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Hombre lascivo y sin linaje, primera obra de Saikaku, fue publicada a mediados de octubre de 1682.

La fecha es importante porque la accin novelada se prolongaba hasta finales del mismo mes. Cada captulo llevaba una ilustracin, obra del propio Saikaku, entre las que se han escogido las que iluminan esta edicin en castellano. La obra estaba dividida en 54 captulos, el primero sobre lo que le sucedi al hroe Ionsuke hasta los siete de su edad, y despus un captulo para cada ao de su vida, hasta llegar a la provecta senectud de los sesenta. Algo arbitrariamente, cada siete captulos formaban un maki o secuencia; la octava y ltima slo constaba naturalmente de cinco captulos. El nmero de stos indicaba a las claras que Saikaku pretenda hacer una parodia de la Historia de Guenyi, la gran novela que Murasaki escribiera en el siglo XI, y que tambin constaba de 54 captulos. El prncipe Guenyi haba sido un hroe lascivo, pero al modo pulido y cortesano de la paradisaca poca de Jeian, conquistando a las mujeres con su finura (miiabi), pero tambin con su lealtad. Como el Tenorio (y Leopoldo Azancot me perdonar que por una sola vez, y sin nimo de hacer ninguna extempornea exaltacin de las cosas de Espaa, establezca cierto paralelismo entre Ionsuke y este personaje de nuestras letras, tan remoto por lo dems en el tiempo, en el espacio y en el jaez), como el Tenorio, digo, Ionsuke se despreocupaba generalmente de conservar sus conquistas. A veces seduca como Don Juan, con fuerza y con maa, pero casi siempre a costa de sus

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dineros. Ionsuke seala muy bien Keene representaba el ideal de la sociedad burguesa para la que Saikaku escriba, al igual que Guenyi lo haba sido para los antiguos aristcratas. Y en cuestin de amores Ionsuke estaba interesado ms que nada, como los burgueses del XVII, en la profesional del placer.

Ijara Saikaku

Hombre lascivo y sin linaje


ePub r1.0
IbnKhaldun 14.11.13

Ttulo original: Kooshoku Ichidai Otoko Ijara Saikaku, 1682 Traduccin: Antonio Cabezas Garca Ilustraciones: Ijara Saikaku Editor digital: IbnKhaldun ePub base r1.0

A Fernando Rodrguez Izquierdo, mi buen amigo, que en el ambiente andalus de Sevilla lidi con esta misma obra de Saikaku, por las mismas fechas en que yo lo haca en Kioto. Confiando en que mi versin sea digna de la suya.

Presentacin
Saikaku Saikaku Ijara fue el seudnimo literario de Togo Jiraiama. Naci en la gran metrpoli comercial de Osaka en 1642, y muri en la misma el 9 de septiembre de 1693, a sus cincuenta y dos aos de edad, que segn el cmputo occidental seran cincuenta y uno. De la vida se despidi con esta irona: Cincuenta aos es lo que suele vivir el hombre. A m me hubieran sobrado. Yo vi la luna de este efmero mundo dos aos extra. Para mejor comprender su obra conviene conocer tres datos de su vida, que por cierto se resuelven y resumen en tres apodos. Spase, en primer lugar, que Saikaku fue comerciante en Osaka hasta que, muerta su joven esposa y varios aos despus su hijita ciega, dej el negocio en manos de un administrador para dedicarse a viajar por el pas. En una poca de total aislamiento poltico y cultural, su curiosidad y deseo de saber sobre personas, objetos, sucesos, comarcas y hasta pases extranjeros fueron tales que le apodaron El Holands. Era como llamarle El Extranjero, pues los holandeses eran los nicos extranjeros autorizados

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a comerciar con Japn en aquella poca. A Saikaku se le quedaba chico no ya su pas, sino el mundo entero. El segundo dato es que como discpulo principal del maestro Soin, fundador de una escuela progre de jaikai llamada Danrn, Saikaku se hizo famossimo por la monstruosa proeza, que realiz a sus cuarenta y tres aos, de componer veintitrs mil quinientos jaikais en veinticuatro horas, uno cada cuatro segundos. Tuvo testigos y amanuenses que transcribieron los poemas para perpetua recordacin. De este incidente surgi el apodo de El viejo de los veinte mil versos. Y aunque, como observa Aston con su caracterstico humor ingls, la posteridad ha tenido el gusto de olvidarse de su poesa, su prodigiosa facilidad versificadora influira enormemente en su prosa, para bien de la literatura y para inri de los traductores. El dato tercero es que sus novelas fueron best-sellers, pero tambin prohibidas por el gobierno como pornogrficas al poco tiempo de su publicacin. El Infernal le apodaron. Prohibidas y nefandas quedaron la mayora de sus obras durante doscientos aos, hasta que el gobierno imperial de Maiyi decidi a finales del XIX que bien podan reeditarse, puesto que lo trae Aston nadie entendera ya el huidizo humor de la vida disoluta del siglo XVII. Ni el lenguaje de la obra aado yo por mi cuenta. Keene va ms lejos y cree que el estilo de Saikaku, en especial el de Hombre lascivo y sin linaje, no lo entendieron sus contemporneos, los cuales quedaron, sin embargo, cautivados por la novedad del tema, el inters del argumento y la atmsfera desenvuelta. En cuanto a la obscenidad de Saikaku, por supuesto no exista ms que en el caletre de los puritnicos censores del shogunato y en el magn de los no menos puritnicos crticos Victorianos. Aston, por ejemplo, lleg a opinar que los ttulos mismos de

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algunas de sus obras eran demasiado crudos para traducirlos al ingls. Vaya por Dios! Conque Saikaku El Extranjero, El viejo de los veinte mil versos y El Infernal.

La obra Hombre lascivo y sin linaje, primera obra de Saikaku, fue publicada a mediados de octubre de 1682. La fecha es importante porque la accin novelada se prolongaba hasta finales del mismo mes. Cada captulo llevaba una ilustracin, obra del propio Saikaku, entre las que se han escogido las que iluminan esta edicin en castellano. La obra estaba dividida en 54 captulos, el primero sobre lo que le sucedi al hroe Ionsuke hasta los siete de su edad, y despus un captulo para cada ao de su vida, hasta llegar a la provecta senectud de los sesenta. Algo arbitrariamente, cada siete captulos formaban un maki o secuencia; la octava y ltima slo constaba naturalmente de cinco captulos. El nmero de stos indicaba a las claras que Saikaku pretenda hacer una parodia de la Historia de Guenyi, la gran novela que Murasaki escribiera en el siglo XI, y que tambin constaba de 54 captulos. El prncipe Guenyi haba sido un hroe lascivo, pero al modo pulido y cortesano de la paradisaca poca de Jeian, conquistando a las mujeres con su finura (miiabi), pero tambin con su lealtad. Como el Tenorio (y Leopoldo Azancot me perdonar que por una sola vez, y sin nimo de hacer ninguna extempornea exaltacin de las cosas de Espaa, establezca cierto paralelismo entre Ionsuke y este personaje de nuestras letras, tan remoto por lo dems en el tiempo, en el espacio y en el jaez), como el Tenorio, digo, Ionsuke se despreocupaba generalmente

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de conservar sus conquistas. A veces seduca como Don Juan, con fuerza y con maa, pero casi siempre a costa de sus dineros. Ionsuke seala muy bien Keene representaba el ideal de la sociedad burguesa para la que Saikaku escriba, al igual que Guenyi lo haba sido para los antiguos aristcratas. Y en cuestin de amores Ionsuke estaba interesado ms que nada, como los burgueses del XVII, en la profesional del placer. De ah que la obra de Saikaku se nos convierta, o casi, en una crnica desgarrada de la prostitucin de la poca. El tema parece potencialmente srdido, pero Saikaku lo aborda con una delicadeza sencillamente genial, con un humor humansimo y un estilo literario tan endiablado como refulgente. En la poca en que se public, el tema era tambin potencialmente revolucionario. Segn W. T. de Bary, si Saikaku no compuso una Marsellesa para derrocar el rgimen shogunal, fue porque el guerrear era una de las cosas que los burgueses queran desterrar para siempre. Tanto ellos como su portavoz Saikaku se preocupaban de la felicidad individual, no de la eficacia estatal. Pero los mercaderes de Osaka, y Saikaku con ellos, presentaban una nueva filosofa de la vida, una nueva religin, un nuevo camino o Tao, distinto de la inveterada y algo desprestigiada va del samurai (bushid). Vivir, para ellos, era sexo y dinero. Hombre lascivo y sin linaje est considerada por muchos japoneses como la novela ms realista de su literatura. Lo corrobora De Bary. Y en verdad, el inters por la novelstica de Saikaku se reaviv entre los literatos japoneses a finales del XIX, cuando stos se pusieron en contacto con el realismo europeo: haba que encontrar algn Zola, algn preceptor de naturalismo, dentro de la

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tradicin nacional, y no poda ser otro que Saikaku. Slo que su realismo no era retratista, sino potico e imaginativo.

Estilo Saikaku ha escrito Howard Hibbett consigue su efecto mximo a base de puro bro estilstico. Posee dice Keene una extraa modernidad. Su ingenio y su habilidad para dar vida a cada lnea justifican el lugar nico que ocupa en el mundo literario. Su obra conserva el frescor de cuando estuvo recin terminada. Saikaku constituye una anomala en ser japons y barroco. Lleva a la prosa la concisin, el anacoluto, la licencia y la sugestividad de la poesa. Elide partculas, exabrupto y alevoso cambia de sujeto dentro de una frase, sin avisar inserta digresiones en medio de un prrafo, omite el sujeto de la accin a placer, concluye los perodos con sustantivos y no con verbos, como es lo normal, y lo mismo puede recurrir a la clsica diafanidad narrativa de los Cantares de Ise que a un estilo conversativo, a crudas descripciones o a parrafadas que no se entienden ledas, sino odas. Entender, y no digamos traducir, a Saikaku suele llevar a la desesperacin no slo a los crticos y traductores occidentales, sino hasta a los literatos japoneses. El novelista Yunnsuke Ioshiiuki, autor de la ltima versin de Hombre lascivo y sin linaje al japons moderno, terminada hace unos das, despus de un ao y cuatro meses de trabajo, ha confesado a la prensa que est definitivamente harto de bregar con el estilo de Saikaku. R. Lane confiesa que ninguna traduccin puede recrear su singular estilo. De Bary, que traducirlo es como traducir el

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Finnegans Wake, de Joyce, a un ingls diario. Y Keene, que es una tarea virtualmente imposible. Parece lgico pensar que todos exageran un poco. Difcil, s. Imposible? Contesta Saikaku en un pasaje de la obra: Todo es imposible hasta que se hace. Tomemos como ejemplo el ttulo de la obra. En el original es Kshoku Ichidi Otoko. Esto se ha traducido al ingls de seis maneras diferentes: Vida de un hombre amoroso (Stubbs), El hombre que gast su vida en hacer el amor (Keene), Un hombre que am el amor (De Bary), Un pillo del amor (Lane), La vida amorosa de Ionsuke (Barrow) y Vida de un stiro (Barrow). Cmo es posible tanta diversidad? De las tres palabras del original, la primera significa lascivo; la intermedia, de una generacin, es decir, sin descendencia, y la ltima, hombre. Conque tenemos Hombre lascivo y sin linaje, sin trucos ni misterios que valgan. Con todo, con todo, no ser yo quien condene otras posibles versiones. Ya dice Seidensticker, un gran japonlogo, que resulta imposible explicarle al lector cmo puede haber varias traducciones de un mismo pasaje, y todas igualmente correctas.

Historicidad y ubicacin de la obra en la historia literaria del Japn Con excepcin del hroe Ionsuke, casi todos los personajes que aparecen en la obra son histricos y salen con sus nombres verdaderos. Muchos de los episodios tienen tambin base histrica, pero sera el cuento de nunca acabar el entretenemos en sealar cules.

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Lo que s parece necesario es explicar cmo estaba organizada la prostitucin en aquella poca. Pero antes, y para comprender mejor la dimensin de la obra, hay que enmarcarla dentro de la historia literaria del Japn. Distnguense en sta, hasta la modernizacin iniciada en 1868, tres pocas perfectamente delimitadas, y mucho ms dispares entre s que en Europa lo fueron el Renacimiento y el Medievo. Desde la fundacin de Jeian (Kioto) en 794 hasta la irrupcin de los samurais en la vida nacional a finales del siglo XII, transcurren cuatrocientos aos de literatura refinada, de cortesanos para cortesanos. Esteticismo a machamartillo, melancola por la efimeridad de las cosas, espontaneidad moral, elegancia. Las dos sectas budistas ms importantes son la Tendai, importada de China por un bonzo japons llamado Dengui, y la Shingon, que lo fue por Kobo. La primera pone la salvacin en una mezcla de meditacin, asctica y estudio de las sutras; la segunda, en una combinacin de ascesis y mantras o frmulas mgicas. Con el predominio de los samurais se siguen, hasta 1600, cuatrocientos aos de caos poltico, terribles luchas feudales y apocalpticas calamidades naturales. Da un bajn la cultura. El pesimismo se hace tan general que los grandes pensadores budistas (Jonen, Shinran, Nichirn) declaran que en tiempos tan degenerados la salvacin no puede llegar por los propios mritos, y que es Amida, emanacin celestial del Buda eterno Vairocana, quien salva misericordioso a los que lo invoquen, y ltimamente a todos los seres creados. A la secta amidista del Loto, fundada por Nichirn, pertenece el hroe Ionsuke, lascivo sin linaje. El amidismo pasa a ser la fe de las masas, pero entre los samurais se propaga y prevalece el Zen, recin trado de China, que propugna una salvacin por el propio esfuerzo, a travs de la meditacin trascendental. En esta poca, que pudiramos llamar medievo

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japons, la literatura se convierte casi en monopolio de los bonzos, y asume un tono de enorme tristeza, seriedad y misterio. Nacen las narraciones de gesta, cantadas al son de la vihuela por ciegos itinerantes, semibonzos y semijuglares. Nace el drama Noh, de sombra belleza. El ao 1600 Tokugawa gana la decisiva batalla de Sekigajara e inicia la poca del shogunato, que durar casi trescientos aos. De Europa y Corea es introducida la imprenta, y por primera vez en la historia la literatura puede dirigirse a las masas urbanas. La cultura se concentra en tres grandes metrpolis: Kioto, Corte del Emperador y capital por antonomasia; Edo (Tokio), sede del shogun y centro poltico-militar, y Osaka o Naniwa, emporio comercial y econmico. Los grandes autores no son ni cortesanos, como en la era de Jeian, ni bonzos, como en el Medievo, sino gente diversa, de extraccin burguesa: ex samurais como Chikamatsu o Bash, comerciantes como Saikaku, editores como Yish o escritores profesionales como Asi. Todos escriben con mentalidad burguesa y para los burgueses. El budismo ha perdido entre stos su antiguo prestigio y se ve desplazado por la tica de Confucio, que el shogunato patrocina e intenta imponer a mandobles por doquier. Pero a la mayora lo que ms le importa es hacerse rico, gozar del amor, el vino, el teatro y las dems alegras del vivir. En tiempos de Saikaku an se cree en el karma o hado: cadena de causacin moral que condiciona la vida de acuerdo a las acciones de vidas anteriores. Una vez ms reincide el japons en su atvica y semiinconsciente negacin del libre albedro. Pero en la inevitabilidad subyace la verdadera tragedia; y tambin, paradjicamente, la verdadera paz espiritual y la libertad interior. La literatura adquiere un aire de optimismo. Los burgueses seran ms burdos y vulgares en sus gustos que los cortesanos de antao o que los bonzos del Medievo, pero les

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superaban en vitalidad y desparpajo. Eran, como notan Stubbs y Taktsuka, lascivos sin hipocresa, agresivos sin lobreguez, bastos sin afectacin. Saikaku se lanza a producir una obra de arte que combine la antigua elegancia, la hondura medieval y la dinmica de su tiempo.

