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Maria Luclia Barbosa Seixas

A Natureza Brasileira nas Fontes Portuguesas do Sculo XVI

Para uma tipologia das grandezas do Brasil

passagem editores

O ponto de vista que fundamenta a ideia de A Natureza Brasileira nas Fontes Portuguesas do Sculo XVI Para uma tipologia das grandezas do Brasil, o de traar em trs unidades temticas um quadro das primeiras imagens do Brasil, retratadas pelos nautas, missionrios, colonos e viajantes lusos, tentando, assim, caracterizar aquelas que foram vistas pelos autores portugueses de Quinhentos como as maiores grandezas da terra brasileira.

Maria Luclia Barbosa Seixas licenciou-se em Histria na Faculdade de Letras da Universidade do Porto. Obteve o grau de Mestre em Histria da poca dos Descobrimentos Portugueses na Faculdade de Letras da Universidade Catlica Portuguesa com o presente trabalho. Actualmente lecciona em Torre de Moncorvo na Escola Secundria Dr. Ramiro Salgado.

Edio patrocinada pela Cmara Municipal de Torre de Moncorvo

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Ttulo: A Natureza Brasileira nas Fontes Portuguesas do Sculo XVI. Para uma tipologia das grandezas do Brasil Autora: Maria Luclia Barbosa Seixas 2003 passagem editores Cx. Postal 102 - Esculca - 3500 Viseu - Portugal passagem.editores@netvisao.pt Reservados todos os direitos de acordo com a legislao em vigor Impresso e acabamento na U.E. 1. edio: Maro de 2003 ISBN: 972-98770-4-1 Depsito legal: 192229/03

Prefcio Nota prvia Introduo I1. 2. 3. 3.1. 3.2. 3.3. 3.4. Do Paraso Terreal ao Paraso Quinhentista Deus Plantou um Jardim no den ao Oriente Em Busca do Paraso O Paraso no Brasil ou do Maravilhoso e Extraordinrio Novo Mundo Das Regies e Lugares Naturais Dos Seres Humanos e Antropomorfos O Reencontro da Fnix e do Unicrnio Reminiscncias do Tempo em que os Animais Falavam

7 11 13 21 23 27 31 38 43 49 52

II 1. 2. 3.

Das Grandezas Naturais do Brasil Da Novidade e Estranheza desta Terra Da Abundncia e Variedade do Novo Mundo Da Excelncia da Me-Natureza e da Botica Natural

61 64 72 76

4. 5. 5.1. 5.2.

Do Mantimento do Brasil a um Novo Portugal em Terras Brasileiras Da Beleza e Exotismo do Novo Mundo Do Colorido Harmonioso das Paisagens Brasileiras A Festa das Frutas

89 100 103 108

III 1. 1.1. 1.2. 2. 2.1. 2.2. 2.3. 3.

Das Grandezas e Riquezas do Brasil Verdadeiras Minas do Brasil: Pau de Tinta e Acar Do Pau-Brasil Do Ouro Branco De outras Riquezas Complementares do Novo Mundo De Erva-Santa ao Lucrativo Tabaco Do Algodo Da Criao de Gado nas Terras do Novo Mundo Na Esperana de Encontrar Ouro e Pedras Preciosas Concluso Bibliografia

119 119 127 139 151 152 158 164 168 175 183

Prefcio Um dos grandes temas da Literatura Portuguesa de Viagens na poca dos Descobrimentos , sem dvida, a descoberta da natureza. E no caso da descrio da Terra de Vera Cruz, esta ir tornar-se o tema por excelncia. Se ao aflorarem terras ignotas, os nautas portugueses prenderam o olhar na frondosa e colorida natureza, sentindo-se protegidos pelos ares temperados que assim faziam desta "pousada" um agradvel e acolhedor jardim apto a amenizar os ventos agrestes e imprevistos do Atlntico, o assduo e regular contacto confirmar-lhes-ia as prodigiosas qualidades desta terra. Este ser, concludentemente, um dos motivos incondicionais para o nascimento de uma escrita consagrada realidade fsica do Brasil. Ao descobrir a terra, os portugueses no deixaram certamente de descobrir as suas gentes, mormente o ndio brasileiro, tambm este motivo de grande espanto e curiosidade. Na verdade, tambm a ele sero consagradas muitas e longas pginas nos escritos dedicados a esta parte do mundo. Mas o grande e indelvel contributo da terra brasileira para uma nova cosmoviso do orbe terrqueo ser o da sua natureza que, prodigiosa e capaz de oferecer contnua e generosamente novidades e maravilhas, no deixar de solicitar hinos de louvor e engrandecimento. Este ser, sculos aps sculos, o smbolo da sua singularidade. Tal como afirma Srgio Buarque de Holanda, na sua Viso do Paraso, a terra-me brasileira ir ser a impulsionadora de uma "procisso dos milagres" at actualidade. J nos primeiros escritos, relatos de viagens, monografias histrico-geogrficas, tratados, cartas, entre outros, os seus

autores falam-nos do deslumbramento ocasionado por uma outra realidade fsica, to surpreendente e prolfera. O espanto e a admirao traduzem-se no cotejo que os autores desde logo estabelecem com o paraso, enunciado que lhes permite compreender e classificar a prosa deste mundo. Da que inicialmente a descritiva denote a busca dos diferentes sinais que assemelhem este espao geogrfico ao to demandado den. De obra em obra, de autor em autor, os atributos naturais e as potenciais qualidades de uma natureza frtil determinam o olhar dos portugueses. Este novo lar, j um "outro Portugal", permitiu aos que nele aportaram serem os obreiros de uma outra realidade, em tudo semelhante da sua terra natal, mas tambm, invulgarmente, em tudo superior. Mostrando-se harmoniosa e acolhedora, a natureza brasileira abrigou o trabalho dos novos criadores. Estas caractersticas iro depois espraiar-se por outros textos, mormente literrios. No ser assim pura coincidncia que a fertilidade e a beleza da terra de Vera Cruz se tornem o leitmotiv da literatura brasileira, como j vrios estudos o testemunharam. Demonstrar como a natureza brasileira se assumiu como um atributo particular e singular da imagem do Brasil nas fontes portuguesas do sculo XVI foi o desafio proposto a Maria Luclia Barbosa Seixas no ano lectivo de 1998-1999, quando frequentou o mestrado da Histria da poca dos Descobrimentos, realizado na Faculdade de Letras da Universidade Catlica Portuguesa, em Viseu. Partindo das ideias e perspectivas dos homens de Quinhentos, a autora demonstrou como a ideia do paraso determinou substancialmente a primeira viso dos autores que assim consideravam ter aflorado a um jardim das delcias em terras brasileiras, enquanto o contacto mais prolongado lhes inspirar admirao e encantamento pela novidade, a estranheza, a abundncia, a excelncia, a beleza e o exotismo desta prodigiosa natureza. Em A Natureza Brasileira nas Fontes Portuguesas do Sculo XVI. Para uma Tipologia das Grandezas do Brasil, procedeu assim a uma

anlise atenta e profunda de cada um dos textos redigidos entre 1500 e 1618, data da obra de Ambrsio Fernandes Brando intitulada Dilogos das Grandezas do Brasil, que constituiu o limite cronolgico do presente trabalho, uma vez que esta obra - cuja titulao esteve na origem do ttulo do presente estudo -, testemunha a consagrao de uma ideia e imagem forjada nas obras precedentes: a de uma natureza promissora que no cessa de maravilhar. E no se esgotando em surpresas, a terra brasileira vai dar lugar a novos eldorados, acolhendo no seu seio experincias inovadoras: o acar, o tabaco, o algodo ou outros gneros agrcolas. No cuidado e af que deu sua investigao, a Mestre em Histria, Maria Luclia Seixas, soube bem tecer o fio da meada que se props desfiar. Para a Cmara Municipal de Torre de Moncorvo, que em boa hora decidiu apoiar a publicao desta obra, a palavra de agradecimento e felicitao. A divulgao de trabalhos cientficos constitui um dos pilares de desenvolvimento cultural. Pela nossa parte, mais no podemos que dirigir um convite amigo leitura da obra. Estamos em crer que encontrar leitores no s entre estudiosos da Histria da Expanso Portuguesa ou do Brasil, mas tambm entre interessados pela histria e cultura lusfonas. Marlia dos Santos Lopes

Nota prvia A Natureza Brasileira nas Fontes Portuguesas do Sculo XVI constitui o tema da minha tese de Mestrado realizada no perodo de 1999/2001, sob a orientao da Professora Doutora Marlia dos Santos Lopes, na Faculdade de Letras da Universidade Catlica Portuguesa em Viseu. A elaborao desta investigao revelou-se um desafio deveras aliciante e enriquecedor, at pelo fascnio que desde logo em mim exerceram os extraordinrios relatos que os nossos autores redigiram acerca das surpreendentes novidades com que se depararam neste Novo Mundo. Este projecto contou com o apoio da Cmara Municipal de Torre de Moncorvo. Uma palavra de sincero agradecimento ao seu Presidente, Engenheiro Aires Ferreira, pelo interesso manifestado quanto publicao deste trabalho. Professora Doutora Marlia dos Santos Lopes gostaria de exprimir o meu reconhecimento pelo incentivo dado elaborao e publicao do trabalho. Revelou-se sempre uma interlocutora instigante, indicando bibliografia, fazendo sugestes, solidarizando-se com o meu projecto, ao acrescentar constantemente algo de novo com as suas preciosas observaes. igualmente, para mim, um privilgio que, amavelmente, tenha acedido escrever a apresentao deste livro. Aos meus pais Maria do Rosrio e Jos Seixas, dedico este livro com a profunda tristeza de saber que o meu pai no poder j ler estas pginas. Torre de Moncorvo, Dezembro de 2002

Introduo A carta de Pro Vaz de Caminha, que dava conta ao rei D. Manuel do achamento de uma nova terra, qual deram o nome de Vera Cruz, transmite-nos a primeira imagem de um territrio prodigiosamente belo e com inmeras promessas de riquezas. A partir da, surgem ao longo de todo o sculo XVI numerosos autores a redigirem esplendorosas e minuciosas descries acerca das extraordinrias novidades com que se depararam nas terras portuguesas do Novo Mundo. Os navegadores, missionrios, colonos e viajantes lusos foram, com certeza, os mais importantes retratistas de um Brasil que se lhes manifestou desde o incio como uma terra verdadeiramente paradisaca, pois as realidades do Novo Mundo revelavam-se, a cada momento, completamente preenchidas de todos os smbolos paradisacos, smbolos esses que eles to bem conheciam dos inmeros relatos medievais que descreviam o Jardim das Delcias, constituindo por isso, aos seus olhos, um verdadeiro acervo de prodgios e maravilhas. Este maravilhoso territrio estava igualmente repleto de deslumbrantes riquezas naturais, com uma variedade e abundncia inauditas que o mostraram desde o incio completamente auto-suficiente. Para alm do mais, a sua assombrosa fertilidade revelou-o, com o decorrer dos anos, como extraordinariamente propcio explorao e desenvolvimento de cada vez mais novas fortunas. assim que o entusistico desejo de dar a conhecer as espantosas e exticas grandezas da Terra de Vera Cruz levou os cronistas portugueses de Quinhentos a redigirem fascinantes e

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pormenorizados textos acerca desta nova e estupenda natureza com que se depararam. , pois, na anlise destes textos que entronca o principal fundamento deste estudo. Este trabalho visa, fundamentalmente, traar uma tipologia das principais grandezas entrevistas no Brasil pelos autores de Quinhentos. Grandezas incomparavelmente maiores, e completamente diversas das imaginadas e observadas no Oriente. Enquanto na ndia se procuraram e encontraram as sumptuosidades das sedas e dos veludos, no Brasil os portugueses depararam-se com uma paisagem verdadeiramente ednica, repleta de smbolos conhecidos, porque caractersticos da Idade de Ouro, a par das novas fortunas, todas elas obtidas do aproveitamento e explorao de uma natureza extraordinariamente formosa e ubrrima. Este no era, portanto, o Novo, nem o Outro, mas sim o Mundo Previsto, desde sempre ambicionado e incessantemente procurado. Na nossa anlise socorremo-nos de uma metodologia de comparao entre alguns documentos escritos no sculo XVI por cronistas portugueses de diversas condies e formaes. Elabormos para esse fim grelhas comparativas das temticas mais representativas, relativas ao tratamento dado natureza braslica nas diferentes obras que constituram o objecto da nossa anlise. Na Carta ao rei D. Manuel, de Pro Vaz de Caminha, o autor d desde logo a imagem de uma terra paradisaca e, por esse motivo, tambm extraordinariamente rica. Nas Cartas Jesuticas I Cartas do Brasil, do padre Manuel da Nbrega, o missionrio, apesar de dedicar a maior parte da sua ateno missionao dos ndios brasileiros, alude tambm extraordinria riqueza e fertilidade do territrio. Nas Cartas Jesuticas III, CARTAS, Informaes, Fragmentos Histricos e Sermes do padre Jos de Anchieta, o inaciano

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transmite a imagem de um territrio extremamente formoso e aprazvel, ao dizer que: Todo o Brasil um jardim.1 Na Histria da Provncia de Santa Cruz, de Pro de Magalhes de Gndavo, o autor insiste na fertilidade e riqueza do territrio braslico. Esta obra constitui, na opinio de Lus de Matos, um verdadeiro: hino de louvor ao Brasil.2 Tratados da Terra e Gente do Brasil, do padre Ferno Cardim. A sua prolongada e profunda experincia da realidade brasileira levou este missionrio a redigir uma vasta obra geogrfica e etnolgica, onde se mostra deslumbrado e entusiasmado com a rica e prodigiosa natureza da imensa colnia portuguesa da Amrica. Notcia do Brasil, de Gabriel Soares de Sousa. No Brasil, ao mesmo tempo que desenvolvia a sua actividade de senhor de engenho, ia, como observador atento que era, anotando com mincia o que se passava sua volta nesse novo pas, de que resultou a Notcia do Brasil. Coisas Notveis do Brasil, do padre Francisco Soares. O texto deste inaciano est dividido em duas partes. Uma histrica, onde faz um esboo da histria administrativa e religiosa do Brasil, bem como uma descrio dos mais importantes centros urbanos brasileiros, aludindo tambm s guerras entre colonos e ndios. A outra uma riqussima descrio da natureza braslica, sobre flora e fauna exticas e sobre geografia fsica do Brasil. O relato do padre Francisco Soares o resultado de alguns anos de residncia no Novo Mundo e de uma constante itinerncia por todo o territrio brasileiro. Alargmos a nossa anlise a uma outra obra, esta dos incios do sculo XVII, Dilogos das Grandezas do Brasil, escrita ao que se sabe por Ambrsio Fernandes Brando. A escolha desta obra
1 Cartas Jesuticas III, Cartas, Informaes, Fragmentos Histricos e Sermes do padre Joseph de Anchieta, S. J. (1554 1594), Civilizao Brasileira S. A., Rio de Janeiro, 1933, pp. 438-439. 2 Cf. Lus de Matos, Pro de Magalhes de Gndavo e o Tratado da Provncia do Brasil, in: Boletim Internacional de Bibliografia Luso Brasileira, Vol. III, Lisboa, 1962, p. 633.

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um pouco mais tardia teve como objectivo fundamental a finalizao da nossa reflexo e anlise relativa aos incios da caracterizao da natureza braslica, pois reflecte todo o primeiro perodo de descrio e caracterizao das maravilhas, riquezas e grandezas da colnia portuguesa do Novo Mundo. E igualmente, porque esta obra evidencia claramente o manifesto esprito ufanista transmitido por todos os nossos autores, que se foi desenvolvendo e enraizando ao longo dos tempos, nas terras braslicas. De tal modo que as caractersticas que os nossos cronistas modelaram sobre a natureza brasileira viro a perdurar nas representaes e concepes posteriores do Brasil, nomeadamente na literatura brasileira. Maria Aparecida Ribeiro fornece-nos alguns exemplos de como o esprito ufanista dos primeiros cronistas do Brasil se manteve nos escritores brasileiros das diferentes pocas at aos nossos dias, aludindo aos escritores Frei Antnio do Rosrio, Manuel Botelho de Oliveira, Frei Manuel de Santa Maria de Itaparica, Nuno Marques Pereira, Gonalves Dias e Chico Buarque. Os trs primeiros fazem a apologia da abundncia dos excelentes frutos brasileiros, enquanto os trs ltimos exaltam nos seus textos o maravilhoso canto das aves braslicas.3 O recurso aos textos coevos tem como finalidade a contextualizao da mensagem. Relato a relato, intentmos descodificar o contributo destes tradutores das maravilhosas realidades da natureza brasileira. Assim, esta pesquisa baseia-se fundamentalmente nas fontes j anteriormente referenciadas. Importa frisar que com o vivo intuito de realizar um trabalho especfico, com vista a traar uma tipologia das primeiras grandezas do Brasil entrevistas pelos primeiros cronistas portugueses, no descurmos a consulta e anlise de uma imensa bibliografia complementar. este o caso de Srgio Buarque de Holanda, na sua obra Viso do Paraso, e tambm o de Jean
Cf. Maria Aparecida Ribeiro, Tupis, surucucus, Maracujs, Contribuies Brasileiras para o Barroco, in: Revista de Estudos Barrocos, Claro/Escuro, n. 6-7, Quimera, Lisboa, Maio/Novembro 1991, pp. 110-111.
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Delumeau em Uma Histria do Paraso O Jardim das Delcias, obras que analismos detidamente. Apesar de estes autores terem tratado unicamente a viso paradisaca, no deixaram de nos fornecer um contributo importante para a nossa anlise. Para a elaborao da segunda parte do nosso trabalho, deparmo-nos com algumas dificuldades, dado o nmero exguo de obras que tratem este tema de forma especfica e pormenorizada. Socorremo-nos, no entanto, de algumas obras, que igualmente nos forneceram um contributo precioso. o caso de Marlia dos Santos Lopes, em Coisas maravilhosas e at agora nunca vistas Para uma iconografia dos Descobrimentos, Mariana Bethencourt, A Fauna Brasileira, e Alfredo Margarido em As Plantas inesperadas da Amrica. No entanto, privilegimos fundamentalmente a anlise exaustiva das fontes do nosso estudo. Finalmente, e no que diz respeito ao ltimo tema do nosso trabalho, consultmos a bibliografia de renomados historiadores como Joo Lcio de Azevedo, Frdric Mauro e Vitorino Magalhes Godinho. O ponto de vista que fundamenta a ideia de A Natureza Brasileira nas Fontes Portuguesas do Sculo XVI Para uma tipologia das grandezas do Brasil, o de traar em trs unidades temticas um quadro das primeiras imagens do Brasil, retratadas pelos nautas, missionrios, colonos e viajantes lusos, tentando, assim, caracterizar aquelas que foram vistas pelos autores portugueses de Quinhentos como as maiores grandezas da Terra Brasileira. Para esse fim, dividimos o presente trabalho em trs unidades temticas. Na primeira unidade, Do Paraso Terreal ao Paraso Quinhentista, acompanhamos a evoluo da crena do homem ocidental acerca da existncia e localizao de um Paraso Terrestre. Visamos essencialmente demonstrar que os nautas, missionrios, colonos e viajantes lusos, fizeram no Brasil o reconhecimento de uma paisagem j conhecida atravs das inmeras descries medievais, que tratavam dos cenrios do sonhado Jardim das Delcias. Ao reencontrarem notas ednicas, julgaram mesmo ver concretizado no Brasil o mito da Idade de Ouro: sero estas as

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primeiras riquezas entrevistas nesta nova Terra. Foi esta a primeira imagem do Brasil. A segunda unidade, intitulada Das Grandezas Naturais do Brasil, tem por fim anotar e descrever as principais caractersticas de uma natureza extraordinariamente dadivosa, constatando a existncia no Brasil de uma natureza abundante, generosa e belssima, recriando-se assim a imagem de uma terra verdadeiramente paradisaca, que proporcionava sem trabalho a subsistncia e alegria daqueles que a habitavam. A esta unidade dedicmos um espao mais vasto de anlise, precisamente porque os cronistas em estudo dedicaram tambm a este assunto mais ateno. Teremos novamente a oportunidade de constatar o facto de os portugueses transmitirem nos primeiros relatos sobre a terra brasileira a imagem de um territrio com imensas potencialidades, que embora baseada nas vises verdadeiramente paradisacas, ultrapassam mesmo as expectativas dos seus visitantes. assim que ao longo das suas obras procuram fornecer-nos provas inequvocas de que esto realmente convencidos de que se no aportaram no Jardim do den, estaro, pelo menos, muito prximos dele. Estas grandezas so as que, tal como no Jardim das Delcias, proporcionam a subsistncia dos humanos, sem que para isso seja necessrio trabalhar. Para alm disso, os seus ares so de tal modo salutares, que permitem aos seus habitantes uma longevidade comparvel dos patriarcas bblicos. Numa leitura cuidada dos textos, detectmos alguns conceitos explicativos e representativos da natureza agora descrita. Em cada um dos subcaptulos de Grandezas Naturais intentamos caracteriz-los e apresent-los: a novidade e estranheza, a abundncia e variedade, a excelncia, o mantimento e a beleza e exotismo, sugerindo um perfeito crescendo tal como se pode encontrar na escrita descritiva dos nossos autores. A terceira unidade, qual demos o ttulo Das Grandezas e Riquezas do Brasil, procura precisamente identificar as novas fortunas, analisando o papel que os produtos que se revelaram economicamente mais rentveis desempenharam na economia

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do reino, tanto na poca em anlise, como em pocas posteriores. Embora sendo tambm grandezas naturais, estes produtos proporcionaram maiores rendimentos econmicos do que as riquezas analisadas na segunda unidade. Estas grandezas e riquezas eram no s aquelas que os europeus encontraram como naturais do Brasil, mas igualmente as que para l transplantadas produziam mais do que nos seus locais de origem. Assim, tal como entusiasmados coleccionadores, tambm os cronistas portugueses de Quinhentos reuniram e compilaram valiosos dados sobre as novas realidades, que constituram verdadeiramente as reais riquezas e grandezas do Brasil. Estas riquezas revelaram-se, como a seguir constataremos, realmente incomensurveis.

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I. Do Paraso Terreal ao Paraso Quinhentista O novo conhecimento do mundo que resultou das grandes descobertas fez com que se abandonassem as localizaes mais fantasistas da Idade Mdia, que colocavam o Paraso nas proximidades da lua ou para alm do Oceano Circular. Mas a hiptese equatorial, j proposta na Idade Mdia, nomeadamente por So Toms de Aquino, ganhou novamente consistncia nesta poca, tendo surgido entre alguns ilustres do sculo XVI a tese de que o Paraso Terreal se localizava no Novo Mundo, e mais precisamente no Brasil, pelas suas imensas grandezas e maravilhas verdadeiramente prodigiosas. J numa carta apcrifa, supostamente escrita pelo Preste Joo e que circulou na Europa desde 1165, reluziam miragens de riquezas sem fim e uma fauna e flora extraordinariamente diversificadas.4 Ora, os portugueses que tinham procurado o Imprio do Preste Joo j em frica, ou seja, abaixo da linha equatorial, como o demonstra a sua localizao no mapa de Cantino (1502), vo julgar, ao depararem com o acervo de prodgios e maravilhas que constituam as realidades do Novo Mundo, que tinham aportado seno no Paraso, pelo menos muito prximo dele. Os navegantes, evangelizadores, colonos e aventureiros portugueses julgaram ver concretizado no Brasil o mito da Idade de Ouro. Era o regresso primeira Idade da Humanidade, a um
Cf. Vitorino Magalhes Godinho, in: Mito e Mercadoria, Utopia e Prtica de Navegar Sculos XIII-XVII, Difel, Difuso Editorial, Lda, Lisboa, 1990, p. 155.
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mundo onde no existia propriedade nem autoridade, e onde tambm se usufrua da abundncia. A nudez dos ndios fez com que os navegadores, missionrios e colonos portugueses remontassem Idade do Ouro, ao pretenderem transportar para o futuro a idade ednica. Este era um Mundo do fantstico, onde nem sequer faltavam a Fnix, os Unicrnios e as Amazonas. E as celebradas montanhas resplandecentes, to amplamente descritas pelos nossos cronistas como realidade do maravilhoso territrio braslico que os nautas tinham recentemente descoberto no ocidente do globo terrestre, constituam igualmente testemunho seguro de que, se no fosse este o verdadeiro Paraso Terreal, a sua localizao no estaria muito longe. Embora situado a ocidente, este local mantinha intactos todos os indcios das descries medievais do Paraso. Uma das criaes do Ocidente medieval no mbito do maravilhoso foi precisamente a do pas de Cocanha, que surgiu no sculo XIII. Era um mundo ao contrrio. a ideia do Paraso Terrestre e da Idade de Ouro, era como que um regresso s origens.5 Eram agora encontradas, nos autores portugueses de Quinhentos, descries como a famosa Viagem de So Brando em que o autor nos fala das paisagens viridentes, com bosques frondosos, rvores belssimas, carregadas de saborosos e odorferos frutos, prados frteis, eternamente verdes, cortados de copiosas guas, possuindo uma extrema abundncia e culminando finalmente com uma belssima montanha resplandecente e repleta de pedras preciosas. Veja-se como o Jardim das Delcias descrito na famosa Viagem de So Brando: O donzel vai frente, em cuja companhia entram no Paraso. Vem aquela terra cheia de formosos bosques e rios. Os prados so verdadeiros jardins, floridos com formosura perene como em moradas santas, as flores exalam doces odores com rvores esplndidas, preciosas flores e frutas de deliciosos perfumes. Nem cardos, nem silvas, nem ortigas podem
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Cf. Jacques Le Goff, O Imaginrio Medieval, Editorial Estampa, 1994, p. 52.

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prosperar. Entre rvores e plantas no h nada que no difunda doura. rvores e flores crescem e do os seus frutos todos os dias sem que as estaes se atrasem; ali, cada dia, reina um vero suave, cada dia, florescem as rvores e se carregam de fruta, cada dia, os bosques esto cheios de veados, e todos os rios de peixe saboroso. Correm rios de leite, e tudo derrama abundncia. [...]. Como se fosse um imenso tesouro, levanta-se uma montanha, toda ela esbanjando ouro e pedras preciosas. Ali o sol brilha com esplendor eterno [...].6 Estavam reunidas nas terras braslicas todas as virtudes que completavam o panorama ednico. Condensavam-se no territrio brasileiro todas as caractersticas prprias das vises paradisacas. O Brasil mantinha todas as misteriosas e inegveis possibilidades, como se estivesse verdadeiramente restitudo glria dos dias da criao. 1. Deus Plantou um Jardim no den ao Oriente O Paraso foi durante muito tempo o Paraso Terrestre. Durante sculos, judeus e depois os cristos, com poucas excepes, no puseram em dvida o carcter histrico da narrativa do Gnesis (2, 8-17) relativo ao jardim maravilhoso que Deus tinha feito surgir no den: Depois, o Senhor Deus plantou um jardim no den, ao Oriente, e nele colocou o homem que havia formado. O Senhor Deus fez desabrochar da terra toda a espcie de rvores agradveis vista e de saborosos frutos para comer; a rvore da vida, ao meio do jardim; e a rvore da cincia do bem e do mal. Um rio nascia no den e ia regar o jardim, dividindo-se, a seguir, em quatro braos. O nome do primeiro Pison, rio que
Viagens de So Brando, in: Do Imaginrio do Atlntico ao Atlntico Imaginado, Volume I da Coleco O Atlntico: A Memria de um Oceano, Banco Portugus do Atlntico, Venda Nova Amadora, 1993, p. 76.
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rodeia toda a regio de vilat, onde se encontra oiro, oiro puro, sem misturas e tambm se encontra l bdlio e nix. O nome do segundo rio Gheon, o qual rodeia toda a terra de Cus. O nome do terceiro Tigre, e corre ao oriente da Assria. O quarto rio o Eufrates. O Senhor levou o homem e colocou-o no jardim do den para o cultivar e, tambm, para o guardar.7 Desde a poca da antiga aliana, a evocao paradisaca proposta pelo Gnesis foi confirmada e enriquecida por muitos e diversos textos. A imaginao potica elaborar sem limites sobre estes temas. Idade de Ouro inicial, natureza clemente, gua generosa, doce luz, primavera perptua, suaves perfumes, msica celestial sero habitualmente associados noo de recinto paradisaco, ser frequentemente situado numa alta montanha ou num algures longnquo. Estabeleceram-se at paralelos e ligaes entre o jardim sagrado da Bblia e os das outras religies e civilizaes do Oriente de outros tempos. At muito tarde, numerosas civilizaes acreditaram num Paraso inicial onde haviam reinado a perfeio, a liberdade, a paz, a felicidade, a abundncia, a ausncia de coaco, de tenses e de conflitos. Ali, os homens entendiam-se e viviam em harmonia com os animais, e comunicavam sem esforo com o mundo divino. Da resultou uma profunda nostalgia na conscincia colectiva a do Paraso perdido mas no esquecido e o poderoso desejo de o encontrar. Nas mentalidades de outrora, um elo quase estrutural unia felicidade e jardim: visvel, neste domnio, a influncia das tradies greco-romanas com as quais se fundiram, pelo menos parcialmente, a partir da era crist, as evocaes bblicas do pomar do den.

Bblia Sagrada, Nova Edio Papal, Traduzida das Lnguas Originais com uso Crtico de Todas as Fontes Antigas pelos Missionrios Capuchinhos, Lisboa, C. D. Stampley Enterprises, Inc. Charlotte, North Carolina, U. S. A., 1974.

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Os primeiros escritores cristos puseram de lado os mitos da Idade do Ouro e das Ilhas Afortunadas. No entanto, a partir do sculo II, esses mesmos mitos foram progressivamente cristianizados, defendendo at que o que os poetas da cultura pag escreveram sobre os Campos Elsios advm realmente do Paraso Terrestre do Gnesis.8 No sculo VI, um numeroso grupo de poetas latinos e cristos evoca o Paraso Terrestre associando com xito os dados do Gnesis e a tradio greco-romana. Todos os escritos medievais reactualizaram de gerao em gerao o anseio do paraso perdido, misturando de maneira indissocivel Bblia e cultura pag. Por muito tempo, manteve-se a crena de que o Jardim do den no tinha desaparecido da terra, mas se tornara, contudo, inacessvel. A esta crena acrescia uma outra que incitou s grandes descobertas: se o Paraso Terrestre se achava a partir da inacessvel, perduravam, mais ou menos prximas dele ou algures ao longe, regies ditosas e maravilhosas que podiam ser alcanadas por homens audaciosos e que lhes trariam riquezas fabulosas.9 No sculo XII, numerosos autores partilham e exprimem a convico de que o Paraso Terrestre subsiste no Oriente. Foi poupado pelo Dilvio embelezado pela lonjura e preservado pelo isolamento. Contudo, passou a estar fora do alcance por causa da sua altitude e devido s terras e mares que se interpem entre ele e ns. No de espantar que os viajantes medievais tenham localizado frequentemente o Paraso Terreal numa ou em vrias ilhas. Esta tradio foi herdada da Antiguidade Clssica, com base na crena de que para l do mar desconhecido, existiam ilhas com uma fecundidade maravilhosa e de clima paradisaco. Colocavam-nas geralmente no Oriente onde situavam o Paraso
Cf. Jean Delumeau, Uma Histria do Paraso O Jardim das Delcias, TerramarEditores, Lisboa, 1994, p. 18. 9 Cf. Vitorino Magalhes Godinho, op. cit., p. 78.
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Terreal.10 Assim, na Vida de Merlim, a ilha Taprobana descrita do seguinte modo: A ilha de Taprobana verdeja amavelmente com fecundo solo, pois duas colheitas produz num ano, num ano tem dois veres e duas primaveras, duas vezes uvas e outros frutos e agradabilssima pelas suas brilhantes gemas.11 As cartas e planisfrios dos sculos XIV e XV no deram acolhimento apenas aos mitos geogrficos e zoolgicos transmitidos pelos textos de Mela, de Solino e outros escritores antigos, ou vindos oralmente por tradies com vrias origens; outras lendas, nascidas ao longo da Idade Mdia, concretizaramse tambm nestas representaes e legendas. Este o caso, por exemplo, da forma do Paraso Terrestre. Nota-se tambm a mesma origem relativamente a certas ilhas lendrias que os cartgrafos delineavam pelo Atlntico de modo incerto. Entre os lugares encantados do imaginrio medieval, as Ilhas Afortunadas, a de So Brando e a do Brasil, foram as que maior ateno e interesse despertaram nos marinheiros dos dois sculos que antecederam o Renascimento, at mesmo depois de ter comeado a poca dos Descobrimentos Portugueses no Atlntico.12

Cf. Jos Mattoso, Antecedentes Medievais da Expanso Portuguesa, in: Histria da Expanso Portuguesa, Volume I, Temas e Debates, Espanha, 1998, p. 23. 11 Vida de Merlim, in: Do Imaginrio do Atlntico ao Atlntico Imaginado, As Fontes de uma Memria, Volume I da Coleco O Atlntico: A Memria de um Oceano, Jos Adriano F. de Carvalho e Lus Ado da Fonseca, Banco Portugus do Atlntico, Porto, 1993, p. 56. 12 Cf. Lus de Albuquerque, Introduo Histria dos Descobrimentos Portugueses, Publicaes Europa-Amrica-Biblioteca Universitria, s.d., p. 152.
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2. Em Busca do Paraso Segundo antigas descries, as Ilhas Afortunadas ligadas a uma tradio potica greco-romana, baseada nos textos de Homero, Hesodo e Plutarco, que situava, alm do gigantesco Atlas, algumas ilhas de jardins maravilhosos e clima sempre ameno, com brisas odorferas e onde os homens no precisavam de trabalhar, estavam perdidas entre as guas do Oceano, quase inacessveis aos simples mortais. Ora, isso mesmo seria dizer do den que, fechado desde o pecado original, e perenemente vigiadas as suas portas, s poderia ser posto num local muito secreto e apartado de todo e qualquer contacto com os homens. Na poca crist, Santo Isidoro de Sevilha13 deu um novo mpeto a esta crena, dando-lhe um lugar na sua geografia que influenciou de maneira duradoura a cultura do Ocidente. A tal respeito so unnimes os juzos mais abalizados. Todos afianam que, situado no Oriente, talvez na ndia essa a verso mais usual sobre o seu stio exacto acha-se afastado do resto do mundo por um imenso espao de terra e mar. Dessa opinio o prprio Santo Agostinho e So Beda. Srgio Buarque de Holanda d ainda o exemplo de Edoardo Coli que cita e exibe alguns mapas no seu estudo sobre o Paraso Terrestre de Dante, em que este assume claramente uma forma insular: ilha solitria no centro de um enorme oceano.14 Territrios isolados, as ilhas mantinham-se longe e, como toda a memria que se fecha, a ideia corrente era de que estariam perdidas, pelo que para reencontrar o incio, havia que as descobrir, ou re-descobrir. H, no entanto, outros que, dado o mar no constituir barreira impermevel para os humanos, exageram a insularidade
13 Santo Isidoro de Sevilha, foi Bispo de Sevilha (570-636). Trabalhou na converso dos Visigodos. Os elementos geogrficos encontram-se nas suas Etimologias ou Origens, em 20 livros. 14 Srgio Buarque de Holanda, Viso do Paraso, Editora Brasiliense, So Paulo, 1994, p. 160. No presente trabalho utiliza-se esta edio, que nas notas subsequentes identificada apenas com a meno Viso do Paraso.

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do Paraso. No itinerrio atribudo a John de Mandeville, aparece-nos o Paraso Terreal, situado na mais alta montanha da Terra, to alta que tocava a Lua; confessando que no o visitou, por no ser homem bastante digno para merecer tal honra, adianta que descreve o que l foi observado por outros homens com virtudes bastantes para gozarem essa felicidade que lhe foi negada. Assim, afirma que: Do Paraso por certo no conseguiria falar, pois no estive l, do que no estou contente por no ser digno. Mas o que ouvi dizer aos mais sbios daquela terra, eu o direi. O Paraso terreal dizem que a mais alta terra do mundo e to alto que quase toca no crculo da lua, isto , o crculo por onde faz a lua o seu curso. No pde chegar l o dilvio e, assim, no cobriu a terra do Paraso terreal.15 A crena de que se encontraria num stio ngreme era favorecida por razes poderosas, a comear pela prpria eminncia espiritual da sua condio, que no encontraria melhor meio de se materializar. Outro motivo seriam os seus ares puros e amenos, como naturalmente o so os que se respiram em lugar elevado. Finalmente havia ainda a ideia de que o horto dos inocentes, no podia ficar num stio baixo, exposto s guas do dilvio universal, que se destinara a castigar a malcia dos homens. Por estes motivos, teve uma grande aceitao a ideia de que o impedimento mais compatvel com o carcter do Paraso se apresentaria melhor sob o aspecto de uma elevadssima e invencvel montanha. Esta seria de tal modo alta que muitos a elevavam at ao crculo por onde a Lua faz o seu trajecto. So Toms de Aquino pensava, no entanto, esta localizao s em sentido figurado, enquanto outros a recusaram por a considerarem cientificamente invivel.16

Livro das Maravilhas do Mundo de Joo de Mandeville,- A Memria da Viagem Imaginria in: Do Imaginrio do Atlntico ao Atlntico Imaginado, Banco Portugus do Atlntico, Porto, 1993, op. cit., p. 93. 16 Cf. Viso do Paraso, p. 160.
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possvel que, com a divulgao de que gozou, Mandeville tambm tivesse chegado a Portugal. Duarte Leite defende que o Infante D. Henrique nunca o teria lido, devido talvez ao facto de no aparecer citado nem pelo nome do autor, nem pelo ttulo mais vulgarizado, em qualquer das livrarias portuguesas do sculo XV de que se possuem os inventrios. No entanto, aparece na livraria de D. Duarte um livro no identificado, com o ttulo Conquista doultre mer, nome que muito provavelmente ter sido tirado das palavras com que termina a verso francesa. Poderia dar-se o caso de aquele volume, embora com o ttulo modificado na traduo, conter o texto de Mandeville. muito possvel que uma parte do Livro das Maravilhas do Mundo de Mandeville tivesse circulado em Portugal de forma indirecta ou oral. No entanto, a influncia que este texto pode ter trazido aos descobrimentos portugueses, dado o seu gnero e os pases de que trata, foi com certeza muito pouca, ou mesmo nenhuma.17 Surge tambm nesta poca a ideia alvitrada por So Toms de Aquino de que o Paraso sonhado poderia encontrar-se no interior da prpria zona trrida, e exactamente debaixo da equinocial. O quase nada que daqueles lugares se sabia dava asas, naturalmente, s mais variadas e surpreendentes conjecturas. No foi por isso necessrio esperar pelas grandes navegaes que organizar o gnio do glorioso Infante D. Henrique, para que certas especulaes autorizadas, na falta de uma experincia ainda difcil ou inexequvel, conclussem, ao arrepio da corrente, que tais lugares, apesar de to infamados, eram perfeitamente compatveis com a vida humana. No apenas compatveis: eram salutares, tambm, e amenssimos, mais do que as partes do globo j conhecidas. Podia-se alis, para essa, como para quaisquer outras opinies, por surpreendentes que parecessem, invocar o apoio ilustre e sempre bem-vindo de autores da Antiguidade.

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Cf. Lus de Albuquerque, op. cit., p. 138.

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Nas livrarias medievais, encontramos frequentemente representados os autores clssicos com obras de geografia ou contendo captulos que descrevem o Mundo ou algumas das suas regies. Plnio e Estrabo entram nesta lista; ao seu lado Paulo Orsio,18 Macrbio e os escritores dos primeiros sculos da Idade Mdia, mas, acima de todos, pela importncia da influncia exercida, Caio Jlio Solino e Pompnio Mela.19 Invocava-se Eratstenes, principalmente. E ainda Polbio que, cento e cinquenta anos antes da nossa era, participara de uma viagem de descobrimento entre as guas que bordejam o noroeste do continente africano, em que foi ultrapassado o monte Atlas e alcanada a regio das cerradas florestas e dos crocodilos.20 Nas suas Etimologias, Santo Isidoro de Sevilha, descreve o Paraso como um Jardim de Delcias, abundante em rvores e frutos de todas as espcies, com uma eterna primavera, pois ali no se conhece nem frio nem calor, mas uma constante temperana do ar. Assim, a mesma paisagem amena e viridente, a mesma eterna primavera que j tinham empolgado os primeiros autores medievais, ser o que os descobridores renascentistas iro buscar nas terras incgnitas do outro lado do Oceano.

Paulo Orsio nasceu em Braga na Lusitnia, as obras deste escritor eram muito estimadas entre os sbios da Idade Mdia. 19 Cf. Lus de Albuquerque, op. cit., p. 120. 20 Cf. Viso do Paraso, p. 164.
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3. O Paraso no Brasil ou do Maravilhoso e Extraordinrio Novo Mundo A seduo do tema paradisaco influenciou os portugueses e os outros povos cristos de toda a Europa, como vimos, durante a Idade Mdia, e continuar a exercer a sua influncia na era dos grandes descobrimentos martimos. Tal seduo explica muitas das reaces a que deu lugar, entre os lusos, o contacto de terras ignoradas do Ultramar. O encontro de paisagens idlicas e populaes simples lembrava-lhes o Paraso Terreal.21 Nos ltimos sculos da Idade Mdia havia entre os eruditos algumas discordncias no que diz respeito localizao do Paraso Terreal, mas nenhum punha em dvida a sua existncia.22 Este mito sobre a localizao do Paraso encontramo-lo na Crnica do Descobrimento e Conquista da Guin, de Azurara.23 quando o capito Gomes Pires apela aos seus companheiros para que o sigam na viagem que pretende prosseguir ao longo do litoral africano, lembrando a vontade do senhor Infante como por grande de saber parte da terra dos Negros, especialmente do rio do Nilo [...]24, lvaro de Freitas responde que est disposto a segui-lo at ao Paraso Terreal. Tambm Cadamosto situava geograficamente o Paraso Terrestre, quando afirmava que o Senegal era um dos braos do sagrado rio Gion.25 Embora bastante mais tarde, tambm Colombo localizou geograficamente o Jardim das Delcias,
21 Cf. Marlia dos Santos Lopes, Coisas maravilhosas e at agora nunca vistas, Livros Quetzal, Lisboa, 1998, p. 98. 22 Cf. Lus de Albuquerque, Introduo Histria dos Descobrimentos Portugueses, 3 edio revista, Publicaes Europa-Amrica, s.d., p. 111. 23 Introduo, Actualizao de Texto e Notas de Reis Brasil, Publicaes Europa- Amrica, pp. 162-163. 24 Crnica do Descobrimento e Conquista da Guin, Gomes Eanes de Azurara, Introduo, Actualizao de Texto e notas de Reis Brasil, Publicaes Europa-Amrica, op. cit., p. 162. 25 Viagens de Lus de Cadamosto e de Pedro de Sintra, Academia Portuguesa de Histria, Lisboa, 1948, p. 116.

