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Estructura de los Metales

Estructura cristalina:
Como los tomos tienden a adoptar posiciones relativamente fijas, esto da lugar a la formacin de cristales en estado slido. Los tomos oscilan alrededor de los puntos fijos y estn en equilibrio dinmico mas que fijos estticamente. La red tridimensional de lneas imaginarias que conectan los tomos se llaman red espacial, en tanto que las unidades mas pequeas se llaman celda unitaria. La celda unitaria especifica para cada material esta definida por sus parmetros, que son las orillas o bordes de la celda unitaria. La celda unitaria: es la subdivisin de la red cristalina que sigue conservando las caractersticas generales de toda la red. Afortunadamente, la mayora de los metales importantes se cristalizan ya sea en los sistemas cbicos o en los hexagonales, y solo tres tipos de redes espaciales se encuentran comnmente: la b.c.c. (cbica centrada en el cuerpo), la f.c.c. (cbica centrada en las caras) y la c.p.h. (hexagonal compacta).

Mecanismos de cristalizacin:
La cristalizacin es la transicin del estado liquido al estado slido y ocurre en dos etapas: Formacin de ncleos Crecimiento del cristal Los tomos en un material tienen energa tanto cintica como potencial. La energa cintica esta relacionada con la velocidad con que se mueven los tomos y es estrictamente una funcin de la temperatura. A mayor temperatura, los tomos son mas activos y la energa cintica es mayor. Por otro lado, la energa potencial esta relacionada con la distancia entre los tomos. A mayor distancia promedio entre tomos, mayor ser su energa potencial. Los tomos en el slido estn mucho mas prximos de modo que la solidificacin ocurre con una liberacin de energa. Esta diferencia en energa potencial entre los dos estados liquido y slido se conoce como calor latente de fusin.

Estructuras cristalinas mas comunes


Cbica centrada en el cuerpo ( b.c.c. ): Si los tomos se representan como esferas, el tomo del centro taca a cada tomo de la esquina, pero estos no se tocan entre si. Como cada tomo de las esquinas lo compactan ocho cubos adyacentes y el tomo del centro no puede compartirlo ningn otro cubo, la celda unitaria de la estructura b.c.c. contiene: 8 tomos en las esquinas x 1/8 = 1 tomo 1 tomo central = 1 tomo . Total = 2 tomos Algunos ejemplos de metales que cristalizan con una estructura b.c.c. son: cromo, tungsteno, hierro alfa ( ), hierro delta ( ), molibdeno, vanadio y sodio.

Cbica centrada en las caras ( f.c.c. ): Adems de haber un tomo en cada esquina del cubo, hay uno en el centro de cada cara, pero ninguno en el centro del cubo.

Cada tomo de las caras toca los tomos de las esquinas mas prximas. Como cada tomo de las esquinas lo comparten ocho cubos adyacentes y cada tomo de las caras es compartido solo por un cubo adyacente, la celda unitaria contiene: 8 tomos en las esquinas x 1/8 = 1 tomo 6 tomos centrados en las caras x 1/2 = 3 tomo . Total = 4 tomos Esto indica que la estructura f.c.c. esta mas densamente empaquetada que la b.c.c. Factor de empaquetamiento: el factor de empaquetamiento es la fraccin de espacio ocupada por los tomos suponiendo que los tomos son esferas slida. Hexagonal compacta ( c.p.h. ): La figura usual de la red hexagonal compacta muestra dos planos bsales en forma de hexgonos regulares, con un tomo tanto en cada esquina del hexgono como en el centro. Adems hay tres tomos en forma de triangulo a la mitad de la distancia entre los dos planos bsales. Si el plano basal se divide en seis tringulos equilteros, los tres tomos adicionales estn anidados en el centro de los tringulos equilteros alternos, por tanto, el prisma hexagonal contiene dos celdas unitarias completas y dos mitades. Como cada tomo en la esquina de la celda unitaria lo comparten ocho celdas adjuntas y un tomo dentro de la celda no puede compartirse, la celda unitaria c.p.h. (hexagonal compacta) contiene dos tomos. Magnesio, berilio, zinc, cadmio y hafnio son ejemplos de metales que se cristalizan con este tipo de estructura.

Malla cbica de cuerpo centrado

Malla cbica de cara centrada

Malla hexagonal compacta

Poliformismo y alotropa
El poliformismo es la propiedad de un material de existir en mas de un tipo de red espacial en el estado slido. Si el cambio en estructura es reversible, entonces el cambio poliformico se conoce como alotropa. Por lo menos quince metales muestran esta propiedad y el hierro es el ejemplo

mejor conocido. Cuando el hierro se cristaliza a 2800F es b.c.c. (Fe),a 2554F la estructura cambia a f.c.c. (Fe) y a 1670F vuelve a transformarse en b.c.c.(Fe).