La prostitucin a finales del XVII Para restringir y, si posible fuera, eliminar la prostitucin privada, el shogunato haba organizado una prostitucin estatal, concentrando los lupanares dentro de recintos amurallados, con poternas de acceso permanentemente vigiladas por alguaciles, y andurriales controlados por inspectores del fisco y del padrn, corregidores fieles y contundentes gendarmes. Por orden del gobierno se clasificaba a las mancebas oficiales (k-sh) en cuatro rangos: los tres primeros de gran categora y el ltimo donde se trabajaba por horas subdividido a su vez en cuatro niveles. La manceba superclase era la tai. Esta palabra era de origen chino, y en tiempos remotos haba significado dama de alcurnia, pero posteriormente vino a denotar a artistas de teatro noh, kabuki o yruri. Etimolgicamente significa esposa, seora distinguida, y para designar a una cortesana de lujo es actualmente una palabra obsoleta. La traducimos como daifa, que en rabe tiene la misma etimologa. La segunda categora era la tenyin, palabra que significa diosa y que probablemente empez a usarse irnicamente. En Edo, sin embargo, se denominaban mozas de reja (koshi-yor).

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La tercera era la kakoi, que traducimos como hetaira. En Edo la llamaban moza de t (sancha-yor). A esta tercera categora pertenecan las mancebas que servan de escolta y servidumbre personal a las daifas, recibiendo en tal caso el remoquete de mozas de remolque (jikibune-yor) o mozas tamborileras (taiko-yor). El pontazgo o paga (aguedi) estipulado por el gobierno era de 53 monmes de plata para las daifas, 30 para las diosas y 18 para las hetairas. El monme era una unidad de peso equivalente a 3,75 gramos, y que corresponde, pues, prcticamente al mas filipino para metales preciosos, que son 3,62 gramos. En su poder adquisitivo el monme de plata equivala a cuatro dlares americanos de los actuales. Por debajo de estas tres categoras estaban las mozas de escaparate (jashi-yor o tsubone-yor), clasificadas en cuatro subrangos, cuya paga establecida era de tres, dos, uno y medio monme, respectivamente, por faena completa. No se crea, sin embargo, que al cliente le bastaba con apoquinar las susodichas cantidades, que iban directamente al taita (kakaenushi) o dueo de la manceba. El magnate (daiyin) que quera conseguirse a una daifa deba hacer muchos otros gastos y pagar comisiones o adehalas (jshita-gane) al patrn (gueia) de la casa de citas o burdel que no era necesariamente el taita; a la matrona (kaka) o madama (naigui), esto es, la esposa del patrn del burdel; a la celadora (irite) o vigilante de la daifa, a las mozas de remolque, a la pipiola (kburo) o doncellita de cmara de la daifa, a los camareros (ashiri-otoko), criadas (jshita) y azafatas (koshimoto) del burdel y a los jaquetones o lacayos rufianes (rokushaku). Finalmente tena que dar propinas o contentas a los escurras (taiko-mochi) o bufones (massha) que lo acompaaban al lupanar, y cuya misin era animar la fiesta y amenizar

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los prembulos. Por supuesto, el ricachn tena que pechar con los gastos de bebida (sake) y tapas (o-sakana), y tambin de yantar, si lo haba. En total, aparte de los 53 monmes que iban para el taita de la daifa, el cliente necesitaba desembolsar otros 500 monmes ms en gastos extra. Pero el cliente de una daifa, al menos en la regin de Kamigata (Kioto y Osaka), no poda ser un parroquiano ocasional, sino que se comprometa a ser regular al menos por un ao. Y se ha calculado que la fiesta le costaba durante ese perodo la fabulosa cantidad de treinta mil monmes de plata, esto es, ciento veinte mil dlares. Slo un multimillonario poda permitirse el lujo de acercarse a una daifa. No extraar, por esto, que en tiempos de Saikaku hubiese en todo Japn solamente treinta y siete de estas cortesanas de bandera llamadas daifas: diecisiete en el notorio barrio de Shinmachi, en Osaka; trece en el de Shimabara, de Kioto, y siete en el de Ioshiwara, de Edo. En nuestra historia figuran como heronas de diversos episodios diecisis de estas empingorotadas mozas. Se sabe, sin embargo, que el nmero total de mancebas oficiales en los tres barrios susodichos suba a ms de cuatro mil. Vivan todas ellas en la casa de su taita correspondiente, llamada albergue (iado), desde donde se desplazaban al lupanar (gueia), que poda ser propiedad del mismo taita o de otro dueo. Las casas de t (chaia) eran un anejo necesario en el barrio del placer (keisei-machi) o barrio licencioso (kuruwa), pues en ellas los clientes se acicalaban o disfrazaban, hacan los contactos con los lupanares y durante el da podan citarse con las hetairas o con las mozas de escaparate, aunque jams con las daifas ni con las diosas.

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El contrato de las mancebas de postn con su taita era por diez aos; sola empezar hacia los dieciocho aos y finalizar a los veintiocho, edad en que deban retirarse definitivamente de la vida, si no eran rescatadas antes por algn cliente enamoradizo. Cada ao haba una serie de das llamados de blasn, que correspondan a fiestas nacionales, y en que se supona que habra gran abundancia de clientes. Las mancebas que esos das se quedasen sin parroquiano deban pagarle al taita, de sus ahorros personales, el equivalente de su ganancia. Por supuesto, las mozas podan ser promovidas o degradadas de rango segn su popularidad. Todo lo dicho se refiere a las cortesanas oficiales, aparte de las cuales haba otros muchos tipos de retozonas (iuyo). Estas mancebas privadas eran conocidas con diversos nombres, desde ninfas (iuna) o azafatas de las termas, hasta coimas de alquiler (tekakemono), halconeras (io-daka), pelanduscas (kaminaga), busconas (eshirenu mono), rabizas (kire-uri), etc., etc. Para despistar a los inspectores del padrn, todas estas pobretonas tenan con frecuencia algn marido rufin que serva de pantalla legal a sus trapicheos. Digamos de paso que la palabra gueisha, tan famosa al presente, no exista an en la jerigonza de la manceba; surgi posteriormente como equivalente a hetaira o manceba del tercer rango, aunque actualmente son estrellas de primera magnitud. Otro detalle inolvidable de aquella poca es que muchas mancebas de alcurnia tenan cachirulos (tekuda-otoko) o arrimos (mabu), es decir, amantes secretos que se las beneficiaban de bbilis y a escondidas de la celadora, del taita y de todos los universos.

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Homosexualidad Al comienzo de la obra se habla de las dos libidos. Una era la mostrenca y comn heterosexualidad y la otra la pederasta (nanshoku). El lesbianismo parece haber sido casi inexistente. En Japn haban propagado la sodoma los bonzos y los samurais. Los primeros, a cuento del santo celibato, que les vedaba enredarse con mujeres, pero que haca la vista gorda en lo dems. Hay que notar, en honor a la verdad, que en las sectas amidistas eran frecuentes los bonzos casados con toda legalidad. En cuanto a los samurais, queran evitar en lo posible el enervante trato con mujeres. Los pederastas tenan como amantes a jovencitos (shyin) o efebos (bishnen) que pasaban por una poca juvenil de maricones antes de enderezarse, a artistas travests (wakash) que en el kabuki representaban papeles femeninos, a bujarrones profesionales (riko o tbiko) y a otras especies exticas, como pajecillos sandalieros (kozori-tori), vendedores de perfumes (kgu-uri), etc. Este fenmeno sodomita, oficialmente prohibido por el shogunato, pero imposible de controlar en la prctica, puede explicarse en cierto modo si se recuerda que en Japn no exista ningn prejuicio moral contra la homosexualidad, con tal que se guardasen las formas y el decoro exterior. El pederasta se sola llamar hermano mayor (nisan-bun) y el cacorro (air) hermanito menor (ototo-bun). No hay necesidad de aadir que haba hombres que lo mismo le tiraban a pelo que a pluma.

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Accesorios Exista todo un ramo de industrias porno: lminas erticas (ukiioe), publicaciones de chascarrillos procaces, dildos u olisbos (esto es, falos confeccionados con hueso o marfil) y otros juguetes erticos; afrodisiacos en forma de pldoras, polvos o pcimas; alimentos que se consideraban altamente hormonales, como las lampreas y los huevos; paizuelos de alcoba; lubricante sexual; abortivos Las casas de citas no estatales disponan de una serie de trucos (que se describen por menudo en el captulo 26 de nuestra obra) para burlar la vigilancia de corchetes, padres, esposas, maridos y dems fisgones indiscretos.

Esta traduccin La nica versin a lenguas occidentales que he podido consultar es la inglesa de Kengi Hamada, americano de origen japons. Este trujamn expurga totalmente cuatro captulos, parcialmente otros tres, desplaza el orden de seis, omite muchos prrafos, interpola infinitos comentarios, en ocasiones aade por su cuenta grandes parrafadas y una vez cambia totalmente el argumento del episodio. Tengo entendido que existen tambin versiones al italiano y al ruso, que no he podido conseguir. Mi buen amigo y gran japonlogo Fernando Rodrguez Izquierdo, profesor de la Universidad de Sevilla, tiene completada y a punto de publicarse una traduccin que estoy seguro poseer la precisin, soberbio estilo,

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aparato crtico y exhaustiva documentacin de sus anteriores trabajos. Por otra parte, su versin se diferenciar no poco de la ma. Los lectores de lengua castellana tendrn, pues, acceso a dos traducciones, independientes entre s, de una misma obra magistral. Por lo dems, ya observa Seidensticker que las nuevas traducciones de los grandes clsicos no necesitan apologas ni justificaciones. Al final de sus comentarios sobre Saikaku, escribe Keene: Cuando se le compara con los maestros de la novela europea Balzac, Dickens, Turgueniev, etc., Saikaku carece de peso y autoridad. En construccin de caracteres parece bastante inferior a Murasaki y, por supuesto, a Balzac. En hondura e intensidad no supera a Dickens. En 1899, Aston deca: Nadie, excepto un japonfilo radical, pondr a Murasaki en un mismo nivel con Fielding, Thackeray, Victor Hugo, Dumas y Cervantes. Cuando orientalistas eminentes emiten asertos tan tajantes, supongo que no importar gran cosa que un pobre traductor se atreva a disentir y a sealar que Saikaku y Murasaki pertenecen a una civilizacin tan diferente que toda comparanza, y ms siendo cuestin esttica, acaba inexorablemente en bingo. Grande es Dickens, grande Turgueniev y grande tambin Saikaku, y poco importa cuntas pulgadas ms o menos. En forma de apndices se incluyen: algunas notas aclaratorias que corresponden a los nmeros volados del texto, un breve glosario de neologismos (que van en cursiva) y una pequea bibliografa de obras sobre Saikaku publicadas en lenguas occidentales. EL TRADUCTOR Kioto, 5 de abril de 1981.

Hombre lascivo y sin linaje

1
Lo oscuro es el comienzo del amor

Sufra el hombre viendo dispersarse las flores del cerezo y ponerse balad la luna tras el monte Irusa. Conque sali de all, de su pueblo de Tyima, donde posea negocios y minas de plata tan ingentes como efmeros, y ya en la capital entregse dormido y despierto a las dos libidos, de tal guisa que le apodaron Iumsuke: el Soador. Form con Sanza Nagoia, Iatsu de Kanga y otros de tal laya una pandilla cuyo blasn eran siete losanges de siete colores. Se dio a la bebida. Y al volver a su casa, siempre de madrugada, pasaba por el puente de la Primera Avenida, a veces con flequillo de marica imberbe, por variar negra sotana de bonzo, en ocasiones peluca de galn pinturero, y lo que se rumoreaba de que un duende rondaba por el puente, ese duende era l. Pero l, impertrrito y con cara de Jiroshichi el matabrujas, pasaba cada noche por el puente, cada vez ms enfrascado en su deleite. Y rescatando de manceba a las tres beldades de la poca, la Kazuraki, la Kaoru y la Sanseki, las recluy, respectivamente, en un recndito casn del barrio de Saga, en una villa entre los intrincados recovecos del monte Jigashi, y en un subrepticio escondrijo en Fuyinomori.

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Las frecuent acaparador, y reiterronse tanto las promesas y fianzas de amor, que del vientre de una de las tres le naci un varn al que le puso el nombre Ionsuke: el Mundano. No se precisa explicar el por qu, pues no hay quien no lo sepa. Sus padres, con cario, ora le tomaban las manecitas hacindolas palmotear, ora le movan la cabecita suavemente de derecha a izquierda. En el escarchoso noviembre de su cuarto ao ya se le haba endurecido el crneo. Pas la primavera en que visti por primera vez bombachas. Se hicieron oraciones al dios protector contra las viruelas, y no le quedaron pecas ni picaduras. Pas el sexto ao.

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Llegado que hubo el sptimo, se despert una medianoche de verano, salt de la almohada y en seguida retumb por la casa el traquetreo del pestillo de su habitacin, como si fuera zarandeado. La doncella que estaba de vela nocturna en el cuarto adyacente se despabil de su modorra, encendi una vela y acompa al nio por el rechinante y largusimo corredor. En el fatdico nordeste, bajo las nandinas, en el rincn ms apartado de la casa, el nio hizo su lquida necesidad en la vasija de fondo cubierto con ramas de pino. Fue a enjuagarse las manos al piln junto al ndito. El

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piso, de caas de bamb, era spero e irregular, y sobresalan ac y all las cabezas de los clavos mal remachados. Para que el nio no se daase, la doncella acerc la vela, pero l dijo: Apaga esa luz y acrcate. Ella respondi: Cmo voy a apagarla? El nio asinti enterado, y dijo: No sabes que el amor se hace en la oscuridad? La otra doncella, que le llevaba la espada, sopl y apag la vela como peda el seorito, el cual la agarr en seguida de la manga izquierda, diciendo: Nos estar viendo mi ama? Detalle que no dejaba de tener su ocurrencia y precocidad. Para encontrar analoga a este episodio habra que remontarse a la historia del paso del puente colgante entre el cielo y la tierra[1], Nuestro nio, ya antes del poder, tena el querer. Se lo contaron a su madre sin ocultar nada, y comenz ella a alegrarse. Gradualmente se avivaron las cosas, y con el correr de los das le dio por coleccionar nada menos que cuadros de mujeres en pelota. Y dijo: Como hay ya tantas, no quiero que nadie vea cmo tengo el estante lleno; as que, quien yo no invite, que no entre en este cuarto de los crisantemos. Tras lo cual, prohibi severamente la entrada en su habitacin, cosa asaz odiosa. Otra vez hizo dos pajaritas de papel, las empalm, y explic a su niera: As se ponen los pjaros cuando juntan las alas. Tambin hizo una vez un par de flores, las adjunt a un mismo vstago y dijo: He aqu el amor eterno. Tmalo, te lo doy.

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De todo se daba cuenta, pero stas eran las cosas que nunca se le escapaban de la memoria. No consenta que nadie le ayudase a ponerse la ropa interior. Al ceidor del kimono le haca el nudo delante y luego lo giraba hacia atrs. Se perfumaba llevando siempre consigo bujetas de seda que contenan perfume de marca Duque de Jiobu, y hasta se sahumaba las mangas: toda una conducta erotizante que suele avergonzar a los adultos, pero que conmueve el corazn de las mujeres. Cuando jugaba en compaa de sus amigos, lejos de mirar a la pandorga por el cielo, comentaba: Dicen que en las nubes hay puentes colgantes, y que antiguamente vagaban por el cielo, como estrellas fugaces, hombres mujeriegos y nocherniegos Y esas dos estrellas que se ven slo una vez al ao, qu sentirn si ese da est nublado y no pueden verse? Preocupbase de temas peraltados y entregbase ya de corazn al amor, leyndose en su diario que hasta los sesenta aos se entretuvo con tres mil setecientas cuarenta y dos mujeres y con setecientos veinticinco jovenzuelos. Con la cantidad de savia del rin que dren desde que jugueteaba junto al pozo con el pelito cayndole lacio y libre, hasta el fin de sus das, lo que dur su vida es maravilla.