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situando-o agora na Amrica, quando julga que o rio Orenoco ter a sua origem no Paraso Terreal.26 A ilha do Brasil aparece pela primeira vez na carta de Dulcert (1339) e da passou por cpia ao atlas Mediceu e s cartas de Solleri, de Pinelli, de Bianco, entre outros, at ao planisfrio de Mercator (1559). Na carta Pizzigani (1367) e no mapa de Pareto h duas ilhas com o nome de Brasil: uma no arquiplago dos Aores e outra, com forma circular, situada a Oeste da Irlanda. A localizao desta ilha variou, e o nome aplicou-se Mada ou Ilha Terceira aoreana. No mapa catalo de 1375, aparece como um conjunto de pequenas ilhas cercadas por um corpo circular de gua, o que poderia ser uma maneira de sugerir formalmente a sua identificao com a Ilha das Sete Cidades. Esta Ilha do Brasil persistir nas cartas para alm da descoberta do Brasil, e ainda em 1560 e 1566 Nicolai e Zaltieri a assinalavam nos respectivos mapas.27 Marco Polo fala do gro brasil, fornecendo mesmo algumas informaes sobre a maneira como a planta era cultivada em Samatra: ter nascido a a ideia de que no Atlntico se encontraria uma terra que produzia a famosa planta? Ou ser que a palavra Brasil ter origem no vocabulrio celta, com o significado de ilha encantada, espcie de terra de deleites, que alguns mareantes afirmavam ter vislumbrado de relance por entre a neblina?28 Neste contexto, a anlise da carta escrita por Pro Vaz de Caminha, ao rei D. Manuel, em Abril de 1500, dando conta do achamento de uma nova terra, a Terra de Vera-Cruz, leva-nos a concluir que desde o incio os portugueses consideraram a hiptese de estarem ou perante o Paraso Terreal ou muito prximo dele, pois descrevem-na como sendo uma ilha e com
Cf. Lus de Albuquerque, op. cit., p. 112. Carta de Cristvo Colombo ao rei sobre a terceira viagem, in: Los Cuatro Viajes del Almirante y su Testamento, ed. Espasa-Calpe, Buenos Aires, 1946, p. 191. 27 Cf. Jos Adriano F. de Carvalho, Do Imaginrio do Atlntico ao Atlntico Imaginado, Banco Portugus do Atlntico, Porto, 1993, pp. 178-179. 28 Cf. Lus de Albuquerque, op. cit., p. 154.
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uma vegetao luxuriante: E assim seguimos nosso caminho por este mar de longo at tera-feira de oitavas de Pscoa, que foram 21 dias de Abril, que topmos alguns sinais de terra, sendo da dita ilha obra de 660 ou 670 lguas [...]. Neste dia, a horas de vspera, houvemos vista de terra! Primeiramente dum grande monte, mui alto e redondo; [...] e de terra ch, com grandes arvoredos [...].29 A imagem de Caminha de uma terra verde e de bons ares, assim frios e temperados, de guas infindas e vegetao luxuriante pejada de graciosos frutos, aponta claramente quatro dos smbolos tpicos que sugerem a identificao desta terra com o Jardim das Delcias.30 Eis o que dissera Santo Isidoro de Sevilha sobre as Ilhas Afortunadas: [...] felizes e ditosas pela abundncia dos seus frutos da maneira mais espontnea, em que o topo das colinas se cobre de vides sem necessidade de serem plantadas; em vez de ervas, crescem por todo o lado cereais e legumes,31 retomado e reiterado pelos cronistas portugueses do sculo XVI, no que diz respeito ao Brasil, transladando para o Atlntico os mirficos cenrios, j prenunciados com as tradies pags das Ilhas Afortunadas ou do Jardim das Hesprides. assim que todos os cronistas, cujos textos nos propusemos analisar, descrevem unanimemente a paisagem de Vera Cruz repleta de muitos e grandes arvoredos, sempre verdes, onde a terra muito formosa e fertilssima, regada com abundantes guas repletas de muito, variado e saboroso pescado, com um clima ameno, sempre primaveril, bafejada de bons e salutferos ares e abundante em aves belssimas, de finas e alegres cores.

A Carta de Pro Vaz de Caminha Adaptao linguagem actual, in: Jaime Corteso, Obras Completas 7, INCM, Lisboa, 1994, p. 157. 30 Cf. Alberto Carvalho, Caminhos Literrios da carta de Pro Vaz de Caminha, in: Mare liberum, n. 11-12, 1996, pp. 7-28. 31 Etimologias de Santo Isidoro de Sevilha, in: Do Imaginrio do Atlntico ao Atlntico Imaginado, As Fontes de uma Memria, Volume I da Coleco O Atlntico: A Memria de um Oceano , Jos Adriano F. de Carvalho e Lus Ado da Fonseca, Banco Portugus do Atlntico, Porto, 1993, p. 56.
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Logo na viagem inaugural, Caminha d desta nova terra descoberta uma imagem paradisaca, salientando que os seus habitantes vivem do que esta natureza prodigiosa lhes d: Eles no lavram nem criam nem h aqui boi nem vaca nem cabra nem ovelha nem galinha nem outra nenhuma alimria que costumada seja ao viver dos homens, nem comem seno desse inhame, que aqui h muito, e dessa semente e frutos que a terra e as rvores de si lanam; e com isto andam tais e to rijos e to ndios que o no somos ns tanto com quanto trigo e legumes comemos.32 Era a aluso de semelhana a uma terra sem mal, verdadeiro Jardim de Delcias, onde os seus habitantes no tinham necessidade de trabalhar para poderem viver muito melhor e mais saudveis do que aqueles, que com muito esforo a cultivavam em todos os outros lugares conhecidos, nomeadamente os europeus. Foi com deslumbramento, curiosidade e espanto que os nautas portugueses encararam a natureza do Novo Mundo. Nada os tinha preparado para o exotismo, a beleza, a novidade, a abundncia e a variedade da flora e fauna dessas paisagens ignotas. E as anteriores representaes reflectem-se agora nesta terra recentemente descoberta, pelo que as descries vo sendo cada vez mais belas, completas e grficas, medida que se evolui no tempo. Era a conscincia de estar num mundo como nunca se vira tal, era o corte com o passado, abrindo perspectivas de porvir de felicidade na terra. assim que na dcada de 1540 o fundador da Companhia de Jesus no Brasil, padre Manuel da Nbrega, se revela maravilhado com a natureza braslica, afirmando que muito salubre e de bons ares [...]; tem muitos fructos e de diversas qualidades e mui saborosos; no mar egualmente muito peixe e bom. Similham os montes grandes jardins e pomares, que no me lembra ter visto panno de raz to belo. Nos ditos montes h animaes de muitas
Pro Vaz de Caminha, Carta ao Rei D. Manuel, in: O Reconhecimento do Brasil, com Direco, Texto modernizado e comentrio final de Lus de Albuquerque, Publicaes Alfa, S. A., Lisboa, 1989, p. 23.
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diversas feituras, quaes nunca conheceu Plinio [...].33 Esta era claramente uma viso paradisaca, semelhante quela que uns anos mais tarde, nos anos cinquenta, nos transmite, tambm completamente rendido aos encantos da maravilhosa terra brasileira, o padre Jos de Anchieta, descrevendo-a como um jardim verdadeiramente ednico: Todo o Brasil um jardim em frescura e bosque e no se v em todo o ano rvore nem erva seca. Os arvoredos se vo s nuvens de admirvel altura e grossura e variedade de espcies. Muitos do bons frutos e o que lhes d graa que h neles muitos passarinhos de grande formosura e variedade e em seu canto no do vantagem aos rouxinis, pintassilgos, colorinos, e canrios de Portugal e fazem uma harmonia quando um homem vai por este caminho, que para louvar ao Senhor [...].34 Um pouco mais tarde, j na dcada de setenta, o humanista Gndavo tambm no foi imune aos encantos das paisagens braslicas. A imagem que nos transmite da realidade fsica do Brasil tambm a do deslumbramento do olhar e do sentir pela beleza e variedade da natureza. Assim, regressa aos temas ednicos para descrever uma natureza prdiga, belssima e luxuriante: Esta provncia vista mui deliciosa e fresca em gro maneira: toda est vestida de bastante alto e espesso arvoredo, regada com as guas de muitas e mui preciosas ribeiras de que abundantemente participa toda a terra: onde permanece sempre a verdura com aquela temperana da Primavera que c nos oferece Abril e Maio. E isto causa no haver l frios nem runas de Inverno que ofendam as suas plantas, como c ofendem as nossas. Enfim, que assim se houve a natureza com todas as coisas desta provncia, e de tal maneira se comediu na temperana dos ares que nunca nelas se sente frio nem quentura excessiva.35
33 Padre Manuel da Nbrega, Cartas Jesuticas I, Cartas do Brasil, Editora Itatiaia Limitada, Editora da Universidade de So Paulo, Belo Horizonte, 1988, p. 89. 34 Padre Joseph de Anchieta, op. cit., p. 438-439. 35 Pro de Magalhes de Gndavo, Histria da Provncia de Santa Cruz, in: O Reconhecimento do Brasil, Direco de Lus de Albuquerque, com texto

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Nota-se nos seus depoimentos a presena dos mesmos elementos que, durante toda a Idade Mdia, se tinham apresentado como distintivos da paisagem do den, ou que pareciam denunciar a sua proximidade imediata: primavera perene ou temperatura sempre igual, sem a variedade das estaes que se encontra no clima europeu, bosques frondosos de saborosos frutos e prados frteis, eternamente verdes, cortados de copiosas guas. Desses elementos, muitos viriam a encontr-los os navegantes quando aportassem s terras mais chegadas linha equinocial, em particular o das folhas sempre verdes. E no lhes pareceria de m filosofia concluir que, existindo nelas algumas dessas virtudes, no haveriam de faltar todas as outras, para completar o panorama ednico. Presos como se encontravam em geral aqueles homens a concepes nitidamente medievais, pode supor-se que, perante as terras recm-descobertas, pensassem reconhecer, com os seus olhos, o que na sua memria se pintara das paisagens de sonho descritas tanto em livros como em mapas e que, pela constante reiterao dos mesmos pormenores, j deveriam pertencer a uma fantasia colectiva. Os navegadores convenceram-se que, nas suas viagens reais, tinham realmente deparado com o mundo dos mitos, que acreditaram fosse verdadeiro.36 Ao descortinarem o espectculo de alm-mar, no faltavam certamente os que julgassem ver enfim realizadas vises tais como as que oferece a narrativa de Gndavo, quando pinta a Terra de Vera Cruz: [...] esta provncia sem contradio a melhor para a vida do homem que cada uma das outras da Amrica, por ser comumente de bons ares e fertilssima, e em gro maneira deleitosa e aprazvel vista humana.37
modernizado por Maria da Graa Perico e comentrio de Jorge Couto, Publicaes Alfa, S. A., Lisboa, p. 75. No presente trabalho utiliza-se esta edio que nas notas subsequentes identificada apenas com a meno Histria. 36 Cf. Vitorino Magalhes Godinho, op. cit., p. 64. 37 Histria, op. cit., p. 74.

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Nbrega, Anchieta, Gndavo e todos os nossos cronistas reencontraram no Brasil o Paraso. A ideia de que do outro lado do mar se encontraria, se no o verdadeiro Paraso Terreal, sem dvida uma terra de tal maneira bela e prodigiosa, que em tudo seria digna dele, perseguia, com pequenas diferenas, os espritos dos coevos. A imagem daquele jardim, fixada atravs dos tempos de formas rgidas, quase invariveis, num compndio de concepes bblicas e idealizaes pags, no se poderia separar da suspeita de que essa miragem devesse ganhar corpo num hemisfrio ainda inexplorado, que os navegantes costumavam pintar da cor do sonho. E a suspeita conseguia impor-se mesmo queles cujo esprito no se formara no convvio continuado com os autores da Antiguidade. Ainda que confusamente, uma nostalgia do mundo desaparecido parece ter acompanhado os navegadores e cronistas portugueses, quando esperana de magnficos tesouros acrescentavam a de aparies hostis ou fabulosas. O universo simblico dos seres monstruosos era herana da mitologia pag. A gua, um dos quatro elementos da natureza, que possui as virtudes maravilhosas de dar fecundidade terra e a de lavar os pecados dos homens no baptismo, transforma-se, quando acumulada em quantidade excessiva e separada dos outros elementos, encrespando-se com as tempestades, formando ondas como montanhas, e apresentando a estranha particularidade de no crescer, pese embora todos os rios do mundo desaguem no Oceano. O Oceano ento o lugar onde o homem no sobrevive.38 A este terror do mar, juntava-se ainda a conotao negativa que se atribua ao lugar do pr do Sol (Ocidente), ao qual se associava a ideia de que seria o reino dos mortos. Navegar para Ocidente era, por isso, tentar ir para alm da morte. Por contraste, o lugar onde o astro rei nasce (Oriente),
Cf. Jos Mattoso, Antecedentes Medievais da Expanso Portuguesa, in: Histria da Expanso Portuguesa, Direco de Francisco Bethencourt e Kirti Chaudhuri, Volume I, Temas e Debates, Navarra, Espanha, 1998, p. 15.
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era onde era necessrio voltar para recuperar a pureza dos primeiros tempos. Face a todos estes perigos, a viagem de Colombo e as navegaes portuguesas rumo ao Ocidente podem considerar-se temerrias, e representam uma enorme vitria face s crenas medievais dominantes acerca do mar Oceano.39 Assim, a ideia de Plnio de que: A gua dos oceanos a me de todos os monstros, que do mar se levantavam seres monstruosos que engoliam navios e navegantes, ou que nas guas apareceriam serpentes gigantescas, no demoveu os viajantes de se aventurarem nas guas do Oceano, agora para as ndias ocidentais, em busca de novos Jardins das Delcias, muito prximos da terra das Amazonas, junto s lagoas douradas e de mirabilia.40 3.1. Das Regies e Lugares Naturais Um maravilhoso e extraordinrio Novo Mundo seria obviamente associado a uma terra prodigiosa. Assim, na mesma linha, os cronistas portugueses ocuparam-se tambm da peculiaridade da abundncia das guas do rio So Francisco no perodo do Vero, contrastando com o que acontece com os demais rios que no Brasil correm para o Atlntico. Tanto mais peculiar quanto o seu caudal no Vero to volumoso que as suas guas continuam doces vrias milhas dentro do mar. Os motivos paradisacos ganhavam consistncia com o paralelo, tentado por alguns autores, entre o rio So Francisco e o Nilo, cujas guas teriam, segundo uma velha tradio, a sua origem no den.
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Cf. Jos Mattoso, Antecedentes Medievais da Expanso Portuguesa, op. cit., p. 16. Cf. Maria Adelina Amorim, Monstros, Espantos e Prodgios, in: Condicionantes culturais da Literatura de Viagens Viagem e mirabilia, Edies Cosmos e Centro de Literaturas de Expresso Portuguesa da Universidade de Lisboa, Maro de 1999, p. 154.

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Tal como as do So Francisco, as guas do Nilo mostravamse calmas e comedidas no Inverno e com a chegada do calor encrespavam-se e enfureciam-se. Um facto como esse, to dissonante da ordem natural, s poderia ser um penhor seguro de assombrosos mistrios. A convico que se tinha desenvolvido com o Cristianismo e ganhara crdito durante a Idade Mdia de que o Nilo era um dos rios procedentes do Paraso Terreal, fornecia, talvez, a chave de tamanho prodgio. Alm do fenmeno das enchentes do Vero, outras peculiaridades comuns poderiam, a propsito do So Francisco, trazer lembrana o Nilo. No s haveria aqui uma rplica notvel das famosas cataratas, como o sumidouro seria uma reproduo do trajecto subterrneo que faria o Gion ao sair do Horto das Delcias. Estas aproximaes entre os dois rios, o So Francisco e o Nilo, provocaram com certeza as sugestes ednicas que tendiam a situar o Dourado na nascente do So Francisco. O humanista Gndavo dos cronistas estudados o primeiro a referir a cachoeira, o sumidouro e a nascente do So Francisco nos seguintes termos: Outro mui notvel sai pela banda do oriente ao mesmo oceano, a que chamam de So Francisco: [...] E da por diante se no pode passar por respeito de uma cachoeira mui grande que h neste passo, onde cai o peso da gua de mui alto. E acima desta cachoeira se mete o mesmo rio debaixo da terra e vem sair da uma lgua; e quando h cheias arrebenta por cima e arrasa toda a terra. Este rio procede de um lago mui grande que est no ntimo da terra, onde afirmam que h muitas povoaes, cujos moradores (segundo fama) possuem grandes haveres de ouro e pedraria.41 Verificamos ainda que a prodigiosa quantidade de gua ser, por certo, um sinal de riquezas, e da advindo a aluso ao ouro e s pedrarias. Assim, no de admirar que nos escritos dos nossos cronistas surja um outro motivo ednico: as esmeraldas. de certo modo espantoso o fascnio que as esmeraldas despertaram nos
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Histria, op. cit., p. 76.

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viajantes e colonizadores portugueses do Brasil. Estas gemas verdes converteram-se no alvo de todas as atenes, o que s era explicvel pela abundncia, no Brasil, de pedras verdes e verdoengas, ou pela atraco particular que pareciam exercer sobre os naturais da terra, informantes e guias dos aventureiros. No s se iludiam os que, ao descobri-las, cuidavam que seriam esmeraldas autnticas, como os prprios ensaiadores do reino que, examinando as amostras mandadas do Brasil, raras vezes desenganavam os que as tivessem por tais. Na pior hiptese chegariam a admitir que eram pedras de superfcie, tostadas pela aco do sol ou do fogo: as de melhor jaez continuavam escondidas nas entranhas da terra e haveriam de surgir quando se aprofundassem as escavaes. O fascnio provocado pelas esmeraldas entroncaria numa tradio imemorial, de que ficaram traos em toda a literatura da Idade Mdia e que ser conservada na era quinhentista. Elas desempenham um papel considervel nas alegorias e vises paradisacas, que lhes costumam atribuir virtudes sobrenaturais. Essa pedra era no s considerada um smbolo de castidade, como tambm da vida eterna. Brandnio confirma essa mesma ideia nos Dilogos das Grandezas do Brasil. Na sua conversa com Alviano reage provocao deste quanto ao facto de no se terem, at essa altura, encontrado no Brasil significativas amostras de ouro e pedras preciosas, segundo eles mais proveitosas do que aquelas grandezas provenientes da fertilidade da terra. Brandnio responde-lhe que tem alguma razo, pois realmente as pedras preciosas alegram o corao. No que diz respeito esmeralda afirma ter por verdadeiro que, se a pessoa que a trouxer cometer algum ato sensual, que se quebra por si, tanto ama a castidade.42

Dilogos das Grandezas do Brasil, por Jos Antnio Gonsalves de Mello, 1 edio integral, segundo o apgrafo de Leiden, Imprensa Universitria, Recife, 1962, p. 5. No presente trabalho utiliza-se esta edio que nas notas subsequentes identificada apenas com a meno Dilogos.
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A esmeralda gozava, pois, de um prestgio misterioso que lhe conferia aquela sua correspondncia com o sobrenatural, to propalada nos velhos lapidrios. Como quer que seja, uma espcie de aurola difusa, promessa de outras e maiores maravilhas, estaria associada sua presena, o que explica o af com que, no Brasil, os seus moradores no se cansavam em procur-la. Os nossos cronistas no ficaram imunes ao apelo do ouro e pedras preciosas do Brasil, especialmente ao das pedras verdes, como a elas se referem o humanista Gndavo, o naturalista agricultor Gabriel Soares de Sousa e o padre Francisco Soares. O humanista bracarense Pro de Magalhes de Gndavo d-nos notcia dos relatos feitos por ndios que, aventurando-se pelo serto com o intento de, na sua opinio, buscar sempre terras novas, a fim de lhes parecer que acharam nelas imortalidade e descanso perptuo,43encontraram povoaes muito ricas com ruas muito compridas, onde os moradores no faziam mais que lavrar peas de ouro e pedraria. [...], ento lhes deram certas rodelas todas chapadas de ouro e esmaltadas de esmeraldas [...].44 O senhor de engenho, Gabriel Soares de Sousa, refere-se a uma serra quase toda de cristal e que, segundo a sua opinio, cria muitas esmeraldas e outras pedras azuis, dizendo: Desta serra a banda do leste pouco mais de uma lgua est uma serra que quase toda de cristal muito fino, a qual cria em si muitas esmeraldas e outras pedras azuis. [...] e em muitas partes achou esta gente pedras desacostumadas de grande peso, que afirmam terem ouro e prata [...].45 E acrescenta ainda sobre as pedras preciosas, o ouro e a prata, em que rica a regio da Baa, baseando-se no testemunho do gentio: Em algumas partes do serto da Baa se acham esmeraldas dentro no cristal solto onde elas nascem [...] e ao p da mesma serra da banda do poente se
Histria, op. cit., p. 117. Ibid., op. cit., p. 117. 45 Notcia, op. cit., p. 45.
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acham outras pedras muito escuras que tambm nascem do cristal, as quais mostram um roxo cor de prpura muito fino e tem-se grande presuno de estas pedras poderem ser muito finas e de muita estima; e perto desta serra est outra de quem o gentio conta que cria umas pedras muito vermelhas, pequenas e de grande resplendor. [...] Dos metais de que o mundo faz mais conta o ouro e prata, fazemos aqui to pouca que os guardamos para o remate e fim desta histria, havendo-se de dizer deles primeiro, pois esta terra da Baa tem dele tanta parte quanto se pode imaginar [...].46 A inteno de Soares de Sousa claramente a de louvar e elogiar a regio da Baa. As pedras preciosas no passaram despercebidas ateno do inaciano Francisco Soares, que faz referncia s minas de metal, alabastro, salitre, cristal e, como salienta, de outra pedraria, pelo que com bastante acuidade e encanto que descreve a grandeza do serto e as suas minas: Tem grande serto, onde dizem h grandes minas, assim de metal como de alabastro, muito salitre, cristal e outra pedraria [...].47 Os cristos consideraram sempre estes territrios, que continham as maiores riquezas do Universo, como lugares verdadeiramente paradisacos. Assim, quando Santo Isidoro de Sevilha alude nas suas Etimologias aos rios que tm a sua origem no Paraso, diz a propsito do Eufrates que: Tambm o Eufrates um rio da Mesopotmia que igualmente nasce no Paraso; abundantssimo em pedras preciosas e atravessa a babilnia.48 As celebradas montanhas resplandecentes, to amplamente
Ibid., op. cit., p. p. 258-259. Padre Francisco Soares, Coisas Notveis do Brasil, in: O Reconhecimento do Brasil, Direco de Lus de Albuquerque, com texto modernizado por Maria da Graa Perico e comentrio final da autoria de Lusa Black, Publicaes Alfa, S. A., Lisboa, 1989, p. 135. No presente trabalho utiliza-se esta edio que nas notas subsequentes identificada apenas com a meno Coisas Notveis do Brasil. 48 Etimologias de Santo Isidoro de Sevilha, in: Do Imaginrio do Atlntico ao Atlntico Imaginado, Volume I da Coleco O Atlntico: A Memria de um Oceano, Banco Portugus do Atlntico, Venda Nova-Amadora, 1993, p. 52.
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descritas pelos nossos cronistas como realidade do maravilhoso territrio braslico que os nautas tinham recentemente descoberto no ocidente do globo terrestre, constituam testemunho seguro de que, se no fosse este o verdadeiro Paraso Terreal, encontravam-se, pelo menos, muito prximos dele. De facto, embora localizado a ocidente, este local mantinha intactos todos os indcios das descries medievais do Paraso.49 No Brasil, encontraram os portugueses aquelas que consideraram as mais notveis maravilhas existentes em toda a superfcie da esfera terrestre. Tratando-se ainda apenas de uma simples esperana para alguns, as minas das terras braslicas nunca constituram um problema, pois a enorme grandeza e riqueza do Brasil no consentiam impossibilidades. Nesta terra de eleio uma verdadeira procisso de maravilhas de lagoas douradas e serras reluzentes geraram o pensamento de tesouros encobertos e encantados do serto. 3.2. Dos Seres Humanos e Antropomorfos No causa surpresa, na referncia pelos cronistas aos habitantes das terras descobertas, a deteco de um outro motivo ednico, nomeadamente o da sua longevidade, atributo dos patriarcas bblicos e sucedneo plausvel da imortalidade prpria do estado de inocncia em que foram postos os nossos primeiros pais no Paraso Terrestre. Assim acontece com o jesuta Jos de Anchieta, com o humanista Gndavo e com o
Nas histrias da Viagem de So Brando contam-se tambm as inmeras riquezas com que os peregrinos se vo deparando, medida que se encaminham para o paraso terreal: Depois de percorrer um longo caminho vem de repente onde so conduzidos: Uma formosssima e riqussima abadia, como no h outra to santa sob o cu. O prior daquele lugar manda mostrar os tesouros e as relquias; cruzes, relicrios e livros; missais ornados com ametistas, com pedras preciosas de Arbia h , com rubis e gatas enormes e todas de uma s pea, com os seus broches, rutilantes com jaspes e topzios.
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padre Ferno Cardim, quando reputam como verdica a longevidade do ndio brasileiro. Para o padre Jos de Anchieta, o facto de o clima do Brasil ser to sadio e temperado leva a que os homens vivam tanto que a terra est cheia de velhos, e refora a ideia afirmando que os padres da Companhia de Jesus so mais saudveis no Brasil do que em Portugal.50 Na opinio de Gndavo, o facto de, em geral, a terra ser to salutfera e livre de enfermidades procede dos ventos que geralmente cursam nela: os quais so nordestes e suestes, e algumas vezes lestes e ls-suestes. E como todos estes procedam da parte do mar, vm to puros e coados que no somente no danam, mas recreiam e acrescentam a vida do homem.51 No entanto, semelhana de Anchieta, tambm Gndavo evita qualquer referncia a nmeros. Tal como o padre Jos de Anchieta, na dcada de cinquenta, e o humanista Gndavo, na de setenta, tambm o missionrio Ferno Cardim, que foi para o Brasil cerca de dez anos mais tarde que este ltimo, alude longevidade do ndio. Na sua narrativa epistolar da viagem que realizou em companhia do padre Cristvo de Gouveia, dir, registando as primeiras impresses de Piratininga, que era terra muito sadia, h nela grandes frios e geadas e boas calmas, cheia de velhos mais que centenrios, porque em quatro juntos e vivos se acharam quinhentos anos.52 Este clima, verdadeiramente paradisaco, tornava a existncia das pessoas que viviam nesta terra quase to longa como a dos antigos patriarcas. A obsesso da paisagem verdejante, de to bons cus e ares que, se no liberta os seus moradores da lei da morte, imuniza-os, ou quase, de mortais pestilncias e outros danos cruis, capazes de fazer definhar e padecer os homens em muitos lugares com o que atingem
Padre Joseph de Anchieta, Cartas, Informaes, Fragmentos Histricos e Sermes do Padre Joseph de Anchieta, S. J.(1554-1594), op. cit., p. 433. 51 Histria, op. cit., p. 74. 52 Tratados, op. cit., p. 274.
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esses moradores excessiva longevidade, enlaa-se estreitamente com os motivos ednicos, to populares durante a poca das grandes descobertas. Os autores quinhentistas revelam um pendor comum para apresentar os mundos novos em termos que recordem os esquemas j usados nos tempos medievais para a descrio do Paraso Terrestre. Mas se se encontram nestes relatos reminiscncias de um tempo feliz e belo, tambm se ir encontrar a referncia a seres fantsticos e monstruosos, to do imaginrio medieval. assim que, a partir do missionrio Jos de Anchieta, todos os cronistas portugueses se vo referir com maior ou menor nfase existncia no Brasil de um monstro marinho. Tal como Lus Ado da Fonseca alude, h um maravilhoso monstruoso, que manifestao diversa; diversa porque indeterminada, pois, de contrrio, seria simplesmente animal e perderia quase toda a sua monstruosidade.53 Este maravilhoso monstruoso, enraizado na cultura europeia, s muito lentamente deixar de estar presente no imaginrio renascentista.54 Jacques Le Goff, na sua obra O Imaginrio Medieval, refere que a metamorfose o verdadeiro maravilhoso, pois no se contenta com ir alm da natureza, mas est mesmo contra a natureza. Aos olhos do Cristianismo a metamorfose mesmo escandalosa, pois transforma o ser humano, feito imagem de Deus, num animal.55 Foi Gndavo quem primeiro descreveu minuciosamente este ser fantstico, relatando um episdio que ter acontecido na capitania de So Vicente em 1564: Na capitania de S. Vicente, sendo j alta noite, a horas em que todos comeavam de se entregar ao sono, acertou de sair fora de casa uma ndia escrava
53 Cf. Lus Ado da Fonseca, Os Descobrimentos e a Formao do Oceano Atlntico Sculo XIV-Sculo XVI, C.N.C.D.P., Lisboa, 1999, p. 26. 54 Veja-se, a propsito da curiosa presena do monstro no imaginrio Renascentista, Os monstros no Imaginrio Quinhentista, in: Oceanos, n. 13 (1993), pp. 72-79. 55 Cf. Jacques Le Goff, O Imaginrio Medieval, op. cit., p. 62.

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do capito; a qual, lanando os olhos a uma vrzea que est pegada com o mar e com a povoao da mesma capitania, viu andar nela este monstro, movendo-se de uma para outra, com passos e meneios desusados, e dando alguns urros de quando em quando to feios, que, como pasmada e quase fora de si, se veio ao filho do mesmo capito, cujo nome era Baltazar Ferreira, e lhe deu conta do que vira, parecendo-lhe que era alguma viso diablica. Mas como ele fosse homem no menos sisudo que esforado e esta gente da terra seja digna de pouco crdito, no lho deu logo muito a suas palavras, e deixando-se estar na cama, a tornou outra vez a mandar fora, dizendo-lhe que se afirma-se bem no que era. E, obedecendo, a ndia a seu mandado foi: e tornou mais espantada, afirmando-lhe e repetindo-lhe uma vez e outra que andava ali uma coisa to feia que no podia ser seno o Demnio. Ento se levantou ele mui depressa e laou mo a uma espada que tinha junto de si, com a qual botou somente em camisa pela porta fora, tendo para si (quando muito) que seria algum tigre ou outro animal da terra conhecido, com a vista do qual se desenganasse do que a ndia lhe queria persuadir. E pondo os olhos naquela parte que ela assinalou, viu confusamente o vulto do monstro ao longo da praia, sem poder divisar o que era, por causa da noite lho impedir, e o monstro tambm ser coisa no vista e fora do parecer de todos os outros animais. E chegando-se um pouco mais a ele para que melhor se pudesse ajudar da vista, foi sentido do mesmo monstro: o qual, em levantando a cabea, tanto que o viu, comeou de caminhar para o mar donde viera. Nisto conheceu o mancebo que era aquilo coisa do mar e, antes que nele se metesse, acudiu com muita presteza a tomar-lhe a dianteira. E vendo o monstro que ele lhe embargava o caminho, levantou-se direito para cima como um homem, fincado sobre as barbatanas do rabo, e, estando assim a par com ele, deu-lhe uma estocada pela barriga, e dando-lhe no mesmo instante se desviou para uma parte com tanta velocidade que no pode o monstro lev-lo debaixo de si: porm, no pouco afrontado, porque o grande torno de sangue

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que saiu da ferida que lhe deu no rosto com tanta fora que quase ficou sem nenhuma vista. E tanto que o monstro se lanou em terra deixou o caminho que levava, e assim ferido, urrando com a boca aberta sem nenhum medo, remeteu a ele, e, indo para o tragar a unhas e dentes, deu-lhe na cabea uma cutilada muito grande: com a qual ficou j mui dbil, e, deixando sua v porfia, tornou ento a caminhar outra vez para o mar. [...] O retrato deste monstro este que no fim do presente captulo se mostra, tirado pelo natural. Era quinze palmos de comprido e semeado de cabelos pelo corpo e no focinho tinha umas sedas mui grandes como bigodes. Os ndios da terra lhe chamam em sua lngua hipupeara, que quer dizer demnio da gua.56 Este monstro suscita o medo. Alm disso, recorda a diversidade da natureza do ser humano, frente criao maravilhosa e diversa do seu Criador. Tambm alguns anos mais tarde o padre Ferno Cardim se refere ao monstro marinho, o ipupiara, descrevendo-o no masculino e no feminino: estas criaturas parecem-se com homens de estatura considervel, mas com olhos encovados, enquanto as fmeas parecem mulheres de cabelos compridos e formosos. Cardim alude tambm sua forma peculiar de matar os humanos: [...]abraam-se com a pessoa to fortemente beijando-a, e apertando-a consigo que a deixam feita toda em pedaos, ficando inteira, e como a sentem morta do alguns gemidos como de sentimento, e largando-a fogem.57 Um pouco mais tarde, tanto Gabriel Soares de Sousa como o padre Francisco Soares repetem a informao de que estes monstros marinhos assombravam de tal modo os seres humanos que disso chegavam a morrer.
Histria, op. cit., p. 101. Ferno Cardim, Tratados da Terra e Gente do Brasil, Transcrio do texto, introduo e notas por Ana Maria de Azevedo, Comisso Nacional para as Comemoraes dos Descobrimentos Portugueses, Lisboa, 1997, p. 142. No presente trabalho utiliza-se esta edio que nas notas subsequentes identificada apenas com a meno Tratados.

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Nesta terra parcialmente mtica, tudo possvel: o extraordinrio torna-se real e o melhor surge ao lado do pior. E o monstruoso reala certamente o difcil acesso ao Paraso. Gabriel Soares de Sousa lembra, assim, a propsito do pior: Como no h ouro sem fezes, nem tudo vontade dos homens, ordenou Deus que entre tais coisas proveitosas para o servio dele como fez na Baa, houvesse algumas imundcies que os enfadasse muito para que no cuidassem que estavam em outro paraso terreal [...].58 De tal modo que Gabriel Soares de Sousa dir a respeito da reconstituio das gibias: Como se sente pesada, lana-se ao sol como morta, at que lhe apodrece o que tem na barriga, do que d o faro logo a uns pssaros que se chamam urubus e do sobre ela comendo-lhe a barriga com o que tem dentro e tudo o mais por estar podre e no lhe deixam seno o espinhao que est pegado na cabea e na ponta do rabo e muito duro e com isto fica limpa da carne toda. Vo-se os pssaros e torna-lhe a crescer a carne nova at que ficam e assim como lhe vai crescendo a carne, comea a bulir com o rabo e torna a reviver ficando como dantes.59 O cenrio brasileiro mantinha para os numerosos viajantes e cronistas as suas misteriosas e inegveis possibilidades. Ali o milagre parecia novamente incorporado natureza: uma natureza ainda cheia de graa matinal, em perfeita harmonia e correspondncia com o Criador. Ainda a propsito das misteriosas e inegveis possibilidades que mantinha o cenrio brasileiro, o missionrio Jos de Anchieta alude existncia de um extraordinrio passarinho, o guainumb, que se alimentar unicamente de orvalho.60 E Gabriel
Gabriel Soares de Sousa, Notcia do Brasil, Direco de Lus de Albuquerque, com transcrio em portugus actual por Maria da Graa Perico e comentrio de Lus de Albuquerque, Publicaes Alfa, S. A., Lisboa, 1989, p. 188. No presente trabalho utiliza-se esta edio que nas notas subsequentes identificada apenas com a meno Notcia. 59 Notcia, op. cit., p. 182. 60 Cartas, Informaes, Fragmentos Histricos e Sermes do Padre Joseph de Anchieta, S. J., op. cit., p. 134.
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Soares de Sousa refere o milagre de reconstituio e ressurreio de um bichinho a que os ndios chamavam buijeja: Tem este bicho uma natureza to estranha que parece encantamento e tomando-o na mo parece um rubi mui resplandecente e se o fazem em pedaos se torna logo a juntar e a andar como dantes e sobre acinte se viu por vezes em diferentes partes cortar-se um destes bichos com uma faca em muitos pedaos e se tornaram logo a juntar e depois o embrulharam em um papel durante oito dias e cada dia o despedaavam em migalhas e tornava-se logo a juntar e reviver at que enfadava e o largavam.61 A aluso ao fantstico e diferente s ser entendida como efeito de uma mo invisvel, que lanou os seus poderes sobrenaturais na formao e transformao desta natureza. Ganha assim pleno significado a expresso Novo Mundo, no que se refere Amrica, em geral, e terra brasileira em particular. Novo, no s porque ignorado, at ento, das gentes da Europa e ausente da geografia de Ptolomeu, fora novamente encontrado, mas porque parecia o mundo renovar-se ali, e regenerar-se, vestido de verde imutvel, banhado numa constante primavera, alheio variedade e aos rigores das estaes, como se estivesse verdadeiramente restitudo glria dos dias da criao. 3.3. O Reencontro da Fnix e do Unicrnio Tal como no maravilhoso medieval, encontramos aqui neste Novo Mundo animais fantsticos ou imaginrios. A propsito da converso das borboletas em colibris ou beija-flor, o inaciano Ferno Cardim revela-se verdadeiramente maravilhado. O milagre da Fnix parecia reproduzido a seu modo, nesta espcie animal prpria do Novo Mundo. E a observao pessoal parece deduzir-se implicitamente do texto de Cardim: [...] e cousa para ver, uma borboleta comear-se a
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Notcia, op. cit., p. 189.

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converter neste passarinho, porque juntamente borboleta e pssaro, e assim se vai convertendo at ficar neste formosssimo passarinho.62 Se a teoria da converso das borboletas em colibris surgiu no Brasil, transmitida talvez aos portugueses pelos antigos naturais da terra, da outra, a da morte e ressurreio destes, que reproduziria o milagre da Fnix, h indcios que a do como vinda das ndias de Castela. A tal origem faz aluso o padre Ferno Cardim, notando: [...] nas Antilhas lhe chamam o pssaro ressuscitado, e dizem que seis meses dorme e seis meses vive.63 Est de acordo com a mentalidade do tempo que os encantos do beija-flor levassem facilmente os seus admiradores a adornlo de um halo de lenda. Na graa area e fugitiva dessa criaturinha onde parecem reunir-se todos os mimos da natureza, no se humilhava a realidade ante a fantasia, que tinha embelezado muitos dos velhos bestirios. Mas no foram com certeza os dotes de beleza da anhigma que provocaram a extraordinria procura que durante muito tempo tiveram essas aves. Embora haja quem encontre principalmente nas crenas indgenas a fama das virtudes teraputicas do chifre que lhe sai do alto da cabea, difcil dissoci-lo da figura do fabuloso unicrnio, que tanto seduzira, e por tanto tempo, as imaginaes dos europeus. A associao era tanto mais fcil quanto pde surgir noutros lugares, a propsito de todos ou quase todos os corngeros, a comear pelo rinoceronte. O corno da anhigma, e os espores que lhe saem das asas, ou mesmo os ossos, passaram a ser no Brasil remdio para todo o tipo de maleitas. As suas raspas, bebidas em gua ou vinho, curavam at as mordeduras das cobras. Esse chifre daria o dom da palavra aos mudos, tal como aconteceu a um menino que comeou a falar, conta o padre Ferno Cardim, quando lhe
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Tratados, op. cit., p. 88. Ibid., op. cit., p. 88.

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ataram ao pescoo o poderoso talism: [...] dizem os naturais que este corno grande medicina para os que se lhe tolhem a fala como j aconteceu que pondo ao pescoo de um menino que no falava, falou logo64. imagem do Unicrnio, apresentado nos bestirios, tanto quanto a Fnix, como smbolo de Jesus, no se associaria a da anhigma apenas pela circunstncia de ambos terem chifres, mas pelo notvel volume desta e tambm pelo seu estridente grito, que Cardim diz escutar-se distncia de meia lgua e mais. Tambm o padre Francisco Soares diz dela, a esse propsito, que d brados, que se ouvem a uma lgua de distncia. A mesma estridncia, sugerindo idnticas comparaes, atribui-se ao brado que alguns autores do como prprio do Unicrnio. Da anhigma, apesar da impresso de fereza que poderiam dar as suas dimenses, as suas armas naturais e a fora do seu grito, constava que ia a tais extremos a sua ternura pelo companheiro que, morto este, no se apartava do seu corpo, deixando-se ficar merc dos caadores. No haver tambm nisto semelhana com o terrvel Unicrnio, capaz de se abrandar de tal modo diante da mulher virgem, que desse engodo se valiam muitos para o capturar e abater, s assim sendo possvel abrand-lo? Tanto o padre Jos de Anchieta, como o humanista Gndavo e, mais tarde, os missionrios Ferno Cardim e Francisco Soares se lhe referem. Anchieta alude corpulncia desta ave, dizendo que o seu grito semelhante ao zurrar de um asno. Gndavo, semelhana do missionrio Anchieta, no faz qualquer referncia s suas qualidades medicinais, no lhe atribuindo tambm qualquer nome descreve-a apenas como sendo uma ave que existe na capitania de Pernambuco, e aludindo sua corpulncia compara-lhe o tamanho ao de dois galos do Peru. O padre Francisco Soares faz uma interessante e pormenorizada descrio desta ave, dizendo que: pssaro de admirao, assim em seu comer como em feio; tem uns brados que se ouvem uma lgua; tamanho como um grou, mas
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Tratados, op. cit., p. 92.

