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INTRODUCCIN

Las neuronas tienen la capacidad de comunicarse con precisin, rapidez y a larga distancia con otras clulas, ya sean nerviosas, musculares o glandulares. A travs de las neuronas se transmiten seales elctricas denominadas impulsos nerviosos.

Estos impulsos nerviosos viajan por toda la neurona comenzando por las dendritas, y pasa por toda la neurona hasta llegar a los botones terminales, que pueden conectar con otra neurona, fibras musculares o glndulas. La conexin entre una neurona y otra se denomina sinapsis. Las neuronas conforman e interconectan los tres componentes del sistema nervioso: sensitivo, motor e integrador o mixto; de esta manera, un estmulo que es captado en alguna regin sensorial entrega cierta informacin que es conducida a travs de las neuronas y es analizada por el componente integrador, el cual puede elaborar una respuesta, cuya seal es conducida a travs de las neuronas. Dicha respuesta es ejecutada mediante una accin motora, como la contraccin muscular o secrecin glandular..

COMPETENCIAS

Reconoce la forma biolgica en que funciona una neurona desde lo bioqumico con los neurotransmisores hasta lo elctrico, con los impulsos y comprende como las disfunciones o desbalances de estos minsculos y moleculares mecanismos desencadenan las patologas nerviosas y comportamentales que conocemos.

CRITERIOS DE DESEMPEO

Reconoce la forma biolgica en que funciona una neurona desde lo bioqumico con los neurotransmisores hasta lo elctrico, con los impulsos y comprende como las disfunciones o desbalances de estos minsculos y moleculares mecanismos desencadenan las patologas nerviosas y comportamentales que conocemos.

ESTRUCTURA TEMTICA

1. Circuitos elctricos, bioqumicos de la sealizacin molecular neuronal 2. Sensibilidad y su procesamiento, dolor, sentidos, movimiento y su control central 3. Plasticidad de la sinapsis y circuitos maduros , patologas, trastornos de la atencin y envejecimiento cerebral

IDEOGRAMA

CIRCUITOS ELCTRICOS, BIOQUMICOS DE LA SEALIZACIN MOLECULAR NEURONAL

Las neuronas son clulas maravillosas, constituyen las unidades morfolgicas y funcionales del sistema nervioso, funcionan gracias a que son capaces de responder a estmulos bioqumicos y elctricos, tienen un sistema de membranas muy desarrollado y especializado en recibir molculas de sealizacin intercelular y generar respuestas internas por procesos de sealizacin celular, en los que se modifican las respuestas celulares frente a estmulos externos e internos, incluso se modifican respuestas codificadas genticamente, y todo ocurre en micro segundos. Una neurona se comunica en promedio con 100 billones de neuronas, sin tener contacto entre ellas, en el estrecho espacio inter neuronal se lleva a cabo el intercambio de sustancias inter- comunicantes, los neurotransmisores, y los impulsos elctricos viajan a todas las partes del cuerpo, a una velocidad de 300 Km/h, controlando todas las actividades del organismo y determinndose como la maquina ms eficiente conocida hasta ahora, el cerebro. Cmo hacen las neuronas para funcionar tan eficientemente, para responder las necesidades inmediatas fisiolgicas y para mantener no solo las funciones vitales, sino dotar al cerebro de identidad, de sentimientos, conciencia y memoria?

FUNCIONES DE LAS NEURONAS

Las neuronas tienen la capacidad de comunicarse con precisin, rapidez y a larga distancia con otras clulas, ya sean nerviosas, musculares o glandulares. A travs de las neuronas se transmiten seales elctricas denominadas impulsos nerviosos. Estos impulsos nerviosos viajan por toda la neurona comenzando por las dendritas, y pasa por toda la neurona hasta llegar a los botones terminales, que pueden conectar con otra neurona, fibras musculares o glndulas. La conexin entre una neurona y otra se denomina sinapsis.

Las neuronas conforman e interconectan los tres componentes del sistema nervioso: sensitivo, motor e integrador o mixto; de esta manera, un estmulo que es captado en alguna regin sensorial entrega cierta informacin que es conducida a travs de las neuronas y es analizada por el componente integrador, el cual puede elaborar una respuesta, cuya seal es conducida a travs de las neuronas. Dicha respuesta es ejecutada mediante una accin motora, como la contraccin muscular o secrecin glandular.

IMPULSO NERVIOSO

Las neuronas transmiten ondas de naturaleza elctrica originadas como consecuencia de un cambio transitorio de la permeabilidad en la membrana plasmtica. Su propagacin se debe a la existencia de una diferencia de potencial o potencial de membrana (que surge gracias a las concentraciones distintas de iones a ambos lados de la membrana, segn describe el potencial de Nernst) entre la parte interna y externa de la clula (por lo general de -70 mV).