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Carta vergonzosa

Lleg el da 7 de julio, mes caligrfico. Quitsele el polvo de un ao a candiles y alcuzas, limpironse pupitres, lavronse los esmeriles de hacer tinta china, y con el agua sucia que corri, los arroyos difanos se tornaron en negruzcos regajos. Hacia el norte de la ciudad reson la campana vespertina del templo Konri, evocando la historia del principito que compusiera un poema a sus ocho aos. Como a Ionsuke le tocaba ya ir a la escuela, suerte fue que lo pudieran enviar a casa de una ta en Iamazaki. Viva all cerca, enseando en lo que fuera la clebre Villa Ichiia del maestro Sokan, un bonzo poeta, de la escuela de Takimoto, y se le contrat para que le enseara. Un da nuestro nio llev papel de cartas, y entregndoselo al maestro le pidi: Quisiera que me escribiese algo Vuesa Merced. A esto respondi el bonzo: Y qu es lo que quieres que escriba? El nio dict: Os parecer el colmo de la insolencia, pero escribo incapaz ya de sobrellevarlo. Por mis ojos sabris los sentimientos que os

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guardo. Hace dos o tres das, cuando mi ta estaba durmiendo la siesta, pis y romp involuntariamente vuestra rueca. Era natural que os sintirais enojada contra m, pero me respondisteis que no os preocupaba. Era ello, por ventura, porque deseabais decirme algo ms en privado? Si as fuera, dispuesto estoy a oros. La carta pareca alargarse, por lo que el maestro, maravillado, interrumpi su paciente transcripcin y exclam: Ya no queda pliego. Contestle el nio: Pues escrbase en los mrgenes. Y no podrs escribir otra carta otro da? dijo el bonzo. Baste lo dicho por hoy. Estaba el maestro por rerse del tenor de la epstola, pero no se sonri. Volvise al nio y lo puso a escribir los primeros palotes. Cuando el sol se hubo escondido en el monte, enlobregueciendo los objetos, vino a la escuela un lacayo a recoger al nio. Mientras volvan arreci el viento otoal, y se oan los ruidos de las almazaras de aceite de colza, los golpes de las lavanderas batiendo con mazas los vestidos, el estrpito vario de criadas y doncellas manipulando los bastidores y armazones de los tendederos. Y se oy que una de ellas deca: Este lindo kimono color carmes es el vestido diario del seor, pero de quin es ese traje gomaguta con clavellinas estampadas en la cintura? Y otra responda: La bata de noche del seorito Ionsuke. Una criada eventual coment, mientras doblaba ropas ac y all: Ya se poda haber lavado con el agua basta de Kioto. La oy el nio y le repuso:

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Que yo te haya permitido tocar lo que toca mi cuerpo no es sino porque en el viaje de la vida siempre se debe ayudar a los compaeros necesitados. A estas palabras azarse la criada y enmudeci, murmurando al cabo: Perdn. Pero cuando quiso huir, l le tir de la manga y le rog: Esta carta llvasela en secreto a la seorita Osaka. Cuando sta, ajena a pensamientos amorosos, ley la misiva, enrojeci y pregunt: Quin te ha dado esta carta? Y le ri con palabras speras. La madre de la joven, fijndose en la caligrafa, observ que sin ocultamiento posible aqulla era la letra del clebre maestro, pero no comprenda cmo se poda compaginar con el contenido. Termin por llamar y recriminar al inocente bonzo, el cual cuanto ms se exoneraba, ms desacreditado quedaba. Y este incidente, de suyo tan insignificante, se convirti luego, por la insidia de lenguas insensatas, en escndalo excesivo. Ionsuke declar a su ta el amor que senta por su prima, a lo que la seora pens: Jams me lo hubiera imaginado! Maana mismo se lo dir a mi hermana. Lo que se van a rer en Kioto!. Pero nada de esto se transparent en su cara, y dijo solamente: Mi hija no est del todo mal y ya tena pensado con quin casarla. No me importara que te la llevaras t, si no hubiera tanta diferencia de edad. Y le habl a su sobrino de corazn a corazn, arreglndolo todo. Desde entonces, cuanto ms lo observaba, ms despabilado le pareca.

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En cuanto al bonzo maestro, se dijo en escarmentado soliloquio: No escribirs cosas que se aparten del recto camino, aunque te lo imploren.

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Lo que no se exhibe

Excelente trasto e interesante es el tamboril, pero nuestro nio, acompandose con l de la maana a la noche, no haca ms que cantar aquella parte de una balada que deca: Luego me enamoro, tanto que hasta sus padres, ahtos de orlo, lo atajaron abruptamente, y para ponerlo a un oficio que le abriera paso en el mundo, y como quiera que en el barrio de los Bancos haba uno llamado Ksuga, de un pariente de su madre, all lo enviaron a aprender finanzas. Nunca lo hubieran hecho, porque el nio, al poco de llegar, consigui un prstamo de trescientas horadadas, comprometindose a devolver el doble cuando heredara. Por ms que el mundo sea el reino de la codicia, bodoque hubo que se las prest. Por aquel tiempo ocurri algo notable el da 4 de mayo, teniendo l nueve aos. Estando los aleros del barrio adornados con coros, en una casa de una esquina, de cuya tapia sobresalan unos sauces exuberantes, sali la criada de la casa a la sombra de los rboles en el crepsculo vespertino, y con una mampara de bamb para mayor reserva se situ junto a la piedra al pie de las canales; quitse el albornoz de rayas comprado en Sasa, despojse de las naguas y se dispuso a meterse en un barreo en cuya

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agua caliente haba echado previamente coros aromticos, mientras pensaba: Aparte de m, la voz de los pinos; slo me oyen las orejas de las paredes, y no hay alma terrena que me cate. Con pausada fruicin se puso a restregarse las cicatrices de las viruelas, que le salpicaban todo el cuerpo, a remover la cascarria del ombligo y a frotarse a un ayuso, con la bolsita de salvado de arroz, de forma que la superficie del agua se llen bien pronto de grumos de grasa. Estaba Ionsuke montado en el techo de blago de un pabelln vecino, mirndola detenidamente con un largo anteojo, como rindole con la vista por las cositas que haca.

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Ella se dio cuenta de pronto, y le asalt tal vergenza que no le sala la voz; slo consigui juntar las palmas de las manos como en oracin y rogarle en silencio que la dejara; pero l frunci el ceo, la seal con el dedo y se ech a rer, con lo que ella no aguant ms, y medio secndose el cuerpo se cal los chanclos. Ya se dispona a irse cuando l la detuvo, llamndola por los resquicios del seto:

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Cuando suene la campanada de las ocho, y todo est tranquilo, breme esta portezuela y escchame lo que tengo que decirte. A lo que ella repuso: No se har eso. Pues entonces dijo l le dir a las otras mujeres lo que he visto. Ella se puso a pensar qu podra l haber visto. Mohna se march, diciendo: Bueno, ya veremos. Y cuando esa noche se hallaba descuidada, con su pelo de azabache desgreado, impresentable y recogido en desordenado moo, envuelta en batn de casa, se sintieron los pasos cautelosos de Ionsuke. La mujer no tuvo otro remedio que ponerse a darle juego, y sacando unas cajitas le ense un mueco en miniatura, un dominguillo y una flauta alondra, mientras trataba de engaarlo diciendo: stos son mis tesoros, pero siendo para ti no me costara drtelos. Te gustan? El nio no puso cara de estar satisfecho y replic: Cuando tengamos un nio, servirn para callarlo y que no llore. Y este dominguillo debe haberse enamorado de ti, porque est ya medio tumbado. Dicho lo cual se tendi almohadendose en las rodillas de ella, en todo como una persona mayor. La mujer enrojeci y se puso a pensar cariacontecida que quien viese aquello no lo tomara como cndida pequeez. Acariciaba el costado del nio y le deca: El dos de enero del ao pasado, cuando te hicieron la moxa entre las paletillas, yo fui la que te ech sal en la quemadura, pero ahora ests ms guapo. Anda, ntrate aqu!

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Y sin desatarse el ceidor, lo meti en su seno y lo apret contra s, pero en seguida se levant y corriendo hacia la cancela llam: Est el ama del seorito Ionsuke? Y cuando sta sali, le dijo la criada: Me podras dar algo de tu leche? Le cont todo lo ocurrido y aadi: Qu te parece, con lo chico que es? Y las dos se rean apretndose las ijadas.

4
Dulce es mojarse de lluvia las mangas

La desenvoltura de Ionsuke justificaba que se le llamara un viejo de diez aos. A ms de ser guapo de nacimiento, como por aquella poca estaba de moda entre los jvenes arreglarse el pelo a lo Kojachi Shimosaka, hacindose un moo en todo lo alto y dejando caer el pelo por detrs como cola de caballo, Ionsuke sigui esta moda, con la cual estaba estupendo. Y desde luego no dejaba pasar de largo a quien lo alabase. Esto mostraba su inters por pulir su galanura, aunque bien se vea que an le faltaba picarda. Pareca, en fin, un ciruelo a punto de florecer en medio de la nieve. Un da fue a casa de un amigo, en las cercanas del monte Kurabu, y se haba puesto a cazar pjaros a la sombra de un alero de caaveras, con su red, su caa con liga y un mochuelo de reclamo que llevaba calada, tapndole los ojos, una caperuza roja. Conque estuvo all en lugar tan solitario, escondido entre las matas y jaras, y volva ya sin haberse cansado de su juego, cuando por el filo del monte se levantaron nubes en tropel y, aunque no en cantidad, empezaron a caer gotas inferiores en tamao al roco. El panorama era tal que no haba ni un rbol que ofreciese cobijo, as

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que como ya se le haban mojado las mangas, se las puso a guisa de paraguas. Sea de ello lo que fuere, y estando lamentndose de que al paje que lo acompaaba se le hubiera desteido el bigote postizo, sucedi que cierto hombre que viva recluido en aquel casero sali y se puso detrs con su paraguas, abierto de forma que resguardara con l a Ionsuke. ste miraba atrs con el gozo de quien ve despejarse el cielo, y dijo de pronto: Su benevolencia me sobrecoge de agradecimiento, y como pudiramos volver algn da a encontrarnos, podra preguntarle por su nombre? Pero el otro, sin responder, le dio a Ionsuke unas sandalias para que se cambiara, y sacando de su bolsillo un peine indescriptiblemente bonito, se lo entreg al paje de Ionsuke diciendo: Alisadle las guedejas, que se le han desmadejado. Cul no sera en esta hora la alegra de Ionsuke! Muchas y muchas palabras habl, como si hubiese escampado ya el aguacero y empezase a delinearse un arco iris vespertino. Hasta ahora no he tenido a nadie que me quiera, y he venido viviendo en el vaco, odiando este cuerpo mo que no conoce el amor. El de hoy ha sido un encuentro maravilloso, y quisiera que desde ahora me amase Vuesa Merced. Pero ante esta declaracin el hombre respondi impasible: No se trata ms que de una atencin casual, y no tengo intencin de entablar relaciones ntimas. No caba reiterar el ofrecimiento, y despus de quedar algo frustrado, el nio pens que haba llegado al colmo de su desdicha, sintiendo una gran rabia contra aquel hombre que, a pesar de ser grande como un pino, se iba a pudrir de viejo sin conocer el amor. Conque se sent a la sombra de unos rboles y dijo:

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Hombre de corazn fro, muchos son los llantos del amor, pero ninguno como el mo de ahora! Se cuenta que aquel monje Chomei de Kamo, cuyo cuerpo ola a Confucio, con toda su solemnidad se pona a juguetear con un rapaz del vecindario de su ermita, y que cuando apagaba el candil quedaba su corazn perdido en las tinieblas del amor. Y aquel Mansaku de Fuwa, fascinante como la luna, que dej el perfume de orqudeas y almizcle en la manga del guerrero del Paso de Seta, no fue otro caso de amor? Pero estas solicitaciones, largas como consejas en noche de otoo, no las escuchaba su interlocutor. Que un nio estuviera tratando de seducir a un hombre adulto! S, se refiere que hubo una vez un caso de un bonzo novicio que sedujo a un aldeano, pero ello haba acaecido en los aos de maricastaa, y no entraba en cuenta. Ionsuke insista: Si Vuesa Merced no me quiere, digmelo claramente. Pero el hombre no daba visos de ceder, por lo que el nio poco a poco lleg a odiar hasta la jeta de aquel enemigo. Tras una pausa dijo el hombre: Bueno, dentro de unos das, cuando nos veamos en el templo de Nakazawa E hizo ademn de marcharse despus de hacer esta promesa, pero Ionsuke, abrindose camino por entre los bambes, lo asi del vestido y dijo: Pues yo ir antes que Vuesa Merced y le esperar, como Ri Setsu-Sui fue primero a la glorieta de Fu Sui-Do y esper all a ToBa. Y aquel crepsculo, que no era eterno, se separaron. Ionsuke miraba al que se iba y el hombre miraba hacia atrs. A los pocos das el hombre le cont el incidente a un jovenzuelo al que haba jurado amor eterno, pero ste observ:

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Cosa tal no te volver a ocurrir jams. Por mucho que prefieras nuestro amor, estuviste demasiado duro con l, y no debes dejar que el caso termine as. Con estas palabras le tenda un puente para que cambiara de banda, y se dice que desde entonces dio a su amante por perdido.

