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VALIENTE RESPUESTA DE UN JUEZ A LA PRETENSIN DE QUE SE RETIREN LAS IMGENES RELIGIOSAS DE LOS MBITOS DEL PODER JUDICIAL

Estimados seores de la Asociacin por los Derechos Civiles y de la Asociacin Pensamiento Penal. Esta es mi respuesta a vuestro escrito del mes de septiembre de 2013, mediante el cual requieren el retiro de las imgenes religiosas de los tribunales. Como es la nica de tal carcter que suele presidir las salas y los despachos judiciales, entiendo que el pedido est enderezado a la supresin de la imagen del Crucificado. Ciertamente, la estatua de la diosa Justicia ubicada en el hall de entrada del Palacio de Tribunales no incomoda a nadie, tal vez porque la religin de la antigua Grecia ha muerto definitivamente. Las consideraciones que siguen son hechas sin perjuicio de entender que la decisin acerca de este asunto no es competencia de un Tribunal en particular, y ni siquiera de la Corte Suprema de Justicia de la Nacin como cabeza del Poder Judicial. A mi juicio es claro que, ms all de las previsiones normativas vigentes y sobre las que hablar, la forma y grado de vinculacin entre el Estado y la religin mayoritaria de la Nacin debe responder a una poltica general, expresada por medio de una ley. Esto evitar que se suscite la percepcin de que se trata de una resolucin que ha tomado la corporacin de los jueces cuando, al afectar a todos, debera ser adoptada en forma democrtica. Adems, neutralizar la posibilidad de que los distintos poderes estatales emitan disposiciones contradictorias sobre el mismo tema y sobre otros que estn ntimamente vinculados a l. De lo contrario, podra darse la paradoja, por ejemplo, de un Poder Judicial militantemente ateo y un Poder Ejecutivo cuasi-confesional, segn el gusto o la modalidad de quienes circunstancialmente tengan a su cargo dichos estamentos. Como se puede advertir con facilidad, esto provocara una justificada confusin en la ciudadana. Aclarado esto, dir que encuentro varias razones, vinculadas a la costumbre, la ley y la realidad social de nuestro pas, que explican la presencia de los crucifijos en las salas de los tribunales. Si bien no hay norma legal ni reglamentaria que lo disponga, esta tradicin -que la Argentina hered de Espaa- se ha mantenido inalterable desde el primer gobierno patrio y, puntualmente, desde el establecimiento de la Corte Suprema de Justicia de la Nacin en 1863, es decir, hace exactamente 150 aos. Nuestro pueblo naci catlico y sigue ligado a Cristo de una manera entraable. La referencia que se impone en la actualidad es que el Papa igual que Dios, dir alguno- es argentino. Ms all de esto, que es circunstancial, resulta innegable que toda nuestra Patria est atravesada por la presencia de Cristo, su Madre y sus seguidores. El smbolo que ustedes piden que se retire de los tribunales designa nada menos que a una provincia; el

nombre de otra recuerda la Fe de nuestro pueblo; la capital de la Nacin responde a una advocacin de la madre del Salvador; ciudades, pueblos, barrios, parajes, lagos, ros, montaas, tormentas: por ms que uno quiera escapar, en el rincn ms lejano del territorio nacional el recuerdo del Galileo surge insistente. Aun cuando la mayora de los catlicos no practica la religin asiduamente, la tasa de bautismos en nuestro pas es del 88 %. Las demostraciones populares de Fe siguen siendo multitudinarias. Slo este ao han peregrinado a Lujn ms de un milln y medio de personas; trescientas mil asistieron a la beatificacin del Cura Brochero en Crdoba y seiscientas mil concurrieron a la Fiesta del Milagro en Salta. Muchos feriados nacionales obedecen a fiestas de precepto de la Iglesia Catlica. Baste mencionar por todos el de Semana Santa, que conmemora, precisamente, la Muerte en cruz de Cristo y su Resurreccin. En el plano normativo, la tradicin de la que vengo hablando se ha puesto de manifiesto en forma explcita, primeramente, en la Constitucin Nacional, que obliga al Gobierno Federal al sostenimiento del culto catlico apostlico romano (art. 2). Ustedes pretenden que all se prev slo un apoyo de carcter econmico, pero no es esa la opinin del propio Alberdi, que afirm que no era posible hablar de sostenimiento del culto sin hablar de adopcin, como si el Estado pudiera tomar a su cargo el mantenimiento que no fuera el suyo. En ltima instancia, es claro que la norma evidencia la posicin de privilegio que el Estado Nacional reconoce al catolicismo. Esto ha sido expresado por la Corte Suprema de Justicia de la Nacin justamente en los cuatro precedentes que han sido mencionados en vuestra presentacin. A modo de ejemplo, en la sentencia del caso Correa (Fallos 53:188) la Corte afirm que era innegable la preeminencia consignada en la Constitucin Nacional en favor del culto catlico, apostlico, romano. Lo que dicen la Constitucin, su mentor y las sentencias judiciales tambin surge de numerosas normas legales. El art. 14, inc. 1, del Cdigo Civil dispone, verbigracia, que las leyes extranjeras no sern vlidas en el pas Cuando su aplicacin se oponga al derecho pblico o criminal de la Repblica, a la religin del Estado, a la tolerancia de cultos o a la moral y las buenas costumbres. Y en la nota a este artculo el codificador aclara que se refiere a Leyes, por ejemplo, en odio al culto catlico, o que permiten matrimonios que la Iglesia Catlica condena. El art. 33 del mismo cdigo, ratificando la preeminencia de la que hablaba, establece que la Iglesia Catlica es, a la par del Estado Nacional, de las provincias y de los municipios, una persona jurdica de carcter pblico. Se trata de un status que la ley argentina no ha otorgado a ninguna otra institucin ni culto admitido. Ante este panorama, parece claro que deberan existir muy buenas razones para modificar una costumbre que ha atravesado, no ya el paso de los aos, sino el de los siglos. En vuestra presentacin se han sealado algunos argumentos en ese sentido. Si no he interpretado mal, el razonamiento alude fundamentalmente al peligro de que la presencia de la cruz genere o fomente alguna clase de discriminacin contra los no cristianos. Vale aclarar preliminarmente que el hecho de que en una sala de audiencias haya colgado un crucifijo no significa que los jueces sean cristianos, del mismo modo que el hecho de que la cruz sea quitada no garantiza que los jueces catlicos no vayan a tratar injustamente