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tem menos carne; preto, os olhos formosos, o bico pouco maior que de galo, tem um corpo junto com as ventas de um palmo [...] como corno, mas brando, e no quebra; tem muitas penas em si, mas grossas; tem nos encontros das asas dois ferros cruis de um dedo polegar de um homem de grossura, quadrados, muito duros na ponta [...] junta, tem outros dois com os quais peleja com as outras aves; os trs dedos dos ps so mui descompassados de comprido; andam nos alagadios, comem erva; o corno dizem bom para restituir a fala.65 Tal como afirma Marlia dos Santos Lopes: A Amrica, entendida como prolongamento das ndias, era o espao ideal para o ressurgimento da geografia mtica. O renascimento do unicrnio estabelecia, deste modo, a ligao entre uma paisagem nova, estranha e habitada por criaturas desconhecidas, e o conhecimento de seres fantsticos comprovados na tradio clssica e medieval.66 A presena de animais fantsticos ou imaginrios constitua penhor seguro de que esta era, sem qualquer sombra de dvida, uma terra verdadeiramente paradisaca. 3.4. Reminiscncias do Tempo em que os Animais Falavam H, desde os primeiros contactos dos portugueses com a terra brasileira, referncias escritas aos papagaios. Na sua missiva ao rei D. Manuel, dando conta do achamento de uma nova terra, a que o capito da armada ps o nome de Terra de Vera Cruz, Pro Vaz de Caminha informa, como vimos, da existncia de um monte muito alto e de uma terra ch cheia de arvoredos. Mais adiante, ao dar conta dos presentes trocados com os indgenas, faz saber que estes ofereceram aos portugueses um
Coisas Notveis do Brasil, op. cit., p. 164. Marlia dos Santos Lopes, Coisas maravilhosas e at agora nunca vistas Para uma iconografia dos Descobrimentos, op. cit., p. 65.
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sombreiro de penas de aves compridas com uma copazinha de penas vermelhas e pardas como de papagaio.67 Caminha conta o episdio de quando os navegadores portugueses, j familiarizados com esta ave e demonstrando o interesse que a mesma lhe suscita, mostraram vrios objectos e animais aos indgenas, com o intuito de se certificarem quanto s riquezas existentes na nova terra descoberta. No que concerne aos papagaios diz: [...]mostraram-lhes um papagaio, que aqui o capito traz, tomaram-no logo na mo e acenaram para a terra, como que os havia a.68 Ainda confirma a sua existncia e importncia ao afirmar que resgataram l, por cascavis e por outras coisinhas de pouco valor que levavam, papagaios vermelhos muito grandes e formosos, e dois verdes pequeninos [...].69 Refere ainda: Enquanto andvamos nesta mata a cortar lenha, atravessavam alguns papagaios por essas rvores, deles verdes e outros pardos, grandes e pequenos, de maneira que me parece que haver nesta terra muitos, mas eu no veria mais que at nove ou dez.70 O interesse dos portugueses por esta ave foi aumentando, medida que aumentavam os conhecimentos sobre a terra braslica. Este interesse teria a ver no s com o valor material deste psitacdeo no velho continente, mas tambm com o seu significado simblico. Para o apreo que lhe davam, no s contribua o saberem imitar a voz humana, ou a formosura da plumagem, como tambm a sua procedncia de pases remotos, da ndia sobretudo, que lhes comunicaria algum do seu mistrio. Possuam, alm disso, uma aurola mstica, que nos livros de devoo e aventura parecia cingir constantemente as aves falantes. No admira a associao do papagaio ao Paraso, quando se conhece a crena de que todos os animais falavam no
Carta ao Rei D. Manuel, op. cit., p. 10. Ibid., op. cit., p. 12. 69 Carta ao Rei D. Manuel, op. cit., p. 20. 70 Ibid., op. cit., p. 21.
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comeo do mundo, e perderam a fala em consequncia do pecado. Conservando por especial graa divina essa faculdade que o irmana aos homens, o papagaio parece assim guardar algum vestgio daqueles ditosos tempos e, ao menos por essa virtude, poderia presumir-se ser verdadeiramente uma ave do Paraso. A noo corrente na Antiguidade, e em grande parte da Idade Mdia, de que o papagaio pertencia eminentemente fauna da ndia, onde alguns situavam o den Bblico, contribua naturalmente para a sua incluso entre as aves paradisacas. J na viagem de So Brando h notcia de uma ilha milagrosa, povoada s de papagaios. Referindo-se ao Concerto no Paraso dos Pssaros, diz o seguinte: Nas fontes daquele rio havia uma rvore, to branca como o mrmore, com folhas amplssimas, salpicadas de vermelho e branco. [...] em toda a sua folhagem, esto pssaros [...]. De to maravilhado, So Brando ter rogado a Deus para que o esclarecesse quanto natureza dos pssaros. No final da orao, um deles voou e pousou no barco e foi ento que o frade se lhe dirigiu desta maneira: Se tu s criatura divina, rogo-te que cuides dos meus dias. Diz-me primeiro quem s, e que fazeis neste lugar, tu e todos aqueles pssaros de to extraordinria beleza. Ao que o pssaro respondeu: Somos anjos, e outrora habitvamos no cu. De uma to alta morada camos to baixo, juntamente com o orgulhoso, [...] no padecemos outro sofrimento a no ser a perda da glria de magestade, a ausncia de alegria divina. O nome deste lugar, pelo qual perguntaste, o de Paraso dos Pssaros71. Eis um exemplo do que, segundo Mrio Martins, : o gosto de interpretar as criaturas que enchem o mundo como smbolos das realidades sobrenaturais.72 Qualidade que faz parte dos quadros mentais do homem medieval. Os animais
71 Viagem de So Brando, A Memria da Viagem Imaginria in: Do Imaginrio do Atlntico ao Atlntico Imaginado, Antologia de Textos, Jos Adriano F. de Carvalho e Lus Ado da Fonseca, Banco Portugus do Atlntico, Porto,1993, op. cit., p. 66. 72 Mrio Martins, Estudos de Cultura Medieval, Verbo, Lisboa, 1969, p. 47.

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surgem, pois, quer como funo simblica, quer como guardies geniais, dotados de fora mgica. Nas viagens de Mandeville, h notcia de que no Imprio do Preste Joo, num deserto existente a pouca distncia de um rio procedente do Paraso Terreal, onde no corriam guas, mas grande quantidade de pedras preciosas sem dvida uma variante do Fison do Gnesis, identificado geralmente com o Ganges , havia muitssimos papagaios faladores. Costumavam interpelar e saudar os que atravessavam o deserto e falavam exactamente como homens. O autor adverte para o facto de estes terem em cada pata cinco dedos, ao passo que outros, os de trs dedos na pata, no falavam, ou falavam pouco, e sendo na verdade mais gritadores do que palradores. Esta distribuio entre os cinco e trs dedos, com as respectivas qualidades, fora recebida de autores clssicos, provavelmente atravs de Vincent Beauvais. Na Idade Mdia portuguesa encontramos sinais desta sua simbologia de personagem mgica na cantiga de amigo de D. Dinis: O papagaio e a Pastora. O rei portugus tinha com certeza conhecimento de que o papagaio era para os orientais uma personagem mgica.73 No livro que narra as viagens imaginrias do Infante D. Pedro, consta que pelas guas do Fison, um dos quatro rios do Paraso, descem os papagaios nos seus ninhos, como revelando a sua origem no jardim maravilhoso. Assim, como no podia deixar de ser, o papagaio figura desde logo nas representaes portuguesas, como no mapa de Cantino74 (1502), no Atlas de Lopo Homem Reinis (1519), assim como nas gravuras do Atlas Miller.
73 Cf. Luciana Stegagno Picchio, A Lio do Texto, Filologia e Literatura, I Idade Mdia, Traduo de Alberto Pimenta, Edies 70, Lisboa, 1979, p. 57. 74 O planisfrio portugus annimo, concludo em Lisboa em 1502 no armazm da Guin e das ndias, uma das obras mais importantes relacionadas com o descobrimento do Brasil. Considerado como a obra mais importante da Histria da cartografia portuguesa, vulgarmente conhecido pelo nome de mapa de Cantino, pelo facto de ter sido encomendado e

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Mas igualmente nas representaes da Amrica, realizadas por alguns autores europeus, surgem com bastante frequncia os papagaios. Assim, no mapa desenhado pelo genovs Nicolau Canrio, de 1505, est representado o mundo de que poca havia notcias, inspirado em modelos portugueses, tendo o seu autor desenhado dois papagaios.75 E dois anos mais tarde, em 1507, na representao cartogrfica O Brasil no Mapa Mundo de Waldseemller, est desenhado um papagaio.76 Alguns anos depois, em 1516, em: O Brasil na Carta Marina de Waldseemller, o Brasil designado como Brasilia SVE Terra Papagalli.77 E tambm se observam papagaios num denso arvoredo representado no mapa annimo de Turim (1523).78 Bastantes anos mais tarde, no desenho da sequncia das quatro partes do Mundo, realizado, em 1581, pelo famoso gravador flamengo Jan Sadeler, o Velho (1550-1600), a Amrica personificada descansa sombra de uma rvore adornada com
comprado pelo italiano Alberto Cantino. Era destinado a ser enviado a Hercule de Este, duque de Ferrara, e Cantino, ao remet-lo escreveu na parte superior direita do verso da carta: Carta da navegar per le isole novamente trovate in la parte del ndia: dono Alberto Cantino al S. Duca Hercole. H imensa bibliografia sobre este mapa, pelo que nos limitamos aqui a referir, entre os trabalhos mais importantes que o analisaram: Duarte Leite, Histria dos Descobrimentos, vol. II, Lisboa, 1962, pp. 11-122; Armando Corteso, Cartografia e cartgrafos portugueses, vol. I, Lisboa, 1935, pp. 142-151; Armando Corteso e Avelino Teixeira da Mota, Portugaliae monumenta cartographica, vol. I, Lisboa, 1960, pp. 7-13. 75 Cf. Duarte Leite, A Explorao do Litoral do Brasil na Cartografia da Primeira Dcada do sculo XVI, In: Histria da Colonizao Portuguesa do Brasil, Edio Monumental Comemorativa do Primeiro Centenrio da Independncia do Brasil, Direco e Coordenao Literria de Carlos Malheiro Dias, Direco Cartogrfica do Conselheiro Ernesto de Vasconcelos, Direco Artstica de Roque Gameiro, Litografia Nacional, Porto, MCMXXIII, Volume II, p. 427. Nesta obra encontra-se tambm extra-texto, uma reproduo do mapa de Nicolau Canrio, p. 426. 76 Ibid., op. cit., extra-texto, p. 400. 77 Ibid., op. cit., extra-texto, p. 401. 78 Ibid., op. cit., extra-texto, extrado de Maps illustrating early discoveries and exploration in Amrica, de Ed. Luth Setevenson, p. 422.

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dois papagaios; a Amrica e o vistoso psitacdeo observam-se mutuamente.79 E ainda cerca de cinquenta anos depois, em 1630, Claes Visscher, na sua Aetas aurea, gravura representativa da paisagem do den, adornada de uma enorme variedade de animais e plantas, embeleza a paisagem com um papagaio empoleirado num tronco.80 Tambm um pouco mais tarde, em 1646, o importante gravador Matthaeus Merian, ao representar a Amrica, na sua Neue Archontologia csmica, coloca poisado sobre um ramo, aos ps de uma ndia de formas barrocas, um papagaio.81 Estas aves tiveram um papel importantssimo nas transaces comerciais do Novo com o Velho Mundo. Tiveram por isso parte obrigatria e s vezes mesmo considervel nas cargas dos navios que vinham das terras braslicas ao Velho Continente. Tanto assim era que durante algum tempo o nome definitivo desta parte da Amrica, proveniente da designao da famosa madeira tintureira que abundava nessas paragens, competiu durante algum tempo com outro, que o precedeu, originrio dos seus vistosos psitacdeos, o de Terra dos Papagaios. Na sua carta dirigida ao doge Agostinho Barbarigo datada de 27 de Junho de 1501, Giovanni Matteo, que em 1500 foi enviado pelo senado de Veneza a Portugal, refere insistentemente os papagaios: Acima do Cabo da Boa Esperana, para ocidente, descobriram uma terra nova. Chamam-na dos Papagaios, por terem o comprimento de um brao e meio, de vrias cores, dos quais vimos dois. A carta conhecida por vrias cpias, sendo publicada em 1507 na colectnea Paesi novamente retrovati.82

79 Cf. Marlia dos Santos Lopes, Coisas maravilhosas e at agora nunca vistas Para uma iconografia dos Descobrimentos, op. cit., p. 231. 80 Ibid., op. cit., p. 98. 81 Ibid., p. 258. 82 Cf. William B. Greenlee, A viagem de Pedro lvares Cabral, Porto, 1951, pp. 221-226, in: O Descobrimento do Brasil nos textos de 1500 a 1571, Organizao de Jos Manuel Garcia, Fundao Calouste Gulbenkian, Lisboa, 2000, p. 40.

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Domenico Pisano Nncio de Veneza em Portugal, na sua carta enviada Senhoria de Veneza, em 27 de Junho de 1501, refere a propsito da nova terra descoberta pelos portugueses: Acima do Capo de Bona Speranza em direco a Ocidente descobriram uma terra nova a qual chamaram dos Papagaios.83 Tambm Pietro Pasqualigo, nomeado embaixador de Veneza em Lisboa, que assistiu ao regresso da frota de Pedro lvares Cabral, alude, numa carta datada de 18 de Outubro de 1501 quela terra delli Papag: Tambm acreditam estar ligada (credeno conjugersi) com as Antilhas que foram descobertas pelos reis de Espanha, e com a terra dos papagaios, novamente encontrada (noviter trovata) pelos navios deste rei (de Portugal) que foram a Calecut [...]84 e da ou de outra fonte passaria esse nome, devidamente latinizado, para as cartas geogrficas. S mais tarde comearia a prevalecer, generalizando-se, o de terra do Brasil. Do apreo que chegam a ter os papagaios americanos na Europa dar ideia o que consta do libelo segundo do baro de Saint Blanchard, datado de 1583; enquanto os toros de paubrasil transportados na nau Plrine, apresada por uma armada portuguesa, se avaliam em oito ducados o quintal, o preo de cada um dos papagaios orou-se em seis ducados. E seriam no mnimo seiscentos, os papagaios que a nau francesa transportava.85 Esta ave adquiriu um tal interesse na Europa em geral e particularmente em Portugal, que o humanista e latinista Gndavo, no captulo da sua Histria da Provncia de Santa Cruz,
Cpia de um Captulo das Cartas de D. Cretico, Nncio da Ilustrssima Senhoria de Veneza em Portugal, Dada em 27 de Junho de 1501, in: Carmen Radulet, Terra Brasil 1500 A Viagem de Pedro lvares Cabral Testemunhos e comentrios, Chaves Ferreira-Publicaes, S. A., Edio exclusiva, comemorativa do 5 Centenrio da descoberta do Brasil, p. 111. 84 Cf. Ernesto do Canto, Os Corte-Reais: memria histrica, Arquivo dos Aores, vol. IV, 1882 (1884?), pp. 587-588, in: O Descobrimento do Brasil nos textos de 1500 a 1571, op. cit., p. 40. 85 Cf. Viso do Paraso, op. cit., p. 21.
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destinado s aves, chama a ateno para o facto de estas serem de tantas variedades e em tanta quantidade que tratar somente daquelas que tm mais valor para os portugueses e ndios, referindo seis espcies. Assinala-lhes o belo e variado colorido das penas e a sua mansido, mas tambm e sobretudo a facilidade que alguns tm em falar, o que encantava muita gente que os adoptava como animais de estimao. Gndavo d destaque especial ao valor comercial destas aves. E para o comprovar refere que a venda destes papagaios aos portugueses era de tal modo lucrativa para os ndios, que estes apanhavam outra espcie de papagaios, mais abundantes no Brasil, mas que falavam com mais dificuldade e s custa de muito treino, sendo para alm disso prejudiciais aos milharais. Depois de capturados, os ndios transformavam-nos, depenando-os e pintando-os com o sangue de uma espcie de rs, vendendo-os posteriormente como se de papagaios verdadeiros se tratasse.86 Tambm Ferno Cardim e Gabriel Soares de Sousa no deixam de assinalar a grande diversidade de papagaios. Ambos destacam a sua formosura e o facto de falarem se os ensinarem.87A presena nas terras braslicas destas formosas aves, que tinham mantido, por graa divina especial a faculdade de falar que as irmanava aos homens, era mais um sinal de que estes lugares constituam verdadeiramente o Jardim do den. O Paraso Quinhentista mantinha como vlidos os mesmos smbolos ednicos to comuns nas descries medievais do
Diz o humanista Gndavo que Os ndios da terra costumam depenar alguns enquanto so novos e tingi-los com o sangue de umas certas rs, com outras misturas que lhes ajuntam: e depois que se tornam a cobrir de pena ficam nem mais nem menos da cor dos verdadeiros: e assim acontece muitas vezes enganarem com eles a algumas pessoas vendendo-lhos por tais. Histria, op. cit. pp. 94-95. 87 Cardim diz deles com graciosidade: Os papagaios nesta terra so infinitos, mais que gralhas, zorzais, estorninhos, nem pardais de Espanha, [...] so de ordinrio muito formosos e de muito vrias cores, e vrias espcies, e quasi todos falam, se os ensinam. Tratados, op. cit., p. 84.
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Jardim das Delcias. E embora se colocassem dvidas acerca da sua localizao, o que certo que no sculo XVI j no se ps em dvida a sua existncia.

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II Das Grandezas Naturais do Brasil Se nas primeiras viagens ao Brasil se reencontram notas ednicas, a enumerao das grandezas e riquezas desta terra no se esgota nesse reconhecimento de uma paisagem j conhecida. Paralelamente ao deslumbramento de uma terra quase paradisaca, vo surgindo impresses e anotaes de uma terra, cujas qualidades surpreendem os seus primeiros visitantes. Pro Vaz de Caminha, o primeiro a descrever a natureza braslica que vagamente observa no curto espao de tempo que permanece na terra de Vera Cruz, afirma: Esta terra, Senhor, me parece que da ponta que mais contra o sul vimos, at a outra ponta que contra o norte vem, de que ns deste porto houvemos vista, ser tamanha que haver nela bem vinte ou vinte e cinco lguas por costa; trs ao longo do mar, em algumas partes, grandes barreiras, delas vermelhas e delas brancas, e a terra por cima toda ch e muito cheia de grandes arvoredos. De ponta a ponta toda praia parma (sic), muito ch e muito formosa. Pelo serto nos pareceu do mar muito grande, porque a estender os olhos no podamos ver seno terra e arvoredos, que nos parecia muito longa terra.88 Este um relato de certo modo geral, mas que constitui um exemplo de preciso cientfica e objectividade, pois o cronista afirma simplesmente e com um rigor pouco comum para a poca, que a terra lhe parece muito grande. Isto significa que ainda no tem a certeza acerca das suas potencialidades, pelas quais, porm, revela j muito interesse: [...] mas a terra em si de muito bons ares, assim frios e
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Carta ao Rei D. Manuel, op. cit., p. 25.

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temperados como os de Entre Douro e Minho, porque neste tempo de agora assim os achvamos como os de l; guas so muitas infindas; em tal maneira graciosa que, querendo-a aproveitar, dar-se- nela tudo, por bem das guas que tem.89 A temperana dos ares, a abundncia de guas, a graciosidade, mas principalmente o facto de nela se poder dar tudo, so qualidades entrevistas desde o incio por Caminha. Era a anteviso de uma terra frtil, amena e abundante. O Brasil surge, alis, numa bela descrio do humanista bracarense Pro de Magalhes de Gndavo, como um verdadeiro jardim das delcias: Esta provncia vista mui deliciosa e fresca em gro maneira: toda est vestida de mui alto e espesso arvoredo, regada com as guas de muitas e mui preciosas ribeiras de que abundantemente participa toda a terra: onde permanece sempre a verdura com aquela temperana da Primavera que c nos oferece Abril e Maio.90 Esta natureza exuberante, abundante e prodigiosa inspirou de tal modo o nosso cronista que, ao pretender escrever uma obra que fundamentalmente servisse para atrair colonos portugueses ao Brasil, acabou por redigir um verdadeiro e belo hino de louvor magnificncia da terra brasileira. Quando intenta descrever as diferenas espcies braslicas no seu texto organizado, segundo moldes conhecidos e praticados das histrias naturais e morais, acaba por tratar: [...] principalmente daquelas de cuja virtude e frutos participam os portugueses.91 tambm uma natureza sublime e belssima, que alguns anos mais tarde maravilha o missionrio Cardim. Assim, ao descrever a cidade do Rio de Janeiro, afirma: A cidade est situada em um monte de boa vista para o mar, e dentro da barra tem uma baa que bem parece que a pintou o supremo pintor e arquitecto do mundo Deus Nosso Senhor, e assim cousa formosssima e a mais aprazvel que h em todo o Brasil [...]. O pintor e
Ibid., op. cit., p. 25. Histria, op. cit., p. 75. 91 Ibid., op. cit., p. 82.
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arquitecto do mundo esmerou-se na sua obra e criou uma natureza formosa, bela, em unssono com a sua imagem. Para reforar este seu testemunho, Cardim acrescenta que nem lhe chega a vista do Mondego e Tejo,92 esturios que o autor por certo bem conhecia da sua terra natal. Revela-se, pois, uma constante deste nosso autor a comparao entre aquilo que v no Brasil e o que j conhece do reino. Curiosamente o que observa e experimenta surge sempre melhor no Brasil que na Metrpole. Aqui evidencia-se desde j um dos tpicos fundamentais da apresentao e descrio desta natureza que supera o conhecido. Da constatao de uma nova e bela natureza surge imperiosamente o desejo de a anotar, de a descrever. Assim foi com Gabriel Soares de Sousa, que redigiu a sua Notcia do Brasil em 1587 (com o subttulo de Descrio Verdadeira da Costa Daquele Estado Que Pertence Coroa do Reino de Portugal, Stio da Baa de Todos-os-Santos). Este texto tem circulado tambm sob a designao de Tratado Descritivo do Brasil e , na acepo de Lus de Albuquerque, o texto quinhentista mais completo sobre a fauna e a flora da rea do actual estado da Baa.93 O processo descritivo apura-se e alarga-se em Gabriel Soares de Sousa, assinala um maior conhecimento. A maneira como organiza o conhecimento permite no s identificar mas tambm comear a classificar as espcies, fazendo um inventrio mais sistemtico. Neste inventrio, os autores como Cardim, e Soares de Sousa designam as espcies pelos nomes indgenas, preservando a identidade local das mesmas difcil de traduzir a que juntam igualmente as suas qualidades e benefcios. Perante a variedade e a novidade, Brandnio um dos interlocutores de os Dilogos das Grandezas do Brasil, adverte: E se quereis ouvir das naturezas e qualidades das alimrias que havia na terra,
Tratados, op. cit., pp. 267-268. Cf. Lus de Albuquerque, Comentrio, in: Gabriel Soares de Sousa, Notcia do Brasil, direco e comentrios de Lus de Albuquerque e texto modernizado por Maria da Graa Perico, Publicaes Alfa, S. A. , Lisboa, 1989, p. 260.
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natural dela, dai-me ateno e pode ser que vos faa arcar as sobrancelhas de espantado.94 A exuberncia da vegetao brasileira, a abundncia das vrias e diferentes espcies, animais e vegetais, as suas estranhezas, que fazem delas verdadeiros prodgios da criao e as suas imensas qualidades nutritivas, iro com toda a certeza espantar o outro interlocutor de os Dilogos das Grandezas do Brasil, Alviano, que chegado recentemente da Europa estava habituado a uma natureza mais comedida. Vejamos com Alviano como se apresentou e descreveu esta natureza nas primeiras fontes portuguesas. 1. Da Novidade e Estranheza desta Terra Um dos primeiros fenmenos que caracterizam a descrio desta natureza a sua novidade. a descoberta de inmeras espcies, sobre as quais nunca se ouvira falar. Este facto incute, assim, fascnio e tambm curiosidade por uma natureza que ficou tantos sculos escondida dos homens. Assim, muitas destas espcies, pela sua novidade, beleza e estranhezas, foram vistas como verdadeiros prodgios da criao. Vejamos alguns exemplos. No que respeita Anta, que o maior animal terrestre da fauna brasileira, todos os nossos autores a descrevem, face circunstncia de se encontrarem perante uma espcie desconhecida, como sendo um animal grande, encontrando-lhe semelhanas com o boi ou a vaca, e ainda com a mula. Alimentando-se de frutos silvestres e erva, a sua carne , no entanto, saborosa e parecida com a de vaca.95 Este animal tem ainda, segundo Soares de Sousa, a particularidade de mudar de cor com a idade, sendo quando
Dilogos, op. cit., p.174. Gabriel Soares de Sousa alude ao facto de a pele ser consumida pelos ndios, cozida juntamente com a carne, servindo ainda para os portugueses fazerem muito boas couras que no as passa estocada. Notcia, op. cit., p. 170.
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pequenas, muito formosas, com o corpo listado de preto e amarelo torrado e tornam-se pardas com a idade. Destes autores, aquele que talvez melhor a descreve Gabriel Soares de Sousa que, depois de afirmar que so os maiores animais que se criam naquela terra acrescenta que [...] so pardas com o cabelo assentado, do tamanho de uma mula mas mais baixas de pernas e tm as unhas fendidas como vaca e o rabo muito curto sem mais cabelo que nas ancas e tm o focinho como mula e o beio de cima mais comprido que o de baixo em que tm muita fora.96 Foram com certeza, a corpulncia, a robustez, bem como a sua utilidade, as caractersticas que mais chamaram a ateno dos autores portugueses de Quinhentos. O conhecimento da novidade sugere muitas vezes estranheza. O que no se conhece , em primeiro lugar, diferente e estranho. Os nossos autores sero assim muitas vezes confrontados com espcies que nunca viram, e que naturalmente lhes incutem um misto de curiosidade e espanto. A aparncia do tatu despertou a ateno e admirao dos nossos cronistas que por o acharem um animal deveras estranho, utilizaram mais uma vez a analogia, prtica corrente na poca, para o descreverem, de modo a possibilitar aos que estavam longe uma melhor visualizao daquilo que estava to afastado do seu conhecimento. Os nossos autores so unnimes na opinio de que existiam variadas espcies de tatu e em grande quantidade. Estes animais tm o corpo semelhante ao de um leito e abrem com as suas grandes unhas covas no cho, onde parem e criam os filhos. Este estranho animal a que chamam cavalo armado, alimenta-se de frutas e minhocas, desloca-se devagar, e se cai de costas, custa-lhe muito virar-se. A sua carne saborosa, comendo-se cozida e assada, com um gosto semelhante ao de leito e galinha. A pele tambm til para confeccionar bolsas. Gabriel Soares de Sousa descreve quatro variedades deste animal. [...] as pernas curtas cheias de escamas,
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Ibid., op. cit., p. 170.

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o focinho comprido cheio de conchas, as orelhas pequenas e a cabea toda cheia de conchinhas, os olhos pequeninos, o rabo comprido cheio de lminas em redondo que cavalga uma sobre outra e tem o corpo todo coberto de conchas feitas em lminas que atravessam o corpo todo, de que tem armado uma formosa coberta; e quando este animal teme de outro, mete-se todo debaixo destas armas sem lhe ficar nada de fora, as quais so muito fortes; tm as unhas grandes [...].97 Ainda a propsito do tatu, o autor de os Dilogos das Grandezas do Brasil salienta que aparece pintado em mapas por ser estranho, porque anda armado de couraas, agasalhando o corpo pequeno debaixo das armaduras. Conta ainda que tentou levar um para Portugal e que este lhe ter morrido na viagem. Este episdio recorda-nos a tentativa que sempre houve de trazer estas espcies para a Europa, servindo como objectos de exposio, representativos da nova realidade alm-mar. No ser ento por acaso que a novidade e estranheza deste animal o transformaram no smbolo no s do Brasil, mas tambm da Amrica, pelo que aparece pintado com muita frequncia em mapas.98 S uma natureza prodigiosa poderia criar animais to singularmente fantsticos e diferentes.
Notcia, op. cit., p. 176. Um exemplo da frequncia da representao do tatu como smbolo da Amrica, a que nos surge num pormenor de Americae/Pars/Meridionalis: a aparece-nos um tatu, encimando um escudo da Amrica, ladeado por um macaco e um papagaio; completam a decorao do escudo alguns ncolas, um formoso passarinho de vivas cores, assim como alguns frutos. Cartografia Impressa, gravura, Amrica do Sul, c. 1656, Lisboa, Arquivo Histrico Ultramarino, in: Carmen Radulet, Terra Brasil 1500, A viagem de Pedro lvares Cabral, Testemunhos e comentrios, Chaves Ferreira-Publicaes, S.A., Edio exclusiva, comemorativa do 5 Centenrio da descoberta do Brasil, Lisboa, 2000, p. 143. O tatu surge-nos igualmente no painel cujo ttulo Paraba no Brasil (1666), de Jan van Kessel, no qual, entre os vrios animais que rodeiam os dois ndios a representados, se reconhece o tatu. Jan van Kessel: Allegorie der vier Erdteile (America), 1666; Alte Pinakothek Munchen, in: Marlia dos Santos Lopes, Coisas maravilhosas e at agora nunca vistas Para uma iconografia dos Descobrimentos, op. cit., p. 256.
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Este animal nunca antes vislumbrado e muito abundante no Brasil, revelava-se curiosamente de grande utilidade para a alimentao da populao, e sua pele servia como matria prima na confeco de bolsas. Este facto suscita ainda mais surpresa: trata-se de um mundo estranho, mas de grande aproveitamento. A diferena caracteriza muitas vezes a novidade. Assim, se encontram porcos monteses, estes so descritos com interesse pelos autores de Quinhentos, no s por serem muito abundantes, e de vrias espcies, mas tambm pelo seu curioso aspecto, pois possuem uma glndula dorsal que segrega um lquido com cheiro desagradvel, glndula essa que desde logo foi identificada pelos observadores quinhentistas como sendo o umbigo do referido animal. Muito parecidos com os porcos e de cor parda, alimentam-se essencialmente de frutos. E como existem vrias castas, so tambm, por isso, de vrios tamanhos. Tm todos uma carne gostosa, que serve de alimento aos naturais da terra e a toda a outra populao. Afirmam ainda que o umbigo que tm nas costas, por expelir mau cheiro, facilita o trabalho de ces e caadores, pois atravs dele que os ces o seguem e encontram. Como se deslocam em bandos pelo mato, os mais bravos tornam-se extremamente perigosos. O padre Ferno Cardim diz a seu respeito: Estes acometem os ces, e os homens, e tomando-os, os comem, e so to bravos que necessrio subirem-se os homens nas rvores para lhes escapar, e alguns esperam ao p das rvores alguns dias at que o homem se desa, e por que lhes sabem esta manha, sobem-se logo com os arcos e frechas s rvores e de l os matam.99 Mas esta terra que todos descreveram como ditosa, tinha tambm a capacidade de criar espcies to extraordinariamente novas e estranhas, que foram vistas como verdadeiros prodgios da criao. Assim, os bugios despertaram interesse, essencialmente pelas semelhanas fsicas e comportamentais que
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Tratados, op. cit., p. 67.

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lhe encontraram com o homem. Bugio o nome vulgar dado em Portugal a vrias espcies de macacos. Estes animais mereceram especial ateno de Pro de Magalhes de Gndavo, que se mostrou deveras encantado e maravilhado com algumas das suas particularidades, como sejam a cor e o cheiro agradvel que alguns exalam. O nosso autor no se afasta, no entanto, do objectivo a que se props, e faz por isso uma descrio simples e breve de algumas espcies de bugios. Apesar disso, nota-se-lhe certa admirao e encantamento com algumas caractersticas destes animais, que chega a comparar aos homens. Os aquigquig so uma espcie de bugio que, de certo modo, encantaram Cardim, que os descreveu com rigor cientfico, nomeadamente no que diz respeito ao aparelho ressonante que possuem, um rgo anexo laringe que refora os sons emitidos por ela: [...]tm uma cousa muito para notar, e , que se pem em uma rvore, e fazem tamanho rudo que se ouve muito longe, no qual atura muito sem descansar, e para isto tem particular instrumento esta casta, o instrumento certa cousa cncava como feita de pergaminho muito rijo, e to rija que serve para brunir, do tamanho de um ovo de pata e comea do princpio da goela at junto da campainha, entre ambos os queixos e este instrumento to ligeiro que em lhe tocando se move como a tecla de um cravo.100 O comportamento destes animais revelava-se, na opinio de Cardim, muito semelhante ao dos homens, pois enquanto estes pregavam, deitavam muita espuma pela boca, que ia sendo limpa por um pequeno que lhe sucederia. O padre Francisco Soares compara fisicamente os bugios aquiqui a rapazes louros de dezoito ou vinte anos, e acrescenta que se no tivessem rabo comprido podiam chamar-lhes gente assim: se no tiveram rabo comprido como tm, melhor lhe chamaram gente, porque lhe no falta seno falar; tm os braos, ps, corpo, como homem.101 A terra brasileira revela-se
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Tratados, op. cit., p. 75. Coisas Notveis do Brasil, op. cit., p.155.

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to surpreendente nas suas potencialidades, que at surgem animais semelhantes ao homem. As castas de bugios so muitas, na opinio dos nossos autores. Brandnio, nos Dilogos das Grandezas do Brasil, diz ao seu interlocutor que, por haver tanto que contar, tem receio que o tome por fabuloso. O marsupial tambm intrigou os autores portugueses desta poca e ainda de outras posteriores, por ser diferente, um verdadeiro prodgio da criao. Designado pelo nome indgena, o sarigu, descrito como sendo um animal do tamanho de um gato, sem plos, parecido com raposas, e com a particularidade estranha de possuir uma bolsa na barriga onde transporta os filhos. A diversidade da natureza est patente neste animal. Gabriel Soares diz que parem quatro e cinco e tm as tetas junto do bolso onde os filhos mamam e quando emprenham, geram neste bolso que est fechado e se abre quando parem onde trazem os filhos at que podem andar com a me, que se lhe fecha o bolso.102 Esta confuso, foi comum a todos os cronistas por ns estudados. Este animal intrigou os observadores europeus pelas suas estranhas caractersticas fsicas. Um outro animal estranho e com uma tcnica peculiar de defesa foi designado pelos nossos autores com diferentes nomes, o missionrio Cardim, chamou-lhe biarataca; Soares de Sousa, jaguarecaqua; e o padre Francisco Soares, maratacaca. Este prodigioso animal ter chamado a ateno, no pelo seu aspecto fsico mas sim por usar uma tcnica de defesa que a todos espantava, e era a de como diz Gabriel Soares de Sousa lanar tanta ventosidade e to peonhenta que perfuma desta maneira a quem lhe fica perto [...].103 Brandnio chamou-lhe nos Dilogos das Grandezas do Brasil, jaratacaca, designando-o como o animal mais estranho do mundo, pois quando atacada larga um cheiro de tal modo terrvel, que todos os seres vivos so derrubados
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Notcia, op. cit., p. 173. Ibid., op. cit., p. 174.

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por ele. A este propsito conta a sua experincia: E a mim me sucedeu, estando um dia vendo pesar acar, entrar na casa um homem ao qual havia mais de sete dias que havia ticado a ventosidade do animal, e com vir j lavado muitas vezes, cabelo e barba feita, e outro vestido, foi tanto o mau cheiro que de si lanou, que nos obrigou, aos que ali estvamos, a desamparar a casa e sair fugindo para fora, com ignorarmos o caso, at que ele prprio contou o que lhe havia sucedido.104 Um outro animal, que devido ao seu estranho hbito em se alimentar de formigas causou a admirao dos nossos cronistas, que o descreveram minuciosamente, foi sem dvida o tamandu. Dele dizem geralmente que tem o tamanho de um co, ou de uma raposa, com um rabo que ter o dobro do comprimento do corpo, de tal modo que permite ao animal abrigar-se debaixo dele. Cardim compara-lhe o formato da boca ao de uma almotolia. E ter uma forma peculiar de se alimentar, que consiste em deitar-se ao longo de um formigueiro com a lngua de fora, recolhendo-a depois de bem cheia de formigas, e repetir a mesma operao, at sentir-se completamente cheio: e deitando a lngua de fora pegam-se nela as formigas, e assim a sorve porque no tem boca para mais que quanto lhe cabe a lngua cheia delas.105 A preguia, nome que lhe ser atribudo pela forma extremamente lenta de se movimentar, associada a um estranho aspecto fsico, foi outro animal que causou espanto aos observadores quinhentistas. Cardim ser talvez aquele que a descreve de forma mais engraada, pois compara-lhe o rosto ao de uma mulher toucada. No seu dizer, este um animal feio, compara-o a um co perdigueiro felpudo. Ainda segundo ele, alimenta-se de folhas de uma espcie de figueiras que no existem em Portugal, por tal facto, no pode ir para o reino, porque logo morre.
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Dilogos, op. cit., p. 177. Tratados, op. cit., p. 70.

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Gabriel Soares de Sousa, descreve-a como tendo o plo e o tamanho de um co de gua, de cor cinzenta, com braos e pernas compridos mas magros, com olhos e dentes como os de um gato. A sua forma peculiar de locomover-se despertou a ateno dos nossos autores. Descreveram-na como extremamente vagarosa no andar, de tal modo que os ndios a agarram com grande facilidade. Brandnio, nos Dilogos das Grandezas do Brasil, descreve-a como sendo um animal de um estranho rosto e feies.106 Todos os nossos cronistas falam ainda do peixe-boi, que embora sendo um cetceo considerado por eles um peixe, que descrevem como extremamente corpulento, possuindo dois cotos semelhantes a braos e com umas mos sem dedos. O missionrio Cardim faz dele uma descrio minuciosa: Este peixe nas feies parece animal terrestre, e principalmente boi com couro, e cabelos, orelhas, olhos e lngua; os olhos so muito pequenos em extremo para o corpo que tem; fecha-os, e abre-os, quando quer, o que no tm os outros peixes; sobre as ventas tem dois courinhos com que as fecha, e por elas resfolega; e no pode estar muito tempo debaixo de gua sem resfolegar; no tem mais barbatana que o rabo, o qual todo redondo e fechado; o corpo de grande grandura, todo cheio de cabelos ruivos; tem dois braos de comprimento de um cvado com suas mos redondas como ps, e nelas tem cinco dedos pegados todos uns com os outros, e cada um tem sua unha como humana; debaixo destes braos tm as fmeas duas mamas com que criam seus filhos, e no parem mais que um; o interior deste peixe, e intestinos so propriamente como de boi, com fgados, bofes, etc. Na cabea sobre os olhos junto aos miolos tem duas pedras de bom tamanho, alvas e pesadas.107 Apesar do seu bizarro aspecto, os autores estudados consideram-no muito saboroso, com um gosto semelhante ao de carne de vaca, podendo ingerir-se salgado ou fresco.
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Dilogos, op. cit. , p. 181. Tratados, op. cit., p. 130.

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Brandnio considera-o um peixe estranho, pois: conhecido por peixe-boi, nome que lhe foi psto por se semelhar no rosto quase com o mesmo animal, psto que maior dois tantos, no em ser alevantado, mas na largura e comprido, porque em alguns desta espcie se acha mais pso do que tm dois bois.108 A prpria denominao espelha a dificuldade em caracterizar estes seres at ento completamente desconhecidos.109 Estas so as qualidades de uma terra paradisaca, onde o estranho e prodigioso se associam de tal modo, que at algumas espcies se podem assemelhar e confundir com os seres humanos. 2. Da Abundncia e Variedade do Novo Mundo Outra das qualidades que os autores portugueses descobrem nesta natureza a sua abundncia. Assim, no s aparecem vrias e estranhas espcies, como estas existem em grande quantidade. Por isso, quase todos os nossos cronistas, exceptuando Gndavo, fazem referncia por exemplo inumervel abundncia de coelhos e ratos, que existindo no serto brasileiro serviam de alimento a todos sem distino e seriam, no seu dizer, muito saborosos. Esta , de certo modo, uma informao que nos elucida sobre a progressiva adaptao dos sabores e dos hbitos alimentares das populaes europeias residentes no territrio brasileiro.
Dilogos, op. cit., p. 160. Um outro exemplo so os Meros, designados cunapu pelos ndios, que, na opinio de Soares de Sousa, so to grandes, que depois de mortos lhes caber na boca um leito grande de seis meses. A esse propsito conta at uma engraada histria: e por faanha se meteu j um negrinho de trs anos dentro da boca de um destes peixes, os quais tm tamanhos fgados como um carneiro..., e tm o bucho tamanho como uma grande cidra...; o couro deste peixe to grosso como um dedo e muito gordo. Notcia, op. cit., p. 200.
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E porque eram igualmente abundantes e variadas, tambm as plantas tintureiras despertaram desde o incio a ateno dos nautas portugueses, de tal modo que a primeira planta a que Pro Vaz de Caminha faz referncia tem a ver com as pinturas corporais dos ndios: Este, que assim os andava afastando, trazia seu arco e setas, e andava tinto de tintura vermelha pelos peitos e espduas e pelos quadris, coxas e pernas at abaixo, e os vazios, com a barriga e estmago, era de sua prpria cor; e a tintura era assim vermelha que a gua no lha comia nem desfazia, antes quando saa da gua era mais vermelho. 110 A cor vai atrair os nautas portugueses, que procuravam constantemente pigmentos para a tecelagem. A planta o anatu ou urucu. A esta planta tintureira se refere tambm Brandnio, nos Dilogos das Grandezas do Brasil, ao dizer que a terra do Brasil tem muitas tintas, para alm do pau-brasil: E sem tratar do pau chamado do Brasil, por ser bem conhecido, h outra tinta to ba como a que ele d, quando no seja de vantagem, a qual a que chamam urucu, que d uma tinta vermelha, maravilhosa; e assim uns cachos que tem uma fruta semelhante a ameixas, que se produzem de umas pacoveiras pequenas, a qual faz uma excelente tinta, de mais transformaes que um camaleo, porque se aplica para diferentes cres, e depois de sca dura muito tempo, com conservar a sua tinta perfeita; outro pau pardo a que no sei o nome, que em tudo faz o efeito da galha, porque lanado dentro na gua em rachas se, se lhe ajunta uma pequena de caparrosa, incontinenti se tornam o pau e a gua to negros como a tinta. ste pau fiz experimentar no Reino, e acharam os tintureiros ser bom para com le se dar a primeira tinta, sbre que se assentam as outras; Tambm se faz tinta amarela muito boa de um pau chamado tatajuba. E da fruta de uma rvore por nome genipapo se forma uma tinta preta, o qual fruto, com dar o sumo branco, se qualquer pessoa se untasse com le, ficaria na parte untada negra, e no lhe tirar a negrido

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Carta ao Rei D. Manuel, op. cit., p. 15.