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Comprometido a hacer una visita

Al anochecer del 10 de septiembre sali Ionsuke al barrio de Fushimi, llamado en poesa el de almohadas nuevas, invitando a un rico comerciante de ultramarinos, de nombre Soji. An le duraba la borrachera del da anterior, que haba sido a base de sake aromatizado con ptalos de crisantemo. Cuando se oa la campana vespertina del templo de Tfuku, llegaron al barrio de Shimoku, lugar de su destino. Bajaron del palanqun en las cercanas de la casa de t de Magouemn de Iariia, y caminando tan desalados que se les cortaba el aliento, fueron sin detenerse ni para beber el agua de la purificacin del templo de Sumizome. Al entrar, en el barrio licencioso por las poternas del sur, se dijeron: Por qu cerrarn las poternas al oriente? Todos son rodeos para encontrar el amor. Iban mirando el aspecto del barrio cuando vieron deslizarse sigiloso a un plido cortesano, cuya testa no era imposible imaginar tocada de corona. Haba tambin un sujeto con indudables sntomas de ser el ayudante de algn catador de t de Uyi, un arriero del barrio Rokuyiz y un viajante que esperaba la barca para Osaka, cargado con abultados paquetes de suvenires de la capital:

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confituras anisadas de Atago y budines envueltos en hojas de bamb. Este mercader sac de pronto una sarta de calderilla, la cont como cerciorndose y se puso a ver si haba alguna mujer apetecible, pero a la postre desapareci en direccin del barrio Doro. La escena era animada y divertida. Cuando Ionsuke y su acompaante esperaban que hubiese un hueco en el trfago, vieron en medio del barrio, conforme se va a poniente, una casita destartalada con pequeos enrejados salientes y mamparas decoradas con un motivo del ro Ttsuta enrojecido por la hojarasca de los arces, pero rasgadas por doquier y ennegrecidas por el humo del tabaco, sin que hubiera ni un cenicero a la vista. Haba una muchacha serena, de pocas palabras a los transentes, y a la que no pareca importarle que se fijaran o no en ella. Con un pincel en la mano, estaba como ensimismada escribiendo lo que quiz fuera el primer verso de un poema que dijera: Olor de mi manga u Hoy los crisantemos. Tocado en lo hondo, Ionsuke musit: Y por qu tiene que estar una muchacha tan fina en alojamiento tan desmedrado? Soji le explic: El patrn de este establecimiento no puede ocultar que es el ms pobre del barrio. Y las mujeres de por aqu, si son feas, tienen que depender de su atuendo y apariencia. La ropa desechada por vieja entre las mancebas del barrio Shimabara sedas de la isla de Jachiy, con fondos violeta y lirios estampados, o tambin paos de Nishiyn, todo viene a parar a este barrio para mejorar las apariencias. Como sitio de consolacin, el lugar era ms bien baratucho. Ionsuke fue sin ambages y se sent junto a la joven, quitndose primero del cinto la daga con su vaina y soltndola al tuntn junto

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a su portapapeles. Conforme la contemplaba, Ionsuke encontraba en la moza cada vez ms cosas buenas. Y le dijo: Por qu mediaciones has venido a este sitio, y sobre todo a esta trivial ocupacin? Ella le respondi: Vergenza me da de que los seores vean hasta mi corazn, pero yo no vine aqu por mi gusto, sino forzada por la necesidad, porque hay afanes imprevistos. Importunando a mis visitantes tengo que mirar no slo por lo mo, sino hasta cuidar de renovar el empapelado bajo de las mamparas. El cisco de Ono, los pauelos de papel de Ioshino, las sandalias de paja del templo Jidn, todo tengo que provermelo yo misma, y encima estarme aqu sola los das de lluvia y las noches de vendaval, esperando sin que venga nadie. Sin hombre que me ampare y me solicite por lo menos los das de blasn, o cuando vienen las fiestas del templo Gok, o el cinco y el seis de mayo, mi amo me mortifica. Contando los das se me han pasado dos aos, y cuando miro al futuro me entra miedo. De mis padres en el pueblo no s si estn bien, ni tengo noticias, ni por supuesto los he podido visitar. Mientras as deca, la muchacha derramaba lgrimas sin poderlo remediar. Quin es tu padre? Dnde es tu pueblo? pregunt Ionsuke. Mi pueblo es Iamshina. Mi padre se llama Guenpachi. Conociendo el sitio y todo exclam Ionsuke yo lo visitar pronto, muy pronto, y le dir que ests bien. Pero ella no pareci alegrarse, y respondi: De ningn modo, de ningn modo. No merece la pena que lo visite Vuesa Merced. l viva antes recogiendo races de eritrorrizas, pero ahora est tan desmejorado que ya no puede, y se ha

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vuelto mendigo, y lo que es peor, la fatalidad ha hecho que caiga en una enfermedad repugnante. Ionsuke se levant y se despidi; y aunque haba escuchado tantas y tales cosas, decidi ir a visitar al padre de la joven. Fue, pues, y vio que junto a la cancela frontal, en el csped ante la casa, haba unos rapnchigos delicadsimos y muy bien cuidados, y que dentro conservaban una lanza, una silla de montar sin una mota de polvo encima y una vaina de laca bermeja. Pasados los saludos de rigor, y como Ionsuke se lo contara todo, el hombre derram lgrimas y dijo: Por tonta que sea una mujer, habiendo cado tan bajo, ya poda haberse callado el nombre de su padre. Ionsuke le aadi unas palabras de consuelo, pero sobre todo qued admirado de la muchacha, por haber ocultado la hidalgua de su familia. La rescat de la manceba, la devolvi a su casa de Iamshina y desde entonces la visit asiduamente. Todo esto ocurri a principios de invierno, cuando Ionsuke tena once aos.

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Lavando las manchas de la lujuria

Muchos son en agosto los lugares meritsimos para ver la luna del trece, la del catorce llamada de la vspera y el glorioso plenilunio del quince; pero ninguno como la playa de Suma. Conque en una barca alquilada, al dulce vaivn de las olas, fue Ionsuke orillando el cabo de Wada, pasando por Matsubara la cornpeta hasta llegar a la playa de Suma, al paraje llamado Shioia, famoso porque all acos el guerrero Kumagai al bisoo Atsumori, ofrecindole antes de degollarlo una copa de sake. De ah saldra el juego llamado sake a lo Guenyi[2], se dijo guasn. Alojse con su escolta en una barraca playera desde donde se divisaba un poco de mar y empez a beber los sakes que se haba trado de Kioto: el de Mizuru, el Azahar. No sin antes romper la tapa de los tonelitos. Cuando al amanecer se desencadenaba en la reunin un aparato de jarana, la luna fue tomando gradualmente un aspecto siniestro, y en plena noche se oy un lastimoso graznido, como de gaviota solitaria, a lo que Ionsuke dijo: Duro es pasar solitario siquiera una noche. No habr a mano ninguna pescadora joven?

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Cuando trajeron una y la vio, result que no tena la pobre peineta en su cabello, careca de polvos y coloretes en su cara, la manga era menguada, la falda asaz corta, y sobre todo esto, la envolva tal indefinido hedor playero que Ionsuke hubo de controlar su fatiga con pastillas de enreitn y decirle lacnico: Antiguamente, cuando Iukijira llam a una masajista para que despejara sus melancolas, le regal a la despedida una bolsita aromtica, un pebetero, cazo, hornillo y dems utensilios de sus tres aos de destierro en la casa playera.

Al da siguiente sali hacia Jiogo, donde hall que haba dos turnos para las retozonas, el del da y el de la noche. Lo cual aconteca porque los clientes, casi todos mareantes y marineros, no saban, por depender del viento, cundo iban a zarpar. A veces salan del burdel sin acabar de escuchar la copla comenzada o sin tiempo de devolver la copa recibida. Era aquello un sitio donde seguramente dejaban su corazn los que lo dejan fcilmente, pero tambin un lugar de estridente barahunda, por lo que Ionsuke, que no estaba dispuesto a marcharse as como as, entr en unas termas, donde una ninfa le salud diciendo: Si el escndalo te mancha, yo te echar agua. El labio inferior lo tena ella cado buena charlatana sera, la nariz respingona. Rebosaba desparpajo. A Ionsuke le gust, y le pregunt: Cul es su gracia? Quisiera requerirle.

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Era una perpulida forma de preguntar por el nombre que el nio aprendiera del drama de Noh Tadanori. Ella contest: Soy Tadanori. Esto no se puede quedar as dijo Ionsuke. La requiri, pues, y tan pronto como ella le diera raudo consentimiento, Ionsuke not que la forma de echarle el ltimo cubilete de enjuague, de traerle el caldo de arroz aromatizado con hinojo, pimienta y cscara de mandarina, de vestirle la bata, de

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encenderle el chibuqu, de untarle en el flequillo la locin de sanekzura y de sostenerle el espejo, todo ello no variaba en lo ms mnimo de lo que se haca en el resto del pas. En cuanto a su atuendo, era una sola bata de falda corta y ceidor atado con descuidada soltura. Dijo ella: Y si se me rompe este ceidor, es lo que pierde el dueo. Luego aadi, dirigindose a un lacayo: T, Kiuzo, enciende el candil. Con una mano se quit las sandalias, y en cuanto sali con Ionsuke por el postigo del cuarto de las termas, empez con voz estentrea a despotricar contra esto y lo otro: Al desayuno y a la cena, la sopa es bien flojita. Me han dicho que me van a dar otras tijeras; vamos a ver si cortan No era la conversacin ms indicada. Cuando ella entr en la alcoba, tir la capellina contra la pared, cambi el lugar del candil y, tras arrellanarse en el centro del cuarto, se puso a fumar en la penumbra con tal furia que la cazoleta de metal del chibuqu enrojeci al momento. Bostezaba una y otra vez, y se levant de repente y sin remilgos para ir a hacer aguas, segn dijo, cerrando la mampara al salir y al volver son sendos golpes recios. Ya acostada, se puso a hablar con quien estaba al otro lado del biombo, empez sbitamente a revolverse buscando no s qu pulgas, se dedic a media noche a indagar si lo que haba dado el reloj eran o no las dos, dejaba de contestar las preguntas cuando se le antojaba y lleg en su descaro a usar los pauelos de papel del cliente. Para colmo, dorma dando sonoros ronquidos. Las pantorrillas, que tal vez por su trabajo de ninfa de termas estaban heladas, las echaba por encima del compaero de yacija. Y dormida, hablaba en sueos, diciendo: Ms lea! Ms agua!.

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Por mucho que escaseen las mujeres, desde cundo se empezara a tolerar que cayeran en modales tan ruines y descocados? No fue as desde el principio. Originalmente, las ninfas a lo Tanzen imitaban a una tal Katsuiama, que trabajaba en unas termas de Edo, sitas frente a la mansin del seor de Tango. Era ella tan delicada y excepcional que su peinado se puso de moda. Insuperable era su forma de arreglarse, amplias sus mangas, corto el albornoz, y todo tan distinto y tan selecto que termin por ser promovida a daifa de Ioshiwara, donde agasaj a magnates y seores de alcurnia.

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A la despedida, pguese al contado

Ionsuke meti las piececillas de velln escamoteadas a su madre en un esquero de seda de Chal, con diseo de rayas, que le hiciera una costurera amiga. Invit a un escribanillo joven y se fueron los dos con pareja lubricidad a los lupanares de Kiiomizu y Iasaka. Ionsuke dijo: No es por aqu donde dicen que hay una muchacha que canta bien, escancia mejor y es una belleza? Dnde ser? En Casa Crisantemo, en Casa Tres Ros, en Casa Parra? Empezaron a buscar, y en un callejoncillo hondo, de tapias cubiertas de lespedezas, toparon con una casa que les pareci la deseada. Los biombos tenan pintados ciruelos y ruiseores. En la hornacina yaca abandonado un samisn de basta madera de roble, con una cuerda rota. Arda una brasa sobre un cenicero de laca rojinegra. El tatami era rasposo y desagradable. Una mujer trajo los pedestales para las copas y un ataifor de artesana de Guin, sobre el que se vea pescado asado sobre astillas de ciprs, el pulpo de marras, la ciruela en salmuera de rigor y jengibre rosceo; tambin trajo palillos de bamb esmaltado. La mujer, muy apropiadamente para estar a finales de primavera, vesta un batn de rayas del color de la glicina; pero su

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ancha faja de satn marrn, tan chic, no llevaba lazo alguno, sino que estaba recogida en un descuidado frangollo. Se le vea un poco la enagua, que era de sur de Corea. Entre los pauelos de papel que llevaba en el seno asomaba un mondadientes ms bien baratucho. El cabello lo tena dividido en cuatro crenchas, desmazaladamente recogidas. De su mano izquierda colgaba un hervidor de tapa bermelln, para darle al sake el bao mara. Se sent, y dijo: Estn los seores muy mustios. Vamos a tomar sake! Era propasarse algo. Ionsuke estuvo un rato rebuscando en un plato de nueces torreyas, sin encontrar ms que cscaras, y no hallando forma de dejar a la mujer plantada all mismo, alz su copita, que le fue escanciada, y la bebi de un trago. Ella atac torpemente con los palillos el besugo salado y asado, buscando por el lomo los bocados ms exquisitos. De pronto dijo: Les sirvo otra copa? La de ella estaba intocada. Cuando Ionsuke pensaba estar todava a tiempo de cambiar de burdel, se levant ella para traer otra jarrita de sake, notndosele al andar un algo inenarrablemente delicioso por las caderas. Y como quiera que solicitaba con sutilezas coquetonas, el muchacho termin por aceptarla. Sac ella una esterilla doble, con diseo de flores, y una almohada de madera y guata, que haca un ruidillo muy jocoso. A continuacin ofreci el espectculo de cambiarse el batn de rayas color glicina por una bata gualda un poco mugrienta, mientras canturreaba gangosamente. Ionsuke, que desde los doce aos haba cambiado la voz, le dijo con un sosiego y familiaridad que hubieran avergonzado a un adulto: No creo que nuestro encuentro sea puro azar de este efmero mundo. Nuestra Seora la diosa Kannon es la que ha enlazado nuestros dos destinos. Intimaremos ms y ms, y si te salen

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sntomas en el vientre, cerca tenemos por fortuna la imagen del santo Yiz, el bodhi-sattva, patrn de los partos. Y en cuanto a la fastidiosa ofrenda del banasto con cien tortas, mi pap lo pagar. Conque no te preocupes y qutate la faja. Termin el prolijo monlogo y yacieron juntos, agotando su repertorio de travesuras. Acabado el derretimiento, y como ella se pusiese a llorar callada y cabizbaja, Ionsuke alarmado le pregunt qu le pasaba. Dos o tres veces negse a contestar, y al cabo dijo con voz lastimera: Yo me ver ahora en este estado cuitado, pero en mi contrato anterior estuve sirviendo en la mansin de un prncipe. Y tanto deb de gustarle que, vil como soy de condicin, a hurtadillas vena a mi pobre aposento. An no se me olvida la noche que hablamos ntimamente, acostados en el lecho: era la primera nevada del ao, el tres de noviembre. Cuando graciosamente cogi con sus propias manos una bola de nieve, y diciendo: Es como tu piel, la meti entre mis pechos; aquella figura era tan igual a la de Vuesa Merced ahora, que no puedo menos de aorar el pasado. Ionsuke brome: Y en qu me parezco yo a aquel prncipe? Ella dijo: Que en qu se parece? Si no hay detalle que no sea viva copia! Las maanas que el viento soplaba furioso, acuda l a preguntar si yo estaba a salvo. Y me regalaba kimonos de satn blanco. Y cuando le dije que mi madre viva sola en Nishiyn, compungido me dio para ella arroz, pasta de soja, lea y hasta el alquiler de la casa. Para tener tan slo once aos, buena cuenta que se daba de las cosas. Y Vuesa Merced tambin parece atento y comprensivo; por eso me gusta.

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La mujer haba visto la edad del contrincante y disparaba sus andanadas. As engatusan a los hombres en la capital.

