Tieml CaLiente. 19S3 [1899], p. 36. A los responden al concepto usual de
trabajadores (peones, 'rerrajeros', 'amedieros', ete.) Rivas los denomina 'calemanos', cf. p.4lo
(
(
(
(
(
(
(
(
(
148 ;\fargaritu Selje
Lcgrand seala que "hay dos inrnprctaciones de la frontera. Una basada en la coloni-
zacin antioquea, que ve la frontera como un alrernativa ame el conflicc, mientras
que la segunda, enfocada sobre reas ms all de la zona cafetera central, explica la
generacin del conHicto social, slo en [minos dd deslazamiento de colonos por
los nuevos hacendados en regiones de frontera en desarrollo"28.Y, ms cspecficameme,
se han centrado en la relacin entre la colonizacin y la guerrilla.
La asociacin colonizacin-subversin, ciene por Jo menos dos grandes anrecedentes
histricos. Uno de ellos es la concepcin del colono-desplazado como 'enemigo interior'
que prevaleci durante la ocupacin colonial. Surge a partir del problema que representan
los 'arrochelados en las tierras calientes' en el siglo XVIII; es decir, los grupos desplazados
que se haban internado en los monte5, viviendo 'sin Dios ni Ley'. Esws fueron objeto de
varias campaas de pacificacin en las que por medio de incursiones militares, se busc
fundarlos en pueblos donde pudieran ser disciplinados y obligados a tributar. Estos son
descritos en la "Relacin del Estado del Nuevo Reino de Granada" que hace el Arzobispo
Virrey Antonio Caballero y Gngora a su sucesor en 1789, de la siguiente manera:
Al mismo tiempo que se pueblan montaas speras y estriles de hombres criminosos
y forajidos, escapados de b socied;'Jd, por vivir sin ley ni religin. Bastara delinear un
abreviado mapa de la poblacin del Reino para quc se conociera la conj.rin J' el
desorden con que viven etos montaraces homres, eligiendo a su arbiuio y sin interven-
cin del Gobierno, ni de los jueces subalternos, el lugar de Sll retiro, tanto mas agrada-
ble para ellos cuanto mas apartado de la iglesia de su pueblo (. .. ) cstos, que forman el
mayor numero de habitantes libres, hacen propiamente una poblacin vaga y volante,
que obl"gados a la tirana de sus propietarios, transmigran con la facilidad que les
conceden el poco peso de sus muebles, la corta perdida de su rancho y el ningn amor
a la pila en que fueron bauzados. Lo mismo tiene donde mueren que donde nacie-
ron, y en cualquier parte hallan lo mismo qLe dejaron. (. .. ) Tal es el abreviado re traca
del Nuevo Reino de Granada. Con semejante genero de vida, una l1Ujlerosa poblacin es
en realidad un monstruo indomable que a fo!{) lo bueno se resiste,)' nadA proporcionada
para recibir con docilidad las providencias mils bmficas del Gobierno ... 2'J.
Los arrochelados fueron considerados por la administracin colonial como el ene-
migo interno. En la "Relacin del Estado del Virreinato de Santa Fe, Nuevo Reino de
Granada", que el Virrey Pedro Messia de la Zerda presenta a su sucesor Manuel Gurior
en 1772, los define as: "pueden dividirse en dos clases los enemigos [inreriores], que o
son los mismos vasallos inobedientes o los rebeldes que habitan en el interior
28 op. cit. 1994, p.11
29 G. Colmenares, op. cit. vol. 1, pp. 410-411 (nfasis mio).
El Revs de la ,\'ucin
P9
de las provincias. Los primeros que como domsticos y de quienes suele no desconfiarse
son ms temibles C .. ) la segunda clase de contrarios es una de las mayores plagas que
agitan este Reino y embarazan en mucha parte sus progresos, pues Jpenas se encuen-
tran algunas de sus provincias que no sufran las vejaciones de los indios brbaros y los
estragos de la barbaridctd"' . Adems dE los indios 'bravos', que siguen siendo protago-
nistas de la mitologa nacional -como se ver ms adelante- y los pdenques de los
esclavos cimarrones, los 'libres de (Odos los colores', desplazados por las estructuras de
la sociedad colonial hacen parre de "los enemigos interiores o infieles o brbaros que
por varias partes del reino lo infeslan"31. Durante las guerras de independencia la capa-
cidad de resistencia y las aspiraciones de eSta 'poblacin vaga y volante', fue aprovecha-
da en las campaas libertadoras. Los desplazados por la sociedad mayor solo vuelven a
ser estigmatiz.ados -y/o celebrados- por rebelin a p;:utir de La Violencia
32
.
El segundo referente histrico, ha sido indudablemente la gesta heroica de la
'colonizacin amlada', a la que las ciencias sociales en Colombia han dado un gran
protagonism0
33
. Los relatos de los campesinos de la zona andina desplazados por La
Violencia perseguidos por las hordas que se vieron obligados a conformar
'eolunmas de marclJa' protegidas por los hombcs armados se ha convertido en una de
las histQlias paradigmticas de la co]on7.acin. Despus de ser desplazados principal-
mente desde el Tolima hacia la regin de Sumapaz comienzan a bajar hacia el piedemonte
amaznico: "Al final estaba esta tierra sola, sin patTOnes ni ejrcito. Toda para nosotros.
Eran baldos; quedaran para nosotros despus de tanto sufrir. Ese era el fm de la lucha,
el destino que se nos prometa da y noche
15
". All confonnan una serie de estableci-
mientos, que fueron tildados por el gobiemo del Frente Nacional como 'Repblicas
Independientes'. Estas fueron objeto de enrgicas operaciones punitivas por parte del
Ejercito NacionaL Gonzlez y Marulanda cuentan as la historia:
Enrre septiembre de 1955 y febrero de 1956, ms de 5000 familias campesinas
que se haban refugiado en las selvas de Galilea, se movilizaron hac"a esas "nuevas
fronteras" i\lgunas Familias dispersas tomaron el rumbo del plan del Tolima }'
30 [bid., pp. 144-145.
31 En palabras del Virrey Jos Sols en su "Rdacin dd estado del virreinaw de Samaf , 1760, G. Colmenares.
al'. cit. \'oU, p. 119.
32 Con este nombre se conoce en la hisroria de Colombia la dcada del sangriemo enfremamiemo emre los
partidos liberal y conservador, disparado a partir del 'Bogotazo' en 1948 el establecimiemo dd aeuerdo
poltico emre estOS partidos para alternarse el poder denominado 'Freme Nacional' en 1958.
33 Cf. A. Molano, op. cit. 1994, Siguiendo el Corte: Relatos de guemu y de tierras. 1989; Selva Adentro: Una
historia oraL de la colonizacin e el Guav4re. 198/; J.J. Gonzlcz, op_ el!.
34 Conformadas por la polica del gobierno conserador y POt las bandas armadas por sta.
35 Molano, op. cit. 1989 p. 145.
150 Mmgarila Selje
orras, organizadas e!l "columnas de marcha", siguieron hacia las regiones del Duda,
d Ariari, el Guayabero y el P<1tO llevando consigo el peso de una gran frustracin,
pero tambin las inmensas ganas de "encontrar un lugar para vivir", All llegaron
como "extraos" e impusieron su ley, la ley de Jos desplazados, a las pocas familias
asentadas en esos lugares con anterioridad, generandose as una nueva red de con-
flictos que ms temprano que tarde enfrent a la comunidad entera de cada una
de estas regiones con el ESlado y cuyos cfeeros notorios van a reconocerse, cuando
haci,l Jos aos 60 empieza :l prepararse por pane del recin instaurado gobierno
del Frente Nacional, la guerra contra las "Repblicas Independientes".'\{,.
Vctor Pulido, uno de los protagonistas de esa historia, entrevistado por estos
aUlores aclara que "la gente que a raz de la violencia evacu de Galilea hacia otras
reas, organiz el movimiento agrario para coordinar el proceso de colonizacin: con
base en el fortalecimiento de estas zonas agrarias comienza a llamrselas 'Repblicas
Independientes' para dar a entender que e.'itas reas estaban dirigidas y controlad;!s
por ex-guerrilleros. Lo que dio pie a que se proyectara una accin militar para com-
batir y arrasar esas 'Repblicas Independientes' entre las que estaban involucradas las
zonas del Guayabero, El Pato, Riochiquito y Marquetalia"37.
As,J. J. Gonzlcz, seala que "los centenares de migrantes de la guerra de los 50
reivindicaron estas regiones de refugio como zonas de autodefensa, donde, como
verdaderas minoras polticas y territoriales buscaban resistir al modelo impuesto por
el Estado. ste, por su parte, respondi de acuerdo con la concepcin geopoltica
que animaba al concepto de repblicas independientes, con la guerra declarada a los
territorios en manos del 'enemigo', en virtud de la cual se esperaba recuperar la sobe-
rana de la nacn"3H. Este es el relato de origen las FARe. Su nacimiento, ligado a
eSte proceso de desplazamiento y colonizacin t.'\ un tema que se destaca en los estu-
dios histricos de estas regiones. Quiz por ello los procesos de colonizacin en otras
zonas como el Magdalena Medio y el Urab, se han estudiado en relacin con la
historia de los movimientos guerrilleros y sus lderes. De la historia de la coloniza-
cin en estas regiones surge [o que Gonzlez y Marulanda llaman la 'ley de coloniza-
cin': migracin-
36 GOllZ.lcz y Marulanda, op. cit. p. 40.
37 bid
38 bid p. 19. La idea sigue siendo En. los [irulares de:! Tiempo del 9 de Junio de 2002 se anuncia el
"Despeje 'a la brava' Caqueni, Huila y Putumayo: las FARC buscan crear una Repblica Indcpendientc
cn el sur. Para conseguirla ahora presionan la salida de todos Jos funcionarios municipalcs para susilUir
abiertamente al Estado".
39 bid. p. 22
(
(
El Revs de la ,Nacin
151 (
La asociacin colonizacin-subversin llega a rener un carcter determinante.
(
Mara Teresa Uribe, 10 eSlablece clarameme cuando dio: que "estas fronteras, ms
simblicas que reales, cumplieron la funcin fundamental de definir un adentro y (
un -afuera, construyendo de es(a manera una territorialidad blica al interior [sic.} de
(
la cual empezaron a operar orros mandatos y autoridades, nuevas normas y prohibi-
ciones que fueron perfilando los rdenes alternativos con pretensiones soberanas";I!. (
De hecho, para muchos autores, es precisamente esta asociacil11a qLle defIne y de-
termina el carcter de estos territorios como regiones. Para los autores de CoI01z/l-
cin, Coca y Guerrilla en el caso el Caquet, "antes qLle una homogeneidad (
econmica o social, lo caracterstico de esta regin, aquello que permite considerarla (
en forma diferenciada es el hecho militar y poltico de que es un terrjtorio en el que (
ha venido operando con xito la guerrilla y tal operacin exitosa fija ,limites bien
definidos a la regin a lo que coadyuvan sus caractersticas geogrficas""] . (
El estudio de los procesos de colonizacin en el siglo veinte en Colombia no
slo se ha centrado en ciertos 'terrenos' que se han visto privilegiados, sino que se ha
desarrollado a partir de un mtodo en particular, de acuerdo con los cuales se ha
tipificado y generalizado tanto las caractersticas de la colonizacin, como la detlni-
cin del colono. Es interesante notar cmo con La Violencia se dan procesos masivos
de colonizacin en diversas regiones: en la Guajira, en la Sierra Nevada de Santa
Marta, en la serrana de Perij, en el Cata tumbo, en la Serrana de San Lucas yel alto
Sin y San Jorge, en Urab, en el Choc, en el Pacifico y en general en roda el
piedemonte de la cordillera oriental. El caso de la 'colonizacin armada' fue, mirn- (
dolo en este conjunro, un caso nico que ha sido aparentemente el ms ampliamente
estudiad0
42
Ello evidencia que el inters, ms que en la colonizacin, ha estado en la
hisroria de las guerrillas. Sin embargo la asociacin colon n-guerrilla, corolario del
concepto de la colonizacin armada, se ha extrapolado como caracterizacin de la
colonizacin y la 'ley de la colonizacin' se toma como presupuesto generalizado
r4
,'\.
40 op. cit. 2000. p. 465-466, (nfasis mi),
41 Cubides ero al., op. cit. p.159.
42 En el eonjunto de la bibliografa :;eleccionada de ESlUdios Regionales, la que evidememenre no es exhaustiva
pero puede ser considerada como represemaliva. de la totalidad de los eSllldios sobre colo!l)zaon, 28 trabajos
tienen por objeto de e.\lUdio el 'eje de la colonizacin armada: 12 Urab. 10 el Magdaltna MediO, 5 en
la Sierra Nevada de Sama Marta, 3 en NaLca, 2 en la zona dt Periii )' Cawtumbo. r p:lfa otras reglOnes.
(Guaiira, Choc, Pacfico, Meta, Ca,\anare'. 8 abajos.. , , . ' , l' \
43 La gcneralizacin del proceso del eJc terntoml de la colo)1tzaclOn armada a roda la coklO11a:JOn La \ mlen
cia, lo hacen expleiro m sus anlisi.\ por ejemplo. e LeGrand, op. cit. 1994, p. 12 r D. Faprdo, La Colnnl-
zacin de la Frontera Agraria Colombiana", 1994, p. 56
(
(
(
(
(
[.52
MOI:f;urifa Snje
No cn todas las regiones, se dio el proceso inexorable de migracin-conflicto-migra-
cin. En la Sierra Neyada de Sanu Mana, por ejemplo, la colonizacin de La Vio-
lencia estableci una economa basad;l en el caf, el cacao y los fruules que ha sido
relativamente estable, inclusive frente a las avalanchas de la marihuana y la A
la sierra la guerrilla llega a finales de los ochellu, treinta aos despus de la coloniza-
cin de La Violencia y no surge de este proceso. Ms bien aparece una fucrza
que se impone a los lubitames del macizo. Por lo dems, desde el punw de vista de
la amplitud geogrfica del fenmeno, sc puede afirmar que la colonizacin no solo
dista de ser un fenmeno conocido, sino que lo poco que se la conoce se ha conver-
tido en un len [e que la distorsiona.
SIN HOMBRES PARA HOMBRES SlN TIERRA':
VALLA DE LA GORERl\AC1N DEL V.'\Ul'S EN EL AEROPUERTO DE M1Tl). 1992
Quiz uno de los autores que ms ha influido en la formacin de la imagen que se
tiene en Colomb del colono y de la colonizacin es Alfredo Molano, quien ha
publicado numerosos libros de amplia divulgacin, que juegan con el umbral entre
la ficcin y lo testimonial. Se trata de recucntos e historias de vida narrados con la
voz literaria de los protagonistas de la Frontera, can los cuales se busca construir la
Hisroria Oral de la Colonizacin. Los relaros de Molano no recogen directamentc,
sin embargo, 'la voz' de estos protagonistas, pues se trata de narraciones construidas
por el autor, contadas 'a la fresca manera del testimonio popular'. As lo describe
Orlando Fals Borda, quien en el prologo a Siguiendo el Corte: Relatos de guerras y de
tierras, explica el procedimiento de 'imputacin' que usa MaJano: "a travs de entre-
vistas, se escoge, se suma J' se adscribe a un personaje claye que uno mismo puede
bautizar o identifIcar independienremcme"'. Fals ubica el 0"3bajo de Molano "den-
tro de una tradicin de denuncia y protesta social y poltica", que se caracteriza por
su "empata con el pueblo trabajador y sus luchas y han compartido un compromiso
sociopoltico con las vctimas del capitalismo salvaje"46.
Su trabajo se ha convertido, por lo dems, en un modelo casi paradigmtico
para la investigacin de la colonizacin. De acuerdo con F. Cubides, "Molano no
44 cr. G. Mertins, "Pisos de Asenramiento y Culrivo de los Colonos e lndgenas de la Sierra Nevada de
Santa Marta', 1975: A..l\.Jolano. fl ai. ContribuCJn a una Hiswria Oral de la Colonizacin en la Sierra
de Sama .Marta, 1988: lGAC, "Ocupacin del TerritOrio en la Sierra l';el"ada de Santa Marra",
1993.
45 p. 14 (nfasis mo)
46 low'.
El Revs de /u Vueian
[.53
solo ha mostrado las posibilidades de la tcnica de la enuevistd y de las historias. de
. h . l' h d i ",e As lo
vida recompuestas, silla que a ImpuestO un enguaJe y a crea o escue a . ,
dan a entender [amhin]. J. Gonzlez r E. Marubnda: "Alfredo Molano, d naves de
su maravillosa obra, nos hizo ver la posibilidad de utilizar los testimonios orales para
la comprensin del proceso histrico. El resultado de este ejercicio es, desde
una versin histrica. Pero una 'yersin' que tiene b magia y el encanto del personaje
que cuenta la historia, tiene el inequvoco sello del protagonista, ignora-
do, pero en todo caso capaz de cOllvenir la historia, la cadena de aCOnteermIentoS
historia en ebullicin, un poco esquiva a los controles epistemolgicos de las cieneras
sociales, pero en cambio tejida a mano, a golpes de experiencias"'Js.
Se ha panido del supuesto de que. en palabras de Cubides, la obn de Molono
logra "expresar la menLllidad que gua la accin de los individuos e .. ) [y) a parnr de
testimonios e historias de vida individuales construir un personaje que sca represen-
ta[ivo de un actor en la Tal vez ello explica la casi total ausencia de
estudios de tipo etnoarfico sobre la colonizacin, a favor de la ubicuidad de los
relatos los hrocs de la Frontera
50
. El tipo de 'trabajo de campo' que
se usa da cuenta en buena parte de las diferencias de percepcin. Mientras que para
hacer etnografa normalmente el investigador comparte la vida de una localidad du-
rante un periodo de tiempo suficiente para lograr sumergirse en .el grano la
cotidianidad, lo que puede llegar a tomar aos)l; para el trabajo de tIpO cle
ni al se requiere un recorrido de tipo lineal relativamente rpido, a de
localidades, donde se realizan entrevistas, con los personajes ms vJsibles o dIsponI-
bles. En ste ltimo esquema se reproduce la estructura del 'viaje de descubrimien-
to'52. El conocimiento del objeto de estudio se estructura como la experiencia de un
trnsito, de un pasaje. Por ello el 'objeto' se aprehende mediante tcnicas de
captura, en este caso la entrevista, la fotografa, el video que se producen SIempre en
relacin con un relatO de viaje. El haber privilegiado este mtodo ha implicado el que
"las estrategias lo .aquella innumerable gama de
no son aCOnteCimIentos: La acclOn condtana resuha opacada por el hecho soCIa .
47 F. Cubides, 'Connotaciones metodolgicas" 1999. p.213.
48 op. cit. p.45
49 lbid. .. I . , lo sianiflcati-
50 Sobra decir que ambos mwdos preseman ptoblemas. Lo que llltemo sena ar aqul e. .'='
vo de que un mtodo en particular se haya visco pril'ilegiado para el estudio de un problema espwflco ..
51 Que permite llegar a realizar lo que Cliff;rd Geenzllama 'descripcin densa", rf1JCk dnmpon, que constltuye
el eje de la emografa. Cf. The [nterpretaron o/Cultures, 1973. . . .
52 Trmino que histricamente ha SIdo. por lo dems, un eufemJ:;mo para Viaje de conqUJ$ta.
154 Mmgllr/o Selje
Los relatos de Molano, as como Jos itinerarios de sus expediciones han cumplido de
cierta fOfma, en la tradicin de Humboldl, la [uncin de describir, prescribir y ckJi-
nir 'el hecho social' que merece ser visto y estudiado.
En su trabajo sobre la colonizacin de la Sierra Nevada de Santa Mana, finan-
ciado por las gobernaciones de los departamentos dc Guajira, Cesar y Magdalena y
dirigido a servir de 'diagnstico' el diseilo de polticas Mobno carac-
[eriza los colo11os de la sigui eme mancra:
Creemos importante hacer una consideracin general sobre el campesino que lle-
g a buscar refugio en la Sierra Nevada. En primer lugar haba sido expulsado por
la fuerza, de su lugar de origen, era un desterrado. Atrs cljaba las lealtades en las
que haba nacido J' CI1 buena medida los valores que habia respetado. Haba conocido
el rigor de las armas y se haba familiari"lado con la muerte. Era en cierta medida
un hombre [sic.] nuevo, o por lo menos muy diferente:J.1 de antes de la violencia.
En segundo lugar, llegaba a [reiniciar] su vida como refugiado -casi como extran-
jero- sin tener un cenravo en el bolsillo. Traa, s, el conocimiento emprico de la
agriCllltura y sobretodo la ambicin de fundarse en paz, prosperar y sepultar su
pasado. No todw, por lo dems eran vctimas directas de la violencia, habla tambin
- )' 110 lljctimarios: asesinos, reos, ;antlidos. Pero eso no importa. Para linos }'
Otros la Sierra era la oportunidad de comenzar de cero. Esa condicin les aport
un valor peculiar para afrontar las dificultades y seguir adelante (nfasis mo).
Ms adelante afinna que "la violencia en el interior del pas cre un colono 'sin
Dios, ni Rey, ni Ley', familiarizado con la violencia y dispuesto a usarla para alcanzar
sus metas. Las organizaciones de colonos nacieron de la violencia y la prolongaron
en la Sierra como medio de accin social." Cabe preguntarse si cualquier parecido
con el discurso del Virreyes mera coincidencia. Finalmente, concluye:
Los colonos de la sierra nacieron de la violencia y vivieron en la violencia; su
reaccin a la bancarrota era y es procLive a la utilizacin de la violmela. Esto no es
una simple reaccin, es un medio de accin lecririmado por su condicin por los
intereses que se k: oponen, por el Estado. No ;uede, ni sabe evadirla. Ti;lle -ade-
ms- la e:'Pericncir.1 para organizarl//. J' ejercerla socialmente. La guerrilla riOle pues
una puerta abirta. "55
53 Tomando prest<1das de nuevo las palabras Cubidcs, IIp. cit. 1999, p.2!7.
54 "Recuento analtico de la colonlzacin en la Sierra Nevada de Sallta Marta", 1988. Este trabajo se dirigi en
particular al PNR Plan Nacional de Rehab!litacin- '/ al Consc:jo Regional de Planificacin de la
Caribe -CORPES.
55 bid. nfasis mo.
El Revs de la Nacin
155
El presupuesto de Molano ele que "los colonos de frontera entonces, SOn gente
proclive a tomar las armas, [que] slo creen en ellas porque no conocen otra forma elC
relacin se explica puesto que "el resentimiento, el odio, la rabia contenida
ante la violencia ej ercida contra l por las instituciones, generan, necesariamente, (
violencia. El colono se nierra a accptar, aunque a veces deba hacerlo, el despojo; y en
e (
esa ncgacin se gcsta su reaccin contra las instituciones y los hombres [sic.] que las
gobiernan. Por esta razn, los colonos aceptan, acalan y defienden la guerrilla
57
". De
cierta manera, su visn contrasta con otras caraclerizaciones como la de Cubides, (
Mora y Jaramillo, para quienes los colonos constituyen "un tipo de agrupacin (
comunitaria de base lern'foriol, que en nuestro pas se ha denominado la vereda. As
la vereda constituir para Colombia la menor unidad al1tropogeogr4/icC/ "5H, para
concluir que "desde un punto de vista organizativo, aquellas unidades que parten de (
la realidad socio geogrfica de la vercda, poseeran seguramente un basamcnto ms
profundo que puede fundamentarse en la historia COlDL1!1 y en la constitucin de lazos
comunitarios intensos y duraderos, situacin que puede ser garanta de una efectiva
movil izacin e interaccin colectivas"59.
Molano apunta en sus relatos a la denuncia de las condiciones que estn en la base
del conflicto que confrontan los colonos cuando describe, en boca de sus narradores
ficticios. la economa de la colonizacin:
Pero poco a poco se analiz que las cosechas decaian: iban de mal en peor y las
rastrojeras ya no necesitaban tres aos sino cinco para dar la base o ms, quien
sabe cuantos aos. Y as cada vez era menoS lo que la tierra daba despus de la
ilusin. La tierra no se lIbraba sola. Por eso haba que meterle ganado o abrir ms
dcscumbre. Sin embargo a uno lo joda no slo la tierra de da en da peor, sino los
comerciantes. Si uno venda en la finca le pagaban como les daba la gana y all
uno slo no tiene defensa. Entonces vendimos en el pueblo pero eso sala casi que
peor: el empaque, el flete de las bestias hasta el puerto, la pasada del Ariari, el flete
del camin hasta Granada. Cuando uno llegaba al pueblo, todo el mundo llegaba
al pueblo: los comerciantes se amangualaban y tas!, llevaba uno del bulto. Tenia
que dar el precio que ellos tenan porque no haba reverso. Despus 5e una
platica}' como todos comprbamos a tiempo, la remesa ya era a ouo precIo. Para
la cosecha de ao y para la traviesa los comerciantes siempre suben los precios:
56 "Colonizacin y Violencia" ,citado por LeGfand, op. cit. p. 18.
57 "Consideraciones colonizacin r violencia" . 1994. p: 40.
58 Cubides et. al. op. cit. p.62
59 bid, p.95
(
(
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(
(
156
saben que LIno va, madrugan y dios les ayuda. Uno llega a desayunar}' los otros)'a
han almorzado"').
Estas condiciones estn en la base del cido migracin-co!onizacin-conflicto-
migracin, el que es generador de violencia, debido a los continuos conflictos entre
colonos y grandes ganaderos, a la inclP;1cidad de! Estado, aline;:do con los terrate-
nientes y comerciantes; y J la inHuencia de las guerrillas que defiende los intereses de!
campesino contra los hacendados. De acuerdo con MaJano, encerrado en ste ciclo,
e! colono 'es prodve' a responder con violencia y a apoyar la guerrilla:
Un buen da fue apareciendo la otra ley, la ley de los muchachos, la de las guerri-
llas. La primera \'ez que nosotros los vimos fue hace como unos dos afias. llega-
ron una rardccita. Cremos que era b tropa pero cuando vimos se nos
hiw LHO. Entonces ellos se dieron cuenta de que nosotrOS los habamos pillado y
nos explicaron que eran de la. guerrilla, que C[;in el ejercito de! pueblo, que esta-
ban luchando por la patria, que buscaban era la liberrad, que estaban en contra de
tan (a miseIia, de tanta neccsid,lll, cn contra de tanto crimen que se cometa y de
tanta arbitrariedad que haba
6

La asociacin colonizacin-guerrilla se asume con un carcter casi esencial. C.
M. Ortiz, en su trabajo sobre la colonizacin de Urab afirma, por ejemplo, que "son
muy importantes las tradiciones cuhurales, [tanto 1 como los maginaros que se trans-
miten de generacin en :l travs de los procesos de socializacin del nio
y del joven: entre ellas esencialmente la tradicin de rebelda contra el gobierno, sin
importar tanto qu gobierno especfico, y ms particu!annente, la de rebelda guerri-
llera
62

La historia oral de la colonizacin forjada por Molano, adems de centrarse en la
saga guerrillera, destaca el desarraigo de sus protagonstJs y su ilegalidad. El juego de
asociaciones que hace contribuye, paradjicamente, a transformar su 'cmpata con el
pueblo trabajador' en un factor de su criminalizacin. La imagen que aparece en la
cartula de su libro Selva Adentro lo reSume bien: muestra la sombra amenazante
que proyectara un hombre con sombrero campesino, armado con un machete y un
fusil, sobre el mapa del Caquet y del Vaups (ver figura 10).
60 1988. p.
61 op. cir. 1989 p.28.g
62 op. ci;, p.IIO
El Revs de la Nacin
157
M E J.
MOL4N'O
- e- ,"-. e Ji/ ':"'e,;

. '1Jna-histOFlli oral e' <, ..
"dea fonizacllin del Guaviare
u , ... -"." A R E
.,c' ..
\:
, ...."-
....
Figura 10: Cartula del nbro Selva Adentro
Esa misma imagen provocadora se esconde tras la retrica de su libro Siguiendo
el Corte: Relatos de Guerras JI de Tien'as
b3
. Aqu Molano presenta seis rdatos. El
primero es la historia del Tuerto Giraldo, uno de los protagonistas de las guerrillas
del Llano esa s contada por l mismo. La transcripcin directa de la voz del prota-
gonista este casa, va seguida de cinco relatos a partr la
Esta yuxtaposicin impone de entrada un efecto de realIdad al conjuntO del hb.ro.
Este efecto se profundiza con el uso del mismo tono y lenguaje con el que se transcnbe
63 SeGn cons(a el] la presemacin de este libro. el trabajo de campo:' la publicacin de eSle uabajo fueron
fln:;mciado; por dos entidades pblicas de planificacin: Dainco y Cm:poAraraeuara.
15S .Mmgurilu Serje
la vida del Tueno en los dems rdatos, as como el ritmo y la densidad d.e b narra-
cin. Otro factor que multiplica el efecro de realidad es el hecho de que a rravs de
los narradores ficticios de los ltimos cinco relatos, se da continuidad a las historias
del Tuerto: en estos relatos se enfatiza en muchos de los hechos que ste narra, com-
plementando las biografas y los grandes hechos de los hroes de la guerrilla del
Llano. Los 'guerreros' constituyen el eje que cruza e unifica todos los relatos. Conri-
l1uamcntc se insertan pginas que amplan el tema: "en el afio 56 lleg <l San JOSt
Aljure. Vena derrotado de Villavieja, Huila. Haba fracasado tambin en el Caqucti
y quera refugiarse en el Guaviare. Era muy inquieto y vanidoso, Como no quiso
entregarse cuando le rocaba, tena que seguir en guerra. Era ms bien altO, de bigote.
Tena los ojos rayados y viva muy nervioso. Lleg de la serrana donde tena ganado.
Aqu lo ayudaban y lo respetaban mucho porque era capitn y era bravo"6-J.
El abanico de los proragonistas de los relatos es diciente: el 'Tuerto Giralda',
aserrador, endeudador de indios, capitn de la guerrilla liberal del Llano; un sobrino
de Juan de La Cruz Varela, Otro lder de la guerrilla, quien cuenta la travesa de las
columnas de marcha; un cauchero y comerciante de ganado; la esposa del 'patrn'
que ms que su vida, narra la del marido: un aventurero que se mete de colono del
programa de colonizacin organizado por radio en el Guaviare; un esmcraldero,
dmplice de la polica en negocios ilcitos de armas, curandero, culUcrciaruc en San
Jos en plena fiebre de la coca del Guaviare; y finalmente, un andariego rebuscador
que recorre la Amazonia trabajando en roda el ciclo de la droga: caletero (que cuida
las 'caletas' o lugares donde se almacena y se esconde la mercanca ilcita), qubnico
(que trabaja en el procesamiento qumico de la hoja de coca para transformarla en
cocana), raspachll (que 'raspa' o cosecha la hoja de coca), capsulador (el que empaca
la coca encapsulndola en bolitas plsticas para ser tragada por las mulas, o personas
encargadas de transportarla). Cada uno de estos personajes podra responder a la
descripcin que hace de s mismo uno de ellos: son todos 'gente curtida en las
andanzas' .
Las historias se caracterizan, como la vida del Tuerto, por su densidad, Cada
una de las vidas que se narran se multiplica pues los narradores introducen las andanzas
de otros personajes, creando un caleidoscopio de mltiples aventuras superpuestas.
Los personajes ilustran bien los componentes de la que Molano considera como una
estructura social favorable para las economas ilegales, los que constituyen la base de
"una cultura donde lo ilcito es legtimo porque la accin del Estado parece detenerse
64 p.195
El f(ev;;s de la Nacin
(
(
159 (
{
cn el piedcmonte"()5: la proclividad <l la violencia, 1," con !as armas, la
'tradicin' del tr<..fco por [uera de la ley, y el callejn Sl11 S:J.llda representa la
economa campesina en las zonas de Frontera a la merced de (
nientes y el Estado. "U11a cultura, unas ..izadj1 y ll\1a.Il1fratstwctu.ra. (
que se adapt rentablementc a la cltivos como (
la marihuana, la coca o b amapola.
Los intrincados rclaros de Molano multiplican, invariablemente, los {
clsicos del mito de la Frontera, inclusive con el roque de realismo mgico necesario (
para recrear la mistificacin de lo salvaje. En ciertos relatoS le da.un carcter (
macrrico a la nanac'In, a la manera de Arturo Cava el protagonISta de La
cuenta sus desventuras consumido por las fiebres y la alucinacin. La 'cl11d]e- (
ja' que gua a uno de sm narrado["(!s en su recorrido por el llano una noche que (
vaga perdido el que es al tiempo un recorrido por sus memo nas. d: la tra\:esI:J. (
Tolima al Duda: "Cmndo uno est solo siente temor de otrO cnsuano, aS1 lo este
buscando. Uno quiere encontrarse con otro cuando est perdido, pero cuando se
ropa con alguien siente que desfallece por dentro. Me fui acercando a voces, pero {
no eran voces, eran como ruidos de gente: eran muchos hombres. No se cuantoS. No (
poda contarlos porque eran muchos. Est1ban en .fila y andaban, uno d:trs de Otro,
vestidos de blanco y con la cara tapada. Ahora SI estoy ml.l('[fO -pense< SOI1 las (
"67
mas .
La multiplicidad de los relatos contribuye a la creacin de atmsfera: .en (
ellos aparecen varias pginas sobre el legendario bandolero conOCIdo coma El
ColJres) del que el narrador dice que "fue ante todo un hombre derecho. (
le tOC matar fue porque se vio obligado", se cuentan los diversos eplsodIos?el Capl-"
tn Cuervo Araoz, quien en compaa de seis reos del penal de en el {
piedemome abre, prcticamente a mano, una trocha p.ara hasta. Mltll, en el
Vaups; o la historia del proyecto impulsado por anunCIando.:
a