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por espao de alguns dias, ainda que se lave muitas vezes. 111 Daqui se depreende da abundncia da terra brasileira em plantas que serviam para tingir. A planta tintureira mais famosa deste territrio, foi sem dvida o pau-brasil, de tal modo que a possesso portuguesa do Novo mundo, viria a adoptar definitivamente o seu nome. A importncia do pau-brasil, atingiu uma proporo de tal modo acentuada na economia portuguesa e europeia, juntamente com o acar, que a estes dois produtos dedicaremos ateno especial e particular, no ltimo captulo deste trabalho. O missionrio Cardim refere com entusiasmo e fascnio a abundncia do anans, e descreve esta odorfera e saborosa fruta das terras braslicas, afirmando: H tanta abundncia desta fruta que se cevam os porcos com ela, e no se faz tanto caso pela muita abundncia: e tambm se fazem em conserva, e cruas desenjoam muito no mar [...].112 S uma terra cuja natureza frtil e prspera faz lembrar o Jardim das Delcias poderia produzir em tal abundncia uma fruta que mesmo em pocas posteriores foi considerada como o rei dos frutos. Mas tambm o mar e as suas imensas riquezas, os extensos e caudalosos rios, as inmeras lagoas e riachos so parte integrante desta paisagem brasileira e, por isso, determinantes da sua vasta grandeza. Os nossos autores referem a abundncia de peixes e mariscos, e tambm todas as inumerveis riquezas que advinham da imensido das guas braslicas. Logo com a carta de Pro Vaz de Caminha ao Rei D. Manuel, somos informados da abundncia de guas nas terras do Novo Mundo: [...] e passaram um rio (que por a corre gua doce) de muita gua, que lhes dava pela braga, e outros muitos com eles.113 Mais adiante confirma: E ento o capito passou o rio com todos ns outros, e fomos pela praia de longo, indo os
Dilogos, op. cit., p. 137. Tratados, op. cit., p. 115. 113 Carta ao Rei D. Manuel, op. cit., p. 13.
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batis assim a caro da terra, e fomos at uma lagoa grande de gua doce que est junto com a praia, porque toda aquela ribeira do mar apaulada por cima, e sai a gua por muitos lugares.114 Acrescenta ainda que as guas so muitas infindas.115 Gndavo diz a propsito dos peixes existentes nas guas do Brasil, que so muito abundantes, saborosos e sadios, e acrescenta que se no houvesse outro tipo de caa, ele s seria suficiente para alimentar em abundncia os moradores. Gabriel Soares de Sousa, na sua Notcia do Brasil, descreve mais de cem rios, designando-os no s pelos nomes atribudos pelos europeus, mas tambm pelos nomes indgenas. Na sua descrio minuciosa e sistemtica da costa brasileira, o naturalista agricultor fala abundantemente das enormes potencialidades das guas braslicas. Assim, faz referncia navegabilidade dos diferentes cursos de gua; ao seu caudal e respectivo aproveitamento para o funcionamento dos engenhos de acar; fertilidade das terras que por eles so banhadas; abundncia de pescado e marisco; quantidade e qualidade do mbar que o mar lana fora no Inverno, e que tanto intrigou os observadores de Quinhentos. As guas do Brasil eram tambm povoadas de camares, lagostins, caranguejos, ostras, tartarugas, tubares. A beleza invulgar das espcies brasileiras encantou o missionrio Ferno Cardim, de tal modo que chega a comparar a beleza dos peixes voadores a pedras preciosas. S uma natureza excepcional e prodigiosa poderia criar tamanhas maravilhas. Na sua descrio, o nosso autor alude tambm a diferentes espcies de caranguejos, mexilhes, berbiges, bzios, coral branco. Acerca deste ltimo, diz Cardim que existe em grande quantidade, embora seja difcil de obter, acrescentando ainda que este coral branco utilizado para fazer cal. No que diz respeito aos rios, o padre Ferno Cardim fala da abundncia, formosura, claridade e salubridade das guas e ainda
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Ibid., op. cit., p. 18. Ibid., op. cit., p. 25.

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da utilidade e abundncia dos peixes de gua doce, que se do, tal como a maior parte dos outros, como remdio aos doentes. D especial ateno a um, a que os indgenas chamam ja, que parecido no sabor ao solho de Espanha. Este peixe mede entre catorze a quinze palmos, muito gordo e saboroso, e serve tambm para fazer manteiga. Cardim mostra-se maravilhado com a abundncia de peixes, nos rios do Brasil, e diz que s vezes so tantos que se utilizam na engorda dos porcos. Conclui dizendo que at os regatos tm camares: Em os regatos pequenos h muitos camares, e alguns de palmo e mais de comprimento, e de muito bom gosto e sabor.116 Mais uma vez nos deparamos com a abundncia, neste caso de espcies das guas braslicas, caracterstica que refora o carcter paradisaco deste Mundo Novo, repleto de recursos inimaginveis. bem visvel mais uma vez, o deslumbramento perante a exuberncia de uma natureza abundante e variada. 3. Da Excelncia da Me-Natureza e da Botica Natural Esta natureza, diferente e rica em variadas espcies, caracteriza-se ainda pela excelncia das suas potencialidades. Assim, os veados eram muitos e de vrias espcies, e o jesuta Ferno Cardim compara-os a formosos cavalos. S uma natureza com uma excepcional prodigalidade e excelncia podia criar seres to excepcionais, pois -nos extremamente difcil imaginar veados com o tamanho de cavalos. Gabriel Soares de Sousa descreve trs espcies: uns tm chifres, tal como os de Espanha, outros no os tm, sendo uns brancos e outros ruivos. O que certo que todos eles so bons para comer, pois a sua carne, apesar de dura, muito saborosa. As suas peles so tambm proveitosas, uma vez que, depois de curtidas com a casca dos mangues, ficam mais macias que as dos veados de Espanha, e utilizam-se para confeccionar botas.
116

Tratados, op. cit., p. 152.

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Cardim aponta-lhes ainda uma outra utilidade, que a de os seus chifres e nervos servirem aos Carijs, para fazerem os bicos das suas flechas e bolas de arremesso. O padre Francisco Soares descreve os mais pequenos, citando Nicolau Monardes, mdico e naturalista espanhol, que nasceu em Sevilha em 1493, a falecendo em 1588. Apesar de no ter estado na Amrica, dedicou-se ao estudo das produes naturais desse continente e atravs dos testemunhos de viajantes, conseguiu formar em 1554 um pequeno Museu de Histria Natural, que foi um dos mais antigos da Europa. Na sua descrio, Francisco Soares, afirma que estes pequenos animais so tal qual Monardes os descreve: H outros mais pequenos, suaupiranga; no tm cornos e nadam muito, [...] e um que no tem cornos como o pinta Monardes. Deve de ter pedras bazares.117 O missionrio revela aqui claramente ter conhecimento dos seus contemporneos como Nicolau Monardes, que, como j referimos, foi um mdico e naturalista espanhol, autor de vrias obras sobre os produtos vindos da Amrica. Os mangarazes sero parecidos com nozes e avels, arrancando-se da terra do mesmo modo que a juna: cada p ter entre 200 a 300 mangarazes e tem as folhas como as dos espinafres, mas maiores. Mais uma vez se nota a utilizao dos superlativos, que uma constante nas descries que os nossos autores fazem das espcies do Novo Mundo, com certeza com o objectivo de exaltar a excelncia dos produtos braslicos. Do milho, diz Soares de Sousa ser produto natural do Brasil, indicando o nome pelo qual conhecido entre os ndios (ubatim). Descreve-o como tendo espigas de mais de um palmo, sendo a rvore mais alta que um homem, com a grossura das canas da roa e dando em cada vara trs, quatro e mais espigas. Os ndios comem-no assado, e fazem vinho com ele cozido, com o qual, na opinio do nosso autor, se embebedam eles, os mestios e os brancos que tm contacto com eles. As
117

Coisas Notveis do Brasil, op. cit., p. 152.

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potencialidades medicinais do milho so tambm apontadas por Soares de Sousa, e delas falaremos mais adiante. Quanto s pimentas, Gabriel Soares descreve seis variedades, dizendo que umas so do tamanho de cerejas, outras so grandes e compridas e tornam-se vermelhas quando maduras, outra tm um bico semelhante ao dos ervanos, ainda outras que sendo tambm compridas e finas quando maduras queimam mais do que verdes, outras, finalmente, parecidas com a abbora, quando verdes tm uma cor azulada e depois de maduras ficam vermelhas. Estas especiarias do Brasil so sempre, na opinio dos nossos autores, iguais ou superiores s da ndia. Ainda a propsito da pimenta, diz Brandnio, nos Dilogos das Grandezas do Brasil, que h pimentas de muitas sortes e castas, como por exemplo o gengibre, que segundo ele no Brasil muito abundante e em tudo melhor do que o da ndia; a invira, que no seu dizer usurpa para si o efeito que faz a pimenta, cravo e canela, com tingir como aafro, cousa que o no crer seno quem o experimentar, e tem muito bom cheiro.118 Verificamos como na opinio destes autores as diferentes especiarias do Brasil tm qualidades superiores s da ndia, tanto que no dizer de Brandnio uma s, a invira, acumular as qualidades da pimenta, cravo, canela e do aafro. No que respeita ao anil, afirma Brandnio ser to abundante no Brasil, que no se desina da sua planta a terra, mas, ao contrrio do que acontece na ndia, onde se planta e granjeia com muito cuidado e diligncia no lhe do qualquer importncia no Brasil, onde: nasce sem nenhuma indstria, e a pouco trabalho se poder dela fazer cpia grande de anil [...].119 Gabriel Soares, ao referir-se s palmeiras que do os cocos, diz que se do melhor na Baa, do que na ndia, e exemplifica, afirmando que, metendo-se um coco na terra, a rvore que dele

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Dilogos, op. cit., p. 136-137. Ibid., op. cit., p. 137.

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nasce, na Baa, d cocos no prazo de cinco a seis anos, enquanto que na ndia nem em vinte anos os d. Brandnio, um dos interlocutores dos Dilogos das Grandezas do Brasil, d mais uma vez testemunho da fertilidade e abundncia da terra brasileira que, quando comparada com a da ndia, revela uma incalculvel superioridade. No Brasil, a maior parte dos produtos naturais so em tudo melhores do que na ndia, tanto pela sua superior qualidade, como tambm porque no seu cultivo e colheita no necessrio grande trabalho, tornando-se por isso mais rentveis. A este respeito, tambm Brandnio se manifesta, afirmando a excelncia das terras braslicas para o cultivo de todas as espcies idas de qualquer dos territrios conhecidos dos portugueses, e aponta, como nico seno, o pouco interesse que tero os habitantes do Brasil nesse mesmo cultivo. Qualquer um destes autores, refere: os pepinos que, no seu dizer, se daro melhor no Brasil que em Lisboa, pois no precisam de ser regados nem estrumados; as abboras de conserva so maiores e melhores que as das ortas de Alvalade; as melancias so tambm maiores e melhores que as de Espanha, delas se fazendo uma conserva muito substancial; a mostarda semeia-se volta das casas nas fazendas e d muita mostarda e saborosa. Quando se refere ao Brasil, tambm o missionrio Cardim encontra que quase tudo melhor do que no reino, quer seja o clima que mais ameno, e onde por isso os homens vivem muito mais e com menos doenas, o mar com mais abundncia de peixe sadio, ou ainda as coisas que Deus criou na terra. O nosso autor fala tambm das espcies levadas para o Brasil pelos portugueses, referindo que se do melhor nestas terras do Novo Mundo que nos seus locais de origem. Assim, os cavalos, vacas e porcos eram j muito abundantes, sendo os cavalos j em nmero suficiente para fornecer Angola, enquanto a carne de vaca e a de porco por ele considerada muito saborosa. Das ovelhas diz que so tambm j muitas, e refere com graa que algumas engordam de tal modo, que acabam por rebentar. As

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galinhas e adens (gansos) so muitos, maiores e mais bonitos que os de Portugal. Verificmos que as espcies no originrias do territrio brasileiro se adaptaram to bem ou melhor a esta natureza generosa do que nas regies de onde procediam, tornando-se geralmente, na opinio dos nossos autores, muito superiores, pois produziam mais e com maior qualidade, dando a maior parte das vezes vrias colheitas no ano. As diferentes espcies eram aqui maiores e mais saborosas que nos locais donde provinham. S o padre Ferno Cardim e Gabriel Soares de Sousa se referem ao beijupir, considerando-o um peixe parecido com a solha; de cor parda, ter a cabea grande e to gorda como o toucinho. E, segundo opinio de Gabriel Soares, os ossos da cabea sero to tenros que se desfazem na boca. O autor faz tambm o inventrio da quantidade de ovas que cada fmea pode fornecer: cada uma dar um prato grande de ovas amarelas e gostosas. Acrescenta que, como este peixe se movimenta nos baixios, tarefa fcil apanh-los com o arpo ou linha. As baleias mereceram tambm ateno especial dos nossos cronistas. Este grande cetceo foi tratado por todos no captulo dos peixes, e a ateno que lhe dedicaram deve-se no s ao facto de ser um animal muito corpulento, mas tambm ideia que quase todos, embora revelando algumas dvidas, referiram de ser ela a origem do formoso e valioso mbar. Todos esto de acordo quanto a este ser um animal de arribao, afirmando o missionrio Cardim que a principal razo para acudirem costa brasileira se deve a esta ser cheia de baas, enseadas e esteiros. A origem e o modo como aparecia o mbar cinzento nas praias do Brasil provocaram grande controvrsia entre os autores quinhentistas. Segundo Gndavo, para uns esterco de baleia e para outros o esperma da mesma baleia. Mas ele tem uma interpretao mais interessante e at possivelmente um pouco lrica do fenmeno, pois na sua opinio o mbar ser um licor que nasce em alguns

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stios do mar e constitui um manjar para as baleias, que o comem at embriaguez, lanando os restos para as praias. Cardim no emite sobre o mesmo assunto qualquer opinio, limitando-se a referir as opinies de outros: querem dizer que elas deitam o mbar que acham no mar, e de que tambm se sustentam, e por isso se acha algum nesta costa; outros dizem que o mesmo mar o deita nas praias com as grandes tempestades e comumente se acha depois de alguma grande.120 As baleias eram consideradas valiosas no s por produzirem, na opinio de alguns cronistas de Quinhentos, o precioso mbar, mas ainda porque delas se fazia muito azeite. Brandnio revela grandes incertezas ao tratar da provenincia do mbar nos Dilogos das grandezas do Brasil, afirmando inicialmente ser um completo engano pensar-se que as baleias produzem o mbar. Em sua opinio, este nascer no fundo do mar, em recifes, e depois de partido pelas baleias e outros peixes, o mar lana-o fora. Mais adiante faz uma ressalva ao que acabara de dizer, afirmando que psto que h poucos dias me certificaram uma cousa que sucedeu nos limites do Rio Grande, assaz verdadeira a qual desbarata tudo o que acima digo, acrca da criao do mbar. [...] Afirmaram-me dois homens dignos de f e crdito, pelo haverem visto com o lho, que nas praias do Rio Grande, no Cabo Negro, um morador da mesma capitania, por nome Diogo de Almeida, [...] achara nela um pau do comprimento de um brao e quase da mesma grossura, que o mar lanara costa, [...] e por este pau vinha pegado (ao modo que o faz a resina pelas rvores) trs ou quatro onas de mbargris, muito bom, que parece que no fundo das guas se criam tambm rvores da sorte daquele pau, que do o mbar por resina. E se assim , enganaram-se os que entenderam at agora que nascia como arrecifes, e deram no alvo os que queriam que fosse resina, porque o pau achado d disso bastante prova.121

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Tratados, op. cit., p. 133. Dilogos, op. cit., p. 166.

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As guas constituram, de facto, para o Brasil de Quinhentos um dos factores propiciadores de algumas das suas imensas grandezas. Por um lado, pela abundncia de peixes e crustceos, que habitando a gua doce ou salgada eram um importante recurso na alimentao humana, sobretudo se tivermos em conta o facto de a religio dominante, o Cristianismo, impor aos seus habitantes, em determinadas pocas do ano, uma dieta alimentar baseada essencialmente no consumo de peixe. Mas ainda tambm porque tornavam a terra extremamente frtil, propcia ao desenvolvimento da agricultura. Os prados sempre verdejantes eram favorveis a uma criao de gado tambm muito valiosa. Mas as guas eram importadas sobretudo porque constituam factor fundamental da existncia das verdadeiras unidades industriais que eram os engenhos de acar. A gua era a principal fora motriz dos engenhos, sendo tambm fundamental para o transporte das caixas de acar, no escoamento deste produto para o litoral. A abundncia de gua era tambm um factor paradisaco e, como vimos, constituiu tema comum, largamente tratado por todos os cronistas que so objecto do nosso estudo. Alm disso, todos os nossos autores, sem excepo, louvam a excelncia das saborosas, odorferas, sumarentas, coloridas, exticas e utilitrias frutas deste maravilhoso e extraordinrio Mundo Novo. Esta terra ser de tal modo excelente que, na opinio de Brandnio, superar de certo modo o Paraso sonhado pelos poetas. Os frutos brasileiros sero em tudo superiores aos que os poetas imaginaram e celebraram como pertencentes aos campos Elsios, como afirma o autor: Mas j que imos tratando dos frutos que os campos produzem, quero vos mostrar que so tais estes brasilenses, que lhes ficam muito atrs os Elsios, to celebrados dos poetas em seus fingimentos [...].122 S um territrio extraordinariamente frtil poderia produzir com tal abundncia e excelncia, que levava os cronistas de Quinhentos
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Dilogos, op. cit., p. 130.

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a compar-lo ou a elev-lo, mesmo bastas vezes, a um nvel superior ao do Jardim das Delcias, numa tentativa de retorno aos tempos ditosos da primeira Idade de Ouro. A excelncia das terras braslicas revelava-se tambm no vasto e excelente aproveitamento medicinal de grande parte da sua grandiosa natureza. O territrio brasileiro mostrava-se cada vez mais tambm como um grande fornecedor de matria mdica extica. Muitas das abundantes plantas, rvores e animais, serviam de antdoto contra as vrias doenas que na poca pululavam no territrio. E a maioria dos cronistas portugueses da poca, particularmente os Jesutas, deram ateno especial ao tratamento das diferentes qualidades teraputicas das vrias espcies braslicas, mostrando possuir a esse respeito vastos conhecimentos e revelando-se frequentemente maravilhados com a grande utilidade mdica das espcies brasileiras. O padre Francisco Soares d ao captulo V da sua obra Coisas Notveis do Brasil, o seguinte ttulo: Das ervas que Dioscrides123 no teve conhecimento nem fez meno, nem outros autores. O missionrio revela no s o seu deslumbramento com a quantidade, variedade e potencialidades das ervas medicinais existentes nas terras braslicas, como manifesta tambm um perfeito conhecimento dos clssicos mais eminentes. No presente estudo trataremos em primeiro lugar das espcies que os nossos autores referem como medicamentos para vrias enfermidades, nomeadamente o tratamento de feridas, boubas, postemas, sinais e resfriados.
Dioscorides nasceu em Tarsos e estudou em Alexandria, foi ele o mdico do exrcito romano no tempo do imperador Nero. Foi um grande nome da medicina na sua poca, descreveu cerca de seiscentas plantas, tendo tambm estudado a sua aco teraputica, quer usadas simples, quer misturadas. Foi um nome muito divulgado e comentado no perodo da Renascena. Cf. J. Caria Mendes, O Livro Commentarii de Varia Rei Medicae (Anturpia, 1564) de Garcia Lopes, in: A Universidade e os Descobrimentos, Comisso Nacional para as Comemoraes dos Descobrimentos Portugueses, INCM, Lisboa, 2000, p. 277.
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Neste rol de espcies com vastas qualidades curativas est a rvore apelidada Copaba, a cujo leo o padre Cardim, Gabriel Soares e o missionrio Francisco Soares atribuem propriedades verdadeiramente milagrosas, referindo a propsito que se revela excelente na cura de feridas, para retirar sinais, frialdades e dores de barriga. Todos eles afianam tambm que at os animais feridos se esfregam no tronco desta rvore para sararem as suas feridas. O padre Francisco Soares conta a propsito das virtudes teraputicas do leo desta rvore a sua experincia pessoal afirmando o seguinte: testemunha sou eu que me cortaram uma cabea de um dedo num navio, e foi ao mar, e pus-lhe um pequeno (bocado) deste leo e logo sarou e fiquei so, s escassamente se enxergava um branquinho como linha delgada por onde foi o golpe, e no cria matria.124 Semelhantes maravilhas s se tornavam possveis numa regio cujas riquezas naturais se revelavam cada vez mais extraordinrias. A cura das boubas125 com certeza uma preocupao dos habitantes das terras braslicas. A maioria dos nossos autores refere-se com frequncia s qualidades medicinais de diversas espcies para o tratamento desta enfermidade. Ainda no que concerne a espcies com diversas virtudes teraputicas, diz-nos o padre Ferno Cardim que a rvore Caarobmoorandigba, qual o missionrio Francisco Soares chama Caroba, tem o pau parecido com o da China, e possui, na opinio dos dois, qualidades medicinais para corrimentos, boubas e resfriados. Uma rvore que o missionrio Cardim descreve como tendo a folha semelhante dos pessegueiros de Portugal, mas que deita um leite semelhante ao das figueiras de Espanha, a Curupicagba, que tem ptimas virtudes curativas para feridas
Coisas Notveis do Brasil, op. cit., p. 173. As boubas, uma doena muito comum entre os indgenas do Brasil, provocava leses cutneas e sseas. Do contacto com os Amerndios, esta doena, a par da sfilis, acabou por ser introduzida na Europa. Cf. Jorge Couto, A Construo do Brasil, Amerndios, Portugueses e Africanos, Do incio do povoamento a finais de Quinhentos, Lisboa, Ed. Cosmos, 1995, pp. 326-330.
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velhas e novas, tirando at o sinal que deixam, servindo igualmente para curar boubas. O padre Francisco Soares aconselha-a para os mesmos fins. As folhas do Maracuj so igualmente, na opinio de Cardim, excelente remdio na cura de chagas velhas e boubas, acrescentando-lhe Gabriel Soares a virtude de o fruto ser tambm excelente para os doentes de febres. So tambm notrias as virtudes medicinais da rvore que Cardim apelida de Ambaigba e que, numa breve descrio, identifica como sendo uma figueira no muito grande. Gabriel Soares designa-a pelo nome de Embaba. Na sua opinio so de tal modo extraordinrias as qualidades curativas do olho desta rvore e do leo da Copaba, espcie a que fizemos j referncia, que, diz o autor da Notcia do Brasil, na Baa no necessrio ocupar os cirurgies, porque cada um em sua casa o seu prprio cirurgio, graas a estas duas espcies. So exemplos das imensas potencialidades de uma natureza extraordinariamente dadivosa. As espcies proveitosas na cura de feridas, bostelas, boubas, postemas, fogagem seca, sinais, sarna ou inchaos so extensamente tratadas por Ferno Cardim, Gabriel Soares de Sousa e pelo padre Francisco Soares. Os autores referem o Camar, que o jesuta Cardim afirma ser parecido com as silvas de Portugal, com uma flor muito formosa parecida com um cravo amarelo almiscarado. A gua de cozer esta planta tem, na opinio dos autores Ferno Cardim e Gabriel Soares, virtudes medicinais na cura das doenas atrs mencionadas. As potencialidades do Jenipapo so mais uma vez postas em evidncia, quando os nossos cronistas lhe atribuem igualmente excelentes virtudes teraputicas. Tanto o naturalista Gabriel Soares, como o missionrio Cardim referem que utilizado pelo gentio na cura das bostelas das bubas. O fruto mais formoso, excelente e extico das terras braslicas era com toda a certeza o Anans possua tambm, na opinio dos cronistas portugueses de Quinhentos, excelentes e vastas virtudes teraputicas. Assim, estaria indicado, nas

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opinies de Gabriel Soares e do missionrio Francisco Soares, para curar feridas, pois no seu dizer come a carne podre. O padre Cardim indica-o ainda como excelente remdio para doentes de pedra, e tambm para resolver problemas de enjoos no mar. Serviria ainda, segundo o missionrio Francisco Soares, na cura das mordeduras de cobra, pois para alm de fazer deitar a peonha, tinha tambm a virtude de curar a ferida. A natureza excelente e diversa desta terra verdadeiramente prodigiosa era de um aproveitamento extraordinrio. Para alm das virtudes medicinais do anans, na cura da dor de pedra, os nossos autores indicam tambm com as mesmas qualidades, para alvio da referida dor, o chamado peixe-boi. Este animal possui uma assinalvel importncia no campo medicinal, pois as duas pedras que tem junto aos miolos, so, como diz o padre Ferno Cardim, nico remdio para dor de pedra, porque feita em p e bebida em vinho, ou gua, faz deitar a pedra, como aconteceu que dando-a a uma pessoa, deixando muitas outras experincias, antes de uma hora botou uma pedra como uma amndoa e ficou s estando dantes para morrer.126 A natureza braslica revela-se constantemente pela sua prodigalidade. Os autores portugueses de Quinhentos falam-nos igualmente de muitas outras espcies existentes nas terras braslicas e que possuem excelentes qualidades curativas para o fgado, dores de dentes, estmago, chagas da boca, dores de cabea e cmaras de sangue. O missionrio Ferno Cardim refere, maravilhado, as virtudes de uma rvore a que chama Iabigrandi, que na sua opinio teria sido descoberta h muito pouco tempo e da qual os estudiosos dos assuntos da ndia dizem ser o betele (planta existente na ndia). As suas folhas so, na opinio do nosso missionrio, o nico remdio para as doenas de fgado, e muitos neste Brasil sararam j de mui graves enfermidades do fgado, comendo delas.127 A raiz de uma segunda variedade de
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Tratados, op. cit., p. 130. Ibid., op. cit., p. 104.

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betele, mais pequena, servir, na opinio do mesmo autor, para curar dores de dentes: metendo-a na cova deles queima como gengibre.128 Uma natureza to extraordinariamente excelente era verdadeiramente caracterstica dos maravilhosos cenrios que os autores medievais tanto tinham exaltado. Ainda no que concerne s espcies com qualidades curativas para o fgado e dores de dentes o naturalista agricultor Gabriel Soares de Sousa fala-nos da Jaborandiba, que tudo leva a crer seja a mesma que o missionrio Ferno Cardim descreve como Iabigrandi, pois a descrio e qualidades medicinais so muito semelhantes. Gabriel Soares afirma que quem esteve na ndia lhe chama betele, sendo a gua das folhas cozidas medicinal para o fgado. O autor acrescenta ainda que: Quem se lava com estas cozidas nas partes eivadas do fgado, lhas cura em poucos dias.129 As suas folhas mastigadas so tambm boas para as dores de dentes. O padre Francisco Soares fala tambm das qualidades medicinais da espcie que designa por Btele-da-ndia Jaborandi, afirmando que existe no Brasil em tal quantidade que se podem carregar navios nos brejos e onde h gua.130 Adianta ainda que ptimo remdio para o fgado, cmaras de sangue e dores de dentes. Uma outra espcie que possuir virtudes para curar doenas do fgado a fruta que o naturalista Soares de Sousa designa por Curuanha, afirmando que tanto se ingere crua como assada, sendo de qualquer forma excelente farmacopeia para o fgado. Para alvio das doenas de estmago, os nossos autores indicam tambm algumas excelentes espcies, nomeadamente a Ambaigtinga, o Caju e a Erva Santa ou Tabaco. O missionrio Ferno Cardim identifica a Ambaigtinga como figueira do inferno, afirmando que se encontra nas aldeias ou casas abandonadas. E ao referir-se ao seu aproveitamento medicinal diz que, segundo
Ibid., op. cit., p. 104. Notcia, op. cit., p. 140. 130 Coisas Notveis, op. cit., p. 177.
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o mdico e naturalista espanhol Monardes, tm grande virtude, sendo as folhas boas para clicas do estmago. Uma fruteira que para alm do seu exotismo e excelente sabor possui igualmente, na opinio abalizada de Gabriel Soares de Sousa, amplas virtudes medicinais o Caju. Afirma o cronista, que para alm de ser ptimo remdio para o estmago, igualmente excelente medicina para o fastio, hlito e digesto. A chamada erva santa ou tabaco foi amplamente descrita pelos autores portugueses de Quinhentos, que a designaram deste modo pelas enormes virtudes medicinais que lhe atriburam. Assim, o missionrio Manuel da Nbrega foi o primeiro a elogiar-lhe as virtudes teraputicas, e o padre Ferno Cardim refere-a em termos francamente elogiosos, sendo na sua opinio remdio para vrias doenas, tais como feridas ou catarros, mas principalmente para as doenas do estmago, para a asma e dores de cabea. Cardim afirma que beber o fumo da erva santa constitui uma das delcias e mimos das terras braslicas, pelo que utilizada por ndios e portugueses, como acrescenta: so todos os naturais, e ainda os Portugueses perdidos por ela, e tm por grande vicio estar todo o dia e noite deitados nas redes a beber fumo, e assim se embebedam dela, como se fora vinho.131 Alguns anos mais tarde, tambm um dos interlocutores de os Dilogos das Grandezas do Brasil, Brandnio, louva as virtudes medicinais do tabaco ou erva santa. No que concerne a medicinas para o alvio das dores de cabea, os nossos autores indicam tambm uma fruta que designam por pino, qual atribuem excelentes qualidades teraputicas para o referido mal. As cmaras de sangue incomodaram com certeza os habitantes do Brasil de Quinhentos, de tal modo que todos os nossos autores referem cuidadosa e longamente vrias das medicinas que consideram teis para o alvio do referido mal. Assim a fruta igbacamuci, semelhante aos marmelos, com a forma de uma panela ou pote, tem dentro umas pequenas sementes
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Tratados, op. cit., p. 124.

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que, na opinio do padre Ferno Cardim, so excelente remdio para cmaras de sangue. Um outro remdio excelente para a mesma doena ser, na opinio do mesmo autor, a raiz da igpecacaya. O nosso autor descreve da seguinte forma a maneira de preparar a mezinha: esta raz moda botada em um pouco de gua se pe a serenar uma noite toda, e pela manh se aguenta a gua com a mesma raiz moda, e coada se bebe somente a gua, e logo se faz purgar de maneira que cessam as cmaras.132 O peixe sapo tambm indicado pelo missionrio Ferno Cardim para a cura da mesma enfermidade. Finalizamos este assunto com a referncia s importantes virtudes teraputicas que o padre Ferno Cardim atribui ao esterco do jacar, afirmando o autor que bom especialmente: para belidas, que Ana Maria Azevedo traduz para manchas na crnea do olho.133 Esta a excelncia de uma natureza prodigiosa e com aproveitamento verdadeiramente extraordinrio, para benefcio da qualidade de vida dos habitantes da imensa terra brasileira. 4. Do Mantimento do Brasil a um Novo Portugal em Terras Brasileiras As grandezas naturais da terra brasileira so evidentes na abundncia das vrias e diferentes espcies com excelentes qualidades nutritivas; na excelente adaptao ao solo braslico, daquelas que os portugueses, na boa tradio de transplante das espcies, levaram de Portugal, das Ilhas e mesmo da longnqua sia, para o ambiente novo e nico das terras de Vera-Cruz; e
Ibid., op. cit., p. 120. Cf. Ana Maria Azevedo, in: Tratados da terra e Gente do Brasil, Ferno Cardim, Transcrio do texto, introduo e notas por Ana Maria Azevedo, Comisso Nacional para as Comemoraes dos Descobrimentos Portugueses, Lisboa, 1997, p. 154.
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nos imensos prodgios da criao, notrios nas novidades e estranhezas desta natureza prodigiosa e belssima de espcies originrias do Brasil e at a nunca observadas, nem sequer imaginadas. A terra frtil, os bons ares, os imensos arvoredos e guas cristalinas e abundantes geram uma infinidade de espcies autctones e fazem com que as de outros mundos se desenvolvam de tal modo que so a maior parte das vezes mais abundantes e excelentes no Brasil do que nas suas terras de origem. Esta natureza grandiosa, diversa e extica foi tratada pelos autores que se integram no mbito do nosso estudo, com maior ou menor especificidade, minuciosidade e rigor, conforme as pocas em que o fizeram e as finalidades e interesses que os moveram. Mas a motivao prtica constitua um dos anseios da poca, um dos interesses inerentes aos Descobrimentos e sua motivao econmica e era por isso natural que, ao descreverem os seres vivos os cronistas os apreciassem no s pela sua beleza ou exotismo mas tambm pelo seu valor como recursos.134 Todos os autores por ns analisados vo interessar-se, por isso, tambm pelas diferentes espcies braslicas e analisar o seu valor como recursos alimentares e outros. A mandioca considerada pelos cronistas portugueses de Quinhentos como o mantimento do Brasil, dedicando-lhe todos eles, a partir de Gndavo, extensas descries. Chamam a ateno para as suas qualidades nutritivas, mas tambm para o perigo que pode constituir se preparada e consumida sem se terem em conta os devidos cuidados na sua preparao. Magalhes de Gndavo faz, no seu texto, uma descrio pormenorizada da mandioca e chama a ateno para as suas funes alimentares, dizendo que, porque no semeiam nem se d outro mantimento no Brasil, come-se, em lugar do po, a farinha de pau. Descreve com cuidado esta planta desconhecida e pe em evidncia os elementos txicos contidos na sua raiz.
134 Cf. Carlos Almaa, Os Portugueses do Brasil e a Zoologia Pr-Lineana, in: A Universidade e os Descobrimentos, INCM, Lisboa, 1993, p. 192.

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Gabriel Soares de Sousa, dedica-lhe seis captulos, consideraa o principal mantimento do Brasil e o mais substancial. O nosso autor descreve-a pormenorizadamente, afirmando, que enquanto uma casta parecida com inhames e batatas, outra ter a rama estreita como a do sabugueiro, e uma outra como a da parra, mas com um verde mais escuro, com os ps compridos e vermelhos como os das parreiras. De seguida, d uma informao sobre as diferentes maneiras de a plantar, e sobre as suas diferentes castas. Explica a utilidade da mandioca e o modo de a tornar comestvel: [...] e para se aproveitarem os ndios e mais gentes destas razes depois de arrancadas, rapam-nas muito bem at ficarem alvssimas, o que fazem com cascas de ostras e depois de lavadas, ralam-nas em uma pedra ou ralo que para isso tm depois de bem raladas espremem esta massa em um engenho de palma a que chamam tupitim, que lhe faz lanar a gua que tem toda fora e fica toda esta massa toda enxuta muito bem, da qual se faz a farinha que se come, que cozem em um alguidar para isso feito em o qual deitam esta massa e a enxugam sobre o fogo onde uma ndia a mexe com um meio cabao como quem faz confeitos, at que fica enxuta e sem nenhuma humidade e fica como cuscuz, mas mais branda e desta maneira se come e muito saborosa.135 De seguida, o autor refere o facto de as mulheres portuguesas terem inventado uma receita de filhs ou beijus com esta massa obtida da raiz da mandioca, os quais acha muito saborosos e de fcil digesto, acrescentando que so alimento de gente de primor. A adaptao a esta nova e excelente natureza bem real por parte dos portugueses. O desconhecimento das plantas leva-os observao dos exemplos dos gentios e a seguir o seu aproveitamento da natureza. Gabriel Soares de Sousa adianta tambm outra utilidade da massa que serve igualmente para fazer tapioca, mas informa que no de to fcil digesto como os beijus e acrescenta a melhor

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Notcia, op. cit., p. 112.

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maneira de a ingerir: quentes e com leite tm muita graa e com acar clarificado tambm.136 Na sua exaltao por esta natureza, os autores no escondem, por exemplo, a nocividade e utilidade da gua da mandioca, considerando-a a mais terrvel peonha que h no Brasil. Essa gua bebida por qualquer animal ou ser humano mortal. Numa natureza prodigiosa, a excelncia e a beleza podem ter tambm lados nocivos.137 Soares de Sousa informa ainda da existncia de trs tipos de farinha de mandioca a fresca, o carim e a de guerra , indicando tambm os diferentes modos de obteno dessas farinhas. O cronista tece rasgados elogios s suas qualidades, sendo este, no seu dizer, o melhor mantimento que se conhecia no Brasil, excluso feita ao trigo. Outras plantas despertaram nos autores quinhentistas considerados na nossa anlise, especial ateno, tanto pelo exotismo e novidade, como pelas suas potencialidades alimentares, pois acabaram por dar origem, em pocas subsequentes, a verdadeiras revolues nos hbitos alimentares dos Europeus. o caso da vulgarizao, embora tardia, do milho e da batata, o que acabou por provocar profundas alteraes na demografia do Velho Continente. Assim, no podiam faltar neste breve apontamento os carazes, mangarazes, milho, feijes, amendoins, pimenta e azeites, produtos com qualidades alimentares excepcionais e de que falam mais pormenorizadamente Gabriel Soares de Sousa na sua Notcia do Brasil e Brandnio nos Dilogos das Grandezas do Brasil.

Ibid., op. cit., p.112. O autor refora a ideia de que coisa muito nociva, apontando mais um exemplo dessa mesma nocividade, que o de comer a ferrugem a qualquer objecto metlico, facto que a pode tornar til para certas coisas, nomeadamente, para tirar a ferrugem de algumas armas. Gabriel Soares, acrescenta-lhe ainda uma particularidade interessante que a de criarem uns bichos muito peonhentos, que, segundo ele, sero utilizados pelas mulheres brancas e ndias quando se querem livrar dos maridos.
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Dos carazes, diz Soares de Sousa serem umas razes maiores que batatas, que se plantam do mesmo modo. Comem-se cozidas e assadas tal como os inhames, mas sero mais saborosos que estes. a abundncia e excelncia das espcies braslicas. Afirma tambm que os portugueses fazem da sua massa manjares doces, acrescentando que se comem cozidos com carne. A adaptao do gosto dos portugueses aos novos sabores dos produtos que descobriram no Novo Mundo evidente, chegando ao ponto de descobrirem novas receitas para um melhor aproveitamento das enormes potencialidades com que se depararam. Os mangarazes comem-se de esparregado e cozidos com peixe, as mulheres faro com eles muitos manjares com acar.138 Os feijes sero tambm naturais das terras braslicas, e as fontes descrevem-nos como sendo de vrias cores, mais compridos que os de Espanha e com a folha e a flor como as das ervilhas. Os cronistas descrevem-nos como muito saborosos e apontam aquelas que consideram ser as melhores maneiras de os consumir: cozidos, secos e verdes. Os amendoins so descritos pormenorizadamente, mas com alguma impreciso, pois ao contrrio do que afirmam, no nascem nas pontas das razes. A de Gabriel Soares talvez a melhor descrio quinhentista desta planta e revela que o naturalista agricultor v bem, mesmo faltando-lhe o rigor que lhe pode acrescentar o especialista dos nossos dias. Quanto s suas diferentes utilizaes, o nosso autor diz que servem para comer, acrescentando os diferentes modos de os consumir. Com a casca, diz que sabem a ervanos, mas quando assados e cozidos com essa mesma casca sero muito saborosos, sendo-o ainda mais se torrados com a casca. Indica ainda as diferentes formas de preparao que lhe daro as mulheres portuguesas.
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Notcia, op. cit., p. 118. Constata-se que a imaginao culinria das mulheres portuguesas de Quinhentos tem um papel fulcral no aproveitamento alimentar das espcies brasileiras.

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Revelando estar bem informado quanto s prticas culinrias da terra brasileira, refere mais uma vez a boa adaptao das mulheres portuguesas aos novos produtos encontrados no Brasil, afirmando que fazem dos amendoins toda a variedade de doces que costumam fazer com amndoas, cortando-os, cobrindo-os com acar e misturando-os com os confeitos e fazendo tambm pinhocas com eles. A adaptao do paladar europeu aos sabores do Novo Mundo uma realidade cada vez mais evidente medida que se avana no tempo. Conclumos, pelo estudo das fontes coevas, que os portugueses souberam aproveitar bem os imensos recursos destas paragens, e facilmente adaptaram o paladar aos exticos produtos que encontraram. Esta abundncia e variedade de produtos alimentares era completamente nova para o europeu, habituado desde sempre a dificuldades na obteno de alimentos em quantidades suficientes que lhes permitissem uma subsistncia sem sobressaltos de escassez de vveres. Mas acerca desta terra, cujo solo fecundo e com uma vegetao to generosa que muitas vezes produzia sem ser cultivada, no podiam faltar descries sobre as mais diversas especiarias, que na opinio dos nossos autores excediam sempre as da ndia, quer em produtividade, quer em qualidade, nem sequer sobre a abundncia de plantas tintureiras que tambm existiam em grandes quantidades, e desde o incio interessaram Caminha. Se se referem ao valor econmico e comercial das aves braslicas, os autores por ns analisados aludem manifestamente ao valor alimentar da imensa variedade de aves com que depararam nessa terra de inigualveis riquezas. Gabriel Soares de Sousa diz, a propsito do rio Real, que para cima dez ou doze lguas se pode tambm navegar com barquinhos pequenos e por aqui acima terra muito boa para se poder povoar, porque d muito bem todos os mantimentos que lhe plantam e dar muito bons canaviais de acar, [...] pelo que povoando-se este rio, se podem fazer nele engenhos de acar porque tem ribeiras que se nele metem muito acomodadas para

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isso.139 O autor d especial importncia hidrografia brasileira, no s pela imensa quantidade de peixes que habitavam as suas guas e pela fertilidade que proporcionavam, mas ainda porque as guas dos rios eram vitais para o funcionamento dos engenhos de acar, sendo os cursos de gua necessrios como fora motriz para o funcionamento dos engenhos. As guas eram ainda fundamentais para a circulao dos barcos que transportavam as matrias primas e as caixas de acar para os navios. As riquezas que nas terras braslicas provinham tanto do mar e dos rios, como das lagoas, riachos e baas, um assunto que mereceu o interesse do padre Ferno Cardim, que dedicou particular ateno s diferentes qualidades de peixes e ao precioso mbar. Dos peixes, distinguiu os que habitavam em gua salgada dos que viviam na gua doce e falou tambm dos peonhentos e de outras espcies da fauna marinha, como os caranguejos, lagartos de gua e lobos do mar. O seu gosto pelos peixes evidente, devido talvez dieta alimentar, que permitia maior consumo deste alimento do que de carne. Quando faz a comparao entre os peixes de Portugal e os das terras braslicas, afirma ser sua a opinio de que estes so sempre mais sadios e saborosos. O valor alimentar dos peixes das guas do Novo Mundo imenso, facto pelo qual todos os nossos autores, exceptuando Pro Vaz de Caminha, fazem descries pormenorizadas das vrias espcies de pescados que abundavam nas guas braslicas. O naturalista agricultor Soares de Sousa chega ao ponto de sugerir algumas indicaes culinrias para tornar a carne do peixe-boi mais saborosa: feita toda em fveras com sua gordura misturada e em fresco e salpresa, de vinha-dalhos assada parece lombo de porco e faz-lhe vantagem no sabor; as mos cozidas deste peixe so como as de porco, mas tm mais que comer [...].140 O mesmo autor refere igualmente a melhor maneira de
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Notcia, op. cit., p. 28. Notcia, op. cit., p. 199.