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Colchones de barraca

Haba llegado la primavera de sus catorce aos, y a primeros de abril Ionsuke cambi su kimono de amplias mangas por uno de adulto, con mangas estrechas. Los vecinos y la gente lo lamentaron, y hubieran deseado que continuara ms tiempo con el atavo de muchacho, que tan bien le sentaba, visto por detrs. Un da se le ocurri hacer una excursin a Jatsuse. Se hizo acompaar de uno o dos criados, y al subir la cuesta de Kumoi, recordaron el poema de Tsuraiuki Estoy sin saber si t a m me quieres, pero en mi aldea la flor del ciruelo huele como siempre. En efecto, las hojas de los ciruelos haban reverdecido. En medio del monte los servidores oyeron que Ionsuke musitaba: Seor dios, con devocin os he hecho la promesa. Cundo me vendr carta de ella?. Pensaron que su amo rezaba hasta para lograr la consumacin de sus amoros. Al volver, haban dejado atrs la aldea de Sakuri, donde ya estaban desparramados los ptalos de los ciruelos, y divisaban

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hacia el norte los templos de Tochi y Furu, cuando les anocheci al pie del monte Kurajashi. En las destartaladas barracas de los labradores se vea ya mediada la cosecha de la cebada y se oa el ruido de los mayales. Los chiquillos de las alqueras tejan canastillas y cestas de paja, para jugar metiendo en ellas las ranas del contorno. Miraron los viajeros por las rendijas de un vallado, por el que trepaban las ramas de unas habas panosas que brotaban espontneamente de un estercolero cercano, y vieron a unos jovenzuelos sarasas, en la plenitud de su atractivo, vestidos de kimonos de amplias mangas. Unos rufianes los estaban acicalando. Su peinado no pareca obra de aficionados y se tocaban todos con un cucurucho de paja tejida, ribeteado de cintitas de papel. Los caminantes se preguntaron cmo poda haber tales gentes por aquellos andurriales e inquirieron de un vecino, el cual les inform con talante de sabrselas todas: Este lugar se llama Yinnodo, y aqu tienen su cuchitril muchos bardajas que vienen de Kioto y Osaka. Bueno pens Ionsuke, por una noche y antes que pernoctar en un fro mesn sin lascivia ni atractivo Tras unas pesquisas, entraron en un mesn recoleto. El patrn empez a hacer la presentacin del personal, uno por uno: Somensuke Omoigawa, Naminoy Janazawa, Santar Sodshima Todos eran tan interesantes como estrafalarios. Se sac sake, el patrn hizo venir a dos gigantescos lacayos, llamados Kakuni y Kijei, los cuales cobraron los honorarios y se los llevaron. Y luego fue ya la rueda de la embriaguez y el repiqueteo de lenguas mordaces y salaces. A media noche salt alguien diciendo que la luna estaba engarabitada y las flores retorcidas. Siguironse sandeces de este calibre, y por fin las parejas convinieron con la vista que era ya

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hora de extender los colchones y edredones. Eran aqullos unas clcedras de algodn, con rayas horizontales, y las almohadas unos meros tarugos de acedaraque. Como por lo visto an quedaban mosquitos del verano anterior, se quem salvado de arroz en un brasero. El humo correspondiente le dio a Ionsuke la impresin de que sahumaban con loe. Se acerc a su efebo y se dej tocar por unas manos donde acababan de cicatrizar unas bubas, por lo cual sinti a la vez placer y tristeza. El jovenzuelo segua su oficio, tena experiencia y no desagradaba. Ionsuke le pregunt: Qu pueblos y comarcas has recorrido? Le fue respondido: Ya que sabe tanto de m, a qu ocultarle el resto? Al principio estuve en Kioto con Gonzabur Itoiori, el actor de kabuki; despus pas a servir al flautista Kijachi; de all vagabunde hasta Miiyima, donde encontr a un entusiasta del teatro. Tambin he estado con un noble en Bitch, y en Knpira, de la provincia de Sanuki. Sin nunca asentarme, encontr un escondrijo en el barrio Anriu de Sumiioshi; despus merode por Kashiwara de Kawachi. Y por fin estoy aqu, en este pueblo, donde entretengo a los bonzos de Imaidani y Tabunomine. De toda la gente que he tratado hasta ahora, los ms antipticos han sido Gakunimbo el de Iawata y Shiroemn el de Mameiama, por lo dems dos rijosos incomparables. Pasar por ellos fue como surcar mares borrascosos. Despus de haber sido despachurrado por estos dos, ya no hubo nada del oficio que se me atragantara. Una vez, en la espesura de un monte, le saqu sus escasos cuartos a un leador. Otra, despoj a un pescador de su ropa impregnada de sal Siempre atento a lucrar como fuera, porque el mester del efebo no es otra cosa sino medro, sin nada de apegos.

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Quiz fuera todo patraa, pero como engao no pareca tan descaminado. Ionsuke inst: Y hubo noches que encontraras gente odiosa? S respondi el otro; por ejemplo, clientes con sabaones en los pies o gente que no ha usado en su vida el mondadientes. Pero ni a ellos les pude rechazar. Y con todo, vali la pena aguantar sus caprichos las largas noches de otoo, desde el crepsculo hasta el alborear, y pasar mortificaciones sin cuento y llantos secretos, porque todo ha de acabar este ao, ya que en abril del que viene estar libre de contratos. Ya empieza a celebrarlo mi corazn. Adems, desde pasado maana, los que nacimos bajo el signo del Dinero y somos hermanitos menores tendremos una racha de buena suerte que durar siete aos. Ionsuke ech las cuentas y se dijo: Si naci bajo el signo del Dinero, este hermanito menor tiene ahora veinticuatro aos, diez ms que yo. Pero en lugares tales no conviene aludir a la edad.

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El mundo no se deja al tonsurarse

Un da le dijo a Ionsuke un amigo: Mundo es ste donde nunca acabarn los amoros, pero no hay quien tenga ms que las viudas. Efectivamente, cuando muere para siempre el hombre de su cario, podr la viuda suicidarse o hacerse monja, pero a medida que pasa el tiempo, no son pocas las que se buscan un marido nuevo. Pero aunque as no sea, estn los nios, si los hay, y la pinge herencia del difunto, por lo que, con sus lamentos y todo, decide ella arrostrar su nuevo estado, pensando al cabo en su propio y bonito yo. Para empezar, tiene que desasosegarse por no extraviar la llave del almacn, ha de atrancar bien las puertas y pedir que la sustituyan en las rondas nocturnas de prevencin de incendios. En un periquete se le llena el jardn de hojarasca. Olvdase de renovar la techumbre de blago. En las noches de goteras, cuando retumba el trueno, recuerda cuando se acurrucaba al marido, escondiendo hasta la cabeza, y cmo lo despertaba siempre que tena pesadillas Y tener ahora que vivir triste y solitaria! Poco a poco empieza a pensar en el santo camino de Buda y a displacerle el kimono vistoso, con su blasn y tal Pero hete aqu que precisa de monises para pasar por la vida y se ve obligada a atender a los clientes de

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la tienda, tirar de baco y contar las ganancias. Y como las mujeres no sirven para maldita la cosa, ha de depender de los dependientes, los cuales se engallan y en menos de nada comienzan a tutearla, y ella a bailarles el agua. Y de pltica en pltica, acaba escuchando sus procaces historietas, se le alborota el corazn y comienzan a correr rumores sobre sus devaneos con algn jovencito. Por mi parte, puedo decir que no han sido pocas las viudas que he logrado seducir. Siempre que hay algn funeral, indago de los asistentes sobre el tipo y belleza de la viuda; y como ninguna est, recin difunto el marido, para investigar quin es el desconocido que se pone a contarle cosas del finado, all que me voy con mi chaquetn de gala a decirle que su pobre marido y yo habamos sido como hermanos y que no hay en este mundo quien se conduela como yo. Ms adelante me intereso por los nios. Si hay incendio en el barrio, me dejo caer para cerciorarme de su incolumidad. Me hago confidente y familiar. Reitero misivas en fino papel de Suguijara y, a la postre, termino beneficindome a la infrascrita De tales casos he perdido ya la cuenta. Cuando Ionsuke oy estas confidencias tan sugestivas tena quince aos. El 6 de marzo se haba empezado a dejar los flequillos de las sienes en forma de cuernos, pareciendo ms stiro que nunca. Un da pretext que iba a ver las lucirnagas y se encamin al templo Ishiiama. Era el 17 de abril, y estaban frescas en toda su superficie las aguas del lago. En chaquetn de seda azul sobre el que se haban cosido los cuatro losanges de la felicidad, a modo de blasn, pero de la misma tela, para que no resaltara demasiado; ciendo una faja de seda extranjera y espesor mediano, con el nudo por delante, y cubierta por un sombrero injerto en quitasol del que penda, a modo de visillo, un tul de los de moda, apareci ante su vista una mujer

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que a todo viso se sala de lo ordinario. Las doncellas que la acompaaban tampoco parecan tener manos encallecidas por sogas de pozo o manillas de molino. Subieron garbosas las empinadas escaleras, se les explic cmo en aquel lugar haba escrito Murasaki la Historia de Guenyi, allegronse al altar de Buda y sacaron las papeletas del horscopo. Ionsuke oy que la que pareca seora deca: Qu mala suerte! Salirme el tres tres veces seguidas! La mir de reojo y vio que llevaba el pelo cortado en seal de desengao por algn infortunio. Hete aqu pens Ionsuke una hermosa viuda que pudiera muy bien ser una Murasaki rediviva. Pero ella pas rauda por su lado, rozndole con sus mangas. Ah, la malandrina! Sin ni siquiera servirse de sus doncellas, ella, ella misma, se volvi para llamarlo: Y esto, qu? Romperme mi traje de seda con esa vaina que lleva al cinto! Y todava se hace el desentendido! Djeme ahora mismo este traje como lo tena antes! Ionsuke intent diversas excusas, pero ella las rechaz todas y se mantuvo firme: Sea como sea, quiero mi seda original. l, azarado, repuso: En tal caso, permtame que vaya a buscarla a la capital. Sgame, pues. Llegaron al casero de Matsumoto, y entrados que hubieron en una posada, dijo ella de pronto: Vergenza me da de decrtelo, pero yo misma me rasgu la manga para ampararme a tu amparo. Retozaron hondamente, y ella le dej su direccin por si volva a anhelarla. Efectivamente, renovronse las visitas, y al cabo

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sintise ella extraa en su barriga. Naci la criatura, y la madre, para solventar el trance, record el poema de Komachi: Ay, el pobre expsito que llorando est a media noche, soando que duerme junto a su mam! Y fue con gran compuncin al templo Hexagonal, dej all al beb y se volvi a su casa.

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La mujer, lo imponderable

Los clebres cerezos del monte Oshio haban ya esparcido sus ptalos al lupino, vendaval, materia de lamentacin supina. Era por entonces cuando un majo llamado Kenp pona de moda trucos y llaves de corchete y el desenvainar de forma que la catana saliera cortando. Estaban en boga los crneos rapados, con sendos mechones en forma de sanguijuelas colgando de las sienes, la coleta de doble moo, bigote sencillo, mangas de menos de nueve pulgadas, ceidores variopintos y la piel del espinazo del tiburn arrollando la vaina de la daga. Tal era la facha que exhiban por entonces quienes se preciaban de pisar fuerte y vivir a lo cortesano: facha, por cierto, bizarra hasta lo absurdo, si se mira desde el presente. Iban los bravucones de la poca al templo Kitano, pero para desparramar adrede las flores del ciruelo. En Otani despachurraban las glicinas. Y vean alzarse en el monte Tribe el humo de los crematorios como quien ve humear un chabuqu de quntuple eslora. Y los pajes les llevaban calabacines de agua y luengos esqueros de piel de oso. Eran, en verdad, los tales fanfarrones la vulgaridad andante.

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En el barrio Okazaki, junto al monte Jigashi, habase ensamblado una monja bhiksuni llamada Mioyu un albergue de yerbas que no reciba las claridades del sureste. Las mamparas y ventanales estaban hechos de viejas cartas de amor, meticulosamente rasgadas para no exponer el membrete. Un aposento en particular, tenebrosamente trazado, insinuaba a todas luces que se trataba del antro de una alcahueta. Qu casa es sta? pregunt Ionsuke a sus amigos. Un notorio lupanar de Kioto. Pseudovendedoras de hilados del barrio de Ogawa, parteras de Muromachi y hasta algunas mozas que en las tintoreras preparan los lunares se traen aqu a sus parroquianos. No bien se le hubo impartido a Ionsuke esta informacin, entr en el cuchitril una mujercita cuya edad frisaba en cuatro veces los dedos de una mano: ojos frescos y transparentes, pecas a granel y un rostro francamente acariciable. Le traa a sor Mioyu un amorffalo congelado y un ramo de rosas del maguillo. Mostr cierto pudor al encontrarse all tantos hombres juntos, y le dijo a la monja: Iba ahora de paso a un encargo, a comprar en Kumano medicina para los ojos. Y sali rauda a su ajetreo. Ionsuke pregunt a la monja: Quin es? Contest: Es, o mejor era, la criada de un comerciante retirado, que por cierto ya muri, y al que conoca todo el mundo en la calle Karsuma. Ahora se ha convertido en la entretenida del administrador del negocio, as es que cae fuera del alcance del pblico. O sea dijo Ionsuke, la fruta del caqui silvestre que no lleva fruto. Y no hay nada que llevarse a la boca?

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La monja crey, o fingi creer, que el yantar que peda Ionsuke era de los que se hacen con ollas y cacerolas, y dijo: Voy a prepararles un banquete. Era como la una de la tarde de un da caluroso, tanto que asfixiaban los chaquetones y hasta el kimono. Pero all estaba Ionsuke tieso y sin quitarse su caperuzn. Qutatelo le dijeron. Pero no se lo quit. Tienes ya diecisis aos y pareces con ese caperuzn nuevo un autntico Narijira. Anda, djanos contemplar arrobados esa calamocha al rape, que tan bien te sienta. Uno de los amigos, travieso l, le arrebat el caperuzn, y en la sien izquierda apareci una cicatriz sanguinolenta, no inferior a cuatro pulgadas, como de haber sido aporreado. Pasmse la asamblea, y uno dijo: Quin te ha hecho eso? No te atrevers a decirles a estos barbianes que se achanten y no salgan en tu venganza. Ya puede haber sido el fanfarrn de Kinpi, Seijachi el de Churokutn o Mankichi el pirotcnico, que nosotros nos encargamos de la revancha. Es un lance especial dijo Ionsuke. El remate de unos amores de los de rodeo. Cuenta. Ionsuke se sinti obligado a contar: Se trata de algo harto diferente a lo que estis pensando. Resulta que hay en Kawaramachi, cerca de nuestro chiribitil, un regatn llamado Gunsuke, el cual suele desplazarse muchas veces a Miiazu de Tango con cosas del negocio. Una vez me rog que en sus ausencias le echara un vistazo a la tienda, y de vez en cuando me dej caer, advirtiendo de paso que tuvieran cuidado con los incendios. Su mujer, que estuvo un tiempo sirviendo a una

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familia del barrio Sawaragui, tiene un natural suave y es, bueno, irresistible. Le escrib a ella un sin fin de declaraciones y extravos, le envi mil misivas, sin que me contestara jams. Una vez que intent seducirla frente a frente, me dijo: Aunque no lo fuera, sera muy grave. Pero siendo mujer de otro, y hasta teniendo dos hijos, ni pensarlo! Qu idea ms sucia!. Sin importarme la afrenta que senta, insist y le dije: Lo que yo he empezado lo llevo hasta el final. O consientes o me acribillo delante de tus ojos. No s qu debi de pensar, porque contest: No me imaginaba yo que me quisieras tanto. Pero, si es as, hoy que es luna nueva, la noche oscura y nadie al asomo, ven a mi casa con sigilo. Y cuando esa noche reposaba toda la tierra en silencio, llegu a sus umbrales. Me abri desde dentro el postigo, y sin decirme siquiera un Pase adelante, me arre un mamporro entre las cejas con una oportuna garrota, y mientras atrancaba la puerta, espet: T te crees que voy a echarme un querendn?. S, todava quedan por el mundo mujeres as.

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Juramentos con sello lacrado

Los padres de Ionsuke decidieron que aprendiera sobre los enjebes de jmel que hacen en Nara, para que luego pudiera ir en abril a los pueblos de Etch y Echizn, al pas de la nieve, a anunciarles a los palurdos la llegada del verano. Haba que aprender por sus pasos el negocio de tejidos. Como tenan un buen cliente, tratante de telas, en la aldea de Ksuga, all fue Ionsuke, hospedndose con un mayorista de la Tercera Avenida. Un da contempl el follaje del monte Wakakusa, y al atardecer se dedic a coger lucirnagas en Campo Tobuji. Lstima tener que volver a Kioto en pocos das! Era un 12 de mayo y se estremeci al or la espantosa historia de las trece campanadas[3]. Todava se celebraban a veces, tras rudas estacadas de bamb, inexorables ejecuciones de reos de tan nefando crimen. De ah que los ciervos, cerciorados de que los humanos se abstienen de toda fechora, vagasen no ya por montes y collados, sino hasta por las avenidas municipales, copulando grotescamente a la vista de los ciudadanos. Qu no sera en pleno otoo, cuando se ponen verriondos!