La carga de una clula inactiva se mantiene en valores negativos (el interior respecto al exterior) y vara dentro de unos estrechos mrgenes. Cuando el potencial de membrana de una clula excitable se despolariza ms all de un cierto umbral (de 65mV

a 55mV app) la clula genera (o dispara) un potencial de accin. Un potencial de accin es un cambio muy rpido en la polaridad de la membrana de negativo a positivo y vuelta a negativo, en un ciclo que dura unos milisegundos.

PROPIEDADES ELECTROFISIOLGICAS INTRINSECAS

Hasta finales de los aos 80 del siglo XX el dogma de la neurociencia dictaba que slo las conexiones y los neurotransmisores liberados por las neuronas determinaban la funcin de una neurona. Las investigaciones realizadas por Rodolfo Llins con sus colaboradores durante los aos 80 sobre vertebrados pusieron de manifiesto que el dogma mantenido hasta entonces era errneo. En 1988, Rodolfo Llins present el nuevo punto de vista funcional sobre la neurona en su artculo The Intrinsic Electrophysiological Properties of Mammalian Neurons: Insights into Central Nervous System Function y que es considerado un manifiesto que marca el cambio de mentalidad en neurociencia respecto al aspecto funcional de las neuronas con ms de 1250 citas en la bibliografa cientfica. El nuevo punto de vista funcional sobre la neurona quedo resumido en lo que hoy es conocido por la Ley de Llins.

NEUROSECRECIN

Las clulas neurosecretoras son neuronas especializadas en la secrecin de sustancias que, en vez de ser vertidas en la hendidura sinptica, lo hacen en capilares sanguneos, por lo que sus productos son transportados por la sangre hacia los tejidos diana; esto es, actan a travs de una va endocrina. Esta actividad est representada a lo largo de la diversidad zoolgica: se encuentra en crustceos, insectos, equinodermos, vertebrados.

TRANSMISIN DE SEALES ENTRE NEURONAS

El sistema nervioso procesa la informacin siguiendo un circuito ms o menos estndar. La seal se inicia cuando una neurona sensorial recoge informacin. Su axn se denomina fibra aferente. Esta neurona sensorial transmite la informacin a otra aledaa, de modo que acceda un centro de integracin del sistema nervioso del animal. Las interneuronas, situadas en dicho sistema, transportan la informacin a travs de sinapsis. Finalmente, si debe existir respuesta, se excitan neuronas eferentes que controlan msculos, glndulas u otras estructuras anatmicas. Las neuronas aferentes y eferentes, junto con las interneuronas, constituyen el circuito neuronal.

VELOCIDAD DE TRANSMISIN DEL IMPULSO

El impulso nervioso se transmite a travs de las dendritas y el axn. La velocidad de transmisin del impulso nervioso, depende fundamentalmente de la velocidad de conduccin del axn, la

cual depende a su vez del dimetro del axn y de la mielinizacin de ste. El axn lleva el impulso a una sola direccin y el impulso es transmitido de un espacio a otro. Las dendritas son las fibras nerviosas de una neurona, que reciben los impulsos provenientes desde otras neuronas. Los espacios entre un axn y una dendrita se denominan espacio sinptico o hendidura sinptica.

En las grandes neuronas alfa de las astas anteriores de la mdula espinal, las velocidades de conduccin axonal pueden alcanzar hasta 120 m/s. Si consideramos que una persona normal puede llegar a medir hasta 2.25 metros de altura, al impulso elctrico le tomara nicamente 18.75 milisegundos en recorrer desde la punta del pie hasta el cerebro

TRANSMISIN DEL IMPULSO NERVIOSO

La transmisin de la informacin dentro del cerebro as como sus aferencias se produce mediante la actividad de sustancias denominadas neurotransmisores, sustancias capaces de provocar la transmisin del impulso nervioso. Estos neurotransmisores se reciben en las dendritas y se emiten en los axones. El cerebro usa la energa bioqumica procedente del metabolismo celular como desencadenante de las reacciones neuronales.

Cada neurona pertenece a una regin metablica encargada de compensar la deficiencia o exceso de cargas en otras neuronas. Se puede decir que el proceso se ha completado cuando la regin afectada deja de ser activa. Cuando la activacin de una regin tiene como consecuencia la activacin de otra diferente, se puede decir que entre ambas regiones ha habido un intercambio biomolecular. Todos los resultados y reacciones desencadenantes son transmitidos por neurotransmisores, y el alcance de dicha reaccin puede ser inmediata (afecta directamente a otras neuronas pertenecientes a la misma regin de proceso), local (afecta a otra regin de proceso ajena a la inicial) y/o global (afecta a todo el sistema nervioso).