a los no cristianos. Para evitar la discriminacin y la parcialidad de magistrados catlicos o no catlicos- la ley prev remedios sumamente prcticos y eficaces. Sin perjuicio de esto, me permito sealar que hace treinta aos trabajo en el Poder Judicial de la Nacin y jams he sabido de un juez catlico que hiciera acepcin de personas por razones religiosas. Ms all de mi experiencia personal, lo importante es que, precisamente, nuestra Fe y la moral en ella fundada- prohbe cualquier clase de tratamiento desigual que contradiga la virtud de la Justicia. De manera que lo que se presenta como una falencia el ser explcitos seguidores de Cristo- en realidad es una ventaja para los ciudadanos, porque los jueces catlicos no slo nos sabemos sujetos a las leyes humanas, sino tambin a las leyes divinas. Casi como un obiter, pero vinculado al tema que vengo tratando, creo pertinente observar que en vuestro escrito se cita jurisprudencia del Tribunal Europeo de Derechos Humanos del ao 2003, pese a que, como es sabido, sobre esta cuestin puntual se ha dictado un fallo ms reciente. Se trata del caso Lautsi contra Italia, del 18 de marzo de 2011. All el referido Tribunal Europeo sostuvo que la imposicin normativa de la presencia de crucifijos en las aulas de los centros docentes pblicos, si bien implicaba conferir a la religin mayoritaria de un pas una visibilidad preponderante en el mbito escolar, era una medida que no violentaba ninguna disposicin de la Convencin Europea de Derechos Humanos. Puede que uno tenga infinidad de reparos y prevenciones contra la Iglesia catlica, y muchos de ellos quizs estn justificados, porque la Iglesia est compuesta mayoritariamente por hombres pecadores. Pero en verdad no se trata aqu de la Iglesia y de su relacin con el Estado, sino exclusivamente de la persona de Cristo. En otras palabras, se trata de establecer si es admisible que el Estado argentino, en cuanto tal, tenga a Cristo por modelo o ejemplo. Esto ha sido as, como hemos visto, desde los orgenes de la Patria, y no debera ser tomado a mal por nadie que mire el asunto con objetividad. Quizs haya algunos que piensan que la Muerte en cruz de Jesucristo y su Resurreccin nos son hechos reales, sino slo un mito. An en ese caso, fuerza es admitir que se tratara de un mito no slo bello, sino sumamente aleccionador. En la peor de las hiptesis, sera un mito absolutamente inocuo. Digo que es aleccionador, porque la cruz pone ante los ojos de los jueces -durante el juicio y antes de dictar sentencia- la imagen paradigmtica del condenado inocente; y porque, adems, coloca frente a los acusados a quien sufri la injusticia en grado sumo y triunf sobre ella. Afirmo que, en ltimo caso, sera inocuo, porque no se advierte que la presencia de la cruz en los lugares pblicos pueda daar a nadie. Ciertamente, no ofender a los cristianos, que la adoramos; no debera perturbar a los judos, porque el Crucificado es, a fin de cuentas, de los suyos; no a los musulmanes, toda vez que Cristo es para ellos un gran profeta; tampoco a los agnsticos, pues sera extrao que alguien considerara pernicioso el ejemplo de un hombre justo, condenado a muerte por la espuria alianza del poder poltico y el poder religioso de la poca, acusado de crmenes tales como predicar el amor al prjimo y a los enemigos, resucitar muertos, dar la vista a los ciegos, curar a leprosos y paralticos, privilegiar a los pobres y excluidos, denunciar la hipocresa de los gobernantes, proclamar que slo la verdad nos hace libres, exaltar la humildad, salvar a una mujer de la lapidacin

y exhortar a que perdonemos a los que nos ofenden. Observo, sin embargo, que el inters en suprimir de los tribunales la imagen del Crucificado y no la de la diosa Justicia, pareciera poner de manifiesto la conviccin de que slo la ltima es una figura mitolgica. Les pido disculpas por una respuesta que debi ser menos extensa y los saludo con atencin. JAVIER ANZOTEGUI Juez del Tribunal Oral en lo Criminal N 23