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ingerir os meros, dizendo que o bucho muito saboroso recheado de fgados do mesmo peixe, que salpreso muito saboroso. Os nossos cronistas indicam ainda algumas qualidades de peixes, teis no s para serem consumidos frescos, secos e salpresos, mas tambm para fabricar manteiga, banha e azeites, com diferentes aproveitamentos culinrios. Assim, o olho-de-boi, que parecido no tamanho e aspecto interior e exterior com os atuns de Espanha, embora tenha os olhos semelhantes aos de boi, muito saboroso e dele se faz manteiga e banha como a de porco. O camurupig, que ocorre pela primeira vez num texto portugus na Histria da Provncia de Santa Cruz de Pro de Magalhes de Gndavo,141 para alm de ser utilizado na alimentao, serve tambm para fazer manteiga. Cardim no aconselha, no entanto, que se ingira este peixe, pois tem muitas espinhas, tornando-se perigoso para quem o consome. No que diz respeito aos peixes identificados como semelhantes aos europeus, a opinio comum aos nossos cronistas, era que os das guas braslicas os excediam geralmente em sabor, qualidade e excelncia. Os tubares, embora descritos como extremamente perigosos, so tambm assinalados por Cardim pelas suas utilidades, quer pelo azeite que do, quer pelos dentes, utilizados pelos ndios na elaborao de flechas, de modo a torn-las mais eficazes nas suas funes. No rol das frutas naturais do Brasil no podiam faltar aquelas que, na tradio da fcil adaptao dos portugueses aos novos sabores, eles utilizaram para confeccionar uma especialidade grata ao seu paladar, a marmelada. Neste grupo inclumos o guti, o qual se come cru, sendo ainda mais saboroso se, na opinio de Gabriel Soares, for comida misturada com vinho. O autor

141 Cf. Ana Maria de Azevedo, in: Tratados da Terra e Gente do Brasil, op. cit., p. 131.

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acrescenta que tambm se come em marmelada, que ser muito saborosa. Mas no podia faltar na descrio das frutas inditas, com excepcional sabor e variado aproveitamento, aquela que era designada por curuanha. Gabriel Soares comea por descrever a fruteira que ser semelhante a vides, trepa pelas outras rvores e tem pouca folha. A fruta come-se crua ou assada, tendo quer de uma maneira, quer de outra o sabor e o aroma das mas camoesas. Serve tambm para fazer marmelada muito saborosa, com cheiro agradvel a almscar, afirmando Gabriel Soares que quem no a conhece a confunde com perada142. Decorrente da fertilidade da terra, bondade dos ares e abundncia das guas, desenvolviam-se fcil e abundantemente no territrio todas as espcies idas de fora do Brasil e Gabriel Soares de Sousa na descrio que faz do litoral brasileiro, dedica ateno especial aos campos sempre cobertos de erva verdejante e aos imensos cursos de gua, propcios criao de gado: por onde estas aldeias esto a terra boa, aonde se do todos os mantimentos da terra mui bem por ser muito fresca com muitas ribeiras de gua143 Os mantimentos da terra de que todos beneficiavam eram, como acabmos de ver, muitos e variados, mas a terra de tal modo frtil e o clima do Brasil to aprazvel, que ultrapassa em seu entender tudo o que de bom se encontra no reino. Por isso, todos os nossos autores referem largamente a abundncia de recursos, derivados dessa mesma fertilidade da terra e amenidade do clima, que fazia com que tudo o que era levado de fora do Brasil se adaptasse de tal modo que se tornava melhor do que era nos seus lugares de origem. Gabriel Soares faz, contudo, no nosso entender, uma anlise mais pormenorizada, detendo-se com mais ateno naquilo que diz respeito regio da Baa.

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Notcia, op. cit., p. 130. Histria, op. cit., p. 30.

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O exemplo da Baa significativo da extraordinria abundncia que caracterizava a terra brasileira, pois, no dizer de Gabriel Soares, tudo o que foi levado para a Baa produzia mais que nos seus stios de origem. A exuberncia da terra brasileira de tal ordem que as frutas braslicas so sempre melhores que as da Europa, mesmo quando dela so originrias.144 Assim, as uvas amadurecem durante todo o ano, sendo muito gostosas e doces; as figueiras do figos todo o ano, que so grandes e saborosos; as romeiras, produzem passados dois anos depois de se plantar um raminho e do fruto todo o ano; as roms so grandes e tm um sabor maravilhoso; as laranjeiras passados trs anos de se semear a pevide, transformam-se em rvores mais altas que homens e comeam a dar laranjas, que no dizer de Soares de Sousa tm mui suave sabor e seu doce mui agradvel tanto, que a camisa branca com que as vestem os gomos, tambm muito doce.145 Da flor da laranjeira faz-se no Brasil uma gua muito fina e com cheiro mais suave que a de Portugal. As limas do-se da mesma maneira que as laranjas, as doces so muito grandes, formosas e saborosas, muito superiores s de Portugal, quer no tamanho, quer no sabor. As cidreiras plantam-se de estaca, embora dem melhor de pevide, e do fruto todo o ano, cidras maiores e mais saborosas que as de Portugal. Os limes franceses so to grandes como as cidras de Portugal, fazem-se rvores formosas rapidamente e do muito fruto. Ao mencionar as sementes de Espanha que se do na Baa, Gabriel Soares, nomeia uma infinidade, considerando que produzem em muito maior quantidade sem precisarem de tantos cuidados, sendo muito mais saborosas, maiores e de melhor qualidade. o louvor constante da terra brasileira, de tal modo excelente que

Cf. Maria Aparecida Ribeiro, Literatura Brasileira, Lisboa, Universidade Aberta, 1994, p. 34. 145 Notcia, op. cit., p. 107.
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alm de produzir os deliciosos frutos nativos, torna mais delicioso o sabor dos trazidos de fora.146 Dos peixes, distinguiu o missionrio Ferno Cardim, como j tivemos oportunidade de referir, os que habitavam em gua salgada dos que viviam na gua doce. As guas da Baa mereceram-lhe especial ateno, tanto pela beleza, como pela variedade de espcies que mais satisfaziam o seu paladar, afirmando que Folgara de saber descrever a formosura de toda esta Bahia e recncavo, as enseadas e esteiros que o mar bota trs, quatro lguas pela terra dentro, os muito frescos e grandes rios caudais que a terra deita ao mar, todos cheios de muita fartura de pescados, lagostins, polvos, ostras de muitas castas, caranguejos e outros mariscos.147 Quando estabelece o cotejo entre os peixes de Portugal e os das terras braslicas, na sua opinio estes so sempre mais sadios e saborosos. A comparao dos peixes do Brasil com os de Portugal uma constante, e estas descries da fauna marinha so to marcadamente rigorosas que podemos consider-las quase cientficas, pois permitem-nos, graas aos pormenores, identificar perfeitamente as espcies descritas e at visualiz-las e confront-las com as que ainda hoje existem no actual territrio brasileiro.148 O humanista e missionrio Ferno Cardim afirma por diversas vezes nos seus textos que o Brasil um novo Portugal: do-se pelos matos amoras de silva, pretas e brancas, e pelos campos bredos, beldroegas, almeires bravos e mentrastos, no falo nos fetos, que so muitos, e de altura de uma lana se os deixam crescer. Em fim esta terra parece um novo Portugal.149 O Brasil era assim para o padre Cardim, assim
146 Cf. Maria Aparecida Ribeiro, Qual Barroco? Qual Brasil, in: Claro-Escuro 4&5, Lisboa, 1991, p. 17. 147 Tratados, op. cit., p. 243. 148 Cf. Ana Maria de Azevedo, Tratados da Terra e Gente do Brasil, Transcrio do texto, introduo e notas por Ana Maria de Azevedo, Comisso Nacional para as Comemoraes dos Descobrimentos Portugueses, op. cit., p. 29. 149 Tratados, op. cit., p. 275.

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como para todos os nossos autores, um novo Portugal. Os colonos, missionrios e administradores tentavam assemelh-lo o mais possvel ao territrio ptrio, baptizando lugares, rios, lagos, enseadas, montes, vales, e cidades com os nomes portugueses, imbudos talvez no incio de um certo sentimento de nostalgia. Porm, o que certo que a terra braslica se tinha revelado, na opinio dos coevos, como um territrio em tudo muito melhor que o solo ptrio. Assim, numa atitude maravilhada, exaltavam constantemente a extrema fertilidade e abundncia de uma terra, que por isso mesmo era, no seu dizer, um Portugal novo: Portugal, porque as designaes eram portuguesas, mas novo por ser verdadeiramente melhor, pois revelara-se muito superior ao primeiro, suplantando-o em todos os aspectos. 5. Da Beleza e Exotismo do Novo Mundo A natureza brasileira criou, como temos vindo a salientar, espcies abundantes, excelentes e por isso, aos olhos dos descobridores portugueses, belas: a admirao e o espanto por esta natureza, leva a defini-la como bela. Recordemos o padre Cardim quando, ao exaltar a formosura da Baa do Rio de Janeiro, diz que A cidade est situada em um monte de boa vista para o mar, e dentro da barra tem uma baa que bem parece que a pintou o supremo pintor e arquitecto do mundo Deus Nosso Senhor, e assim cousa formosssima e a mais aprazvel que h em todo o Brasil, nem lhe chega a vista do Mondego e Tejo; to capaz que ter 20 lguas em roda cheia pelo meio de muitas ilhas frescas de grandes arvoredos, e no impedem a vista umas s outras que o que lhe d graa.150 Cardim revela, pois, sinais claros de adorao por esta terra,

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Tratados, op. cit., p. 267-268.

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onde at os rios so alegres: e o rio mui alegre , cheio de muitas flores e frutas [...].151 Ora, esta constante admirao e reconhecimento levam os nossos autores a exaltarem como belo o que nem sempre assim definido. Vejamos. A excelncia da terra tal que at as cobras podem ser vistas como seres formosos, tal como o faz o missionrio Cardim, que a propsito da igbigboboca (cobra coral) afirma: Esta cobra muito formosa, a cabea tem vermelha, branca e preta, e assim todo o corpo manchado destas trs cores.152 Curiosamente, salienta igualmente o bom e suave cheiro das jararacas. Uma outra cobra descrita por Cardim como sendo muito formosa, a caninana, que no seu dizer ser comprida e grossa, de cor verde e muito formosa. A propsito da cobra sucurijuba diz: Esta cobra a mor, ou das maiores que h no Brasil, assim na grandeza como na formosura; [...] Tem uma cadeia pelo lombo de notvel pintura e formosa [...].153 O amor por esta terra de tal forma grande que o leva a admirar e respeitar tudo o que a natureza tenha criado, procurando explicao para a anormalidade e os perigos das espcies existentes. Deste modo, e embora as cobras despertem medo e respeito em Cardim, como na maioria dos nossos autores, o nosso missionrio procura tecer uma interessante analogia entre a quantidade de ofdios e o tipo de clima do Brasil, justificando assim a existncia de espcies nocivas e perigosas: Parece que este clima influi peonha, assim pelas infinitas cobras que h, como pelos muitos Alacrs (lacraus), aranhas e outros animais imundos, e as lagartixas so tantas que cobrem as paredes das casas, e agulheiros delas.154
Ibid., op. cit., p. 272. Ibid., op. cit., p. 83. 153 Ibid., op. cit., pp. 152-153. 154 Ibid., op. cit., p. 84. Cardim, como observador e um amante e estudioso da natureza, chama ainda a ateno para os perigos que representam as cobras, e d indicaes sobre o que deve ser feito no caso de se ser atacado e
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Entre outros, Cardim refere ainda o peixe voador. Descrevendo primorosamente porque se revela encantado com a sua beleza, indica que ter mais ou menos cerca de um palmo a palmo e meio de comprimento, com os olhos muito bonitos e o corpo todo pintado, de tal modo que parecem pedras preciosas; a cabea tambm muito formosa. Tm asas como de morcegos, mas muito prateadas [...]. Tambm so bons para comer, e quando voam alegram os mareantes, e muitas vezes caem dentro das naus, e entram pelas janelas dos camarotes.155 A beleza invulgar das espcies brasileiras encantou o nosso missionrio, de tal modo que chega a comparar a beleza dos peixes voadores a pedras preciosas, s uma natureza excepcional e prodigiosa poderia criar tamanhas maravilhas. Assim, se o clima e a terra do Brasil eram por um lado, geradores de peonha, o que justifica a infinidade de cobras e de outros animais imundos, por outro so o mesmo clima e a mesma terra os responsveis pela beleza das aves: Assim como este clima influi peonha, assim parece influir formosuras nos pssaros, e assim como toda a terra cheia de bosques, e arvoredos, assim o de formosssimos pssaros de todo o gnero de cores.156 A beleza e exotismo das espcies brasileiras eram tais, que extasiaram os nossos cronistas. Mas certamente o missionrio Ferno Cardim aquele que revela maior sensibilidade na descrio da formosa e extica natureza braslica. O Brasil continuava a possuir, nas abalizadas opinies dos nossos autores, as maiores maravilhas do Universo. E ao observarem as aves dotadas de belas cores e harmoniosos sons, bem como as lindas e coloridas plumagens, que os autores mais reforam a sua admirao e espanto por uma natureza perfeita e bela.

mordido por alguma. Divide-as, tal como os outros autores, em duas espcies fundamentais: as que no tm peonha, e as que a tm. 155 Ibid., op. cit., p. 136. 156 Tratados, op. cit., p. 84.

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5.1. Do Colorido Harmonioso das Paisagens Brasileiras O Brasil , para todos os nossos autores, muito rico tambm pela beleza das cores e pelos sons maravilhosos da sua natureza luxuriante e dotada de uma beleza s vezes quase excessiva e extica. Um dos aspectos retratados onde mais se evidencia esta caracterstica nas sonoridades e variado colorido das aves braslicas. J Pro Vaz de Caminha, no seu depoimento sobre a nova terra descoberta, faz aluso s aves, que ele imagina existirem em quantidade considervel nas terras de Vera Cruz, como resultado da existncia de enorme quantidade de arvoredos: [...] mas segundo os arvoredos so mui muitos e grandes e de infindas maneiras, no duvido que por esse serto haja muitas aves.157 A beleza das cores e a sonoridade do canto das aves braslicas seduziram todos os autores quinhentistas que so objecto do nosso estudo. Todos sem excepo se mostraram maravilhados com as aves deste Mundo Novo, nos testemunhos escritos que nos deixaram sobre as apaixonantes experincias que constituram a sua passagem e permanncia nas terras brasileiras. O humanista Gndavo inicia o tratamento das aves, referindo que, de todos os assuntos a que se pode fazer referncia na sua histria, este o mais aprazvel e formoso. Revela-se maravilhado com [...] a grande variedade das finas e alegres cores das muitas aves que nesta provncia se criam [...].158 Estas cores e sons das aves braslicas revelam a perfeio, a proporo e o esplendor das belezas da natureza brasileira que so, sem sombra de dvidas, qualidades verdadeiramente paradisacas. Os papagaios mereceram a ateno e o apreo de todos os autores por ns estudados, no s pela beleza da sua plumagem, mas tambm pelo seu significado simblico, pois para alm de
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Carta ao Rei D. Manuel, op. cit., p. 21. Histria, op. cit., p. 93.

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saberem imitar a voz humana, procediam de pases remotos, da ndia essencialmente, o que lhes emprestava, como vimos, algum do seu mistrio.159 Tambm Gabriel Soares de Sousa estabelece a relao entre a grande quantidade de arvoredos existentes no Brasil e as aves que se criam nesses mesmos arvoredos, atribuindo-lhes nomes indgenas tal como Cardim, e comparando-as com as de Espanha, Alemanha ou mesmo frica. Revela-se completamente seduzido com a beleza do canto das aves braslicas, de tal modo que dedica um captulo aos passarinhos que cantam. Termina sempre a descrio de cada um deles afirmando que cantam muito bem, e no que diz respeito aos muiepererus acrescenta que: [...] cantam como rouxinis mas no dobram tanto como eles.160 Smbolo de harmonia e felicidade, a msica do canto dos passarinhos era o eco da alegria celestial. Nesta natureza tudo parecia assim estar em ordem e em harmonia com o Deus Criador. Do mesmo modo, Brandnio, nos Dilogos das Grandezas do Brasil, depois de alertar o seu interlocutor para a grande quantidade de aves do Brasil, afirma: Nesse particular lhe sobrepuja sumamente toda esta provncia, que, se me derdes ateno, e a mim me ocorrer memria o nome e natureza delas, vos causar espanto; psto que, por muito que diga, sempre devo de ficar curto.161 Revela a mesma opinio acerca do rouxinol do Brasil, que no cantar to bem como o de Portugal: rouxinol, psto que no to msicos como os da nossa terra, por carecerem daquele doce dobrar e requebros, que os outros tm, porque todos os pssaros do Brasil so faltos de semelhante suavidade [...].162 O padre Ferno Cardim foi talvez aquele que se revelou mais sensvel aos encantos das aves braslicas, chegando ao pormenor
Veja-se o subcaptulo 3.4. Notcia, op. cit., p. 165. 161 Dilogos, op. cit., p. 150. 162 Ibid., op. cit., p. 152.
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de lhes apontar a cor dos olhos, ou mesmo aquilo que ele considerou os hbitos estranhos de algumas. Assim, os guigrajba so, na sua opinio, um pssaro melanclico, pois no falam, nem brincam. Revela serem contudo muito valiosos para os ndios, de tal modo que chegam a dar por cada um deles duas pessoas. O iap descrito por Cardim como sendo do tamanho de uma pega, com o corpo preto, o rabo amarelo e gracioso, possuindo na cabea dois pequenos penachos semelhantes a uns cornitos, sendo, na sua opinio, muito bonito, pois tem os olhos azuis e o bico amarelo. Para alm disto, aponta-lhe uma estranha e interessante particularidade, que a de ter um cheiro muito intenso quando se zanga. O colorido das penas do canind encantou os autores de Quinhentos. Soares de Sousa descreve-o com muita beleza, e de uma forma atenta e minuciosa. Diz que do tamanho de um grande galo: [...] tem as penas das pernas, barriga e colo amarelas, de cor muito fina e as costas acatasoladas de azul e verde e nas asas e rabo azul, o qual tem muito comprido e a cabea por cima azul e o redor do bico amarelo; tem o bico preto, grande e grosso e as penas do rabo e das asas so vermelhas pela banda de baixo.163 Acrescenta que estas aves falam e gritam muito alto e grosso. Mordem muito e alimentam-se de frutos. Os ndios comem-lhe a carne, apesar de ser dura, e utilizam-lhes as penas amarelas para confeco de carapuas, e as do rabo, que tm entre trs a quatro palmos, servem-lhes para as embagadeiras das suas espadas.164 Vestindo-se com as plumagens das aves, os ndios brasileiros recordam a sua estreita relao com a natureza, tornando a presena humana colorida e bela para quem os observa. Colorindo-se com a prpria natureza, eles faziam assim parte da mesma.
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Notcia, op. cit., p. 157. Ibid., op. cit., p. 157.

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O guigranhenget cujo termo tupi significa pssaro que fala ou canta muito165 , na opinio de Cardim, uma ave muito bela, do tamanho de um pintassilgo, com as costas e as asas azuis e o peito e a barriga amarelos, e uma particularidade que o torna realmente maravilhoso: um diadema amarelo que tem na testa. No dizer do nosso autor, canta e fala muito bem, imitando os outros pssaros. Cardim admira-lhe no s a beleza das cores, como a sua capacidade de falar de muitas maneiras, assim como a bela sonoridade do seu canto. Os hbitos do tangar impressionaram vivamente Cardim, que depois de o descrever como sendo mais ou menos do tamanho de um pardal, de cor preta, excepto a cabea que de um amarelo alaranjado muito suave, acrescenta: [...] no canta, mas tem uma cousa maravilhosa que tem acidentes como de gota coral, e por esta razo o no comem os ndios por no terem a doena; tem um gnero de baile gracioso, um deles se faz de morto, e os outros o cercam ao redor, saltando, e fazendo um cantar de gritos estranhos que se ouve muito longe, e como acabam esta festa, grita, e ento todos se vo, e acabam sua festa, e nela esto to embebidos quando a fazem que ainda que sejam vistos, e os espreitem no fogem.166 Cardim inicia a descrio do quereiu afirmando que as cores formosas da plumagem fazem estes pssaros muito estimados, e os ndios chegam por isso a dar trs pessoas por uma destas aves, utilizando as suas belas penas em adornos de vrias espcies. O autor diz que so metade azuis claros, metade azuis escuros, tendo o peito roxo e as asas quase pretas.

Cf. Ana Maria de Azevedo, in: Ferno Cardim, Tratados da Terra e Gente do Brasil, Transcrio do texto, introduo e notas por Ana Maria de Azevedo, Comisso Nacional para as Comemoraes dos Descobrimentos Portugueses, op. cit., p. 89. 166 Tratados, op. cit., p. 89.
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O guigrapnga ou pssaro ferreiro,167 chamou a ateno de Cardim pela estranheza do seu canto, semelhante ao toque de um sino. O padre Francisco Soares descreveu tambm maravilhado algumas das que ele considerou as mais belas aves braslicas. O colorido das suas penas e o som maravilhoso do seu canto encantaram-no e seduziram-no, captando tanto a sua ateno como a de todos os nossos autores de Quinhentos. Tal como Cardim, tambm este missionrio foi ao pormenor de fornecer informao sobre as cores dos olhos das diferentes aves que observou, revelando claramente um projecto de conhecer a natureza, um exemplo de ambio de realizao de saber enciclopdico. Assim, comparando o tamanho do tucano, ao de uma perdiz, descreve-o como sendo [...] preto por fora e amarelo pelo meio e por dentro vermelho; alguns tm os olhos azuis; toda a cor boa desta pena; os papos so amarelos e j vi mais de quatro mil papos juntos nos Carijs; vestido dos naturais, alguns quando se querem vestir de festa, scilicet suas carapuas e outras coisas; h outros mais pequenos, tm o peito vermelho, os olhos verdes e os ps.168 Uma particularidade que no deixa de ser de certo modo estranha o facto de tanto o padre Francisco Soares, como Brandnio, nos Dilogos das Grandezas do Brasil, serem os nicos, daqueles autores por ns analisados, que no fazem qualquer referncia ao longo e caricatural bico desta estranha ave sul americana. Brandnio diz a seu respeito: tucano, ave formosssima, emplumada de vrias cres, de sorte que alegra a vista a contemplao delas.169 Conclumos pelas expresses maravilhadas de todos os autores analisados que esta natureza de tal modo esplendorosa e bela que gera felicidade e alegria em quem a observa.
Cf. Ana Maria de Azevedo, in: Ferno Cardim, Tratados da Terra e Gente do Brasil, op. cit., p. 90. 168 Coisas Notveis do Brasil, op. cit., p. 162. 169 Dilogos, op. cit., p. 152.
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5.2. A Festa das Frutas Os frutos que os portugueses viram no Brasil tambm os encontraram verdadeiramente paradisacos, mas o que mais os surpreendeu e deslumbrou foi igualmente a j referenciada enorme quantidade de frutas com que se depararam e que no conheciam de nenhum dos outros continentes. Assim, tambm neste aspecto a terra brasileira constitua um autntico viveiro de maravilhas. As saborosas, sumarentas, odorferas e coloridas frutas braslicas constituram para os europeus que aportavam s terras do Novo Mundo uma verdadeira festa para os sentidos. Nas suas deslumbrantes e minuciosas descries, quase todos os autores portugueses de Quinhentos distinguem normalmente as frutas derivadas das ervas que so fruto e se comem, daquelas provenientes das rvores de fruto. Os nossos autores, sem excepo, louvam a excelncia das saborosas, odorferas, sumarentas, coloridas, exticas e utilitrias frutas deste maravilhoso e extraordinrio Mundo Novo. Todos eles do destaque particular ao anans, que descrevem com entusiasmo, surpresa e mincia, recorrendo mais uma vez analogia para uma melhor visualizao desta extraordinria fruteira originria da Amrica. Os cronistas que se enquadram no mbito do nosso estudo, incluem o anans no agrupamento das ervas que so fruto e se comem. Todos lhe louvam e registam o bom e suave odor, o excelente sabor, a abundncia de sumo e a formosura. O humanista Gndavo revela-se um verdadeiro apreciador desta fruta, que considera a melhor do reino: Outra fruta h nesta terra muito melhor, e mais prezada dos moradores de todas, que se cria em uma planta humilde junto do cho: a qual planta tem umas pencas como de erva babosa. A esta fruta chamam ananases e nascem como alcachofras, os quais parecem naturalmente pinhas, e so do mesmo tamanho e alguns

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maiores. Depois que so maduros, tm um cheiro mui suave, e comem-se aparados feitos em talhadas. So to saborosos que, a juzo de todos, no h fruta neste reino que no gosto lhes faa vantagem.170 Gabriel Soares de Sousa dedica um captulo inteiro ao anans e ao justificar a razo porque o descreveu em ltimo lugar relativamente s outras frutas, diz que tal aconteceu, porque em sua opinio se lhe tivesse dado o primeiro lugar, ningum repararia nas restantes, e para alm disso tinha que o tratar isoladamente, pois no seu dizer [...] se lhe no podia dar companhia que convm a seus merecimentos.171 O autor louvalhe entusiasticamente a beleza, o sabor, o aroma, e chega at a inventariar a quantidade de sumo que cada um produzir: Para se comerem os ananases ho-de-se aparar muito bem, lanandolhe a casca toda fora e a ponta de junto do olho por no ser to doce e depois de aparado este fruto, o cortam em talhadas redondas como de laranja ou ao comprido ficando-lhe o grelo que vai correndo do p e at ao olho e quando se corta, fica o prato cheio de sumo que dele sai como de cor dos gomos da laranja e alguns h de cor mais amarela e desfaz-se todo o sumo na boca como o gomo de laranja, mas muito mais sumarento.172 Eis uma fruta to excepcional,173 que serve de excelente alimento no s ao corpo, mas tambm aos sentidos.174 Gabriel Soares revela a sua predileco pela conserva de anans em detrimento do fruto fresco, afirmando que esta no nem to quente, nem to hmida. A conserva de anans servia
Histria, op. cit., p. 84. Notcia, op. cit., p. 133. 172 Ibid., op. cit., p. 134. 173 Todos os nossos cronistas que descreveram o anans lhe louvam tambm as qualidades de tirar a ferrugem das espadas e facas, assim como as ndoas da roupa, servindo igualmente para fazer conserva muito boa e saborosa, e ainda vinhos igualmente gostosos, mas no s para as populaes indgenas, mas igualmente apreciados por todos. 174 Este fruto no s belo, como igualmente muito utilitrio.
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talvez para colmatar o facto de esta planta no se ter aclimatado no reino, ao contrrio do que tinha acontecido na ndia, onde por estas alturas j tinha chegado, segundo a opinio de Cristvo da Costa.175 S uma terra cuja natureza frtil e prspera faz lembrar o Jardim das Delcias, poderia produzir em tal abundncia uma fruta que mesmo em pocas posteriores foi considerada como o rei dos frutos. Tanto assim que, bastante mais tarde, j nos incios do sculo XVIII, tambm Frei Antnio do Rosrio, na sua obra Frutas do Brasil,176 bem elucidativa do que significava a festa das frutas para os coevos, considera o anans como o Rey dos pomos, pois a casca assemelha-se a um brocado como a opa real, e tem formosa e grande estatura, ao que se acrescenta um sabor delicioso.177 Ainda neste grupo Das ervas que so fruto e se comem, referiremos uma outra igualmente apreciada pelos seus maravilhosos e suculentos frutos: o maracuj. Este geralmente descrito tal como todos os outros desconhecidos at ento, com recurso analogia relativamente ao que j conhecido. Os maracujs so frequentemente comparados a laranjas. Gabriel Soares descreve-o dizendo: d uma flor branca muito formosa e grande que cheira muito bem, donde nascem umas frutas como laranjas pequenas, muito lisas por fora, a casca da grossura da das laranjas de cor verde clara; o que tem dentro se come, que alm de ter bom cheiro tem suave sabor [...].178 O maracuj , no dizer dos autores de Quinhentos, fruta de maravilhoso aroma e sabor, podendo no s apenas comer-se
Cit. in: Alfredo Margarido, As surpresas da flora no tempo dos Descobrimentos, As Plantas inesperadas da Amrica, Lisboa, Ed. Elo, 1994, p. 108. 176 O franciscano Frei Antnio do Rosrio redigiu uma imensa alegoria, constituda por uma vistosa relao de frutos tropicais, em honra de Nossa Senhora. 177 Frei Antnio do Rosrio, Frutas do Brasil Numa Nova, e Ascetica Monarquia, Consagrada Santssima Senhora do Rosrio, Lisboa, na officina de Antnio Pedrozo Galram, Ano de 1702, p. 1. 178 Notcia, op. cit., p. 132.
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fresca, mas servindo igualmente para fazer conserva. S um solo maravilhosamente generoso e um territrio com uma perene primavera dava de si espontaneamente to saborosos e extraordinrios frutos. O maracuj com sabor e aroma to excepcionais era tambm muito abundante nas terras brasileiras. Uma outra fruteira que os autores portugueses, residentes no Brasil descreveram foi a pacobeira.179 Cardim considera esta planta verdadeiramente formosa, de tal modo que faz uma analogia interessante entre as suas folhas e o veludo de Bragana,180 afirmando que: [...] as folhas que deita so formosssimas e algumas de comprimento de uma braa, e mais, todas rachadas como veludo de Bragana, to finas que se escreve nelas, to verdes, e frias, e frescas que deitando-se um doente de febres sobre elas fica a febre temperada com sua frialdade, so muito frescas para enramar as casas e igrejas.181 Mas neste rol de frutas exticas, odorferas, sumarentas e extraordinariamente gostosas, incluiremos tambm algumas daquelas que os nossos autores, a partir de Gndavo, descreveram no captulo das rvores de fruto.
A Pacoba ou bananeira, constituda por cachos de vrios tamanhos, nutritiva e saborosa. No territrio brasileiro existem vrias espcies de bananeiras. A bananeira ter sido levada pelos portugueses de So Tom para o Brasil no incio do sculo XVI. Gabriel Soares de Sousa distingue a pacoba brasileira da banana importada de So Tom. 180 Esta referncia indstria da seda e dos veludos de Bragana d-nos uma ideia de como era j prspera esta actividade que teve um importante desenvolvimento no Nordeste Transmontano. No captulo referente seda, o autor de Memrias ArqueolgicoHistricas do Distrito de Bragana atesta a antiguidade da indstria da seda no referido distrito afirmando que Em 1475 o duque de Guimares representou a el-rei que tendo feito contrato com Ruy Gonalves de Portilho e Gabriel Pinello, genovez, para lavramento da seda em Bragana [...] e acrescentando ainda que: Em 1531 pedia-se s crtes que as sedas que se creassem e obrassem em velludos, tafets, retrozes e outras obras, assim na cidade (de Bragana) como na terra, podessem ir livremente pelo reino vender-se, [...]., in: Memrias Arqueolgico-Histricas do Distrito de Bragana, por Francisco Manuel Alves, Reitor de Baal, Tomo II, Tipografia Acadmica, Bragana, 1982, p. 452. 181 Tratados, op. cit., p. 116.
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Neste captulo aquela que pelo seu extraordinrio exotismo constitua um verdadeiro milagre da criao era o cajueiro. Tornava-se verdadeiramente complicada a sua descrio para o entendimento das mentalidades europeias, que no estavam minimamente preparadas para a explicao da prodigiosa evoluo das fases de crescimento do caju. No havia na Europa a mais pequena notcia desta indita planta, pelo que ningum podia imaginar que a prodigiosa natureza americana levasse to longe a fantasia na produo de frutos. Mas neste mundo fantstico e prodigioso tudo parecia possvel, porque verdadeiramente paradisaco. assim que todos os autores que a descreveram, se revelaram encantados e surpresos com tamanho exotismo. Gabriel Soares de Sousa descreve a rvore e o fruto apelando mais uma vez analogia: Estas rvores so como figueiras grandes, tm a casca da mesma cor e a madeira branca e mole como figueira, cujas folhas so da feio das da cidreira e mais macias. As folhas dos olhos novos so vermelhas e muito brandas e frescas, a flor como a do sabugueiro de bom cheiro mas muito breve. [...], o fruto formosssimo, algumas rvores do fruto vermelho e comprido, outras o do da mesma cor e da mesma feio, mas h partes vermelhas, h outras de cor almecegada e h outras rvores que do o fruto amarelo e comprido como peros-de-el-rei, mas so em tudo maiores que peros e da mesma cor. H outras rvores que do este fruto redondo e um e outro so muito gostosos e sumarentos e de suave cheiro, os quais se desfazem todos em gua.182 O naturalista agricultor revela-nos na sua atenta e pormenorizada descrio o enorme apreo que tem por esta planta singular, que na sua abundncia e diversidade no se limita a produzir, como todas as conhecidas da Europa, uma s espcie de fruta: para notar que no olho deste pomo to formoso cria a natureza outra fruta parda a que chamamos castanha, que da feio e tamanho de um rim de cabrito, a qual
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Notcia, op. cit., p. 122.

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castanha tem a casca muito dura e de natureza calidssima como o miolo que tem dentro [...]. Tem esta castanha o miolo branco tamanho como o de uma amndoa grande, o qual muito saboroso e quer arremedar no sabor aos pinhes, mas de muita vantagem.183 Esta terra parcialmente mtica mantinha para a generalidade dos nossos cronistas, em particular para Gabriel Soares, misteriosas e inegveis possibilidades, de tal modo que, na sua opinio, tudo no Brasil, especialmente na regio da Baa, melhor do que o j conhecido. Outra fruteira que chamou a ateno dos cronistas portugueses de Quinhentos, por produzir fruto de excelente sabor, e de tal modo leve e saudvel que as pessoas no se fartavam dele, foi a mangabeira. Cardim revela-se encantado com a beleza da rvore, que descreve da seguinte forma: [...] na feio se parece com macieira de anafega, e na folha com a de freixo; so rvores graciosas, e sempre tm folhas verdes. Do duas vezes fruto no ano: a primeira de boto, porque no deitam ento flor, mas o mesmo boto a fruta; acabada esta camada que dura dous ou trs meses, d outra, tomando primeiro flor, a qual toda como de jasmim, e de to bom cheiro, mas mais esperto.184 mais uma vez a viso de uma terra prodigiosamente formosa e fertilssima. Esta rvore era extraordinariamente abundante na regio da Baa e produzia frutos duas vezes no ano, que seriam de cor amarelo avermelhados, semelhantes algumas vezes a pssegos carecas, outras a ameixas. A mangaba, fruta que no amadurece na rvore, extremamente aromtica, saborosa e sadia, quer verde quer em conserva, e era, na opinio de Gabriel Soares: de boa digesto e faz bom estmago ainda que comam

Ibid., op. cit., p. 122. Esta planta de tal modo extraordinria nas suas potencialidades que Cardim afirma, a propsito da goma que se lhe retira do tronco: A madeira desta rvore serve pouco ainda para o fogo, deita de si goma boa para pintar, e escrever em muita abundncia. 184 Tratados, op. cit., p. 94.
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muitas, cuja natureza fria, pelo que muito boa para os doentes de febres por ser muito leve.185 O missionrio Cardim acrescenta ainda que os ndios se aproveitam desta fruta para fazerem vinhos. E o deslumbramento e surpresa tal perante esta natureza, que so exemplos como o da espcie designada ombu que podero equilibrar o hino de louvor. Esta espcie chamou a ateno dos europeus pelos seus estranhos efeitos. A fruta seria, na opinio do jesuta Ferno Cardim, semelhante a ameixas alvares, de formato redondo e cor amarela, e apesar de serem frios e saudveis, tanto que se utilizavam para curar os doentes de febres, tinham no entanto uma particularidade que os tornava de certo modo perigosos: [...] faz perder os dentes e os ndios que as comem os perdem facilmente.186 Mais uma vez, o enunciado de frutos to prodigiosos que sero simultaneamente excelentes e nocivos, revela o ineditismo de uma natureza esplendorosa e excepcional, onde o extico a regra. Os cronistas portugueses ficaram tambm de certo modo deslumbrados com uma outra fruteira que apelidaram com a designao indgena de jaapucaya.187 A rvore que os produzia era uma das maiores e mais formosas da terra brasileira e tinha, de acordo com Cardim: [...] uma fruta como panela, do tamanho de uma grande bola de grossura de dois dedos, com uma cobertura por cima, e dentro est cheia de umas castanhas como mirabolanos [...].188 Mas a particularidade mais estranha do fruto estaria no facto de fazer cair todos os pelos do corpo, no caso de se comer muita quando verde. Cardim afirma a propsito disso que Quando esto j de vez se abre aquela sapadoura, e cai a fruta; se comem muita dela verde, pela uma
Notcia, op. cit., p. 125. Tratados, op. cit., p. 97. 187 Jaapucaya ou sapucaia o nome de uma planta com frutos lenhosos, em geral de forma cilndrica quando abertos, e que apresentam a forma de uma cuia. 188 Tratados, op. cit., p. 97.
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pessoa quantos cabelos tem em seu corpo; assadas boa fruta.189 Uma outra fruta de certo modo extica e tambm com excelente sabor, por ter um interior to doce como o mel, aquela que Gabriel Soares de Sousa denomina por piqui. Tendo mais ou menos o tamanho de marmelos, com a casca dura e grossa como a de uma cabaa, era por fora [...] de cor parda190 e tinha o interior cheio de uma substncia branca com umas sementes misturadas semelhantes s das mas, e to doce como o mel. Sobre esta substncia extremamente doce e saborosa, diz o autor que se sorve,191 ajudando a refrescar no Vero. Alguns anos mais tarde tambm Brandnio a refere nos Dilogos das Grandezas do Brasil, compara-a a uma laranja que: dentro do qual se tira mel maravilhoso, como clarificado, que se come com colher.192 S uma terra prodigiosa, com caractersticas paradisacas podia produzir to naturalmente frutos de tal maneira extraordinrios, cuja doura era comparada pelos nossos autores do mel. Outra rvore de fruto tratada por todos os nossos autores, a partir de Pro de Magalhes de Gndavo, foi aquela que produzia um fruto com a designao tupi de jenipapo, e se revelou, nas descries pormenorizadas e atentas dos nossos cronistas, uma fruteira com caractersticas excepcionais, pelo vasto aproveitamento que deram aos seus frutos no s os colonos, como os indgenas naturais da terra. Esta rvore, que o missionrio Ferno Cardim descreve primorosamente, e imbudo at de um certo encantamento, era na sua opinio [...] muito formosa, de um verde alegre, todos os meses muda a folha que se parece com folha de nogueira; as rvores so grandes, e a madeira muito boa, e doce de lavrar.193 O motivo
Ibid., op. cit., p. 97. Notcia, op. cit., p. 129. 191 Ibid., op. cit., p. 129. 192 Dilogos, op. cit., p. 130. 193 Tratados, op. cit., p. 106.
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ednico do verde imutvel e perene das folhas est constantemente presente nas belas descries que os autores portugueses de Quinhentos fazem da indita e prodigiosa natureza brasileira. Gabriel Soares descreve os jenipapos como sendo do tamanho e formato de limes, de cor esverdeada quando verdes, e pardos e moles quando maduros. Em sua opinio tm honesto sabor e muito que comer com algumas pevides.194 J para o jesuta Ferno Cardim, sero semelhantes no tamanho a laranjas grandes e parecidos com marmelos ou pras pardas. Entre as vrias utilizaes, esta fruta pequena servir para fazer conserva, depois de grande e madura, e os gentios utilizam-lhe o sumo para as suas pinturas corporais, como afirma Gabriel Soares: [...] com a qual tinta se tinge toda a nao do gentio no Brasil em lavores pelo corpo e quando pe esta tinta em branca como em gua e como se enxuga, se faz preta como azeviche e quanto mais a lavam mais preta se faz e dura nove dias, no cabo dos quais se vai tirando.195 O colorido da fruta embeleza tambm o corpo dos seus autctones, misturando-se, e tornando-se parte integrante desta maravilhosa e extraordinria natureza. Mas o missionrio Cardim que, na nossa opinio, faz a mais interessante descrio sobre estas pinturas corporais feitas pelo gentio brasileiro com a tinta do jenipapo, afirmando com certo humor e admirao: dos ndios muito estimada, e com esta fazem em seu corpo imperiais gibes, e do certos riscos pelo rosto, orelhas, narizes, barba, pernas e braos, e o mesmo fazem as mulheres, e ficam muito galantes, e este o seu vestido assim de semana, como de festa, ajuntando-lhe algumas penas com que se ornam, e outras jias de osso.196 Esta terra ser de tal modo excelente que, na opinio de Brandnio, superar de certo modo o Paraso sonhado pelos poetas. Os frutos brasileiros sero em tudo superiores aos que
Notcia, op. cit., p. 129. Ibid., op. cit., p. 129. 196 Tratados, op. cit., p. 107.
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os poetas de outrora imaginaram e celebraram como pertencentes aos Campos Elsios. Uma larga lista de frutos que festejam a obra do Criador e que enternecem o olhar de quem os saboreia gostosamente. No admira que bastantes anos mais tarde, j nos incios do sculo XVIII, Frei Antnio do Rosrio inclua neste rol de frutas brasileiras, a cana-de-acar, que considera a rainha das frutas do Brasil.197 Por tudo o que atrs fica dito, podemos concluir que as grandezas do Brasil, sero: a abundncia, a variedade e a excelncia de mantimentos, derivados da inumervel quantidade e variedade de espcies autctones existentes; a existncia de uma enorme variedade de espcies vegetais e animais trazidas das diferentes regies j conhecidas dos portugueses, que se adaptaram primorosamente terra brasileira, adaptao s possvel num territrio to extraordinariamente frtil, abundante e generoso que produzia mesmo sem ser cultivado e gerava espcies maiores, melhores e mais abundantes que as de qualquer outro lugar do mundo; tambm porque esta natureza abundante, variada, excelente e belssima tinha ainda a particularidade de criar seres extraordinrios, inofensivos, desconhecidos, teis e belos, que pelas suas particularidades, eram verdadeiros prodgios da criao. As verdadeiras grandezas do Brasil eram ento aquelas que advinham de uma excepcional natureza abundante, generosa e belssima, que assim no passou despercebida aos nossos autores.