BIOELECTRICIDAD

Dada la naturaleza de la electricidad en el cerebro, se ha convenido en llamarla bioelectricidad. El comportamiento de la electricidad es esencialmente igual tanto en un conductor de cobre como en los axones neuronales, si bien lo que porta la carga dentro del sistema nervioso es lo que hace diferente el funcionamiento entre ambos sistemas de conduccin elctrica. En el caso del sistema nervioso, lo porta el axn.

ELECTROENCEFALOGRAMAS - MEDICION DE LA ACTIVIDAD ELECTRICA Y FISICA DEL CEREBRO

El electroencefalograma (EEG) se usa normalmente para examinar la funcin global del cerebro. Mdicos e investigadores miden con ello las ondas elctricas con lo cual pueden diagnosticar epilepsia, disfunciones del sueo o migraa. Hasta el momento no est claro si los electrodos que se usan para ello reflejan de verdad lo que est pasando en las neuronas. Cientficos del Instituto Max Planck de BioCiberntica en Tubinga han comparado, por primera vez, las ondas cerebrales con las respuestas neuronales detectando que las neuronas estn

especialmente activas cuando las ondas ms rpidas estn conectadas con las ms lentas. Los resultados del grupo de Tubinga permiten una mejor comprensin de las mediciones hechas con un EEG y sientan la base de una nueva interpretacin de las ondas cerebrales anormales. Esto a su vez es un mejor punto de partida del diagnstico y el tratamiento de las enfermedades neurolgicas. El EEG, un mtodo simple y no invasivo, se usa desde ms de 80 aos. Debido a que las ondas que mide el electroencefalograma son las de la superficie del cerebro, no se tiene certeza de lo que est ocurriendo en las neuronas. Kevin Witthinstall y Nikos Logothetis del Instituto de BioCiberntica se plantearon la tarea de detectar qu suceda en cada areal del cerebro. Para ello investigaron en cerebros de primates. A macacos amaestrados les mostraron ciertas secuencias de pelculas de escenas de la vida cotidiana. Combinando el electroencefalograma con mediciones en el interior de las neuronas de determinadas zonas cerebrales, los neurlogos de la Universidad de Tubinga (Alemania) detectaron que la actividad neuronal se puede dictaminar con seguridad cuando el electroencefalograma (EEG) detecta ondas rpidas unidas a ondas lentas. Esta unin refleja en la misma medida la actividad neuronal. Hemos podido demostrar cules aspectos del EEG reflejan la actividad neuronal, explica Witthingstall y aade: Con esta informacin podemos interpretar las ondas anormales de pacientes con enfermedades neurolgicas. Los diagnsticos pueden ser ms certeros.

NEUROTRANSMISOR

Un neurotransmisor es una molcula en estado de transicin, con dficit o supervit de cargas. Este estado de transicin le da un tiempo mximo de estabilidad de unas cuantas vibraciones moleculares. Durante ese tiempo, la molcula ha de acoplarse al receptor postsinptico adecuado, caso contrario degrada y queda como residuo en el lquido cefalorraqudeo. Los astrocitos se encargan de limpiar dicho fluido de estos desechos, permitiendo que las futuras neurotransmisiones no se vean interferidas.

El agotamiento somtico de la neurona acontece en el momento que las producciones de vesculas con neurotransmisores es inferior a las vesculas presinpticas usadas, llegando a existir potenciales de accin pero sin haber vesculas disponibles para continuar con el proceso. Estos casos se dan muy frecuentemente en los procesos de aprendizaje, en donde la neurona ha de invertir un alto coste en neurotransmisores para que pueda existir una recepcin ptima por alguna dendrita cercana y especializada en procesar esa informacin. Los potenciales de accin no transmitidos, producen iones de calcio en el medio, saturndolo de este ion que es capaz de facilitar la conduccin elctrica. Elevados los ndices de este ion, el potencial elctrico tiene mayor probabilidad de dar el salto a una dendrita cercana, y mediante las fuerzas electrostticas, mejorar la cercana entre axn-dendrita, disminuyendo la resistencia y los iones de calcio necesarios en el medio cefalorraqudeo. De este modo, el esquema de funcionamiento cerebral sera el siguiente: la neurona A demanda paquete de energa, la neurona B recibe el estmulo. La neurona B procesa paquete de energa, la neurona B emite paquete de energa con carga elctrica. El paquete es transmitido por el cuerpo del axn gracias al recubrimiento lipdico de mielina, y es llevado hasta la dendrita de la neurona A que tiene por costumbre recibir ese tipo de paquetes. El triaxn de la neurona B libera el paquete y la neurona A lo descompone y as sucesivamente. A pesar del gran nmero de especies animales en los que se puede encontrar cerebro, hay un gran nmero de caractersticas comunes en su configuracin celular, estructural y funcional. A nivel celular, el cerebro se compone de dos clases de clulas: las neuronas y las clulas gliales. Cabe destacar que las clulas gliales poseen una abundancia diez veces superior a la de las neuronas; adems, sus tipos, diversos, realizan funciones de sostn estructural, metablico, de aislamiento y de modulacin del crecimiento o desarrollo. Las neuronas se conectan entre s para formar circuitos neuronales similares (pero no idnticos) a