Ensayo de Dureza
Mide la resistencia de la superficie de un material a la penetracin por un objeto duro, las pruebas mas comunes son los ensayos Rockwell y Brinell. Dureza Otra propiedad mecnica que puede ser sumamente importante considerar es la dureza, la cual es una medida de la resistencia de un material a la deformacin plstica localizada (por ejemplo, una pequea abolladura o rayadura). Los primeros ensayos de dureza se basaban en el comportamiento de los minerales junto con una escala construida segn la capacidad de un material para rayar a otro ms blando. Un mtodo cualitativo de ordenar en forma arbitraria la dureza es ampliamente conocido y se denomina escala de Mohs, la cual va de 1 en el extremo blando para el talco hasta 10 para el diamante. A lo largo de los aos se han ido desarrollando tcnicas cuantitativas de dureza que se basan en un pequeo penetrador que es forzado sobre una superficie del material a ensayar en condiciones controladas de carga y velocidad de aplicacin de la carga. En estos ensayos se mide la profundidad o tamao de la huella resultante, lo cual se relaciona con un nmero de dureza; cuanto ms blando es el material, mayor y ms profunda es la huella, y menor es el nmero de dureza. Las durezas medidas tienen solamente un significado relativo (y no absoluto), y es necesario tener precaucin al comparar durezas obtenidas por tcnicas distintas. Las diversas pruebas de dureza se pueden dividir en tres categoras: Dureza elstica Resistencia al corte o abrasin Resistencia a la indentacin Dureza elstica Este tipo de dureza se mide mediante un escleroscopio, que es un dispositivo para medir la altura de rebote de un pequeo martillo con un pequeo emboquillado de diamante, despus de que cae por su propio peso desde una altura definida sobre la superficie de la pieza a prueba. El instrumento tiene por lo general un disco autoindicador tal que la altura de rebote se indica automticamente. Cuando el martillo es elevado a su posicin inicial, tiene cierta cantidad de energa potencial. Cuando es liberada, esta energa se convierte en energa cintica hasta que golpea la superficie de la pieza a prueba. Alguna energa se absorbe al formar la impresin, y el resto regresa al martillo al rebotar este. La altura de robote se indica por un numero sobre una escala arbitraria tal que cuanto mayor sea el rebote, mayor ser el numero y la pieza a prueba ser mas dura. Esta prueba es realmente una medida de la resistencia del material, o sea, la energa que puede absorber en el intervalo elstico.

Resistencia al corte o abrasin


Prueba de rayadura Esta prueba la ide Friedrich Mohs. La escala consta de diez minerales estndar arreglados siguiendo un orden de incremento de dureza. El talco es el 1, el yeso el 2, etc., hasta el 9 para el corindn y el 10 para el diamante. Si un material desconocido es rallado apreciablemente por el 6 y no por el 5, el valor de dureza esta entre 5 y 6. Esta prueba no se ha utilizado mucho en Metalurgia, pero aun se emplea en Mineraloga. La principal desventaja es que la escala de dureza no es uniforme. Cuando la dureza de los minerales es examinada por otro mtodo de prueba de dureza, se encuentra que los valores estn muy cercanos entre 1 y 9 y que hay gran diferencia en dureza no cubiertas entre 9 y 10. Prueba o ensayo de lima

La pieza a prueba se somete a la accin de corte de una lima de dureza conocida, para determinar si se produce un corte visible. Las pruebas comparativas con una lima dependen del tamao, forma y dureza de la lima; de la velocidad, presin y ngulo de limado durante la prueba; y de la composicin y tratamiento trmico del material a prueba. La prueba generalmente se emplea en la industria como aceptacin o rechazo de una pieza. En muchos casos, sobre todo con aceros para herramientas, cuando el acero se trata trmicamente, ser suficientemente duro, tal que si se pasa una lima por la superficie, esta no se cortar. Resistencia a la indentacin Esta prueba generalmente es realizada imprimiendo en la muestra, la que esta en reposo sobre una plataforma rgida, un marcador o indentador de geometra determinada, bajo una carga esttica conocida que se aplique directamente o por medio de un sistema de palanca. Los mtodos comunes para pruebas de dureza por indentacin se describen enseguida:

Prueba o ensayo de Dureza Brinell


El probador de dureza Brinell generalmente consta de una prensa hidrulica vertical de operacin manual, diseada para forzar un marcador de bola dentro de la muestra. En el ensayo de dureza Brinell, una esfera de acero duro (por lo general de 10 mm de dimetro), se oprime sobre la superficie del material. Se mide el dimetro de la impresin genera, comnmente de 2 a 6 mm, y se calcula el numero de dureza o ndice de dureza Brinell ( abreviado como HB o BHN) a partir de la ecuacin siguiente: HB = F . (/2)D(D D^2 DI^2)

donde F es la carga aplicada en kilogramos, D es el dimetro del penetrador en mm, y DI es el dimetro de la impresin en mm. El procedimiento estndar requiere que la prueba se haga con una bola de 10 mm de dimetro bajo una carga de 3000 kg para metales ferrosos a 500 kg para metales no ferrosos. Para metales ferrosos, la bola bajo presin es presionada dentro de la muestra por lo menos durante 10 seg.; para los metales no ferrosos el tiempo es de 30 seg. El dimetro de la impresin producida es medido por medio de un microscopio que contiene una escala ocular, generalmente graduada en decimos de milmetro, que permite estimaciones de hasta casi 0.05 mm.

Prueba o ensayo de dureza Rockwell


En esta prueba de dureza se utiliza un instrumento de lectura directa basado en el principio de medicin de profundidad diferencial. La prueba se lleva a cabo al elevar la muestra lentamente contra el marcador hasta que ha aplicado una carga determinada menor. Esto se indica en el disco medidor. Luego se aplica la carga mayor a travs de un sistema de carga mayor y, con la carga menor todava en accin, el numero de dureza Rockwell es ledo por el disco indicador. Hay dos maquinas Rockwell: el probador normal para secciones relativamente gruesas y el probador superficial para secciones delgadas. La carga menor es de 10 kg en el probador normal y de 3 kg en el probador superficial. Pueden utilizarse diversos marcadores de muescas y cargas y cada combinacin determina una escala Rockwell especifica. Los marcadores de muescas incluyen bolas de acero duras de 1/16, 1/8, 1/4 y 1/2 de pulgada de dimetro y un marcador cnico de diamante de 120. Generalmente las cargas mayores en el probador normal son de 60, 100 y 150 Kg y de 15, 30 y 45 kg en el probador superficial. El ensayo de dureza Rockwell constituye el mtodo ms usado para medir la dureza debido a que es muy simple de llevar a cabo y no requiere conocimientos especiales. Se pueden utilizar diferentes escalas que provienen de la utilizacin de distintas combinaciones de penetradores y cargas, lo cual permite ensayar virtualmente cualquier metal o aleacin desde el ms duro al ms blando. Con este sistema, se determina un nmero de dureza a partir de la diferencia de profundidad de penetracin que resulta al aplicar primero una carga inicial pequea y despus una carga mayor; la utilizacin de la carga pequea aumenta la exactitud de la medida. Los ensayos Vickers (HV) y Knoop (HK) son pruebas de microdureza; producen penetraciones que se requiere de un microscopio para obtener su medicin. Los ndices de dureza se utilizan principalmente con base de comparacin de materiales; de sus especificaciones para la manufactura y tratamiento trmico, para el control de calidad y para efectuar correlaciones con otras propiedades de los mismos.

Durmetro Rockwell

Prueba o ensayo de dureza Vickers


En esta prueba, el instrumento utiliza un marcador piramidal de diamante de base cuadrada con un ngulo incluido de 136 entre las caras opuestas. El intervalo de carga esta generalmente entre 1 y 120 kg. El probador de dureza Vickers funciona bajo el mismo principio que el probador Brinell, y los nmeros se expresan en trminos de carga y rea de la impresin. Como resultado de la latitud en las cargas aplicadas, el probador Vickers es til para medir la dureza de hojas muy delgadas, as como secciones pesadas.

Prueba o ensayo de microdureza


Desafortunadamente, este termino es engaoso ya que podra referirse a la prueba de pequeos valor de dureza cuando en realidad significa el uso de impresiones pequeas. Las cargas de prueba estn entre 1 y 1000 g. Hay dos tipos de marcadores empleados para la prueba de microdureza: la pirmide de diamante Vickers de base cuadrada de 136, y el marcador Knoop de diamante alargado. El marcador Knoop tiene forma piramidal que produce una impresin en forma de diamante, y tiene diagonales largas y cortas a razn aproximada de 7:1.