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Frutas do Brasil, op. cit., pp. 46-47.

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III Das Grandezas e Riquezas do Brasil Vimos no captulo anterior como a natureza brasileira era frtil e produtiva. Vamos agora verificar como os portugueses tiraram partido dessa mesma natureza, alterando-a e tirando dela muito proveito. A primeira imagem do Brasil que desperta a ateno dos nautas lusos so os seus imensos arvoredos, e por essa razo sero sem dvida as madeiras a primeira grande fonte de rendimentos desta terra recentemente descoberta. Mas outros se seguiro, tal como o acar, o tabaco, o algodo, a criao de gado, e o mais ansiado de todos, o ouro e as pedras preciosas. Embora o gosto e desejo de aventura, e a sede de evangelizao estivessem presentes nos espritos dos navegantes portugueses, tambm era notria a ambio de alcanar um rpido enriquecimento. Srgio Buarque de Holanda diz a esse propsito que O que o portugus vinha buscar era, sem dvida, a riqueza.198 Vejamos. 1. Verdadeiras Minas do Brasil de Quinhentos: Pau de Tinta e Acar O deslumbramento perante uma paisagem repleta de infindos arvoredos, com todas as espcies de rvores que pareciam tocar o cu e nunca perdiam a folhagem, comum a todos os nossos cronistas. Logo na viagem inaugural, Pro Vaz de Caminha confessa a sua dificuldade em descrever a exuberante e variada vegetao com que se depara nas Terras de Vera Cruz, dizendo a esse respeito: o arvoredo que tanto e tamanho e to basto e de tantas plumagens que no pode homem dar conta.199

Srgio Buarque de Holanda, Razes do Brasil, Jos Olmpio Editora, Rio de Janeiro, 1986, pp. 19-21. 199 Carta ao Rei D. Manuel, op. cit., p. 22.
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Mas bastante mais tarde, tambm Brandnio, nos Dilogos das Grandezas do Brasil, se revela completamente estupefacto com a exuberncia da vegetao braslica, pois considera que as rvores brasileiras so tantas e de tantas variedades que se embaraam os olhos na contemplao delas, e somente se satisfazem com dar graas a Deus de as haver criado daquela sorte.200 Tamanho deslumbramento s era possvel com a viso destas grandezas e excelncias prprias de uma terra verdadeiramente paradisaca e abenoada. Perante to vasto arvoredo, prprio do Jardim do den, a quantidade, a variedade, a excelncia e a beleza das madeiras braslicas uma realidade e constitui tambm tema abundantemente tratado por alguns dos cronistas portugueses de Quinhentos. O missionrio Ferno Cardim fala maravilhado das qualidades das madeiras braslicas. Aludindo sua incorruptibilidade, afirma que a maior parte delas mesmo que enterradas na terra no apodrecem, e outras depois de metidas na gua no s no apodrecem, como acabam por ficar mais verdes. A excelncia das madeiras do Novo Mundo, e mais propriamente do Brasil, advinha tambm das suas mltiplas utilizaes. Assim, encontramos, nas belas descries das obras dos autores por ns analisados, madeiras que eram utilizadas para obras dos engenhos, na construo das casas e mobilirio (as chamadas obras de primor), tambm no fabrico de embarcaes e remos para as mesmas, para extraco de tintas, e finalmente aquelas que eram apreciadas pelo maravilhoso odor que de si expeliam quando queimadas. O naturalista agricultor Gabriel Soares de Sousa chama rvores reais201 quelas que servem para madeira, por, como explica, delas se fazerem os engenhos de acar e muitas outras obras grandiosas.

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Dilogos, op. cit., p. 105. Notcia, p. 142.

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A Sabigejuva ou Vinhtico202 aquela que o autor descreve em primeiro lugar, dizendo que uma madeira de cor amarela, que no se corrompe e fcil de trabalhar, e por estas razes, ser utilizada no fabrico de rodas de engenhos, casas e outras obras de primor. Os paus maiores e ocos eram usados para fazer canoas muito compridas, utilizando-se os macios para fazer tbuas de trs ou quatro palmos de largura. Esta excelente madeira s podia existir numa terra to extraordinariamente abenoada que no a corrompia. Gabriel Soares viveu na Baa, por esse facto vai preferencialmente falar das madeiras que ele considera as mais excelentes desta regio, que to bem conheceu e amou. Assim descreve os Cedros da Baa que o gentio apelida de Acajacatinga, dizendo que a rvore parecida com os Cedros das Ilhas, embora apresentasse, quer na aparncia das folhas, quer na qualidade da madeira, significativas diferenas. A madeira excelente porque no se corrompe e fcil de trabalhar. Esta preferencialmente usada para tbuas que se utilizam nos forros das casas e em barcos, assim como em caixas para guardar a roupa. Nesta ltima aplicao suplanta em muito a madeira de Cedro das Ilhas, pois ao contrrio daquela a madeira de Cedro da Baa perde o cheiro, o que excelente porque a roupa no fica com o odor do cedro e conserva-se melhor. s excepcionais qualidades da madeira de cedro, refere-se tambm o Jesuta Francisco Soares, afirmando que: um pau destes veio entre o Camumu e os Ilhus, donde se no sabe, acharam-no no mar, de que se fez a Misericrdia dos Ilhus toda, que uma formosa casa, sem se meter outro pau seno este e sobejou. Eu vi uma raz que tinha 30 palmos de dimetro.203 Mais uma vez est evidente a certeza
202 Em Vinhtico, eram realizadas algumas obras de mobilirio, sendo exemplo disso uma mesa e um banco de ourives, pertencentes Coleco Beatriz e Mrio Pimenta Camargo, So Paulo, in: A Construo do Brasil 1500-1825, Brasil/brasis, cousas notveis e espantosas, Exposio Palcio Nacional da Ajuda, Comisso Nacional para as Comemoraes dos Descobrimentos Portugueses, Lisboa, 2000, pp. 192-193. 203 Coisas Notveis do Brasil, op. cit., p. 174.

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de ser esta terra to especial e excelente, no que diz respeito s suas grandezas naturais, que suplanta mesmo neste pormenor de conferir qualidades especiais s suas madeiras todas as outras. O Brasil mantinha assim as suas misteriosas e inegveis possibilidades. Ainda no que concerne s madeiras reais, Gabriel Soares de Sousa descreve as qualidades e excelncias do Pequi. Comea por dizer que a rvore grande, e descreve a madeira como sendo: parda estopenta, muito pesada.204 Esta madeira tambm incorruptvel, sendo utilizada para diferentes obras dos engenhos, pois no apodrece, ainda que esteja ao sol e chuva sobre a terra. Tem ainda uma particularidade deveras interessante, pois quando trabalhada cheira a vinagre e est sempre molhada, ainda que tenha sido cortada h cem anos. A este propsito Gabriel Soares de Sousa conta que j se viu meter um prego por uma gangorra que havia dezasseis anos que estava debaixo da telha em um engenho e tanto que o prego comeou a entrar para dentro, comeou a rebentar pelo mesmo furo um torno de gua em fio que correu at ao cho, o qual cheirava a vinagre.205 O Jesuta Francisco Soares diz sobre as excelncias e formosuras desta madeira que excelente para fabricar leitos, acrescentando que: tem um amarelo gracioso e com ele se esmaltam muitas obras.206Tamanhas maravilhas, onde at das rvores escorre vinagre, s se tornam possveis numa terra to extraordinariamente repleta de prodgios. Muitas outras madeiras utilizadas fundamentalmente nos engenhos so descritas por Gabriel Soares, sendo todas elas incorruptveis. Provm de rvores muito grandes, fceis de trabalhar, e o autor chama-as geralmente pelos nomes indgenas: a Quoaparaiva, cuja madeira de cor vermelha e as rvores so to altas que do vigas com oitenta a cem palmos de comprimento; a Jutaipeba tambm vermelha e fcil de trabalhar;
Notcia, op. cit., p. 143. Notcia, op. cit., p. 143. 206 Coisas Notveis do Brasil, op. cit., p. 175.
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Sabucai so igualmente rvores grandes cuja madeira tambm vermelha, tendo, no entanto, uma particularidade que a torna algo diferente das outras: de tal modo dura que quando se corta os machados soam como se batessem em ferro, chegando mesmo a partir-se; a Maarandiba uma rvore muito alta e direita, cuja madeira da cor da carne do presunto e tambm muito dura, pelo que tal como as outras serve para fazer as obras dos engenhos; Jataimand, uma rvore de tamanho mediano, com a madeira amarela e muito bonita, dura, mas fcil de trabalhar, tambm utilizada nas obras dos engenhos, e tal como as anteriores tambm no se corrompe; Curu, semelhante no formato, na folha e na cor da madeira aos carvalhos, utilizada nas mesmas obras que as anteriores. No que concerne s madeiras utilizadas em obras para o fabrico das casas, elas so igualmente variadas. Assim temos a de Ubirapiroca que muito pesada e dura de trabalhar, e que segundo o naturalista Gabriel Soares de Sousa era utilizada para fabricar: tirantes e frechais de casas.207 A Sereba que usavam na construo de casas, mais especificamente nas do mato e nas dos engenhos, bem como a de Ubirarema, apesar de cheirar muito mal. Gabriel Soares alude ao seu mau cheiro com uma descrio que pode considerar-se quase grfica, assim diz: a madeira por fora almecegada e o mago por dentro mui preto, mas quando a lavram no h quem lhe sofra o fedor, porque pior que o de umas necessrias e chegar os cavacos ao nariz morrer, que to terrvel fedor tm e metendo-as no fogo se refina mais o fedor; a estas rvores chamam os ndios ubirarema que quer dizer madeira que fede muito.208 Gabriel Soares fala tambm com admirao daquelas madeiras braslicas que eram utilizadas para produzir obras delicadas, como ocaso da rvore que apelida de conduru, que descreve como tendo um tronco bastante grosso, branco por fora e vermelho por dentro. A parte vermelha, embora pequena,
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Notcia, op. cit., p. 147. Notcia, op. cit., p. 151.

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tem a particularidade de no se corromper, fazendo-se dela mobilirio diverso, como: leitos, cadeiras e outras obras delicadas.209 A madeira dos condurus novos serve para fazer espeques para os engenhos, pois no partem. A rvore Jacarand descrita pelo autor como sendo bastante grande, cuja madeira de cor preta com algumas guas.210 muito dura mas fcil de trabalhar, dela se fabricando igualmente obras primas. Nunca apodrece, ainda que esteja na terra ao sol e chuva, e tem tambm a particularidade de cheirar muito bem. preciosidade e importncia desta madeira para os Europeus alude igualmente Brandnio nos Dilogos das Grandezas do Brasil, afirmando que uma madeira muito apreciada em Espanha, para confeccionar leitos e outras obras. Nesta terra maravilhosa eram possveis todos os prodgios da natureza, mesmo aquele de possuir algumas castas de madeiras que se revelavam incorruptveis, ainda que em condies climatricas muito adversas. A Jucuriau , na opinio do naturalista Gabriel Soares de Sousa, uma madeira muito formosa, que sendo de duas espcies, tm ambas a particularidade de possurem um bom e suave odor, afirmando o autor a esse respeito que na casa onde se lavra sai o cheiro por toda a rua e os seus cavacos no fogo cheiram muito bem, a qual madeira muito estimada em toda a parte pelo cheiro e formosura.211 Esta formosa e odorfera madeira ser igualmente utilizada para fabricar obras de primor. Uma outra madeira braslica apontada por Gabriel Soares como servindo para fabricar obras de valor a Mocetaba ou o famoso e conhecido Pau-Santo. Afirma este nosso autor que a rvore no muito grande, sendo a madeira bastante grossa, dura e pesada, mas boa de trabalhar e tornear, possuindo ainda a particularidade de exalar um muito bom e suave odor. A

Ibid., op. cit., p. 147. Ibid., op. cit., p. 150. 211 Ibid., op. cit., p. 150.
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propsito do pau-santo diz tambm Brandnio, nos Dilogos das Grandezas do Brasil, que apreciado e conhecido em todo o lado. No pois de admirar, mais tarde, a grande importao de madeiras do Brasil para realizao de mobilirio, como o comprovam os palcios europeus, assim como os Museus, e Igrejas portugueses.212 Tambm a cidade de Angra ter recebido avidamente as preciosas madeiras do Brasil que, no sculo XVIII, se dirigiam para Lisboa. Estas madeiras, depois de trabalhadas pelas hbeis mos dos artfices, embelezaram os interiores dos edifcios civis e religiosos desta cidade aoreana. Assim aparecem-nos, realizados em preciosas madeiras braslicas, retbulos, grades de capelas, tectos em caixotes, imagens, peas de mobilirio, sendo igualmente utilizadas em maravilhosas solues arquitectnico-escultricas.213 Continuando a falar das excelncias das madeiras braslicas, Brandnio refere um pau a que d o nome de quiri, afirmando ser mais duro que o ferro. Diz tambm com admirao que a sua parte branca, por ser to formosa e parecida com o marfim, pode substitu-lo em qualquer trabalho. Ainda na opinio de Brandnio, o interior desta madeira tambm de uma formosura inaudita: o mago de dentro demonstra as guas e

Para comprovar a importncia que teve a madeira de pau-santo na realizao dos mveis mais ricos da Metrpole a partir do sc. XVII, veja-se a obra de Fernanda Castro Freire, 50 Dos Melhores Mveis Portugueses, Chaves Ferreira, Publicaes S.A., Lisboa, 1995. Esta obra fornece-nos a informao de que 30 desses mveis so realizados em pau-santo. Assim, temos toda uma parafernlia de belos mveis, executados em pau-santo, ou ainda outros em pau-santo misturado com outras formosas madeiras exticas, como por exemplo o vinhtico ou o pau rosa. No entanto, a obra que pela sua raridade e beleza, nos merece meno especial, uma Arca dos Santos leos, realizada em pau-santo entalhado e adornada com ferragens de bronze dourado. Data do sc. XVIII e pertence ao Museu do Abade de Baal, Bragana, Inv: 1121, op. cit., p. 88. 213 Cf. Teresa Bettencourt da Cmara, De Angra ao Brasil, (Sculos XVIXVIII), In: Revista de Estudos Barrocos, Claro/Escuro N 6 & 7, Quimera Editores, Lisboa, Maio/Novembro 1991, pp. 117-121.
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cores de um jaspe muito formoso.214 Madeiras to formosas, utilitrias e odorferas eram com certeza encontradas somente nestes lugares verdadeiramente excelentes. Mas numa terra to prodigiosa e abundantemente regada por copiosas guas, seria de esperar que fosse tambm povoada de variadas espcies de rvores que dessem a madeira indicada para o fabrico das mais diversas embarcaes. O naturalista Gabriel Soares de Sousa descreve algumas das madeiras especialmente indicadas para este fim. Assim, diz que a Paparaba uma rvore comprida e grossa com a casca esbranquiada que vista de longe parece, quer pelo tamanho, quer pela cor um lamo. Tem uma folha parecida com a da figueira, a madeira mole e oca por dentro serve para fazer bombas aos caraveles da costa [...] 215 A Apeba uma espcie alta e direita, com a casca muito verde e lisa e tem uma madeira muito mole, que utilizada pelos ndios para fazer jangadas para pescar. Uma rvore cuja madeira leve e da cor do pinheiro ser utilizada para fazer os mastros e vergas das embarcaes a Penaba. Tal como no Paraso, tambm nas terras braslicas, verdadeiras terras de eleio, se encontravam madeiras possuidoras de odores maravilhosos. Assim, para alm das j referidas utilidades, possuam igualmente outras virtudes, existindo mesmo algumas, que eram unicamente admiradas pelo excelente odor que delas se desprendia quando queimadas. O Carunje teria um odor semelhante ao do loureiro e servia unicamente para alimentar o fogo dos engenhos. A Anhaibaata uma rvore do tamanho e formato do loureiro cuja madeira mole e tem cor, cheiro e sabor a canela. Mas, no dizer de Gabriel Soares de Sousa, tem a quentura mais branda e sem dvida que parece canela e parece que se a

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Dilogos, op. cit., p. 110. Notcia, op. cit., p. 149.

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beneficiarem, que ser muito fina porque o entrecasco dos ramos queima mais do que o tronco da rvore.216 Uma outra madeira braslica que, para alm de ter uma formosa cor parda, possua tambm muito bom cheiro, era a que provinha de uma rvore pequena, a Ubirataa. Esta madeira servia unicamente para o fogo, pois, no dizer de Soares de Sousa na casa onde se queima rescende o cheiro por toda a rua.217 O bom odor era igualmente a caracterstica fundamental da madeira que provinha da rvore que era conhecida pelo nome indgena de Entagapena. Em concluso, as madeiras braslicas eram abundantes e variadas pela sua quantidade e profuso de castas existentes, excelentes nas suas diversas utilidades e caractersticas, mas igualmente formosas na diversidade das suas cores. Existiam no Brasil madeiras de praticamente todas as cores: amarelas, vermelhas, negras, brancas, cor de marfim, de jaspe e de canela. 1.1. Do Pau-Brasil Os cronistas portugueses utilizaram para a descrio da natureza brasileira todos os lugares comuns da literatura paradisaca, evocando sempre nesta terra fertilssima de clima ameno um variado e infindvel nmero de altssimas rvores, que na sua excelncia nunca chegavam a perder as folhas, e que, como Brandnio considerou nos Dilogos das Grandezas do Brasil, produziam as mais variadas e excelentes castas de madeiras do mundo. O autor considera-as, de tal modo abundantes e preciosas, que as descreve da seguinte forma: muitas e excelentes, as melhores que h no mundo. E h tanta quantidade das tais que no haver homem que as possa conhecer, nem saber-lhes o nome para as haver de nomear, de vinte partes a uma, ainda que o tal fsse carpinteiro, cujo ofcio no seja outro
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Ibid., op. cit., p. 150. Ibid., op. cit., p. 150.

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que cort-las nas matas.218 A economia brasileira foi inicialmente dominada pelo pau-brasil, e s mais tarde o acar se tornou ainda mais importante que a madeira corante.219 Sabia-se da existncia de pau-brasil no Ocidente desde a segunda viagem de Cristvo Colombo.220 Mas o pau de tinta, ou brasil era uma espcie j conhecida dos europeus pois tambm existia na ndia. Quando em 1501, a seguir expedio de Pedro lvares Cabral que tinha levado descoberta das novas terras da Amrica, os portugueses realizaram uma viagem de reconhecimento do litoral braslico, Amrico Vespcio, que acompanhou esta expedio, faz um relatrio daquilo que v nas matas da costa brasileira, referindo a abundncia de pau-brasil, do seguinte modo: e nesta costa no vimos coisa de proveito, seno infinitas rvores de brasil [...].221 Esta expedio trouxe para o reino de Portugal as primeiras amostras da madeira que iria dar o nome definitivo Terra de Vera Cruz e, porque se trazia com muita mais facilidade do Brasil do que da ndia, iria tornar-se numa razo econmica de peso para a futura explorao destas terras recentemente descobertas. Como acabamos de ver na descrio de Vespcio, encontrava-se pela mata do litoral braslico enorme quantidade de pau-brasil, sendo este tambm de muitas e variadas espcies. No entanto, aquela que revelou ser de qualidade superior foi o ibirapitanga, que tinha a altura semelhante do carvalho e flores brancas.222 Tanto os portugueses como os ndios preferiam-no
Dilogos, op. cit., p. 109. Cf. Frdric Mauro, Portugal, o Brasil e o Atlntico, Traduo de Manuela Barreto, Imprensa Universitria, Editorial Estampa, Lisboa, 1989, p. 163. 220 O Comrcio do pau-brasil, In: Histria da Colonizao Portuguesa do Brasil, Edio Monumental Comemorativa do Primeiro Centenrio da Independncia do Brasil, Direco e Coordenao Literria de Carlos Malheiro Dias, Direco Cartogrfica do Conselheiro Ernesto de Vasconcelos, Direco Artstica de Roque Gameiro, Litografia Nacional, Porto MCMXXIII, Volume II, p. 320. 221 Amrigo Vespuci, Cartas de Viaje, ed. Luciano Formisano, Madrid, 1986, p. 131. 222 Cf. Frdric Mauro, Portugal, o Brasil e o Atlntico, op. cit., p. 167.
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por ter o tronco mais largo e o interior mais vermelho.223 Muito mais tarde, Lamarck224 descreve o pau-brasil no Dictionnaire Encyclopdic de Botanique da seguinte forma: BRASILETE, Caesalpinia, gnero de planta com flores poliptalas, da famlia das leguminosas, que tem relao com as poncianas e as canafstulas e que compreende rvores ou arbustos exticos, geralmente com espinhos e cujas folhas so duplamente alargadas... uma rvore que se torna muito grande e muito grossa e cuja casca castanha e armada de espinhos curtos e dispersos. Os ramos so longos e curvados para terra; as folhas so semelhantes, duplamente aladas e tm fololos ovais, obtusas e comparveis s do buxo. As bagas formam cachos simples, so matizadas de amarelo e vermelho e tm um perfume agradvel. Produzem vagens oblongas, achatadas, castanhas escuras, exteriormente eriadas de pequenos espinhos, que contm algumas sementes lisas e dum vermelho acastanhado [...]. A madeira do tronco vermelha, mas encontra-se coberta por um alburno muito espesso. Esta madeira muito pesada, muito seca e arde com uma chama brilhante, quase sem fumo devido sua secura. Trabalha-se bem ao torno e recebe bem o polimento.225 O humanista Pro de Magalhes de Gndavo faz algumas referncias ao pau-brasil, mas essencialmente quando pretende admoestar os portugueses para o facto de terem vulgarizado de tal modo este nome que, embora no sendo aquele com que os seus descobridores baptizaram as terras recentemente descobertas, ter-se-ia tornado na sua designao mais corrente, afirmando o humanista a este propsito que Pedro lvares Cabral, [...] mandou alar uma cruz no mais alto lugar de uma
Cf. O Imprio Luso-Brasileiro 1500-1620, coordenao de Harold Johnson e Maria Beatriz Nizza da Silva, direco de Joel Serro e A. H. de Oliveira Marques, Editorial Estampa, Dezembro de 1992, Lisboa, p. 208. 224 Joo Baptista Pedro Antnio de Monet, cavaleiro de Lamarck, foi um notvel naturalista francs, nascido em 1744, publicou muitos trabalhos sobre Histria Natural. In: Grande Enciclopdia Portuguesa e Brasileira, Editorial Enciclopdia, Limitada, Lisboa-Rio de Janeiro, Volume XIV, p. 595. 225 Cit. in: Frdric Mauro, Portugal, o Brasil e o Atlntico, op. cit., p. 167.
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rvore, [...] dando terra este nome de Santa Cruz: cuja festa celebrava naquele mesmo dia a Santa Madre Igreja (que era aos 3 de Maio). [...]. Por onde no parece razo que lhe neguemos este nome, nem que nos esqueamos dele to indevidamente por outro que lhe deu o vulgo mal considerado, depois que o pau-da-tinta comeou de vir a estes reinos. Ao qual chamaram brasil por ser vermelho e ter semelhana de brasa, e daqui ficou a terra com este nome de Brasil.226 A madeira cor de brasa revelou-se de tal modo importante para a economia do reino que o rei D. Manuel a declarou desde o incio monoplio da coroa, arrendando o Brasil a Ferno de Loronha pelo prazo de trs anos, em contrato renovvel, comprometendo-se o rei a suspender as importaes do paubrasil asitico. O arrendatrio, obrigado a pagar um imposto sobre a quantidade de madeira transportada, deveria ainda descobrir 300 lguas da costa brasileira por cada ano, bem como construir fortalezas no litoral. A qualidade do pau vermelho aprimora-se com a proximidade do Equador, sendo por isso mais fino no Paraba. Alguns autores tentam justificar a melhor qualidade do pau de tinta de Sul para Norte. Pro de Magalhes de Gndavo diz a esse propsito que o qual pau se mostra claro, ser produzido da quentura do Sol e criado com a influncia dos seus raios, porque no se acha seno debaixo da trrida zona: e assim, quanto mais perto est da linha equinocial, tanto mais fino e de melhor tinta.227 O pau-brasil constituiu o primeiro comrcio de vulto entre o reino e as terras braslicas. Segundo C Messer, agente de Veneza em Lisboa, viriam em cada ano para a Europa grandes quantidades desta madeira.228 O regime de explorao do paubrasil, aps ter acabado a concesso de arrendamento por dez
Histria, op. cit., p. 73. Ibid., op. cit., p. 85. 228 Cit. in: Dicionrio de Histria de Portugal, (direco de Joel Serro), op. cit., Vol. II, pp. 108-110.
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anos (1506-1516), foi o de monoplio rgio, posto em prtica pelo rei com recurso a agentes assalariados, assim como atravs de licenas concedidas a diversos candidatos que podiam, deste modo, colher e transportar a madeira para Lisboa, a expensas prprias. O negcio e importncia do pau de tinta so primorosamente descritos por Brandnio nos seus Dilogos das Grandezas do Brasil: O pau do Brasil droga sua e, como tal, defeso, de modo que ningum pode tratar nele seno o mesmo Rei ou os que tiverem licena sua por contrato. Antigamente era lcito negociarem todos nle, como pagarem fazenda de Sua Majestade um cruzado por quintal de sada; mas por se entender que se usava mal desta ordem que estava dada, se revogou, para que corresse o negcio por contrato, como hoje em dia corre, e se paga de arrendamento por ele no Reino fazenda de Sua Majestade quarenta mil cruzados, pouco mais ou menos, com declarao que os contratadores no podero tirar em cada um ano dste Estado, especialmente das trs capitanias que tenho apontado, mais de dez mil quintais de pau, e quanto um ano tirassem menos, o podero perfazer no outro.229 O pau-brasil revelou-se de tal modo til e rentvel que, desde muito cedo, outros europeus comeam a interessar-se pelas terras brasileiras, fazendo-lhe visitas regulares. Os que mais persistiram nesta fase inicial foram, sem dvida, os franceses que fizeram vrias viagens ao Brasil, onde acabavam por carregar o pau de tinta em quantidades considerveis. Temos dados sobre a primeira viagem de um barco francs, o Espoir, que ter aportado no Brasil, em 1504. Esta viagem foi organizada por empresrios da cidade de Honfleur, uma cidade normanda, donde partiriam futuramente muitos comerciantes com destino ao Brasil. Os empresrios do Espoir, no tinham inicialmente como destino a terra brasileira e sim a sia, cujas riquezas os tinham maravilhado aquando de uma visita que tero efectuado a
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Dilogos, op. cit., p. 98.

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Lisboa. Mas as dificuldades da viagem levaram-nos a escolher o Brasil onde trocaram os diferentes produtos que levavam por uma considervel quantidade de pau-brasil e outras mercadorias como papagaios, macacos, penas de pssaros exticos, enfim, todas elas produtos extremamente valiosos em Frana. O interesse que os franceses revelavam pela Terra de Santa Cruz devia-se fundamentalmente ao pau-brasil, pois tinha importncia primordial para a industria txtil francesa que se centrava na poca em Rouen, no muito longe dos portos normandos de Honfleur e Dieppe. Os ataques dos franceses eram to prejudiciais e causavam tanta preocupao aos portugueses que, Abreu de Brito230 props ao rei, em 1591, que fosse criado o ofcio de Guarda-Mor e se construssem cinco fortalezas, de modo a proteger a costa braslica dos luteranos.231 A indstria txtil europeia utilizava nesta poca, e na fase da tinturaria, produtos naturais. O pau de tinta utilizava-se ento na obteno da cor vermelha, ou de brasa. A procura crescente deste produto devia-se essencialmente ao desenvolvimento que na poca vivia a indstria txtil europeia. Mas os franceses no se limitavam, quando regressavam dos territrios lusitanos do Novo Mundo, a trazer mercadorias que o rei portugus considerava monoplio seu, mas atacavam tambm os navios que eram utilizados pelo monarca de Portugal no seu comrcio.232
230 Domingos de Abreu de Brito foi um alto funcionrio ao servio da coroa que realizou em 1590-1591 uma viagem a Angola, com a finalidade de levar a cabo um inqurito sobre a administrao do falecido Governador Geral, Paulo Dias de Novais. Publicou, como resultado, um relatrio intitulado Sumrio e Descrio do reino de Angola e o descobrimento da ilha de Luanda, e da Grandeza das capitanias do Estado do Brasil. In: Dicionrio de Histria de Portugal, vol. I, op. cit., p. 386. 231 Cf. Frdric Mauro, in: Portugal, o Brasil e o Atlntico, op. cit., p. 193. 232 Cf. O Imprio Luso-Brasileiro 1500-1620, coordenao de Harold Johnson e Maria Beatriz Nizza da Silva, direco de Joel Serro e A. H. de Oliveira Marques, Editorial Estampa, Lisboa, 1992, pp. 213-219.

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Os sbditos do rei de Frana constituam, pois, uma ameaa sria s pretenses portuguesas neste territrio sul americano. Era necessrio colonizar a costa brasileira de modo a evitar que os franceses se instalassem definitivamente no territrio, pelo que foram para isso criadas as capitanias donatrias, semelhana do que tinha sido j feito nos territrios da Madeira e dos Aores. De entre os autores portugueses de Quinhentos por ns analisados, aqueles que maior ateno dedicaram ao pau cor de brasa foram o naturalista e prspero senhor de engenho nas terras da Baa, Gabriel Soares de Sousa, na sua Notcia do Brasil, e o autor de Os Dilogos das Grandezas do Brasil, Ambrsio Fernandes Brando. No seu relato cuidado e minucioso, Gabriel Soares d-nos conta das principais regies braslicas onde abundava o pau de tinta, assim como do facto de os franceses se interessarem por esta madeira com propriedades corantes, indicando com preciso as regies que seriam por eles mais procuradas para a realizao deste trfico, sem esquecer de apontar algumas solues para a resoluo deste grave problema. No seu dizer, o pau-brasil abundaria prximo do rio Pequeno; tambm existiria em grande quantidade junto ao rio Grande, ou seja, perto do porto de Bzios; e ainda, na baa da Traio, onde os franceses fariam muito bons carregamentos deste pau corante, que eles tanto apreciavam e necessitavam para a sua indstria txtil. A esse propsito diz Gabriel Soares: Nesta baa fazem cada ano os franceses muito pau de tinta e carregam dele muitas naus.233 Mas, segundo este nosso autor, era na regio da vila de Olinda, ou seja na capitania de Pernambuco, que se encontrava o pau-brasil mais fino deste territrio da Amrica do Sul, custa do qual, e tambm do acar, ter enriquecido muita gente: desta terra saram muitos homens ricos para estes reinos que foram a eles muito pobres, em os quais entram cada ano desta capitania quarenta e cinco navios carregados de acar e pau233

Notcia, op. cit., p. 14.

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brasil, o qual o mais fino que se acha em toda a costa; importa tanto este pau a Sua Majestade, que o tem agora novamente arrendado por tempo de dez anos por vinte mil cruzados cada ano e parece que ser to rica e to poderosa donde saem tantos provimentos para estes reinos que se devia ter mais conta com a fortificao dela e no consentir que esteja arriscada a um corsrio a saquear e destruir, o que se pode atalhar com pouca despesa e menos trabalho.234 O pau-brasil abundar tambm junto do rio Cururupe, onde se encontram os recifes de Dom Francisco, tambm apelidados de porto dos franceses por, no dizer de Gabriel Soares, se eles costumarem acolher aqui com suas naus abrigada.235 H tambm, na opinio do autor, muito pau-brasil junto cachoeira do rio So Francisco. Tambm no serto do rio Cotinguiba h grandes matas desta madeira corante, bem como pelo serto do rio Real. Aqui Gabriel Soares permite-se tambm dar alguns conselhos para que, com pouco esforo, se possa carregar e trazer para o reino o tambm designado pau cor de brasa: Pelo serto deste rio h muito paubrasil que com pouco trabalho todo pode vir ao mar para se poder carregar para estes reinos; e, para que esta costa esteja segura do gentio, e os franceses desenganados de no poderem vir resgatar com o gentio entre a Baa e Pernambuco, convm ao servio de Sua Majestade que mande povoar e fortificar este rio, o que se pode fazer com pouca despesa de sua fazenda [...].236 Uma terra to abundante de produtos naturais, to extraordinariamente ricos e proveitosos e geradores de tantas cobias, deveria, na opinio de Gabriel Soares de Sousa, ser alvo de maior ateno e proteco por parte da coroa. Ainda alguns anos mais tarde, nos Dilogos das Grandezas do Brasil, os dois interlocutores dedicam tambm especial ateno ao famoso pau corante, tanto que quando Brandnio resolve enumerar as seis daquelas que, na sua opinio, constituiro as
Ibid., op. cit., p. 19. Ibid., op. cit., p. 21. 236 Ibid., op. cit., p. 27.
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maiores riquezas do Brasil, coloca o pau de tinta em terceiro lugar. As Terras de Vera Cruz sero, na opinio de Brandnio, mais ricas e proveitosas que toda a ndia, pois em somente trs capitanias, Pernambuco, Tamarac e Paraba, produzia-se acar suficiente para carregar todos os anos entre cento e trinta a cento e quarenta naus, e o pau-brasil, que se levava tambm todos os anos destas mesmas capitanias renderia, no seu dizer, mais de quarenta mil cruzados por ano, que os ministros de Sua Majestade cobram no reino dos contratadores dele, e assim o rendimento das alfndegas do Estado.237 Ao referir as qualidades do pau-brasil diz o mesmo Brandnio que deste se extrai uma tinta de cor vermelha que servir para tingir panos de l e seda, e se fazer dela outras pinturas e curiosidades.238 Lamark vir mais tarde a explicitar no Dictionnaire Enciclopdique de Botanique as utilidades do pau-brasil: A madeira do Brasil boa para as obras de torno e recebe bem o polimento; no entanto a sua principal aplicao na tinturaria, onde serve para tingir de vermelho, mas uma falsa cor que se evapora facilmente e que no se pode empregar sem almen e trtaro. com esta madeira que se tingem de vermelho os ovos de Pscoa, as razes de alteia para limpar os dentes e vrias outras coisas. Do pau-brasil de Pernambuco tira-se uma espcie de carmim por meio de cidos; faz-se tambm laca lquida para as miniaturas. E com a tinta desta madeira compe-se um giz avermelhado que se chama vermelho e que serve para a pintura.239 Lamark acrescenta sobre a qualidade da tinta do paubrasil: A cor natural do pau-brasil, e aquela pela qual ele mais empregado, o falso escarlate que no deixa de ser bela e de ter brilho, mas um brilho muito inferior ao do escarlate de cochinilha ou de goma laca [...].240
Dilogos, op. cit., p. 80. Ibid., op. cit., p. 97. 239 Cit. in: Frdric Mauro, Portugal, o Brasil e o Atlntico, Traduo de Manuela Barreto, Imprensa Universitria, Editorial Estampa, Lisboa, 1989, p. 198. 240 Ibid., op. cit., p. 198.
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O pau-brasil era, nesta terra de eleio, onde quase tudo nascia e crescia naturalmente, um dos produtos mais rendveis para o reino, tanto que no dizer de Bradnio existiria muita gente no Brasil que vivia unicamente da extraco e comrcio deste produto, tendo muitos feito mesmo grandes fortunas. O autor de os Dilogos das Grandezas do Brasil no se escusa a dar uma explicao precisa sobre qual a regio onde o paubrasil se encontra com maior abundncia, acrescentando tambm alguns pormenores sobre a forma de o extrair assim: O modo este: vo-no buscar doze, quinze e ainda vinte lguas distante da Capitania de Pernambuco, aonde h o maior concurso dle, porque se no pode achar mais perto pelo muito que buscado, e ali, entre grandes matas o acham, o qual tem uma flha mida e alguns espinhos pelo tronco, e stes homens ocupados neste exerccio levam consigo para a feitura do pau muitos escravos da Guin e da terra, que, a golpes de machados, derribam a rvore, qual, depois de estar no cho, lhe tiram todo o branco, porque no mago dle est o brasil; e por ste modo uma rvore de muita grossura vem a dar o pau que a no tem maior de uma perna, o qual, depois de limpo, se ajunta em rumas, donde o vo acarretando em carros por pousas, at o porem nos passos para que os batis o possam vir a tomar.241 O negcio do pau de tinta dava grande proveito, tendo sido sem sombra de dvidas o produto mais exportado do Brasil na primeira fase da colonizao. Manteve-se, at meados do sculo XVI, como a principal fonte de rendimentos brasileira, quer para o monarca, quer para os colonos e comerciantes. E mesmo nos comeos do sculo XVII, Diogo de Meneses, nono governador-geral, considerou o famoso pau corante e o acar como os produtos mais valiosos do Brasil, referindo numa carta ao rei de Portugal que as verdadeiras minas do Brasil so acar e pau-brasil.242
241 242

Dilogos, op. cit., p. 99. Cit., in: Nova Histria da Expanso O Imprio Luso-Brasileiro 1500-1620, coordenao de Harold Johnson e Maria Beatriz Nizza da Silva, direco de

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Brandnio considerou o pau de tinta como a principal exportao do Brasil, a seguir ao acar, acrescentando que esta foi e uma mercadoria com a qual se tm feito muitos homens ricos.243 E, ou porque os ataques dos franceses ao litoral braslico se intensificavam com o passar do tempo, sendo necessrio expuls-los, ou pela diminuio dos lucros do comrcio asitico e do consequente desejo de expandir a produo de acar no Atlntico, o rei D. Joo III vai desenvolver, cada vez mais polticas para uma melhor e mais eficaz ocupao da terra brasileira. Essa ocupao passava, necessariamente, pela valorizao dos solos a nvel agrcola, impondo-se a mudana de uma actividade unicamente recolectora, como era a do corte do pau-brasil, para uma actividade produtora como por exemplo a do cultivo da cana-de-acar. O historiador Joo Lcio de Azevedo considerou a histria econmica portuguesa dividida em ciclos, conforme o papel fundamental que ele considera ter tido determinado produto em determinada poca.244 Ao falarmos da histria econmico-social do Brasil, falamos do ciclo do pau-brasil, do ciclo do acar e do ciclo do ouro, no querendo contudo dizer que foram estes os nicos produtos que tiveram interesse fundamental na economia desses perodos. Entre 1500 at cerca de 1530, decorre aquele que se designa habitualmente como ciclo do pau-brasil, durante o qual o Brasil forneceu a Portugal pau-brasil, papagaios, macacos, escravos e algum algodo. Numa segunda fase, aquela a que vulgarmente se chama de ciclo do acar, as terras braslicas continuaro a fornecer ao reino o pau de tinta, para alm do acar, que nesta fase o produto dominante, algumas especiarias (como o gengibre), assim como alguns produtos do serto (mel e cera), e o tabaco e
Joel Serro e A. H. de Oliveira Marques, Editorial Estampa, Dezembro de 1992, Lisboa, p. 224. 243 Dilogos, op. cit., p. 99. 244 Cf. Joo Lcio de Azevedo, pocas de Portugal Econmico, Livraria Clssica Editora, Porto, 1978.

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a aguardente transportados para a frica para trocar por escravos. Esta ideia dos ciclos d, na opinio de Vitorino Magalhes Godinho, uma imagem muito simplista da realidade, pois para alm do acar o Brasil fornece na mesma poca outros produtos, cuja importncia no , de modo algum, menor que a daquele.245 Como acabmos de concluir, a passagem de um ciclo para outro no implica que o produto que no anterior ciclo dominava as actividades econmicas desaparea do mercado, significando apenas que a sua importncia passa a ser secundria relativamente a outro produto que entretanto se tornou dominante. assim que durante o ciclo do acar, ou seja, na segunda metade do sculo XVI, o corte e comrcio do paubrasil no abrandaram, antes tero mesmo aumentado. E este aumento deveu-se a factores vrios, todos eles relacionados com a produo do acar. Para a expanso do cultivo da cana-deacar era fundamental desbravarem-se cada vez maiores reas de terra. Por outro lado, e porque o ndio no era rendvel, chegavam s terras braslicas, para trabalharem nas plantaes de cana-de-acar, cada vez maior nmero de escravos africanos, que eram tambm utilizados no corte do pau-brasil. Um outro factor que ter contribudo tambm para aumentar o abastecimento do mercado no que diz respeito ao pau corante foi com certeza a utilizao dos animais de tiro no transporte, desde o local do corte at ao rio por onde era expedido. O aumento no corte da madeira foi de tal ordem que o monarca temeu a desarborizao, factor que o ter levado a regulamentar esse mesmo corte. Brandnio alude ainda ao facto de o pau-brasil ser monoplio da coroa, acrescentando tambm uma informao sobre a necessidade que o monarca ter tido de regulamentar a extraco desta madeira, perante o excessivo abate de rvores desta espcie: Antigamente era lcito negociarem todos nle,
245 Cf. Vitorino Magalhes Godinho, Mito e Mercadoria, Utopia e Prtica de Navegar Sculos XIII XVIII, Difel, Lisboa, p. 482.