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Pensando en las lespedezas y miscantos que florecen en otoo, tom Ionsuke la calle Janazono y se meti por una bocacalle en direccin al poniente, daga al cinto, moo gordo, cuando top con una pipirijaina de flautistas y tamborileros, miembros un tiempo de un conjunto de Noh. Un tropel, formado por los chiquillos del santero del templo de Ksuga y por diversos samurais horros y girvagos, tena montada una zarabanda descomunal, tapndose los rostros con sendos abanicos. Qu diantre era aquello? Uno que pareca enterado declamaba sabihondo: Se encuentran Vuesas Mercedes, seores, en el renombrado barrio de Kitsuyi, y all al norte se ve el que se llama ro Naru. La finura de las tusonas no desmerece de las de Kioto, ni el sonido de su plectro. No deben marcharse sin ver las figuras tras las rejas de bamb. Ionsuke entr en un burdel llamado Casa Nanazaemn, orden con gran desenvoltura que se sacase al personal para pasar revista; acudieron la Shiga, la Chitose y la Kisa; tom con ellas unas copas y las despidi incontinenti. Al cabo, presentse la Omi. Fijndose bien, not que era la misma que bajo el nombre de Tamani haba visto una vez en Osaka. Cmo haba parado all aquella purria arrastrada por los rabiones de la vida! Afortunadamente aquella noche no tena ella cliente, y Ionsuke, tras obtener el exequatur de la madama, estuvo charlando con la Omi, sin escrpulos ni reservas, y mano a mano, hasta las tantas de la madrugada. Careca aquel lupanar de protocolo, y amn de otras ridiculeces estrambticas, las mismas mancebas se encargaban de traer los frasquitos de sake. De pronto entr un camarero, diciendo: Meteos en la cama, y extendi colchones y edredones. Los cuartos, de seis tatamis, estaban divididos en varios compartimientos. Sobre las paredes de papel de estraza podan leerse graffiti como

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Vida ma o Con lo que yo te quiero. Estaba Ionsuke an sin acostarse, sentado y pensando qu clase de individuos habran dormido en aquel mismo cuchitril, cuando el camarero de marras descorri el chirriante postigo y endilgando un Por si quieren t, solt una tetera con tacitas de china de Tenmoku y se sali. Esta frescura campechana le daba a Ionsuke la impresin de hallarse en la barcaza de recreo que baja el ro Iodo, desde Fushimi hasta Osaka. De pronto se oy la conversacin en el cubil vecino: Por una noche, bien podemos perdonarnos que se toquen nuestras piernas. As deca, antes de acostarse, una manceba llamada Ozaki, dirigindose a un tratante de arroz oriundo de Ueno, de la provincia de Iga. Lo trataba con la confianza de haberlo tenido ya por cliente unas cuatro o cinco veces. El hombre, por lo visto, tena que volver a su tierra al da siguiente, y ella le daba como regalos de despedida un amuleto contra las epidemias, comprado en el templo Nigatsu, y un estimulante llamado joshintn, preparado en el templo Saidai. La tal enemiga deba de ser una tipa guasona, porque riendo le deca al barragn: Si te entra la terciana viendo a la diosa de los montes de tu tierra, curtela con esto.

A la maana siguiente, el tratante llam al patrn del burdel y le dijo: En resumidas cuentas, que he gastado poco en este refocilo. Por lo visto, me he vuelto ducho al fin y a la postre. El lenn se ri y dijo:

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Pues todava le falta un detalle, porque los duchos autnticos no vienen por aqu, sino que se estn en su casa, dedicndose a contar los doblones. La concurrencia core: sa es la verdad. Ionsuke lo presenciaba todo en talanquera, y se deca: Menudos catadores hay hasta por estos andurriales. El da haba clareado y se despidi de la Omi, su moza. Pero como le tiraba la querencia, reiter sus visitas. Omi lleg a bordarle sobre su traje de jmel de faena los rtulos comerciales y, entre otras zalemas, se intercambiaron firmes juramentos con sello lacrado, rogando que jams se estropeasen.

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Impulso repentino a viajar

Haba en Edo, en el distrito tercero del barrio de Otenma, una sucursal de la empresa de los padres de Ionsuke que mercadeaba en seda y algodn. All lo enviaron a inspeccionar las cuentas del ao. A los dieciocho de su edad, sali de Kioto el 9 de diciembre. Cruz los montes nubosos de Awata y, con las gotas que rezumaban los nevados cipreses de Paso Montamor, sus flamantes alborgas se quedaron caladas, no obstante lo cual sigui impertrrito hollando tremebundos pedregales, mientras se repeta: Todo sea por adquirir conocimientos. El alojamiento del segundo da de viaje lo hizo al pie de la cuesta de Szuka, en uno de los tres hostales alineados, en el llamado Casa Otake, donde ocup el aposento grande. Tan pronto como sali de un reconfortante bao, empez sus averiguaciones y pesquisas: Bueno, pues, no hay en este hostal alguna mujer servicial y manducable? Y como se runruneaba que la Shika, la Iamabuki y la Mitsu eran ya celebradas hasta en los canturreos de los leadores, las requiri al momento y estuvieron copeando hasta los albores del

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da, inintermitentes como arroyo de montaa, separndose al canto del gallo matinal de despedida. Fueron girando los das y aumentando el nmero de almohadas trajinadas: godeas de hostera en Goiu y Akasaka, variopintas en albergue va albergue viene. Por fin llegaron al lugar llamado Eyiri, en la provincia de Suruga. Su efmera vida haba llegado hasta aquel hoy, pero el maana dependa de procelosos vericuetos al borde de acantilados que no perdonaban a su propio padre. No se poda precisar que no fueran a convertirse en detritus gelatinoso del elemento acutico. Hacia el sur se divisaba impecablemente la baha de Mijo, cuyos pinos casi se tocaban con las manos. Para colmo de ventura, en Casa Funaki, el hostalero, llamado Ynsuke, se volc en el agasajo algas jiyiki, ostras frescas de la costa, sake en abundancia, mientras les chamullaba sobre las costumbres y los hbitos del lugar. A cmo est aqu el cambio de la onza de oro? pregunt Ionsuke, a fin de calcular el presupuesto. No bien hubo atrancado la contraventana y aliado el cuerpo para acostarse cuando, sin saberse de quines, se oyeron voces de gente que fuera y en coro trenaba con meloda lastimera una balada sermonesca. Cabeceaba a la sazn Ionsuke, nuca en palma y medio modorro, pero oyendo la cantilena despert, y saliendo pregunt a una criada que estaba cociendo arroz: Quin est cantando? S. Hay en este mesn dos hermanas, Wakasa y Wakamatsu, tan bonitas que quisiera enserselas de da. Las que ahora cantan son simples imitadoras. Pues yo quisiera verme con esas dos hermanas. Ahora, lo que se dice ahora, no hay ni que pensarlo. Cualquiera que sea el viajero, tiene que alojarse y esperar, aunque el

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sol est bien alto todava, o aplazar la salida hasta mucho despus de amanecer. Hay quien espera cinco o siete das y quien se finge enfermo para quedarse ms tiempo. Oyendo esto, a Ionsuke se le quitaron las ganas de ver el cielo de Edo ni mucho ni poco. Afortunadamente no haba all control policaco que satisfacer y decidi que aqul era un sitio para vivir. Intimar con las dos hermanas, or por la noche su chchara de almohada, acostando a la Wakasa a su izquierda y a la Wakamatsu a su diestra! Tal lo haba hecho antao el Consejero Iukijira. Conque el moderno Consejero Don Jira asever: Y cuando suba a la capital me las llevar conmigo. Convino con el patrn el rescate de las dos mozas, se procur a travs de personas bondadosas un salvoconducto para el control de Imaguire y esa misma noche pudieron dormir juntos en la posada Futagawa, donde Ionsuke celebr los relatos de las dos hermanas, las cuales hablaban de cuando cautivaban y demoraban a los caminantes. Contaba una: Las noches de junio, cuando zumbaban los mosquitos, iba al cuarto contiguo con el de algn cliente, colgaba un mosquitero verdiclaro como de dos varas de ancho y me deca en voz alta, como para que me oyera: No hay nadie que vea mi piel. Por qu no desnudarme?. A lo que picaba l, diciendo: Voy para all, aunque sea como bufn de palacio?. Y al punto tenamos el arreglo. Y las noches de invierno iba a prestarle al parroquiano mi edredn, pero siempre resultaba que l me prestaba el suyo. Luego, a media noche, me escabulla a echar agua caliente sobre el bamb donde dormitaban los gallos para hacerles creer que ya calentaba el sol y se ponan a gorgoritear en plena madrugada, lo que me daba ocasin para despertar al compaero y echarlo. Bien mal que las hemos pasado, pero la recompensa la tenemos ahora, gracias a ti, porque ya todo aquello se acab.

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Buenas se las prometan las hermanas, pero faltaba un protocolo quisquilloso. Y ello fue que a Ionsuke empez a escasearle el vitico. Sin saber ya cundo conseguiran ver los montes de Otowa, a duras penas lograron, vendiendo los chupetines de las dos, llegar hasta la aldea de Imogawa. All encontraron a una antigua amistad de la Wakamatsu, la cual les cedi una choza desvencijada, hecha de sasas, donde abrieron, tras un expeditivo aprendizaje, un chiringuito de tallarines, plato tpico del lugar. Y como dice el poeta, deteniendo potros, sacudiendo mangas, paraban a los caminantes y les cantaban lo de Cuando veas la nieve. Pero la mano de Ionsuke, que haba de atizar el fuego de los tallarines, no se apartaba de las cuerdas del samisn, con lo que el chiringo vino a menos, ms y ms, y al fin se arruin. Posteriormente las dos hermanas se fueron a una ermita al pie del monte Janazono, se tonsuraron con toda sinceridad y, abandonadas por el hombre de sus esperanzas, vivieron como ejemplares anacoretas.

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Hay que renunciar al mundo

Saba que era de da porque sala el rubicundo sol y que era de noche porque encendan velones. Entregado a la lascivia sin hacer distincin de da o noche, lleg por fin a Edo, con figura desmedrada. Alegrronse los de la sucursal y le dijeron: Lo que ha sufrido su seora madre sin saber por dnde se hallaba Vuesa Merced! Y dieron muestras de condolerse de las penalidades de su largo itinerario. Pero Ionsuke, sin visos de enmendarse, encontr en seguida el camino a las casas de t y lenocinios de Futagawa-Jachimn, Tsukiyi y la tercera bocacalle del puente de Jony. Busc y hall los lupanares de Mguro. Pesc a las rodonas de Shinagawa y aun a las busconas de Jakusn y Sanzaki. En el barrio de Askusa aprendi a fijar los convenios con un guio. Citbase en antros con las costureras los das que stas se tomaban un asueto. Tampoco se dej pasar a las godeas de Itabashi. Y lo que fue fatal remate rastre al cabo los vericuetos hasta el nefasto barrio de Ioshiwara. Sus padres, en Kioto, se percataron de estas andanzas y le enviaron una acerba nota por la que quedaba escuetamente desheredado.

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El jefe de la sucursal, que era un tipo despabilado y sutil, le dijo: Dura es la cosa. Pero si abandonamos a Vuesa Merced, as como as, quiz pueda costarle la vida. Con la misma fue y le rog al preboste de un monasterio que aceptara al joven. El 7 de abril del ao que cumpla diecinueve, recibi Ionsuke la sagrada tonsura y emprendi el santo camino de Buda en las proximidades del templo de Nanaomote, al oriente de Ianaka, donde sin ms amigos que la purificadora luna de los campos de Musashi se estableci en una chocilla con techumbre de blago, en medio de una espesura de bambuques, teniendo que abrirse hasta all un camino a fuerza de hollar madreselvas y carricillos. Escaseaba hasta el agua, y tuvo que traerla de allende cerros y campias, recogindola del extremo de un arcaduzado de bamb, gota a gota, en sus propias manos. Por uno o dos das estuvo recitando pamente la sutra de Amida y otros santos textos, pero pensndolo concienzuda y pacienzudamente la asctica no le interesaba: nadie haba visto el otro mundo y le pareca ms feliz su vida de antes, lejos de los demonios y ajeno de los santos. Lo resolvi en firme, vendi las cuentas de coral de su rosario, y cuando ponderaba qu podra hacerse de su vida, apareci un garzn de unos quince o diecisis aos. Vesta un kimono casual, con menudos estampados burieles y sendas vueltas del mismo pao en las bocamangas y en la fimbria; pardo ceidor de raso con lunares blancos, anudado por detrs; una daga de tamao regular; un encantador esquero para su sello personal; pebucos cortitos, fabricados, por cierto, en Takasaki; y galochas baratuchas. Llevaba el pelo recogido descuidadamente, con un gran moo en todo lo alto. Vena acompaado por un hombre de aspecto avispado, que acarreaba un costurero de madera de

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paulonia, una libreta y un baco. La pareja no resaltaba mucho, pero formaba un cuadro tanto ms delicioso cuanto ms se contemplaba. Tratbase, digmoslo, de un vendedor de perfumes y accesorios.

Tocado en su corazn, Ionsuke los llam y pidi le mostraran loe y dems. Le hizo gracia la cachazuda parsimonia con que desplegaba su mercanca. Al retirarse dijo el efebo: Y si me necesita Vuesa Merced para algo, vulvame a llamar.

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Ionsuke le pregunt su direccin, a lo que contest: Enfrente de Shiba-Shinmi, en la florera llamada Tsuruia, que es de Gorokichi. Mi patrn se llama Yuzaemn. Tena gracia que ni el mismo Ionsuke supiera estos pertinentes detalles de la vida. Ms tarde indag de cierta persona, la cual le inform: Por ejemplo, si un cliente, por una vil tacita o un sobrecito de sahumerio, apoquina un escudo de oro, y a continuacin convida a unas copas de sake, el esbirro que acompaa al garzn se hace el embobado, y el trato se cierra. Y si el cacorro barrunta que el cliente chicolea, espera a que venga una demanda directa, sin jams rebajarse a hacer ofertas. La mercanca podr parecer diferente, pero los neblinosos, quiero decir, los aprendices de actor, son igual. Y fjate tambin en los lacayuelos del sandaliaje, tan bellos de nariz como lujosos de ropaje, que sirven a muchos seorones. Todos ellos, con sus diversos oficios de fachada, son en realidad bujarrones lindos y lirondos que se benefician a daimios de levante o poniente y a los samurais que todos los aos han de trasladarse de residencia e ir de nagela en nagela cuando cambia su comisin. Si a los tales efebos les entorpecen las entradas y salidas, engatusan al ujier o coquetean con los fisgones que el gobierno les encaja a los samurais. Y si las circunstancias se les tornan hostiles, se comportan correctsimos, hablando slo de cosas formales y sin rebullirse de su sitio. Ionsuke pregunt: Bueno, pero tambin los lacayuelos sandalieros? Cada uno dijo el otro tiene su correspondiente valedor, el cual le provee de daga, ceidor, esquero para el sello, y hasta de kimonos y perifollos de oro: sus amos son de lo ms fiel. Como contrapartida, ellos limitan su prestacin a su seor, teniendo

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severamente vedado todo cachondeo extra. Pueden entrar libremente en la mansin de su amo, por el cual son trajinados cuatro o cinco veces al mes. En tales das se dirigen los dos en pareja, lucindose por las calles, al cubil del perengano hermanito. Ahora, ltimamente, los samurais tienen bastante perseguidos estos chanchullos y los mozos tienen que acogerse a sagrado, es decir, servir a los bonzos. Duro le result a Ionsuke soslayar esta ltima sugerencia. Introdujo en su chiribitil, y lo mim, a un lacayo sandaliero llamado Chjachi de Kasi, y a dos vendedores de perfumes: Mankichi de Ikenojata y Seiz de Kuromn. Pasaban los cuatro en orgas los das y las noches, y en un periquete sus cabellos degeneraron en amasijo desgreado, el ropaje en jirones y la cocina en pestfera zahurda espurreada de huesos de oca y escurriduras de sopa de orbe. Como ya dice el refrn que tizn socarrado, ana quemado, Ionsuke haba vuelto a su prstina condicin.