Ionizacin de El Retorno y hacindole fama al Guavlare . Se cuentan las (
historias de las fiebres: las del paludismo y las del caucho, la madera, la maml1ba o la
coca; el tigrilleo: la caza y trfico de pieles de tigre, la cacera en los llanos y la selva; las(
masacres, muertes, y emboscadas de los chulavitas; los bombardeos y planes de reha-{
bilitacin del gobierno; la guerra con el Per; las compaas caucheras y petroleras; el (
65 op. cit. 1988. p. SI
66 bid.
67 bid. p.138
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160
Margarita Se/)c
endeude, la placa maldica de la COCd, el bu/eteo; La Violencia y el nueve de abril, la
lucha del colono con la selva, los evanglicos, la fumigacin, la ley de la guerrilla.
de, estetizacin de los personajes de la Frontera no se aleja en gran
me?lda?c ,tIpOS del.S. XIX. Expresa [as formas emblemticas en las que se basa
su es ciCCH, las formas a rrays de las cuales se representa de manera
e !c,leogrfica la proyeccin de la que son objetO. Los indgenas aparecen
tambJC:n aqUl como parte de es (a espcctralidad, representados a travs de los ojos de
los de .Molano: "El indio no necesita dd blanco, pero el blanco si necesitaba
del mdlo y pur eso lo corrompa y lo mataba. Cosas. Cosas. El guayuco lo hadan con
fibra de pardo cazar tenan flechas y mil trampas. El indio es muy ingenioso.
C.omo mJtad anImal y mirad humano, sabe cmo son los animales, qu les gusta,
como plensan y cmo caen; y como tambin es inteligente, hace las maas bien
hechas, con la cabeza"(,s.
El caleidoscopio de experiencias que selecciona lviolano ejemplifica bien los fe-
nmenos que se han visco deo nidos como los problemas centrales en los que se enfo-
Jos es(udios sobre los Frentes de colonizacin y las Fronteras agrcolas. Dario
Faprdo hace una buena s{n(esis de lo que para esta vertiente de los Estudios Regiona-
les constituye el 'hecho "la de frontera abierta ( ... ), converge con
un y he(erogeneo torrente sOGal, compuesto por individuos, familias y
comumdJdes, que de una u otra forma se l/alI cOEstiruido en herederos de las ante-
riores experiencias de colonizacin C .. ) all estn entonces las tradiciones de los sindi-
catos de los decenios del 30 yel40 y la disciplina que hizo posible las marchas
de La Galdea, el Sumapaz y el Duda, tambin los compadrazgos de los mineros de
y Coscuez, entroncados con la organizacin del narcotrfico, as como las
tradlClOnes de las guerrillas de paz y las vindiccas anticachiporros, que conrinan en-
trelazadas a muerte con los viejos guerrilleros comunistas"G?
68 bid', p. 186
69 D. Fajardo, op. cit. p. 59.
El Revs de lo JI/acin 161
Los CAMPOS MINADOS
[]n teniente del ejercito hace las Jeces de gua turtico por un lugar que de urrdad seria
un destino ideal para unas vacaciones, por la vegetclcin exubemme y pOi" J paz que se
respira sino fuera por la tensin de pisar cmdc no se debe o ser atal..[ldos por los guerrlleros
que merodean por la zona dejando minas.
A continuacin viene el plato fuerte deltur {sic.}: la destruccin masiva con cargas de
dinamita de algunas zonas densamente minad(S, las explosiones son aplastantCJ, retum-
ban en medio de la espesa vegettrci/o .
A pesar de que la oposicin entre lo urbano y lo rural es flc(icia-:-, en ios aos
recientes se ha consolidado en el sentido comn una representacin que hace nfasis
en la separacin entre los cascos urbanos y sus alrededores donde reina el orden y el
control impuesto por el Estado, y bs 'mm:; rojas' sembradas de minas, escenario de
enfrentamientos armados, sujetos a la dispura por los diversos grupos armados ilega-
les: Se acerca cada vez ms a la manera en que en la antigedad romana se distingua
entre la ciudad, donde reinaba el orden y lapm: romana}' los espacios salvajes. En los
medios masivos de comunicacin se sinteriza claramente la manera en que se
conceptualiza es(a oposicin.
En septiembre de 2001 aparecieron el diario El Tiempo una serie de crnicas
sobre el Putumayo escritas por Ah-aro que son un buen resumen de ello. La
serie se abre con dos entrevistas a los Seores de la Guerra. Una con 'Enrique', el
comandante del Bloque Sur de las Autodefensas Unidas de Colombia, AUC- mejor
conocidas como los paramilitares o 'paras'; la otra con 'Martn Corena') comandante
del frente 48 de las FARC. Sierra comienza comentando que "para ver la guerra no
hay que ir a Macedonia o a Chechenia. Basta viajar a Putumayo, una regin que
deba colgar un letrero que dijera: Bienvenido al Pas de Verdad, Los pocos das que
llevaba en el departamento productor de casi la mitad de la coca del mundo, segn
su gobernador, haban bastado para ver a eufemismos oficiales como 'conflicto' y
'orden pblico' languidecer ante la realidad sin cuartel que viven las 300.000 almas
que lo pueblan".
70 "Pisando la muene", en Rma Semana iBOgOll. 100, :20 de mayo de 1995, p. j 8.
71 Cmo Jo han ilustrado enue OtroS R. WiUiams, The COl/lltr)' and ti]f Ciry, 1976 o W. Cronon, lv'atures
Metropolis: Chicago and the G"eat \Vest, 1992
72 "Los "seores de la guerra" 23-09-01; "Pobre Putumayo" 24-19-01 Y "Las crisis de la coca" 25-09-01.
162 \Iorgurilo Sel}C
De los 'paras' cuenta que se "han regado como una mancha de petrleo, por
lodo d occidente dd departamento, Jondc estn Jos pueblos, las carreteras, el oleo-
ducto y buena parte de los cultivos de coca, desde que se determin, despus de las
marchas cocaleras de 1996, constituir un Bloque Sur". Los describe diciendo que "se
les nota que son profesionales de la guerra: atlticos, no demasiado jvenes, silencio-
sos y dispuestos a lo que sea". Dice que se auto definen como el "Estado ilegal donde
el Estado no tiene presencia", Describe tambin las reglas sociales que imponen en la
zona que l llama el 'para-Put1ll11atyo', las "que pueden ser drsticas". Cuenta tam-
bin que "los paras dicen tener un hospid donde regalan droga y atienden pacien-
tes, y participar de las cosas de la poltica local, como ayudar a arreglar calles o hacer
festivales. Cobran 'impuestos' al gramaje a campesinos coca leras y compradores y al
comercio: mas bajos, segn dicen, que los que exiga la guerrilla".
De su viaje a Pilul3 Negro, "la capit::ll de las FARC en e! Purumayo", cuenta
que "no se vea ni un solo camuflado deambulando, pero algunos campesinos lucan
curiosamente uniformes: rodas llevaban sus botas panraneras relucientes, el pelo al
rape y amplias camisas por fuera del panraln (despus verifiqu que ocultaban la
pistola que todos llevaban al cinto)". Mas abajo anota que "30 horas de espera, al
ritmo campesino caracterstico de las FARC" sirvi para "un atisbo a la otra sociedad
del Purumayo, en donde manda la guerrilla": 1,J. manera cmo los guerrilleros, "me-
nudos, jvenes y de aspecto campesino" administran justicia, dirimen pleitos y co-
bran impuesto a los comsionistas, los compradores de coca de los narcos. Sierra
concluye preguOlndose "Cul1lo hay de miedo y cunto de apoyo real entre la po-
blacin respecto a los grupos armados con los que cohabita, es difcil decirlo. De
cada pueblo o vereda cuelga una etiqueta que maraca a todos sus habitanres, sin
distingos, para el otro grupo, como potenciales colaboradores del enemigo"
El estado de cosas en la zona que retratan las crnicas, es claro. Parte de que en
"la realidad que vive esta triste frontera: poco de nuevo ha aadido la modernidad al
siglo XVII en el Plltumayo", la que se mide en trminos de las 'necesidades elemen-
tales': la interconexin elctrica, el sistema de salud, el dficit de vivienda, agua pota-
ble. Parece ser que entre el poco 'desarrollo' que se ve, C$t la reluciente lancha en la
que viajan por el ro los Mdicos sin Fronteras, a quienes la gente ha bautizado
"Guardianes de la Baha"73 . Frente a ello el Esrado "prometiendo luchar en dos fren-
tes: contra siglos de olvido y abandono y contra el nico negocio que a muchos en el
Putumayo les ha dado la posibilidad negada a tantos colombianos de ascender social-
7.1 Se refiere a la serie de televisin norteamericana Baywatch.
El RCl'{lS de lu NuL'rill
163
mente, la coca", Los proyectos dd Estado se resumen en el Plan Colombia: "Adcl11.ls
de la ofensiva militar COlltr:1 la coca, esrc va a representar una masiva inversin en la
regin" tres carreteras que ligarn e PutLll11ayo con Ecuador y con el resto de Colom-
bia, programas de sustitucin voluntaria de cultivos (que le dan a cada familia dos
millones de pesos que equivalen en eSE momento aprximadamenlc a 1000 dlares
en ayuda alimentaria para iniciar un p:'oyecro productivo), asistencia humanitaria y
obras para la paz. Yen palabras de uno de los funcionarios citados: "adem.1s de las
inversiones en infraeSlfucrura y volver al Putumayo la va parl1mericJnd, hay que
hacer la zona atractiva para el capital; sino ste vuelve y sale".
El reto para el Estado en el Putumayo de acuerdo con Sierra est "entre estas dos
apuestas, la de recuperarlo para Colombia o conquistarlo ddinitivamel1le contra el
establecimiento". Aparentemente la opcin ser la segunda pues en las crnicas se
enfatiza repetidamente la incapacidad del Estado para invertir los recursos y adelan-
tar los proyectos, adems del clima de desconfianza que reina: "un especialista del
ministerio del Medio Ambiente opina que todos firmaron los pactos [de erradica-
cin voluntaria de cultivos ilcitos] para ganar tiempo: e! gobierno para prepararse
para la guerra y los campesinos para parar un poco la ofensiva fumigadora y prepa-
rarse a sembrar en otra parte".
I
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I
Las crnicas de Sierra resumell pues, las carancrbticas dd mundo de la Frontera
como 'enemigo discursivo', producto de una proyeccin que lo representa y lo sus-
tenta haciendo nfasis en todo aquello que implica caos, desorden y barbarie. Hace
nfasis exactamente en los mismos componentes de la realidad de stas regiones, en
los que se centran los Estudios Regionales: Los grandes protagonistas son los 'actores
armados'. A ellos no slo se dedica el r.1ayor nmero de pginas sino que su voz es la
que se destaca por encima de las otras. De igual manera, en repetidas alusiones, se
asocia al campesino de las Fronteras con las FARC. Por ejemplo, en la descripcin I
ambigua de los personajes que deambulan por Piua Negro, donde los campesinos
portan camisas largas para ocultar las armas, se los muestra o como guerrilleros o por
lo menos Como 'gente proclive a la violencia'. Los habitantes del pueblo se muestran
de una manera incierta, pues aunque Sierra se pregunta hasta donde apoyan los
grupos armados, de rodas maneras considera que la disyuntiva est en que pueden
ser "conquistados definitivamente contra el establecimiento".
En las crnicas de Sierra, aparte de las enrrevi$tas con los 'Sef10res de la Guerra'
y con los funcionarios pblicos se presentan tres personajes de! 'pueblo': Miguel, un
comisionista, comprador de base de coca, a travs de quien se nos presentan los por-
menores del negocio y la crisis por la que atraviesa en la actualidad; 'Paleto' un
raspachn, recolector de hoja de coca, del que se narran las aventuras que lo llevan de
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164 Mwgai"ita Stlje
vendedor de paletas a finquero, gracias al dinero de la coca; y Graciela una viuda de
la guerra que cucnra cmo "todo me lo ha dado la coquita". Los habitantes del
Putumayo se 'ven silenciados e invisibilizados no slo tras el protagonismo de los de
los actores armados y lct coca, sino tambin detrs de la representacin que marca el
genero de los relatos de avemureros andariegos con el que Molano construye la His-
toria Oral de las Fronteras. A la gente slo se la ve en funcin de esros hitos. Esta
representacin ha sido, sin embargo, desafiada por los mismos putumayenses.
Mara Clemenci:l Ramrez en su libro sobre el movimiento de los campesinos
cocaleros que tuvO lugar en el Purumayo en 1996, el mismo que segn las crnicas
de Sierra dieron origen a la creacin del Bloque sur de las AUC, seala la manera en
que,
Esta percepcin de denigracin, negacin e invisibilidad atraviesa el discurso cul-
tu[a! y poltico que se tiene sobre la regin. Ser sealado como colono coca/ero se
conviene en una categora excluyente, que genera rcsenrimicnto por cuanto a los
campesinos se les adscribe una identidad negativa como gente al margen de la ley
y, como tal, no se les otorga un fugar dentro de la soriedad lega!; peor an, cuando se
les reconoce un lugar se les rotula o caregorIza como auxifjarcJ de la guerrilla )',
como tales, son objeto de violencia sistemtica. Por otra pane, el scilalamienro
por parte del gobierno cemral de la regin del Purumayo y de la baja bota caucana
como zona roja es algo que para los lderes de la regin se convierte en causa de la
ausencia dd estaJo, tJoryue los funcionarios pblicos o los polticos, nacionales y
regionales, tienen miedo de ir a la zona, por su violencia
7
-'
Cuenta tam bin cmo, en respuesta, los campesinos fueron atacados por la fuerza
pblica y cmo la violacin de sus derechos fue legitimada mediante la penalizacin
de los campesinos al considerarlos como parte de los carteles, incluido 'el cartel de las
PARC'. Sin embargo, l\1ara Clemencia Ramrez muestra tambin de manera con-
tundente que en esas marchas los campesinos "cuestionan el sealamiento y la
estigmatizacin que se hace de ellos como personas al maro-en de la lev micrrames
b " b
que buscan fortuna fcil-antes que personas que buscan mejorar su vida, cmo ellos
lo expresan-, faltos de identidad, sin ningn arraigo en la regin amaznica y siem-
pre con el imers individual de beneflciarse para regresar a sus lugares de origen"75. Y
aade, "en este contexto de desconocimiento o reconocimiento distorsionado de los habi-
tantes del Purumayo, Caquet y Gua\iare por parte del Estado central, la principal
74 Entre la Gue'Tifla)' el Estado: El movimiento coca!ero, ;demidad), cludndania en el PlItumayo y la Baja Bota
Caucana.2002 p_150. (nfasis mo)
75 p.128
165
denunda de los cocalcros era la de ser reconocidos C01110 habitanres de la regin,
inreresados en su desarrollo. Por tamo, exigan que se les oyera y tuviera en cuenta
cuando se trataran los problemas de su regin, tales como 1:1 de la coca"7(;.
La carta de los campesinos de la vereda Villanueva en la jurisdiccin de Mayo}'oque
(PuLUmayo), que l\1.c. Ramrez transcribe, resume bien la situacin:
Seores de Corpoamazonia, dcfcnsorb del pueblo, agricultura, cmo vamos a
sobrevivir los campesinos si el gobierno [Oda nos fumiga; con los cultivos ilicitos,
tamvin nos fumiga los lcitos. Practicamenre nos encontramos padeciendo de
hambre. l'\llesrros pastos hall sido fumigados junto con el pUrana, la yuca, el
maz, el arroz. Nosotros los campesinos lo que queremos es aserie entender al gob;erno
que como ustedes tamvien som05 humanos que tanw;en somos colombianos, que como
ustedes tamvien tenemos hijos. La pequea diferencia que ay enue sus hijos,! Jos
nuestros es que de sus hijos nunca escucharn decir rengo hambre como nosotros
escuchamos a menudo de los nuestros despues de la fumigacin y lo nico que
podemos responder es la cruda. verdad: que el Gobierno con todo aC:lb
c
,.
Este fuerte reclamo de reconocimiemo por parte de los cocaletos de que "somos
tambin colombianos)' humanos", en primera instancia se ptesenta como una reac-
cin a la estigmatizacin que relega al campesino al ;mbiro de lo no colombiano, de
lo no humano, es decir de lo sah,"dje. Lo excluye as del mbito de una Nacin que se
quiere civilizada. Del 'pueblo de poetas' de Jos Mara Samper. Y, suscita al mismo
tiempo una pregunta. Se lo debe entender coma un reclamo para lograr la interven-
cin de ese mismo Estado -"el gobierno que con IOdo acab"- responsable de la
situacin? acaso, ante la fatalidad irreversible de su existencia (se reclama un Esta-
do ideal? 0, como dijo un po era, "ni [o uno, ni lo otro, sino todo lo contrario".
De todas maneras, tres aos despus, en las mencionadas crnicas de Sierra
sobre el Putumayo, aparece la consabida frase "por primera vez un gobierno planea
multimillonarias inversiones en esa regin", el ngel que se aparece con cada progra-
ma del Estado. El sentido de la redencin lo resume el epgrafe de una de las fotogra-
fas que ilustra el 'Pobre Putumayo'. Debajo de una imagen del desconchado puerto,
con sus planchones, chalupas y canoas, pone: "El Ro Purumayo que marca parte de
la fromera sur de Colombia, ha visto pasar muchas bonanzas que no han trado la
civilizacin". En esta inocente frase se resume el juego de la proyeccin. Aqu se revela
el sentido de los relatos, crnicas y eSLUdios por medio de los cuales sta se expresa.
Revela el semi do con el que se construye su denuncia.
76 p.149. (nfasis mo)
77 Carta dirigida a la del Pueblo, 26 de julio de 1998. Transcripcin ortogrilca original, p. ]50
(nfasis mo).
166
Tanto las crnicas de Sierra, como de los relatos de MoJano, buscan denunciar b
incapacidad y la violencia de las prcticas a travs de las cuales el Estado Naciol1<11 y
sus agentes (por accin u omisin) ponen en marcha el proyecto de integracin
territorial y de articulacin de estas regiones a la economa nacional. No se ponen en
tda de juicio los presupm:stos bsicos que hacen ver como necesaria la imposicin de
la lgica de la economa moderna (ya sea en su versin de derecha o de izquierda) a
rodos las sociedades y lugares del planeta. No se cuestiona la categorizacin colonial
que se estabko.: para ello sobre sus sujetos, sean 'negros' o 'indios' o 'colonos', como
carentes e inacabados; invisibilizndolos tras representaciones estereotipadas y
banalizanres; ni la nocin de la historia que otorga superioridad.a una supuesta so-
ciedad mayor, que justifica la empresa de ocupacin territorial en nombre de la ime-
gracin, y el dominio econmico y social en nombre del desarrollo. Lo que este tipo
de denuncia pone en tela de juicio, de manera invisible a s misma, es, de nuevo, la
forma que asume la empresa civilizadora. Se denuncian los medios y la ineficacia que
obstaculizan llegar al verdadero Desarrollo, al logro de los altos objetivos del proyec-
to civilizador. Se denuncia todo aquello que se opone a que Puerto Ass aparezca en
las foto5 como una de las prsperas ciudades del Orinoco construidas con las manos
de hombres libres con las que soaba Humboldt o que nuestra democracia se parezca
a la de Francia, como lo quisiera Ortiz, todo ello a nombre de los grupos urbanos.
Como en la Leyenda Negra, el componente de la denuncia que ha tenido y sigue
teniendo mayor resonancia, es la "fascinacin [por] la guerra, su espectacularidad,
sus hechos y sus protagonistas"7s. En varios sentidos se reitera en ella la misma ret-
rica que destaca las figuras de los victimarios sobre las al darles todo el
protagonismo a los actores armado$. Se multiplica de manera engalosa el juego de la
ilegalidad y la legalidad al romantizar y estetizar los hechos y biografas de los 'hroes
de la Frontera'. Se.asocia el sentido de resistencia, de rebelin y de subversin de la
bsqueda de una nueva vida en las Fronteras, bien sea con el proyecto de los actores
armados o con el de los carteles de la droga. Por ello, la denuncia termina por conver-
tirse en un factor de su criminalizacin. Pero, sobre todo, consuma un nuevo acto de
negacin, de no reconocimiento de la realidad cotidiana, social y poltica de estos
grupos sociales. En ello se justifica la necesidad de ejercer control y tutelaje sobre los
grupos de colonos o afro-colombianos, o de 'indios bravos', o de cualquiera de las
poblaciones locales. La denuncia termina por legitimar la intervencin militar, social
y econmica en la vida de estos grupos.
7, En palabras de F. Cubide" op. cit. 1999 p.219.
(
El Revs dlJ la Nocirln
167 (
Por ltimo, la denuncia implcita en los relatos de la rebelda y la resistencia
funciona tambin como un dispositivo pa.ra consolidar el proceso de pmyeccil'l en b
conciencia misma de los habitantes. Se conviene en uno de los mecanismos ms
eficaces de interiorizacin de una serie de elementos negativos como principio bsico
(
de la identidad de los mismos grupos que romantiza y estetiza. Esta conciencia nega-
tiva, se construye J partir del reconocimiento de su forma de vida como ilegal y (
desarraigada, como 'pobre' e incluso miserable, caren te y vergonzosa o, como lo
resalta Mara Clemencia Ramrez, como lo sucio y lo oscuro. Aunque hay un desafo
al estigma del colono como guerrillero o como 'narco'; la lendencia (tanto en los (
Estudios Regionales, como en el sentido comn) a enfatizar y a veces a celebrar la (
experiencia de resistencia de estos grupos, la ha reducido a la lgica de los actores
armados y de las economas ilegales, impidiendo de esta manera que sus reivindica-
ciones se inserten en lo poltico. La nica salida concreta que conlleva esta dinmica (
para los grupos objelO de esta representacin, es la de abrazar la identidad de pobres, (
marginales o carentes, inclusive por conveniencia estratgica. La reivindicacin de
este tipo de identidad negativa es quiz la nica posibilidad para muchas poblaciones
de relacionarse con el proyecto del Estado y sus propuestas econmicas y polticas. !
En ella se legitima la de extender la empresa econmica colonial-moderna;
para que se pueda consumar su cobertura ilimitada sobre e! planeta, cada vez ms
all, en los vastos territorios llenos de riquezas ignota$. Paradjicamente, en esta lnea
de denuncia, la ideologa colonial-moderna encuentra una expresin cada vez ms
eficaz. Finalmente, esa construccin negativa basada en el desorden, la
deshumanizacin, la violencia, la amenaza, o simplemente en la miseria y el atraso
fue la condicin de posibilidad de 'La Civilizacin' como ahora lo es de! 'Desarrollo'.
I
(
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III
ESCENAS COTIDIANAS
EN LOS CONFINES DE LA NACIN
..
Captulo 6
EL PARASO FANTASMA
(
(
Sire, ya te he hablado de todas las ciudades que conozco. (
Slo queda una de la que nu hablas janu:. (
Marco Polo inclin6 la cabeza.
-Venecia, dijo el Khan. (
Marco sonri. - Y de m! otra crees que te he venido hablandu?(
talo Calvino : Las Ciudades Invisibles (
En Cien Aos de Soledad se nafra como Jos Arcadio Buenda, a la cabeza de Ul1(
grupo de peregrinos, emprendi la temeraria travesa de la Sierra Nevada buscando
el mar por el occidente hacia una tierra que nadie les haba prometido, para f1l1at-l
mente fundar a Macando. All, "Una maana despus de casi dos aos fueron 105(
primeros mortales que vieron la vertiente occidental de la sierra. Desde la cumbre
nublada contemplaron la inmensa llanura acutica de la Cinaga Grande, explayada (
hasta el otro lado del mundo, pero nunca encontraron el mar". Jos Arcadio decide(
fundar Macondo despus de haber soado "que en aquel lugar se levantaba una(
ciudad ruidosa COn casas de paredes de espejo". As, "al da siguiente convenci a sus
hombres de que nunca encontraran el mar. Les orden derribar los rboles parar
hacer un claro junto al ro, en el lugar ms fresco de la orilla, y all fundaron la(
aldea"l. El pueblo nace como fruto de la revelacin y el sueo de un hombre obsti-,
nado. Fue producto de una empresa delirante e improbable y de un mpetu inque-'
brantable capaz de enfrentarse a todos los obstculos. Macondo surge en medio del(
sopor de una naturaleza hostil e inverosmil, aislado en su soledad: "en el mundo(
estn ocurriendo cosas increbles -le- deGa [Jos Arcadio] a rsula- ah mismo, al
otro lado del ro, hay toda clase de aparatos mgicos, mientras que aqu seguimoi
viviendo como burros". De modo que decide tambin acometer la empresa de CO-(
nectarse con el mundo: "No falt quien lo considerara vctima de algn extrao
sortilegio. Pero hasta los ms convencidos de su locura abandonaron trabajo y fami-
I
lias para seguirlo, cuando se ech al hombro sus herramientas de desmontar y pidiO
el COncurso de todos para poner a Macondo en contacto con los grandes inventos'\
Pero slo loararon confirmar as que Macondo estaba condenado al aislamiento,
o (
1 G. Garda Mrque2, Cien Aos de Soledad. 1982 p.25
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172
l\fr.-l.'gari/a Selje
cercado por las barreras insalvables de una geografa agreste y desconocida, que Carca
Mrquez nos muestra por medio de imgenes alucinantes:
El suelo se voh'i blando y hmedo como la ccniza volcnica, y la vegetacin fue
cada vez ms insidiosa y se hicieron cada vez ms lejanos los gritos de los pjaros y
la bullaranga de los monos,)' el mundo se volvi triste para siempre. Los hombres
de la expedicin se sintieron abrumados por sus recuerdos ms anriguos en aquel
paraso de humedad y silencio, amcrior al pecado original, donde las botas se
hundan en pozos de aceires humeantes y los machetes destrozaban lirios san-
grientos y salamandras doradas. Durante una semana casi sin habbr, avanzaron
como son;mbulos por un universo de pesadumbre, alumbrados apenas por una
reverberacin de insectos luminosos y con los pulmones agobiados por un soto-
came olor a sangre. No podan regresar porque la trocha que iban abriendo a Sll
paso se volva a cerrar en poco tiempo, con una vcgetacin nueva que casi vean
crecer aote sus ojos2 .
A pesar de los sacrificios y penalidades sin cuento, muchos seguiran los pasos de
Jos Arcadio a travs de las selvas en busca de algn designio febril, pues la seduc-
cin de la aventura y la promesa de la inmensidad de los territorios 'drgenes' donde
construir un 'mundo nuevo', va a marcar la relacin de la nacin con "los ms desier-
tos, salvajes y menos habitados y conocidos"3 territorios de la repblica. Los enton-
ces llamados 'baldos de la nacin'. Estos territorios mticos, que segn Codazzi para
mediados del siglo XIX abalcaGan aproximadamente el 75% del territorio eolo01-
bian0
4
, constituyen desde enronces el pas que no alcanza a caber en el mapa:
Clavado est ente mis ojos el mapa de Colombia, ancho y hermoso como un
plano estelar, articulado por las cordilleras excelsas, cruzado por una red prodigio"
sa de carreteras y ferrocarriles, con finos pUntos rojos por donde se abrazan los
territorios, con raudas flechas de oro que indican los itinerarios de la tierra y el
aire, henchido de ciudades, prolfico de aldeas y factoras, poblado de humanos
enjambres de riqueza cultura. Pero en vano busco en el mapa de Colombia e!
solar fromerizo donde moran las melanclicas tribus del Marga y de! Oir c. .. ).
Para el gegrafo mezquino abstrado en el univr!"So estelm; nada significa este rl"OZO de
selva y de llanura, a donde no [[ega {'l caudaloso tumor de la Patria remota. Apenas si
conocemos, a fuerza de sentirlas prximas y vitales, las ciudades donde nacimos,
las capitales visibles de donde irrada la energla de la Repblica, las caudalosas co-
2 bid. p. 15.
En palabras de Agustn Codani, Viaje de la Comisin Corogrfica por el Territorio de! Caqun, 1857,
19%, p.151.
4 CE. Carherine Legrand. 1988 op. or, p.21.
El Rc\'s de la ,1I,'acil1
rrie1ltes pOi" donde se desfIlvueh:en la ecolloma)' la (ultllm. Pcro a medida que la
lnea espacial se aleja d..: los muros urbanos, la vista se obscuftl.:e y opaca, como Sl
el imers geogrfico perdiera su cflcaeid mis all dellun:inoso hOfiz.ome. Tomad
como ejemplo eS.lS soleadas regiones del Sarare, arcas dc 11.1agotable :eser-
\'as de energa, fuentc copiosa de posibilidades fmuras. os que cosa
es el Sarare se os dir que es un pas lej:msimo, con una hum. pnmordal, donde
residen unas tribus morcnas, armadas de envenenados dardos'.
173
El territorio de la nacin, idcalmente trazado en mapas fanrasmas -como ste
que describe L. A. Pez en la introduccin a un estudio sobre las del Sarare- se
ve desaarrado de la misma manera que el mapa del emperador descrlto por Borges:
por las
0
fuerzas de la intemperie de aquellos "trozos de selvas y a donde "el
rumor de la Patria remota" no llega. El espacio real de estos terrrtorlOS, que desborda
el mbito de la canografa, hace evidente la manera en que all se va desdibujando el
orden que define nacin: "la energa de la Repblica, las corrientes por donde se
desenvuelven la economa y la cultura". La misma preocupacin trasnocha a Arturo
Cova en La Vorgine, al la suerte que podra correr la cana en la que de-
nuncia la situacin del Putumayo a las autoridades:
De juro que si bajan hasta Mamas, nuesrro Cn.sul, al leer mi cana, que
su valimiento Ji jurisdiccin no alcanzan a esas IatI:udes, o lo que es lo mIsmo, 110
es colombiano sino para contados sitios del pas. 1al vez., al escuch3r la rdaclO.n de
don Clemente, extienda sobre la mesa aquel mapa COStOSO, aparawso, mentJroso
y deficientsimo que traz la Oficina de Longitudes de Bogot, y le responda tras
de proliJ'a indauan: "'Aqu no figuran ros de esos nombres! Quizs pertenezcan
o I 1 "y " . h
a Venezuela. Dirjase usted a Ciudad Bo var. ,muy campante,
rada en su estupidez, porque a esta pobre patria no la conocen sus propIOS htrs, m
siquiera sus gegrafos
G

Ambos textos hacen evidentes dos aspectos de la extraa relacin a la que da pie
la nocin de la Nacin como un territorio que sera el mbitO de su existencia, no
slo oeoarfica sino institucional-La Repblica- dnde la una depende de la .otra.
prim:ro 0de ellos es el crculo \'icioso segn el cual La Repblica, es decir
de la lev, no existe en aquellos lugares invisibles para el "costoso, aparatoso, mennro-
so y de"fcientsimo" mapa oficial de la Oficina de Longitudes de BogOt -que debe
ser el mismo que tiene Pez ante sus ojos, pues en la medida en que no haya presen-
cia del Orden instimcional, "valimiento y jurisdiccin", stos lugares no pueden ser
5 L.E. Pez, "'La geografa desconocida
n
1956 pp. 23-24.(nfasis mio)
6 J. E. Rivera, op. cit. p.245.
IJ4 Serje
incorporados al gco-cucrpo de la nacin, Por otra parte, este manimonio tiene im-
plcita la metfora de la nacin como 'patria', a la que en este caso no conocen "ni sus
propios hijos". Se muestra aqu un segundo aspecto de esta relacin, el del sentido
patriarcal de 'La Repblica al servicio de todos'. sta relacin de proteccin, de cui-
dado, de atencin que la patria tericamente debe a sus hijos, se ve totalmente rever-
tido en estos 'lej.1nsimos pases', Pues si bien la patria no irradia hacia ellos la "energa
de la Repblica", se espera en camhio que de all se irradien hacia las capitales los
bienes de sus "arcas de inagotable riqueza, reservas de energa, fuente copiosa de
posibilidades futuras". La relacin se centra en todo aquello que debe drsele a la
patria, en lo que est all disponible para ser apropiado y explorado por Ella.
As, aliado de la proyeccin de las im<..genes de terror que moldean con los
propios miedos, horrores y pesadillas los territorios salvajes, se crea una segunda
lgica en la que se revienen estos papeles: los habitantes y paisajes de estos territorios
se conciben como dispuestOs y disponibles para satisfacer las necesidades y el deseo
de la Madre-Patria que busca incorporarlos. En esta iniciativa de articulacin e in-
corporacin no existe el reconocimiento de que las sociedades que habitan las lejanas
y aparradas regiones nacionales puedan aspirar a nada diferente a aquello a 10 que
aspira la sociedad urbana: "las capitales visibles de donde irradia la energa de la
Repblica, las caudalosas corrientes por donde se desenvuelven la economa y la
cultura". La nocin de que el Estado para incorporar y articular estas regiones a la
nacin deba, para lograrlo, satisfacer otros designios distintos de los que impone la
puesta en marcha un proyecto poltico que haga posible una economa nacional, es
inconcebible. La Repblica avanza convencida de que slo m'ediante la consuma
cin de sus pretensiones expansionistas, podr ocupar el lugar que le ha sido prome-
tido en el mundo, llegando al fin al podio de las naciones 'desarrolladas', ms
'evolucionadas' y 'civilizadas'.
Esta avanzada la delega el Esrado en empresas que tienen un vehculo mtico: las
gestas de los idealistas, ambiciosos, aventureros e iluminados que siguen un designio
febril que gua sus espritus emprendedores hacia la promesa de un mundo prodigio.
so. Como Jos Arcadio Buenda, muchos siguen las trochas y los ros para no tener
que emprender el camino de regreso que slo puede conducirlos a su pasado: buscan
fundar o encontrar un mundo nuevo; la fama o la fortuna en los lugares remotos
donde rigen otras lgicas, Los protagonistas temerarios de estas aventuras visiona-
rias, as como sus hazaas, estn forjados por una estructura mtica a partir de la cual
es posible desenredar los hilos con los que se teje la trama de la reversin.
El Rev de /a Nocin
(
IJ5
LA SELVA ESCOGE SUS HIJoS (
La historia de Julin Gil Torres, "un hombre de leyenda, que luego de haber
contacto con una tribu hasta hoy desconocida desapareci en el corazn de la selva,
es un buen ejemplo del paradigma del aventurero visionario. Los hec,has a 1,0s que
debe su celebridad, tal como fueron recogidos en un libro que ha sldo objeto de
varias ediciones: Perdido en el Amazonas (998)7 ) sucedieron a comienzos de los
aos setenta. Tuvieron lugar en el ro Caquet y sus anuenteS en la zona de La
fa. El relaro cenrral fue realizado por Efran Gil, hermano del protagonista, qUien de
entrada al presentar a Julin, pone en relieve su rasgo originario: "Navegaba rum- (
ba fijo, sin premura de ninguna clase. Para Julin la verdadera solo
exista en la selva. All tena todo un mundo para andar, sin que nadie le preguntara
de dnde vena o para dnde iba, Siempre consider que en un territorio de ms de
medio milln de kilmetros cuadr<ldos, como es la Amazonia colombiana, el hom-
bre tena que ser diferente. Es decir ser libre" [49]. De acuerdo con su hermano, "era
un hombre de mucha iniciativa, un hombre independiente, pero a la vez un rebelde
de tiempo completo".
Gil llega al Amazonas como marinero y a la selva como C<lstigo por indisciplina.
Haha sido trasladado a "un puesto miserable, aislado del resto del mundo y en el
cual la escasez de alimentos, el calor sofocante y la nube de mosquitos y
I 1 b
' d '1" S d' 11' marco' su desu-
des tropicales parecan e ca a ozo apropia o para e . u esta la al, ,
no: recorri inmensas distancias de selva, y aprendi a conOcer sus secretos, establ:c,IO
contactos con colonos, mestizos e indgenas. Lleg a adquirir fama por su
Segn el testimonio de un oficial de la Armada, Gil gozaba de una
fama de rumbero. Rumbero en la selva, es el hombre superdotado para OrIentarse
dentro de ella, para caminar jornadas interminables de veinte das, un dos me-
ses sin detenerse v Gil era conocido en Colombia, en la banda ecuatonana Y en la
peruana como gran rumbero"[45]. Contaban los suboficiales y oficiales que :0
conocieron por esa poca que "lleg a convertirse hasta en partera de aquella
selvtica y olvidada del resto del pas", llegando inclusive a organizar a los
(indgenas y colonos) para que en caso de necesidad prestaran ayuda al puesto
tal'. Eso le vali el traslado a la base de Puerto Leguzamo, sobre el Putumayo, En
ese momento Julin comenzaba sin embargo a aborrecer el servicio con su carga de
.. 1 . . e logrado despus de ocho
7 Su aUlor, G. Camo Caicedo, aclara que eSla no cs una novc a SinO un reporta) b' d
. . ., d 1 'd 1 d'd os das. No se han cam 13 O
meses de JnvesllgaclOn sobre un caso e a VI a rea suce loen nueSl1 .
. r hilo relataron los protagonistas
nombres de personas ni lugares y se conservan siluaClones y ec as, la como . ,
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e' I " 1. t . S a esta obra en eSla scccJOn,
freme a una grabadora y comO aparecen en arc ivos onCla es . LaS referenCia
indican slo la pgina y aparecen entre co rchetes [J.
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176
Mwgarila Selje
sumisin a decenas de superiores. Deca que se haba acostumbrado a ser autnomo
en el mando, a realizar las cosas sin que nadie se las ordenara ... comenzaba a tener
problemas, a Cometer falras graves como agredir a sus compaeros, hasta que un
buen da resolvi pedir la baja y se qued definitivamente en la selva" [46].
Se dedic inicialmente a ser cacharrero, "una mezcla de comerciante con gitano
que recorre en bote, de arriba a bajo, millares de kilmetros de ro sin parar", llevan-
do -cacharreras. Tena sueos y aspiraciones febriles. Su espritu
I.magmaba proyectos colosales. Se haba dado cuenta de que "en la
AmaZOl1ld las tierras no tiene precio como en los valles y las montaas del occidente
del pas. En cambio los brazos s. Se trata de una lucha en la que no hay alternativa
diferente a aduearse de la fuerza de trabajo a como de lugar, o a bajal: la cabeza v
entregarse a producir riqueza para un patrn. sta ha sido la ley desde el siglo
cuando comenzaron a entrar en estas inmensas selvas los mestizos del interior. Lo
hicieron los grandes caucheros peruanos, colombianos y brasileos. Lo hizo tambin
mi general Rafael Reyes, presidente de la Repblica, tratante de indios y esclavista en
el sur" [48]. Se empecin por ello, segn su hermano, en 'la Colonizacin': "soaba
con poder, con la fundacin Je un gran poblado, COn descubrir tribus de indios
desconocidos para convertirse en su dios" [49]. Uno de sus delirantes proyectOs era
fundar en plena selva un poblado ms grande que La Pedrera.
Pala ello deba "abrir completamente la zona", es decir ser amo de indgenas,
amarrando su fuerza de trabajo con mercanCas. As, "los primeros pasos fueron da-
dos con base en endeudar indios con la mercanca que tena entre su Canoa. El en-
consiste darles por adelantado telas, linternas, artculos raros para ellos. A
cambiO se les eXIge que paguen con trabajo. Uno Bja los precios de los artIculas v a
la vez los jornales del indio" [50]. Los hermanos Gil montan una sociedad p;ra
establecer el negocio: "Establecimos los precios que nos dieran una o-anancia de cien-
to por ciento C .. ) en estOs territorios es mal neo-ocio vender y el sec:eto del xito est
en hacer canje por productos de la sdva"[64t por pieles, v animales vivos
cor:;o tigrillos tigres: "los pagbamos a 150 pesos la unidad y luego en puerto
JulIan los a 1.500 p<:::sos cada uno: diez veces ms su precio" [81]. O por
amarrar el trabajO de los indios. As, fueron 'abriendo' los ros disputndoselos a
otros patrones, en el caso del Miritparan: "Cuando [Gil] fue por primera vez
a esa zona, los lOdms andaban con guayuco. Ahora sus mujeres andan con vestidos
de nylon llevados l, zapatOs de tacn, sostenes. Tal vez lo nico que no habia
fue las medias de .seda. Julin les enseaba a usar todo eso ... fue un proceso
rapido ( ... ) la era del tranSiStor en esa zona empez con Julin. l les llev los radios
y luego mantuvo el COntrol de las bateras: un buen negocio" (156]. "Julin les fiaba
-.
El Revs de la Nacin 177
buenas cantidades para endeudarlos, y una vez lo logr -porque no es labor difcil-,
se apoy en el propio Corregidor, quien oblig a mucha gente a pagarle con traba-
jo" [1 57]. Para aprovechar esa abundante fucnre de trabajo. Gil 'escog.i' una enorme
propiedad en un punto equidistante entre dos centros de llnponanoa en la selva: la
colonia penal de Araracuara y La Pedrera. "La tierra escogida por l estaba sobre la
desembocadura del tio Cahuinati en el Caquet, un monstruo de ms de un kilme-
tro de ancho" [50J.
As, a lo largo de los ros consigui indios para que derribaran selva y abrieran
campos de labra71z2 y extensos pastizales. Quera levantar all '\1Oa especie de fuerte
no en el sentido de guerra, sino como un smbolo del poder con que sonaba" [92}.
Construy una vivienda, a la manera de las barracas de las caucherIas segn la des-
cripcin: de dos pisos, hecha roda en maderas finas de la regin, techada con palma
tejida por el arte de los indios, levantada sobre pilotes para tener una baranda
donde dar ordenes y mantener la dis"lancia social, con una bodega en la planta ba)d.
La casa de Cahuinar iba a servir de almacn y de sede para su imperio. Cuando
termin la construccin del gran barracn, "inici la de varias casitas a su alrededor.
Quera fDnnar all mismo un pueblo indgena y comenz tr3.zando calles y dejando
espacio para un parque. En uno de SllS viajes a Bogot llev semillas de naranjo,
::J.guacate, limn, pia, ua de azcar, cinco variedades de pastos de las cuales la que
nl<_s utiliz fue la rrcncilla que es el que ms se opone a la entrada de maleza, y
sembr todo esto en sus ochenta hectreas" [93]. ''Adems de las sementeras)' de los
arboles frurales les hizo a los indios campos deportivos, quiso sacarlos de su ambien-
te y darles otro modo de vida, pero le pagaron mal porque se le picuriaron" (se le
escaparon). "Su plan era sacarles jugo dentro de lo correcto". [94J (nfasis mio). Quiz
por ello, uno de los narradores anota que "aqu no es posible conseguir un indgena
leal, salvo raras excepciones. Pero adems, creen que todo lo que el blanco hace por
ellos es por obligacin. En esta relacin no hay ni un gramo de desinters" [I 61].
Varios aos despus de haber iniciado la empresa de 'abrir la zona', Gil tuvo
noticias de una tribu ubicada en un rea hasta ahora desconocida. A pesar de que se
decia que era una tribu 'brava y comegente', se obstin por un nuevo proyecto, el de
construir una trocha monumental de casi doscientos kilmetros de largo en plena
selva para permitir a los comerciantes colombianos un paso al abrigo de la aduana
brasilera, que se apropiaba arbitrariamente de las mercancas de todo el que
por los rlOS de la regin. Al tiempo lograra 'abrir' una zona virgen y conve:t1rla en
lo que el vislumbraba como futuro centro de abastecimiento de pieles excluslVo pa.ra
los hermanos Gil, en un momento en que stas se comenzaban a verse agotadas. Sm
embargo, Gil habia confesado a Natividad Santana Uiroto, la indgena con la que
118
Mmgo!'i/o SCI.Je
viva)' tena tres hijosH, que "en el fondo ste era un motivo para buscar una tribu
desconocida, la tribu aquella de la cual hasta ella misma le haba hablado muchas
veces. Quera aduearse de esos indios, hacerse su jefe. Era el sueo obsesivo de
Julin" [19J decidido a coger esa tribu, a hacerme el dueo, a ponerla a
wtbajar para m-", repeta. [173J. Era una empresa que segn sus clculos, tomara
unos cinco aos con unos cincuenta indios. "-Para qu cree hermano que me gast
ailos a!l dentro llev,indolcs coloretes)' sostenes? Ellos me deben rmlcho dinero )'
lleg la hora de cobrar" [169J.
Gil se lanza a la empresa con su usual tenacidad, Durante veinticuatro meses
logra descuajar noventa kilmetros de selva en lnea rena: "la trocha tena un ancho
de cuatro metros en los cuales haban sido talados desde rboles milenarios)' gigan-
rescos hasta la planta ms pequefa". Decide entonces suspender lo;; trabajos para
buscar apoyo de las autoridades, Despus de un ao de gestiones en Leticia para
concluir la trocha, logra de la Comisar del Amazonas la poco generosa suma de
diez mil pesos y un contrato donde se habla de la trocha de doscientos metros. A
pesar de las advertencias de su hermano quien le insiste: "-para qu se va a meter
ust,ed en esa zona vedada? Todas las tribus circunvecinas concuerdan en decir que no
se internan all porque hay indio bravo que come gente-" [173], no da el brazo a
torCer con la trocha. Hasta que un da, dos de los indios que trabajaban para l,
!legan a avisar que Julin Gil haba cado en poder de los indios bravos,
El final de la historia es lamentable. La comisin de rescate, que cuenta con
mayor apoyo de las autoridades del que se dio para la construccin de la trocha, no
enCuentra rastros de Gil. Se tOpa en cambio con la maloca de la tribu desconocida.
medio de un oscuro evento, masacran a varios indgenas, entre ellos mujeres
y nll10s [217 y ss,]. Regresan a La Pedrera con una familia indaena a la que retienen
prisionera, "como proteccin" [246]. En calidad de rehenes, l;s indgenas son exhi-
bidos como animales de circo en el puesto militar de La Pedrera donde sufren toda
clase de vejaciones y enfermedades. Despiertan el inters de la prensa y de los curas
del internado misional de La Pedrera a donde son trasladados, unos me;es ms tarde,
Los frailes catalanes tratan de aprender su idioma y en medio de los debates sobre
qu hacer con ellos, aparece en La Pedrera un periodista francs, Ives Guy Beraus,
Segn un testimonio ste "dijo que era etnlogo, antroplogo, que mucho cuidado
Cube sci.alar aqu que los principales patrones de la regi6n, desde las pocas de Oliverio Cabrera, propietario
de Campoamor el campamento cauchero que exisci6 hasta los aos treinta en el ro Mirid, rienen muer
indgena, lo qtle les facilita "asegurarse la propiedad" de su tribu. Como novia formal, Gil tena en a
una mujer blanca, Edelmira, de la que deca que "es la nica mujer que nos va a sacar de la selva" [94.95].
El Revs de la Naciim 179
con l porque la embajada de Francia estJba pendiente de lo que le pas.::tra y que a
cualquier problema ellos responderan acusndonos ame el presidente de la Repbli-
ca, Tambin dijo que su peridico se venda en todo el mundo y que si le hacan algo
o no le ayudaban, Colombia quedara muy mal, en cambio que si le colaboraban
poda hacer que La Pedrera se convirtiera en ceIHro mundial de la antropologa" [27 4J.
El francs se enfrenta con los curas y las autoridades y despus de una serie de
enfrentamientos y de cartas que van y vienen entre La Pedrera, Pars y Bogad, la
narracin termina cuando ste "qued con el camino abierto, Unos das despus
parti para la manigua en compaa de la familia indgena"[281], De Gil no se vuel-
ve a saber ms, El hermano resuelve darlo por perdido y decide irse para siempre de
la selva, El final deja la duda sobre si lo devor la manigua, Como a Arturo Cava, el
anti-hroe de La Vorgine, o si lo devoraron los 'indios bravos',
A partir de la historia de Gil se pueden caracterizar los aventureros-visionarios.
Una de sus caractersticas centrales es su calidad de 'hombre libre' que encuentra en
el mundo salvaje el mbito para ejercer la libertad, su libertad individuaL Se trata de
un individuo que basa su identidad en una libertad entendida como prctica de la
errancia, la bsqueda y la exploracin de nuevos horizontes. Ello remite a otra de sus
caractersticas: su marginalidad con respecto a las normas establecidas, a la estructU-
ra social dominante. Se trata de individuos que saben que slo pueden obtener reco-
nocimiento y status, precisamente por fuera de los cnones y de las v'as establecidas.
nicamente construyndose un mbito propio podrn llegar donde la normalidad
social les impide hacerlo. Ello es posible en la medida en que se trata de individuos
que se destacan por su astucia, su sagacidad y de cierta manera su picarda. Su espe-
cialidad es saber moverse simultneamente de manera formal e informal, de manera
normal e irregular, tanto en el mbito oficial como en el extraoficial. Tienen la capa-
cidad de ser a un mismo tiempo iniciados, bricoleurs y maquisards, maestros de lo
que llamamos en Colombia el rebusque. Ese carcter particular les permite jugar con
el orden establecido, moverse en el umbral entre lo legal y lo ilegal e inclusive inven-
tar nuevas legalidades.
Son personajes carismticos y en la base de ese carisma est precisamente la
fuerza irracional de los sueos y aspiraciones que lo guan. La locura desproporcionada
de sus quimeras es la condicin de posibilidad de su capacidad de gestin y de liderazgo.
Andan en pos de fantasmas que prometen de alguna manera la salvacin, la suya
propia, y a veces la de los otros, la del mundo, o la de la humanidad. O bien, preten-
den fundar un mundo como piensan que el mundo debe ser, o se empean en ver en
lo que encuentran todo cuanto quisieran que el mundo fuera. Guiados por un fan-
tasma, van en pos de la utopa.
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ISO A1argarirQ Suje
Lejos de ir desprendidos de ro do clculo material, estos avenrurcros-visionarios
elaboran los proyecros ms desatinados como posibilidades inmediatas, teniendo en
cuenta clculos racionales sobre costoS y plazos. Pues como lo es para Gil, la 'apenu-
ra' el mundo salvaje significa controlar y poseer materialmente lo que ste represen-
ta. Tienen la capacidad de acumular los conocimientos prcricos del mundo en que
se mueven, que van recogiendo a lo largo de su crrancia aventurera. AsI, son persona-
jes situados en el umbral enrre varios mbitos: el mundo urbano y los designios de la
economa moderna de mercado, el mundo fantasma del mito y la utopa y la vida
coridiana de los mundos 'sal"ajes' que tratan de aprehender y acaparar. Actan a
menudo como mediadores entre ellos, al inrerpelarlos a todos. En ms de un sentido,
viven en una frontera mltiple entre diversas realidades.
La faceta central de la identidad de los aventureros-visionarios se construye con
base en su empresa de apropiacin. Deben su celebridad a el xito o el fracaso de su
gesta por poseer ya bienes materiales: reliquias y tesoros; o el prometido beneficio de
empresas visionarias, o un acervo de saberes: saberes descocidos o esotricos o perdi-
dos o en vas de desaparicin, o tOdas las anreriores. La romantizacin de estos aven-
tureros-visionarios, los aproxima de cierta forma a las figuras de los verdugos que
protagonizan la Leyenda Negra, donde cada perro figura con su nombre, en la medi-
da en que su protagonismo contribuye una vez ms a la negacin y a la invisibilizacin
de realidades que solo son vistas)' concebidas a rravs de su deseo.
y, precisamente el objero de deseo que dispara la odisea de ]ulin Gil, pone en
primer plano una imagen colonial, cuya obstinada persistencia no deja de ser sor-
prendente: la de Jos 'indios bravos eomegente'. El salvaje canbal, nacido en la Euro-
pa medievaJ9 , se caracteriza por su bestialidad, antropofagia y anarqua. Estos tres
rasgos fundamentales lo definen como infrahumano. Como opuesto al principio de
humanidad con el que se ha creado -y aclamado- la conciencia que Europa -y por
extensin 'Occidente' - tiene de si misma.
Ya desde la temprana Edad Ivfedia se haban forjado las gentes que Coln iba a
encontrar, siglos despus, en Amrica: Las Amazonas, clebres mujeres guerreras sin
marido; los Cynocfalos medio bestias de quienes se deca que hablaban con ladridos
y los Andrfagos, que se alimentaban de carne humana
JO
Algunas de ellas, haban
9 R. Bartra, op. cit. sedla que "el salvaje es un hombre europeo ( ... ), es un ingredicllle original y fundamen-
(al de la cultura occidental" (p.13j, "creado para responder las pregumas del hombre civilizado", (p.lS9)
del contrapunteo entre la naturaleza y la cultura, cada poca elabora su hom bre salvaje, con sus
peculiaridades distintivas" (p.191).
10 G. Jahoda, 0t. eh. transcribe un texto del Obispo de Bremen en el siglo IX donde se describen estos
personajes. O: p. 2.
El Rcn:s de la Nacin 1 S 1
nacido en la antigua Grecia: las 'razas monstruosas' de Plinio. Acechaban al mundo
judea-cristiano [ras las figuras infieles de moros y paganos. Uno de los ms conspi-
CllOS personajes forjado por las pesadillas cristianas eIa la criatura salvaje de los bos-
ques, considerada por San Agustn como descendiente del cruce de Can con la raza
de giganres originarios, de ah que fueran herederos de la rebeldia del uno y de la piel
oscura de los otros
ll
. El saIY3.je- de los bosques era peludo, bruto, sin habla y con un
apetito sexual desaforado -en particular las hembras. Por ser medio animal, compar-
te con ellos los secretos del bosque. Se le compara con varios animales salvajes, en
panicular con el simio, que para el siglo X\11 se asociaba en Europa con el demonio,
la lasci"la y la Pero, probablemenre el atributo ms poderoso de la
salvajera de esta criatura es su canibalismo. Es el signo que marca su exclusin del
mbito de la civilizacin e incluso de la plena humanidad. Surge de la certeza que se
rena en la Edad Media de que dos de las expresiones centrales de bestialidad eran la
desnudez y el alimentarse de cosas crudas. Ello, sumado a la idea de comer como
metfora sexual, tuvo como resultado la conjuncin de sodoma y canibalismo cuyo
fascinante horror hasido objeto un inrers que, como seala A. Padgen, ha rayado en
la obsesin 13. Obsesin que no solo llega a Amrica, al frica, al Asia ya Oceania, a
bordo siempre de los 'viajes de descubrimiento" sino hasta nuestros das. Su brga
sombra no ha dejado de opacar con tenacidad a pueblos que ms que representar una
amenaza, estn ellos mismos amenazados.
Desde el comienzo de la ocupacin colonial en Amrica en la caracterizacin de
los indios se reproducen estas imgenes. Asi describe Fray Pedro Simn al indio
americano en general: "Coman carne humana ( ... ) eran sodomiticos ( ... ) ninguna
justicia haba entre ellos (. .. ) andaban desnudos y no tenan vergenza; eran como
asnos abobados, alocados e insensatos (. .. ) no guardaban fe ni orden, ni guardaban
lealtad maridos a mujeres ni mujeres a maridos, eran hechiceros, cobardes, sucios
como puercos. Coman piojos, araas y gusanos crudos ... "l4. El tema de la antropo-
fagia, como lo han sealado diversos autores, fue el que ms atencin recibi en las
crnicas espaolas coloniales r ha sido objeto de numerosas polmicas, que no viene
al caso repasar. Ha terminado por ser asociado, como los seala Ch. Caillavet, "a
grupos tnicos 'salvajes', asentados en un hbitat de selva rropical), clima clido e
integrados en una organiz.acin sociopolltica simple"-'5.
11 cr. Jahoda, op. cit. p. 5; H. \XThite Ti'opies of Discotme, 1978, p. 161
12 Jahoda conuasta esta imagen con ia que el simio tiene en la tradicin Japonesa dOlld? es considerado como
mediador entre la.<; divinidades y los humanos. dotado de poderes curalvos. bid. pI
13 cf. A. Padgen. Thefall ofnaturaL nan 1%2: EUl'Opeml Eneoutas with the NcU! 'I\'odd, 1993
140p.cit.vol.1p.114
15 op. cit. 103, (nfasis mo)
182 MOIgoritu ,r:;e/je
A lo largo de roda la ocupacin colonial, los Indios Bravos, atrincherados en las
selvas, se oponen a los 'indios mansos', es decir los indios 'reducidos', sometidos al
orden y a los intereses coloniales. En las relaciones de mando de los Virreyes de la
Nueva Granada, los 'indios bravos' eran invariablememe los que estaban en pie de
guerra, oponiendo resistencia armada y se los caracteriza como brbaros, fieros, crue-
les y prfidos. A partir de emonces) toda forma de resistencia al Orden urbano colo-
se ha visro convertida en barbarie y delincuencia. La obcecada
instILunemalidad de este estereotipo ha tenido larga duracin.
La figura del salvaje canbal subyace nuestra conciencia. Ha represcmado a lo
largo de la hisraria de la nacin, su lado sucio y oscuro. Durante quinienws arros ha
dado cuenta de nuesua supuesta inferioridad, incapacidad y violencia constitutivas.
Se ha visra privilegiada como explicJcin, no nicamente en el sentido comn. Tan-
to los historiadores coloniales ellos como los polticos-gegrafos
del siglo XIX ellos cmo en general todos sus descendientes intelec-
tuales, han encontrado la explicacin de los males de la Patria, y parricularmente de
la violencia, en "nuestros ancestros aborgenes sanguinarios y atroces". Hasta bien
entrado el siglo XX. Incluyen enrre anos a Miguel Jimnez Lpez en 1916, Laureano
Gl11ez en 1928, Lus Lpez de Mesa en 1939, Armando Solano en 1949, Enrique
GutiJJez. Allwla en 1962, Carlos Mejia Gulill"ez ea 1973
1
(,0 Alejo Vargas en 1992.
He aqu el salvaje como arquetipo del Otro desprovisto de toda humanidad, dispues-
to para satisfacer nuestra necesidad primaria de descargar rodo lo que se opone a
nuestra pureza, rado lo repugnante y mancillado
l
, que llevamos dentro: El Otro
como alcantarilla. Hubo que esperar a mediados de siglo para que con el
to intelectual y artstico de Los Bachus se comenzara a reivindicar positivamente lo
indgena
l8