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com pagarem fazenda de Sua Majestade um cruzado por quintal de sada; mas por se entender que se usava mal desta ordem que estava dada, se revogou, para que corresse o negcio por contrato, como hoje em dia corre, e se paga de arrendamento por ele no reino fazenda de Sua Majestade quarenta mil cruzados, pouco mais ou menos, com declarao que os contratadores no podero tirar em cada um ano dste estado especialmente das capitanias que tenho apontado, mais de dez mil quintais de pau, e quanto um ano o no tirassem o podero perfazer no outro.246 Conclumos, ento, que o comrcio do pau de tinta foi em todas as pocas, e logo a partir da descoberta das terras de Vera Cruz, extremamente lucrativo quer para a coroa, quer para os particulares. A indstria aucareira no limitou o comrcio do pau-brasil, mas antes ter fornecido as razes e os elementos propiciadores ao aumento do corte desta valiosa e lucrativa madeira corante, que se ir tornar um elemento bem presente na decorao dos interiores dos palcios e casas nobres portugueses. 1.2. Do Ouro Branco O acar era inicialmente, muito antes de a cana ser cultivada na Madeira e mais tarde no Brasil, uma especiaria rara e por isso cara, sendo utilizada apenas pelos mais ricos como remdio. Constitua mesmo presente de luxo enviado quer aos chefes de Estado, quer aos grandes dignitrios da Igreja. A cana-de-acar ter, ao que parece, a sua origem na ndia, tendo sido levada pelos rabes para o Mediterrneo no sculo VII. E existiriam j plantaes de cana no Algarve, mesmo antes de ter sido descoberta a Madeira, como afirma Joo Lcio de Azevedo: Em 1404 foram coutadas por D. Joo I umas terras no Algarve, em favor de Joo de Palma, genovs de nao, para
246

Dilogos, op. cit., p. 98.

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nelas plantar cana de acar.247 Do territrio continental portugus, a cana de acar foi levada para as ilhas Atlnticas, tendo-se revelado especialmente rentvel na Ilha da Madeira, embora a produo aqui tenha sido largamente ultrapassada pela do territrio brasileiro, a partir da segunda metade do sculo XVI. E porque a experincia trouxera desiluso quanto s riquezas que se esperavam do Oriente, endividando-se a coroa cada vez mais para manter um Imprio to vasto, era imperioso procurar fontes de rendimento mais seguras noutras latitudes, sobretudo porque os estrangeiros se mostravam cada vez mais interessados em fixar-se no Brasil. No por isso de admirar que a coroa tenha conferido desde o incio alguns incentivos produo aucareira no Brasil. A carta rgia de 18 de Junho de 1541 estabelecia alguns privilgios refinao do acar; o alvar de 20 de Julho de 1551 isentava do pagamento de impostos, por um perodo de dez anos, os engenhos mais recentes, medida que foi renovada sucessivamente ao longo dos anos. Ainda na dcada de 1580, o inaciano Ferno Cardim refere essa iseno quando menciona os vultuosos gastos dos senhores de engenho, quer para a manuteno da laborao nos mesmos, quer nos luxos de que se rodeiam: Ainda que estes gastos so mui grandes, os rendimentos no so menores, antes mui avantajados, porque um engenho lavra no ano quatro ou cinco mil arrobas, que pelo menos valem em Pernambuco cinco mil cruzados, e postas no Reino por conta dos mesmos senhores dos engenhos (que no pagam direitos por dez anos de acar que mandam por sua conta, e estes dez acabados no pagam mais que meios direitos) valem trs em dobro.248 Ainda no que concerne lavoura dos acares, quando alude aos excessos e vaidades a que se entregam os mais ricos senhores de engenhos de Pernambuco, o padre Ferno Cardim
Carta Rgia de 16 de Janeiro de 1404, cit. in: pocas de Portugal Econmico, Joo Lcio de Azevedo, Livraria Clssica Editora, 1978, Porto, p. 218. 248 Tratados, op. cit., p. 245.
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fornece-nos a importante informao de que eram os Vianenses que dominavam a vida econmica e social da referida capitania, referindo-se-lhe nos seguintes termos: Enfim em Pernambuco se acha mais vaidade que em Lisboa. Os vianezes so senhores de Pernambuco, e quando se faz algum arruido contra algum vianez dizem em lugar de: ai que d el-rei, ai que de Viana, etc.249 De facto, apesar de terem participado na colonizao do Brasil, ao longo da centria de Quinhentos, povoadores vindos de todas as regies metropolitanas, assim como dos arquiplagos dos Aores e Madeira e ainda alguns estrangeiros, fundamentalmente Italianos e Flamengos, era originria de Viana do Castelo, a maior parte dos colonos do Nordeste brasileiro. A sua importncia era to significativa, que quando Duarte de Albuquerque Coelho, herdeiro do primeiro donatrio de Pernambuco, instituiu as primeiras bandeiras de desbravamento do serto, teve o cuidado de organizar a companhia dos vianenses.250 Mas os incentivos produo aucareira mantiveram-se, e aperfeioaram-se mesmo, ao longo dos anos como o comprovam os alvars de 13 de Julho de 1555 e 16 de Maro de 1560, que concederam benefcios fiscais ao acar, ou o de 29 de Maro de 1559, que reduziu as taxas relativas importao de escravos negros que se destinavam aos engenhos.251 Foi a expedio de Martim Afonso de Sousa que assinalou o grande arranque do cultivo da cana-de-acar no Brasil. No entanto, durante o sculo XIX tomou-se conhecimento da existncia de registos que comprovariam que j em 1526 seria recebido nos armazns da Casa da ndia acar proveniente das

Ibid., op. cit., p. 256. Cf. Carlos Xavier Paes Barreto, Os Primitivos Colonizadores Nordestinos e seus Descendentes, Rio de Janeiro, Melso, 1960, pp. 150-151 e Jorge Couto, op. cit., pp. 280-295. 251 Cf. Vera Lcia Amaral Ferlini, A Civilizao do Acar, In: A Construo do Brasil Amerndios, Portugueses e Africanos, do incio do povoamento a finais de Quinhentos, Jorge Couto, Edies Cosmos, Lisboa, 1995, p. 291.
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terras de Vera Cruz.252 Este acar teria provavelmente origem num pequeno engenho fundado possivelmente por Pero Capico, no ano de 1516, junto da feitoria de Igarau.253 Na misso pastoral que realizou a Pernambuco, o Jesuta Ferno Cardim fornece na dcada de 1580 as seguintes informaes sobre aquela que era data a mais importante capitania aucareira das terras de Vera Cruz: A terra toda muito ch; o servio das fazendas por terra e em carros; a fertilidade dos canaviais no se pode contar; tem 66 engenhos, que cada um uma boa povoao; lavram-se alguns anos 200 mil arrobas de acar, e os engenhos no podem esgotar a cana, porque em um ano se faz de vez para moer, e por esta causa a podem vencer, pelo que mi cana de trs, quatro anos; e com virem cada ano quarenta navios ou mais a Pernambuco, no podem levar todo o acar [...].254 No Brasil, a cana-de-acar encontrou de facto condies excelentes para se expandir, um territrio vasto e extraordinariamente rico, cujo clima era to propcio que as plantaes no necessitavam sequer de ser adubadas nem irrigadas. A este propsito, Gabriel Soares de Sousa revela-se bem informado e autenticamente maravilhado com as potencialidades do territrio braslico, dizendo que as canas-deacar, cuja planta levaram capitania dos Ilhus da Madeira e de Cabo Verde, as recebeu esta terra de maneira em si que as d maiores e melhores que nas ilhas e partes donde vieram a ela e em nenhuma outra parte se sabe que se criem canas-de-acar, porque na ilha da Madeira, Cabo Verde, So Tom, Trudente, Canrias, Valncia e na ndia no se do as canas se no regam os canaviais como as hortas e se lhe no estercam as terras e na Baa plantam-se pelos altos e pelos baixos sem se estercar a terra
Cf. M. de Oliveira Lima, Pernambuco. Seu Desenvolvimento Histrico, 2 ed., Recife, 1975, pp.3-4. 253 Cf. Roberto C. Simonsen, Histria Econmica do Brasil (1500-1820), 8 ed., So Paulo, 1978, p. 96. 254 Tratados, op. cit., p. 255.
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e nem se regar; e como as canas so de seis meses, logo acamam e necessrio cort-las para as plantar em outra parte, porque assim se do to compridas como lanas; e na terra baixa no se faz acar da primeira novidade que preste para nada, porque acamam as canas e esto to viosas que no coalha o sumo delas se as no misturam com canas velhas e como so de quinze meses, logo do novidade as canas de pranta; e as de soca, que so as que rebentam e brotam das primeiras cortadas, como so de ano, logo se cortam; e na ilha da Madeira e em as mais partes onde se faz acar, cortam as canas de pranta de dois anos por diante e as de soca de trs anos e ainda assim so canas muito curtas, onde a terra no d mais que duas novidades. Na Baa h muitos canaviais que h trinta anos que do canas e ordinariamente as terras baixas nunca cansam e as altas do quatro e cinco novidades e mais.255 A extraordinria fertilidade e abundncia da terra brasileira torna-a superior a todas as outras at ento observadas pelos portugueses nas suas inmeras viagens, fazendo com que frequentemente seja de novo entrevisto, como foi referido anteriormente, um verdadeiro jardim de delcias neste territrio do Novo Mundo, recentemente descoberto. Esta admirao no se verificou s inicialmente. Como afirma Gabriel Soares, deslumbrado com a fertilidade da Baa, estas terras so extraordinariamente ricas: as terras baixas cultivavam-se ininterruptamente sem se esgotarem e as altas chegavam a produzir cinco e mais colheitas seguidas. No final da centria, as terras eram cultivadas havia j cerca de trinta anos, sem interrupo. Tudo era propcio no Brasil a abundantes produes: neste solo ainda inexplorado no existiam doenas e houve desde incio abundncia de mo-de-obra, inicialmente ndia e depois negra, sendo o clima ameno e por isso saudvel. Alguns anos mais tarde, ao descrever as riquezas, fertilidade e abundncia do Novo Mundo, Brandnio revela algumas dificuldades em comear a falar delas, por serem to vastas. Mas
255

Notcia, op. cit., p. 106.

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na sua opinio so seis aquelas com as quais os colonos das terras braslicas enriqueceram, colocando o cultivo da cana-deacar em primeiro lugar, ou seja, como a maior riqueza do Brasil: o principal nervo e sustncia da riqueza da terra a lavoura dos acares.256 Acrescenta ainda que o acar brasileiro d mais rendimento ao rei do que tdas essas ndias Orientais.257 No seu dizer, iro todos os anos para o reino quantidades verdadeiramente espantosas de acar, pois unicamente as capitanias de Pernambuco, Tamarac e Paraba, mandaro para a Metrpole cerca de quinhentas mil arrobas deste precioso produto, que daro um extraordinrio rendimento coroa, uma vez que pagam de direitos na alfndega de Lisboa, o branco e mascavado a 250 ris a arrba, e os panelas a 150 ris a arrba, isto afora o consulado, do que feito soma vem a importar fazenda de Sua Majestade mais de trezentos mil cruzados, sem le gastar nem despender na sustentao do Estado um s real de sua casa, porquanto o rendimento dos dzimos que se colhem na prpria terra, basta para sua sustentao.258 Mais adiante, e para explicar melhor a sua teoria quanto ao facto de as riquezas do Brasil excederem em muito as de toda a ndia, o autor alude s imensas despesas que o rei faz em cada ano para sustentar a ndia e o seu comrcio, acabando por concluir o seguinte: notai bem o que houver de avano para o igualardes com o rendimento que colhe do Brasil, das trs capitanias referidas to somente, e vereis com quanto excesso sobrepuja ao da ndia [...].259 Tanto assim , que um nmero cada vez maior de emigrantes portugueses procurava as terras braslicas, que se lhes afiguravam cada vez mais como a verdadeira terra prometida, preferindo-a Goa dourada assim como a todo o Oriente.260
Dilogos, op. cit., p. 75. Ibid., op. cit., p. 76. 258 Ibid., op. cit., p. 80. 259 Ibid., op. cit., p. 80. 260 Cf. C. R. Boxer, O Imprio Martimo Portugus 1415-1825, Edies 70, Lisboa, 1977, p. 101.
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Como diz A. H. de Oliveira Marques, os lucros do acar tero durante muitos anos excedido mesmo os do ouro e diamantes em conjunto: Na realidade, porm, o acar situou-se acima do ouro e dos diamantes combinados durante muitssimos anos.261 O acar foi, sem sombra de dvida, a alma e o corao do comrcio brasileiro, de tal modo que, em 1618, Brando afirmava que as trs capitanias de Pernambuco, Itamarac e Paraba produziam acar suficiente para carregar 130 a 140 barcos com cerca de 500.000 arrobas (400.000 branco e amarelo; e 100.000 do inferior ou panelas).262 A complementaridade financeira existente entre o pau-brasil e o acar era uma realidade. O pau-brasil constituiu uma ajuda preciosa, pois os colonos que tivessem pau-brasil na sua sesmaria podiam explor-lo, possibilitando-lhes fundos monetrios para investir nos engenhos de acar. Mas o comrcio do acar estimulou ainda outras actividades econmicas complementares e tambm rentveis. Aquela que ter sido a mais importante e lucrativa foi a que consistiu no trfico de escravos da frica para o Brasil. Na opinio de Duarte Gomes Solis Sem Angola no haver escravos, e sem escravos no haver acar nem Brasil.263 O Brasil era, sem sombra de dvidas, um territrio com potencialidades prodigiosas, e Gabriel Soares de Sousa, na sua Notcia do Brasil, redigiu um verdadeiro hino extraordinria abundncia das terras braslicas. Revelando-se um agricultor e naturalista extremamente atento, mostrou ser fundamentalmente um interessado e prspero senhor de engenho, dedicando especial ateno actividade do cultivo dos canaviais e produo do acar. Assim, faz uma anlise cuidada e minuciosa
261 A. H. de Oliveira Marques, in: Histria de Portugal, Palas Editores, Lisboa, 1978, p. 594. 262 Dilogos, op. cit., p. 80. 263 Cf. Nova Histria da Expanso, O Imprio Luso-Brasileiro 1500-1620, direco de Joel Serro e A. H. de Oliveira Marques, coordenao de Harold Johnson e Maria Beatriz Nizza da Silva, Volume VI, Editorial Estampa, Dezembro de 1992, p. 279.

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das potencialidades da terra brasileira para a cultura da cana-deacar. Na opinio de Soares de Sousa, so muitos os locais onde vivel a construo de engenhos, no s pela fertilidade da terra para a cultura dos canaviais, mas ainda pela imensa quantidade de ribeiras que lhe passam perto, fundamentais como fora motriz para mover os engenhos e para o transporte das caixas de acar dos locais de produo para os portos do litoral. Aponta duas razes fundamentais para o facto de estas terras no estarem ainda aproveitadas com prsperos engenhos. Os impedimentos devem-se sobretudo aos constantes ataques do gentio, bem como ainda s frequentes contendas entre colonos pela posse das guas de algumas ribeiras. Gabriel Soares de Sousa faz um levantamento minucioso e pormenorizado daquelas que na sua opinio sero as terras mais frteis e prprias para o cultivo dos canaviais, mas que no estaro ainda a ser convenientemente aproveitadas. No seu dizer, estas terras estendem-se pelo rio Grande, da Costa do Cabo de So Roque at ao Porto dos Bzios, passando pelas terras frteis da Paraba e pelas do rio So Francisco at cachoeira. As terras do rio Real at ao Itapocum merecem especial ateno do autor: terra muito boa para se poder povoar, porque d muito bem todos os mantimentos que lhe plantam e dar muito bons canaviais de acar, porque quando Lus de Brito foi dar guerra ao gentio do rio Real, se acharam pelas roas destes ndios que viviam ao longo deste rio, mui grossas e mui formosas canas de acar porque tem ribeiras que nele se metem muito acomodadas para isso. 264 Mas existem ainda neste cuidadoso e entusiasmado relato outras regies que o autor considera propcias ao cultivo da cana de acar pela sua extrema fertilidade, e favorveis construo de engenhos pela abundncia de guas das suas inmeras ribeiras: da ponta do Padro at ao rio Camamu, deste aos Ilhus, do rio das Caravelas at Cricar, na terra junto ao rio Doce, deste at ao Esprito Santo, no Rio de Janeiro, e deste a So Vicente.
264

Notcia, op. cit., p. 28.

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O naturalista agricultor faz referncias pormenorizadas e deslumbradas quanto existncia de um grande nmero de engenhos de acar nas terras braslicas, enumerando cerca de cento e treze, chegando mesmo ao pormenor de indicar a maior parte dos nomes dos seus proprietrios. Revela-se maravilhado com a prosperidade e esplendor de alguns, que descreve em termos francamente elogiosos. So, no entanto, os engenhos da Baa aqueles que descreve com maior admirao e deslumbramento. Gabriel Soares de Sousa comea por referir que as razes fundamentais para a riqueza e grandeza da regio baiana so, sem dvida, o cultivo da cana-de-acar e o comrcio do mesmo, elucidando-nos do facto de chegarem a estar no porto da cidade de Salvador da Baa a carregar acar e algodo, entre quinze a vinte naus.265 Na regio baiana merecem-lhe especial ateno alguns engenhos, quer pelo seu extraordinrio rendimento, quer ainda pelo esplendor e magnificncia das construes que exibiam. Assim, faz a descrio precisa de um engenho que no seu dizer pertena do rei e est arrendado por uma soma considervel de acar, pagando o arrendatrio anualmente ao monarca seiscentas e cinquenta arrobas do precioso produto, que com bastante frequncia foi mesmo apelidado de ouro branco.266 Outros engenhos que merecem tambm rasgados elogios do autor so os dois de Sebastio de Faria, situados na regio do rio Matoim. Sobre o primeiro afirma: Sebastio de Faria tem feito um soberbo engenho de gua com grandes edifcios de casas de purgar e de vivenda e uma igreja de So Jernimo, tudo de pedra e cal, no que gastou mais de doze mil cruzados.267 Acerca do segundo refere tambm a sua magnificncia e beleza, dizendo a propsito que um engenho movido a bois e possui: grandes edifcios, assim de engenho, casas de purgar e de vivenda como
Notcia, op. cit., p. 86. Ibid., op. cit., p. 90. 267 Ibid., op. cit., p. 92.
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de outras oficinas e tem uma formosa igreja de Nossa Senhora da Piedade, [...], a qual fazenda mostra tanto aparato da vista do mar que parece uma vila.268 No rol daqueles que considera os mais prsperos e maravilhosos engenhos de acar situados na regio da Baa, Gabriel Soares faz uma referncia muito especial a um de que proprietrio, descrevendo-o com orgulho da seguinte forma: E tornando abaixo ao esteiro da mo direita que se chama Cape, indo por ele acima est um soberbo engenho com grandes casas de purgar e de vivenda e muitas outras oficinas, com uma grande e formosa igreja de So Loureo, onde vivem muitos vizinhos e uma povoao que se diz a Graciosa. Esta terra muito frtil e abastada de todos os mantimentos e de muitos canaviais de acar, a qual de Gabriel Soares de Sousa.269 Aqueles engenhos, que o autor considera como os mais prsperos, descreve-os geralmente como possuindo uma terra semeada de formosos canaviais, com um grande nmero de escravos, grande profuso de edifcios de casa de purgar, de vivenda e como sendo comum a todos uma formosa igreja dedicada sempre a um padroeiro especfico, tudo isto construdo em pedra e cal. Mas a abundncia e excelncia das canas-de-acar do territrio braslico levaram tambm construo de algumas casas de mis,270 das quais o autor fala com bastante pormenor, pois indica o nome dos proprietrios da quase totalidade das oito que diz existirem no territrio baiano, apontando o nome de seis. Assim, falando das casas de mis que diz existirem poca na circunscrio da Baa, afirma que so muito rendosas e pertencem a Antnio Martins Reimo,

Ibid., op. cit., p. 93. Ibid., op. cit., p. 100. 270 Frdric Mauro diz que estas casas de meles so engenhos sem refinaria. Cf. Portugal, o Brasil e o Atlntico, Imprensa Universitria, Editorial Estampa, Traduo de Manuela Barreto, Lisboa, 1989, nota 81, p. 259.
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Marcos da Costa, Joo Adrio, Antnio Penela, Antnio Rodrigues e finalmente a Gaspar de Freitas. Ao concluir sobre o poder, as grandezas e as riquezas da Baa, Gabriel Soares de Sousa afirma que elas passam fundamentalmente pelo nmero de engenhos desta terra, contabilizando-os em trinta e seis: se particularmente dissssemos de cada um seu pouco, havendo que dizer deles e de sua mquina, muito diramos e no diramos tudo, os quais so moentes e correntes trinta e seis, convm a saber: vinte e um que moem com bois e quatro que se andam fazendo; tem de mais oito casas de fazer mis de muita fbrica e muito proveitosas.271 O naturalista agricultor sublinha mais uma vez a fertilidade e abundncia desta terra que considera verdadeiramente extraordinria, confirmando a grande riqueza da Baa em acares, ao revelar que por ano saem dos engenhos baianos mais de cento e vinte mil arrobas do precioso ouro branco. Alguns anos mais tarde, Brandnio, nos Dilogos das Grandezas do Brasil, considera a lavoura dos acares como a maior riqueza destas terras do Novo Mundo, pois, na sua opinio, o acar o produto que mais enobrece e enriquece todo o Brasil. E quando o seu interlocutor Alviano lhe responde afirmando que os engenhos de Potosi, que ao moerem a terra tiram prata, devem ter maior rendimento que os de fazer acares, responde-lhe Brandnio que os rendimentos dos acares so bem maiores que os da prata, e acrescenta: E bastante prova desta verdade o vermos muitos senhores deles riqussimos e os que tm engenhos para a prata os mais dles pobrssimos e endividados.272 Brandnio insiste na riqueza que proporciona o acar aos senhores de engenho, os quais vivem com grande fausto, fazendo tambm grandes obras de caridade, e descreve o seu nvel de vida da seguinte forma: E eu vi j afirmar a homens mui experimentados na crte de Madrid, que se no
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Notcia, op. cit., p. 103. Dilogos, op. cit., p.91.

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traja melhor nela do que se trajam no Brasil os senhores de engenhos, suas mulheres e filhas, e outros homens afazendados, e mercadores. E para prova disto quero dar smente uma assaz bastante, qual que na capitania de Pernambuco h uma casa de Misericrdia, a qual faz de despesa em cada um ano, na obrigao dela, treze e catorze mil cruzados, [...], e estes so todos dados de esmolas pelos moradores da mesma capitania, [...]. E tanto isto assim que os provedores que sucedem para servio dela em cada um ano, gastam de sua bolsa mais de trs mil cruzados [...].273 A importncia do acar foi to grande para a economia da Amrica Portuguesa que, tal como afirma o historiador brasileiro Evaldo Cabral de Mello, De meados de Quinhentos at descoberta das minas em finais de Seiscentos e comeos de Setecentos, o acar foi o outro nome do Brasil.274 O denominado ouro branco foi de tal modo fundamental para a economia do reino, que tornou possvel a Restaurao de 1640, constituindo um dos seus mais significativos motivos. De tal forma que em Pernambuco a senha da revolta era a palavra acar. A revoluo de 1640 foi no s sustentada financeiramente pelo acar, como teve ainda a finalidade de recuperar o antigo monoplio de Portugal sobre o produto, atravs do controle de todas as regies do Brasil que o produziam e tambm de Angola, da qual dependia a mo-deobra escrava necessria indstria do acar.275 Foi a concorrncia do acar das Antilhas que fez baixar os preos do precioso produto nos mercados europeus, a partir da segunda metade do sculo XVII. A descoberta e explorao das minas brasileiras trouxe algumas consequncias negativas s tradicionais zonas de produo de acar do Nordeste,
Ibid., op. cit., p. 92. Cf. Evaldo Cabral de Mello, O Acar, in: Brasil brasis cousa notveis e espantosas A Construo do Brasil 1500-1825, Comisso Nacional para as Comemoraes dos Descobrimentos Portugueses, Lisboa, 2000, op. cit., p. 25. 275 Ibid., p. 26.
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disputando-lhe a mo-de-obra africana e deslocando para o Centro e Sul a dinmica da economia do Brasil. Mesmo assim, a lavoura dos acares foi a principal actividade econmica desenvolvida nas terras de Vera Cruz desde meados de Quinhentos at meio do sculo XIX. De tal forma que nos incios do sculo XVIII Frei Antnio do Rosrio, na sua obra Frutas do Brasil, exalta a excelncia da cana-de-acar, ao consider-la mesmo a rainha das frutas do Brasil, afirmando com nfase que Se o Anans he rey dos pomos da Amrica pelas prendas com que a natureza o coroou, & qualidades de que o dotou a cana de assucar, por merc da mesma natureza, & parecer do mundo todo, he dignamente a Rainha deste vasto e doce Imprio do Brasil [...].276 Mesmo quando a explorao aurfera estava no seu apogeu, o acar manteve sempre o primeiro lugar na lista de exportaes. A superioridade das exportaes do acar manteve-se, por isso, uma realidade, mesmo depois das descobertas das minas de ouro e dos diamantes, que tendo embora o mrito de promoverem um novo impulso expansionista, tanto a nvel econmico, como geogrfico, nos territrios portugueses do Novo Mundo, nunca ultrapassaram o denominado ouro branco.277 2. De Outras Riquezas Complementares do Novo Mundo As culturas de tabaco, do algodo e a criao de gado foram tambm importantes actividades econmicas do Brasil no sculo XVI, embora se destinassem essencialmente ao consumo interno. S nos sculos seguintes o tabaco, o algodo e os couros foram ganhando um peso cada vez maior e bastante significativo nas exportaes. O tabaco assumiu at a partir de
276 277

Frutas do Brasil, op. cit., pp. 46-47. Cf. Evaldo Cabral de Mello, op. cit., p. 28. e Jorge Couto, op. cit., pp. 286287.

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1620 um papel preponderante como meio de pagamento na compra de escravos em frica. De incio, o algodo serviu essencialmente para fabricar tecidos para os ndios que frequentavam a catequese, pois um dos objectivos dos Jesutas era a irradicao da nudez, pelo menos parcial nos aldeamentos que dirigiam. No entanto, no final da dcada de 1560, o humanista de Braga Pro de Magalhes de Gndavo afirmava j que o algodo era a segunda actividade econmica mais rentvel do Brasil, a seguir ao acar e antes do pau-brasil: [...] h outras de que os moradores fazem suas fazendas, convm a saber, muitas canas-de-acar e algodoais, que a principal fazenda que h nestas partes, de que todos se ajudam e fazem muito proveito em cada uma destas capitanias, especialmente na de Pernambuco [...], e se d infinito algodo, e mais sem comparao que em nenhuma das outras.278 Paralelamente, assistimos a um grande investimento na criao de gado, que evoluiu favoravelmente nas terras brasileiras, de tal modo que o missionrio Ferno Cardim, testemunhando a sua abundncia, refere que havia currais onde se encontravam 500 a 1000 cabeas de bovinos, especialmente nos campos de Piratininga, devido aos excelentes pastos. 2.1. De Erva-Santa ao Lucrativo Tabaco Como referimos j no captulo destinado ao estudo das virtudes teraputicas de algumas espcies brasileiras, tambm o petum, erva-santa ou tabaco foi tal como o acar, inicialmente usado para fins medicinais, sendo utilizado pelos portugueses e silvcolas para a cura de uma infinidade de maleitas. controversa a origem da planta e da palavra, embora algumas teses a indiquem como originria da sia e dos Andes. uma planta tropical, adaptvel a regies de diferentes latitudes,
278

Histria, op. cit., p. 85.

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exigindo, no entanto, solo frtil, calor e humidade.279 A planta do tabaco foi, com certeza, conhecida mais cedo em Portugal do que no resto da Europa, havendo mesmo quem afirme que, em finais do sculo XV, j era conhecida. No entanto, a sua divulgao s acontece verdadeiramente a partir da segunda metade do sculo XVI. O que se sabe que antes do ano de 1559, Lus de Gis280 ter trazido esta planta do Brasil, onde j era utilizada pelos colonos portugueses.281 O crescimento da produo tabaqueira est directamente ligado ao aumento do consumo e ao trfico de escravos. Assim, o tabaco ocupou durante o sculo XVI o segundo lugar nas exportaes da terra brasileira.282 No Brasil, os Jesutas exaltaram o seu valor medicinal. J em 1550, o padre Manuel da Nbrega, fundador da Companhia de Jesus no Brasil, considerava o tabaco uma erva-santa, tendo sido o primeiro a atribuir-lhe virtudes teraputicas, cujo fumo, na sua abalizada opinio, ajudava muito digesto e a outros males corporaes e a purgar a fleuma do estomago.283 Tambm o padre Ferno Cardim lhe louva as virtudes medicinais, sendo alis esta qualidade que leva a que o produto passe a ser conhecido, e mais tarde bastante apreciado pela
279 Cf. Jos Roberto do Amaral Lapa, Cultura e Comrcio de tabaco brasileiro, in: Portugal no Mundo, Direco de Lus de Albuquerque, Seleces do Readers Digest, S.A., Lisboa, 1989, p. 291. 280 Quem deu a informao de que as primeiras plantas do tabaco foram trazidas para Portugal por Lus de Gis, foi Damio de Gis, que embora tendo o mesmo sobrenome, no era seu familiar. Cf. Eduardo Bueno, in: Capites do Brasil A Saga dos Primeiros Colonizadores, Coleco Terra Brasilis, Vol. III, Rio de Janeiro, 1999, p. 136. 281 Cf. Dicionrio de Histria de Portugal, VI Volume, Direco de Joel Serro, Livraria Figueirinhas/Porto, 1985, p. 105. 282 Cf. Frdric Mauro, Nova Histria da Expanso Portuguesa, Volume VIII, O Imprio Luso-Brasileiro 1620 1750, Direco de Joel Serro e A. H. de Oliveira Marques, Coordenao de Frdric Mauro, Editorial Estampa, Lisboa, 1991, p. 65. 283 Cartas Jesuticas I, Cartas do Brasil, Manuel da Nbrega, Editora Itatiaia Limitada, Editora da Universidade de So Paulo, Belo Horizonte, 1988, op. cit., p. 112.

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generalidade dos Europeus. O embaixador francs na corte de Lisboa, Joo Nicot, tomando conhecimento das virtudes teraputicas do tabaco, enviou, por volta de 1559, umas folhas da preciosa planta rainha de Frana, Catarina de Mdicis, a qual ter curado de uma terrvel enxaqueca que a afligia. O mesmo resultado ter tido o cardeal da Lorena, a quem o embaixador Nicot ter igualmente enviado algumas folhas de tabaco. O sucesso desta diligncia ligou para sempre o nome do referido embaixador ao do tabaco.284 Mas, durante a maior parte do sculo XVI, o tabaco foi somente considerado como uma planta de jardim e os colonos da Baa, tal como os gentios, cultivaram-no nas hortas e quintais, tal como afirma o naturalista agricultor, Gabriel Soares de Sousa: Petume a erva a que em Portugal chamam santa e h muita dela pelas hortas e quintais, pelas mostras que tem dado da sua virtude, com a qual se tm feito curas estranhas [...].285 s no fim de Quinhentos que o tabaco adquire importncia econmica, expandindo-se gradualmente, e os solos arenosos do Recncavo Baiano constituram o local ideal para a sua cultura que era feita em tabuleiros.286 A produo do tabaco foi-se convertendo gradualmente em indstria colateral do acar. O tabaco passou a servir cada vez mais de moeda de troca na aquisio de escravos africanos na Costa da Mina, sem os quais os engenhos no funcionavam. Como referimos j, os motivos do desenvolvimento da cultura do tabaco tero sido, por um lado, a necessidade de o utilizar como moeda de troca no comrcio negreiro e, por outro, o vcio europeu.287 No primeiro quartel do sculo XVIII, poca urea da

284 Cf. Dicionrio de Histria de Portugal, VI Volume, Direco de Joel Serro, op. cit., p. 105. 285 Notcia, op. cit., p. 139. 286 Cf. Jorge Couto, A Construo do Brasil, Edies Cosmos, Lisboa, 1995, p. 297. 287 Cf. J. Lcio de Azevedo, pocas de Portugal Econmico, op. cit., p. 275.

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indstria do tabaco, eram utilizados por ano no trfico negreiro cinco mil rolos, de 13 a 15 mil arrobas.288 Mas o tabaco brasileiro revelava-se tambm cada vez mais importante para o sucesso das trocas comerciais entre a Metrpole e o Extremo Oriente. Aquilo que se procurou, a partir de Seiscentos, foi a sua utilizao como moeda de troca neste comrcio oriental, a fim de reduzir o envio de moeda metlica, situao que j se verificava em frica na aquisio de escravos.289 O vcio de fumar propagou-se de tal forma, que por todo o pas todas as classes sociais tinham adquirido o hbito, levando a que se experimentasse a cultura da planta do tabaco na Metrpole. E essa cultura revelou-se um verdadeiro sucesso. De tal modo se generalizou o cultivo do vicioso produto na Metrpole, que as autoridades, com receio de verem diminudas as receitas do Estado, se viram obrigadas a proibir a sua cultura, alegando que as terras consagradas ao tabaco faziam falta para semear o po.290 O comrcio portugus deste produto tornou-se realmente vultuoso, o que levou o governo a elaborar leis para disciplinar o sector que cada vez tinha maior importncia para a Fazenda Real.291 No sculo XVII, Joo Antonil descreveu pormenorizadamente as diferentes etapas da transformao do tabaco, referindo com nfase a excelncia do tabaco brasileiro. O melhor tabaco do Brasil era, no entanto, produzido na regio do recncavo baiano, especialmente na Cachoeira, nos campos de Santo Amaro de Pitanga, Maragojipe e Sergipe do Conde.292
Ibid., op. cit., p. 275. Sabemos que por exemplo, de 1776 at 1799 cerca de 22 navios num total de 29 que viajavam para o Extremo-Oriente fizeram escala no Brasil para carregar tabaco. Cf. Vitorino Magalhes Godinho, Mito e Mercadoria, Utopia e Prtica de Navegar, op. cit., p. 455. 290 Ibid., p. 277. 291 Cf. Jos Roberto do Amaral Lapa, Cultura e Comrcio de tabaco brasileiro, in: Portugal no Mundo, Direco de Lus de Albuquerque, Seleces do Readers Digest, S.A., Lisboa, 1989, p. 297. 292 Ibid., op. cit., p. 305.
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A produo do tabaco no Novo Mundo portugus era de tal ordem, que as suas exportaes satisfaziam plenamente as necessidades da Metrpole, sendo igualmente um produto muito procurado, fundamentalmente para o comrcio com a costa africana, como referimos j anteriormente. Este gnero tornou-se to precioso, que negreiros franceses de La Rochelle faziam com frequncia escala no porto de Lisboa, com o objectivo de o adquirirem, pois ao largo da Costa de frica os negreiros brasileiros vendiam-lho ao preo do ouro.293 A cultura tabaqueira alternava com a pecuria, recorrendo aos denominados currais portteis ou currais itinerantes: os colonos verificaram que o terreno estercado pelos animais dava plantas mais viosas e resistentes e o produto final era de qualidade superior. Dessa forma, foi-se adoptando de maneira espontnea a soluo de compatibilizar a cultura do tabaco com a criao de gado. Os bois vivos ou abatidos eram extremamente teis na produo do tabaco. Era do seu couro que se fabricavam as capas para acondicionar os rolos que se destinavam exportao. Para alm disso, o carro de bois era um excelente meio de transporte para o tabaco. E se tivermos em considerao as enormes quantidades de rolos de tabaco que se enviavam para frica, Europa e sia, conclumos que os rebanhos a abater eram em elevado nmero, considerando o processo de acondicionamento atrs referido. H pois uma dependncia entre a lavoura do tabaco e a actividade da criao de gado.294 Conclumos assim que a produo de acar, do tabaco, e a criao de gado eram actividades estreitamente dependentes entre si. Na opinio de Frdric Mauro, as riquezas da terra brasileira mostraram-se, desde o incio, demasiado importantes para o
Cf. Frdric Mauro, in: Nova Histria da Expanso Portuguesa O Imprio Luso-Brasileiro, 1620-1750, Direco de Joel Serro e A. H. de Oliveira Marques, Coordenao de Frdric Mauro, Editorial Estampa, Lisboa, 1991, p. 65. 294 Cf. Jos Roberto do Amaral Lapa, op. cit., p. 292.
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mercado portugus. O tabaco constitua um caso exemplar, pois o duque de Cadaval, presidente do Conselho Ultramarino, aconselha num relatrio de 1698 a que se limite a produo brasileira do tabaco para 30000 arrobas, alegando que a Metrpole consumia pouco mais de 2400, enquanto que o resto da Europa absorvia dez vezes mais.295 Os rendimentos do tabaco evoluram de tal modo, que, em 1659, dava coroa o dobro dos rendimentos dos quintos do ouro, constituindo mesmo renda de grande importncia na fazenda do Estado.296 O produto era de tal modo precioso, que em 1699 uma deciso rgia, que tornava livre o trfico negreiro directo, autorizava a que as cargas de produtos vindos do Brasil, nomeadamente o tabaco, fossem trocadas por ouro, marfim, cera e negros.297 O produto constituiu-se como produto colateral da indstria aucareira, tendo-se transformado assim num dos recursos mais ricos e lucrativos do imenso territrio da Amrica portuguesa.298
295 Cf. A. J. Antonil, cit. in: Nova Histria da Expanso Portuguesa O Imprio Luso-Brasileiro 1620-1750, Direco de Joel Serro e A. H. de Oliveira Marques, Coordenao de Frdric Mauro, Editorial Estampa, Lisboa, 1991, p. 78. 296 Cf. J. Lcio de Azevedo, pocas de Portugal Econmico Esboos de Histria, op. cit., p. 280. 297 Cf. Frdric Mauro, in: Nova Histria da Expanso Portuguesa O Imprio Luso-Brasileiro 1620-1750, op. cit., p. 210. 298 A importncia do tabaco era de tal ordem, que, em 1674, por se verificar um agravamento da crise do tesouro, decide-se em Cortes uma autorizao da subida de imposto sobre o seu consumo. D-se ento o agravamento sobre o imposto do consumo do tabaco, ao mesmo nvel que aquele dos produtos de uso corrente. Sendo inicialmente decidida por um perodo de seis anos, a concesso deste imposto tornou-se definitiva, tendo-se restabelecido para o efeito o monoplio do Estado sobre o tabaco. Nesta mesma altura foi instituda a Junta Nacional do Tabaco pelo regente D. Pedro II. A Junta viria a revelar-se o rgo mais importante na administrao dos negcios referentes quele produto, tendo como primeiro presidente o duque de Cadaval. Tendo permitido uma carga tributria pesada, o crescimento da produo e comrcio do tabaco propiciaram tambm o contrabando, o que acarretou

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Aquela que inicialmente havia sido designada de erva-santa tornou-se verdadeiramente milagrosa, no que concerne aos imensos lucros econmicos que acabou por proporcionar maioria dos estados Europeus. Devendo-se a sua divulgao inicialmente ao facto de ser considerada como medicina eficaz para maleitas vrias, foi, no entanto, a sua comercializao que se revelou verdadeiramente atractiva para os mercadores Europeus. Conclumos pois, que tal como os do ouro branco, tambm os lucros do tabaco brasileiro tero ultrapassado em muito os proventos auferidos com as minas de ouro e diamantes da colnia portuguesa do Novo Mundo. 2.2. Do Algodo Os portugueses sabiam do valor econmico do algodoeiro, que possivelmente foi introduzido nas hortas do Algarve e nos campos do Mondego na mesma altura que a cana-de-acar, aps ensaios feitos por Sicilianos e Andaluzes. Tanto uma como a outra eram plantas que se davam bem quer em terras quentes e hmidas, quer em regies semi-ridas, desde que fossem regadas. Ambas desempenharam um papel importante no desenvolvimento do Brasil. Os arroteamentos orientados pelo
prejuzos considerveis ao Estado e aos contratadores. Houve por isso a necessidade de actualizar periodicamente a legislao sobre o tabaco. Na administrao do Marqus de Pombal, elaboraram-se respectivamente o Novo Regimento da Alfndega do Tabaco (1751) e o Regimento das Casas de Inspeco do Acar e Tabaco (1751), assim como os alvars de 30 de Abril de 1774 e 15 de Julho de 1775, que acabaram por reorganizar e estimular a produo e o comrcio deste valioso produto. Na opinio de Joo Lcio de Azevedo, ao findar o absolutismo, em 1820, o tabaco, era depois das Alfndegas, a mais importante receita do Estado, pois o montante anual do seu arrendamento era 1351 contos, quantia que nunca as minas de ouro e diamantes do Brasil renderam coroa lusitana. Para este assunto consulte-se Joo Lcio de Azevedo em pocas de Portugal Econmico, op. cit., pp. 281 e 287, e Jos Roberto do Amaral Lapa, Cultura e Comrcio do tabaco brasileiro, in: Portugal no Mundo, op. cit., pp. 297 e 298.

