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LIMPIEZA DE TUBERAS PIG

Durante la instalacin de tuberas nuevas, arreglos de tuberas
existentes y/o colmatacin de sedimentos al interior de las tuberas en
uso a travs de los aos, es necesario proceder con una limpieza
eficiente en donde realizarla con agua solamente, no siempre
recibimos buenos resultados utilizando grandes cantidades de agua.
El uso de "PIG" en estos casos facilita la limpieza, economiza el
agua y como resultado tenemos una limpieza eficiente en muy corto
plazo.
En tuberas ya instaladas se observa con el tiempo una situacin
de "prdida" de carga en diferentes tramos, esto ocurre por
colmatacin de sedimentos de diversos orgenes en las paredes
interiores de la tubera y cambios en el coeficiente de rugosidad del
tubo (Hazen-Williams coeficiente "C").
Esta situacin nos lleva a no poder proveer todo el caudal
necesario o una prdida de energa adicional que no estaba calculada
en el proyecto original.

Como funciona?:

Existen diferentes tipos de PIG, dependiendo del tipo de tubo, de
la situacin de limpieza/suciedad, del dimetro, etc.
En irrigacin generalmente nos referimos a tubos de PVC, PE,
asbesto, hierro, etc.; este tipo de colmatacin puede tener origen
inorgnico, orgnico o mezcla de ambos.
En tubos de PVC, PE, asbesto y hierro con revestimientos internos,
generalmente, no tenemos una alteracin en la estructura superficial
del tubo, lo que permite una limpieza "simple" de la tubera; en tubos
de hierro sin revestimientos se genera una corrosin interna, la cual
necesita un tratamiento mas prolongado que se traduce o involucra el
uso de mayor cantidad de PIGS.
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Tuberas de PVC, PE, asbesto requieren un PIG de poliuretano
expandido blando en diferentes densidades, para realizar esta limpieza
en diferentes etapas.
El PIG es introducido por un extremo del tubo, avanza por medio
de la fuerza (presin) del agua y sale por el otro extremo (abierto); de
esta forma se realiza la limpieza de las paredes internas del mismo.
Caso sea necesario se realiza ms de una aplicacin para comprobar la
limpieza del mismo, y finalmente se lava con agua.



Este PIG esta constituido por poliuretano expandido, formando
una pieza en forma de bala y con un dimetro superior al tubo a ser
introducido, para mejorar el efecto de limpieza.
Como este PIG es flexible consigue pasar por diversos puntos,
reduccin de dimetros, curvas, tees, vlvulas, etc.
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El agua acta como lubricante para disminuir la friccin con las
paredes y el desgaste excesivo del PIG.












A medida que avanza, se desprenden las partculas de las paredes
del tubo y son arrastradas por el PIG y el agua.
La velocidad mnima de arrastre del PIG ser de 0.2-0.3
metros/segundo, el volumen mnimo de agua necesaria para la
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limpieza de una tubera con un solo PIG ser de 1.5 veces el volumen
de la tubera a limpiar.
En el caso de utilizar ms de un PIG, los volmenes mnimos de
agua sern:
Dos PIG = 2.5 veces el volumen de la tubera
Tres PIG = 3.5 veces el volumen de la tubera
Estos volmenes son aproximados, considerando la posicin de la
tubera, el dimetro, el tipo de suciedad, la cantidad y tipos de PIG
introducidos, etc.
En todo caso la eficiencia es mayor y el volumen de agua utilizado
para este tipo de limpieza es mucho menor comparado con una
limpieza utilizando solamente agua.

Aplicacin:

Existen varias formas de introducir el PIG en la tubera.
Para facilitar este trabajo y reducir al mnimo el tiempo de
interrupcin del flujo de agua en la tubera, es posible crear puntos
fijos de entrada y salida, o tener sistemas semi-fijos para este tipo de
trabajos (lanzadores y recibidores de PIG).
Si la limpieza se realiza en tiempos muy distantes, existen
soluciones simples para estas aplicaciones.
Cuando se aplica un PIG, solamente una salida con dimetro
suficiente para su expulsin de la tubera, deber estar abierta a la
atmsfera.
Los detalles para la introduccin y salida de los PIG debern ser
estudiados en detalle, considerando el tamao de la tubera, el
volumen de agua total a utilizar y los eventuales daos que esto podra
ocasionar durante el servicio.