La funcin procaz que tlene la imagen del 'indio bravo-comegente' de justificar
y legitimar su transformacin en seres desechables y bte\o- ni siquiera necesi-
ta ser evocada por parte del narrador de la hisroria de Julin Gil. Ser amo de indios o
negras salvajes es apenas natural. La )Seguridad y el miedo con que se perciben, son
16 er. J. Uruea Uruea "La idea de la heterogeneidad racial en el pensamiento poltico colombiano" 1994;
J.F. Bolaos, op.cit. pp.30 el ss.; Z. Pedraza, "El debate una visin de la modernidad en
Colombia" 1997; C. Uribe Celis, Los aos veinte el! Colombia, 1991.
17 En el sentido que propone Mary Douglas, PI/I"y lUid Danga, 1966; l;omo una categora rechazada que
pOne en juego todo el sistema de orden, aquello que no debe incluirse si se quiere mantenerlo.
18 Cf. R. Pineda Camacho, "La reivindICacin del indio en el pensamiento colombiano, 18501950" 1984.
El Revs de lo /l/adn
(
183 (
razn obvia para que se les rrate .s.in misericordia. Por ello, la comisin que fue a (
rescatar a Gil procedi a matar sin mayores premhulos. Una situacin similar a la
que se viva en medio del horror de los siringales, en las pocas de hlS casas caucheras (
como la de Arana o la de Funes: (
Estaba!l enfermos de la imaginacin y vean por todas partes ataques de los indios,
conjuraciones, traiciones, sublevaciones, etc.; para salvar [sic.) estos cataclismos
para defenderse y no sucumbir, matalnll y mataban sin
Estab-an enfermos de la imaginacin. Por lo dems, la historia de Gil habla por s
misma. Pone de presente una empresa ejemplar, que aqu aparece en una dimensin
casi caricatural. La fuerza de irracional de un sueo sirve de ocasin y de condicin
para impulsar el orden racional y rapaz de la economa moderna de mercado y sus (
saberes, a travs de los cuales sc encuentra la salvacin. En este caso, b salvacin
personal que representa acaparar poder y fortuna. una histo.ria similar detds de (
la bsqueda del Dorado o del inaguantable empuje de cualqUIera de las fiebres y
bonanzas depredadoras que han marcado la historia de estas 'lejanas y apartadas (
regiones' nacionales. All se encuentran tambin los avcnturer.os visionarios, obstina- (
dos por loorar su propia utopa - o dista pa: El loco Aguare, el Gener:ll Reyes,
Julio Csar Arana. Cada uno de ellos desplegando el mismo mpctu (
carismtico con el que han mm'ido apostolados de todo tipo, desde las f'mprcs:1s (
misionales hasta la ms reciente gesta de indigenistas y ambiemalistas.
"UN JvIAPAMUNDI DONDE NO APAREZCA UTOPA NO MERECE SIQUIERA SER
VISTO": OSCAR WILDE
(
James Clifford
20
llama la atencin hacia la idea del 'individualismo posesivo' I
desarrollada por C. B. Macpherson en su libro The Political Theo,-y 01 Possessive
Individualism (1962), en el que raSfrea al siglo XVJI la aparicin de una identidad I
propia, de un 'si mismo' como poseedor, como propietario: el individuo rodeado de (
las propiedades y bienes que ha acumulado. Su anlisis ilustra cmo el desarrollo de (
un tipo de identidad ya sea cultural o personal presupone el acto de acumular pose-
siones, de coleccionarlas en el marco de sistemas arbitrarios de valores y de signifl:k (
ciones. Basndose en el ttabajo de S. Stewarr, On Longing (1984), seala tambin (
19 Informe de R. Paredes, un juez enviado por el gobierno a investigar las denuncias del putumayo. Cilado
por R. Pineda Camacho, op. cit. 2000, p 114. (nfasis mio).
20 Op. cit. pp. 219)' ss.
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J1c/lgarila Selje
g. ue .ste mpetu de posesin surge de diversas an-oranz--. d
u <w e recol1ocimiemo, de vida
mterror, de \'ida espiritual.
afn de pos::il1, de apropiacin, de coleccin, guiado por la as racin a la
rotalIdad, por la paSlOn de rransformar un Fantasma en obj"etos . p Id d
o-ibl' . . , en una rea 1 a tan-
d tIene arquen pos en la literatura latinoamericana comcmpornea. Uno
e e os es e \'leJO profesor de arte que en El Loco de los Balcones de Mario Varo-as
Llosa (I 993), se propone conservar el patrimonio CUltural de L' . d "
salvar de la el " 1 b 1 1ma) recoglen o para
os a eones antiguos del casco coloniaFl. Est tambin el
Alvarado, la madre del dictador del Otoo del Patriarca de Gabriel
arcn arquez (1975), quien se dedica a hacer una colecco'n r bid ,.
" 11 . . d . la u osa e pajaros-
po Itas pInta os de t d
,. 1 " .,.... . e, ucanes e oro, guacharacas disfrazadas de
pa\ orrea es - que amen rana ser Incluida en la Enciclopcda Cl . d B 1
fj d Una e oroes con e
vida en el campo. Otro ejemplo es el narrador Rasos
rel' 1 os e ejo C . (19- ') .
arpenDer )4 , qUIen se aventura en la Selva Tro ical
una "galera de insrrumenros de aborgenes de Amrica" e P, para
objeto conservarlos, salvarlos de la extincin y al mismo tiemp d' qu tenia como
ra de 1 h . di o emostrar una teo-
a lStoOJ a partIr e ongen de la msica en las s . d d .. .
OCle a es pflmltlvas.
Estas ponen de presente, no slo el carcter fantasmaO"rico de la empre
sa a por uno, sino el hecho de que todos ellos buscando o;
la o reconstruir o ambos, un estado orierjnal
,aQbul on le
l
se ace vJSJble el designio de la reversin: slo se ve 'le e '{
nom ra ague o que surge de 1 . di ' ' ,
. ., as qUlmeras e a Imagen fantasmagrica ue ua la
empresa de aproplaclon. Transforma eSa imaeren fantasma en el q g
determina qu' ,"O nuevo contexto que
se ve, como y para que.
. ehstashimlgenes fantasmagricas estn urdidas con el mismo material del
que estan ec as as Ut ' S r 1
oplas. e JOrmu an en trminos ur 22 L '
parafraseando a L W . . pICOS , a utopla,
Es una imagen de c;mo toda proposiCIn, es ante todo una imagen.
erfecto a la vez una c:se partcu ar que da forma al sueo -al deseo- de un mundo
rzado. S'e trata la concreta sobre la realidad para materia-
optimista de que es posible Se] propone ciada a partir de la idea
un o, e enromo, a sooedad y las personas
21 Como dato curioso en la presentacin .
H b Id
.. I ro se anota que la Idea de lo b 1 I ,.
um o r, qUien seiial que Lima ",. s a eones a toma <lr"as Llosa de
2
' El' la su car"cter parncular a su pais d b I o
n a Utopa de Thomas Mort publicad 1616 ale e a eones.
l
. d a en se yen plasmadas las
esra lllea e pensamienw. c f F Borsi A, ' pautas que van a marcar, en adelanre
. ... ,Cf)hutuJ"e et Utonjr 1997 F 1\1
m thr l,flrJtel"Jl wodd 1979 J. GeotG" V, r:., ., anuel y F. Manuel, UtopialJ th01lght
h
.. ' . bes, oyageJ en UtoPlrI J 994 J H I rh 1. .
ant I"opo&;glcal Cl7tique o/Brasilia 1989. L T S " . o ston, l.. e mow:rnw Cltv: An
Occident, 2000. " . . argem et R. Schaer, Utopie: la qute de la socir idaie en
El Revs de la NaciII 1:)5
a travs de una intervencin racional, volunrarmente dirigida. O de qu.c este Lipo
de intervenciones permiten conservar o recuperar Jos mundos perdidos o a punto de
perderse. Sus propuestas adoptan la forma de proposiciones ;:parememencc neutras,
inocentes y bien intencionadas que se fcilmente con objetivos y princi-
pios universales y naturales. La de las imgenes utpicas se ha visro siem-
pre impulsada por la fuerza de sus metforas y la idealizacin de sus tlnes.
Dentro de esta imagen siempre cambiante del mundo ideal, hay cienos rasgos
que han caracrerizado el pensamiento utpico. Contrariamente a lo que sugiere el
retrucano a parrir del cual More forj la palabra -outopos un lugar que no existe )'
eutopos un lugar aforrunado-, las urapias siempre tienen lugar. Generalmente en si-
tios lejanos a los que se llega en un viaje -en un viaje de descubrimienro- se sitan en
mundos lluevos. No hay que olvidar que la tradicin de la Utopa se llLltri de los
relaros de viajes de los exploradores, misioneros y naruralistas que Europa lanz a
todos los mares. Parren todas de la evocacin de un mito fundacional -C0I110 el de la
Edad de Oro o el de la Arcadia- yen nombre de unos ideales ticos y estticos -los de
Occideme- la utopa prescribe o describe un orden institucional)' espacial sistemti-
co y racional. La Utopa planifica y define formas ideales para la familia, la cOlnuni-
dad y el gobierno, codifica totalirariamenre la vida coridiana en nombre del bien
colectivo. Funda ciudades, distribuye funciones, crea minuciosamenre espacios or-
denados. Su premisa bsica es que la exisrencia de esre orden fsico e insrirucional
sera garante en s mismo de la armon1a social y naruraJ.
Esta idea constituye, sin embargo, un postulado determinisra terriblemente in-
genuo. Por ello las utopas, en la prctica, terminan pervirtiendo de maneras parad-
jicas los objetivos que se proponen. Se ha ilustrado ampliamente que este efecto
paradico se produce, fundamentalmente, porque las propuesras urpicas
descomextualizan y deshistorizan los procesos sobre los que pretende Sin
embargo, ms que descomextualizar, la prescripcin utpica pone en marcha una
operacin de recomextualizacin de su objeto, al adjudicarle significados y valores
definidos y cerrados por su misma lgica ciega.
El designio de la reversin es el de convertir poblaciones y paisajes en materia
plstica para la puesta en marcha de proyectos utpicos. Las personas, animales,
plantas y minerales que conforman los territorios salvajes se ven reducidos por igual
23 Entre la extensa jiterarura acerca de los eecws CQncrecos de la puesta en marcha de las frmulas urpicas se
desacan: J. Holswn. op.cJ. T. MirchelJ Cownizing Egypt, J 988: P. RabinO\\', Frmch Model"n: 1J0nm md
fonns of the Jocial environment, 1989 ; M. Berman. AL! thar solid melts iJlto ai1": The experiencr ofmode1"Jty.
1988.
186
A.fclIgari(1 Serje
a ser 'recursos', 'porenciales', 'reservas'. Son materia . .' .
para la creacin, para la realizacin d I d' '. pnma abiertamente disponible
d d M .',' e os lSrlI1tos fantasmas lIt6picos de I '5 .
a ayol , generar nqueza, construir nacin arde l. 1 : a OC1C-
lizaf, fundar mundos IlLlevos o co ' 'd' u alse a a cconOmla global, cvi-
nserV<lr mun os Ideales.
Los HURfANOS DE LA PATRIA '
Entre febrero y m l' d 1947
a zo e 111onsef1or Mi 'lIcl A J B '1
Rosa de Osos, visir a los Tunebo h ' '. g. nge U! es, Obispo de Santa
. , oy mejor conOCIdos como U' "L '
oJos y su mirada y su fisonoma y t d' wa: os VI con mis
" o o su conunente retraran 1 d 1 1
Clon de que fueron vctimas sus an d e o Or por a persecu-
la profundidad de la selva impen t os y lo SOn ellos .rodava: y la p enum bra y
e ra e aparece en sus pupIla l"d 1
en sombras. Pobres tunebirosl"l/ E c. . S angul as y envue tas
1
' b ' , sra relelenCla contnua en el r 1 J
El os po res tunebitos hasta ay , d e ato e monseor
d
,er IHe emos, pero que ahora ve 1 di'
nero ren ida amorosamente para ed' ',1 .. n a l111no e mlsio-
e
' r lmll os y traerlos al tlbl' dI' 1 '
1'lsro donde est el amor", d' d' o legalO e a Ig eSld de
, e mme lato evoca y dI" 'd d ( 1 '
sus ojos de testigo) a una 'm d a egltlmI a a autonzarla con
, 1 agen gesra a en el marco la q 1" . ,
sangnenra conquista de Am " ,1 d I 1 . , ' , ue po emlCa que SUSCito la
enca. a e sa vale Il1fantll.
. Para algunos de los participantes en la Controv . b
IndiOS americanos Como le' cr$la so re la naturaleza de los
. , para ,3S asas el' ' ,
COmo Cornelius De Pauw 1 'd'" .an Inocentes como nlfios. Para Otros,
, os In lOS amen canos "e . r '.
lI1curab1emente e inc dI' ran como 111110S IdIOtas,
salvaje-nio, sur a:::es e p,rogreso metal"2
5
, La idea del
hay una evolucin continua de sal ,u.l1lta
na
de la historia, segn la cual
la infancia a la edad adulta S 1 vaJre di dO CIVIlIzado comparable a la evolucin de
" e la sena a o extensivam t 11 h d
Implic situar las SOciedades . d' 1 en e e lec o e que ello
. lD 1gena.s ell e pasado de 1 l 'd d
tl emp02G, Ir donde los pueb1 .... '. a lUmal1l a , atrs en el
P
os pnmwvos es COmo VIajar el' . 1
ero, es a partir del siglo XIX l' d n e tIempo: es Ir a pasado,
1
que a Imagen el salvaJ'e inE t d '
genera iza. En particular a p 'd I - an e a qUIe'e cuerpo y se
artlr e as propuest d l l' ,
desarrollos de la psicologa H b . S as e evo UClOl1lSmo social y los
muestra que el salvaJ'e es er en en los Principios de Sociologa (I877)
10 un 111110 e a misma 1 '
salvaje: manera en que e l11o es un
24 A. Stlrt/./'e, 1947, p. 9.
25 Ca pOI A. Gcrbl, ap. Cit. p. 55.
26 Cf. M. Duchq, ap. cit. 1985; 1\'. Thomas GutafTime, 1996.
El Rel's de la JI/acin
Durante la infancia y la vid:1 c.:n Ll gllardel'a se da una absorcin constante de
sensaciones y percepciones simihr a la que presenta el salvaje ( ... ) los niilos estn
siempre imitando la vida de los adultos; de igual manera los salvajes, en medio de
sus peculiares ademanes, imitan todo cuanro hacen sus visitantes civilizados. La
falta total de capacidad para discriminar los hechos con base en su utilidad, carac-
teriza tanto a la mente juvenil como a la mente del hombtc primitivo ( ... ) la
mente del niilo, como la del salvaje comienza a desvariar rpidamente, de pura
extenuacin, apell:1S se ve enfrentada al manejo de afirmaciones generalizadoras y
de sus proposiciones implcitas ( ... ) tanto el niilo como el salvaje cuentan con
muy pocas palabras que tengan un nivel de abstraccin bsico y carecen por com-
pleto de un vocabulario de mayor nivel abstracro. (. .. ) La extrema credibilidad del
nio, similar a la del salvaje, resulta indudablemente del hecho de que sus nocio-
nes de causalidad y de gencr;didaJ estn muy subdesarrolladas!?
1 g7
Este tipo de comparaciones dieron a b caracterizacin del salvaje como nio un
conjunto de sentidos, que categorizan de una manera nueva al salvaje-infante en
relacin con su capacidad intelectua1. 0, ms precisamente con su incapacidad rnte-
lectual y con todo el conjunto de atributos de carcter que se asocian a ella, como la
inmadurez que implica la impulsividad, la emocionalidad, la falta de concentracin,
los caprichos y berrinches, el gusto por los cuentos y las fantasas, la falta de sentido
moral, la proclividad al juego y la irresponsabilidad, Freud asegura que "la debilidad
de las h.abilidades mentales, la carencia de control emocional, la incapacidad para la
moderacin y el sosiego, la inclinacin a exceder cada lmite en la expresin de emo-
ciones y a desahogarla completamente a uavs de la accin y OtrOS rasgos similares,
son reflejo inequvoco de la regresin de la actividad mental a una etapa temprana
como la que encontramos, sin sorpresa, en nios y salvajes"28,
La asociacin nio -salvaje se ha visto generalizada: se puede aplicar a cualquier
nio o a cualquier salvaje, partiendo del principio implcito segn el cual entre ms
primitivas son las personas, mas se parecen entre s. Se ha visto tambin prolongada
en todos aquellos personajes a los que se les atribuyen bajos niveles de desarrollo y
por lo tanto, capacidades intelectuales reducidas y rasgos infantiles de carcter. Con
esta base se ha establecido una homologa entre nio-salvaje-negro-mujer-dases ba-
jas-sujetos del tercer mundo, Constituye toda una cadena semntica, que apunta a
que ninguno de estos personajes es realmente confiable ni coherente: todos ellos
necesitan ayuda para crecer y desarrollarse, Requieren ser controlados, dirigidos, orien-
tados, Puesto que Son todos incapaces e impredecibles, requieren de la gua y la
27 Citado por G. }ahoda, ap.cit. p. 135.
28 Group Psyehawgy (l92l), citado por Jahoda ap. e.;t. p 138.
(
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I
(
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188
JImgari/o SClje
tutela del Padre: evidenremente personificado en el Hombre, adulto, blanco, lcrf3.do
y su proyecto cultural y econmico.
La historia de la relacin de este Padre con el nio -yen realidad con cualquiera
de sus homlogos-, ha sido una verdadera pesadilla. La idea de la infancia feliz y
despreocupada ha sido una flagrante mentira a lo largo de la historia de Europa. Ll.
De .Mause
29
muestra en su historia de la infancia, el grado de brutalidad al que la
educacin occidental ha sometido a los nios: "La lerra con sangre entra". Detrs de
la idedizacin y la romanrizacin de la infancia se esconde una larga hisroria de
abusos, efectivamente com par<lblc a la que han sido sometidos los salvajes. Dc Mause
seala que uno de los indicios ms claros que presenta un nio brutalizado es su
permanente solicitud y disposicin para responder a las necesidades y demandas de
los padres. Esta 'domesticacin' se realiza en nombre dd amor. 'Me duele ms a m'.
Quiz por ello lo primero que hace el Obispo despus de presentarnos a los
'pobres tunebiros' es mostrarnos tiernas escenas de amor: "Pude ver con mis ojos
cuatro tunebos e .. ) [que] a medio vestir ame los carios del Sr. Prefecto y de
las Madres Teresitas"30. Ms adelante "yernos a distancia un grupo de tunebos
mojicones que nos tienden los brazos y gritan en su lenguaje un saludo al Reverend-
simo Padre Prefecw. Es que ya ha corrido la fama entre las diversas tribus sobre la
bondad sin lmites de su corazn y el inmenso amor que profesa a todos los indge-
nas df' su prefectura y los indgenas le aman"31. Monseor ha venido a ver, con sus
ojos, hasta donde ha llegado el trabajo de la Prefectura Apostlica.
Uno de los frutos del trabajo misional que destaca Monseor Builes en el Sarate,
es "el matrimonio formado por Matiano Eudes Tamarn, descendiente directo del
cacique Tamarn, [que] cas con una blanca e .. ) [ella] acept el matrimonio con
Tamarn, para buscar la manera de atraer a los tunebos, huidizos y temerosos, al seno
del cristianismo. Noble mujer, su gesto heroico tendd un da su premio e .. ) Esta
piadosa mujer que viw de Dios en esa OSCJra maraa me conmovi hondameme"32 .
Tambin le conmueven las "misas, salves, Jendiciones, va crucis: voces tunebas can-
taban a Dios en el COraZn de la selva. Yo senta escalofro, me estremeca, ahogbase
mi garganta y se humedecan mis ojos. Era la Gloria del Sarare, la soada Tunebia"33 .
Sin embargo, esa 'soada Tunebia' se encuentra todava lejos, pues el Obispo en-
"" LI. DcMause. op.cit. 1989. ver tambin Ph. Aris, L'EnfonCl: et La vie fomilLiale saus l'Anden Rgime, 1960
.10 bid. p. 9
31 lbid.p.14
3, lbid. pp.l 0.11
'3 lbid. p.ll
El Rel'Js de la NocJn 189
cuentra que a pesar de. tamo amor, "el Tun:bo huy.e'Y ,:igue huyendo como sus
ancesrres. A Santa Librada no viene jams. Tlcl;en mledo . Concluye elHonces que
de reducidos es 0 fundacin deudades. Esro pensado y sobre.
nu.estl"': 1 . ;. '-erl ef puro coraz.1l de fa TUl1:bia: Vamos a buscar el
lu"Crarpara . ciudad sararefia C .. ;. A po"co, una explan,a-
indinada que mira.110s lejanos caones del (abana, dd Cobugon
del Ara:ca, y desde el cual se contempla la extensa cordillera que linda con Boyad,
sus aldsimas cumbtes y su vestido de nieblas y de humo azul. Este es d lugat.
Aqu fundaremos a "Santa Teresira. de Tamarn., Estamos elices hubz,:'amos
encontrado un depsito de oro ( ... ). Slete leguas mas adelante se una sr.::i-,unda
ciudad, San Luis de Chucarina (...) ms tarde se edificarn otras CJudades las
. ,. . , de Chucarima van hasta el Arauca v tms esas fimdl1ClOl1eS
nqulSlmas comaca.<; que . ' ''\.1 ' . . '
vendr la reduccin total de nuestros bzen amados tumbos. ' .. POl se] amados, seran
reducidos.
La empresa que el Obispo Builes se propone, no:s ni ..
1 h b j ti sde el siolo XVII los ]esUltas a qUIenes la admllllsrraClon pauta a a Jan marca(o e b " ' .
colonial encomend la tarea de colonilar los Llanos. El Estado hlzo apones
como dar una subvencin anual por cada misionero, otorgar ttulos sobre tierras realengas
(baldas) para los hatos de los jesuitas y ademas enviar y sostener escoltas de
( ... ) como proteccin contra los ft:roces caribes. Por solos estos aporres eran lllsufi-
ciemes y fueron los Jesuitas construyeron Illfraestructura. para llevar a cabo
con entusiasmo, consagracin, disciplina y eficaCia la rarea coloTIlzadora en. los lla-
"35 Los Jesuitas fundan pueblos de indios someridos al rgimen de doctnna, a lo
nos . . . d
largo del piedemome, que con el tiempo [erminan por en e
espaoles. Simultneamente, se dedican a es[ablecer, con el trabajO io.s un
conjumo de haciendas complementadJ por una red de que se
convierte en el verdadero pivote de su accin cololllzadora. Para slglo los
. . . d d. los pueblos en manos de driO"os o de autondades cJVJies y' se
Jesultas nen en a e]ar b b .
concentran en las haciendas. StaS fU:1Cionaban como una
que conformaba un verdadero sistema espacial, Su pnn-
cipal producto era la ganadera, que con el tiempo se conVIrtlo en. el
econmico de los llanos. Las haciendas estaban regidas por un sIStema de salan os en
raciones, es decir un sistema formal de endeude
36
. La prosperidad del sistema de ha:
ciendas jesuiras en los llanos fue proverbial ya que, adems de engrosar sus arcas, semo
34 Ibld, p.l3. nfasis mo
35 De la Pedraja, R. Los LLtlIlOs: Colonizacin y Economa, 1984, pp. 3-4
3G Cf. A. Gmez. op. cit. 1991 p.39 Y ss.
190 iv!wgo/"i/u Se/fe
las bases de un sistema moderno de catequizacin y civilizacin basado en el esquema
de fundacin de pueblos-colonincin-haciendas misionales altamente dlciente.
ste mismo esquema fue implementado por Fray Fidel de Monrclar, un capuchi-
no cataln que en los primeros aos del siglo XX monta una enorme y lucrativa empre-
sa de catequizacin-civilizacin-haciendas en e! valle del Sibundoy. Funda pueblos y
abre caminos. Su mayor obra fue la apertura de la carretera de Pasto a Mocoa que iba a
ser el camino de la redencin de los indios de las selvas amaznicas. El genio de Fray
Fide! aade un nuevo ingrediente al esquema de los jesuitas:
Una idea en particular iba a revolucionar el sistema de control misionero en los
(crrirorios a dios encomendados, los "orfdinaros" para nios y nias indgenas,
comenzados a organizar a partir de 1910. Los monjes razonaron, con cencra, que
en la medida en que la esuucrura familiar aborigen permaneciera imana, (Odo su
celo misionero y sus imentos de civilizar a los indios se veran frustrados. Haba
entonces que desbaratar las familias indgenas mediantc la remocin forzada de los
infantes a una t'lema edad, para as educarlos sin 'mfluencias perturbadoras y bajo el
control total de los religiosos en sitios especiales, Jos orfelinatos, un nombre que
adems de ser un galicismo, implicaba desde luego que los indgenas eran hurfa-
nos, pOi' no ser cris(ianos ( ... ). En palabras del hiswriador capuchino fray Eugenio
de Valencia, a los nios y nias "redimidos" en los orfelinalOs "se les enseaba torio
lo necesario para formar una sociedad nueva, perfectamente cristiana, unindolos
en matrimonio al llegar a la edad nbil, formando as los hogares
As, los orfelinatos pasan a ser la punta de lanza de la empresa de fundacin de
pueblos y colonizacin sustentada por el sistema de haciendas misionales. Los hoy
conocidos como internados indgenas, son los herederos de este esquema que se vio
generalizado desde entonces. La institucin de los orfelinatos, que al apresar los ni-
os indgenas impeda que las familias se alejaran de los pueblos fundados por los
misioneros, se convirti en el centro de un sistema de servidumbre. Se 'educaba'
tanto a los nios indgenas como a Ios indgenas nios para ser sirvientes, para que
vivieran siempre al tanto de las necesidades de los Padres y las Madres de la Iglesia. O
de la Patria. Y con los mismos mtodos. Siguiendo el principio de que a los 'mdios
hay que tratarlos como "nios malcriados, llenos de malas inclinaciones", el sistema
de trabajo forzado impuesto por la misin, se hacia cumplir, adems de mantenien-
do a los nios como rehenes, con cepo y ltig0
38
Por los mismos aos en que los
capuchinos montaban su empresa en el Sibundoy y en el alto Putumayo, un poco
37 C. A. U,ibe, "Un, pmp""" de " Si"" N,,,d, de 5,n" Mm,' 1988, p.25.
38 Tal como lo establecen los 48 arrculos del "Reglamemo para el Gobierno de los Indios" redactado por Fray
Fdel en 1908. Cf. V. D. Bonilla, op. cit. pp. 87}' ss.
El R'l's de la Nacin
191
ms abajo, selva ad(;ntro, La Casa Arana montaba su sistema de explotacin siringuera,
aplicando crudamente y sin discurso alguno, los mismos principios bsicos de servi-
dumbre - esclavitud: rehenes, cepo y ltigo, que rpidamente degener en un holo-
causto. A cambio no ofrecan la salvacin eterna, solo mercanCas: la salvacin material.
Este sistema misional de catequizacin se vio formalizado por el Convenio de
Misiones, suscrito entre el Ministerio de Relaciones Exteriores y la Santa Sede.'\9, me-
diante e! cual se delegaba a las ordenes misioneras "poderes extraordinarios para ejer-
cer la autoridad civil, penal y judicial", con el cargo de "Jefes Superiores de Policia"
en todos los territorios habitados por las "tribus nmades o habitantes de las selvas
vrgenes", a diferencia de las tribus ya reducidas a la vida civil, para .las que regan
otras disposiciones
40
. Se da cumplimiento de esta forma a la Constitucin que deter-
mina que los territorios "habitados por salvajes" quedan bajo la tutela de la iglesia.
De cierta manera, con estas medidas se da continuidad al sistema colonial de la
dOdrina, que era una concesin de territorio en donde el Padre doctn'nero era a la vez
jefe espiritual y material de los indios. La doctrina funcionaba en la prctica como
una versin eclesistica de la encomienda
4
!. El convenio se alcanz a ver cuestionado
a raz del escndalo provocado por el informe de Roger Casemenr sobre las atrocida-
des cometidas pOI la Casa Arana en el rerritorio delegado para su control a las
nes. Cuando el Estado civil colomGiano pidi cuentas a la iglesia se encontr con su
ignorancia -o su silencio- respecto a los hechos que tuvieron lugar prcticamente en
las narices de las prefecturas
42
. El hecho fue ocasin de una enc1clica de! Papa Po X,
LaCJ7mabili Statu (1912), dirigida al episcopado latinoamericano. El convenio y el
sistema de misiones se mantuvieron, sin embargo, impvidos.
La labor misional que encuentra monseor Builes en su visita al Sarare, se haba
centrado hasta ese momento en los inrernados indgenas de San ta Librada y Labateea.
Su 'soada T unebia' hace eco a la visin de Fray Fide! para el Putumayo. V1ctor
Danie! Bonilla, cuenta comO ste, a quien llama el 'Gran Cruzado', acometi su
lucrativa empresa guiado por un sueo que transform en plegaria:
SelOI', con la misma facilidad con las que has poblado de rboles y provisto los
cursos de los dos en estas inmensidades, puedes hacer surgir de estos bosques pobla-
dos por salvajes, de estos vastos desiertos llenos de fieras y antropfagos, pueblos civili-
39 El primer convenio fue suscrito en 1888, con base en la Constitucin de 1886. Ha sido revisado y en la
actualidad sigue teniendo vigencia bajo el nombre de "Educacin Contratada".
40 La Ley 89 de 1890, que estuVO vigente ]lasta la expedicin de la Constitucin de 1991.
41 V D. Bonilla, op. cit. pp. 12)' ss.
42 bid. p. 99
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192
Mmgarito Se/JI..'
ztldos)' ciudades opulCl/trli donde maana sers adorado y tu nombre ser bendeci-
'
Esta visin de.prsperas ciudades que brotan y desplazan las breas y las
ha unIdo en una mIsma causa a los conquistadores armados con perros, a los
fraIles con ltigo, a los criollos preclaros con mapas, al Barn van Humboldt
de y pinceles, a Julin Gil con mercancas y a los tcnicos con
estadlstlcas, Se trata de una visin que no en vano Monseor Euiles formula desta-
cndola frente a la selva, contra la cual ella se yergue: "Me acord del inimitable
c,amo a la se,lva de Eusta:io Rivera en inmortal Vorgine y vi entonces que no era
poeSla del bardo lllcomparable sIno una asombrosa realidad que en sus oscu-
ros abismos provoca un misterioso atractivo, el Yrrigo de la penumbra selvtica", y
confiesa: "Yo siento en m cierra fascinacin de la selva; no por la atraccin de la ruda
poes,a que la ni por su.s clandestinos ni por si maraa inviolada, ni por
sus ngres y que tambIn tiene sus atractivos, ni por las riquezas de su flora
y de su fauna, l1l por los preciosos metales que pudieran hallarse en sus entraas sino
por esos desgraciados que habitan en bohos dispersos situados en los de
la selva, que se suceden a lo largo de los ros, en las faldas que no se acaban o en las
crestas heladas de las monta8.s: son los tunebos los que me
. . Esta 'fascinac!n' por Jos tunebos de monseor Builes, que no es finalmente tan
dml.nta la que.unpuls a !uldn Gil hacia. los indios bravos-comegeme, ha inspira-
do tamblen la mlfada voyensta de los medIOS, que no ocultan su 'inters cientfico'
por 1.0. :xtico, para poder preservar para la posteridad, en las imgenes del cine, la
televlslon y la prensa, a los 'ltimos' pueblos salvajes que todava a finales del sio-Io
XX, insisten en aparecer, t>
Los LTIMOS N OMADAS VERDES45
Una maana alo de 1988 en un pequeo poblado de colonos llamado Calamar
Amazolll
a
un grupo de 43 indios formado por mujeres, jvenes y
nll10S de.snudos, apareclO de repente. No hablaban una sola palabra de castellano v
era la vez que ese pueblo los vean. Su aparicin atrajo a los medios
y se convirti en un suceso que fue ampliamente cubierto, con un
Clerto tono documental, por la prensa, las revistas, la televisin. La imagen de los
43 Cir por V. D. Bonilla, bid p.76 (nfasis mo)
44 Op. cit. p. J O
"'!) TruJo de la pelcula documen;:aJ sobre los Nukak realizada por Audiovisu 1 (e J b-) Ave Ra' b
(Blgica) dirigida por Je. Lamy. 1993. - a es o om la, y m ow
El Rcrs d.: lo Nacin 193
Nubk desnudos, extraos y desconocidos removi la opinin pblica, el medio
aCJJlmico y la adminisrracin pblica colombiana. Suscitaron un gran debate en los
medios de comunicacin sobre quines eran, de dnde venan, qu hacer con ellos.
A partir de entonces los Nukak siguen siendo tema de inters. Han sido protagonis-
tas de una serie de anuncios publicitarios, de documentales)' videos que muestran
imgenes que han causado profunda conmocin y por ello son rLcordadas por el
pblico, como la de una mujer Nukak amamantando un miquito.
En realidad cuando hicieron su aparicin meditica en el Guaviare, los Nukak
no eran tan 'desconocidos'. Esta idea hace parte del mito que ubica a los salvajes
'fuera del tiempo' y los desvincula de la historia colonial. Ya desde los primeros aos
de la conqu'!sta de Amrica los indios se representan como los ltimos sobrevivientes
de una raza punto de desaparecer, poniendo as en evidencia los motivos subyacentes
al impulso civilizador. Stephen Hugh-Jones seala que la mayora de los rdatos sobre
los indgenas de la Amazonia "estn llenos de frases como: tribus no contaCladas; el
primer hombre blanco que alguna vez hubieran "Visto; donde ningn hombre blanco
haba pisado antes"4D, y menciona que desde la poca de la ocupacin colonial se
tiene noticia de los grupos maku, en especial cuando la presin por el trabajo de los
indios transform su status como seres inferiores frente a los grupos 'de maloca',
convirtindolos en esclavos vendibles que podan ser capturados, lo que se generaliz
en particular durante la explotacin cauchera, En general los grupos maku se han
considerado en el marco de la yisin unitaria de la hisroria, como representantes de
la etapa cultural arcaica, en comparacin de sus ms sofisticados vecinos y su existen-
cia ha servido para documentar teoras tanto de difusin cultural como de regresin
cultural, en relacin con el poblamiento de la Amazonia.
En las imgenes aparecidas en los medios, los Nukak son retratados haciendo
simultneamente referencia a dos conjuntos de ideas. Por una parte se hace nfasis en
su caracterizacin como la 'cultura ms antigua de la Amazonia'47, como un verdade-
ro 'misterio antropolgico', puesto que aparentemente se trata de "una tribu de muy
incipiente desarrollo, sobreviviente det pateoltico"48, Se los muestra pdcticamente
como especimenes animados sacados de un museo, afirmando que son "recolectores
pues se ha podido comprobar que solo se alimentan de frutos que recogen y van
guardando en unas especies de canastos tejidos con hojas de palma, utilizan cerbata-
nas y hasta donde se ha podido comprobar yiven en chozas fabricadas con hojas de
46 $. Hugh-Jones, "Historia del \'aups" 1981. p. 29.
47 Diario El Espectador (Bogor), 22-05-88
48 Revista Semana (Bogar), 17-0588
194
Ml..ugorilo Selje
plal'anillo ... van completamente desnudos" y se propone recurrentemcnte la pregun-
la sobre lJu hacer para CJue "este fantasma dd pasado pueda seguir viviendo sin
pcrder del todo su identidad". Por otra parte, se reconoce "el mundo al desnudo" de
los Nukak como "la esencia misma de la historia selvtica", haciendo nfasi$ en que
estos son los verdaderos "depositarios de la sabidura botnica, ecolgica y filosfica
de la selva"49.
La imagen de los Nukak en los medios es un claro ejemplo de! nuevo giro que ha
tomado la vieja idea de los 'habitantes de [as selvas vrgenes' como inherentemente
'naturales'. Primero, fueron "expulsados del teatro de la humanidad por su carencia
aparente de instituciones polticas y simultneamente incorporados en e! campo de
la Historia natural"'Jo. Despus, en virtud de ids ideas ecologistas, por estar
inherentemente compenetrados con la Naturaleza, sus culturas pasaron a ser consi-
deran como verdaderos sistemas homeostticos de adaptacin al medio. Es decir
pasaron a ser considerados 'naturalistas'.
En tanto que 'naturales', los Nukak se consideran a veces como un recurso, en
particular un recurso gentico, como 10 documenta el diario El Tiempo en el artculo
"Hallazgos en los genes de los Nukak"SI, donde informa que los "genetistas del Ins-
tituto Nacional de Salud estudian las variantes genticas de los Indgenas Nukak.
Tambin trabajan en un proyecto con los monos Aotus". Es claro que desde ese pun-
to de vista los Nukak, comparten con los Aotus el mismo estatus de especie promete-
dora de la biodiversidad de la selva. En esa medida, estn en va de extincin y franco
proceso de deterioro, por lo que hay que protegerlos y conservarlos pues "constitu-
yen uno de los baluartes del patrimonio etnolgico del pas y del mundo"52.
En tanto que 'naturalistas', los Nukak han pasado a ser considerados como un
recurso de Otro tipo: como un acervo de conocimientos. Esta es precisamente la idea
que exalta el documental Los ltimos Nmadas Verdes. En el artculo "Los Nukak
de Luna a Sol" aparecido en El Tiempo53, se recoge el punto de vista de los realizado-
res de la pelcula. Estos enfatizan que "no se trata de una pelcula ms sobre los
indios, sino de mostrar todo lo que tenemos que aprender de los Nukak Maku ( ... )
[quienes] llevan un sistema de vida natural, que se repite de generacin en genera-
cin, dentro de la convivencia con el bosque y el desarroUo de su medicina tradicio-
49 El Espectador, 19-09- 92
50 como In ponc Ph Descola, "De l'lndien naturalis n l'lndieo naturaliste : soeits all1azoniennes sous le regard
de j'Occident" 1985, p.225
51 03-12-94
52 El Tiempo, 28-1 J -93
53 18-05-93
El Revs de la Nacin 195
(
(
nal". Precisamente validan las prcticas 'naturalistas' y 'ecologistas' de los Nukak a (
partir de su condicin a histrica de naturales. El aprovechamiento prctico del acer- (
va de sus conocimientos naturales no se hizo esperar: un par de alas ms tarde el
mismo diario anuncia que los "Indgenas ensean a los soldados a comer gusanos". (
El articulo cuenta cmo el Ejrcito colombiano est empezando a conocer "una jun-
gla llena de misterios, guiado por los indgenas Nukak Maku. Ellos estn enseando
a los soldados su malicia y su sabidura para conocer la selva. La idea es que se: pue-
dan internar varias semanas en la selva y perseguir por tierra a la narco-subversin
que se quiere camuflar jungla adentro ( ... ) aplicando tecnologa nacional: malicia
indgena"54. El acervo de saberes Nukak (su malicia y su sabidura) pasa a ser valo-
rado como 'tecnologa nacional'. Se hace con sta, lo que se hara con cualquier (
tecnologa: se le buscan aplicaciones militares y comerciales"'). Obviamente, en la (
lgica perversa del conflicto armado colombiano esta muestra de reconocimiento
nacionalista fue poco apreciada por la guerrilla, lo que ocasion la necesidad de que
la ONIC publicara unos das ms tarde un comunicado pblico negando cualquier (
vnculo de los indgenas con el conflicto armado y "denunciando la utilizacin del
nombre del pucblo indgena Nukak-Mak para fines militares"56. El parafrasear de
esta manera el lenguaje de las patentes comerciales no deja de 'ser diciente.
La lucha por el rcconocimiento de los saberes cole([ivos indgenas, que no viene
al caso repasar aqu, ha implicado esta valoracin del indio como 'nativo ecolgico'
que ha tenido sin duda gran importancia poltica para el reconocimiento y la capaci- (
dad de maniobra de las organizaciones indgenas en Colombia y en general en el
mundo. Asrrid Uiloa lo documenta ampliamente en su artculo publicado con ese I
ttulo; y seala que al mismo tiempo eilo les ha impuesto "la tarea histrica de salvar
el planeta Tierra mantcniendo y preservando [sus] sistemas tradicionales ecolgicos
ideales"s7. Esta tarea de salvar el planeta va sin embargo ms aH de preservar los
sistemas ecolgicos por medio de los saberes tradicionales. Hay una enigmtica des-
cripcin de los Nukak que nos remite a otra dimensin de esta tarea de redencin
que esperamos de los indgenas. Cuando en uno de los artculos aparecidos en la
54 El Tiempo, 19-05-97
55 El yag o ayahuasca, por ejemplo, lleg tmer una patente comercial otorgada a nombre de un investigado,:
oorteamericano. Cf A. uno a, "El narivo ecolgico: moviolcntos indgenas y medio ambiente en Colomb12
2001, p. 298.
56 El Espectador, 02-0697. p. 9A.
57 A. UUoa, op. cit. p 309.
(
(
(
196
Margarita Selje
prensa se afirma que "la magia de los Nukak radica en su belleza y su belleza es
se evocan el hecho de que la compenetracin con la naturaleza, Su
carcter natural, se entiende tJmbin como una relacin mgica y misteriosa con el
cosmos.
SI JOHN LENNON VJ\1ERA SERiA UN MAMO"
Hernn, uno de los hippies que fundaron una comuna en la Sierra Nevada de
Santa Mana en los aos setema buscando acercarse a los indios Kogui, expresa esta
"fllosofa de retorno a la espiritualidad y a .a naturaleza" as: "ellos aman la naturale-
za, viven para ella, saben que la bsqueda espiritual es ms imporranre que sus vi-
das". De all su bsq ueda de la sabidura de estos grupos que, alejados de la civilizacin,
Se han mantenido al margen de su polucin y salvaguardado sus formas de vida
cercanas a la naturaleza, as como sus lazos colectivos y comunitarios, conservando
en sus tradiciones ancestrales la sabidura de la Madre Tierra. En este empeo, este
grupo de hippies de todas partes del mundo, lleva ya cerca de treima aos viviendo y
criando sus hijos a la manera indgena. Lo que Hernn llama su 'bsqueda mstica'
parte de los mismos presupuestos con los que se han forjado las imgenes del salvaje:
"estar aqu es encontrarse en este mismo planeta pero hace muchos cientos de aos
atrs, es como ir a orro planeta. Los indios funcionan como hace quinientos aos ( ... )
Los Mamas velan por el mundo, hacen pagamentos para que Sf' sostenga el equili-
brio del mundo (. .. ) Todo el tiempo ([abajan espiritualmente f..,) Yo me siento atra-
do por el estudio de la ley Mamo y trato de seguir esa lnea. Lo cual no quiere decir
que 10s indios me consideren como un Mamo para ellos. Simplemente les gusta
jugar conmigo. Parecen nios", Aparte de hacer referencia a la ingenuidad infantil
con la que se ha categorizado histricamente a los indios, Hernn trae al centro de
atencin otro de los rasgos explcitos del 'estado de naturaleza': el de la relacin
mimtica con la naturaleza que la enmarca en la dimensin de lo sagrado. Este cons-
tituye uno de los lugares centrales en los que se centra la oposicin civilizado-salvaje.
Se considera que las sociedades que se encuentran en las primeras etapas histricas de
la humanidad "viven en un Cosmos sacralizado y participan de la sacralizad csmica
que se manifiesta tanto en el mundo animal como en el mundo vegetal", como lo
pone Mircea Eliade quien las opone explcitamente a las "sociedades modernas que
viven en un Cosmos desacralizado"Go.
58 El Tiempo, 11-1l-93
59 Trulo de la entrevista con Hernan, "mamo de los hippies de la Sierra de Sama Marra", aparecida en
Rem-'ta Lumbral, Bogot, INCCA, afio 1, no.::!, 1991.
60 M. Eliade. Le sacr er le profone 1%::- p_ 22
El RCl's de la Nocin
!97
. . J 'al nte asociado a la ten dcn-
Aunque este conjunto de nocIOnes aparece ca oqm. me d' s
U o de los anrece entes m,
cia del fm de siglo conocida como lVew A(e, no es nuevD. n . d da
o o o 1" l' , arada con el cosmoS 5111 u
cercanos de la aSOClaClon pueblos natura es-re aClon sao, f o 1 .bi
T 1 ctos que en auza a sens] -
el movimiento Romntico del siglo XIX. 50:1 vanos os aspe 1 ,. . en
o o 1 al 1 'alma popu ar lnmClsa
lidad romntica en la conCIencia de OCCidente a v orar e .. , d 1 do v
1
lomo VISlon e mun
los miros y los cuentos tfJdicionales, al valorar a cu tura C ralo 1 0ah B ,]" (,1
'. , , Al . como 10 sen a sal el ID )
conSIderarla ll1herente a la lengua materna. ncmpo, d 1 sa
d I
do o o o de la VI a que e peo -
el movimiento romntico busca recuperar ro a a llTIenS10 l' . _. . lo
o o o d ,. ,.1 ocionalismo, o pnmmvo y
ffilenw raoonal ha enVIado a un lugar secun ano. e em. _ 1 't.co
o 1 o 1 1 1 or lo infinJ(o lo exrrano, o exo J ,
remoto - en el tiempo v en e espaclO- ,e an 1e o p , . d ., a
, . .: 1 d d errenenCla a una ua lC1On, '
10 autentiCO, 10 llusrenoso v sobrenatural, e sentl o e p d 1 bio
. . " '. . 1 01 ., d 1 errar lo nove oso, e cam
10 anuguo, [o hstouco, y al mismo tiempo al USIon e 00 " d .ere
d
,. lamento Esre lmpCtu a qUJ
revolucionario, el presente fugaz, el deseo e VIVir e m . 1 d 1 .edad
. , . ., . 1 in de que 1an SI o a SOCJ
fuerza a partIr de la CflSIS del AnClen Rcgnne, con a noc, 1 o d d anir
.. . L l se unponcn en a sacIe a a p
y sus artJficlos, es deCIr los valores v lOrma smas que 1 do
o '1 h dad La natura eza en su esta
del espectaculo de la Corre, lo que corrompe a umal1l. 'd contrar
1
bolod d d ecuperar la armOl1la y e reen
P
uro e intacto se ve entonces como a PoS! 11 a e r d al o o
. .. . l l"b d dtl 'estado e natur 0.3 y
la febCidad. La Libertad humana se ve aSOCiada a ,1 1 erta . 'bolod d d .ta-
., , . b' como la pOSl 1 J a e una re,
la relaClon annODlca con la naturaleza se ve tam en . d dio el
. , bre las SOCIe a es epnas en
cin armnica con nosotros mIsmos. Se proyecta aSl so 1 l.. sin del
o 1 o 1 o o d o d ,. e ve en la nacura eza a cxpre
(empo y e espaCJo a vIep 1 ea JU eocnsnana qu d 1 do
, ., . die ., como el teatro e o sagra
Orden y la ArmoIlla dlvlIlas, que enuen e a reaClon . mo
o o 1 la obra de su arquItecto, o co
(thatron hiertaton), como un edlfiClo que proc ama
Dios 62
una obra de arte por la cual aprendemos a conocer a . ,
d
d r leza suro-e de la nostalgIa
Esta cara positiva, por as decirlo, del esta o e natu a '? 1 . do
1
'ca de lo numznoso o o sagla
por dos modos de construccin de lo real: a expenen 1 1 d d 1 H 1
, . . . . d lazados por a 1 ea e on -
y la de mll11eSZS, que en el RenaClffilento se vlcron esp, "1
o _ 1 Ed do Subiratso Por parre a
bre como sUjeto trascendente, como lo sena a uar ,.., la
.., ., d diatez o parnClpaClon con
expeflenCla que deSignaba aquella relacJOn e Illme [J 1 cin
,. d de lo real era una re a
naturaleza, en el sentido de una expenenCla sagra a ,
o 1 b' Por otra parte e! numen que en
sao-rada de afinidad v mmesis del sUjeto y o Jeto. . . ' 1 1 u-
b , . ' ' .ndlstmrameme a ser 1
la Antigedad designaba la energa esplfltual que recoma J d.
r
l ue se
"6 o "1 0t o notable v llerente, o q
mano y las cosas ,3 y se caractenzaba por o ex ran } ..
61 Las RoJees del Romamiesmo 1998 [1%5J -1. . d 'citados por C. Glacken.
62 CE. Las obras dc Filn, Sobre la C-eacin o el Hcxacmern de San BasllO, rema OS)
H1Ie!.&s en la Playa de Rodas, 1996. p.l96 Y ss.
63 Op. cit. p.193.
..
198 Margad/u Serie
distingue por el carcter de lo maravillDso, aquello que posee y confiere un fuerza
extraordinaria, lo que se teme y al mismo tiempo se adora", As, "lo que posee aque-
lla fuerza espiritual que en la Antigedad no se separaba de la realidad fsica y sel1Si-
ble de las cosas, ni del impulso vical, constituye la forma arquetpica y originaria de la
experiencia religiosa de lo sagrado"(,4. No resulta sorprendente que a las sociedades
indgenas, homologables a la Antigedad Europea se les atribuya este tipo de pensa-
miento}' que a travs de eUas se busque restaurar la relacin mimtica -sagrada, de b
humanidad con la naturaleza; y restituir el concepto armonioso del mundo como
unidad animada, como 'conciencia csmica', Lo que s resulta parndjico es que el
carcter de es[e tipo de experiencia, qJ.e Rlldolf Otto describe como ganz andere,
como lo singular e inefable, se red uzca a un r.1Sg0 que se hace generalizable a toda
una clasificacin de la humanidad: a rodos aquellos grupos que se homologan con el
pasado arquetpico del mundo moderno. Quiz se deba a que la definicin de lo
numinoso implica un experiencia marcada por el hecho de que se de roda
elemento moral o racional
Gs