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donatrio de Pernambuco Duarte Coelho comearam pela plantao de campos de algodo e cana-de-acar.299 No se pode, no entanto, comparar a importncia do algodo do acar. Os caminhos de expanso do algodo foram mais pequenos que os do denominado ouro branco.300 O primeiro Provincial da Companhia de Jesus no Brasil (padre Manuel da Nbrega), considerou, desde o incio, que a capitania de So Vicente era a mais preparada para se fazer a converso do gentio. A aco dos Jesutas no Brasil iniciou-se por esse motivo, sob a aco do seu primeiro provincial, a partir de 1554, com a fundao do Colgio de So Paulo de Piratininga, no planalto onde hoje se situa a cidade de So Paulo. Nesse planalto empreenderem arroteamentos e plantaram campos de algodo.301 A produo indgena de algodo na Baa era to importante no sculo XVI, que j na dcada de quarenta o mesmo padre Manuel da Nbrega assinalava a sua abundncia nos seguintes termos: [...] e para vestir faro um algodoal, que h c muito.302 Nas primeiras dcadas de colonizao, a maior parte da produo servia essencialmente, como j tivemos oportunidade de mencionar, para fabricar tecidos para os ndios que frequentavam a catequese, pois um dos objectivos dos Jesutas era a irradicao da nudez, pelo menos parcialmente nos aldeamentos que dirigiam. 303 E o fundador da Companhia de Jesus no Brasil, ao referir-se ao facto de precisarem de roupa para os indgenas, que vo missa ao domingo completamente nus, alude mais uma vez abundncia do valioso produto: e
Cf. Bartolom Bennassar e Richard Marin, Histria do Brasil, traduo de Serafim Ferreira, Teorema, Lisboa, 2000, p. 38. 300 Cf. Dicionrio de Histria de Portugal, Direco de Joel Serro, Volume I, op. cit., pp. 100-101. 301 Cf. Bartolom Bennassar e Richard Marin, Histria do Brasil, Traduo de Serafim Ferreira, Teorema, Lisboa, 2000, p. 45. 302 Cartas Jesuticas I, Cartas do Brasil, Manuel da Nbrega, op. cit., p. 84. 303 Cf. Jorge Couto, A Construo do Brasil, Edies Cosmos, Lisboa, 1995, p. 296.
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isto agora smente no comeo, que elles faro algodo para se vestirem ao deante.304 Poucos anos mais tarde, tambm o inaciano Jos de Anchieta refere a abundncia de algodo nas terras braslicas, afirmando: Para vestir h muito algodo que se encontra em umas rvores frescas como sabugueiros e todos os anos do uns folhelhos ou capuchos cheios de algodo.305 O missionrio assinala tambm o facto de serem os ndios a vestir de algodo, acrescentando, no entanto, que vulgarmente andam nus, ou ento estranhamente ataviados: nisto usam de primores a seu modo, porque um dia saem com gorro, carapua ou chapu na cabea e o mais nu; outros dias com seus sapatos ou botas e o mais nu, outras vezes trazem uma roupa curta at cintura sem mais outra cousa., acrescenta ainda a propsito da maneira de vestir das mulheres, e confirmando a utilizao do algodo nas vestes dos silvcolas que: trazem suas camisas de algodo sltas at o calcanhar sem outra roupa [...].306 provvel que os carregamentos regulares de algodo para a Metrpole tenham comeado em 1565 em Pernambuco.307 E j no final da dcada de 1560, o humanista de Braga, Pro de Magalhes de Gndavo, afirmava que o algodo era a segunda actividade econmica mais rentvel do Brasil, a seguir ao acar e antes do pau-brasil. A propsito das grandezas e potencialidades das terras de Santa Cruz, afirma: [...] h outras de que os moradores fazem suas fazendas, convm a saber, muitas canas-de-acar e algodoais, que a principal fazenda que h nestas partes, de que todos se ajudam e fazem muito proveito em cada uma destas capitanias, especialmente na de
Cartas Jesuticas I, Cartas do Brasil, Manuel da Nbrega, op. cit., p. 85. Cartas Jesuticas III, Cartas, Informaes, Fragmentos Histricos e Sermes do Padre Joseph de Anchieta, op. cit., p. 434. 306 Cartas Jesuticas III, Cartas, Informaes, Fragmentos Histricos e Sermes do Padre Joseph de Anchieta, S. J. (1554-1594), op. cit., p. 434. 307 Cf. Alexander Marchant, in: Do Escambo Escravido. As Relaes Econmicas de Portugueses e ndios na Colonizao do Brasil (1500-1580), traduo portuguesa, So Paulo, 1980, pp. 74-76304 305

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Pernambuco [...], e se d infinito algodo, e mais sem comparao que em nenhuma das outras. Tambm h muito pau-brasil nestas capitanias, de que os mesmos moradores alcanam grande proveito.308 Alguns anos mais tarde, o missionrio Ferno Cardim d preciosos esclarecimentos acerca das primitivas utilizaes dadas pelo silvcola ao fio de algodo. Assim, afirma acerca do modo que tm em dormir que os gentios utilizam como camas redes de algodo,309 acrescentando que tambm utilizam fios de algodo para cobrir os mortos.310 Sobre as regies mais favorveis cultura de algodo, aponta as capitanias de Ilhus e a de Porto Seguro, afirmando que esta ltima, apesar de ter tido abundncia deste produto em poca anterior, se encontra quase despovoada, devido aos ataques dos Guaimurs. A capitania de Esprito Santo ser tambm, na opinio deste missionrio, rica em algodo.311 contudo o naturalista agricultor Gabriel Soares de Sousa que, j na dcada de oitenta, d o maior nmero de informaes acerca do aspecto da planta do algodo e do seu aproveitamento. Assim, refere que os ndios chamam ao algodoeiro maniim, e descreve-o com mincia e deslumbramento, dizendo que as rvores parecem marmeleiros arruados em pomares, mas a madeira dele como sabugueiro mole mas oca por dentro; a folha parece de parreira com o p comprido e vermelho [...]. A flor do algodo uma campainha amarela muito formosa donde nasce um capulho que ao longe parece noz verde, o qual se fecha com trs folhas grossas e duras da feio das com que se fecham as dos botes das rosas e como o algodo est de vez, que de Agosto por diante, abremse estas folhas com que se fecham estes capulhos e vo-se secando e mostrando o algodo que tem dentro muito alvo e se
Histria, op. cit., p. 85. Tratados, op. cit., p. 169. 310 Ibid., op. cit., p. 179. 311 Ibid., op. cit., pp. 225,229 e 263.
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no se apanham logo, cai no cho; e em cada capulho destes esto quatro de algodo, cada um do tamanho de um capulho de seda e cada capulho destes tem dentro um caroo preto com quatro ordens de carocinhos pretos e cada carocinho do tamanho e da feio do feitio dos ratos, que a semente de que o algodo nasce, o qual no mesmo ano que se semeia d novidade.312 Quanto ao aproveitamento do valioso produto, refere Gabriel Soares de Sousa que as velas das armadas se podem fazer de algodo, acrescentando que todos os anos se fazem grandes carregamentos deste produto, o que faz pressupor que j na dcada de oitenta do sculo dezasseis o algodo seria produto muito rentvel e largamente comercializado para a Europa. O Velho Continente necessitaria dele para modernizar a indstria txtil, que nesta poca pretendia substituir o fabrico dos pesados tecidos de l pelos leves e coloridos panos de algodo, semelhantes aos que chegavam do Oriente. O naturalista agricultor da regio baiana refere, contudo, o destino mais frequente que se dava nesta poca ao algodo brasileiro, afirmando que servia para confeccionar pano grosso: muito bom para velas, de muita dura e muito leves, de que andam veleados os navios e barcos da costa e dentro na Baa trazem muitos barcos vela de pano de algodo que se fia na terra, para o que h muitas tecedeiras que se ocupam em tecer teias de algodo que se gastam em vestidos dos ndios e escravos da Guin e outra muita gente branca de trabalho.313 Das informaes fornecidas por Gabriel Soares de Sousa se conclui que, assim como a do tabaco, tambm a cultura do algodo cultura subsidiria e complementar indstria aucareira, pois ao possibilitar a confeco das velas dos barcos, facilitava o transporte do acar at aos seus pontos de escoamento. O algodo era ainda importante para fabrico das vestes dos trabalhadores de engenhos, e a sua exportao
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Notcia, op. cit., p. 139. Ibid., op. cit., p. 225.

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forneceu complemento de capitais, sempre bem vindos e necessrios ao trabalho dos engenhos. Mas os cronistas portugueses de Quinhentos por ns analisados assinalaram tambm a importncia que a cultura do algodo ter adquirido no imenso pas continente, no s para os portugueses, como para a generalidade dos Europeus. Assim, o padre Francisco Soares informa-nos dos verdadeiros motivos que aguariam o apetite dos restantes europeus pelo imenso territrio portugus do Novo Mundo: Por causa do muito pau e pimenta e algodo, veio Mr. de Villegaignon, gro capito, por mandado, segundo dizem, do rei; secretamente, fez uma grfortaleza no Rio de Janeiro, esteve ali quatro ou cinco anos, e cada ano mandava vinte e duas, vinte e quatro naus carregadas; mandou el-rei de Portugal fazer queixume a Frana [...].314 Mas o algodo s revelou as suas plenas potencialidades a partir da segunda metade do sculo XVIII, quando devido poltica do Marqus de Pombal se verificou um grande desenvolvimento algodoeiro no Brasil, preldio da Revoluo Industrial. Nesta altura chegam ao porto de Lisboa, vindas do Norte, do Gro Par e do Maranho as frotas de algodo, que at ento tinham trazido predominantemente cacau.315 A cultura do algodo foi-se assim revelando, a partir do sculo XVI, um dos mais importantes produtos para a economia nacional, vindo a atingir o seu apogeu a partir da segunda metade do sculo XVIII, coincidindo com o arranque da Revoluo Industrial. Exactamente quando na Inglaterra se tornava cada vez mais premente a necessidade de abundncia de fio de algodo para o avano da indstria txtil.

Coisas Notveis do Brasil, op. cit., p. 140. Cf. Vitorino Magalhes Godinho, Mito e Mercadoria, Utopia e Prtica de Navegar sculos XIII-XVIII, op. cit., p. 490.
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2.3. Da Criao de Gado nas Terras do Novo Mundo O desenvolvimento da criao de gado verificou-se nas terras portuguesas do Novo Mundo como actividade ancilar da economia aucareira, mas foi posteriormente afastada dos canaviais, pela necessidade de os proteger. Os bois foram desviados para o interior para regies cada vez mais distanciadas das zonas agrcolas, desbravando as terras do serto. Nas terras da capitania de Pernambuco, que no eram favorveis cultura da cana-de-acar (zonas agrestes e do serto), foram instaladas fazendas de gado.316 Gabriel Soares de Sousa faz, na sua Notcia do Brasil, um minucioso inventrio de todas as regies que ele considera mais propcias criao de gado, no imenso territrio brasileiro. Assim conclumos, a partir das informaes do cronista, que as terras mais utilizadas para este fim eram aquelas que, por serem mais alagadias, no serviam para o cultivo da cana-de-acar, mas eram ptimas para a criao de gado, pois estavam permanentemente cobertas de viosos pastos. O autor assinala as regies que tero essas qualidades, referindo a costa de Tatuapara at ao rio Joane, que diz estar povoada de currais de vacas, propriedade no s de Garcia de vila (criado do governador Tom de Sousa) e de pessoas prximas dele, mas igualmente de outras diversas pessoas. Outras regies tambm indicadas pelo autor como sendo aquelas mais propcias criao de gado nas terras portuguesas do Novo Mundo so a regio da costa do rio Joane Baa, de Porto Seguro ao rio das Caravelas, e na capitania de So Vicente onde segundo o cronista: se criam muitos porcos, cujo couro os moradores utilizam para fazerem botas e couros de cadeiras. As vacas dose aqui melhor do que em Espanha, e por isso h-as em grande quantidade, cuja carne gorda e saborosa, melhor que a das outras capitanias, pois a terra mais fria.317 Gabriel Soares de
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Cf. Jorge Couto, A Construo do Brasil, op. cit., p. 299. Notcia, op. cit., p. 66.

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Sousa assinala igualmente as maravilhosas qualidades que possui para a criao de gado a terra que compreende a costa do rio dos Patos at ao da Alagoa, uma vez que est vestida de erva verde como a de Espanha [...].318 Outras terras so ainda assinaladas pelo autor como muito fracas para o cultivo da cana e por tal facto s indicadas para a criao de vacas, como o caso das do rio Paraguau ao longo do mar da Baa at boca do rio Jaguaripe e por ele acima, da barra deste rio at ao rio de Una e deste at Tinhar. A indstria aucareira exigia uma grande produo de gado bovino, que servia para assegurar no local a traco animal necessria ao transporte do produto e produo dos recursos energticos do engenho. Assim, a criao de gado dos sertes da Baa e Pernambuco tornou-se o complemento ideal do Brasil costeiro da cana. Para alm do mais, as peles eram exportadas.319 O rio So Francisco atraiu para as suas margens grandes rebanhos de bovinos, que um pouco mais tarde se encaminharam para o Piau e Maranho.320 A regio do Piau era uma zona de pecuria, de tal forma que, em 1697, teria, segundo o relato de um sacerdote, 129 fazendas de gado.321 A criao de gado foi iniciada nas terras braslicas por Martim Afonso de Sousa, que promoveu a criao de bovinos, equdeos e ovinos. Nos comeos do seu governo, Tom de Sousa (1 governador geral), mandou ir para o Brasil animais de Cabo Verde, trocando-os por madeira do Brasil. Jorge Couto alude ao assunto, dizendo que o criado de Tom de Sousa, Garcia de vila, foi o primeiro grande criador de gado conhecido no Brasil, tendo-se especializado em actividades pecurias, nas terras que recebeu em Sesmaria, e acabando por se expandir
Ibid., op. cit., p. 70. Cf. Frdric Mauro, in: Nova Histria da Expanso Portuguesa, Volume VII, op. cit., p. 218. 320 Dicionrio de Histria de Portugal, Volume I, Direco de Joel Serro, Livraria Figueirinhas, Porto, 1985, p. 378. 321 Cf. Frdric Mauro, in: Nova Histria da Expanso Portuguesa, Volume VII, op. cit., p. 282.
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depois at ao vale mdio do rio So Francisco e, no serto, at ao Piau.322 Alis, j Gabriel Soares de Sousa nos d conta da origem dos primeiros animais que foram levados para a regio do Brasil onde reside, informando que as primeiras vacas que foram para a Baa foram levadas de Cabo Verde, as quais se deram to bem que parem todos os anos, mesmo depois de velhas. E, acentuando a abundncia de gado na regio da Baa, acrescenta: as novilhas, como so de ano esperam ao touro e aos dois anos vm paridas, pelo que acontece muitas vezes mamar o bezerro na novilha e a novilha na vaca, o que se tambm v nas guas, cabras, ovelhas e porcas [...], as vacas so muito gordas e do muito leite, de que se faz muita manteiga e as mais coisas de leite que se fazem em Espanha [...]. Assinalando a qualidade das peles, afirma: tm o couro de fora como o couro da banda do carnaz; as peles das mais velhas so pretas e lisas que parecem vidradas no resplendor e brandura e umas e outras so muito leves e duras e dizem que tm virtude.323 tambm o naturalista agricultor que nos d conta de que Garcia de vila se transformou num dos principais e mais ricos moradores da cidade de Salvador, e isto porque tem toda a sua fazenda em criaes de vacas e guas e ter alguns dez currais por esta terra e ao diante.324 A criao de gado para traco nos engenhos e fazendas cresceu de uma forma to rpida que, na dcada de 1580, o padre Ferno Cardim testemunhava j a abundncia de bovinos em todo o Brasil, dizendo que havia currais onde se encontravam entre 500 a 1000 cabeas, especialmente nos campos de Piratininga, o que se devia aos excelentes pastos. O Jesuta referia ainda, com nfase, a importncia da criao de cavalos em grande quantidade e qualidade, de tal modo que j se comeavam a vender para Angola. Alm destas espcies de
Cf. Jorge Couto, A Construo do Brasil, op. cit., p. 298. Notcia, op. cit., p. 104. 324 Ibid., op. cit., p. 29.
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grande porte, o inaciano alude tambm ao cada vez maior desenvolvimento da criao de animais levados de Portugal, tais como ovelhas, porcos, galinhas e uma outra de origem americana: o per.325 Alguns anos mais tarde, tambm o naturalista agricultor Gabriel Soares de Sousa testemunha a crescente prosperidade da criao de bovinos nas terras portuguesas da Amrica, e assinala a riqueza dos Jesutas em gado vacum na regio de So Salvador da Baa: da vantagem importar-lhe- outra renda que tem na terra outro tanto; porque tem muitos currais de gado onde se afirma que trazem mais de duas mil vacas de monte que naquela terra parem todos os anos [...].326 No sculo XVII, o Brasil exportava peles, quer em bruto, quer curtidas, e tambm gado vivo, cujo destino era a frica portuguesa e a Metrpole. Os verdes e vastos prados da regio do rio So Francisco permitiam grande criao de gado, o que levava a Baa a exportar, no ano de 1722, cerca de 133.000 peles curtidas.327 Conclumos, portanto, que a criao de gado nas terras brasileiras se iniciou desde muito cedo, no s para suprir as necessidades alimentares dos colonos, mas fundamentalmente para complemento da indstria aucareira, sendo igualmente importante, como vimos j, na cultura do tabaco, assim como no transporte do pau-brasil, e acabando por atingir j durante o sculo XVIII a sua mxima prosperidade, como resultado de uma cada vez maior exportao de gado e peles.

Tratados, op. cit., p. 158. Notcia, op. cit., p. 82. 327 Cf. Frdric Mauro, Nova Histria da Expanso Portuguesa, Volume VII, op. cit., p. 66.
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3. Na Esperana de Encontrar Ouro e Pedras Preciosas Os descobridores, colonos e missionrios europeus tinham a esperana de encontrar no Novo Mundo um territrio repleto de riquezas em ouro e gemas extraordinariamente valiosas, que se lhes ofereceriam sem grandes canseiras, como um dom gratuito. Assim, a esperana de encontrar metais e pedras preciosas agitou, desde incio, o pensamento dos navegadores portugueses que aportaram na imensido das terras de Vera Cruz. Foi essa a razo fundamental que levou proliferao de lendas relacionadas com a abundncia de ouro e pedras preciosas no interior do serto braslico. Gabriel Soares de Sousa revela-se preocupado com a cobia dos estrangeiros pela terra brasileira, mostrando que j no sculo XVI o interesse dos europeus pelas lendrias riquezas minerais do Brasil era uma realidade. Pois se este era o Paraso Terreal, no deveria possuir cobiados tesouros em ouro, prata e pedras preciosas? As inmeras descries do Paraso feitas pelos autores da poca medieval referem-nas abundantemente. No Brasil encontraram os portugueses aquelas que eles consideraram as mais notveis maravilhas existentes em toda a superfcie da esfera terrestre. Tratando-se ainda apenas de uma simples esperana para alguns, as minas das terras braslicas nunca se imaginaram como algo de inatingvel, pois a evidente grandeza e opulncia do Brasil no consentiam impossibilidades. Nesta terra de eleio, uma verdadeira procisso de maravilhas de lagoas douradas e serras reluzentes geraram o pensamento de tesouros encobertos e encantados do serto. Assim, para alm dos bons e temperados ares, das abundantes, doces, aprazveis e salutferas guas, do jardim natural que constitua a exuberante vegetao do rio So Francisco, encontravam-se tambm sinais de abundantssimas riquezas minerais. Gabriel Soares de Sousa diz a esse propsito que Ao longo deste rio vivem agora alguns caets, [...] e alm

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delas vive outro gentio, no tratando dos que comunicam com os portugueses que se ataviam com jias de ouro de que h certas informaes. Afirma ainda o autor que Depois que este estado se descobriu por ordem dos reis passados, se trabalhou muito para se acabar de descobrir este rio por todo o gentio que nele viveu e por ele andou e afirmar que pelo seu serto havia serras de ouro e prata, conta da qual informao se fizeram muitas entradas de todas as capitanias sem poder ningum chegar ao cabo.328 E j Pro Vaz de Caminha registava na sua missiva, que dava conta ao rei D. Manuel do achamento da Terra de Vera Cruz, a curiosa maneira como os portugueses, no seu desejo sempre confessado de encontrar ouro, tero interpretado os sinais do gentio que prontamente apontaram para terra quando depararam com o colar de ouro do capito: acenderam tochas e entraram e no fizeram nenhuma meno de cortesia nem de falar ao capito nem a ningum; mas um deles ps olho no colar do capito e comeou a acenar com a mo para terra e depois para o colar, como que nos dizia que havia em terra ouro; e tambm viu um castial de prata, e assim mesmo acenava para a terra e ento para o castial, como que havia tambm prata.329 Verificamos, assim, que o desejo de encontrar o cobiado ouro nas possesses portuguesas da Amrica moveu desde o incio as vontades de todos. J em 1514, a Nova Gazeta da Terra do Brasil330 informa que a carga de um navio, enviado por D. Nuno Manuel, Cristvo de Haro e outros, seria constituda por enormes quantidades de pau-brasil, escravos, peles de boa qualidade, referindo ainda a existncia de

Notcia, op. cit., p. 24. Carta ao Rei D. Manuel, op. cit., p. 12. 330 O autor da Nova Gazeta da Terra do Brasil era Clemente Brandenburger, agente comercial ao servio de uma casa de Anturpia, que na poca se encontrava estabelecido na ilha da Madeira. Cf. Jorge Couto, A Construo do Brasil, op. cit., p. 283.
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canafstula, mel e cera, e informava da existncia de enormes quantidades de ouro e prata no interior montanhoso do Brasil.331 Em 1529, perante a necessidade evidente de afastar franceses e espanhis do territrio braslico, o monarca portugus D. Joo III vai recusar as duas propostas para criao de ncleos populacionais ao longo da costa, feitas pelos particulares Joo de Melo da Cmara e Cristvo Jaques. Jorge Couto aventa a hiptese de que o monarca portugus ter recusado estas propostas, com base em fundadas informaes acerca da existncia na regio platina de jazidas importantes de metais preciosos. D. Joo III decidia assim guardar para a coroa um territrio que tudo indicava ser riqussimo em ouro e prata.332 Ainda na dcada de 1530, foram dadas a Martim Afonso de Sousa, para alm de outras tarefas, as de assentar padres em stios estratgicos da Costa do Ouro e da Prata, que se estendia desde So Vicente at ao rio de Santa Maria, e descobrir metais preciosos.333 O humanista Gndavo refere tambm as notcias do muito ouro que existir no serto braslico. Estas notcias eram dadas pelo gentio, homens que ele considera de pouca f e verdade, a quem, contudo, dava crdito, por a maior parte deles serem conformes nesse ponto e falarem disso do mesmo modo em diferentes stios: Esta provncia, alm de ser to frtil como digo e abastada de todos os mantimentos necessrios para a vida do homem, certo ser tambm mui rica e haver nela muito ouro e pedraria, de que se tem grandes esperanas.334 O autor assinala tambm as maravilhosas riquezas que os ndios encontraram no seu constante deambular procura de uma terra onde pudessem ter descanso eterno. Diz o autor que pelo trabalho e m vida que neste caminho passaram, morreram muitos deles: e os que escaparam foram dar a uma terra onde
Ibid., op. cit., p. 283. Cf. Jorge Couto, A Construo do Brasil, op. cit., p. 210. 333 Ibid., op. cit., p. 211. 334 Histria, op. cit., p. 117.
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havia algumas povoaes mui grandes e de muitos vizinhos, os quais possuam tanta riqueza que afirmaram haver ruas mui compridas entre eles: nas quais se no fazia outra coisa seno lavrar peas de ouro e pedraria.335 A paisagem mgica do Brasil ataviara-se de uma grande lagoa fabulosamente rica que Gabriel Soares de Sousa procurou afanosamente e que se vestiu para o cronista de cores deslumbrantes e aurola paradisaca: Este gentio se afirma viver vista da alagoa Grande, afamada e desejada de se descobrir [...].336 Os sinais de abundantssimas riquezas eram igualmente evidentes em notcias de certos discos ornamentais dos gentios de que falam o humanista Gndavo e o naturalista Gabriel Soares. Afirma Gndavo: [...] ento lhes deram certas rodelas todas chapadas de ouro e esmaltadas de esmeraldas: e lhes pediram que as levassem, para que, se acaso fossem ter com eles a suas terras, lhes dissessem que, se a troco daquelas peas e outras semelhantes lhes queriam levar ferramentas e ter comunicao com eles, o fizessem, que estavam prestes para os receberem com muito boa vontade.337 Gabriel Soares de Sousa d-nos conta, na sua Notcia do Brasil, do af dos portugueses na busca constante de ouro, prata e pedras preciosas, relatando algumas das maravilhas vistas ou ouvidas pelos expedicionrios de pedras verdoengas: pedras azuis e semelhantes a turquesas, pedreiras de esmeraldas e safiras, montanhas de cristais verdes e vermelhos, compridos como os dedos das mos e ouro em quantidade, so algumas das maravilhas por eles observadas. O autor afirma que [...] mais acima quatro ou cinco lguas da banda do sul est outra serra em que afirma o gentio haver pedras verdes e vermelhas to compridas como dedos e outras azuis todas mui resplandecentes.338
Ibid., op. cit., p. 117. Notcia, op. cit., p. 24. 337 Histria, op. cit., p. 117. 338 Notcia, op. cit., p. 45.
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Atestando o facto de as incurses dos portugueses no serto serem j uma realidade durante o sculo XVI, Gabriel Soares faz referncia expedio do mameluco Antnio Dias Adorno, neto do Caramuru, nesta jornada, na qual, diz o autor, tambm foram vistas esmeraldas e safiras, de que tiraram amostras. Encontraram tambm pedras de tamanho invulgar e muito pesadas. Dessas no levaram nada, pois no podiam carregar mais do que as primeiras, julgando no entanto que deviam conter ouro.339 O autor alude tambm ao modo que na poca utilizavam para extrair as pedras preciosas. Dizendo que ao encontrarem algumas no meio do cristal, trataram de o aquecer ao fogo, com o qual rebentava soltando assim as gemas. O resultado era que estas pedras, mesmo limpas e de razovel tamanho, perdiam a cor e brilho natural. Soares de Sousa justifica tal facto, argumentando que isso se devia a estas constiturem a escria das boas, ainda escondidas na terra, no sendo por isso de admirar que os entendidos no lhes atribussem grande valor. A soluo por ele apontada era que se deviam procurar a maior profundidade, onde acreditava se achavam as mais valiosas.340 Gabriel Soares de Sousa ter encontrado sinais de ouro e prata na sua expedio ao serto no lugar de Pedra Furada. As minas de Potosi situavam-se muito perto do local, produzindo fabulosas quantidades desse precioso metal desde 1542, o que levou divulgao de uma lenda sobre a existncia de minas de prata nesse local. Proliferou at a lenda de que existiria uma cidade encantada (Manoa) que tinha a particularidade de brilhar de tal modo que se assemelhava Via Lctea.341

Ibid., op. cit., p. 45. Ibid., op. cit., p. 45. 341 Cf. Laura de Mello e Souza, in: Brasil/Brasis Cousas Notveis e espantosas A Construo do Brasil 1500-1825, Comisso Nacional para as Comemoraes dos Descobrimentos Portugueses, Lisboa, 2000, p. 42.
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A grande riqueza aurfera do Brasil iria ser encontrada pelos paulistas.342 No entanto, foi s cerca de 1693 e 1700 que se encontraram as grandes minas de ouro da Amrica portuguesa. A miragem de adquirir riqueza fcil atraiu ento milhares de pessoas, verificando-se na poca o maior movimento migratrio de sempre no espao do Imprio Portugus.343 Depois das grandezas decorrentes e resultantes da prodigiosa e fertilssima natureza brasileira, importava analisar aquelas que o homem soube introduzir nesta terra. Com o seu saber, engenho, vontade, estes homens souberam tornar as enormes potencialidades do Brasil lucrativas do ponto de vista econmico. Eram assim o resultado quer da extraco directa, como por exemplo as madeiras, quer da transformao da natureza, pelo cultivo, como o caso do acar, aquela que foi considerada a produo mais rentvel das terras portuguesas da Amrica. As culturas e explorao do tabaco e algodo, assim como a pecuria, revelaram-se igualmente rentveis, e em estreita dependncia quer entre si, quer com as anteriormente referidas. Finalmente, a descoberta das minas de ouro e pedras preciosas, concretizada j em perodo posterior quele sobre o qual incide o nosso estudo, viria a concretizar o sonho maior,
342 Inicialmente, as incurses dos paulistas, realizadas ao interior do serto e a partir do planalto de Piratininga, tinham como finalidade principal a escravizao do ncola, para os utilizar como mo de obra e afastar os grupos mais aguerridos. Posteriormente, as bandeiras tornaram-se mais ambiciosas e com um raio mais vasto. Em 1655 organizou-se, por ordem do rei D. Joo IV, e com o objectivo de resolver, deste modo, as dificuldades financeiras que se viviam no reino, uma expedio regio do Par, que procurava ouro. Esta expedio foi dirigida por Andr Vidal de Negreiros, na altura governador do Maranho, e acabou por no dar os resultados pretendidos. Tambm sem resultados e por ordem do monarca se realizou uma outra pelo rio Tocantins em 1678. Em 1683 descobriram-se duas minas de ouro e prata, uma no rio Urubu e outra no Jutum. Cf. Histria da Expanso Portuguesa, Volume 2, op. cit., pp. 48 e 64. 343 Cf. Laura de Melo e Sousa, in: Brasil/Brasis Cousas Notveis e espantosas A Construo do Brasil 1500-1825, Comisso Nacional para as Comemoraes dos Descobrimentos Portugueses, Lisboa, 2000, p. 42.

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aquele que desde o incio, tinha alimentado todas as esperanas de enriquecimento nas terras do Novo Mundo.

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Concluso No encontro com as terras do Novo Mundo, os portugueses depararam-se com uma natureza que julgaram como verdadeiramente paradisaca. Verificmos como j Pro Vaz de Caminha, na sua missiva ao rei D. Manuel, d conta de uma terra magnfica, pejada de infindos arvoredos, abundante de gua, com um clima de tal modo ameno, que as folhas se mantinham sempre verdes, em claro contraste com os rigores dos invernos europeus. A viso do Paraso Terrestre , desde o incio, o que se pretende divulgar sobre essa terra verdadeiramente extraordinria, onde se reconhecem quase todos os smbolos caractersticos do Jardim das Delcias, sendo os que no se vem deixados imaginao. Todos os textos por ns analisados descrevem unanimemente a paisagem brasileira, repleta de muitos e grandes arvoredos, sempre verdes, com uma terra muito formosa, fertilssima, regada de abundantssimas guas, repletas de muito, variado e saboroso pescado, e com um clima ameno e primaveril, bafejada de bons e salutares ares, abundante de aves belssimas vestidas de finas e alegres cores, que alegravam a vida dos habitantes com os seus cantos celestiais. Todos os nossos cronistas procuram transmitir a ideia de que a Terra de Vera Cruz se assemelha a uma terra sem mal, onde os seus habitantes no tm necessidade de trabalhar para poderem viver muito melhor e mais saudveis do que aqueles, que com muito esforo a cultivam em todos os lugares j conhecidos. o exotismo, a beleza, a novidade, a abundncia e a variedade da flora e fauna destas paisagens ignotas que levam os nautas, missionrios, colonos e viajantes lusos a descreverem a

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natureza braslica como sendo verdadeiramente a do Jardim do den. As anteriores representaes do Jardim das Delcias reflectem-se agora nesta terra recentemente descoberta. Tal como o demonstram as fontes, nenhum dos coevos ficou imune aos encantos do Brasil. Por esse motivo, nota-se nos seus depoimentos a presena dos mesmos elementos que, durante toda a Idade Mdia, se tinham apresentado como distintivos da paisagem do den. Sendo os motivos ednicos muito populares na poca das descobertas, era natural que perante as terras recm-descobertas os navegadores pensassem reconhecer as paisagens de sonho que tinham visto descritas, tanto em livros como em mapas. De tal modo que julgaram ter deparado, nas suas viagens reais, com o mundo dos mitos, que acreditaram fosse verdadeiro. Os nossos cronistas demonstraram pois que, embora localizado a Ocidente, o Brasil mantinha intactos todos os indcios das descries medievais do Paraso Terrestre. Os nossos autores do sculo XVI reencontraram no Brasil o Paraso Terreal. Este era, verdadeiramente, um maravilhoso e extraordinrio Novo Mundo associado a uma terra prodigiosa, onde os motivos ednicos ganham cada vez mais consistncia, nomeadamente quando tentam um paralelo entre as correntes do rio So Francisco e o Nilo, cujas guas teriam, segundo uma velha tradio medieval, a sua origem no den. Tambm as prodigiosas quantidades de gua que encontraram no Brasil so sinal de riquezas, tendo da surgido a crena que, se ela existia em abundncia no Brasil, existiriam tambm o ouro e as pedras preciosas, a que os cronistas fazem constantes aluses, sem que nunca tenham perdido a esperana de as encontrar. A longevidade era um outro motivo ednico, e tambm este foi supostamente encontrado nas terras portuguesas do Novo Mundo, sendo disso exemplo a alegada longevidade do ndio brasileiro, dada como verdica e confirmada por alguns dos nossos autores. Nem sequer falta, nestes textos por ns analisados e relacionados com o Brasil, o maravilhoso monstruoso, factor

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que comprova, mais uma vez, como esta terra foi considerada parcialmente mtica, uma vez que o extraordinrio se tornava real e o melhor surgia ao lado do pior, realando o monstro o difcil acesso ao Paraso. Os animais fantsticos ou imaginrios, tal como no maravilhoso medieval, so igualmente uma constante nestes relatos sobre a natureza do Novo Mundo. Surgem aluses, quer Fnix, identificada na figura do Guainumbig (ou beija-flor), quer ao Unicrnio, na figura da Anhigma. O Unicrnio fazia a ligao desta paisagem nova, estranha e habitada por criaturas desconhecidas e fantsticas, com os seres imaginrios que se conheciam das tradies pag e medieval. Ora, a existncia destes seres era para os coevos penhor seguro de que esta era uma terra verdadeiramente paradisaca, de tal forma que at o missionrio Ferno Cardim faz referncia ao milagre do processo de metamorfose e ressurreio do passarinho (Guainumbig). Assim, a aluso ao fantstico e diferente s ser entendida como efeito de uma mo invisvel, que lanou os seus poderes sobrenaturais na formao e transformao desta natureza. Era o deslumbramento perante uma natureza grandiosa, ainda cheia de graa matinal, em perfeita harmonia e correspondncia com o Criador. As grandezas do Brasil so, assim, aquelas que derivam da sua natureza plena de novidade e estranhezas, certo, mas igualmente da abundncia, que se traduz na variedade e excelncia das espcies autctones, que proporcionam remdio para todos os males e mantimento imensa variedade daqueles que a habitam. A excelncia de tal ordem, que o padre Ferno Cardim chega mesmo ao ponto de chamar ao Brasil Um Novo Portugal. Portugal, certamente porque as gentes chegadas do reino foram baptizando com nomes portugueses: montes, rios, riachos, baas, enseadas, lugares, cidades, ruas, instituies, pessoas, peixes, pssaros, plantas, rvores, enfim, certamente tudo o que foram encontrando e criando. Mas novo, porque muito melhor, pois produzia mais e melhor tudo, o seu e o que vinha do reino. Como evidente, a inteno do nosso

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missionrio no seria de modo algum a de transmitir a ideia, de que o Brasil era a cpia recm criada de Portugal, pois embora baptizado com nomes portugueses, o territrio brasileiro era em tudo superior. Desde o incio, todos os nossos cronistas acentuam a beleza e exotismo das coloridas e harmoniosas paisagens brasileiras, cujo exemplo mais significativo se encontra na bela descrio do padre Ferno Cardim, que ao querer exaltar a formosura da Baa do Rio de Janeiro, afirma que parece que a pintou o supremo pintor e arquitecto do mundo Deus Nosso Senhor.344 A admirao e o reconhecimento por esta natureza so uma constante, de tal modo que os cronistas chegam a considerar como belo, aquilo que nem sempre assim definido. Assim, a terra to excelente que o inaciano Cardim chega a considerar como formosas e odorferas certas espcies de cobras. As grandezas do Brasil manifestavam-se igualmente, para todos os nossos cronistas, nas maravilhosas e diversas sonoridades e no variado e formoso colorido das aves braslicas. As cores e sons das imensas e variadas aves brasileiras revelavam, sem dvida, a perfeio, a proporo e o esplendor das belezas da natureza que caracterizava o territrio portugus da Amrica. De tal forma que, ao utilizarem as formosas plumagens das aves brasileiras para vestirem o corpo, os ncolas nos recordam a sua estreita relao com a natureza, transformando a presena humana numa imagem colorida e bela para aqueles que a observam. As grandezas do Brasil sero igualmente relacionadas com a prodigiosa fertilidade da terra, decorrente de um clima ameno e da extraordinria abundncia de guas. Mas as suas grandezas ultrapassavam a semelhana do territrio brasileiro com o Paraso, de que conta a presena de quase todos os seus smbolos. A excelncia do Brasil concretizava-se na abundncia, na variedade, na beleza e no exotismo, que proporcionavam a subsistncia dos autctones, sem que para tal fosse necessrio
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Tratados, op. cit., p. 272.

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demasiado esforo, que transmitia, sem qualquer sombra de dvida, a ideia da proporo, perfeio e esplendor da natureza brasileira. As grandezas, primeiro vislumbradas no territrio brasileiro, vieram a transformar-se com o tempo e a aco dos colonizadores em fontes de rendimentos extraordinariamente vultuosos. Neste caso, podemos, desde logo, referir as abundantes, variadas e preciosas madeiras do Brasil, extradas das espessas e extensas matas braslicas. As madeiras transformaram-se facilmente, na primeira grande fonte de rendimentos das terras de Vera Cruz. E se bem que inicialmente a nica que se revelou verdadeiramente rentvel, foi a do paubrasil, devido s suas qualidades corantes que a tornavam, desde logo, apetecvel prspera indstria txtil europeia, o que certo que com o tempo h uma imensa variedade de madeiras brasileiras que se revelam, quer pelas suas caractersticas estticas, quer pelas suas vrias utilidades, extremamente valiosas. A cana-de-acar, que veio alterar as paisagens braslicas, revelou-se o produto mais rentvel do territrio brasileiro, de tal modo que o seu comrcio se manteve prspero at meados do sculo XIX. A cultura da cana revelou a extrema fertilidade e abundncia da terra brasileira. Era a confirmao de que as verdadeiras grandezas do Brasil se deviam realmente surpreendente fertilidade do seu solo, amenidade do clima e abundncia de guas. A maior grandeza e riqueza do territrio brasileiro era a sua natureza, que sendo ubrrima, era geradora de muitas outras grandezas, todas elas relacionadas com as suas caractersticas naturais. No Brasil reuniram-se todas as condies que levaram a que, pela primeira vez, se iniciasse em grande escala a ocupao e colonizao da terra, fora do espao metropolitano. Era a primeira vez que entrava no circuito ultramarino um sector agrcola. a primeira vez que se assiste tambm implantao de um sistema industrial, em volta da transformao da cana. Tudo isto leva a que um vasto leque da

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populao metropolitana se sinta atrada para integrar o nmero dos colonizadores desta terra. Mas na activao da economia brasileira entram ainda outros sectores e culturas igualmente relevantes. Sendo a terra de Vera Cruz tambm extremamente propcia criao de gado, a pecuria transformou-se igualmente num grande agente de ocupao da terra, tendo proporcionado tambm rendimentos consistentes. E no podemos ignorar as culturas do tabaco e algodo, tambm relevantes, porque significativamente lucrativas. No entanto, as grandezas naturais do Brasil s se completaram, quando em finais do sculo XVII e princpios do XVIII se descobriram as grandes minas de ouro e pedras preciosas da Amrica portuguesa. Era a concretizao do sonho maior, que desde o incio da descoberta do Novo Mundo tinha agitado as mentes de todos aqueles que sucessivamente foram aportando s terras de Vera Cruz. Progrediu de tal forma a riqueza no Brasil, que j em 1610 um forasteiro, Francisco Pyrard de Laval, retratou a prosperidade brasileira do seguinte modo: A riqueza desta terra principalmente em acares dos quais os portugueses carregam seus navios (principalmente em Pernambuco que o lugar onde se faz maior trfico de acares e onde se produz maior quantidade de pau do Brasil), porque no julgo que haja em todo o mundo, onde se crie acar em tanta abundncia como ali. No se fala em Frana seno do acar da Madeira e da Ilha de S. Tom mas este uma bagatela em comparao do, do Brasil, porque na Ilha da Madeira no h mais de sete ou oito engenhos a fazer acar, e quatro ou cinco na de S. Tom. [...]. O que os portugueses extraem deste pas dinheiro, acar, conservas, blsamo e tabaco, mas no pau-brasil que El-Rei reserva para si. Nunca vi terra onde o dinheiro seja to comum, como nesta do Brasil, [...]. Nesta terra do Brasil os portugueses no tm gente bastante para a povoar e ocupam toda a costa onde tm quantidade de cidades, fortalezas e belas casas nobres, at vinte e trinta lguas pelo serto. H senhores que possuem

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grandes territrios e neles muitos engenhos de acar. E estes senhores do terras a quem quer ir morar nelas e plantar canas de acar, com a condio de mandarem moer estas aos moinhos e engenhos dos mesmos senhores. Estes colonos edificam ali casas, com jardins e plantaes de toda a sorte de frutos, criam muito gado, aves e outros comestveis. [...]. Desta maneira, o rendimento do Brasil mais que suficiente para sua sustentao sem necessidade de enviar dinheiro de Portugal e ainda por cima de tudo, El-Rei tira dali outros muitos proveitos em cada ano assim em pau-brasil, como nos acares e outras mercadorias [...]. Os que do Brasil tornam para Portugal carregam seus navios de acares e conservas, assim secas como liquidas, tais como laranjas, limes, e outras frutas e principalmente gengibre verde, do qual h nestas paragens maravilhosa abundncia ... e alm de tudo isto, levam grande quantidade de dinheiro. Depois de estarem nove ou dez anos nestas terras recolhem mui ricos [...].345 Em suma o que melhor caracterizou o territrio brasileiro foram a novidade, a estranheza, a abundncia, a variedade, a excelncia, a beleza e o exotismo da sua natureza. Por fim, as grandezas naturais do seu solo e subsolo transformaram-se em abundantes e extraordinrias riquezas, as quais estiveram, certamente, na base da criao e formao da imagem de um extraordinrio Pas Continente: o Brasil. Todas estas qualidades apareceram, desde cedo, descritas e caracterizadas pelos nossos autores, atentos a este maravilhoso Novo Mundo.

Cit. in: Histria dos Descobrimentos e Expanso Portuguesa Linhas e Rumos da Colonizao Portuguesa, Aurlio de Oliveira, Universidade Aberta, Lisboa, 1990, pp. 301-302.
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