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Un tugurio es tambin una vivienda

La luna del destierro ha escrito una bella mujer no deben verla dos amantes, a menos que estn desheredados. Qu verdad! pens Ionsuke, sintindolo como estaba en su propia carne. Susurraban al viento vespertino las lespedezas, a la altura del alero. Por las maanas casi nunca apareca por el contorno el vendedor de queso de soja, por lo que Ionsuke, sin carne ni pescado, estaba ya empezando a sentirse ahto de su asctico men. Ante los dems podra aparecer como hombre sin amores mundanos, pero la verdad era que estaba ofreciendo a Buda el incienso sin devocin y que su vida tendra que acabar del todo alguna vez. Conque se dijo: Ahora!; abandon la chabola, quedando an claridad para ver por dnde andar, y se encamin al otero por donde iba a ponerse el sol. De repente vio una procesin de anacoretas montaraces, de la orden de Mogami, cuyo prior, venerable de porte y por nombre Dairakun, le dijo que se dirigan al monte Omine de Ioshino. Ionsuke se le prendi al hbito y le implor se dignase conducirlo hasta Ioshino. El prior le contest, exclamando aquello del poema:

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Cerezo del monte, qu desgracia tienes, sin ms amigos que las florecillas que en otoo crecen! Se comprometieron a ser el uno para el otro maestro y discpulo, y Ionsuke, aguijando el caballo de su corazn, continu su caminata hasta llegar al puente largo de Okazaki, donde record avergonzado su vida en aquel mismo lugar el ao anterior, con la Wakasa y la Wakamatsu. Blandi firme su paraguas de ciprs y prosigui raudo. Tras muchos das de viaje, llegaron a Omine, monte espeluznante por la historia del diablo y la diablesa. All hizo confesin de su vida con gran compuncin y arrepentimiento, prometiendo ser fiel en el futuro. Luego dijo que iba a emprender una peregrinacin por los santuarios del pas, y parti hollando roquedales hasta llegar en su ruta a una casa de t llamada La Novia, donde las aguas volvieron a ser lo que eran; y as como las del vecino ro Turbio nunca se harn transparentes, Ionsuke cambi de direccin y se fue a Naniwa, donde alquil una casa en el barrio de Fuyinotana, al sureste de la ciudad. Dedicse a confeccionar rascaorejas de hueso de ballena y a pasar das banales. No escarment su lascivia y empez a tratar con bagasas de Kotani y Fudanosuyi y con coimas de alquiler mensual. Como haba que probarlo todo, dise a buscar tambin, sin dejarse una, a las cantoneras emboscadas. Conclusin: que de estos lances creci su prestigio. Pero cmo fue que se convirtiera en marido rufin? Es sabido que muchas damiselas, temerosas de los inspectores del padrn, figuran ante el mundo como cobijadas por algn macho consentido, cuyo maridaje sostienen a costa de su frivolidad. Y as pueden

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despanzurrar impunemente a los bonzos del barrio Nakadera y de Obashi o esquilmar los ahorros de los carcamales jubilados que no tienen agallas para asomarse por los barrios del placer. Duros son de deterger los lamparones de la lascivia. Sobre una persiana estar tenuemente escrito Lavandera, pero las celosas de papel permanecen siempre entornadas, y los tatamis flamantes revelan la realidad verdadera. No estn ah las entretenidas para consolar a hidalgos consternados por la falta de herederos o a maridos atribulados por la larga enfermedad de su consorte. Cuanto ms se las conoce, ms repugnante resulta su ruindad. Una misma mujer se acuesta hoy con un dependiente de un almacn de arroz de Kitajama, maana por la maana con un fulano tratante de hilados y por la noche con un samurai cualquiera: cambian los hombres, pero ella sigue aborreciblemente impertrrita. Enfrascado ya por caminos de este jaez, pindongueaba un da Ionsuke cuando, topndose con una vinatera minorista con su placa de hojas de ciprs, se desvi por una calleja y encontr una hilera de barracones, con sus puertas correspondientes y ventanillos abiertos a la plida luz del norte. Fisgone por ellos, y fue viendo, en aturdiente sucesin, a un remendn de fondos de cedazo, a otro de muescas de molinillo; como vecino, un bonzo de los que mendigan con escudilla; al lado, un maestro prestidigitador: trfagos y trfagos para transitar por el mundo, con indicios de faltar a veces el humo en el hogar. Bien pudiera amainar ante esta escena cualquier lubricidad! Al otro lado de una gran cuneta, y a pesar de estar ya atenuada la luz solar, alzbanse tenderetes donde se secaban enaguas de seda con diseos de rayos apaisados y tambin bolsitas para jabn de salvado: rastros evidentes de que la duea o la pupila se entregaban a una escamante profesin. Y eran, en efecto, rastros de

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una vieja bruja que, si Kenk hubiera visto, la habra calificado de ladrona de vidas. A su lado vio Ionsuke a una muchacha demasiado modosa para ser hija de tal madre, escribiendo algo junto a una escribana con esmeril de tinta china. Pero lo que ms le impresion fue la almohada de extremos retorcidos, al pie de una estampa de Buda colgada en la pared de la hornacina. Haba tambin, desentonando con la casa, un gran tajadero y cacharros de cobre medio rotos. As terminaba una familia que antes debi haber sido muy distinta! Consciente de la incongruencia, Ionsuke pidi ser aceptado como esposo legal de la joven, y lo fue. Lo de Oguri, que por casarse fue cascado, no iba a ser por lo visto slo cosa de antao[4].

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Fianza de amor

Vivir en el mundo tena para el hombre la complicacin de los gregescos y el jubn de rigor. Y como encima le resultaba una desaboricin tener que perifollarse todas las maanas rizndose el moo, haba optado por afeitarse el crneo como un bonzo y de paso vestir boncescas tunicelas de las diez virtudes. l, que haba sido en otros tiempos un autntico monte Macho con familia y todo, hogao era un cmodo eremita que acumulaba placeres en una quinta llamada Divn de Zoisias, en Iawata. Habase construido al oriente un condesijo para sus ciento cincuenta mil onzas de oro y al poniente un pabelln plateado, con biombos y paneles de pinturas procaces, donde reuni a muchas beldades tradas de la capital. Y sin temor a nadie, las pona a veces a luchar entre s desnudas, sin ms que una pampanilla de cendal, por la que se transparentaba la piel blanca y la zona negra. Lo que se dice toda una licin de ordinariez. Era este tal oriundo de Wakasa. Despus de haber catado a todas las godeas de los diversos muelles norteos y a las retozonas de Tsuruga, viva ahora en Kamigata. Ionsuke, desheredado, voz de ola sin arrimo, habase hecho a la sazn trovador de trovas en las albatozas del ro Iodo, las cuales

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recalaban en Katano, Jirakata y Kzuja. Alojbase en Jashimoto, en un mesn donde paraban tambin un histrin de Iamato que atraillaba un macaco, un maese de guiol natural de Nishinomiia y un azacanado rapsoda de sutras: zorros todos ellos de la misma parida, moharrachos que celaban de mil maneras su verdadera identidad. Albergbanse en el mismo lugar bujarrones y monjas bhiksunis, que eran en realidad lumias, con lo que cada crepsculo se esfumaba en sus beatas manos lo que los dems huspedes ganaban de da, quedndoles tan slo algn abanico viejo, lo puesto y el consabido cucurucho de mimbre. Un da, Ionsuke remont el ro Joyo, y entrando en un poblado llamado Tokiwa, vislumbr en medio de un bambudal a un pajecillo cacorro. Qu lugar es ste? pregunt a un aldeano. Un bay para bachatas de poca le fue contestado. Parecindole que una trova sera demasiado pesada, escogi la coplilla de Rosi: Me rechazaste a m con un solo chillido. Ya dnde irs ahora, zahereo cuclillo?, y procedi a cantarla con voz aflautada y estentrea desde la cancilla del predio, que no era otro sino Divn de Zoisias. Oylo el dueo, que tena un odo excelente, y dijo: Eso est cantado estupendamente bien. Llamad al que sea. Llamaron a Ionsuke, e indagando de l dedujo el magnate que se trataba de un vagabundo vstago de buena familia, y se confirm viendo que sus facciones no eran en modo alguno villanas. Dijo, pues, a Ionsuke:

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Por disoluto y despilfarrador te habr echado tu padre, a ver si escarmientas. A Ionsuke le dio vergenza de que supiera tanto de l una gente cercana a la capital. Justamente entonces comenzaba un torneo de arquera, de los que se tira con arcos de madera de sarga. El nivel de los participantes llegaba a duras penas a poder escribir sus nombres con letras color carmn. Ionsuke le pidi a uno sus arreos, empu el arco, dispar las flechas, y de las cinco, cuatro fueron certeras y la quinta al mismo centro de la diana. La concurrencia abri ojos de estupor y lo vitorearon repetidas veces. A continuacin, uno de los presentes se dispuso a tocar el koto, pero not con disgusto que le faltaba plectro, a lo cual Ionsuke, sacando de su harapiento seno uno de color lila, enfundado en un saquito de crespn con una clavellina estampada a guisa de blasn, dijo gentilmente: Por ventura le servira ste? Al dueo de la casa le dio esto la impresin de estar viendo una perla en medio de un lodazal, y cambiando de tono le dijo a Ionsuke: Por qu no permanece ms tiempo en esta mansin? Por cierto que maana tengo que ir a Kioto a buscar alguna buena hembra. No le gustara acompaarme? Ionsuke acept, y procedi a pormenorizar: Conozco muy bien los detalles y el protocolo. Por lo pronto, como Kioto tiene buen agua, las mujeres son hermosas ya desde su niez. El rostro lo suavizan al bao mara. Duermen con los dedos imbricados de anillos, para afilarlos, y con los pies enfundados en menudos pebucos de calic, para comprimirlos. Antes de peinarse, untan el cabello con locin de sanekzura. Indefectiblemente, se lavan a diario con salvado de arroz. Comen dos veces al

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da. Aprenden la etiqueta femenina. Jams visten algodn. Y en conclusin, son educadas para barraganas. No son, en verdad, mujeres que valgan de por s, puesto que las bellezas de nacimiento rara vez se inclinan a menesteres de manceba. Ahora est de moda la cara redonda y con el color de la flor del cerezo. Pero, al cabo, es la vista y el gusto de cada macho el que decide. Fueron, pues, a Kioto, a la casa de un cohen llamado Yinshichi, en la calle Gok, diciendo que venan de parte de cierto daimio de Kiushu. Le dijeron: Que sea de veinte a veinticuatro o veinticinco aos, y guapa de facciones como el cuadro que traemos de muestra. La mujer de Yinshichi, una vieja revieja, entr presto en tercera y antes de la noche se reunieron setenta y tres candidatas, no faltando quien acudiera en palanqun, con doncellas y azafatas. El boato y fasto de aderezos era tal que Ionsuke se consinti estar presenciando la inmortal batalla de las flores del desvanecido emperador de la China Guen So.

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A la escogida, Osatsu de nombre e hija de un batihoja y dorador de vestidos de la calle Ianaguinobaba, se le dieron como fianza de amor setenta y cinco onzas de oro. A Ionsuke le concedi el magnate que escogiera una mujer para s, la cual fue una tal Okichi, hija de un paragero de la Sptima Avenida. El proxeneta recibi, aparte de un dcimo de lo negociado, una satisfactoria aadidura. Y en un da horoscpicamente propicio abandon la comitiva la capital. Para total libertad, no hay ms Kioto que Kioto.

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Fresqueras del mar de La Manga

Haba subido a la capital, para ver el festival de Flama del Sol, cierto patn rico de Kokura, y como Ionsuke estaba en Divn de Zoisias ahto ya de flores de aldea, acept la invitacin de este patn, y se dej ir dondequiera que lo arrastrase el agua[5]. Bajaron en albatoza el ro Iodo, escribiendo continuamente Ionsuke sus impresiones de viaje con carrizos de Udono por pincel. A la izquierda, hacia el ro del Cielo y la isla Iso, haba revolcaderos fluviales con enamoradas que aviaban a los naucheres. A mano diestra perduraba an, a la sombra de unos almezos y sauces, una nostlgica chocilla que decan haba pertenecido a la damisela para la que mosn Saigui rapsodiara aquello de Pase que no quieras desembarazarte del mundo vano, pero t me niegas hasta un hospedaje! En la misma ribera, ms ayuso, vease el poblado de Mishimae, donde se contaba que antao haban vivido frvolas mozuelas. Ms avante an, estaba el Barrio Central de Kanzaki, lugar natal

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de las antiguas retozonas Shirodo y Shirome, con lo que Ionsuke aor las viejas edades no vistas. Iban encrespndose las olas, y ya en la barra misma transbordaron a un batel con el que viento en popa arribaron raudos a Tomo, en la regin de Bingo. Desembarcaron, y sin tiempo para ponerse a preferir entre la Kach, la Ishima y la Janakawa, clebres pelanduscas del lugar, se acostaron desalados, pero all tampoco gozaron de sosiego para chcharas introductorias ni para conciliar un sueo. Los levant intempestivo el de la grmpola, y todo fue ya el ruido de izar velas, voces vendiendo sake y el acuciante trajn de zarpar. Levse la pasarela, se enderez el timn, y habindose navegado unas cuatro o cinco millas, Ionsuke de pronto observ entre lamentos que haba olvidado la bolsita de pauelos de papel. Preguntado el por qu de tanta pesadumbre, exclam: Es que estaba dentro el juramento de amor que le hice escribir a la Janakawa, sellado con su sangre y con la huella de su dedo! A esto dijo uno: Con el apresuramiento que hubo? Ah, glorioso ejemplar de mariposn! Y mientras golpeaban las bordas, soltaron todos una gran carcajada. Atracaron en Kokura, en cuyo muelle vieron el tpico espectculo matutino. Vena una larga fila de fresqueras, con kimonos de algodn moteados como piel de cervatillo, las faldas recogidas y exhibiendo el rubicundo forro; ceidor del mismo pao, anudado por delante, el pelo atado en moo rampante y luego cayendo espeso por la espalda. Acarreaban sobre la cabeza unos tabales chatos, llenos de algas, tellinas, caballas, salmonetes, muergos y rodaballos. Con el agua que escurra, se mojaban las

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mangas, que por cierto llevaban arremangadas. Cruzaron todas un gran puente y se fueron presurosas en mil direcciones. Ionsuke pregunt quines eran. Respondile su amigo el patn: Son pescaderas que vienen de Dairi y Kyima. Las llaman tatas. Eran lo que en el dialecto de Ise llaman yayas, y de otros modos pintorescos segn los lugares. Inquiri ms por menudo Ionsuke y le dijeron que si les compran pescado, se descalzan las sandalias y van derechas a la alcoba. No estaba mal, por cambiar, una nagua impregnada de tufo a brisa marina. Un da cruz Ionsuke, acompaado de su anfitrin, a la playa de enfrente, en una barca sin falca que cortaba las olas como si volara. Entraron en Shimonoseki y fueron a ver el barrio de Inari, donde las mancebas se parecan a las de Kamigata: inalterables, con las crenchas sueltas y lacias, en su mayora vistiendo escrocn, y cuando hablaban, con un deje simptico. Las ms populares eran: en Nagasaki, la Ninagawa; en Casa de T, la Etch, y en El Estanco, la Fuyinami. Para escoger, entre estas tres. Entre las mismas daifas de Edo o Kamigata no las habra tan sin tacha. Ionsuke pregunt cunto importara el pontaje y le dijeron que treinta y ocho mases de plata. Dirigironse luego al barrio Agueia, donde el lauto de Kokura que acompaaba a Ionsuke deba de haber prodigado su generosidad ltimamente, porque los introdujeron al aposento grande y el lenn y su consorte estuvieron turnndose repetidas veces en efusivas pleitesas. Qu le ofreceremos decan al ilustre cliente de Kamigata? Al menos, algo lugareo que luego le sirva de tema de conversacin Tras estas y otras formalidades, reunironse en el lugar las enemigas y empez a girar el frasco. Atenanse todava al viejo estilo,

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cada una escanciando una copa, y otra copa, y otra, con lo que aquello se troc en morrocotuda libacin. En cuanto a las vituallas, iban saliendo a cada triquitraque, acabando en fastidioso atiborramiento. Era todo ello lo que pensaban all ser un banquete. Para colmo de gollera, con los cantos y el samisn, se form un zurriburri incontrolable, sin que naturalmente cupiese all relajacin alguna. Entrados ya en el lecho, por mucho que la manceba se afanaba por complacer, el hombre, ebrio total, no recordaba ya los principios ni los fines. Y sobre esto, de lo que hablaban las cuitadas! De si por ventura no se estara l citando tambin con otra amiga de ella, y querella va y coartada viene, y zalagarda, y en todos los cubiles igual. Ninguna cruzaba una palabra con las otras, siempre al acecho del pobre parroquiano, el cual cohibido perda el desparpajo. Pero ve aqu que a los cinco o siete das, y a base del roce, Ionsuke esquiv la vigilancia y se hizo cachirulo, es decir, amante secreto del personal vamos, que se las trafic a todas de mogolln. Como quiera que esto era ya un arbitrio desaforado, pronto fue descubierto, ferozmente aborrecido de todas, y con las mismas se escabull sin un abur hacia Kamigata.