En esta misma paradoja se encuentran inspirados y ensimismados y a veces,
tambin atrapados, muchos de los movimientos tnicos y empresas indigenistas. Mar-
cados quiz por las pautls de la antropologa clsica, se han aposeotado cmoda-
mente: el uso de conceptos y categoras ideolgicamente 'cargados' por e:star construidos
a partir de supuestos evolucionistas y por el tipo de propuesta de universalidad que
stos tienen implcito: mito, chamanismo, magia, deidades, ri too So n las mismas
categoras que se gestaron en medio de la discusin sobre la realidad y la mentalidad
primitivas: es decir partiendo de que las culturas del resto del planeta se considera-
ban (aunque quiz este verbo no deba quedar en pa::;ado) 'sociedades menos comple-
jas', 'en vas de desarrollo', comparables a los estadios anteriores de occidente y
homologables a su infancia. Con ellas se buscaba responder a las preguntas de tipo
psicopatolgico del siglo XIX, cuyo efecto de realidad recubre la asociacin primiti-
vo-nio-mujer-loco-clases bajas-etc. Pero sobre todo, son categoras que se estable-
cieron proyectando sobre las otras sociedades la relacin epistemolgica occidental
que opone el sujeto y el objeto y por lo tanto la naturaleza y la cultura. De becho las
cosmologas 'primitivas' se interpretaron en trminos del esfuerzo humano por com-
prender y manejar la naturaleza, la que en tanto que dominio ontolgico en realidad
se podra afirmar que solo existe en Occidente.
64 bid. p.lSS
65 R. Ono, Le raer. L'lment non rationnel Mm ['ide du divin et ra re!ation avec Le rationnel, 2001 l1917} p.
26.
El Revs de /(1 Nacin 199
Se toman entonces como presupuestos toda la serie de dicotomas que de aH
surgen (sagrado-profano, espiritual-material, inmortal-morral, cuerpo-alma, indivi-
duo-sociedad etc.) y que el punw de vista moderno naturaliza. Son categoras que se
establecieron dentro cadenas unilineales de evolucin de lu simple a lo complejo: ya
sea en el campo de lo religioso (manismo - animismo - nocin de alma - nocin de
espritu de la nacuraleza/mimetismo-divinidades/pamesmo - monotesmo); en el
del campo del saber (la oposicin mito-historia que presupone la c;ldena secuencial
magia-religin-ciencia); o en el de la organizacin social (hordas-marriarcado-
patriarcado); solo por mencionar unos ejemplos. La diversidad en este marco, es
apenas aparente: las diferentes formas de vida social creadas por la humanidad termi-
nan reducidas a una sola, b. moderna, a ser variaciones -gradaciones- de s misma,
como lo resalta Lvi-Strauss. Terminan condenadas a ser sociedades pre-modernas y
por lo tanto a ser sociedades carentes. La 'carga' que trae consigo este conjunto de
categoras y conceptos reproduce el 'efecto Montesquieu'; se moviliza a travs de l la
totalidad del sistema mtico que sustenta la diferencia colonial. Con l se constituye
la retrica de la alteridad moderna y el saber, la tradicin de interpretacin, en el
marco del cual Occidente reconoce las otras Cosmologas. En l se define la mirada
'universal' de la razn, cuya capacidad de aproximase a los particularismos se reduce
a su capacidad para estetizarlos y erotizarlos. Es decir para re-contextualizarlo$ Coma
lo perifrico, para situarlos como ms all de sus lmites, en un espacio marginal
dispuesto y disponible para ser incorporado, penetrado, civilizado.
Si bien las teoras antropolgicas contemporneas han venido de-construyendo
y re-construyendo todas estas cadenas y nociones, tratando de dejar de lado las
conceptualizaciones ajenas a lo que significaD en s mismas en el marco particular en
cada sociedad, como el trabajo de Levi-Strauss sobre el totemismo; y de establecer
tipologas, ya no evolucionistas, reconociendo que las formas mediante las cuales la
humanidad ha resuelto estos problerr.as no son infinitas, el sentido comn sigue
atado a ellas. Estas categoras proponen dudas fundamentales. se habla de
'rcligin', de 'mito', de 'chaman', de 'dioses', se est hablando siempre de lo
Hay realmente leyes universales que rigen el sentido de lo los rela-
tos que se caracterizan como 'mitos' una funcin similar o comparable en todas las
sociedades? Son preguntas vigentes. QJiz para poder aproximarse a esta dimensin
de lo sagrado haya inclusive que hacer nuevas preguntas.
Por lo la reivindicacin del carcter espiritual-religioso del modo de vida
y del pensamiento indgena -o de los grupos de ascendencia africana o en general de
los grupos locales en muchas partes del globo- se ha convertido en los ltimos aos
en un eje estratgico de reclamaciones identitarias. Esto ha trado como consecuen-
(
"
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200
MO/garita SCljc
cia que el carcter de lo 'sagrado' ha sido incorporado en el repertorio de rasgos
emblemticos con los que estas se ponen en escena. De hecho, las organizaones
ambiemalistas e incluso el Banco Mundial, comienzan a incorporar la Jimensin de
'lo espiritual' dentro de sus polticas de acn en territorios indgenasi6 Este proce-
so implica una objetivacin de lo espiritual y sagrado, a travs de un procedimiento
de 'cientifizacin', similar al que deben ser sometidos los saberes tradicionales para
poder ser incorporados dentro del marco de las prcticas tcnicas y objetivas de la
planeacin y el desarrollo
G7
. Se trata de un proceso que necesariamente implrca su
reificacin y su reduccin, buscando explicaciones a travs de analogas y homologas
con los principios y conceptos del conocimiento moderno. As, los conceptos y las
categoras del conocimienro occidenral se han tOmado como el vehculu de su com-
prensin. A pe.'.ar de tIlo, ste se ha convenido en los ltimos aos en uno de los ejes
ms importantes de los discursos tnicos e rndigenistas, que invocan de diversas
maneras categoras como la de la 'Madre Tierra', los 'Sitios Sagrados', y los 'Territo-
rios Ancestrales'; haciendo nfasis en el misticismo, el chamanismo, la cura espiri-
tual, las medicinas y los saberes tradicionales. Las categortas de 'ancestral' y 'espiritual'
se esgrimen como stnnimos y el poder de la magia que evocan no deja de ser sor-
prendente. En este aspecto se centra precisameme la actual representacin del pue-
blo que conmovi a l\10sefior Builes, los Tunebo, mejor conocidos como U\va. Su
imagen ha dado [a vuelta al mundo por haber confrontado la explotacin petrolera
en su territorio con un;:. amenaza de suidio colectivo:
Los U'wa son uno de los pueblos mas remotos y msticos de Amrica del Sur. Han
vivido en las laderas y los bosques de nieblas de los Andes, creen ellos, desde que
el mundo comenz y casi no han tenido contacto con el mundo externo hasta
hace 40 aos (. .. ) Le atribuyen a todo un valor espiritual. Creen que son el cenero
de una tierra viviente y que perpetan la vida al protegerla. Haciendo eco a la
teora de Gaia de]. Lovelock, y a la ciencia radical que propone que la tierra es un
organismo viviente, los U'wa dicen que todo - desde tierra, rbol y roca hasta ro,
cielo y lugar- est vivo y es por lo tanto sagrado.M
66 Ver por ej. Banco Mundial, "Documemo PreJimi'la[ Revisado de la Poltica sobre Pueblos Indgenas" (Docu-
mento Preliminar Revisado QP 4.10),2004 donde se hace referencia a la importancia de presen.ar tanto los
valores e.\pirituales, como los sit;os sagrados. Esta relacin se enfa,iza especialmeme en los discursos
ambientalisas. Cf "Religion, Spirilualiry the Emironment: A Key Compon;n 1 for ]ohannesburg C'W'SSD)",
1001 publicado en http://www.worldci vilsocierv.w'/REPQRT/EN/06/17 \JI-Ol/summ ]7.33.htrnl
67 Arjun Agrawal propone el cuncep\O de 'cientiflzacin' y describe en delalle este proceso en su artculo
"lndigenou.<: knowledge and he politics of dassflcaion 2001.
68 'A ribes suicide The GWl1dian, 20-09-1997, reproducido en hnp:l/arcweb.or"-campaings/uwa