los circuitos elctricos sintticos. La caracterstica que define el potencial de las neuronas es que, a diferencia de la gla, son capaces de enviar seales a largas distancias. Esta transmisin se realiza a travs de su axn, un tipo de neurita largo y delgado; la seal la recibe otra neurona a travs de cualquiera de sus dendritas. La base fsica de la transmisin del impulso nervioso es electroqumica: a travs de la membrana plasmtica de las neuronas se produce un flujo selectivo de iones que provoca la propagacin en un slo sentido de una diferencia de potencial, cuya presencia y frecuencia transporta la informacin. Ahora bien, este potencial de accin puede transmitirse de una neurona a otra mediante una sinapsis elctrica (es decir, permitiendo que la diferencia de potencial viaje como en un circuito convencional) o, de forma mucho ms comn, mediante uniones especializadas denominadas sinapsis. Una neurona tpica posee unos miles de sinapsis, si bien algunos tipos poseen un nmero mucho menor. De este modo, cuando un impulso nervioso llega al botn sinptico (el fin del axn), se produce la liberacin de neurotransmisores especficos que transportan la seal a la dendrita de la neurona siguiente, quien, a su vez, transmite la seal mediante un potencial de accin y as sucesivamente. La recepcin del neurotransmisor se realiza a travs de receptores bioqumicos que se encuentran en la membrana de la clula receptora. Esta clula receptora suele ser una neurona en el cerebro, pero cuando el axn sale del sistema nervioso central su diana suele ser una fibra muscular, una clula de una glndula o cualquier otra clula efectora. Ahora bien, en el caso de que se trate de que la clula aceptora se encuentre en el sistema nervioso central, sta puede actuar como una neurona activadora (esto es, que incrementa la seal excitatoria que ha recibido) o bien inhibidora (es decir, que disminuye la frecuencia de los potenciales de accin cuando transmite su seal). En cuanto a masa cerebral, los axones son sus componente

mayoritario. En algunos casos los axones de grupos de neuronas siguen tractos conjuntos. En otros, cada axn est recubierto de mltiples capas de membrana denominada mielina y que es producida por clulas gliales. De este modo, se habla de sustancia gris como aqulla rica en somas neuronales y de sustancia blanca como la parte rica en axones (esto es, fibras nerviosas). A nivel de estructura histolgica, las preparaciones de cerebro se realizan comnmente con tinciones argnticas (es decir, que emplean sales de plata como el cromato de plata), como las desarrolladas por Camilo Golgi y Santiago Ramn y Cajal. Puesto que el tejido cortical tiene una gran abundancia de somas neuronales y la tincin argntica slo tie una fraccin de las clulas presentes, estas tcnicas permitieron el estudio de tipos celulares concretos. No obstante, la abundancia de interconexiones entre neuronas dio lugar a diferentes hiptesis sobre la organizacin del cerebro, como la que sugera que las neuronas eran una red en continuo (sostenida por Camilo Golgi) y como la que indicaba que las neuronas eran entes individuales (sugerida por Cajal, que result ser correcta y que recibe el nombre de doctrina de la neurona)

LA DOCTRINA DE LAS NEURONAS

La doctrina de la neurona: establecida por Santiago Ramn y Cajal a finales del siglo XIX, es el modelo aceptado hoy en neurofisiologa. Consiste en aceptar que la base de la funcin neurolgica radica en las neuronas como entidades discretas, cuya interaccin, mediada por sinapsis, conduce a la aparicin de respuestas complejas. Cajal no slo postul este principio, sino que lo extendi hacia una ley de la polarizacin dinmica, que propugna la transmisin unidireccional de informacin (esto es, en un slo sentido, de las dendritas hacia los axones). No obstante, esta ley no siempre se cumple. Por ejemplo, las clulas gliales pueden intervenir en el procesamiento de informacin, e, incluso, las efapsis o sinapsis elctricas, mucho ms abundantes

de lo que se crea, presentan una transmisin de informacin directa de citoplasma a citoplasma. Ms an: las dendritas pueden dirigir una seal sinptica de forma centrfuga al soma neuronal, lo que representa una transmisin en el sentido opuesto al postulado, de modo que sean los axones los que reciban de informacin (aferencia).