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Ejemplos de puntos de lanzamiento y recibimiento de PIGS






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Procedimiento de la limpieza:

a. Se comprueba la prdida de carga en el trecho a limpiar
comparando con el dato de proyecto o haciendo una prueba de
funcionamiento con diferentes caudales hasta llegar al mximo
caudal en ese tramo y su prdida de carga registrada o calculada.
b. Se asla la tubera a limpiar, cerrando vlvulas o desmontando
tubos de entrada y salida.
c. Se abren todas las vlvulas (de paso total) por donde el PIG
tendr que pasar, se comprueba que no existen en el trayecto a
limpiar, vlvulas mariposa, medidores de agua, vlvulas de
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retencin de doble ala, y otros elementos que pueden perturbar el
paso del PIG.
d. Si estas existen, se deber proceder a quitarlas durante el periodo
de la limpieza.
e. Se cierran todas las vlvulas de aire, anti vaco, drenajes, etc y se
deja abierta solamente una por donde debera salir el PIG con
dimetro mnimo suficiente para su salida.
f. Generalmente no se acostumbra a pasar PIG en tuberas en donde
existe ms de una reduccin de dimetros.
g. Se prepara el punto de ingreso y el punto de salida del PIG .
h. Se coloca el PIG en su "lanzador" y se cierra el punto de ingreso;
en este punto tiene que existir una vlvula que permitir el
ingreso de agua a la presin y volumen necesarios para el avance
del mismo.
i. Se abre la vlvula que enva el agua para el avance del PIG,
siempre se comienza con un PIG "blando" para comprobar la
"resistencia" de la tubera.
j. Se comprueba la resistencia y la suciedad desprendida por el
primer PIG y se contina con uno de la misma resistencia o con
otros ms duros.
k. Se lava el sistema hasta recibir agua limpia al final del trecho.
l. Se cierran todas las entradas y salidas del PIG y se abren las
salidas que fueron cerradas anteriormente para el paso del mismo.
m. Despus de llenar nuevamente con agua el tramo limpio, se
realiza una nueva medicin de caudal y prdida de carga en ese
tramo, comprobando la recuperacin de la presin despus de la
limpieza.

Solucin de problemas:

Existe una remota posibilidad de quedarse el PIG dentro de la
tubera, en este caso proceder de esta forma:
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a. Se cierra la vlvula de ingreso del agua y se abre rpidamente
creando una onda que libera el PIG trabado en la tubera.
b. Aumentar la presin de la tubera con una bomba adicional
(booster)
c. Si existe la posibilidad, se invierte el sentido del flujo empujando
el PIG en sentido contrario.
d. Se introduce otro PIG para continuar con la limpieza empujando
los dos hacia fuera.
e. Se introduce un PIG con un sensor de posicin (Tracer) para
detectar el punto de parada.
f. Se abren algunas salidas cerradas para intentar descubrir el trecho
en donde qued trabado el PIG.
g. Descubierto el trecho, se retiran los tubos, se comprueba la razon
de la "parada"; en caso de ser un tubo muy damnificado
internamente, se cambiar ese tubo o los que sean necesarios y
se contina con la limpieza con PIGS.

Conclusiones:

a. Con la limpieza se aumenta el factor del coeficiente de rugosidad o
se retorna al coeficiente original del proyecto (Coeficiente C
frmula de Hazen Williams).
b. Con este cambio tenemos una menor prdida de carga y un
ahorro de energa.
c. Es necesario conocer el tipo de tubera y de suciedad para definir
el Tipo de PIG a utilizar.
d. Es necesario conocer todos los detalles de elementos instalados en
la tubera, as como los dimetros de la misma.
e. Conociendo la tubera y la suciedad en la misma, es necesario
definir el tramo a limpiar.
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f. En tuberas nuevas o reacondicionadas se puede considerar la
instalacin de puntos de entrada y salida fijos, para reducir el
trabajo y tiempos necesarios para estas aplicaciones.
g. En tuberas muy antiguas o con muchas fugas ser necesario
hacer otro tipo de evaluaciones y considerar el tipo de limpieza a
realizar.
h. En caso de tener tuberas obstruidas por carbonatos,
primeramente se debern realizar tratamientos con cidos y
despus de eliminar los carbonatos decantados se proceder a
limpiar con PIGS.

Medidas de los PIG de poliuretano expandido:

Nominal
de la
Tubera
Nominal
de la
Tubera
*
externo
del PIG
Largo
del
PIG
mnimo
de salida
del PIG
Pulgadas mm mm mm Pulg/mm
2 50 65 130 2 / 50
3 75 95 190 3 / 75
4 100 125 250 3 / 75
6 150 185 370 6 / 150
8 200 250 470 6 / 150
10 250 300 540 8 / 200
12 300 350 560 8 / 200
14 350 380 570 8 / 200
16 400 435 650 10 / 250
18 450 500 750 10 / 250
20 500 550 850 14 / 350
22 550 600 900 14 / 350
24 600 650 1000 16 / 400
26 650 700 1050 16 / 400
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28 700 750 1150 18 / 450
30 750 800 1250 18 / 450
32 800 850 1300 20 / 500
34 850 900 1380 20 / 500
36 900 950 1460 22 / 550
38 950 1000 1530 22 / 550
40 1000 1050 1620 24 / 600

El "ajuste" del dimetro externo del PIG ser segn el espesor de
los tubos de PVC, su dimetro interno y la densidad del
poliuretano utilizado.

Autor:
Rephael Solkoviak Lito

Fotos:



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