,.
El Rers de la Nocin 201
El pueblo U'wa se represema como ejemplo viviente de la reora de Gaia, es
decir como un pueblo natural-na(uralis(a, y por lo tanto como un pueb!o que ha
mantenido su relacin sagrada con e! cosmos gracias a que se mantuvo del
conraojo occidental. Se invoca en cieno sentido, la gran culpa por la expulswJ1 del
que la tradicin judea-cristiana ha inoculado en Occide.me: (oda aq:lCllo
que perdimos en algn mamen ro de la historia. Se un Ideal
que representa todo aquello que los ambientalistas e indlgelllsras qUIsieran que fuera
sagrado, que fuera respetado y, sobre todo, que fuera coherente, De nuevo, la expe-
riencia de un grupo en panicular, como los U'vira, queda -como un Tcarro
de Sombras, tras este afn idealizante y totalizador cuya nIca Ylslon en el fondo es el
fantasma de sr mismo.
Resulta importante sealar que este proceso de reiv,indicacin de la rela-
cin saorada con la naturaleza (ampoco es nuevo. Sublfats, en su anallsIs sobre Los
Conzen':aTios Reales del Inca Garcilaso de la Vega seala que el proyecto que ste se
propone de construir una realidad nueva a partir de dos mund?s -el indio Y,
europeo- que chocaban, "lo bas Garcilaso en dos tradlcl.ones. La pnmera
ca y la hall en el propio pasado Inca, que Los Comentanos en los terrr;lnOS
de una filosofa poltica de! buen gobierno ( ... ) La segunda era
Tena que ver con las enseanzas neoplatnicas de Eros como prrnClplo.organrzador
del mundo en su sentido a la vez cosmoEniro Y social"69 Lo que Gracrlaso
aqu al lenguaje histrico de Occidente, es p.recisameme el se?tido.sagrado y
tual de la tradicin Inca. El anlisis de Sublrats, pone en eVIdenCIa la aproplaClon
esrratgrca que hace Gatcilaso de esta tradicin fIlosfica slo par.a con
ella su (radicin cosmoloica, sino para proponer una crnca al domllllO coloolal a
la vez, una posibilidad de :ccin y entendimiento, basada en "un prtncipio ontolglCo
de dilogo universal y armona a la vez cosmolgica y social"70. Esta lectura que hace
Subirats de Garcilaso pone de preseme del extrao juego de espejos en el. que esta-
mos perdidos: el salvaje dispuesro para devolver una resulta de la manera
en que l entiende la comprensin que los blancos tle?en de el. La que
por lo dems, el nico intersticio estratgrco para ser ViSto y escuchado. Y VIceversa.
Los CARGUEROS
Qurz la rmagen que resume con mayor fuerza el proceso de reversin es la que
t Alexander yon Humboldt en las Vistas y Monumentos en el Pac,1age du Qumdzu
69 E. Subirats op. cit. p. 254
70 l(nd. p. :260
.l
202
MaJgarila Sel)2
ver figura 11: El paso 'del u indio, Van y
Monumentos 1816 '
dans la des Andes. All nos muestra la vista lejana de un camino que atravie-
sa 1,<1s veroen:es de valle rodeado por altas montaas, por donde transic:m en fila
vanas figuntas d.e caminantes. El primero de la fila, que aparece en primer
plano LOIl el fondo de las ImpOnentes montaiias, es un hombre medio desnudo que
carga en su espalda una silla donde va acomodado un hombre vestido y con s0l11bre-
ro (ver flgura 11).
cuenta que "pocas personas de medios cienen en eS(QS climas el hbi(Q de
\'!apr a pie por trochas tan difciles durante quince o veinte das seguidos, por lo que
se hacen cargar por hombres que los llevan en sillas que se ajustan a la espalda, pues
el estado actual.del paso del Quindo, sera imposible hacerlo en mula. En esta
se oye la expresin 'andar en carguero' Como quien habla
a cabal,l: . Vanos pasos. de.la topografa del pas se cruzaWn hasta ya
rada el slolo XX a lomo de tndw pues ongll1almenre eran los indios que "acostum-
brados a por estas cargaban en sus espaldas el peso de
los es. La dependenCia en la pencia del nativo, en sus conocimientos yen
un requisito para penetrar los lugares que aparecen hostiles a los
OJos del viaJero. Este, pone Codazzi, "tiene que abandonar su vda a
voluntad de estos seres salvajes, atravesando por sitios "que d' ,
, .... na le asarla cruzar en un
pals clV]zado, que sm embargo es frecuentado por estos brbaros"72.
71 A. Von Humboldt, 1816 op. cit. p.77
72 Agustn Codani, J 996 op. cit. p 192. t.nfasis mo.
El Revs de la Nacin 203
La imagen del carguero, que se ha convertido en una de las imgenes y
quiz una de las ms reproducidas de las Vistas y Monumentos de Humboldt, indu-
dablemente representa bien1a relacin parastica implcita en la prctica del 'viaje de
descubrimiento', donde el saIJante occidental se aprovecha del indgena, del 'saber
local'. s(e no solamente es crucial para su supervivencia misma, que depende de la
eficacia tcnica del indgena en esa 'hostil geografa'; sino para ver, identificar, distin-
guir y desarrollar su objeto de estudio. Al mismo tiempo, esta imagen introduce una
cierta ambigedad al paisaje de la Naturaleza Exuberante de la nacin, a la manera
en que se caracteriza la geografa de la nacin como despoblada y deshumanizada. El
Carguero con el Viajero a cuestas, subiendo una empinada .pendiente, evoca el
poblamiento invisible de las vertientes Andinas cruzadas de caminos construidos
para los pies de los indios y no para las mulas o para los caballos de los europeos.
Evoca el poblamiento indio que ha sido desdeado y su agricultura itinerante que h<'l
sido desechada como monte. Evoca el poblamiento americano, arrancado de la his-
toria precisamente por los ojos de los viajeros ilustrados y los de sus mulos en la
Ciudad Le(rada. As, el carguero, mudo, va con la mirada fija en el camino del Indio,
"sembrado de piedras", que "jun ta el valle con las estrellas" (como lo canta Atabualpa
Yupanqui), mientras el naturalista europeo sobre su espalda, mirando en direccin
opueSTa, otea la lejana y esboza los trazos del fabuloso paisaje tropical.
En el paso del Quindo, los hombres que estaban disponibles para cargar a los
viajeros con sus equipajes, sus instrumentos y su mercanca, no eran sin embargo
indios. Humboldt Cuenta que se trataba de una poblacin flotante de mestizos, y
seala que "es difcil imaginar cmo este oficio de carguero, uno de los ms penosos
a los que se pueda alguien dedicar, sea escogido voluntariamente por cuanto joven
robusto que viva al pie de estas montaas. El gusto por la vida errante y vagabunda,
la idea de tener independencia en medio de las selvas hacen esta penosa ocupacin
preferible a los trabajos sedentarios y montonos que ofrecen las ciudades ... "73.
Humbold( muestra aqu los rasgos centrales que definen la proyeccin a la que este
grupo de mestizos, libres de todos colores, de vagabundos y errantes, siempre despla-
zada' ha estado sujeta, Sobre esta 'poblacin superflua' se opera un desplazamiento
de trminos en la medida en que, por una parte, frente a la Sociedad Mayor, central
y urbana sta representa una poblacin marginal, atrasada, ignorante y disponible.
Comparten el status de 'cargueros', con el indio, o con el negro. Son meros instru-
mentos para las necesidades de su proyecto: mano de obra barata, carne de can
7) bid. p.78
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204
kfwgarila Serje
?ara. las guerras, s?,ldados rasos para el ejrcito. Dispuestos para consumar as los
me,reses de la NaclOn. Se los considera tambin un poco como salvaJ"es: nios-atrasa-
dos
A
ya
" ' unque c.ampanen un poco Su estatus de na(uralis(as-conocedores del me-
diO no cuentan, Sln embargo, con la magia de las (radiciones ances(rales.
Pero al mismo riempo f al o dO f al
' ,reme m 10 o reme negro representan al blanco. El
es un represemante de la sociedad civilizadora. As, hay una o 0-
SlCl0n entre el mdlO V el colono d dI" d" . . P
" ".' , on e e ID iO aparece como salvd)e-na(ural freme
al colono C!\'lJzado, lo que ha tenido connotacionc o o (1 I
s pOSlOvas e ca ano como puma
74 seala que en el estatuto legal que el sistema de la hacienda, el campesino se
coml eto como un nmo o corno una persona sin plenas capacidades mentales Cf El Desarro!l, ,
CapitaLismo: II enfoque m'tico de la teoda de la depende/la, 1986, pp" 53-55" . o TardlO del
L
El Rel de la Nacin 205
de lanza que limpia el monte y abre el camino) y negativas (el colono depredador-
malo frente al indio conservador de la naturaleza-bueno). De esta poblacin super-
flua, surgen quienes, como Julin Gil, cansados de hacer parte de los marginados,
quieren hacer parte de 10$ parrones, o quienes simplemente quieren fundar una nue-
va vida, a la que puedan pertenecer. Los colonos son (al vez la figura ms pattica de
los territorios salvajes. Su vida depende de una lucha citnica contra la selva,! la
topografa que siempre le resul(a infructuosa, y de la esperan.za poder contar con la
'ciudad leuada' que ni lo reconoce, ni lo adopta. Su presencia, pone en relieve el
carcter fantasmal del mundo colonial: un mundo que aparece como el espejismo de
posibilidades ilimitadas donde se pueden lograr los sueos, las utopas y la riqueza en
medio de una a(msfera opaca donde se diluye el umbral entre lo moral y lo inmoral,
emre lo legal y lo ilegal.
Captulo?
LA POLTICA DEL ENCLAVE
A partir de la visin de Amrica forjada por la ocupacin colonial y tejida con los
argumentos de la que Antoncllo Gerbi ha llamado 'La Disputa de Amrica', se
gesta uno de los relatos fundacionales de la Nacin: el de la Naturaleza
te como rasgo esencial de su terrimrio. As, se ddine a Colombia como el produc-
ro de una geografa que fragmenta el pas en un caleidoscopio de regiones aisladas
por vastos territorios cubiertos por una naturaleza tropical, rica y abundante. Tras
la magia de esta imagen aparentemente inocente se esconden una multiplicidad
de supuestos y de hiptesis que dan una sorprendente continuidad histrica al
can1.ctcr de la Amrica Equinoccial como Frontera Imperial. Lo primero que se
desraca es la opulema y desconocida geografa nacional, cruzada por formidables
obstculos. Las murallas que oponen 'las tres cordilleras, los llanos y las selvas han
marcado un conjunto de regiones con el sino de las cierras bajas, mamenindolas
como naturales, deshumanizadas, imaginndolas completamente despobladas o
muy dbilmente ocupadas. Esta geografa flbulosa ha sido uno de los mayores
obstculos para la integl';:'\cill dd pas y para la puesta en marcha de una Econo-
ma Nacional, que se entiende sobre todo como la explotacin, de acuerdo con las
formas modernas de produccin, de las enormes riquezas sin dueo que esconde
su prdiga naturaleza. La fragmenracin, el asilamiento y la exuberancia de los
paisajes tropicales, son los principales factores de la divisin de la sociedad, de las
,confrontaciones histricas y, sin duda, de su 'subdesarrollo'. La abundancia de
esta desocupada geografa sigue siendo una de las principales promesas sobre las
que se construir un da la felicidad de la Nacin. Esta vasta naturaleza, que defi-
ne al territorio nacional como un 'pas de regiones', es a la vez su principal obst-
culo y su principal patrimonio.
Los polticos gegrafos del siglo XIX, apoyados en las propuestas de Humboldt,
dan legitimidad cientfica y poltica a esta nocin, sobre la que se haba fundado la
conquista y el genocidio de Amrica y que ahora se concibe como base de la
Integracin Nacional. En esta idea est implcito el acto central de la conquista: la
negacin de la historia de quienes la ocupan y de su pUllto de vista. La magia de
los paisajes tropicales celebra precisameme la ilusin de que estos son Naturaleza
pe"ina, salvaje y disponible, poblada POt seres desechables, que apenas si apare-
cen como un teatro de sombras. El hecho de que en realidad la vasta geografa del
pas estaba ampliamente articulada y en muchos casos densamente poblada para
el momento de la conquista y que las regiones consideradas como vacos en el
mapa socioeconmico contemporneo siguen estn dolo, contina siendo negado
de manera empecinada. Marco Palacios y Frank Safford, dos reconocidos histo-
(
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208
Mmgarila Selje
riadorcs, comienzan su libro Colombia: Fmgmented Lallcl, Divided Societ)" partien-
do precisamente de este relato fundacional, Abren el primer captulo, "Continuidad
y Cambio en la GeDgrafa Econmica de Colombia", cvocando el aislamiento de
Macando en Cien Aos de Soledad. Sealan que ste constituye "uno de los princi-
pales rasgos de la geografa fsica y social de Colombia" y apuntan que,
DuralHe la mayor pane de su hlstoria, la poblacln colombiana ha sido relativa-
Illenre escasa y ha estado diseminada en pequefias comunidades desconectadas.
Los eScasos relatos de viajeros del siglo XVIII y los ms numerosos del siglo XIX,
muestran clarameme que grandes Franjas Jel territorio han est:J.do levemente po-
bladas o inclusive casi vacas de gente. Esra escasez y la dispersin de mucha de la
poblacin ha tenddo ha impedir el desarrollo, el transporte y por lo tanto la
ilHegracin econmica de Colombia.
Al igual que Palacios y Safford, el pUntO de vista que e! Estado y la Nacin han
privilegiado para concebir la Geografa Nacional, su naturaleza y la naturaleza de sus
habitantes es el de los 'ojos imperiales' de los viajeros europeos. Esta vrsin de la
Geografa de la Nacin slo es posible desde un punto de \'ista y desde la autoridad
de su posicin; el de la metrpolrs, y constituye, por lo dems, la condicin de
posibilidad de su apropiacin y expoliacin rapaz.
Estas ricas e inhspitas regiones se han convertido a lo largo de la historia en el
lugar de refugio de poblaciones sobrf' las que se ha operado un proCC.) de doble
inversin, gracias al cual solo se las reconoce o como potencial de conflicto, de ilega-
lidad y desafo, o como instrumento para el logro de los ideales de la sociedad urbana
ilustrada y sus intereses. O bien como sociedades cuyo potencial de violencia pone
en peligro cualquier posibilidad de rmprimir el Orden de la Nacin en todo su terri-
torio. O como rnstrumenros de ese mismo Orden, cuyos designios, por estar ms all
de su compresin, deben acatar sin cuestionar ni resistir. Evidentemente, el designio
lo erigen quienes poseen la Huminacin de la ciencia, de la tcnrca, de la economa:
las clases urbanas ilustradas, el Pueblo de Poetas que se atribuye a s mismo la heren-
era de los Ojos Imperiales. El doble proceso de inversin pone en evidencia que la
produccin de la diferencia es el resultado de la relacin de dominacin (y no al
contrario). Se trata de un proceso que define las identidades, la naturaleza de los
sujetos, en funcin de una lgica que reivindica un punto de "ista parrrcular que
niega aJas poblaciones su propia continuidad geogrfica e histrica y las inserta en lo
real ubicndolas dentro de un COntexro en particular: el de la empresa fundacional de
la Nacin y del sistema de conocrrniento que ha sido privilegiado para lograr la
integracin de una Economa Nacional articulada al srstema global moderno, que
como seala Wallerstein surge con la incorporacin de las Amricas al circuito co-
mercial del Atlntico Narre desde el siglo XV1.
Ef Revs de fa Nacin
Los principios que auan la intervencin de! Estado nacional sobre ,bs
b . l. . '1 dlfloldos a
franjas del territorio, levemente pobladas o )DC uSlve casI vaClas e e , 0"
poner cn marcha "el desarrollo, el transporte y por lo ranto la inregraClon
de Colombia" se han visto ocultados por la poderosa representacin de lo;
salvajes como Fronteras sobre las que se Orden la NaCloo.
nocin slo es posible dentro de la perspectlva eXpanSlOnISt:l del O[den
. r .. d 11 Clones y
no. A uavs de ella se consuma el proceso de recontextua [ZaClOn e PO) a .
paisajes en el orden de La Historia Occidental, y principalmente en el la raClona-
lidad de su Economa. La situacin de Frontera es la condicin de p05Ibbdt11,de un;s
formas de relacin particulares -las que se definen en el m:lICO de la rC\erSlOn; y e
unas prcrrcas )' modos de relacin particulares.
El 'desanclar' una serie de paisajes y de grupos resituar:o.s en c:
de un contexto especfico, es decir en el n:-arco de dram,atlca
da lugar a una serie de relaciones}' de ll1terVenClones que solo alh son pos[b
tolerables que slo en medio de su opacidad se pueden llevar a cabo. Este es uno
los temas 'que explora Lars van Triers en su pelcula Dogville (2003) donde mutstra
el ([Po de relaciones y prcticas que se hacen posibles al situar a
extraa que llega a un pueblo- en un conenta definido por la de gUJen:s
st
:
buscan: los carteles que la sealan como posible prfuga de la )UsnCJ"d. A..ungue 1
. . d' 1 t'S del pueblo tlenen e :1
posrbilidad contradice la expenenc[a lrecta que as gen c" I
extraa, stos se relacionan con ella a partir de postu.lados. los
carteles hacen referencia implcitamente, es deCir a la SltUaClOn dramanca d
can v las real as que de ella sc derivan. Lo mismo sucede en el caso de los ea os
de ertas que, en el contexto de su 'cultura emp:esa.rial' se ven a
aceptar como parte de su vida diaria medidas de tipo (corno
de rgidas jerarquas, de modos de hacer autoritarios, de cdIgos de vestlf r de haQar,
de comportamientos sexuales, cte.), que jams aceptaran en otros 1 ue
nunca aceptaran por ejemplo de un dirigente poltico en el contexto de a cu tura
democrtica' .
>\s despus de haber mostrado a travs de [as imgenes del paraso fantasma, las
, , . , , 1 me pro-
formas de relacin que surgen del designio de la revemon, en est: capltu o h
ponoo poner en evidencia los modos de intervencin Estatal y pnvada 9ue se d acen
P
osibles en el marco de la Frontera: esa orma particular de comextualrzar['tO o un
d
I d die erme estas
con) unto de grupos y de territorios. Al lado e a 1 ea e que o gu d.
-- - " . diE d I conocer el carcter contra lC-
reojones y a sus aentes es la ausenCla e sta o ,e re [' d
o o ,. di , st tal en los conrmes e
torio oscuro ya veces aparentemente erratlCo e a aCClon e a "l.
' , L . al t la idea de que a mismo
la nacin, es tambin un lugar com un. o es 19U men e .
210
Mmgarita Sel:je
tcmpo, lo que hace con una malla a partir dc una poltica ilustrada, con la otra o lo
arrasa con la espada o lo desbarata con m;;.quinaciones poIlicas"l. Esta esquizofrenia
del Estado expresa la doble coercin (o double bind, para usar el concepto propuesto
por Gregory Bareson) que implica el hecho de establecer ulla relacin que se muestra
a la vez como una dominacin autoritaria y como un acto de redencin. Este es el
Glrcter inherente a la empresa modernizadora desde sus comienzos, cuando la "re-
dencin y emancipacin de los Indios" fue entendida C01110 una guerra justa que
haca necesaria su sujecin y avasallamiento.
La fluctuacin entre distintas lgicas que caracteriza la accin del Estado en sus
territorios salvajes, responde precisamente al juego permanente entre la proyeccin y
la )'flJersidn. Estos modos de accin, que slo son posibles gracias a la eficacia de la
recontextualizacin de poblaciones y paisajes, son a la vez el vehculo a travs del cual
sta se impone. Dicho en otras palabras, este juego no es meramente consecuencia de
una visin de la naturaleza y de la naturaleza de las cosas, es parte constituyente de
ella. La imaginacin geopoltica del territorio que sustenta esta doble coercin es la
base de un sistema de apropiacin e intervencin que se resume en la poltica del
erlCUlVe: la forma de intervencin que ha sido privilegiada para integrar los territorios
s:llvajes a la nacin, y con el mismo gesto al mercado global. El enclavc sintetiza las
polft:rcas de explotacin y de pacifIcacin que han caracterizado histricamente la
ilHervellcin metropolitana en las regiones de 'fromera'.
LA HOJARASCA
De pronto, como si un remolillO hubiera echado races en el centro del pueblo,
lleg la com}'aa bananera perseguida por la hojarasca.
Era una hojarasca revuelta, alborotada,
formada por los desperdicios humanos y materiales de otros pueblos.
Gabriel Garda Mrquez
El enclave es la forma de organizacin social y espacial que asumen las 'avanzadas del
progreso', es decir aquellas empresas de gran envergadura, que han constituido hist-
ricamente la punta de lanza y uno de los principales instrumentos dd colonialismo,
del desarrollo y hoy, bajo el nombre de megaproyecros, de la llamada globalizacin.
Para usar las mismas palabras con las que Frank Safford op. cit. p.230, se refiriere a la empresa civilizadora de
las lites del siglo XIX.
El Revs de la Nacin 2J 1
Rcsulta significativo quc la 'ciudad global' contempornca haya sido descrita COmo
un sistema de enclaves interconectados, pues en el uso de este smil se pone en evi-
dencia la lgica que sustenta el enclave, en la medida en que se trata de proyectos
que, guiados por visiones utpicas, tienen por objew la transformacin radical -
tanto social como biogeogrfica- de ciertos paisajes histricos. Hacen parte del im-
pulso de destruccin creativa que caracteriza 1m procesos de modernizacin y que es
la piedra angular de la Tragedia del Desarrollo. Se trata. de empresas Faustianas que
requieren no solo de grandes inversiones de capital y energa, sino del control de
vastas extensIones de territorio y de un gran nmero de gemes
2
; que arrasan el mun-
do existente, vacindolo de sentido para crear un enromo radicalmente nuevo.
El sistema de enclave surge con las primeras avanzadas de la conquisra de Amrica
y se consolida desde mediados dd siglo XiX, durante la que se conoce como fase impe-
rial de la expansin colonial. El enclave sc impone mediante un sistema de 'concesio-
nes' a las empresas (privadas y pblicas) de los centros metropolitanos gue tenan como
fin facilitar la extraccin intensiva y extensiva de los recursos naturales en los pases y
regiones salvajes de la periferia del imperio. No es difcil ver en el esguema de concesio-
nes a lgica de apropiacin y exploracin de los recursos, naturales y humanos, que
caracteriz fIguras como la de las reparticiones, las doctrinaJ, las mercedes de tierras o las
enconendas de las de la ocupacin colonial. Los territorios cedidos en conce-
sin se han visto transformados en "zonas de ocupacin donde las empresas extranjeras
actuaban como poderes independientes, aU:1que obviamente contando con la compli-
cidad de las clases dominantes del pas donde se instalaban"'> . El enclave, en estricto
sentido, se ha definido a partir de un principio de soberana: como un rea rodeada)'
encerrada por territorios que pertenecen a un rgimen distinto.
El enclave materializa "la implantacin del capital y su economa en un espacio derer-
minado (localizado) a fin de aprovechar unoS o condiciones naturales all presentes
de manera totalmente desarrirulada del resto de la economa"4 . Este tipo de explotacin se
hace posible, sin embargo, precisamente porque para la 'economa nacional' resulta terica-
mente provechosa su exisrencia (en trminos de regalas, de beneficios fiscales, de balanza de
pagos). Para ello se busca generar condiciones que garanticen a las empresas la rentabilidad
2 Mal'shall Bcrman, op.cir. Ver en el captulo 1 la lectura gue propone sobre el Fausto de G0ehe.
3 R. Vega, Gellte MIIJ' Rebelde. 2002.Vol. l. p.191
4 F. Dureau, C. Flora., Aguaitacaminos: Las f1'flusjormaciones de Ins ciudades de Yopal, AguaZ1d y Tummena
durante La exploracin pewolera de ClISiana-Cupiagua, 2000. p. ;\:vii
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212 j\lwgarita SCije
de la operacin, minimiz.ando los COStoS, )' proveyendo el mximo de ventajas comparati-
va',;. Se conciben como 'polos de desarrollo' que se implantan en medio de los paisajes
agrestes de las regiones a ciyib.Jr: "transForman los paisajes con rapidez, deliberadamente y
de manera ostensible y exigen aplicaciones coordinadas de capital y poder estatal"). Inclu-
yen adems de la extraccin y explotacin de recursos narurales (como minerales, petrleo,
gas, maderas, quinas, caucho); los sistemas de produccin intensiva y extensiva (como en el
caso de las plantaciones agro industriales de banano o palma africana); el montaje de la
infraestrucrura consideuda como necesaria para la expansin y estabilidad del sistema urba-
no-comercial (puerros, canales, oleoduGos, bases militares, vas de 'penetracin' e inclusive
centros penitenciarios) y, recienrememe, desarrollos para un tipo de conswno en particular:
el de la naturaleza \irgcn', en la forma de reservas, parques nacionales e instalaciones para el
turismo de aventura o el ecorurismo
G

La particularidad del enclave radica entonces en que, puesto que se concibe y se
realiza como una verdadera avanzada del progreso en medio de estas regiones de finis
terrae, se construye a la defensiva. El enclave se basa entonces en la delimitacin de
un rea donde se va a centrar 'el desarrollo', que se separa del resto de las zonas
adyacentes definidas por su "muy bajo progreso": las tierras que hay que desbravar.
Este tipo de emplazamiento requiere de una muralla defensiva, de un aislamiento
para contener por fuera de sus lmites las condiciones adversas del mundo exterior
que se busca transformar. Se organizan espacial e institucionalmente, por lID lado,
para protegerse del medio hostil que los rodea y, por ouo, como un frente, como una
vanguardia de guerra para vencer los antagonismos que la 'enfermedad de la imagi-
nacin' imputa al medio en el cual se emplazan. Puesto que se conciben como verda-
deras hazanas en territorio enemigo, se estima que su xito depende en buena medida
de la proteccin de hombtes armados, por lo que muchos terminan equipndose de
verdaderos ejrciros privados. Se puede afirmar de manera general que cualquier
empresa en los territorios salvajes se ha concebido comO una hazaa que requiere de
hombres armados: ya se trate de construir una carretera, establecer un latifundio, de
sembrar palma africana o de extraer petrleo, e inclusive de realizar investigaciones
arqueolgicas;. El enclave se configura como un campo cerrado por una trinchera
defensiva, a pesar de que su finalidad y su justifIcacin es la transformacin que
traeran sus efectos benficos a la globalidad de la regin o del pas.
5 EK.Gellert y B. Lynch, "La.\ megapro:'cctos como desplazamientos" 2003. p.l2.
6 CE. Dalla Bernardina, op.cit.; Ch. Geisler "Las expulsiones del paraiso terrenal: Un nuevo tipo de proble-
ma" 2003,
El proyecto arqueolgico del Buritaca, en la Sierra Nevada de Santa Marta (ms conocido como Ciudad
Perdida), ha mantenido desde que se inici a mediados de los anos 70 (cuando no habia guerrilla en la
regin) un grupo de hombres del eirciw o de la polica nacional "para seguridad".
El Revs de la /\'acin
213
Tras una valla de cerramiento con torres de vigilancia, se organizan los espacios
y se guardan, de manera cuidadosa, bs distancias de las jerarquas del campo. Se
transcribe en ellos el sistem:l de secesiones de la sociedad q lIe los genera: de clase, de
raza, de gnero. El campamento se organiza espacialmente a partir del viejo sistema
mtico de oposiciones: blancos y nativos, extranjeros -segn el pas de origen de la
corporacin involucrada-y nacionales, administradores y peones. Este sistenn de di-
ferencias se refleja en la organizacin zonal del campamento donde aparecen reas
cuidadosamente delimitadas para trabajadores, capataces, administradores, emplea-
dos de alw nivel, invitados especiales; cada una con sus sitios de recreacin, de
comisariatos, oficinas, etc. dotadas con los acabados y las comodidades (o la carencia
de estos) que corresponden a cada rango. Su viabilidad depende del mamenimiento
de un sistema disciplinario, en el que se reproduce y a veces se exacerba este sistema
de segregaciones. Estos sistemas disciplinarios han llegado, en algunos casos, a extre-
mos inconfesables. De esta manera, el enclave se pone en marcha a travs de lo que
ha sido caracterizado por algunos como el montaje de verdaderas 'repblicas inde-
pendientes'3 donde impera el orden de quienes explotan un determinado territorio y
sus habitantes. Esta caracterizacin no resulta exagerada si se tiene en cuenta el tipo
de funcionamiento de estas empresas con las que en general se han PUtstCJ en rnarcha
las explotaciones petroleras, minerales y agroindusrriales, con las que paradjca-
mente se pretende lograr el desarrollo y la integracin nacional. Vega y Aguile
ra
resumen as el manejo de ese tipo explotaciones:
Un enclave funcionaba ms o menos de la siguiente manera: una compaTIa r. .. )
detecraba un recurso agrcola o mineral clave. e .. ) Conocida la 10cali7,.acin del
recurso se trasladaba a la regin del pas donde se encontraba dicho producto)' all
se instalaba. Iniciaba la explotacin acondicionando una planta fsica, una infra-
estructura indispensable y sojuzgando violemamente la fuerza de uabajo nativa.
El enclave colocaba la tcnica y los mtodos productivos y el pas aponaba los
recursos naturales y humanos. Las compaas podan esquilmar hasta el agota-
miento el recurso narural. Sometan a duras condiciones de trabajo a los poblado-
res locales: burlaban las ms elementales normas de seguridad laboral, no respetaban
las jornadas de trabajo ( ... ) recurran a mtodos de sub-contratacin de los obre-
ros para no reconocerles ningn tipo de garantas sociales ni econmicas y se
apoyaban en la represin violenta, cuando los mecanismos de cohesin y conuol
social no funcionaban
9
.
CE. A. Avellaneda, Petrleo, Coloniz4cin)' Medio Ambiente eJI Colombia: de In. Tora n Clfsil1l1i1, 1998;
Vega r Aguilera. Obreros, Colonos)' Moti/mIeS: U/tI histo, socw! de In. COllcesi,) BaTco, 1930"1260
1995
bId. p. 8::
214 Margarita Selje
No resulta por ello sorprendente: que las primeras luchas de los trabajadores
latinoamericanos y africanos se dieran en el marco de este tipo de explotaciones 10 al
igual que los hechos ms sangrientos de represin laboral de que se tenga noticia en
la historia de Jos obreros en nuestro continente, como el caso de la huelga bananera
de 1928 que termin con la tristemente clebre masacre de Cinaga en diciembre de
ese arlo en Colombiall. Esta f-orl1lJ canbal de explotacin laboral ha sido objeto de
varias novelas entre las que se destacan La Vorgu (924) de Jos Eustasio Rivera y
To (1933) de Csar Uribe Piedrahita que denuncian la violencia de la explotacin
cauchera de las casas Arana y de Funes en el Amazonas. En el caso de la explotacin
petrolera, Bartancabermeja (1934) de Rafael jaramillo Arango y Mancl,a de Aceite
(1935) de Csar Uribe Piedrahira narran los abusos a los que eran sometidos los
peones y los trabajadores de base, tratados como animales de carga, desechables. Por
su parte Daniel Samper Ortega en La Obsesin (1926) y Diego Castrilln Arboleda
en Jos Tomb (1942) exponen la violencia de los sistemas de explotacin agraria.
Estas novelas de denuncia ilustran cmo el montaje de economas de enclave impli-
c la puesta en marcha de formas de trabajo basadas en condiciones de cautiverio, de
servidumbre e incluso de esclavitud. Aunque con frecuencia este tipo de prcticas se
atribuyen a sistemas premodernos y se consideran "caractersticas de muchas
agriculturas tradicionales" que es necesario sustituir por sistemas basados en la liber-
tad de contrato
12
; es importante subrayar por el contrario, que estas formas de traba-
jo surgen, soterradamente, de la mano con la implantacin del sistema colonial
moderno y hacen parte, especficamente, de su poltica de enclave.
Est de ms selalar que las explotaciones de enclave han contado con el apoyo
incondicional de los gobiernos y las lites nacionales y locales gracias al poder de
corrupcin de la:; empresas que continuamente compran y sobornan funcionarios
13

Sin embargo, el elemento determinante es el poder relativo que las compaas pue-
den llegar a tener sobre el total de la economa nacional, en la medida en que no solo
lOEn el caso colombiano el movimiento obrero y sindical surge cspcclncamcme en el marco de los enclaves
bananero (cf. Legrand, o;. rito 1983) y petrolero (cf. G. Almario, Historia de Los Jiabtljadorcs Petroleros,
1984; C. N. Hernndez y]. Yunis, Btlrrallcabml1eja: Nacimicnto de la clase obrera 1985; M, A.rchila, Aqu
lIadie es jorastC1"o, 1987).
11 La cifra de vctimas de esta masacre ha sido objeto de enormes discrepancias. Vara entre trece:, ochociemas
vctimas, CE. M. Buchelli, Empresas II111ltinacio1lfdes y enclaZles tlgrcolas: El caso de /o United Fruit en Mag-
daLe/1t1y Urab, Colombifl (1948-1968) 1994 p.24.
12 Cf. Cuma lo afirma A. Sen en su clebre obm Deu/nollo y Libertad, ::000, p.46.
13 En el caso del banano por ejemplo, en los aos setenta fueron nOtorios los escndalos en los que .Ie vio envuclta
la United Fruj Co, por $Obornos a altos funcionarios del gobierno de Honduras, entre los que estaba incluido
el mismo presidente. Cf. Buchelli, op. cir. p. 14.
215
tienen control de un porcentaje significativo (a veces determinante) de la econo-
ma
l
!', sino que son ellas quienes regulan la oferta mundial del producto y los niveles
de produccin. Este apoyo de los gobiernos facilita la adopcin de dudosos mecani,s-
mas jurdicos y argucias administrativas que permiten a las compaas actuar sIn
restricciones ni control. Gradas a ello, no dan cuenta de la verdadera magnitud de la
explotacin y ni los beneficios que obtienen, evaden impuestos, y pueden (en el
caSO de las empresas multinacionales) repatriar fcilmente las utilidades hacia sus
pases de origen burlando controles monetarios y fiscales. Para la operacin local,
pueden implantar un poder omnmodo en el territorio del enclave]5, donde dejan de
tener vigencia en la prctica las leyes nacionales. La in\'ocada nacional
queda suspendida cuando se trata proyectos de este upo, los que se conCIben para
'integrar la y garantizar su desarrollo.
Numerosos analistas han sealado que el impacto de este tipo de explotaciones sobre
las economas de los pases 'huspedes', contrariamente a lo que se pretende, es alta-
mente negativo
l
(', Por una parte a las empresas extractoras no les interesa fortalecer la
infraestructura o el mercado interno, su principal inters es el lucro de sus inversionistas
(JtockholderJ), para ello necesitan extraer o cultivar el producto en el menor tiempo y
a los ms bajos costos posibles. De ah que la infraestructura que los enclaves dejan
como legado a la nacin, no responda en lo ms mnimo a la<; necesidades de artiCll-
lacin local o regional, o siquiera nacional. Responden a las necesidades de la explo-
tacin. Un buen ejemplo de ello es la fragmentada e intil infraestructura frrea que
le qued al pas despus del agotamiento total de los recursos en la concesin Ba.r-
col? Como lo seala Renn Vega para el caso del Magdalena Medio, all se prodUjO
"una transformacin total del espacio y de la sociedad donde se implant la econo-
ma de enclave. Las necesidades del capital imperial, con sus acelerados ritmos de
tiempo, la introduccin a gran escala de trabajo asalariado, la construccin de obras
de infraestructura y la explotacin intensiva [en este caso del petrleo], produjeron
un reordenamienro espacial y demogrfico"18.
14 En el caso del bananO en Honduras, la United Frui era la empresa ms importante del pas. manejab:1 dos
ereios de la exportaciones nacionab, operaba un puerto, dos ferrocarriles, el servicio y
comunicaciones con el enerior, era adems el empleador de 30.000 de Jos 1 500000 habltantes del pals: una
verdadera 'repbiliea bananera'. bid. p. 20.
15 La Colpet prohiba d paso no sulo a las lOnas de la explotacin sinu ,las 187.000 has. que el Estado Colom-
bial\O le habia adjudicado en el contralO Chaux-Folson.
16 Cf. T.L.Karl. T/u Pal"adox of Plenf')'." DiI booms {/lId petrostates, 1997; C?audry K. The ]idee ,o! Wetl!th:
Economies tlild institutiollS in rile Middle East, 1997, quienes hacen un ampIJo recuentO de los ana]lsls que se
han propuesro desde diversas perspectivas.
17 Vega}' Aguilera, op. cit. p.S3
18 R Vega. op.cit, p,199.
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216 Mmgo]"i!a Seiie
La heroica empresa de implantacin de enclaves ha implicado la remocin de los
inmensos obstculos que opone la naturaleza salvaje, No slo se han tumbado selvas,
abierro can-etcras, salvado cauces de caudalosos ros, se ha acometido tambin la exter-
minacin masiva de los grupos indgenas que los habitaban, quienes han sido persegui-
dos, esclavizados, tonurados y eliminados en nombre de estas avanzadas del progreso
l9
.
La promesa de su prosperidad, por otra parte, no ha dejado de atraer a numerosos
colonos, aventureros y trabajadores que llegan sedientos a beber de la bonanza. Su
suene no ha sido tampoco brillame. Los trabajadores son engandudos al destajo por
un capataz que representa a patrn invisible que nunca es la compaa duea del con-
trato de explotacin, pues esta se las arregla para subcontratar y dividirse en empresas
contratistas)' subcontrastas, Ese camuflaje le permite evadir, por medio de intrinca-
dos vericuetos, las responsabilidades fiscales y administrativas, y, sobre todo, las respon-
sabilidades laborales)' sociales con Jos trabajadores. De hecho este rgimen ha facilitado
la implantacin de diversas formas de esclavitud como la del endeude y el reclutamien-
to forzado -tanto de adultos como de menores- cuyo uso generalizado se ha dado por
parte de empresas diversJ.s que van desde la ganaderia
20
hasta la de las drogas
21