REDES NEURONALES

Dibujo de Ramn y Cajal, extrado de Laretinade los Mamferos. Madrid, 1900.

Una red neuronal se define como una poblacin de neuronas fsicamente interconectadas o un grupo de neuronas aisladas que reciben seales que procesan a la manera de un circuito reconocible. La comunicacin entre neuronas, que implica un proceso electroqumico, implica que, una vez que una neurona es excitada a partir de cierto umbral, sta se despolariza transmitiendo a travs de su axn una seal que excita a neuronas aledaas, y as sucesivamente. El sustento de la capacidad del sistema nervioso, por tanto, radica en dichas conexiones. En oposicin a la red neuronal, se habla de circuito neuronal cuando se hace mencin a neuronas que se controlan dando lugar a una retroalimentacin (feedback), como define la ciberntica El nmero de neuronas en el cerebro vara drsticamente segn la especie estudiada. Se estima que cada cerebro humano posee en torno a 1011 neuronas: es decir, unos cien mil millones. No obstante, Caenorhabditis elegans, un gusano nematodo muy empleado como animal modelo, posee slo 302.; y la mosca de la fruta, Drosophila melanogaster, unas 300.000, que bastan para permitirle exhibir conductas complejas. La fcil manipulacin en el laboratorio de estas especies, cuyo ciclo de vida es muy corto y cuyas condiciones de cultivo poco exigentes, permiten a los investigadores cientficos emplearlas para dilucidar el funcionamiento neuronal, puesto que el mecanismo bsico de la actividad neuronal es comn al de nuestra especie.

SENSIBILIDAD Y SU PROCESAMIENTO, DOLOR, SENTIDOS, MOVIMIENTO Y SU CONTROL CENTRAL DOLOR Y CEREBRO:


El dolor es una experiencia sensorial (objetiva) y emocional (subjetiva), generalmente desagradable, que pueden experimentar todos aquellos seres vivos que disponen de un sistema nervioso. Es una experiencia asociada a una lesin tisular o expresada como si sta existiera. La ciencia que estudia el dolor se llama Algologa. Son sinnimos de dolor: nocicepcin, algia y sufrimiento. La funcin fisiolgica del dolor es sealar al sistema nervioso que una zona del organismo est expuesta a una situacin que puede provocar una lesin. Esta seal de alarma desencadena una serie de mecanismos cuyo objetivo es evitar o limitar los daos y hacer frente al estrs. Para ello, el organismo dispone de los siguientes elementos: Detectores de la seal nociva: depende de la existencia de neuronas especializadas en la recepcin del dolor, denominadas nociceptores. La transmisin sinptica entre los nociceptores perifricos y las neuronas del asta dorsal de la mdula se realiza mediante neurotransmisores liberados por las terminaciones centrales de los nociceptores. Estos neurotransmisores son de dos tipos: glutamato y neuropptidos. Mecanismos ultrarrpidos de proteccin (reflejos): Son reacciones rpidas, generadas a nivel de la mdula espinal que pueden tener como efecto una reaccin de retirada (por ejemplo, cuando

se retira la mano rpidamente al tocar una superficie ardiente); una contractura de la musculatura que bloquea la articulacin si se ha producido una lesin articular (es el caso del lumbago despus de la lesin de un disco intervertebral tras un movimiento en falso). Mecanismos de alerta general (estrs), por activacin de los centros de alerta presentes en el tronco cerebral; ello se traduce en un aumento de la vigilancia y de las respuestas cardiovasculares, respiratorias y hormonales que preparan al organismo a hacer frente a la amenaza (mediante la huida o la lucha). Mecanismos de localizacin consciente e inconsciente de la lesin, a nivel del cerebro; la localizacin es precisa si la lesin se produce en la piel y difusa o incluso deslocalizada si la lesin afecta un tejido profundo. Mecanismos comportamentales para hacer frente a la agresin: debido a la activacin de centros especializados en el cerebro, aumenta la agresividad y pueden producirse manifestaciones de clera; estas pulsiones tienen como objetivo movilizar la atencin del sujeto e iniciar los comportamientos de huida o lucha para preservar la integridad corporal. Mecanismos de analgesia endgenos: en ciertas circunstancias estos mecanismos permiten hacer frente a la amenaza a pesar de que se hayan sufrido graves heridas. La participacin tanto de fenmenos psicolgicos (subjetivos) como fsicos o biolgicos (objetivos) en el dolor es variable segn el tipo de dolor y el individuo que lo manifiesta. Existen muchos estudios que tratan de establecer dicha interrelacin y explicar la vivencia dolorosa. El dolor y el placer: Generalmente los conceptos de dolor y placer son opuestos, se supone que si hay placer no puede haber dolor y viceversa. Pero tambin es sabido que en

situaciones alteradas se puede llegar a sentir placer haciendo dao a otra persona (sadismo), obtener placer al sentir dolor (masoquismo) o ambos a la vez (sadomasoquismo). En otras ocasiones, aunque el dolor en s mismo no produzca placer, s puede darse la circunstancia de que haya sido causado por un proceso satisfactorio en su conjunto, lo cual puede ocasionar cuadros en los que el dolor y placer se entremezclan. Sentidos y cerebro: Los rganos sensoriales forman parte del sistema sensorial y son rganos que son sensibles a varios tipos de energa existentes en el medio externo e interno, y la transforman en impulsos nerviosos que se transmiten al cerebro donde son interpretados para obtener informacin del entorno y generar una respuesta adecuada. Hay rganos sensoriales externos que obtienen informacin del mundo exterior, como la lengua, la piel, la nariz, los ojos, el odo, etc. Al mismo tiempo, los seres vivos necesitan recibir informacin del funcionamiento de los rganos internos para propiciar el estado de equilibrio indispensable: la homeostasis. Los ojos reciben y transforman energa en forma de luz. Los odos captan y perciben energa en forma de sonido. La piel es sensible a la energa que llega al cuerpo mediante la temperatura, la presin y el contacto. Las reacciones qumicas que se producen en la lengua y en la nariz provocan a su vez reacciones elctricas que finalmente se traducen en gusto y olfato. Los rganos sensoriales: tienen distintos receptores sensoriales que se pueden clasificar segn la procedencia de los estmulos en: Exteroreceptores: los ojos y los odos. Reciben estmulos externos como los cambios en el ambiente. Visceroreceptores o intereceptores: se localizan en el interior del cuerpo y son estimulados por actividades que se

realizan en las vsceras. Propioreceptores: se ubican en msculos, tendones, articulaciones y odo interno. Reciben estmulos procedentes de msculos y zonas adyacentes, como articulaciones. Los receptores tambin se clasifican de acuerdo con el tipo de estmulo al que son sensibles en: Quimiorreceptores: Se estimulan con las sustancias qumicas en solucin, como en los sentidos del gusto y el olfato. Mecanorreceptores: Se estimulan con las presiones mecnicas y el sonido, como en el sentido del tacto, del odo y del equilibrio... Fotorreceptores: Se estimulan por la luz y radiaciones como en la vista. Mecanorreceptores: Responden al movimiento, tacto, presin y sonido. Nociceptores o receptores de dolor: Responden a exceso de calor o presin o a la presencia de sustancias irritantes, produciendo una sensacin desagradable conocida como dolor.

MOVIMIENTO Y CEREBRO

La corteza motora comprende las reas de la corteza cerebral responsables de los procesos de planificacin, control y ejecucin de las funciones motoras voluntarias. La corteza motora est situada en el lbulo frontal, delante de la cisura de Rolando. Puede dividirse en tres partes principales: La corteza motora primaria (o M1), responsable de la generacin de los impulsos neuronales que controlan la ejecucin del movimiento. La corteza motora secundaria, que incluye: La corteza parietal posterior, encargada de transformar la informacin visual en instrucciones motoras. La corteza premotora, encargada de guiar los movimientos y el control de los msculos proximales y del tronco corporal.

El rea motora suplementaria (o AMS), encargada de la planificacin y coordinacin de movimientos complejos, como por ejemplo, aquellos que requieren el uso de ambas manos. Las clulas de la corteza motora tienen una doble estructuracin. Horizontalmente, estn organizadas en seis capas. Verticalmente, conforman columnas que estimulan la activacin de determinados msculos o grupos musculares sinrgicos. Existen otras regiones cerebrales fuera de la corteza que son de gran importancia para la funcin motora. En este sentido, es destacable el papel del cerebelo y de los ncleos motores subcorticales