A pesar de ello, la Imagen de los campamentos de las compaas, con luz elctri-
ca y aire acondicionado, vveres importados que por avin y fuentes que rie-
gan los jardInes, no ha dejado de atraer procesos masivos de colonizacin, desatados
a veces tan solo por el rumor de la bonanza. Adems de la gente que llega esperando
ser enganchado, llega tambin la que espera poder vivir del movimiento que genera
la explotacin y aprovechar la apertura de carreteras que abren camino al estableci-
miento de 'mejoras' y de fincas. Las compaas se han esforzado en darle la espalda a
la colonizacin, pensando as en tratar de disuadirla. La presencia de colonos implica
costos en trminos de servicios asistenciales y de seguridad social que las compaas,
si difcilmente se las ha dado los trabajadores, no estn dispuestas a asumirlos para
los colonos.
A la sombra de los alambrados electrificados, acampan las hordas que atrae el
boom: aventureros, campesinos, desplazados, comerciames de cachil'aches, contra-
bandIstas de licor y cigarrillos, tahres profesionales, y evidentemente, prostitutas
pues aqu como lo sealan Vega y Aguilera "la mujer es una mercanca que se cotiza
19 ver p.e. en el caso del caucho Pineda, 2000, op.cityTaussig. J987 op.cit, o en el caso de pwoleo: Vega y
Aguilera. ap.cit. y Vega, op.cit, por no citar sino alguno, ejemplos,
20 Corno en el caso de los Indgenas Zenes o Chimila. cf. Informes de Monitoreo Evaluacin. Programa
Indgena Red-PlvlA ... Ver rambin "El Magdalena, baio el dominio de los sei1ores", El Tiempo, 19-10-03
"21 Ver por ejemplo "Esclavitud en el Catammbo", El Tiempo, 0510-01
El Rel-s de la Nacin
217
muy alto". Al igual que frente a la colonizacin, las compaas han tenido una ,lCti-
tud ambigua frente a la prostitucin. Se ha prohibido y perseguido a las 'mujeres de
vida alegre' por miedo a las epidemias venreas pero, por otra parte, se pennite la
prostucin para cOlltrolar la fUerza de trabajo. i\.l tiempo en que. ofIcialmente se las
niega, de hecho se las rolcra, se las fomenta y en ,llgunos casos inclLtSO se las .
De acuerdo con Vega, se podra afIrmar que la prostitucin es un elemento eso'uctu-
ral de las economas de enclave
23
Yes quiz la economa ilcita mas ubicuamente
aceptada. De hecho, mueve cifras comparables a las del y a pesar de
que se reconoce como una forma de escLwirud se la permite, conf1l1ada en zonas de
tolerancia,
La relacin ambigua con la prostitucin pone en primer plano que la rapacidad
del enclave no se ha limitado a la explotacin indiscriminada de los recursos I)"dtura-
les o a los abusos laborales. La puesta en marcha del sistema del enclave ha venido
acompaada por un rgimen confuso de prohibicin y tolerancia, marcado por el
jueao de legalidades e ilegalidades d'lfusas que impera en las explotaciones. Las ca m-
pa;as hasta hace pocos aos se apropiaban de los terrenos de la concesin, donde no
slo explotaban el recurso objetivo de la concesin, como el petrleo, sino todos los
dems recursos que estuvieran a su alcance, en particular las maderas. Todo ello
facilitado por la incapacidad absoluta por parte del Estado para poner controles: las
re alas las ponan las compaas y el se limitaba a conceder con tal de que
e;trara el capital y el porcentaje acordado de regalas, Este manejo cont siempre
con la anuencia del Estado, que en su afn por "crear condiciones favorables a la
inversin", se hizo la \'isra gorda al igual que lo hizo con el exterminio de las pobla-
cIones indaenas v con los asuntos laborales, permitiendo a las compaas toda clase
o ,
de 'dbusos.
Como se sealo atrs, el desarrollo ge la empresa exuacrivista en general)' de las
explotaciones de enclave se considera de inters nacionaL Lo es tanto para los pases
donde las empresas que rnvierren tienen radicado su capital, como para los pases
'huspedes'. Los intereses comerciales de las grandes compaas, se han considerado
siempre por parte de los gobiernos metropolitanos como intereses que llegan a ser
incluso de seguridad nacional, partiendo de la premIsa expresada una vez por el
22 Aguilera, (Jp.cit. cuentan la hi.\toria de las mujeres que en el Cata tumbo '12 profe.si
n
mas
amigua del mu;do', que llegaron a ser verdaderas leyendas en la regin: las ms conoCldas eran la Gaba-
rra', la SicIe Canuchos', 'la Piel de Tigre', la 'Mona Glfn' y 'la CuaIroClenws',
23 Op.m. p. 205.
24 Cf. "Des\'trtebradas 204 redes de prostirucin", El Tiempo, 17-1202.
218
Margarila Snje
presidente Eisenhowcr cuando deca que "what 's good flr our country is good jo?
llera! Motan, and viceversa"25. Sus intereses son tambin cruciales para los pases
'productores' gracias al peso de su incidencia sobre las economas nacionales. La idea
es que en nombre de la Nacin y de los dudosos beneflcios que sta recibe, se pueda
llegar a la elusiva prosperidad econmica liderada por la economa industrial, de
cuyo crecimiento se desprendera el de la nacin en general. Para garantizar su pros-
peridad, se espera que el Estado establezca unas reglas de juego favorables (reduccin
de los niveles de proteccin arancelaria, medidas fiscales y monetarias adecuadas,
condiciones laborales favorables a las empresas, Cte.).
Sin embargo, hasta el mismo Banco Mundial ha comenzado a admitir que este
tipo de explotacin (site specific' exploitation) de productos primarios puede exacer-
bar ms que reducir los conflictos sociales
26
Por lo dems, de acuerdo con estos
anlisis, las explotaciones tipo enclave, ni contribuyen a aumentar la capacidad del
Estado, ni el ingreso per cpira. Aparre de que en las economas (nacionales o locales)
centradas en la extraccin de un recurso primario, se deterioran aceleradamente los
dems sectores de la economa, producindose lo que los economisras llaman 'la
enfermedad holandesa'. La experiencia ha mostrado sobradamente que este tipo de
actividades econmicas de enclave y extraccin, no se traduce en beneficios ni loca-
les, ni regionales, ni se devan lus niveles de vida de las poblaciones. Su efecto es ms
bien el opuesto: dejan detrs de s pobreza, desolacin, corrupcin, y en vez de refor-
zar las polticas fiscales que es su ltima justificacin, se ha mostrado que terminan
por producir serios descalabros macroeconmicos
27
: "Todo lo haba trado la hoja-
rasca y todo se lo haba llevado".
La otra paradoja de este esquema, es que la economa global se entiende aqur
como e! mecanismo mediador para establecer la pertenencia a la nacin. Se trata de
una mediacin a travs de la cual tanto la Nacin, como sus 'fronteras internas', se
ven ubicadas en el contexto de la periferia (e incluso en la periferia de la periferia).
Por ello en su economa poltica se reproduce una figura paradigmtica y recurrente
en la historia colonial de Amrica Latina: la visin de sus gentes y sus paisajes como
tierras de nadie, corno minas sin dueo. Desde e! descubrimiento de los primeros
yacimientos de plata en el Cerro de Potos, las regiones de finis te17ae) para ser inte-
gradas, son subastadas en e! mercado mundial a travs de un ciclo exportador28 As,
25 Citado por S. BuckMorss "Enl'isioning Capital: Folitical Economy on Display", 1995, p. 113.
26 P. Collier, A. Hofler, World Bank Polic}' Research Paper 2355, 2000
27 bid.
28 Cf. E. Galeano, Las Venas Abiertas de Amrica Latina, 1996 [1971J; E. 'V(:Tolf y E. Hansen, The Human
Condition in Latn Ameriea, 19
7
1. pp. 727 Y 118.204
t'1 Rel's de la Nucin 219
la forma que se ha privilegiado tanto para articular la economa de la nacin, como
para illlegrarla territorlalmenrc ha sido la de transformar sus gentes y sus paisajes en
mercanca para el mercado global. En una mercanca fetichizada por la magia de su
imagen. Una imagen ambigua, que celebra por un lado la promesa de su riqueza
salvaje, extica e incluso msrica y por el otro, se centra en la amenaza del desorden y
la rebelin, pues las regiones de extraccin se han conocido siempre como 'tierras de
bandidaje y miedo'. Por ello, aqu business is war, literalmente.
SEGURlDAD E ILEGALIDAD
Sabemos que 'seguridad' se entiende en el mundo contemporneo, ms que como
cuidado y proteccin, como control coercitivo. As entendida se ha convertido en
una 'necesidad' de primer orden y un requisito sine qua non del desarrollo industriaL
Quiz el impacro ms nocivo de la polrica de! enclave es la incontrolable violencia
que conlleva su paso: las regiones salvajes, cuyo 'desarrollo' se ha centrado en explo-
raciones de tipo enclave se cuentan entre las que rienen las ms altas rasas de homici-
dios en Colombia: Arauca, Purumayo, el Magdalena Medio, en el caso del petrleo o
Cinaga y Urab, en el caso de! banano, el Cesar y e! sur de la Guajira en el caso del
carbn, por mencionar solo algunos ejemplos29.
La seguridad de las inversiones privadas ha sido, sin embargo, un rea en la que
se riene una larga experiencia y que tiene antecedentes esclarecedores en la poca de
la ocupacin colonial. Uno de ellos es el esfuerzo de los virreyes borbnicos por
delegar en manos de empresarios privados la pacificacin de las regiones de manera
que estos garantizaran y defendieran sus intereses particulares. As lo evidencia e!
siguiente aparte de la Relacin de Mando del Virrey Sols:
En el particular de la seguridad de los enemigos interiores o infieles o brbaros que
por varias parees del reino lo infestan, merece el principal lugar la conhata celebrada
por D. Bernardo Ruiz de Noriega, de conquistar los y dems naciones que me-
dian desde rl lago de Maracaibo hasta el rlo de Hacha, que aunque muchos aos ha
estado mandada a hacer por S. M., no haba tenido efecto por falca de sujcco que se
encargase de ella ( ... ) Sobre contener a lo! motilones ( . .) se consult a SM cierto proyec-
to a que ofreci concurrir la Compaa Guipuzcoana de Caracas, y hasta hoy no ha
habido resolucin, aunque sobre los daos que causan estos brbaros se han hecho
algunos informes a la corte. Y en nlerin est dada la providencia de que en los
29 Cf. Observatorio del Programa Presidencial de Derechos Humanos, Colombia: Conflicto filmado, regiones,
derechos humanos y DIH, 2002; C. Echanda, op. cit.
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no
lugares principales de aquella provincia se hagan ron los esc!auos)' gentes de servicio de
los hacemlado,, 1m lOi/da.' que rmguanle,,te se pmetim(;tlIl (. ,.) Al valle de Ccuta,
bajo de ciertas C"tptubciones tambin se k ha concedido hacer sus entradas y
contra estos mismo indios y se le han librado todos los auxilios que ha
El mencionado Bernardo Ruiz de Noricga era un "asentista de negocios y vve-
res", a quien se le concedi el ttulo de Pacificador. De acuerdo con el trato, deba
los costos de la pacificacin de los Guajiros y cmo contraprestacin, poda
dIsponer de los territorios pacificados, lo que signiflcaba que tena la facultad de
repartir tierras e indios a los soldados de la hueste que participaran en la campafa y
tendra, adems, el asiento de los vveres en toda la provincia de! Hacha. Elltre las
facultades que se le concedan se contemplaba inclusive que poda nombrar funcio-
narios de justicia, lo que gener conflictos de soberana con los funcionarios de la
administracin colonial en el nivel local y regional
3l
.
El uso de ejrcitos privados se vio extendido no solamente para pacificar a los indae-
nas, sino para el control de la produccin, en particular la extraccin de oro y la ampha-
ci n de la hacienda. Incluso durante el siglo XJX, "la inversin liberada en los eschvos
que ya no se compraban, va a ser destinada a la ampliacin territorial de la hacienda con
el fl!l de despojar a lo:, colonos del acceso legal o de hecho a tierras que les permitieran la
supervivencia de manera independiente C .. ) las bandas armadas privadas J' e! uso de! apa-
rato estatal local, hacan el resto. El propsito centrdl dI' los terratenientes que venan
siguiendo la vanguardia expansiva de los arrochelados era despojarlos de sus tierras, con
liecuencia concentrarlos en poblados, exigirles el pago de arrendamientos, de impuestos
y Otros servicios, y tenerl.os como mano de obra disponible para e! funcionamiento econmi-
co de las haciendas"32. Los recursos militares, privados y pblicos, se usaron no solo para
forzar el trabajo de los arrochelados en los campos sino el de los 'vagos' en las ciudades,
aplicando los mismos princi pios bsicos de sef\,idumbre - esclavitud, fundados durante la
ocupacin colonial: rehenes, cepo y ltigo. Como ha sido sealado para el caso del taba-
c.o, el uso mtodos violentos de produccin fue uno de los obstculos para garan-
trzar cualqUIer opa de control de la calidad o de mejoramiento en los sistemas productivos
lo que incidi en la sobreexplotacin de las tierras
33
.
30 Re!acir. de! Estado dd Virreinaw de Salltaf, hecha por d Excmo. Dr. D. Jos Sols, al Excmo Sr. de la Zerda,
Aiio de 1760, en G. Colmenares (comp.), op cit. vo1.l, p. 119. (nfasis mo).
31 Cf. Polo-AcUla. "ColltrJbJndo y pacifiocin indiger-ta en una frontera del Caribe colombiano: La Gua'ira
(1750-1800)",2000, pp.56-57. J
32 Cuervo:' Jaramillo. op. c. p, 510, nfasis mo: cE. A. Meisse! "Esclavimd. mestizaje y haciendas en la provin-
cia de Carragena: 1533-1850". [980
33 Cf. J, A. Ocampo lfombin)' In Econo1llla Mundial 1984
El Rn; de la Nacin
221
En e! caso de la quina, las compaas extractoras montaron ejrcitos
con el fin de garantizar la seauridad de arrieros y trabajadores frente 'J la reslstenoa
e" I " le
annad,l que oponan algunos grupos indgenas, como os yangules en e arare-
Opn, v de comrolar los caminos de acceso y los bosques. Las bandas armadas de las
quineras en varios casos terminaron enfrentadas entre s ,robal:se la
quina extrada, los vveres, las armas, e[e. convirtiendo zonas de qUJOera
en verdaderos campos de batalla. Este hJlo de violenCla Iba acampanando la persecu-
cin de la corteza que se iba desplazando a medida que se arrasaba y se ag?taba
completamente el recurso)1. El caso del holocausto ,que se ha ded!Cado
una extensa bibliografa
35
, desborda los lmites de esta dcscnpclon.
Estas prcticas se conocen como 'capidismo salvaje' y se fundan en el principio
colonial de la maximizar la rpida ob[encin de beneficios. Con base en se. ha
establecido una tradicin de manejo coercicivo de la mano de obra, que ha mclUldo
prcticas que van desde la escbvizacin y el ltigo, hasta sangrientas m.asacres.
el puma de vista de las elites urbal13.s, la fuerza de trabajO se
compuesta, como lo ilustra C. Rojas
36
, por la,s castas lI1fenores de esclavos y sl:rvos
'naturales' que es necesario civilizar: los ind:os, los negros Y en general los
. . 3/
res calentarlOS. Todos igualmente ignorantes, inmorales, y .
, d d' '1' '1 .., . I de la producClon se artICularon
Los meto os lSClp manos y a orgamzaclOn SOCla ., .
en cada regin de acuerdo c(ln esta categorizacin racial y SOCIal. Entre las medldas
represivas para controlar la fuerza de trabajo ha habido pblicos, hoy
desuso, como la ley de vagos, el reclutamiento militar como castigo y como mecanis-
mo para colonizar nuevas regiones; as como el trabajo para rec:usos,
vaaos e infractores. Ha habido tambin un conjunto de pracncas de manejO pnvado
el endeude, la prohibicin de moverse por fuera de un te.rrito.rio determinado,
la coercin y' el uso del casao corporal y de la violenCla dHecta, todo ello
" d .. di
implementado por medio del terror, a cargo de las bandas as a servICIO e
patrn. Estas prcticas siguen "igentes en los territorios Con bas,e en
principios funciona hoy no solo la economa de las drogas, smo la ganadena en SltlOS
34 Cf. C. Echanda)' Y. Sando\"al, "La flistoria de la gl..ina desde una. perspectiva Colom.bia
18S
?' 1994, e o 'o ,A G6mez. lA ECOIJoml ExtractJVIl en la AmazlmUl Cowmbumil )
_, .. ommoutI: .
1930,1990. 1985, R. Pineda, 2000
35 Cf. R Casemem, Plltuma)'O, Caucho J' Sangre: RelCin aL Parlammto IlIg/es 1911,
op. cit., M. Tauss;g 1986. op. cit.. . . . .. Cowmbl, 200, . 100
36 C. Rojas, Cilfi/izatwn aui Vio!.ellce: Regtmes of repr"esmtatwn In nmeteenth centlllJ PP
r ss. . 'd 'stico hoy en Colombia sigue siendo
37 Sin ir ms lejos, la manera como se trata a las empleadas de! semcJO ome.. ...
evidencia de ello. C[ "Domsticas a la El Til'mpO, 24101001.
122 \jmgarila Se/je
como el sur del Magdalena y el Cesar o en las Stlbanas de Crdoba y Sucrc; el banano
en Cinaga y Urab o b extraccin de oro en el Vallps.
La creacin de estos imperios privados, no se ha limitado en los territorios salva-
jes a las economas de enclave o a la empresa exnactivista. Han sido UI1 ingrediente
fundamental para el establecinliento de redes para el comercio ilegal. Las tierras de
nadie han sido escenario privilegiado de comrabando de (Odo tipo, de esclavos, de
alimentos, de licor, de tabaco y de cigarrillos) de drogas y de armas. Aunque se ha
creado la imagen romant"tzada de que el contrabando es cosa de 3ventlLrerOS, las elites
regionales y los funcionarios locales han participado, fomentado y sobre todo apro-
vechado el contrabando. Un daro ejemplo de ello es el caso de una las ms prsperas
rutas de contrabando que se ha mamen ido desde las pocas de la ocupacin colonial.
Se desarroll sobre el camino pre-colonial utilizado por los indios Cuanao para el
comercio de sal, que conectaba la pennsula de la Guajira con el Valle de Upar y el ro
Magdalena, a lo largo del corredor entre la Sierra Nevada de Santa Marta y la Serra-
na de Perij
38
. Desde temprano en el siglo XVI, se vio convertida en una de las
principales rutas para el comercio ilegaP9.
La Guajira era una temida frontera militar para los espaoles debido a la fiera
resistencia blica que oponan los W'yu, quienes han mantenido cierta autonoma
hasta la actualidad. La explotacin de dos productos en particular, las perIas y el palo
de Brasil, se convirtieron en la punta de lanza de un prspero comercio a espaldas
la corona espaola con los ingleses y los holandeses en las costas y bahas de la Gua-
jira. Si bien los guajiros en un comienzo no participaban directamente de este nego-
cio, la resistencia que opon/an y su independencia eran necesarias para que los
contrabandistas, en su mayora comerciames espaoles, pudieran extraer las perlas y
el palo de tinte sin intervencin de los funcionarios reales
40
Pronto, los indgenas,
comenzaron a participar en el contrabando lo que afianz su capacidad de resistencia
a los intentos de reduccin de la Estos resultaron siempre
mfructuosos debido a que las autoridades locales se lucraban directamente dd trfi-
co, por lo que no les convena la pacificacin de los ndlos. La prctica se apuntalaba
38 W. Guerra, "Historia del Poblamiento de la Guajira" 1992.
39 La que ha sido celebrada por ms de lln canto vallenato, como el de Rafael Escalona: "all en la Guajira arriba,
donde nace el connabando ... "
40 R. De,la "La en el Siglo XIX: Indgenas, Contrabando y Carbn", 1988, p.6.
41 La arnculaeln de reSiStenCIa y contrabando en la Guajint dista de ser un caso aislado. Se dieron aliallzas
similares entre indgenas en pie de gUerra y contrabandiscas por ejemplo en el caso de los Mi"kito en la costa
Caribe de Nicaragua, de los Araucanos en Chile o de los Tupinamba en el noroeste brasilero cE J. Polo Acua,
Op,ctt.
El Reves de lo Nacin
223
gracias a la capacidad de corrupcin del dinero del contrabando: las autoridades
encargadas de controlarlo terminaban generalmente involucradas en l.
Las autoridades espaolas conservaban la ficcin jurdica del monopolio co-
mercial para no perder las ventajas que reciban C01110 intermediarios y que eran las
nicas a las que podan aspirar. Insistan obstinadamente en mantener sobre sus do-
minios americanos un rgido control comercial y altas cargas rributarias
42
, Sin em-
bargo, el monopolio comercial espaol babb sido roto en la prctica gracias a la
expansin creciente del comercio ilciw, es decir de las actividades comerciales que
no pagaban el debido arancel a la Corona espaola, prctica que haba logrado un
cierto arado de leaitimidad y tolerancia en la cuenca del Caribe
43
. Durante los s'glos
b b
XVI Y ArvIl, el contrabando se realiz, bajo la forma de piratera armada, con el
apoyo militar de los pases interesados en subvertir el orden comercial impuesto por
Espaa. As, para el siglo XVIII cuando Es?aa comienza poner en marcha las
mas borbnicas, Inglaterra, Francia y Hoianda haban consolidado su posiciona-
miento en el Caribe. Gracias a la piratera haban arrebatado al imperio espaol una
serie de puntos de avanzada como las Guayanas y varias islas como Jamaica, Martinica
o Curazao, Estas se vuelven centros de mercancas en busca de mercados: adquieren
el status de 'Puerros Libres', en los que se centra el trfico en el Caribe, y desde donde
aprovechan la existencia de territorios por fuera del conrrol imperial como la Guaji-
ra, la Misquiria, el Darin, o el Alto Oril1oco, para abrir los accesos comerciales que
necesitaban44. El contrabando fue, de hecho, la punta de lanza de las nuevas formas
comerciales del laissez faire. Para su puesta en marcha y para su viabilidad se contaba
abiertamente con la complicidad de las autoridades en el nivel local.
Las potencias extranjeras establecieron pactos directos con los indgenas alza-
dos en armas, a quienes suministraban armas Y entrenamiento militar
45
,
do as la situacin de anarqua necesaria para circular enormes volmenes de
mercancas inglesas, francesas y holandesas. El contrabando de esclavos lleg a tener
dimensiones alarmantes. En Cartagena, el puerto negrero oficial, se recibfa slo una
parte de los 'cargamentos'. Segn Juan de Orozco, ya desde l631, "S'I traen
cientas piezas, no traen registrados ms de cien"46. El verdadero trfico de esclavos,
42 Cf. E. Zuleta, Conferencias sobre Histon'a Econmica di' Colomhia, ".f .. 69-17
43 Cf. J. Polo Acua, op. cit. p. 42. . .
44 En palabras de J. Polo, op. cit., ocuparon aquellos "territorios (p.4:) "que l:Jlla en relanvo
abandono, ya porque fueran inhspitos, estriles, o porque sus be]cosos habitantes no los dejaban poblar, o
porque no posean metales preciosos". p. 45.
45 J. Polo, op. cit. p. 48
46 Citado, por T. Miranda, La Gobernacin de Santa Marta 1570-1670, 1976, p. 75.
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224
Mwgarila Selje
tena lugar en Mompox, centro del contrabando, en donde confluan las principales
rutas de comercio legal que se luban consolidado en el norte del pas: adems de la
de la Guajira, la del Darin-alto Silll y San Jorge, la del earare-Opn, la de .i\1aracaibo-
Perij,i-Valle de Upar. Todas ellas seguan un mismo parrn: aprol't'chabrrn JI flrta/e-
dan fa resistencia armada (indgena, cimarrona y de los libres de todos los colores), y
se servan de rutas tradicionales de intercambio prc-colonial"7. Vale la pena sealar
que la mayora de las rutas de comercio indgenas, haban sido desechadas por el
poblamiento colonial no nicamente porque no estaban construidas para el paso de
caballos y ganados, sino porque su lgica espacial era arra. Contrariamente a las
rutas espanolas, que privilegiaron los ejes sur-norte de comunicacin con los puertos
)' con la metrpolis, estas rmas articulaban internamente el territorio. Este factor las
hizo bastante convenientes para el contrabando.
Mompox se convirti en un importante centro econmico gracias al comercio
ilcito, a parrir del cual se extendi un intrincado sistema de haciendas ganadetas y
explotaciones aurferas. El impetio de los seotes momposinos se lucr, con el poder
de un complejo sisrema de capataces, mayordomos y administradotes armados de
ltigos, perros y armas de fuego, del ttabajo de un ejrcito de esclavos y de colonos y
terrajeros 'libres de todos los colores'. Su ptosperidad les petmiti adquirir costossi-
mos ttulos nobiliarios con lo cual tetminaron reviniendo a la Corona las ganancias
de las que la haban privado con el comercio ilegal
48
. Las facilidades que esta red
ofreca pata un contrabando ya no limitado a la regin sino extendindose al inrerior
del pas, empezaron a manifestarse durante la guerra de 1796-1801 cuando el co-
mercio con Espaa sufri una interrupcin casi completa por el bloqueo naval in-
gles. Cuando Mompox decae en el siglo XIX, los comerciantes criollos tenan ya
establecida una infraesrructura paralela de comercio ilegal que aprovech el intets
de los ingleses durante la guerra por el ganado, y de oro, la exportacin ms impor-
tame del pas, recibiendo en cambio telas y otros textiles que constituan la mayor
parte de las importaciones del pas
49
El trfico por esta red de contrabando ha 'pasa-
do' durante el siglo XX productos que van desde oro, maderas, tabaco, caf y ron,
hasta electrodomsticos, cigarrillos, marihuana, coca y armas.
(
(
La rebelin y la resistencia armada han sido aprovechadas para el montaje de
( empresas ilegales que hacen posible la obtencin de grandes ganancias. Ya se trate de
( indios en pie de guerra, de cimarrones, o de las 'poblaciones superfluas' que llegan
detrs del espejismo de cualquier fiebre o bonanza; el manejo de esa fuerza rebelde
(
(
(
(
47 M S"i', E. R,y, G. R,ddg''', Mapa Cul",,""l del Cm'ib, Calambiana, 1992
48 Cf. O. Fal, Borda, Historia Doble de La Costil, Vol]: Mompox y Loba.1979.
49 De la Pedraja. 1988. op. cit. pp. 11 }'Ss.
El Revs de la Naci/m 225
ha sido siemprc ambiguo. Genera de manera particular el sentimiento de "cra CUCf-
YOS y te sacarn los ojos"; pero aliado del "mido al pueblo", est la ventaja de
mantener una situacin de confusin y caos donde se permiten todos los
La explotacin de los rerritorios salvajes y de las rierras de nadie, a rrays
de economas extractivas v de enclave, se ha visto enmarcada en ti complCJo Juego de
leoalidades e ilcrralidaJes ligado a sus formas particulares de produccin y
coomercializacin: la usurpacin, el esclavismo, la servidumbre, el 'endeude'. Formas
que han requerido siempre la imposicin de la fuerza y la S.u mbito .de
desarrollo ha sido el del contrabando, o trfico, va que permae obvJar cualqUIer
intemo de regulacin, para Lo cual se ha fortalecido, aprovechado J p.rovocado los movi-
mientos de resistencia armada. Su condicin de posibilidad es preCIsamente el hecho
de ser 'margen', 'periferia', 'ftontera': el estar al ono lado del espejo, en aquel
donde las normas de lo establecido siguen otra lgica, donde se superponen muln-
P
ies cdirros. Es all donde es posible imponer la y jeja mixima de la Colonia: "Dios
b _,
est en el Cielo, ei Rq est en Castilla Ji),o esto)' aquz .
Lo que ha conducido al actual estado de cosas en los salvaj.es,. ha sido
el afn de aprovechamiento rapaz por parte de las elites, es deCIr el de
la forma colonial de explotacin por excelencia. Ello ha sido pOSible mediante un
complicado juego de equilibrio entre, por un lado, una resistencia al estable-
cimiento, sostenida y a veces propiciada; y, por el otro, el mantenrm.lemo de un
poder militar pri\'ado que se le oponga y equilibre, as un CIeno control
que permita sacar provecho de la situacin. Este crculo ll1fernal el panorama que
estas regiones presentan hoy, donde la guerra es una empresa lucra-
tiva, precisamente porque reproduce la .de esos. espaclOS todo puede
ser posible, pues el desorden legitima cualqUler upo de rntervencon.
PACIFlCACON
Los distintos intentos de pacificacin de los Guajiros durante los tres siglos de. ocu-
pacin colonial, resultan curiosamente ilustrativos de los ln.ter-
vencin estatal en los Confines de la Nacin. Como ha SIdo senalado, el pnnClpal
problema que implicaba la resistencia Guajira, era el del trfico ilegaL Para la corona
espaola era prioritario resolver el problema del Jos. Polo que
las estrategias de paciflcacin coloniales pueden resumirse en tres la plmera,
basada en el viejo sistema de catequizacin, estuvo a cargo de los .capu-
chinos; la seaunda, de tipo persuasivo, estuvo orientada a la intervenclOn polmca en
la sociedad y busc cooptar las autoridades lderes y la tercera,
basada en la fuerza, se centr en una serie de expediCJones mllnares. las tres esuate-
226 Margarita Selje
gias, no de,sobra sealarlo, no se conceban de manera excluyen re, sino ms bien
c0111plement'J na,
La de de los misioneros capuchinos en la Guajira se ha desa-
el mIsmo esquema de fundacin de pueblos e internados, que ha
sIdo atras, Cada uno de los al tiempo que montaba y fortaleca
sus 11111,1:las, se esforzaba por entrar en negociaciones con los indgcnas, En el caso de
la hub.o dos Pacificadores: el primero, Bernardo Ruiz Noricga, cuvo nom-
!l<lClJ de un conrrato comercial y Antonio de Arvalo, un 'I'ngeniero
milItar, None?a po: nombrar a un cacique indgena padrino de oleas
de una hlp suya e II1tento por su lI1tennedio hacer pactos con los !'Ideres indo-enas
que 1,0 anota Polo, tenan "sabor a capitulaciones", Los indios deban
cer la recibir sus misioneros, yen general negar sus prcticas y
costumblcs dlabo]cas, las leyes y reconocer la autoridad del Rcy, Con el fin
de a:,anzar en estas crearon el cargo de Cacique Mayor de la Nacin
GuaJIra, Pronto dIeron cuenta de que este cacique no poda reptesentar, ni hablar
a ,fl.ambre del de los diferentes grupos que constituyen la sociedad wayu,
nI autorIdad sobre stos; por lo que crearon los cargos de Capitanes de
Pa,lclaiJdades, manera de cooptar estas autoridades tmplic, no solo el estableci-
!111emo de como el compadrazgo, sino la compra de alianzas con ddivas,
regalos y pnvrleglos a los caciques y capitanes,
su par:e, el ingeniero Antonio de Arvalo ejemplifica bien la estrategia de
mltares, que eran parte de un plan defensivo para controlar el comer-
,en el Caribe
50
, Sus esfuerzos se dedicaron primero a adecuar el aparara
al, en dial?gaba con los indgenas y les entregaba regalos. Su
se onento a focalIzar la accin militar y delimirara en un espacio estra-
fortIficarlo y desde aH reducir por las armas, castigando a ciertos grupos
los de la serrana de la Macuira, considerados como los ms activos
en la ,Para eyo propuso la fundacin de cuatro poblaciones en puntos
claves del gua)lfO y un cruce de rutas de comunicacin que las articulara,
poslclOnes fortificadas procedera a estrangular la resistencia indgena,
Slgnlficatlvamente, el, factor decisivo que impidi el xito de la empresa pacificadora
fue el que a no le convena la sujecin de los indgenas, pues
de ello depend1a la lucrativa actividad del contraband0
51
,
50 Los de Arvalo apar,ecen com,igna,d?: en Sll inForme sobre la provincia de Riohacha en 1773,
ArchIvo General, de la NaClOn, Bogota, y Marina 119 ff, 450-456,
51 Cr.]. Polo 0p, clt, R. de la Pedraja, 1988. op, cit,
1
:
227
El Revs de la JI/acin
Si se miran cn conjunro las polticas de pacificacin durante la ocupacin colo-
nial, es posible resumirlas en Jos grandes ejes de accin: la construccin de comenti-
miento JI la contencill, Por una parte, las labores de colonizacin-catequizacin Y la
centralizacin de la autoridad indgena mediante la creac'ln de cac'lCazgos y capita-
nas, acompaada de mecanismos como las ddivas y el compadrazgo, consideradas
ambas como condiclones para 'negoc'lar', Por otra parte, las intervenciones de tipo
milirar, en las que se conjuga la accin de un brazo armado pblico y otro privado,
La ac{n de este aparato m'llitar se ve complementada y acompaada por un proceso
de ordenamiento territorial que incluye la fijacin de la poblacin indgena itinerante
en asentamientos estables donde puedan ser contados, censados y normalizados y la
apertura y construccin de vas de penetracin, Finalmente se genera con ello una
regulacin zonal de las activid<1des ilcitas, las que se ven 'contenidas' en el marco de
unas fronteras espccficas, De las fronteras de la normalidad,
M'lrada en su conjunto, la accin colonial de pacificacin guarda grandes simi-
litudes con las lneas de intervencin actual del Estado en los territorios salvajes, En
particular en lo que se refiere a la "construccin de consentimiento" que se refleja en
una serie de polticas orientadas a propiciar la inclusin democrtica de sus poblado-
res a travs de una serie de espacios de participacin, Se rrata de prcticas en las que se
adopta una lgica eJcular y disciplinaria done los representantes comunitarios que
van a ser cOl1sultados se ven transformados en el pblico receptivo de una secuencia
de exposiciones de tipo magistral. Adems de poner en evidencia la verdadera POS'-
cin de los consultados como receptores o, en el mejor de los casos, como alumnos a
quienes se intenta infundir un discurso, se revela aqu muy bien el tipo de comunica-
cin que los reprcsentantes de un Estado urbano, que se quierc tecnocrtico, pueden
establecer: se trata de una prctica donde solo se oyen las voces de quienes dom'lI1an
cierto vocabulario y ciertas formas de retrica, donde el universo de lo que es posible
dlscut'lr y resolver est definido de antemano en el marco de categoras y formulas
'tcnicas' y donde slo se pueden tomar decisiones de acuerdo con la lgica)' la
racionalidad de aquellos que presiden la reunin, quienes de csta manera imponen y
delimitan las reglas del jueg0
52
, La lgica subyacente a los consejos, talleres y dems
'espacios de participacin' determina y restringe, de manera invisible, las posibilida-
des de dilogo a la lgica de una de las partes, Al concebir la participacin como un
ejercicio institucional e institucionalizado de intervencin dentro de un marco pre-
52 Este tema lo he desarrollado ampliamente en "La Utopa de la Participacin", donde propongo un anliSIS
derallado de stas prcticas, En M. Serie, M, C. Suaza y R, Pineda, (eds.) 2002, op.cit, Por lo dems, el
reconocimiento del carcter paradjico de las de participacin es cada vez ms generalizado. Cf, B,
Cook y U. Kothari, (cds) Participation: The new t:yrttnny? 2002,
(
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(
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(
(
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,,:JiII
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(
228 Mwgarifu Selje
dcrerminado dc pd.cricas, conceptos y vocabularios solo se da cabida a las opiniones
de los parricipanres sobre el conjunto limitado de remas y de opciones que defInen
los tcnicos para orientar las vidas de rodos y se dejan de lado los significados que los
distintos aspectos de la vida cotidiana, sus lugares y sus paisajcs tienen para los ciuda-
danos. Estas prcricas han terminado por 'empoderar', ms que a las comunidades
locales, a la de los tcnicos y expertos: es decir a la 'comunidad epistmica'5.3 que
sustenra el Proyecto NacionaL Este hecho ha sido desafiado insistentemente por di-
verSOS grupos, que han llegado incluso a a las administraciones la necesi-
dad de crear 'comisiones de scguimiento' que vivan por lo menos un mcs con ellas
para saber realmente cmo es la comunidad, qu necesita, qu espera
54

Enrre enero y julio de 1998 tuve la oportunidad de. hacer parre del Comit
Interinstitucional para reglamemar el proccso de Consulta Previa: un mecanismo
destinado a consultar con los grupos indgenas cualquier medida estao! que se con-
sidere que pueda afectar su integridad econmica, social o cultural. La Consulta
Previa es un precepto constitucional que ya haba sido objeto de numerosos debates
y conflictos entre los indgenas y los funcion'drio.'i del Estado y entre las distintas
instituciones involucradas: la Direccin General de Asuntos Indgenas (hoy direc-
cin de Etnias del Ministerio del Interior), el Ministerio del Ambiente r el de Minas
y Energa. Desde el punto de vista de los representantes de estas instituciones, en el
debate sobre la Consulta estaban en contencin dos formas de entenderb: p:ua unos
consulrar quiere decir informar y para otros consultar implica (ener en cuema el
puntO de vista del otro, reservndose la facultad de decidir.
Para los indgenas consultar se entiende como concertar o acordar e incluso
como reconocer al consultado la facultad de decidir: "en nuestra consulta fijamos
nuestra posicin con base en ei amplio consenso". An ms si se tiene en cuenta que
a partir de la Constirucin del 91, el Estado Colombiano ha reconocido las auto-
ridades indgenas como parte del Estado'). Invocan adems la Ley que reglamenta
el Convenio 169 de la OIT que establece que su fmalidad es llegar a un acuerdo
para obtener el consentimiento de los afectados, El punto de vista de los indgenas
53 E Haas, "Do regimes matter? Epistemic communities and Mediterranean pollution control", 1989.
54 Cf Ver por ejemplo el caso de las comunidades del Alto Alraro, documentado por E. Pameco y M. Serie.
Proyecto Gooernabilidad en Amrica Latina, P-:\UD. 2003. Se puede consultar en
IOCTosis.
55 Las Autoridades Tradicionales)' Cabildos estn reconocidas consliEUcionalmente como entidades pblicas de
carcter especiaL a las que se reconoce autonoma poltica)" adminimaliva (art 330) y delega en ellas varias
funciones escarales como la prestacin de los ser,'icios bsicos de salud y la educacin (arts. 68 y 357) Y
funciones jurisdiccionales (ar[.246), A los resguardos se les reconoce el status de entidades territoriales (am,
286 y 3Y;-).
229
El Revs de la Nacin
'b d I S funcionarios compleramentc fuera de
se consider, SJl1 em argo, por parte e o
cuestin.
E d
' d lid d' ' es sobre qu corresponda a cada institu-
n me 10 e as aca ora as ISCUSIOl1 . . , b.
cin haba entre los funcionarios de las distintas entidades una nOClOn que era o Je-
d
' "1 d" Ira amplia le quita soberana a las
to e consenso unarllme: a e que una consu .
, , ," l' gI "de la Consulta Previa deba lI11pe-
Il1stttuClOnes . Por ello CU'd qUler reo amentJClon .'
d
. "1 l decisin final sobre el desarrollo eS[d en
Ir que se pusiera en cuestlon e que a .' .
d I
' ' , diE d Ello pone en eVldeuCJa que no tIene la menor
manos e as ll1SfltUClOneS e sta o. "
I
'11 h d " 1 E d puede ceder su soberana a los 'mdgelus
re evanCJa e lec o e que e 'sta o nO , . "1
,- d' " I . ,. 'os democraocos que suponen que a
este en hano contra Iccon con os pnnupI
b
' d I bl " O el marco de la democracia el sentido de la
so erama emana e pue o. que en . .,
,. ., Id' , I I do de un proceso de deJberaclOn en
partJClpaClOll es que as eCISlones sean e res u ra
el que toman parte los ciudadanos.
El b
' lb' d I 1-. T icn en J. ueao en la Consulta revela rres
conce rque aso erama e 8.1,<ac< <::> [ ,
, l' d II trata de un mecaJ1lsmo que e cctlva-
aspcctoS cruCIales. E prrmero e e os es que se "
, h d I 1 to de integracin de la NaclOl1, de
meme se artICula a la puesta en marc a e pro} ec .
I I O d 1
' , l todo el territorio, estableciendo al tIempo
ograr que e r en nstltUClOoa rerne en. d' I
1
,. " 'd d De CJerta manera se repro uce aqUl e
os U!1lCOS rerm1l10S en que esta pue e ;rse. , .. ,
. " . '1 C ' l oloniales La dIsposlCJOn de la Con-
mismo prmCJplo que regla as apltu aCJones c .
- I - 1 -IpOS indo-was v a las comuntdades
sulra Previa se dirIge exc USlvameme a OS gIl b, " .,
I d I L
-O d 1993 conocida como la ley de negnrudes, que
negras contemp a as en a ey / e ' < ,. ,
e lb' uellos que ocupan (erntonos erl11COS,
no se renere a os grupos ur anOS SlllO a aq , ' .
, 'f ' 'd d I I o 'baldlOs En una lev seme)"nte, la
Slgl11 lCatlVamente COnsl era os por a ey com . , _ '
d R Ca
' (L 60 d 1994) que busca proteoer la pequena propiedad
e eservas mpeSlllas el' e. , b. .
, d I d tenencia de la nerra, espeCJalmente
campeslOa de los procesos e concentraClOIl e. .
d 1 d l
., onrempla un msrrumento semejante.
pensa a para as zonas e ca onlzaClOO, se C . ' . ,
E
'd 'd'' , est entonces dlrJOdo espeClficameme a
ste tipO e mecaOlsmo e partIClpaClOn . b ,
'd I "al Es declJ a los arupos que estan en
los grupos ubiCa os en os rermonos s vaJes, , b . "
. , . al ser tomados por la mano 111VIS]-
proceso de ser mteorados a la economla nano n ,a,
bl d I
' I'd'd d Id" oderna)' del Desarrollo, Es por ello que se
e e a raClona a e a pro ucelon m
considera que est aqu en juego la soberana.
, ' l' nto de arupos sociales a quienes
El segundo aspecto aqUl eVIdente es que e conJu b . "
, .' reconocidos por la ConstrtuClOn
se dIrlge el mecaJ11smo de consulta, aunque son I
, . 1 s considera como ta es pues no se
como ciudadanos, de hecho, en la praCflca, no se o I ' '
d
' d I P bl dial mana la Soberana, En e IIlconSClenre
a mlten como parte e ue o e cu e diE d '
, d' d 11 f oen en nombre e sta 0- sigue
poltico de la NaCIn -es eClr e aque os que un
b
I d P "d J '
, 'd bl I de ser "El Pueb o e oetas e ose
estando vIgente la Idea e que El Pue o so o pue
230
Mara Samper. Es decir el pueblo letrado y urbano, capaz de entender e impulsar la
racionalidad el Orden moderno. En la medida en que stos pueden participar solo si
dan su consenrimiento y nicamente pueden hacerlo en los trminos previstos por el
Es(aJo, se desconoce y se deslegitima la manera de entender la naturaleza y la natu-
raleza de las cosas de estos grupos, desechando todo aquello gue se aparre de los
designios y prioridades de la racionalidad 1110dernJ y de su economa poltica.
Yel (ercer aspecto que se des caca, es la profunda desconfianza y temor que ins-
piran los grupos que se ubican ms all de las fronteras de la civilizacin. Al ser
objeto dd proceso de proyeccin, se asume que estas poblaciones son "proclives a la
violencia", viven en la ilegalidad, no tienen valores. Tienen un modo de vida, una
forma de pensar y unas expectativas ignorantes, <'.trasadas y por 10 dems absurdas.
Por todo ello se consideran potencialmente conflictivos y rebeldes (se asocian inva-
riablemente a las guerrillas: sus lderes, parrocinadores y defensores son auxiliadores
de stas); aparecen como un obstculo al progreso del pas (los intereses 'particulares'
de unos miles de indios no pueden primar sobre los de la Nacin, como se ha argu-
mentado recurrentememe tanto en el caso de la confrontacin de los uwa con el
desarrollo peuolero como en la de los embera frente al desarro!lo hidroelctrico), y
ello los convierte inmediatamente en opositores del rgimen (pues si no son colabo-
radores e informantes del Esr:<do y sus aliados, lo son de la guerriHa). Fundamental-
mente, esta concepcin no se aleja mucho de la concepcin que tienen Codazzi o los
Virreyes Borbnicos de los Indios Bravos.
En virtud del proceso de reversin se considera que estos grupos deben plegarse
y sumisamente pasar a ser instrumentos dd proceso de Integracin Naciona1. No se
concibe siquiera que puedan tener una visin propia, opuesta o distinta al 'desarrollo
de la Nacin' y en caso de que la ten gan sta no es vlida. Puede rpidamente ser
deseduda (no podemos volver atrs en la historia y vivir como indios: como negros
o corno pobres). Los que se oponen a la racionalidad del desarroHo tienen dos opcio-
nes, las mismas que han tenido a 10 largo de toda la historia colonial: o se disponen a
ser posedos por ella o sern aniquilados. Se articula y se justifica as la necesidad de
un ejercicio de gobierno de tipo abiertamente autoritario, pues estos grupos no estn
llamados a decidir siquiera el des(ino de sus vidas o sus territorios, ya no digamos de
la Nacin. Se requiere 'mano tendida', es decir poner en marcha un esquema de
'participacin democrtica' en el gue la nica alternativa que tienen es dar de buena
manera su consentimiento, para que se genere la ilusin de gue se los toma en cuen-
ta. Y, en caso de que se movilicen para protestar, como ya se han visto criminalizados
de antemano, lo que se necesita entonces es 'pulso firme': la fuerza pblica har
realidad la soberana de la Nacin en estas tierras de nadie.
El Rcvs de la NaCin
231
El autoritarismo del freme a los grupos y afro-colombianos se
concret en la expedicin de un DecrelO de la Consulca Previa)(',
en el que a pesar del marco Constitucional, o seguramente gracias a l, se entiende
por Consulta un proceso excluyente donde se impone la lgica disciplinaria y el
universo de categoras impuesw por la tecnocracia y donde, Gnalmenre, la decisin
ltima la tiene el Estado. Es decir la tiene un ente virtual y abs(r;cw que como
ventrlocuo, habla a travs de sus funcionarios, es decir a travs de un grupo social
particular conformado por tcnicos, en el mejor de los casos, y en su mayora por
miembros de la clientela y su 'familiocracia'.
El decreto sobre la Consulta ha sido interpretado como una agresin directa a
los derechos de los indgenas y afrocolombianos. Niega la posibilidad de buscar acuer-
dos y consensos, pues establece que ante cualquier desacuerdo la autoridad campe-
rente se reserva el derecho de decidir. Restringe el objeto de la consulta al anlisis del
impacto ambiental, al tiempo en que confirma una disposicin establecida en la Ley
del Ambiente, que 'obliga' a la empresa ejecurora del proyecto a financiar y realizar
los estudios de impacto. Da as la voz y la autoridad para identificar y valorar las
consecuencias sociales, ambientales y econmicas de los proyectos de desarrollo, de
la economa de enclave, a una de las partes: a la que los provoca, a la que reconoce as
C01110 juez y parte. La participacin queda aqu institucionalizada como una verda-
dera parodia, pues el mecanismo consulta desconoce tanto el principio bsico de
cualquier intento de comunicacin, que es el de buscar formas y herramientas de
conversacin que sean aceptables para las partes, como la posibilidad de llegar a
acuerdos y consensos. El derecho al veto al desarroHo ni siguiera se contempla como
posible: el sometimiento al 'proyecto nacional' es incuestionable.
Se ve aqu en accin uno de los principios sobre los que se erige el orden colo-
nial-moderno que el Estado representa: el de la negacin sarcstica. El prin-
cipio de exponer y decir exactamente lo contrario de lo que se es o de lo que se hace.
Este principio, que va mucho ms all del eufemismo, es innombrable. No' hay pala-
bras en el vocabulario cotidiano para precisado. Ha sido sin embargo bien descrito
por George OrweH en 1984, donde lo pone en evidencia particularmente COi1 el
lenguaje dd Estado totalitario del Big Brother, como el Ministerio de Historia,
tiene como funcin precisamente la de borrar rodas las historias. Es el mismo prino-
pio que est detrs de la famosa frase "Arbeit macht /tei" que exhiban los de
exterminio del rgimen Nazi, no casualmente construidos a la imagen}' semejanza
del campamento de enclave. O el nombre del 'Estado Libre del Congo', bajo el cual
56 Decreto 1320 de 1998.
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231 Margarita Selje
ese pas fue administrado como propiedad privada de Leopoldo II de Blgica. Estas
descripciones que ponen en evidenciJ. su funcionamiento en el marco de sistemas
totalitarios, exponen al tiempo el sustra:o autoritario de muchas de las prcticas
consideradas normales en el mundo
Este mismo principio rige en general la participacin, cuyas prcticas estn dise-
adas precisamente para impedirla, El que se suponga que el hecho de adelantar Ull
proceso como el de la consulta, sea garanra de participacin, hace parte del mismo
supuesto segn el cual reconocer a todos loshabitanres como iguales ante la eyya es
garanta sufIciente de su status como ciudadanos, La normatividad liberal se ha esta-
blecido histricamente de manera utpica. es decir partiendo del supuesto de que en
la realidad en la que Se inserta se da un2 situacin fundamental de equidad, Esta
situacin de equidad sera, al mismo tiempo, generada y garantizada por la
promulgacin misma de esa normarividad, como lo seala Catherine MacKinnon
57