PLASTICIDAD DE LA SINAPSIS Y CIRCUITOS MADUROS , PATOLOGAS, TRASTORNOS DE LA ATENCIN Y ENVEJECIMIENTO CEREBRAL


Plasticidad Cerebral El sistema nervioso experimenta cambios estructurales y funcionales, los cuales se manifiestan en el nmero de contactos sinpticos que forman circuitos nuevos como resultado de la experiencia o como resultado de la reparacin de algn dao, a travs de factores trficos u hormonales. A este proceso que es una de las propiedades fundamentales del sistema nervioso se le conoce como plasticidad neuronal. Las conexiones interneuronales o sinpticas, en el cerebro humano se han calculado en aproximadamente cien trillones. Estas conexiones estn agrupadas en serie y en paralelo, en ellas se establecen las bases fsicas

de la velocidad y sutileza de operacin del cerebro y hacen posible las diferentes funciones del sistema nervioso, entre ellas la capacidad de agregar informacin a los programas mentales a lo cual denominamos aprendizaje. Desde hace algunos aos se conoce que la plasticidad neuronal no depende estrictamente hablando de la informacin hereditaria, los genes no determinan el nmero de conexiones sinpticas, ni la cantidad de receptores para hormonas o neurotransmisores ni el sitio de expresin de los ligandos celulares para estas sustancias, esto hace posible que no existan dos cerebros iguales, aun en gemelos idnticos. Uno de los factores trficos, que hacen posible la estructuracin de las uniones interneuronales y el que determina si es en serie o paralelo el circuito, la longitud de las fibras que forman el circuito y si son aisladas (mielinizadas) o no mielinizadas es el factor de crecimiento neural que fue identificado por Rita LeviMontalcini y Vktor Hamburger. Recientemente se han aislado y caracterizado otros muchos factores trficos neuronales que participan en los procesos de plasticidad-aprendizaje que son liberados como respuesta a influencias ambientales y mentales. De acuerdo a estos hallazgos es posible que uno mismo sea capaz de determinar su propia plasticidad neural y que cada quien decida cuanto aprende. Los estmulos son fundamentales para que el cerebro realice funciones de plasticidad que le permitan aprender sin fin, pero es muy importante que el estmulo siempre sea novedoso, excitante, y placentero para que induzca acumulo de informacin para evitar el dolor y obtener placer. Por otra parte es tambin importante considerar que el proceso de plasticidad y aprendizaje se realiza en forma estructurada mediante estmulos de duracin breve y repetidos con rapidez ya que este tipo de estmulos genera liberacin de hormonas que interactan con neurotransmisores en el cerebro, particularmente en el hipocampo donde se establece la memoria y el aprendizaje que son los moduladores de la

plasticidad. Finalmente es importante recordar que la exposicin constante a estmulos novedosos o la actividad fsica y mental durante la vida, son factores que previenen significativamente el endurecimiento del cerebro, que se traduce como la incapacidad para aprender y la perdida progresiva de la informacin de los programas mentales. Es decir, si queremos evitar enfermedades cerebrales degenerativas, como el parkinson y el alzheimer es necesario conservar la plasticidad de nuestro cerebro, mediante la exposicin a estmulos sensoriales novedosos y la actividad fsica y mental que induzcan aprendizajes Trastornos de la atencin Los nios con trastornos de la atencin tienen problemas para controlar su comportamiento y su rendimiento escolar puede ser bajo, lo que representa un reto para sus padres, maestros, pediatras y para ellos mismos. Qu es el Trastorno de la atencin con hiperactividad? El Trastorno de la atencin con hiperactividad (TAH) es un problema vinculado al comportamiento, que caracteriza a los nios como impulsivos, muy activos o inquietos y con muy poca o nula capacidad para mantener la atencin, a lo que se conoce tambin como nios con atencin dispersa, su inteligencia en la mayora de los casos es normal o superior al promedio, en ocasiones se altera su aprendizaje, sin que necesariamente este sea un trastorno del mismo. Se ve con mayor frecuencia en los nios que en las nias y los afecta principalmente en la edad preescolar, ellos saben que su comportamiento es de un nio muy travieso y que le es difcil controlarse, conducta que los padres deben entender para brindarles todo el apoyo y oportunidades para su desarrollo. El trastorno por dficit de atencin con hiperactividad (TDAH) es un sndrome conductual. Es un trastorno muy prevalente que, segn estimaciones, afecta a entre un 5% y un 10% de la poblacin infanto-juvenil, siendo unas 3 veces ms frecuente