Se supone aqu' que la promulgacin misma de la ley tendra de hecho una fuerza
ilocutoria, es decir que mediante el acto mismo de enunciacin se opera, se realiza
simultneamente la accin que se enuncia, Lo que se genera es una especie de crculo
vicioso que termina por perpetuar y por naturalizar la situacin de inequidad,
CONSERVACll!\C y DESARROLLO
Los iconos privilegiados df' b Amrica Equinoccial: los picos nevados, las selvas y las
extensas sabanas estn todos en franco proceso de extincin. Comparten el extrao
sino de muerte que ha acompaado la larga tradicin poner lo extico en exhibicin:
El paisaje tropical transformado en espectculo y los mudos especimenes que lo habi-
tan dispuestos para ser expuestos, para ser c:lDsumidos, En primer plano se evidencian
las complejas conexiones que entrelazan los paisajes y los cuerpos exticos, Ambos
saturados de naturaleza y dispuestos abierta:nente para ser transformadoss
8
, No gratui-
tamente la literatura de viajes coloniales est llena de metforas sexuales con las que se
describen tanto el encuentro y la conquista, como los paisajes tropicales voluptuosos y
accesibles, Su consumo vsual, tamo como su posesin J' su uso a travs de la intrusin es
un rasgo central a S11 definicin social como naturales, inferiores y femeninos, Es un
rasgo central a la ambigedad de su naturaleza salvaje que representa una amenaza y a
la vez una promesa. A su naturaleza infantil e inerme, por lo que nunca se duda que
deben estar bajo la tutela y responsabilidad de la mirada civilizadora,
5- C. MacKinnon, Towl1rd, a Feminst Theo1)' of fhe Stnte, 1989, p. 264.
58 J.)' J. Comarofflustran esr2. compleia conexin en su discusin sobre los cuerpos africanos. CE. OfReltelatiol1
and Revofuton: Christirmity, Cofollialism, alld ConsciotlSlless in South Afrim, 1991
El Rers de la Nacin
, l' 'bl d tutela es la cientijizacin de las "ecologas
Una de las 11l1eas mas VISl es e es-ca R d J' 1992
b d 1 T
. a cel ebrada en o e anelro en .
tradicionales", Ya desde la Cum re e a leH l' di' ' d
. . . , d - 1s aenera Iza a en a ImportanCIa e
se ha vemdo mSlstendo de manera ca a veL n () b I I '
.. " 1 d 1 saberes so re a natura eza ya pro po-
los conOClmlelHos 1l1dlgenas en e campo e os b' I \9 S h f' d
. .' 1, 'ones am lenta es , e a en atiza o
siro del reconOCimIento de llnpactos y eva uaCl . ." d'
, 'd' . l'n'lrJo de los conOClO1lemos m Igen.1S
el alcance y el carcter lIlnovador e ll1ter rsclp I ,- I d'" d e
, 'mo el caracter lDamlCO e esos cono-
en materia de evaluaciones ambientales, aSl co . ., I "d
, . .' ' nstlCOS, Este reCOnOCImientO 1a SI o
CImIentos y su aran capaCIdad para emltlf pro , , l' 1 '
, ?, . '" la concepclOn que natura Iza a 1l1-
pOSIble, paradJIcamente, preClsamente graClaS a. lid I '1
' , '.' coma Inmerso en as eyes e a natu-
do-ena como salvaje, que lo ye como natLIrJ..:, d' d I bl
b . , ha seala o atras, e que os pue oS
raleza, En ello se basa la nOClon, comO se d I '
. , , l' n sagra a con a natULueza y VIven
indaenas o tradiCIOnales conservan una re aCI 1"
(), .,. 1I ismos son un e ementO Integrante, por
en un unIverso SOClOcosmlCO del que e os ro d I d' b' El f
, d 'rica e me 10 am lente, es uerzo
lo que su pensamiento es II1separable e una e .
1 1
,' 'dentales' respuestas, alternanvas, nuevas
P
or encontrar en JS cosmo oglas no OCCl " d d ,1
, , d' ante el pase maalco e esencamar a
recetas para recuperar lo que se perdlO me I l' 1 al'
.. ' ' . educir a armonla con a natur eza a
naturaleza, ha Impbcado tradUCIr, o meJOI, r. . J 1
, l' {' bl d 1 OC11Jento raCIOnal y trallS10rl11ar os en
los lenguajes lourcos y COllTla es e con 'd d b ' '
,(), " d biodiversl a , en ancas gcnencos, en
ecologa, en rnventaflOs y claSlcaclOnes e
d
'd 1 "GO
pautas e maneja e me<1lO ,
, ' I l' d I poltica de enclave a comienzos del siglo
As una de las pnnClpa es Illeas e a . .
, "1' 'miento de uno de los prmcrpales recur-
XXI es la que se dmue a manejO y manten
l
"
, "f" l' olitanoS: el de la profuslOn de su naturale-
sos que el tropJCo o rece a os OJos merrop " .' . d
1
.. d b' d' 'dad Su conservaClon m Sltu se ennen e en
za que hov recoge a nOClon e la IverSI ' , ,
,', J " d' , 'd s v contenidas para preservar los paISajeS
termlTIos de la creaClOn e areas proteg
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a " 'd d d" I I
, d 1 s comulll a es na !Clona es -natura es-
exticos, la naturaleza salvale, y por en e a a " d I 'c " di' '
:' b n el'erClClo e p anlllcaClon e paISaje
q
ue habitan en ellas, Esta polmca se asa en ud' " 'd d h
'fj "n que etermma que actJvI a es u-
q
ue asume la forma de una macro-zonI j(aclO S bl ' ' d
! d ollarse e esta ecen aSI una sene e
manaS son permisibles y donde pueden esa[[ , "d ,., ,
. ervaS santuarIOS v e amoroguacron,
zonas de resguardos, parques naturales, res, d d e
, lb' a el efecto para opco e traDSlOrmarse
Crear reas proteo-idas ha temdo en Co om 1 "1 d 'd' ' , d
b , ., d 1 plotaClon ace era a e 10 Iscnmma a
en estmulo a la eolol1lzaoon y sobre ro o a a ex 'd b ' d'
, 1 I estas aceas e en ser sanea as por
de los bosques, Tericamente, de acuerdo a.a e},
J "El ConocimiemQ Indgena" en el !ntmmollaf
)9 Co Ver los dJVersos aniculos publicados tll el numero especia
Social Sciencc JoumaL no. 173. sepriembre de 2002. 1i d' ., Biodiversidad \' Participacin en la Amazonia
60 Ver Agrawal, op.t.; M. Serje, "Malocas r Barracones: ra !Clon. .
colombiana". 2003.
234 Margarita SeJje
CUJnto la propiedad privada queda excluida dentro de su permetro. Ello significa
que en algn momento se destinarn recursos pblicos para comprar las 'mejoras' de
quienes se hayan establecido o explotado esos predios. Por mejoras re entienden, en
la buena tradicin colonial europea, las reas ortogonales de cultivos organizados en
eras, las cercas y los pastos para h cra de ganados. Por ello, a la voz de resguardo () de
parque la gente se apresura a abrir mejoras, en espera de que en algn momento el
Estado pague por ellas, como lo establece la Ley. La manera ms expedita de hacerlo
es tumbar el bosque, quemar y sembrar pasto. Paradjicamente la declaratoria de
reas de conservacin o de resguardo terminan por ser un llamado a convertirse en
exactamente 10 contrario: en vez de 'conservar' el bosque y la biodiversidad, fomen-
tan su transformacin en potreros
61
Por 10 dems, los recursos para sanear)' los
procedimientos para hacerlo, si aparecen alguna vez, toman aos para que se concre-
ten. As, la declaratoria de reas protegidas fomenta en la prctica su apropiacin por
las vas de hecho por parte de forneos.
Por oua parte, las actividades econmicas articuladas a la conservacin, como el
ecoturismo, la reforestacin, los llamados 'productos no tradicionales', o los 'servicios
verdes' ponen de presente que la conservacin ha pasado a convertirse en un tipo par-
ticular de proyecto de desarrollo: "Un desarro!lo adaptado a las regiones del mundo
que poseen venraj:1s comparativas en cuanto a diversidad biolgica, belleza de los paisa-
jes y singularidad de hbitats o ecosistemas", como 10 seala Charles Ceder, quien
aade que "el desarrollo de reas protegidas por entidades oficiales y no gubernamenta-
les requiere prestamos y movilizacin de capitales, planificacin en gran escala y nuevas
infraestructuras, expectativas de ingresos y/o beneficios no comerciales para generacio-
nes presentes y Futuras. Este tipo de desarrollo puede parecer menos dinmico que el
desarroBo regional consistente en constru'!f plantas hidroelctricas, carreteras o zonas
indus.triales, pero tiene igualmente un gran potencial de perturbar la cultura, desalojar
personas y de modificar el valor de los bienes y las pautas de propiedad"62. Las reas
protegidas esconden tras una cara ms amigable -una mscara- la tradicin moderna
iniciada en el siglo XVII de cerrar y privatizar los comunes. Para conservarlos, se estn
cerrando y privatizando hoy los recursos vitales del planeta: agua, oxgeno, biodiversidad.
No sobra sealar que la e m p r e ~ conservacionista adopta en fa prctica, para su empla-
zamiento, el esquema del enclave: los parques nacionales, santuarios y reservas se orga-
nizan y se relacionan con el entorno, de acuerdo con sus pautas.
61 En los seis aos siguientes ala declaratoria en 1994 como rea de resguardo del piedemonre entre los Ros
Don Diego y Palomino en la Sierra Nevada de Santa Marta. la cobertura de bosques disminuyo en esa zona en
ms de un 40%. Cf. Informe Evaluacin Ecolgica Rpida, Fundacin Pro-Sierra, 2000.
62 Ch. Geisler, "Las Expulsiones en el Paraso Terrenal: Un nuevo tipo de problema ". 2003, p. 82.
El Revs de la Nacin
235
De cualquier modo) paralelamente a las empresas de conservacin se contina
favoreciendo el desarrollo 'ms tradicional' que a la vez complementa y hace posible
la poltica del enclave. El punto de partida es la certeza incuestionada de que lo que
el desarrollo ofrece es exactamente 10 que la gente quiere, lo que la gente necesita.
Este milO, que justifica su razn de ser y naturaliza sus propuestas, se ve reproducido
y legitimado en el extrao supuesto de que slo mediame inversin en desarrollo
'social' se pueden resolver los problemas que genera la intrusin del desarrollo 'duro'.
Lo qu en ltimas equivale a reconocer que se necesitan medidas paliativas para los
impactos de la poltica del enclave. Se cierra as el crculo. Para consumar la articula-
cin a la Nacin y a la economa metropolitana, se recomienda la inversin paralela
en las lneas ms sociales de desarrollo y participacin. En las 'fromeras agrcolas'
estos se concretan en programas de desarrollo agropecuario con crdito y asistencia
tcnica, para resolver as su condicin de territorios 'hurfanos de trayectoria agrco-
la y ganadera'.
Los crdiws y la asistencia tcnica tienen como objetivo garantizar que los be-
neficiarios oriemen su produccin hacia el mercado. Hacia el nico sistema de mer-
cado que hoy se considera viable: el mercado moderno regulado por precios que
tiene por objeto la maximizacin de rentabilidad financiera y la reproduccin del
capital. As, se espera que los diFeremes grupos, indgenas, campesinos, colonos,
afrocolomb'Janos se centren en la producc'!n de especies que tienen sa!,!da en el
mercado. La geme se ve 'embarcada' -corno 10 expresara un beneficiario- en crditos
diseados para que su pago slo pueda ser viable en la medida en que la produccin
tenga ciertos niveles de rentabilidad. Para ello, en palabras de un grupo campesino
en Arauca: "hay que venderle el alma al diablo". Hay que adoptar sistemas discipli-
narios de trabajo, hay que supeditar la vida corid'!ana a las demandas de la produc-
cin y hay que hundirse en el circulo infernal del endeude, pues los productos rentables
dependen de semillas mejoradas y de insumos que desbordan los parmetros de los
crditos campesinos. Eso para no hablar de las vicisitudes de la comeralizacin,
pues la rentabilidad de los productos, cmo 10 expresaron los mismos campesinos,
hace unos aos dependa de colocar los productos en el mercado local o regional,
hoy no: hoy la rentabilidad depende de su posicin en el mercado nacional e interna-
cional. El problema, decan, es que los crditos y la asistencia tcnica solo se dirigen
a los productos "favorecidos para la comercializacin". Es decir, a los productos que
son buenos en El Mercado, esa instancia abstracta que ya nada tiene que ver con la
plaza donde los negocios e intercambios se sellaban con una cerveza y si na haba
plata pues se cambiaban por otros.
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236
i'./a-gQrila SClje
Este proceso de definicin de especies adecuadas para el mercado, que rcsulra por
lo dems ilustrativo del destino que tiene la celebrada biodiversidad en el nurco del
sistema de produccin moderno, es un proceso que reduce las posibilidades, no slo de
OtrO tipo de intercambios, sino de seguridad alimentaria. En el caso de b papa, por
ejemplo, la especie ms comn es Solanum tuberosum. de la que hay ms de seis espe-
cies propias de Colombia (v. gr. Soltmum alldgenum; S 1!alenzuelaa Pa!'; S. jUJlgladifolium
Dun; S. C%mbianum Dun; o S. R)'binir). De esta ltima, existen las variedades bogotense,
boyacense, popa)lanum)1 pastoense, que son las famosas papas criollas o chauchas. De S.
Andgeml7n, se han identificado v:uiedadcs que se conocen en Cauea y Nario con
nombres comunes como papa blanca, ojona, negra, morada, guata, chimbala blanca,
tantaquilla, etc: en Cundinamarcl y Boyad se han identificado cerca de 60 variedades
como son la sabanera, rocana, paramuna, lisaraza, quicha, ruquerrea, arbolona, gul upa,
argentina, piedra, ere.{). Esta enorme diversidad de papas, existe hoy nicamente en las
chagras indgenas y en las huertas caseras campesinas destinadas al autoconsumo pues
'la mano invisible del marcado' ha deTerminado que solo 10 variedades sc coticen en el
mercado nacional, y nicamente cuatro en los supermercados de Bogot. Se ha im-
puesto una diferenciacin de los productos, con base en marcas que los distinguen de
acuerdo con su 'calidad': homogeneizando su forma, peso, limpieza y empaque. Los
casos del frjol (tres especies :lmericanas: Pha)'eo!us !U71atu5 Lil1ll, P Vulgaris Lil171 y P.
A1ultif/oruJ Willdenow, ms de LJ variedades de Phaseolus); o el del maz (Zea ma)'S
L), son mucho ms complejos en cuamo a especies, variedades, razas dada la multipli-
cidad de sus usos. Por no mencionar el caso de las yucas amaznicas. Esta enorme
diversidad de especies es cada vez menos viable para sus productores.
Los programas de crdito y asistencia tcnica van acompaados muchas veces de
pequeos proyectos como construccin de estanques prsccolas, cra de especies meno-
res y establecimiento de cultivos de pan coger. Los tcnicos estimulan la gente a abrir
huecos y a criar alevinos, que deben comprar}' traer desde las ciudades donde se produ-
cen, al igual que el concentrado con el que se alimentan. Por algo se encuentran en los
rincones ms inesperados de Colombia, incluso alIado de ros con pesca todava abun-
dame como el Vaups, estanques llenos de sapos y renacuajos, poco comestibles. En
cuanto a las especies menores, se importan gallinas y marranos de engorde, especies
perfectamente adaptadas a la vida de criadero y al alimento concentrado, que una vez
en el monte sufren de las dolencias ms increbles, como el caso de las gallinas atacadas
por el mal conocido como meteorismo espumoso: se llenaron de gas y explotaron ante
la incredulidad de los indgenas 'beneficiarios' de un proyecto en el Amazonas. No es
realismo mgico, es la triste realidad del Desarrollo.
63 Luis Alfredo Londoo, asesor seClOr agropecuario, programa indgena RedPlvlA. (comunicacin personal)
El Rel,s de In Nocin
De cualquier modo, la :lsistencia tc:1ica y el acompaamiemo a los proyectos se
esfuman ms temprano que tarde: por canbios en la administracin, en las prioridades
de b poltica, ete. La genre termina mancjando simultneJmcnre dos sistemas de pro-
duccin: el de las chagras en el caso indgena o el de las huenas f:lmiliares y 'patios' en
el caso campesino, para el auroconsumo, del que viven y del que dependen para su
sustenro cotidiano. Y por OtrO lado, unos lotes para el mercado, que son una lotera.
Casi nunca son rentables por lo que la gCJ.te termina endeudada y ahogada con crdi-
ros impagables para compra de insumas agropecuarios. Por ello, muchas veces pierden
las tierras y se ven obligados a transformarse en peones asalariados o en raspadores de
coca y articularse :ls a la economa nacional, que es fInalmente de lo que se trata.
Aunque es cierro que se hacen desesperados esfuerzos, por parte de Jos funcionarios en
el nivel regional, para adecuar Jos proyectOs a las realidades locales, el absurdo es a veces
tal, que la gente muchas veces la gente piensa que "es preferible que se roben la plata" y
no se adelanten cienos proyectos, que de llegar a realizarse sera para los 'beneficiarios'
(o ms bien los 'afectados' como se describieron a s mismos un grupo de usuarios de
un programa de desarrollo), un desastre en sus vidas cotidianas. La reaccin de un
beneficiario frente a uno de los tpicos proyectos resulta ilustrativa:
Nowuos 10 que podemos opinar es que respetamos 10 que digan leyes y 10 que
digan las autoridades y lo que digan nuestros asesores. Pero en lo que s hay que
hacer hincapi es en que la persona que dirige el programa (oo.) primero tendria
que meterse en el tnedio para ver si el proyecto que nos ha enviado, que nos quiemt
en este medio beneficia ( ... ) porque no es igual una persona que cohOce el
sol guajiro a oua que, estando en su ofIcina lo imagina a base informaciones. Lm
informaciones no pueden ir completas, lar que son completas las da la prctica y son
mejores que la teora
rH

No solo se ha venido produciendo un enorme corpus de trabajos crticos sobre el
desarrollo
o5
, numerosos grupos han comenzado activamente a rechazar sus 'benefi-
64 Informe de MonilOreo, Reunirse- Red de Solidaridad Social. 199:' (nfasis mo).
65 La lierarura sobre los efectos perversos del desarrollo es enorme r sigue aumentando._ Cf. C. Lvi-Strauss, "Les
drscontinuis euhurelies el le dveloppement eonomique et social" 1 973; E. E $chuma;::her, Small is Bemttifid'
A study ofeconomics as fpeopIe mattered. 1973; F. Fanon. Les damns de la rene. 1963, P. Freire, Pedagoga
de! oprimido 1972; P. Gomalez-Casano\'a, "mema] colonialism and national development" 1965, D. Lal,
The povat)' of "development ecollomics': 1985; A. Escobar, Encoullterillg Developmfl1t: The maki7Jg
mmJakillg of the Third V:'orld. 1995: M. Taussig, The Devil rmd Cornmodity Fetiscbism ill South Amerlca.
1980; W. $aehs (ed.). The Developmenr DictiollaiJ': A guide to knowledge tlJ power 1992; J.e. Seon, Seeing
[ike a State. 1998; 1. Illich, Ce[ebratorl ol Awareness. 1970; J Ferguson, The AiltipoliticJ Machine:
''Developmntt'; DepotitizatiolJ and Burermcrac power ill Lesotho. 1994; .'1. Escobar ,- A
Pacfico: Desarrollo o Dil)ersidad?199G: P. Chateriee. The Nmion rmd its Fmgments. 1996; A: Rjvera, El
desarrollo como una manera de construir la realidad" 1990; M. Rahnema, Bawtree, V (eds) Thepost-devdopent
render. 1999; M. Serje. \1. C. SuaZJ.. R Pineda (eds.) op.cir; ::002.
238
Mal'garila Se/je
dos'. Se puede citar el caso de los Yukun<l en la Amazonia) a quienes una cadena inglcsa,
propuso comprar .la mayor cantidad posible de! aceite de palma que stos producen.
Los indgenas slo accedieron a extraer un nmero reducido de galones que les permi-
tiera obtener una cierta cantidad de dinero necesaria para adquirir unos artculos espe-
cHicos del mercado urbano (motores, gasolina, pilas, y ciertas herramientas). Expresaron
que no estaban dispuestos a invertir ni todo su territorio ni todo su tiempo para obte-
ner las ganancias eeOnmiG1S que prometa el negocio. O el caso del Proyecto de Apoyo
a la Comercializacin de Caf en la Sierra Nevada de Santa Mana, cuyo objetivo,
despus de la deliberacin de los beneficiarios, qued definido como "disminuir la
cantidad de dinero que entra al resguardo Kogui-Arsario" con argumentos similares a
los de los Yukuna. Algunos meses ms tarde, el Consejo de Autoridades Indo-enas de la
Sierra Nevada rechaz enfticamente la implementacin de un enorme p;oyecto de
desarrollo propuesto por el Banco Mundial y la Fundacin Pro Sierra Nevada. Y no
solo se trata de indgenas, de quienes se puede esperar ms fcilmente este rechazo,
tambin de comunidades campesinas y urbanas. Se puede mencionar e! caso de un
grupo de campesinos en Sucre, que rechaz un programa de crdiro y asistencia tcnica
argumentando que la rentabilidad econmica que prometa el proyecto no compensa-
ba el hipotecar sus tierras en un crdito, con e! que saban que iban a 'quedar cngancha-
dos', O e! caso de las mujeres ahorradoras de Leticia y de Barrancabermeja (estas ultimas
agrupadas en la asociacin 'Merquemos Juntas') que han insistido, pese a las presiones
de diversos organismos internacionales, en mantener no solo la escala de su ahorro,
sino su organizacin informal y donde las ganancias que obtienen no se destinan a la
reproduccin de! capital financiero sino al apoyo solidario: los beneflcios se reinvierten
en apoyar los desplazados, en programas de vivienda solidaria, etc.
66
Estos casos (entre
muchos otros) demuestran de manera cada vez ms contundente que los presupuestos
del mercado moderno (lo que queremos rodas, si tenemos la oportunidad, es tener
cada vez ms ganancias econmicas) y de! desarrollo (su oferta es exactamente lo que la
gente quiere y necesita), deben ser puestos en cuestin.
El fracaso de este modelo de 'desarrol1o socia!' en estas regiones es evident7,
como lo es la resistencia cada vez mayor que ha venido generando. Su decepcin ha
66 Estos casos han sido dOlumentados por: Programa Indgena Red de Solidaridad -P1\1A- PNUD. Programa de
Desarrollo y Paz dd Magdaleoa Medro. Fundac;n Pro Sierra Nevada de Santa Marta. Fundacin Gaia Ama-
ZOl1as.
67 se pueden comparar los indicadores de dcsarroIlo socioeconmico que presentaba en 1988 la
SltrraNevada Santa l\1arrn, COl1 los que pn:senta en el 2003. Despus de veinticinco aos
'especJab' e 'lJ1tenslvas' a travs de impulsados por el DRl, PNR, Fllnd,cin Pro Sierra, GTZ, Red
de Solidaridad, PMA. PNUD, Banco Mundial, entre Otros; stos no han cambiado sustancialmeme, en alall-
nos casos han inclusive desmejorado. o
j
El Rc1'i!s de lo Nacin
239
sido la base para radicalizar en los {Iltimos anos, el mperu del enclave. En panicular en
las tierras de nadie. Es interesante notar que es precisamente all, en los 'ltimos bastio-
nes' de recursos narurales, de agua y biodiversidad, donde se vive de manera ms con-
tundente la transformacin de la tenencia de las tierras y el paisaje. Las selvas de la
Sierra Nevada, del Choc, del Cata tumbo, del Sarare, del Pacfico y de la Amazonia se
estn viendo transformadas, en funcin de la penetracin de las economas de enclave
(pbntaciones y exploraciones madereras, petroleras, de oro), que pasan por encima
tanto del fuero de los territorios tnicos, como de las normas ambientales de sus 'reas
protegidas'. Los indgenas y las comunidades afrodescendiemes
GS
que las h:lbitan estn
siendo sistemticamente perseguidas (39% de los desplazados en Colombia son mino-
ras tnicas, solo en los cuatro primeros meses del 2003, 106 lderes indgenas han sido
y se ha presentado una ola de suicidios de adolescentes sin precedenres). A
los ojos de estas comunidades no ha siJo nica, ni principalmente la expansin de la
guerrilla y los cultivos de uso ilciro la causa de este proceso: tamo para el (e!
movimiento negro del Pacfico Colombiano), como para los movimientos campesll10s
del Catarumbo y el Sarare, as como para organizaciones indgenas como OPlAC (or-
ganizacin de pueblos indgenas del Amazonas), el Consejo de Autoridades
de la Sierra Nevada, las aUlOridades Embera (1 fuoUwa, el principal factor que se aSOCia
al desplazamiento es la realizacin de grandes proyectos de desarrollo en detrimento de
sus 'bosques cultivados' y 'sus jardines salvajes'. Para ellos, ha sido la existencia de ricos
recursos naturales (oro, madera, petrleo, agua, sitios ideales para el turismo) la que
sustenta, a la par con los cultivos de uso ilcito, el conflicro armado y a su sombra, la
poltica del terror. De hecho, tal como 10 afirman estas organizaciones, tanto. los des-
plazamientos como la violencia intensiva estn asociadas a los grandes proyectos de
desarrollo, donde son los inversionistas quienes, directa o indirectamente, han finan-
ciado esta estrategia.
De la mano con la estrategia del desplazamiento va la del confinamiento forza-
do. De hecho, las cifras de desplazamiento habran sido mayores sin la consolidacin
de un fenmeno tan o ms preocupante qlle el del desplazamiento. Numerosas re-
giones de Colombia han sufrido los rigores del confinamiento y del bloqueo que las
partes del conflicto armado ejercen sobre [as comunidades, las que se ven sujelas a la
restriccin rotal del transito de personas, mensajes, alimentos, medicinas e insumos.
Solo en el caso de los indgenas se habla cerca de 22.000 personas sitiadas. Hay casos
68 Cf. ). Arocha "Dmerrar para patentar chontnduros" UN Ihi6dico, 05-02-27; A. Escobar
"Displacement, deve!opment a[]d moderniry in ,he Colombino Pacific" 2003.. .
69 Declaracin de Enrique Valbuena, de la ONIC en la celebracin de! Da [mernaClonal de las PoblaCIOnes
Indigenas, 09-08-03.
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140 Margari/a Serje
donde la tolalidad de Jos miembros de una etnia estn cercados por la guerra. Los
Coreguaje en la amazona, los Kankuai110 en la Sierra Nevada de Santa Marta o los
Chimila en el valle del Magdalena estn encerrados por un cerco paramilitar, que ha
transformado sus resguardos en verdaderos campos de concentracin donde por medio
del terror y la coaccin se controla la poblacin, en ltimas, para garantizarla como
mano de obra barata e incluso como mano de obra esclava a travs del endeude por
parte de la hacienda y sus descendientes: los proyectos agroindusuiales.
Pierre Bourdieu, en su documental La sociologie est un sport de combat (2002),
seala que el Estado con 'la mano derecha' una serie de medidas que invalidan
y muchas veces contradicen con lo que hace con la 'mano izquierda'. Esta imagen, que
se puede tomar como represem;=tcin de la esquizofrenia del Estado en los confmes de
ta nacin, se hace ms compleja si se reconoce que las medidas que roma con la mano
izquierda son muchas veces expresin de la lgica perversa de la 'negacin sarcstica'.
Como en el caso del reconocimiento de las organizaciones indgenas o comunitarias a
travs de mecanismos como la consulta o la participacin que estn lejos de acoger las
formas histricas de vida y de organizacin social de estos grupos. Por su parte, la mano
derecha, obsesionada con el problema de la 'seguridad', pone en marcha estrategias de
intrusin militares (pblicas y privadas) qJe mantienen tos niveles de violencia que
garantizan la viabilidad de la poltica del enclave. Ello pone de presente que si la sus-
pens'ln del orden y las normas establecidas en estos territorios se dehf: .1 la exclusin
econmica y social de sus pobladores, al mismo tiempo este estado de trasgresin del
orden social es a su vez el principal factor de la marginalidad. Esta apora se encubre a
s misma como instrumento de dominacin, pues es precisameme mediante la existen-
cia y el mantenimiento de espacios donde re'ma d 'orden de lo arbitrario', que se hace
posible el reproducir de maneras perversas la racionalidad -y la rapacidad- del orden
econmico moderno. Se esconde as de manera eficaz d que su ex.istencia misma como
'territorios salvajes' -como espacios a ser domados, penetrados y domesticados- consti-
tuye tanto la condicin de posibilidad, como la justificacin moral de las formas parti-
culares de explotacin de los recursos V de los seres humanos caractersticas de las
economas de endave (lcitas o ilcitas, precisamente all poco importa).
Se consolida as un orden a la vez simblico y espacial que brutalmente divide el
tentrorio nacional (y como en un juego infinito de espejos, las ciudades, los comi-
nemes, el globo) en centros-fortalezas sitiacos donde se atrinchera la riqueza, y zonas
de terrOr donde se comiene y se reprime a las poblaciones criminalizadas que en la
imaginacin de las clases medias urbanas, desconocedoras de las condiciones y la
situacin de las 'regiones', se ven como una amenaza magnificada a travs dd lente
satanizador. Hablar de los ejes del mal, no est hoy del todo desactualizado.
Captulo 8
EN EL PAs DEL ESPEJO
-Ahora, si me pones atenciny no hablas tanto, te voy a contar lo que pienso de la casa
dtl espejo. Primero, est ese Ct/flrto que uemOJ al otro lado.
Es exactamente igual al saln & nuesrm Ctisa, solo que todtls las cosas
fJfn illvertidm ..
Cmo ser vivir en la (asa del otro del lado espejo? .Ale pregulllo
si all tambin tlmeil teebe ..
Es mUJ posible que la leche al otro lado del espejo, sea mda para tomar:
Alicia en Through the Loolcing Glass de Lewis Carro!
La existencia de vastas y conflictivas fronteras interiores que constituyen el escenario
y, en buena parte, la razn de ser de la intensa situacin de violencia que se vive
Colombia, es una idea generalizada en el sentido comn. Parece haber un consenso
alrededor de la nocin de que "en Colombia existe un Estado legtimo y que despus
de la constitucin del 91 hay una democracia mucho ms plural e incluyente, [sin
embargo) esta es una realidad que se vive en el pas de los centrOS urbanos. /ill
funciona el Estado, se mueve la economa, la vida es cosmopolita y los colombianos
vi\'en en el siglo XXI. Pero a medida que se alejan de ese pas urbano se entra a otrO
pas. Un pas marginal, rural, abandonado, andado en el siglo XVII y coorrolado por
los seores de la guerra"! . Este argumento, legitimado por la lectura que introducen
instancias de reconocido peso tcnico, consolida la idea de que en el pas se I'ive una
"guerra en la periferia", un conflicto que se ubica en la "otra Colombia" 2. Se trata de
una explicacin que parte de que la conflictiya situacin nacional responde a rea1da-
des que son Externas al alcance del Estaco y su proyecto, a realidades que se ubican
ms all de sus mrgenes: en sus territorios salvajes, fronteras y tierras de nadie. Son
problemticas, justamente porque estn ?or fuera de su mbito, porque 'todal'a' no
se han incorporado a su Orden.
Revis(a Semana. "S hay guerra, senor presidente", 0
7
-02-05.
2 As lo formula el Informe l\'Jcional de :----umano de Colombia 2004 realizado p0r el Programa de
>.'aciones Unidas para el Desarrollo, El Conflicto, Callejn con Salida. Cf. el apane "Emcnder para cambiar
las races del ccnflicro", Documenw preliminar, i\rgumenro Bsico. INDH-PN1..JD.
242 Mwgorita Serje
Esta visin de la Geografa de la Nacin, de su naturaleza y Jc la naturaleza de'
sus habitantes se ha generalizado y se ha convertido en un supuesto a travs del cual
se universaliza el punto de vista metropolitano de la Ciudad Letrada y la autoridad
de su posicin. Esta concepcin cultural de la Nacin que constituye un claro ejem-
plo del 'efecto Monresquicu', en el que una lectura elaborada con la legitimidad de la
ciencia recubre con su racionalidad la dimensin fantasmagrica sobre la que se fun-
da. Aqu, b naturaleza misma de la Nacin se ve convertida en objeto de un proceso
de mistiI-lcacill, marcado por la tradicin de las Geografas Imperiales y su 'impulso
cartogrfico'. La imaginacin geopoltica sobre la que se construye e! proyecto Na-
cional, se estructura alrededor de los supuestos y premisas de esta tradicin de cono-
cimiento e interpretacin que se basa en las ideas historicistas del evolucionismo
social y del dirusionismo, su correlato geogrfico. Esta tradicin ha impregnado de
manera invisible los Estudios Regionales, los que reproducen muchos de sus rasgos y
los proyectan en la 'visin sinptica' del Estado. El aura tcnica y cientfica de esta
manera panicular de describir, que ha sido privilegiada como la forma legtima y
verdadera de conrexrualizar la 'construccin de la Nacin', recubre su dimensin
mtica, su mito fundacional.
Se trata de un mito tan dIcaz, que se ha visto naturalizado en nuestro sentido
comn. Hace parte del relato potico de la naturaleza de la geografa y de los habi-
tantes de la Nacin. De acuerdo con este relato fundador, uno de los atributos 'natu-
rales' de la naci6n es su vasto y exuberante territorio. Su portentosa geografa aparece
cruzada y dividida por insalvables obstculos que separan las tierras altas, que como
la Europa temperada son el hbitat natural de la civilizacin, del progreso yel desa-
rrollo; y las tierras bajas, pobladas por salvajes y por negros y zambos calentanos,
sumidos en el arraso y la pereza. Paradjicamente es la potica de este relato, en el
que se opone el carcter sano, ordenado e industrioso de la regin andina, al carcter
voluptuoso, febril y sensual de las costas, selvas y llanuras; la que sustenta y perpeta
el proyecto de construir una nacin mestiza de "americanos por nacimiento yeuro-
peos por derecho" y de gestar su soberana.
Este poderoso mito sirve a la vez de teln de fondo a otro de los relatos centrales
de la nacionalidad: el de! 'Pas de Regiones'. La identidad nacional colombiana pasa
invariablemente por las identidades regionales que surgieron, como se vio atrs, de la
repartici6n del botn colonial. Esta configuracin regional se ha visto potenc1ada por
e! hecho de que ste se considera como un fenmeno a la vez natural y humano, pues
al tiempo en que 'las regiones' se han naturalizado como unidades biogeogrficas -el
Caribe, la regi6n Andina (los Santanderes, el altiplano Cundiboyacense, d viejo Cal-
das, Nario), el Valle, el Pacfico, Los Llanos de la Orinoquia, el Amazonas-, se les
El Revs de la Nacin
243
atribuye un cadcter, un ethos, un genio de tI/gil/' especfico a cada una, como lo expre-
san bien Orlando Fals Borda o Cristina Rojas. Las rcgiol1l:s se nos presentan como
producto de la empresa, y a veces incluso de una verdadera hazaa, de unos grupos
tutelares, que han marcado as su perfil. En la definicin de sus singularidades se
retoma implcitameme e! viejo concepro colonial de los tempcramenws para
caracterizarlas. Sin duda, la delimitacin y clasificacin de las identidades regionales
no traiciona en ningn momentO la horizont<ll de fondo que subyace la
concepcin Nacional del territorio: el pas Andino opuesto a la tierra caliente. El
mundo de la civilizacin en la montaa frente al mundo de los libres de todos los
colores y de los salvajes, en las zonas bajas. La colonizacin de las vertientes logr
apenas marizar esta visin.
Por otra pane, este relato atemporal de la prdiga y fragmentada geografa de la
Nacin, se presenta como si tuviera un origen espontneo y natural, como una con-
dicin pura que est en la naturaleza misma de la nacin y de sus habitantes. Al
tiempo en que en l se deshistofzan las condiciones de su formulacin Ji su funci6n
social, se reproducen los princ'Jpales mor'!vos con los que se cre6 la Amrica colon'lal
en el momento de la conquista, cuando se consolida, como lo ha sealado r.
Wallerstein, el sistema global moderno. Este mito es precisamente una de las condi-
ciones de: posibilidad de este orden mundial que com'enza a articularse con la incor
poracin de las Amricas como su periferia, como Frontera colonial.
Por medio de un conjunto de convenciones retricas y visuales, se estetza y
ero riza en este mito, el rasgo crucial que defIne su existencia en tanta que periferia,
en tanto que margen de la metrpolis; el de la naturalizacin de sus habitantes y sus
paisajes, La Amrica equinoccial se ve transformada, mediante poderosos artificios
estticos, en una vasta y prdiga geografa salvaje, despoblada o escasamente pobla-
da, o mejor, desechable mente poblada por seres en estado de naturaleza. De esta
forma no solo se deshumaniza la geografa americana, convirtindola en 'espacios
vacos', "hurfanos de toda tradicin agrcola y ganadera"; se deshumaniza sobretodo
a sus habitantes, al reducirlos al 'estado de naturaleza', a ser "formas atrasadas de
organizacin econ6mica, social y poltica".
Esta deshumanizacin de los paisajes y los habitantes, los reduce a pura repre-
sencacin. A un conjunto de nociones estereotipadas que precede y determina la
experiencia que se tiene de ellos. Se esencializa su condicin salvaje en el
campo semntico de la naturaleza C01110 opuesta a la cultura, a la al
orden; al definirlos como lo pasivo, servil y femenino. El mito de como
Frontera Imperial se ve permanentemente proyectado en los territorios salvajes y las
tierras de nadie que marcan los lmites del Proyecto nacional. De esta manera, no
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244
Murgari/a Selje
solamente los "n:1turales, a quienes hay que disputar los ttulos de posesin", van a'
estar marcados por este estigma: tambin lo ser cualquiera de los habirames de las
Fronteras, pues se deshumaniza por igual a los habitantes 'primitivos' y quienes lle-
gan a civilizarlos. El blanco que se 'salvajiza' en medio de la barbarie y las que Hannah
Arendt ha llamado "poblaciones superfluas", es decir el 'excedente de poblacin' que
el centro produce al tiempo que genera excedentes de capital.
Se constituye as 'la otra Colombia') sobre la que recaer el sino de la periferia. Sus
habitantes solo pueden existir como un verdadero 'teatro de sombras', donde se trans-
forman a un mismo tiempo en objeto de la sensibilidad romntica y en objeto instru-
mental de deseo y posesin. Se proyectan sobre ellos, reducidos a ser una mera pantalla,
sueos y pesadillas por igual. En el marco de este tearro de sombras se estetizan, ya
como poseedores de lOS secretos de la naturaleza y de las religiones ancestrales, ya como
romnticos aventureros en busca de causas perdidas, de sueos y utopas. Se celebra la
resistencia, la ilegalidad), el desafo, se destacan las figuras de los protagonistas de la
guerra y los hechos de viOlencia, mientras los grupos de habitantes quedan, como las
vctimas, silenciados. La potica de este mito que recubre el designio de deshumanizacin,
encubre el principio de la civilizacin que transforma a todos estos grupos en una masa
pobre, disponible, carne de can, ignorante y retrasada. Poblacin que se desprecia}'
se teme.
EllIlargen, al ser emendido tambin como margen de lo humano, se transforma
en un paisaje del terror habitado por seres oscuros)' amenazantes, presos en el estado
de barbarie (barbarie que Uega a abarcar desde la incapacidad de ejercer la ciudadana
descrita por Bolivar, hasta practicas horribles como la mutilacin o el abandono de
mellizos). Pero, el miedo y el desprecio que producen los habitantes de la Frontera,
transforma a su vez al centro en sociedades "enfermas de la imaginacin", esperando
permanentemente ser atacadas, timadas, robadas, agredidas. Verdaderas sociedades
del temor, donde "primero se dispara y despus se pregunta". En sociedades atrapa-
das en condiciones extremas de extraeza, tratando al mismo tiempo, que todo pa-
rezca normal y natural. El miedo, recubierto por el afn de mantener la normalidad
yel espejismo de la seguridad, ha guiado la relacin con la periferia.
EL TEATRO DE U\ GUERRA
Se ha propuesto reiteradamente que lo que impide a las Fronteras articularse a la
Nacin, a su orden esttico y econmico, son sus condiciones de violencia interior.
Sin embargo una mirada rpida a la historia de esta incorporacin, es decir a las
formas de relacn y al tipo de intervencin con los que ha tomado forma este proce-
so, resulta ilustrativa de la violencia inherente en los costos sociales y ambientales de
El Re\'s de la Nocin 245
la "articulacin a la economa moderna". De hecho, a partir de las prcticas 'norma-
les' de la poltica del enclave (tierra arrasada, corrupcin, coaccin, terror, milicias
privadas, prostitucin), se puede afirmar lo contrario: el factor principal de su vio-
lencia interna, de su situacin de desorden, es la forma de anicubcin
a la economa nacional de eStas sociedades y regiones en tanto que periFerias. Se ha
mostrado cmo desde las pocas de la ocupacin colonial se han tolerado y fomenta-
do todo tipo de intervenciones arbitrarias que asumen, y en esa medida permiten,
provocan y celebran la resistencia y la ilegalidad, pues es precisamente en el COlHexto
de estos espacios opacos donde reinan la trasgresin y la rebelin, donde se hace
posible poner en marcha de manera legtima el canibalismo de las formas m,ls salva-
jes de la economa moderna: extraccin rapaz, encla\'es, explotaciones intensivas,
contrabando, endeude, servidumbre, esclavitud. Las regiones de FrolHera se han
mantenido y manejado como vastas 'zonas de tolerancia', donde la violacin no solo
se permite, se regula. Las regiones salvajes son un eje de quiebre en la medida en que
los excesos que all se cometen, traicionan el inconsciente de los objetivos racionak:s
en nombre de los cuales son perpetrados.
L1 mayor parte de los analistas proponen la hiptesis de que la difICultad que ha
tenido el Estado colombiano para imponer su autoridad en el territorio, ha tenido dos
factores principales: uno, la formidable y hostil geografa y el Otro, la resistencia opues-
ta por 1m grlIpos conflictivos que la habitan, que se sale de las manos y de la c;:pacirlarl
de las fuerzas oficiales, por lo cual las elites regionales se han "isto obligadas a tomar la
seguridad en sus manos. Aqu se ha buscado, sin embargo, llamar la atencin al hecho
de que las lites regionales y su Estado han mantenido histricamente, con sus propios
grupos armados, una situacin de desorden en estas Fronteras de la civilizacin, que les
ha permitido lucrarse simultnearnenre de las economas legales y de las ilegales. Para
ello las han mantenido como espacios de miedo, incontrolados, que constituyen una
verdadera conina de humo detrs de la cual cualquier cosa est permitida. El mito de
geografa agreste, vasta y desrtica ha sido apruvechado para consolidar un niyeJ mni-
mo de articulacin y un ,.elo de opacidad detrs de la cual se hace posible la imposicin
de otros rdenes. Con el pretexto de tener seguridad en un medio agreste, las armas y
las milicias han sido la garanta de "iabilidad de las empresas en los confines de la
nacin. No es gratuito que coincidan geogrficamente las fromeras militares de resis-
tencia armada y los corredores de contrabando de la poca de la OCllpacin colonial
con las 'fronteras imernas' contemporneas.
De esta forma tanto las polticas de 'integracin' como las acciones de 'pacifica-
cin' han contribuido con el mantenimiento de esta cortina de desorden: con la conso-
lidacin de los "extensos territorios de bosques, selvas y momaas que forman reas
claramente definidas de influencia de narcotraficantes o grupos armados, donde segn
246 ivlO/garif(l Serie
las autoridades locales la presencia del Estado es prcticamente inexistente", como los
caracteriza el ex-vicepresidente Bell. Precisamente ese escado opaco es el que permite
todo el conjunto de prcticas que hacen posible el voraz enriquecimiento del 'capitalis-
mo salvaje': esclavitud, endeude, contrabando, prostitucin, explotacin intensiva y
eXlensiva de recursos, produccin y comercializacin de ilcitos y 'dinero caliente' para
ampliar y reproducir el esquema. All se vale roda.
Las poblaciones y paisajes que 'se quedaron atrs' en el Orden Global, se
ben como un recurso que debe plegarse a la conStante expansin de su economa. Se
trata de poner en marcha una cruzada civilizadora -mcubierra tras diversos apelativos:
progreso, desarrollo, que transforme los habitantes de las Fronteras
y sus paisajes en funcin de las necesidades instrumentales de la economa global
moderna y sus sistemas de: produccin. Estos grupos se convierten entonces en 'po-
blacin-objero', en repositorio de medidas dirigidas a garantizar su incorp0f'Jcin al
sistema moderno, es decir dirigidas a garantizar su reclutamiento en los ejrcitos
disciplinados que se necesitan para mantener sus niveles de produccin y de consu-
mo. Resulta por ello posible destacar la continuidad la lgica del proyecto que ha
desplazado, categorizando como margen, al conjunto de sociedades histricas
cadas por la alteridad cifra es la que cumplen una funcin
particular en el marco del Orden mundial que se comienza a consolidar desde el
siglo XVI: la de fronteras imperiales.
As, el complejo sistema mtico que estructura la Frontera y el conjunto de me-
tforas que la defrnen tienen implcita la determinacin de transformar las 'otras'
formas de vida social y econmicas y sus paisajes en las formas occidenrales 'deseadas'
de vida social, de all que se consideran sociedades 'en construccin', designio que se
define de manera instrumental. Los habitantes y paisajes de la Frontera, estetizados y
romanrizados, se entienden tambin como una mina sin dueo que debe plegarse a
las formas racionales de vida social. Este double bind de redencin y sujecin, hace
posible una serie de intervenciones que tienen aparentemente un carcter
esquizofrnico, en los que se conjuga el reconocimiento y la conservacin con la
violacin, la represin y la coaccin. Este conjunto de: intervenciones aparentemente
caticas y contradictorias hace parte, sin embargo, de la lgica especfica y consisren-
te que ha acompaado siempre a la expansin de la frontera colonial. Se trata del
conjunto de intervenciones que conforman 10 que se ha caracterizado aqu como la
poltica de! enclave.
Por lo dems) la 'dimensin internacional' de la conflictiva realidad que se vive
en las Fronteras no puede ser reducida a los trficos ilcitos y contrabandos de dro-
gas, combustibles o de armas, ignorando que es precisamente la forma particular de
El Rews de lo Nacin
247
incorporacin al mercado global- <l travs de las formas de explotacin del
la quc transforma las regiones de la periferia en escenario del Teacw de la Guerra.
Desde esta perspectiva es imposible mantener la ficcin de ignorar la responsabilidad
que riene la metrpolis en la dinmica de la violencia que all se vive. Se pone as
(ambin de presente que el nuevo orden mundial se configura ms que nunca a
partir de la divisin carcelaria entre centros metropolitanos y fromeras salvajes. El
conjunro de metforas que ddlne la periferia, encierra en un mismo campo semntico
realidades sociales tan dismiles como Cachemira, la Amazonia, los barreil lalldJ del
narre de Canad o el Terce:r Mundo en general. Quiz esta divisin se haya
complejizado territorialmente: Skid Row, en el centro de Los Angeles es una Fronte-
ra, en el mismo sentido en que lo es Afganistn, as como los enclaves financieros y
artsticos de Medelln hacen parte de los centros metropolicanos. Ms que haberse
fragmentado, estos espacios se han fractalizado: tanto los 'centros' como las
rias salvajes' se han expandido, penetrndose mutuamente hasta en los lugares ms
recnditos. A pesar de (o tal vez a causa de) los procesos de desterrirorializacin en el
mundo contemporneo, esta divisin se inscribe cada vez ms ntidamente en el
espacio}' en los cuerpos de las personas
3
. Separa los habitantes de cstos dos universos
interdependientes que constituyen el orden global. Se separan ciudades, pases y
ncs en enclaves de seguridad man(cniencl.o a raya los espacios del desorden dondc se
confina la humanidad deshumanizada (los pobres de agu, los inmigrantes de all).
Esta obsesin por la seguridad, con sus sistemas policivos de control y separacin ha
mantenido los mundos de fromera, comunas, [ave!as, imza-cities, cits, las zonas rojas
como verdaderas zonas de wlerancia, que son hoy el Teatro de la Guerra donde se
despliega, de manera cada vez ms contundence) el podero militar del centro.
LA APORA DE LO SALVAJE
Africa iJ to Fumpe aJ the picture is to Dorian Gra)'-a carria onto whom the master
unloads his physical flrld moral deformities so that he may go forward, aect and
immarulate.
Chinua Achebe: An 1l1lage ofAfrica
Las brutales intervenciones a las que se someten los mrgenes y periferias se ven
legitimadas por la quimera siempre inalcanzable de su transformacin, de su incor-
poracin al centro. Quinientos aos de permanente postergacin, 110 han logrado
.3 El proceso de se pUEde entender como un proceso de reconte.'Hmlizacin qUE
la de sus histricas.
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:48
Margarita Selje
borrar esta La posibilidad de poder llegar a hacer parte del lado brillanre
del mundo colonial-moderno, ha impedido reconocer la murua inrerdependencia y
complementariedad entre estos dos mbitos equivalentes dentro la misma lgica. La
comparacin de 'nuestra' situacin de desorden (nuestra 'democracia en formacin')
con la infancia de las instiruciones polticas metropolitanas, tentacin en la caen
recurrenremente muchos analistas, nos hace consolarnos con la idea de que estamos
viviendo las etapas de caos y violencia necesarias que nos llevaran un da a lograr el
orden y progreso que hoy despliegan las democracias 'avanzadas'. Que esramos avan-
zando en el arduo camino de su construccin.
El ahondar en el mleo de la Frontera, revela inmediatamente la banalidad), la
perversidad de esta conviccin. En esta nocin se traslapan dos registros. En primer
plano tras la idea de 'periferia' (que designa no solo las realidades problemticas en el
espacio nacional, sino tambin la realidad nacional en el concierto internacional) se
esconde e! continente de prcticas y artefactos discursivos asociado a la idea de lo
salvaje. En el marco de la imaginacin simb6lica y geopoltica de la Nacin en Co-
lombia, esta idea recubre todo un campo semmico que abarca desde 'selvas' y'bal-
dos' hasta 'confines', 'fionferas' y 'zonas rojas', englobando el conj umo de significados
que se simetizaron en la nocin de unos 'Territorios Nacionales'. Este conjunto de
significados materializa de diversas formas la oposicin naturaleza-cultura, haciendo
de lo salvaje ms que un concepto o una categora, un verdadero dominio
episremolgico, a rrays del cual se hace posible visualizar la forma en que la alteridad
se produce espacialmeme, por medio de un proceso de estetizacin y de erotzaci6n
de lo local, de lo territorial.
En un segundo plano, ia Nacin y el Estado, as como e! territorio y la sobera-
na, como proyectos 'en construccin' o 'en disputa', donde se parte de que los lmi-
tes de estos designios, estn marcados precisamente por la existencia de grupos, paisajes
y territorios -salvajes- que an no han sido alcanzados por su Orden. Se considera
que las 'fromeras' y rerritorios salvajes son regiones 'arrasadas' con respecto al resto
del pas y que su rezago se debe a su aislamiento en el momento en que el centro de!
pas se integra econmicamente, se moderniza y pasa de una estructura colonial de
castas a una de clases, en panicular con el auge de la economa cafetera. Este aisla-
miento y la hosrilidad del medio en las zonas perifricas, tena como consecuencia
escasez de mano de obra y las agrestes condiciones sociales que hacan de cualquier
empresa en estas regiones algo increblemente COStoso. Slo la locura visionaria de
quienes, como el general Reyes o Julio Csar Arana se embarcan en empresas
belladas, hacen posibles las 'a\'anzadas del progreso'. Por ello, el desarrollo en estas
regiones se ha caracterizado por las economas de tipo extractivo. Es decir que por
El Re\'s de la Nucin :49
sus condiciones geogrficas, naturales, y sociales, estas zonas han quedado condena-
das y atrapadas en el sistema extracCvo rpico del siglo XIX.
A panir de esta idea, el problema se reduce a la 'ausencia del Estado', al hecho de
que no se ejerce plenamente la soberana. Esra ausencia ha mostrado ser, sin embar-
go, ms que una expresin de la 'debilidad' o de la 'disfuncionalidad' del Esrad.o
(incapacidad, baja cobertura, corrupcin, ete.), la forma particular que
zado histricamente su acci6n freme al conjunto de realidades que ha srdo conSide-
rado como Fromeras: e! pas anclado en el pasado y en el desorden, que espera ser
redimido por la llegada del progreso para poder as ingresar a la Nacin y hacer
de la Historia. El concebirlos de manera auto-referencial, como externos a la naClon,
e incluso como opuestos a ella, impide reconocerlos como producto de un mismo
devenir, de un mismo contexto: Ha contribuido en su reiflcacin, al tiempo en que
se ocultan as los procesos mediante los cuales se establece y se decretan su
y su separacin. Por lo dems, desde la perspectiva de su relacin con la
resulta inocultable que el Proyecto Nacional se ha visto reducido a su incorporaclOn
a la economa metropolitana, es decir a los sistemas econmicos y militares
rios para garantizar la explotacin intensiva y extensiva de sus poblaciones y paIsaJes.
El caso de la Sierra Nevada de Santa Marra es claramente ilustrarI\'o. El macizo ha
sido objeto de tres grandes avanzadas de! progreso. Con (Jda una de ellas se ha venido
incrementando y consolidando la presencia de diversas instimciones Jel Es.tado (el
colonial, el 'republicano' yel moderno), as como de otrOS agentes compromeudos con
la puesta en marcha del proyecto nacional; se han establecido vas y fienres de penetra-
cin para posibilitar de extraccin y explotacin (lcitas e ilcitas) y se ha
profundizado en las formas de normalizaci6n y pacificacin de sus habitan.tes. Todos
estos procesos se han dado acompaados por la formalizacin de modos panICulares de
conocimiento sobre el Macizo )' de transformaciones radicales en e! paisaje a travs de
los cuales se ha consumado un proceso de recomexrualizacin, que ha implicado for-
mas particulares de violencia
4