en varones. Se han demostrado diferencias entre diversas reas geogrficas, grupos culturales o niveles socioeconmicos, cosa que no ocurrira si realmente fuese una enfermedad somtica. Representa entre el 20% y el 40% de las consultas en los servicios de psiquiatra infanto-juvenil. Se trata de un trastorno del comportamiento5 caracterizado por distraccin moderada a grave, perodos de atencin breve, inquietud motora, inestabilidad emocional y conductas impulsivas. Tiene una muy alta respuesta al tratamiento, aunque se acompaa de altas tasas de comorbilidad psiquitrica. Segn el Manual diagnstico y estadstico de los trastornos mentales (DSM-IV): Habitualmente, los sntomas empeoran en las situaciones que exigen una atencin o un esfuerzo mental sostenidos o que carecen de atractivo o novedad intrnsecos (p. ej., escuchar al maestro en clase, hacer los deberes, escuchar o leer textos largos, o trabajar en tareas montonas o repetitivas); normal por otro lado; no les sucede cuando algo realmente les motiva, como jugar a la videoconsola o ver la televisin, por ejemplo. Senescencia celular y envejecimiento cerebral La senescencia celular es el proceso iniciado como respuesta al estrs y dao ocurrido en una clula, y constituye una ruta alternativa de respuesta a la muerte celular programada y es de vital importancia para suprimir la formacin de clulas cancergenas. Tambin est asociada a la reparacin de tejidos e inflamacin de los mismos, procesos asociados al crecimiento de tumores. De esta manera la senescencia celular est asociada a los procesos de supresin y promocin de tumores simultneamente al igual que en el envejecimiento y reparacin de tejidos; roles diametralmente opuestos. Aun no se conoce en su totalidad el ciclo completo de senescencia celular in vivo, pero de seguir el comportamiento in vitro, este proceso podra considerarse un ejemplo de pleiotropia antagonistica, donde un gen puede tener un impacto de adaptacin positivo en algunos rasgos y simultneamente un impacto negativo sobre otros.

El envejecimiento o senescencia Cerebral, es el conjunto de modificaciones morfolgicas y fisiolgicas que aparecen como consecuencia de la accin del tiempo sobre los seres vivos, que supone una disminucin de la capacidad de adaptacin en cada uno de los rganos, aparatos y sistemas, as como de la capacidad de respuesta a los agentes lesivos (noxas) que inciden en el individuo. El envejecimiento de los organismos y particularmente el nuestro como especie humana, ha sido motivo de preocupacin desde hace aos.

Nuestra esperanza de vida ha aumentado significativamente en los ltimos aos. El envejecimiento de la poblacin puede considerarse un xito de las polticas de salud pblica y del desarrollo socioeconmico aunque tambin es un reto para toda sociedad ya que debe adaptarse a esta nueva realidad. Con el envejecimiento, comienza una serie de procesos de deterioro paulatino de rganos y sus funciones asociadas. Muchas enfermedades, como ciertos tipos de demencia, enfermedades articulares, cardacas y algunos tipos de cncer han sido

asociados al proceso de envejecimiento. Por este motivo la investigacin a nivel celular de este proceso ha recibido especial atencin. Uno de los hallazgos relevantes es que las clulas normales estn programadas para un nmero determinado de rondas divisionales. Cada cromosoma posee en sus extremos una serie de secuencias altamente repetitivas y no codificantes denominadas telmeros. Debido al mecanismo de replicacin del ADN de las clulas, los telmeros se van acortando con las sucesivas divisiones. Esto se ve atenuado por la existencia de una enzima llamada telomerasa que realiza la replicacin telmerica. Sin embargo, la actividad telomerasa funciona en clulas embrionarias, pero se inactiva en clulas somticas, lo que conlleva un acortamiento progresivo de los telmeros cromosmicos; cuando el tamao de los telmeros llega a un cierto nivel mnimo, se desencadenan mecanismos que conducen a la muerte celular. Por esta razn, el acortamiento telmerico se ha asociado con el proceso de envejecimiento celular. De esta forma, el largo de los telmeros representara una especie de reloj gentico que determinara el tiempo de vida de las clulas. Hoy da es aceptado, que Envejecemos porque las macromolculas que componen nuestro organismo (cidos nucleicos, protenas y lpidos) van acumulando daos que van provocando su prdida de funcin. Debido a estas alteraciones, el funcionamiento normal de las clulas se modifica, lo cual va a alterar a su vez el funcionamiento de los diferentes rganos. Nuestro organismo es un sistema dinmico, en estado de degradacin y reparacin permanente. El envejecimiento corresponde a una ruptura de ese equilibrio, cuando la acumulacin de daos sobrepasa la capacidad de reparacin. En la ruptura del equilibrio dinmico, intervienen factores muy variados: influencias genticas, comportamentales y ambientales pueden afectar de manera positiva o negativa en cada lado de la balanza, y envejecemos.

MATERIAL DE APOYO Y COMPLEMENTARIO

http://www.youtube.com/watch?feature=endscreen&NR=1&v =BxI9Xv5EHDM

GLOSARIO

http://www.neurocapitalhumano.com.ar/shop/otraspaginas. asp?paginanp=83&t=Glosario.htm