La primer avanzada del progreso tiene lugar con la ocupacin
e! establecimiento de 'pueblos de indios' y de haciendas en las cuencas y baps
del macizo, acompaando la extraccin de productos como el 'palo del brasd y arras
maderas preciosas y de oro, as como el de productos como rabaco o,
esclavos y el establecimiento de paisajes ganaderos para el montaje de hatos. En las
d
... 1 ., dlS ra l\:evada de Santa Marta
4 Para este breve recuento el proceso de artlculaClon a proyecto nacIOnal e a Jer . . fu d- .
me baso en mi trabajo "Historia del Poblamiento de la Sierra ;\levada" 1992, qur posterJormenre pro n Jee
como estudio de caso para mi tesis docroral (indim).
250
ifmgaritQ Selje
cl'nicflj' se recogen datos etnogrficos de los indgenas que estn siendo sujetos a la
catequizacin y ,11 trabajo Forzado. Este proceso se ve apuntalado con las campaas
de repoblamiento de Enes del sglo XVIII, en la vertiente sur occidental. La segunda
avanzada del progreso se inicia a finales del SXlX, cuando se busca transformar las
tierras altas de la Sierra en una nueva Suiza para recibir inmigracin eXLranjera al
tiempo en que el contrabando cobra cada vez mls auge gracas J las guerras. Se
introducen las primeras empresas agrcolas con las plantaciones de caf en las
cas y de banano en el pie de monte de la vertiente occidental, stas .ltimas
tristemente recordadas gracias a la masacre de Cnaga. Con los primeros censos y la
introduccin de los Orfelinaros misionales se consolidan nueVas formas de
zacin y pacificacin de los habitantes. Este proceso se da paralelamente con un auge
ele exploraciones geogrflcas (como las de Reclus, Strieffler, Isaacs) y arqueolgicas y
etnogrficas (que van de Mason a Reiche!), que producen relatos de viaje y monografas
en la vieja tradicin de las Geografas Imperiales. Muchos de estOs trabajos se
tan a servir de base para el montaje de experimentos utpicos, o de programas de
colonizacin y evidentemente, el rescate de Jos mundos tradicionales que estn en
vas de desaparecer.
La ltima de las avanzadas se impuls.1 a comienzos de los setentas con la aperturJ
de la Troncal del caribe y de la red vial que circunda el macizo. Entran la marihuana
yel trfico de guacas, actividades que atraen a un enorme contingente de colonos
desplazados de otras regiones del pas, as como a varias comunas de hippies. Ambos
grupos establecen proyectos utpicos: los unos buscando la sabidura ancestral
gen a y la 'energa del Corazn del Mundo' y los otros, simplemente un mundo
de poder vivir. Paralelamente con el incremento constante en los ltimos veinticinco
alas de la presencia en el Macizo de empresas privadas, organismos multilaterales,
ONG, organizaciones y movimientos sociales; han aparecido y crecido los 'actores
armados', las economas ilcitas se han multiplcado y diversificado, incrementndose
notoriamente los niveles de conflicto y de violencia, de desplazamiento y
miento, de pobreza y de degradacin ambiental. En las cuenCas medias y altas del
macizo predominaba, a mediados de los setenta, el paisaje indgena de 'bosques cul-
tivados y jardines salvajes' y el paisaje 'colono' de la pequea economa campesina
basada en caf y frutales. A comienzos del siglo XXI, predomina e! paisaje ero:::ionado
-caracterstico de la explotacin intensiva de vertientes basada en potreros y
cultivos- que ha generado la agroindusnia de productos lcitos (caf, ganado, made-
ras, entre otros) e ilcitos (cocana, herona y marihuana). La Sierra se vuelve desde
entonces objeto de numerosos programas de rehabilitacin y desarrollo, que se sus-
tentan en numerosos diagnsticos y Estudios Regionales, impulsados en sus inicios
por el Plan Nacional de Rehabilitacin)' la Fundacin Pro-Sierra. Se trata de un
Ef Rel'es de la Nacin 251
'paquete' completo: la <::xpansin del frente de incorporacin a la Nacin. La historia
de la 'incorporacin' del que fuera el Territorio de la Nevada y Motilones pone de
presente que la realidad de Frontera y su violencia son inherentes a la avanzada del
[reme de expansin As, los Territorios Nacionales (a pesar
de que este apelativo responda ms bien al efecto de la negacin sarcstica) son tan
nacionales como e! pas urbano y andino: ambos son producto de un mismo
to, aunque este proyecto est, ciertamente, siempre en disputa y siempre en
trllccin.
ALTERIDAD y RESISTENCIA
Quiz el rasgo ms intrigante del vasto campo semntico de lo salvaje, en el que
confluyen finalmente el conjunto de metforas de la periferia y la Frontera, es el
hecho de que en l se conjugan de manera permanente el infierno y el paraso. Al
tiempo en que se ha desplazado all el 'Eje del Mal', se tiene la certeza de que en los
misteriosos mundos que se ubican 'todav{ ms all de los mrgenes de la civiliza-
cin se encuentran las claves para nuestra salvacin: aliado del agua y la biodiversidad,
estos mundos encarnan, en fln, el principio de la relacin sagrada con la naturaleza
que Occidente perdi en algn momento de su historia. sta debe ser salvada y
preservada a toda costa, de la misma manera en que deben serlo los retazos de
raleza prstina que esos mismos mundos han hecho posible. Ahora, despus de haber
colonizado los conocimientos tradicionales sobre la naturaleza, se pretende colonizar
tambin su 'dimensin espiritual'. Este lado amigable de la potica de lo salvaje no
trasciende sin embargo el signo de la deshumanizacin, al contrario, lo encubre y lo
profundiza. Entre un Otro reducido a ser recipiente de la suciedad, la miseria y la
malasangre, convertido en masa disponible para el trabajo esclavo y la servidumbre;
y un Otro, vulnerable e nocente como un nio, depositario de saberes y tradiciones
ancestrales que representan la idea de la relacin atemporal,! mgica con lo natural y
sobrenatural (igualmente disponible para la normalizacin y la sujecin), no hay una
diferencia principio. En ambos casos ese Otro, deshumanizado, es visto como objeto
que debe ser puesto al servicio de la creacin, preservacin o reconstruccin de
nes ideales. El afn por recuperar estos ideales se ha convertido en una bsqueda que
al mismo tiempo subordina y destruye, pues este rescate no es sino un aspecto, quiz
e! ms invisible, de! intento de sometimie:lto de todo el planeta a la lgica racional
de! modo de produccin moderno. Esta permanente fluctuacin entre el horror y la
fascinacin cobra toda su dimensin en cuanto se revela como empresa de
recontextualizacin, es decir como empresa de apropiacin, de posesin. Por medio
de esta mutilacin, las realidades 'otras' se convierten en realidades de 'fromera'. Se
ven sujetas a la pulsin del double bind, enmarcadas en relatos de amor y odio, presas
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252
MOIga!"fQ SCije
en el falso dilema de la salvacin y el avasallamiento. Falso en cuanto que el acto de
central de dominacin ha sido ya consumado en la negacin de su continuidad his-
trica y geogrfica, de su contexto.
No casualmente, la mirada imperial del visionario ha sido la que se ha privilegia-
do para interpretar la realidad de los mrgenes, confines, baldos y fronteras. El aven-
turero-visionario encarna la capacidad de mediacin de Occidente: el es agente de su
designio. Es por ello que en estas figuns se pueden leer los diferemes matices de esta
empresa, y su carcter utpico. Represenrado en figuras como la de Fausro
Modernizador, en l convergen 105 catequizadores y reformadores, los buscadores del
Dorado, los caucheros y, quiz de manera menos obvia, tambin confluyen en l,
quienes buscan preservar verdades y sabiduras ancestrales y llevar 'ayuda y asistencia'
a sus desposedos depositarios. En l cOJlvergen Herodoto y el mismo Garcilaso de la
Vega, en la medida en que se esfuerzan por reflejar una imagen del Otro en la que a su
vez se refleja El Otro ideal y mpico que constituye el objeto de su propia bsqueda.
Es en virtud de la necesidad de encontrar salidas a la alarmante e implacable crisis
civilizatoria, que la fantasmagora de lo salvaje se proyecta sobte el Otro y se ve
apropiada, profesada y a veces incluso Iteralizada por ste como mecanismo de in-
terpelacin en el marco de esta extraa relacin. Las culturds y sociedades que la
experiencia colonial moderna ha producido como otras, se han transvertido, convir-
tindose en identidades hiperreales
5
, dispuestas para representar ideales que respon-
dan a todo lo que nuestra sociedad quisiera que fuera cohereme, a todo lo que se
quisiera que fuera sagrado: tradicin, equidad, transparencia, solidaridad comunira-
ria, arraigo a la Madre Tierra, laboriosidad e integridad. La irona es que al estar
inscritas en el contexto del mercado moderno, estas identidades rerrninan traducidas
a imgenes, reducidas a la magia de su fetichismo. En el 'marco lgico' de su econo-
ma politica no pueden ser sino simulacros. Se consuma as el acto fundacional de
dominacin que es el arrancar al Otro la propia historia y la propia significacin.
Arrancar inclusive su derecho a constituir una realidad histrica. Este designio no ha
dejado jams de ser subvenido, trasgredido y resistido. Ni ha dejado tampoco de
subvertir a sus agemes.
EfectiYamente, la tenacidad de las formas de vida locales v de sus culturas ha
representado siempre una especie de inconsciente freudiano q'ue no ha dejado de
acechar al s i s t ~ m colonial-modern0
6
. La mera existencia de los grupos llamados
tradicionales, locales, vernaculares, en fin, de los grupos que histricamente han vi-
5 Como las caracrerizal\]cida Ramos, uThe Hyperreallndian", 1994
6 Parafraseo aqu a Ashish ;\!andy: "[litures have come to rcturn, li!te Freud'J 11IIcomciollJ, to haunt fhe modan
system of natJ01l-state[. 1992, op.cir p. 264
El Revs de la Nacin 253
vdo aprisionados en las regiones}' lugares perifricos del planeta, ha puesto en evi-
dencia que la expansin del progreso y el desarrollo (as como 'la construccin de
nacin') no son ms que un efecto de negacin sarrtsNca que acompaa la violencia
del proyecto civilizatorio implcito en la articulacin de una 'economa global'. Al
mismo tiempo, la demanda permanente de restauracin de su dignidad, hace evi-
dente que si bien es cierto que estos grupos (locales, de clase, de mujeres, indgenas,
de gays, minoras,) resisten de muchas maneras y, como muchos autores lo han sea-
lado, resignifican y reinrerpretan estas prcticas, tambin es cierto que se han visto
histricamente forzados a organizarse para el intercambio mercantil y para las for-
mas polticas que impone la lgica del Estado-Nacin, siempre desde una posicin
de marginalidad.
Resulta significativo que los proyectos dirigidos al 'cmpoderamiento'
(empowerment) de las comunidades, ni siquiera se proponen abordar los factores
centrales de esa asimetria. Ni la transform'dcin de las esrrucruras de concentracin
de la riqueza, el capital y el acceso a las decisiones del Estado, ni la visin patriarcal
que el Estado y la sociedad hegemnica tienen de los grupos marginales se contem-
plan como objetivos de los celebrados planes de desarrollo o de los recurrentes proce-
sos participati-\'os. Los doscientos aos de polticas de integracin, progreso, seguridad
y desarrollo, que constituyen la mison d'etre del Estado, han mantenido histrica-
mente a estos grupos siempre en una posicin subalterna. En la hisroria del Estado-
nacin esta relacin no se ha \'sw siquiera resquebrajada. Quiz por ello el ms
notorio impacto de las prcticas que se enmarcan en esta imaginacin geopoltica y
donde radica su eficacia discursiva, ha sido justamente su capacidad para mantener
histricamente la asimetria de esta condicn. La capacidad de dominacin de este
proyecto, se sustenta en la extrala tensin que surge entre su afn de incorporar a la
totalidad de poblacin en su lgica de produccin, a travs del consumo cultural,
paralelamente con la configuracin de una alteridad radical que deshumaniza a los
OfUpOS que ubica en los mroenes, condenndolos simultneamente a la subalternidad
o o
ya la subversin. sta se basa en buena parte en el hecho de que su forma particular
de producir alteridad incorpora, estetizndolo, el impulso de resisrencia. As, la
alteridad se produce a la vez como resistencia.
En otras palabras, la resistencia se presenta comO en uno de los signos esenciales y
emblemticos de la alteridad. Aparece como un rasgo que se origina en la imagen de
una poblacin deshumanizada y pre-social en el sentido de un 'estado de naturaleza' a
la Hobbes y se representa atado a un conjunto de lugares especficos en el orden espa-
cial que impone la imaginacin geopoltica global. Se produce como una realidad de
Frontera, como una realidad marginal y salvaje: al otro lado del espejo, en medio del
254 Murgurim SClje
juego de:: la doble inversin, En la invencin de la tradicin de los mundos de la Fron-
tera, se enfocan y Se examinan minuciosamente las expresiones de reaccin, agresin,
confrontacin, negacin, o inclusive de silencio y ocultamiento de los gru-
pos que se rehsan a verse deshumanizados, a ser docilizados y avasallados, mostrndo-
los como tierras de nadie: como zonas de desorden e ilegalidad. L res'srencia se incorpora
as en los modos de ser caractersticos de las realidades perifricas y se conviene en su
principal principio de inteligibilidad. El escrur'mio de las formas de resistencia, al tiem-
po en que produce un efecro de realidad analtica, funciona como un eje de penetra-
cin, Su celebracin, en este sentido, no ha dejado de tener efectos perversos. La
centralidad de los relaros de resistencia, al formar parte de la dimensin esencial e
instrumental de las identidades 'otras', sustenta el supuesto de que sta constituye un
comportamiento siempre presente y activo que las caracteriza como amenazantes y las
conviene en blanco obvio para ser objeto de intervencin. De esta manera contribuye
en naturalizar la violencia de intervenciones militares de todo tipo, as como de las ms
brutales avanzadas del progreso, Al tiempo en que justifica la necesidad de 'domar por
la fuerza', se convierte en la condicin de posibilidad de la puesta en marcha de la
poltica del enclave. Su principal efecto es quiz el que arranca de manera eficaz los
argumentos y reivindicaciones de los movimientos sociales del mbho poltico y los
ubica en el campo de la irracionalid,!d.
El hecho de haber normalizado la existencia de estas zonas de tolerancia, y el que
la experiencia de quienes viven cotidianamente atrapados en ellas se vea de cierta
manera banalizada, hacen que lo poltico no pueda entenderse aqu de una manera
total y coherente, sino como un juego opaco y fantasmagrico donde se esgrimen
esencialismos estratgicos, As, en el movimiento de los campesinos 'cocaleras', al
tiempo que se rechaza el estigma de la ilegalidad (que los reduce a ser 'tenoristas' o
colaboradores de la guerrilla, no se oyen sus voces sino las de los prm:agonistas de la
guerra) se asume oua idenridad negat'va: la de! carente; la del que Ivn Illich ha
llamado el HomoMiserabilis. El movimiemo U'wa retoma las banderas de la ernicidad,
la tradicin y la espiritualidad, encerrndose tras una mscara de esencialismos que
lo amordaza y lo banaliza
7
, En esta misma paradoja se ven encerradas muchas de las
denuncias y las crticas ms apasionadas del designio de la exclusin. La celebracin
permanente de la resistencia y la subversin se pueden entender como lo que D.
Harvey describe un proceso de 'estetizacin de la poltica'8, es decir como un proceso
7 Describo este proceso en detalle en mi artculo "ONG, Indios y Petrleo: El caso lJ'wa a travs de los
mapas del territorio en disputa" 2003,
8 D, Harvey, op,cit, 1989, p,110
El Rers de Id Nacin
255
de mistificacin, en el sentido de Marx, e,ue controla y confIgura los espacios
cos en la imarinacin y a travs de la imaginacin y de esta forma, oculta los meca-
nismos de que definen cules son sus mbitos legt'lJ110S. La
se convierte as tambin en objeto del proceso de descontextualizacin, de desancbJe,
que es el fundamento de la natural'zacin y estcrizacin de las realidades de Fronte-
ra, de los mundos de la 'brecha'.
Por lo la celebracin de la resistencia armada, el contrabando y las
nomas ilcitas se ha convertido en factor de la criminalizacin de grupos enteros de
personas y de regiones no nicamente en Colombia, sino el mundo ,(,se
habla hoy de 'sem'dleros de terrorismo global', de 'ejes del mal ), y de la legltlmacon
de la intrusin violenta para imponer la integracin a la economa moderna, Los
mundos de Frontera estn sin duda en el ojo del llllracn de uno de
globales ms pujames: el de la guerra, que genera enormes fues, Z:l
devastation there is opportunity'9 . La actUJ.l guerra global se entreteje a traves
pIes conflictos locales asociados a la expansin predadora de la del
que aparecen dispersos en los escenarios ms diversos: la Amazol1la, e! golfo PerslCo,
el frica cen t1'al.
El dilema se hace evidente en el hecho cada vez mas abrumador de que la resis-
tencia no solo se ha venido subsum'lendo como uno de los elementos centrales de la
produccin de alteridad; se ha venido para ponerlo en los tr,n;inos
de Rita Laura Segara, en parte de la oferra emblemarrca global la
identidades hiperreales, en motivo casi obligado del proceso de
mecnica y objetivadora"lO. Se ha convenido de manera cada vez ,mas radICal en el
vehculo mediador de las relaciones entre grupos sociales, en la medida en que marca
de manera cada vez conrundcnte brechas, ejes del mal, territorios de miedo, geogra-
fas de terror. Lo que se seala aqu es la necesidad de eS,te poderoso campo
minado de mediaciones semnticas y ep:sremolgicas y de unagmar nuevas formas
para abordar 'las artes de hacer' (segn la frmula de,?e de las
Resulta crucial preguntarse, por lo menos, por la funClon SOCial que cumplido el
centrar la atenC'ln en los procesos de resistencia. Es decir, pregunrarse SI el
discurso crtico que ha buscado dar protagonismo a los procesos de reSIStenCla ha
funcionado como parte de un proceso para potenciarla, para romper las estructuras Y
9 Situacin que aparece ampliamente ilumada en el documental Tbe Co,portltm, 2003, de M, Achbar, J.
Abon v J, Bakan, rrfrira a las certezas del pluralismo global",
lO R. L. Scp.tO, polticas/Alreridades histricas Ud '-
1999, p,143,
11 M. De Ceneall, Tbe Pracce of Evel')Ida)' Lije, 19.34,
r
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256
;'v/(IIgarita Serje
formas de saber que sta confronta, o si por el contrario este discurso ha hecho parte
de esos mismos mecanismos de poder, que es lo que se sugiere aqu. Queda como
una pregunta abierta.
Mi propuesta (que no deja de ser optimista) ha sido la de explorar una posible
ventana: la que abre la capacidad de movilizacin subjetiva implcita en la experiencia
etnogrfica. Una de las certezas que quedan despus de abordar este problema a
partir del potencial crtico de la antropologa es que resulta clUcial recuperar el poder
de la situacin de margen. El desmistificar los supuestos e hiptesis culturales que
sustentan el proyecto Nacional, hace imposible sostener el espejismo de la seguridad
y el orden que impulsa el Estado en su afn de ser cada vez ms moderno, as como
engaarse con la ficcin de la neutralidad, la ingenuidad y la transparencia de sus
propuestas tcnicas de desarrollo y democracia. Desde la perspectiva de la relacin
que establece con sus periferias, este proyecto aparece 'naturalmente' deconstruido,
se revela como ficcin. Se da as un proceso de aculturacin inversa que es diferente
de la que Fernando Ortiz llama transculturacin, en la medida de que, adems de un
flujo y un intercambio de elementos de una realidad a la otra, lo que se da aqu en un
cuestionamiento de los fundamentos del propio orden. Ello constituye el meollo de la
experiencia del margen.
INDICE DE MAPAS Y FIGURAS
fIGURAS
FIGURA l. Grabado de Theodor Calle segn el dibujo de Jan van der Straer (ca. 1575)
FIGURA 2. La Geografa de las Plantas, A. Von Humboldt.
FIGURA 3. Falls ofEternaJ Despair (annimo) 1895
FIGURA 4<1. Nivebcin de las QLlims, Jos de elidas, 1802.
FIGURA 4b. La Gographie des Plantes pres de ]'Ecuateur, A. von Humboldt, J 804
FIGURA 5. Siembra en 'caracol', Valle dd Sibundoy. VoHmer, L. 1997.
FIGURA 6. Vista del VO!dll de Cayambe, Alexander von Humboldt, \/m et Monwnents, 1816.
FIGURA 7a Los puentes naturales de IcOIlOllZO, Alexander von Humboldt, Ves et M01wmeJJt,,
1816
FI GURA 7b. Los puentes naturales de Icononw, C. Samin, L'UniverJ 011 deseription de toUJ les
peuples, de eun religions, moeun, coutumes, industries etc. Histoire des flldes Orientales anciennes
et modernes, 1840
FIGURA 8. 'Costumbrts': C. Samin, L'UlIivm ou desaiptiorl de fo1lS les /,r!IIptes, de etm re!igiow,
moell1'S, coutIII11C,', il1c!1I5lrics et(. Histoire des Indes Orierua!cs (mcictl1w el iJ10del?IC5, 1840
FIGURA 9. 'Balboa suelta los perros', Theodore De Br)', 1634.
FIGURA 10. Cartula de ScLt'f1 Adentro, A. Molano, 1987
FIGURA 11. El paso dd Qllindo. A. von Humboldt: lIues ct MOlJuments, 1816
FIGURA 12. 'El cargLlero', Andre y Saffray, 1879.
MAPAS
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Bonilla,1969.
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MAPA 3: Territorio del clan Cabara, Sierra Nevada de! Cocuy, Fuenre Berich, 1992.
Mt\.PA 4: Plan Geografico del virreinaro de Sta. Fe de Bogot, Nuevo Reyno de Granada, 1772
Fuente E. Acevedo Latorre[s-f.]
:tv1APA 5: Carta Geografica de los Estados Cnidos de Colombia, Antigua Nueva Granada ..
Agustn Codazzi 1864 Fuente E. Acevedo Latorre, [S.F.]
(
I
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