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Kimonos regalados mal de grado

En atavo de caminante y por derroteros ignotos, rebas Ionsuke el lugar llamado Nakatsu, y sin saber ni dnde albergarse le amaneci en Tsuyid. An de maana, cuando deliberaba sobre el cariz del tiempo, escuch el parchear de un tambor de torrejn, y alguien que clamaba a grandes voces: ste es, seores el teatro ambulante de maese Ikkaku Fuyimura. Vio que en la cartelera figuraba el nombre de un msico llamado Shshichi, antiguo compinche de Kioto, al que a veces le haba regalado chaquetones y tal. Confile Ionsuke el aprieto en que se hallaba y el otro le contest con una parrafada teatral: Mundo es aqueste sin consistencia. Tribulaciones Vuesa Merced no tenga. Y aadi alentador: T sabes entonarte. Tmalo como un apaijo y trabaja en escena. Embutido en unos zaragelles viejos, y tan largos que le obligaban a andar a vaivenes, debut como pajecillo en la entrada en

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escena de Shinanoy. El caradura marcaba el comps de la msica con la cabeza, como si fuera un veterano ducho. Pero su lascivia era honda, y sin atender a circunstancias sedujo a los actores travestis, embarazndoles los compromisos hacia sus hinchas, por lo que fue sumariamente despedido. Inaudito superviviente de das innumerables y peripecias, lleg por fin a Osaka. Y oyendo que en el callejn Mundo Vano haba una mujer que lo mencionaba con cario, all se dirigi, encontrando la casa, conforme iba hacia el poniente, tras pasar una florera, un estanco de tabaco picado y el domicilio de un ganapn de palanqun. La casa no tena rtulo comercial alguno y, sin embargo, colgaba de la puerta una cortinilla de cretona color fruto del kaki. La mujer, que viva sola, era la hermana de su antigua nodriza. sta haba fallecido ya unos dos o tres aos atrs, en edad prematura. Pero la hermana, sintindose obligada hacia Ionsuke, le brind un cordial recibimiento. Aquel atardecer entr vivaracha en la casucha una mujer pintarrajeada, vistiendo sobre su piel una sayuela de seda entre crcuma y carmn; encima, un kimono de algodn teido en buriel; ceidor de raso con rayas, plegado y anudado a la izquierda; excusal rojo. Calzaba chanclos de una sola pieza, de madera de paulonia. El moo, como manojo de lampazos, iba adornado con flores del cidro. Entrado que hubo, musit a la duea: Tienes a mano la papeleta del empeo del traje de rayas del otro da? Obtvolo y se fue. Ionsuke la hall incongrua, y pregunt: Qu clase de mujer es sa? Una criada. De cosas de fogn. Pues no va mal de atavo para ser eso. Cmo es posible, si hasta las tejedoras tienen el jornal contado? Es que aqu las obreras semestrales con poca ganancia son las menos?

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Los tiempos dijo la mujer han cambiado. Anda, como si t tambin ignoraras todos estos detalles! sa que ha salido es lo que los mayoristas de tejido llaman ptalos de nelumbio. Las escogen los tales de entre las ms grandes coquetas y les asignan los lechos de los clientes importantes que vienen de Levante o Poniente. Son naturalmente frvolas, ninfomanacas que llevan a sus garlopos particulares a esta o aquella fondita, sin discriminacin de da o de noche, y sin vergenza alguna de desmadrarse ante los propios ojos de sus patronos. Si quedan empreadas, fuera melindres, y al aborto. Los kimonos los reciben de los hombres, se los sonsacan, y conforme van cobrando despilfarran alfileres y adehalas. El kimono de ao nuevo lo venden sin que llegue a conocer verano u otoo; luego gastan el importe en sake y en fideos de alforfn. Cuando se topan tres de su vitola por la calle, se dan a la chunga y al chang y se olvidan de cruzar el puente de Korai para volver a su domicilio[6]. Si les da por ir a templos o pagodas, van con su capellina de algodn, una sarta de aljfares por cinta de sus galochas y taconeando fuerte. Por el camino se dicen unas a otras, pero recio para que las oigan los fieles devotos: Anoche me qued dormida escribiendo una carta, y no me di cuenta de cuando l se fue de madrugada. O bien: Una peineta de carey con camafeo autntico de laca cuesta tres mases y medio de plata. No s cmo no se enfra el amor de los hombres oyndoles hablar con tanta vulgaridad. Al volver del templo o de la pagoda no van derechas a su casa, sino que enganchan a cualquier derrochador, y quitndole bro y voluntad, lo llevan a una fonducha. Despus de tanto aletear por el mundo, acaban casndose con estibadores y cargadores; sus facciones se ajan en seguida, y van con el cro en brazos o ajobado a la espalda, el mayor de la mano y se ponen las desgraciadas en la tienda del

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arroz a verificar lo que marca la bscula. En fin, yo que te lo digo, vivo de alquilarles habitaciones. Por qu ocultarlo? La mujer lo haba desembuchado todo. Ionsuke, por su parte, agarr esta nueva oportunidad y golfe con las pupilas hasta donde dio de s su mentecatez. A dnde iba a llegar? As concluy el vigsimo tercer ao de su edad.

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Noche de locuras de almohada

Como sobre sus cuentas llova el fuego a faroles y le desazonaba el cielo del ltimo da del ao[7], Ionsuke, que todo lo compraba de fiado, pretext ausencia y se enchiquer en la buhardilla ese da, mientras sus acreedores lo maldecan por tramposo e insolvente. Cada vez que rechinaba el postigo de la calle, encoga el pecho, se tapaba las orejas y se repeta que las cuitas del presente, si las sorteaba con vida, seran en el futuro buen tema de parloteo. Cuando desde aquel antro escuch por fin las voces de los pregoneros Abanicos! Abanicos!, y Ebisus, jvenes Ebisus![8], sinti un poco de calorcillo primaveral. Ya en la calle, el primer sol del ao brillaba sereno, pletrico. Verdeaban las ramas de pino propiciatorio en las cancelas de las familias bien. Ac y all se oa: Ah de la casa! Ah de la casa!. Eran las primeras visitas del ao. Los nios rebotaban pelotas o jugaban al rehilete, en cuyas raquetas estaban pintadas escenas de padres felices, en compaa de sus hijos. A Ionsuke le entraron ganas de tenerlos. Por otra parte, le pareca una novedad y hasta grotesco el que hombres y mujeres leyeran ageros amorosos. Vio en un calendario: Da dos: estrenar a la princesa, y solt una

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carcajada. Eufrico otra vez de corazn, haba olvidado el ayer, y sin nada de particular le anocheci aquel da, primero del ao. El dos, fiesta de la Propiciacin, lo invitaron a ir al monte Kurama, y al pasar por un casero llamado Ichijara, oyeron la batahola que formaban los mendicantes haciendo conjuros y los buhoneros vendiendo estampas del Tapir que ahuyenta las pesadillas y del Barco del Tesoro que concita buenos sueos. La gente adornaba los portales, a guisa de talismn, con ramas de osmanto cuajadas de cabezas de sardinas o echaba al vuelo alubias para espantar a los demonios, y al atardecer atrancaba bien las puertas. Una vez subida la cuesta llamada Kakegane, al ir Ionsuke a coger la maroma para taer el gran cascabel del santuario, roz su mano con otra suave y femenina que pretenda hacer lo propio; sintiendo un repentino calambrn, record la historia de Sadajira, que haba venido all mismo a rogar por el xito de su amor hacia una mujer que viera pintada en un abanico, y record tambin embelesado aquellos versos que la bella Shikibu Izumi recitara en aquel mismo lugar cuando fue abandonada por su amante: Me est pareciendo, de quererte a ti, que las lucirnagas son los suspiritos que salen de m. Y cuando algunos feligreses empezaron a hacer sortilegios remedando el canto de los gallos, los presentes como que despertaron de su arrobamiento, y se dirigieron de vuelta a sus casas. Ionsuke susurr a su amigo: Dicen que esta noche en el pueblo de Ojara los paisanos duermen en morralla: no ya la cnyuge del monterilla, y las mozas, criadas y lacayos, sino todos sin distincin de joven o viejo

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yacen promiscuos en desenfrenado folln, y eso nada menos que en el mismo porche del templo, delante del dios. Es tradicin del lugar, y esta noche se permite todo. Qu tal si vamos? Fueron al poblado, pasando por lgubres riachuelos, pedregales umbros y sotos de pinos tan tenebrosos que en cualquier momento hubieran podido arrollar a una vaca. Atisbaron desde la penumbra y vieron que haba tiernas doncellitas intentando najarse de la bachata, mujeres agarradas de la mano por hombres, y rehusando, otras seduciendo coquetonas, escenas de parejas amarteladas cuchicheando, sin que faltaran casos chuscos de rivales disputando por una hembra. Quin pasmaba a una abuela de setenta, quin esquivaba a una ta machucha, quin encocoraba a la mujer de su jefe, y a la postre todos se apareaban en confuso zurriburri. Lloraban, rean, gozaban. La albrbola era ms divertida de lo que se contaba. Cerca ya el alborear, empez el retorno, presencindose escenas varias. Una vejancona con bastn de bamb, caperuza en cholla, iba su camino renqueando, taimada y sigilosa, como con recelo de la gente. Cuando se hubo apartado de los grupos de juerguistas, aviv el paso, enderez el talle y, al volverse para mirar atrs, fue vagamente alumbrado su rostro por la luz de una linterna de piedra. Ionsuke, que la haba seguido intrigado, descubri como sospechaba que se trataba de una joven: veintiuno o veintids de edad, blanca la color, bonito el cabello, tan delicada de palabras y movimientos que en Kioto no hubiera pasado vergenza. Ionsuke le inst, y ella dijo: Si eres de la capital, podrs perdonarme. Pero hay en el pueblo tantos latosos que me acosan que he tenido que disfrazarme para escapar. A esto, Ionsuke no pudo ya desembrollarse; le jur cario de por vida, y sin ms arras que un No me abandones y un No te

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desamparo, se zambulleron en unas malezas, a la sombra de unos pinos milenarios, y all consumaron su amor. En esto fueron apareciendo varias pandillas de membrudos zagalones: cinco, siete, tres, cuatro de ellos, escudriando ac y all, y entre votos y maldiciones decan: No se ve la nia bonita del pueblo. A ella se referan. Los dos se acurrucaron y callaron an ms. Ionsuke pens que tal vez debi de haber sido la sensacin del que antiguamente rapt a una joven y la escondi en los matorrales de Musashi[9]. Cuando todo estuvo apaciguado, furonse los dos a la ribera cercana al templo Kamo Bajo, y gracias a los buenos oficios de un amigo encontraron vivienda. Era escaso el humo de su hogar por las maanas, pero emocionante el eludir ser descubiertos por las vendedoras de chamizo, que venan con frecuencia de Ojara, con los haces en la cabeza. Y sobre todo, estaban en los aledaos de Kioto, capital de las flores!

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Cinco meses de paga y otros gajes

Avezado ya a la muchacha que se birlara en Ojara la sonochada de Ao Nuevo, sucedi que el ltimo y menguado lubricn de junio[10], en el vigsimo quinto ao de su edad, fenecieron lnguidamente las arrebaaduras de la arqueta del arroz, y Ionsuke, con el baremo tan descantillado como las cuentas que contena, recurri al libelo de repudio, y por salir de laceria se fue hacia las minas de oro de la isla de Sado. Estando en el casero de Cabo-Izumo en espera de buen tiempo para zarpar, e incapaz de bartolear de la aurora al crepsculo, llam al posadero del puerto y le pregunt: No hay en este lugar consoladoras? Le respondi: Por ms que estemos en un confn del norte, no nos agravie con vilipendios. En Teradomari hay un barrio del placer. Quiere que le conduzca yo mismo? Salieron al atardecer y vieron que no haba all distinciones entre las de reja y las de escaparate, hacinndose tres o cinco juntas en desperdigados barracones de chilla. Era aquello, en suma, un grotesco lupanar fan.

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Aunque se hallaban justamente a 11 de agosto, helaba el viento vespertino y las pupilas vestan ya escrocn. Y como se estilaban las rayas, indefectiblemente llevaban kimonos de adcar, listados y con cuello de tis de oro. Las fajas, brocados de oro de Nishiyn, pero demasiado cortas para ir como iban con lazada trasera. Las sayas, de jmel de Echigo, teidas de rojo. Por fas o por nefas empolvaban sus caras, bonitas de suyo sin afeites. Afeitaban en redondo los aladares y la pelusa de la frente, trazando en su lugar una lnea espesa con rimmel para demarcar el comienzo de la cabellera. Alto el rodete, levantaban tambin un tup de varias guedejas, atando el catafalco con cintitas de papel. Calzaban galochas con cintas rojas. Al andar, naneaban con un trotecillo, mientras se recogan las orlas con la mano metida en el seno. Bien ramplonas, pero eran lo nico que haba, y no quedaba sino sacar partido. Costaban todas por igual, cinco mases de plata, sin distincin entre monumentos y esperpentos. A eso se le llama honradez y decencia. Ionsuke se concert con la ms retrechera, la Kokn, pero no haba all pabellones reservados, sino que en los penetrales de la casa del taita micer Shichir haba unas alcobas de esterillas con cenefa y profusin de grciles biombos, cuyos dibujos representaban una muequita llevando flores al santuario de Ioshino, el gran maestro Kobo burilando una xilografa, una boda de ratones, los actores Dannemn Kamkura y Shosaemn Tamn en figura de lacayos, con trajes parejos. Todas las pinturas haban sido hechas en Oiwake, en Shiga. Mirbalas Ionsuke aorando la capital cuando el patrn trajo las viandas. No habiendo an anochecido, a Ionsuke, que acababa de cenar, le pareci demasiado pronto para el piscolabis nocturno. Destap la tacita, y haba morisqueta salpicada con alubias. Esto tiene gracia se dijo. En platito aparte, sobre hojas de bistorta, vena una caballa cruda

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troceada que era una bisutera. El conjunto agradaba a la vista, pero ni despus de sorber el t del final consigui Ionsuke apreciar aroma alguno en el yantar. La Kokn, correctsima, no hizo por coger los palillos. Se conoce que alguien de Osaka la haba instruido, pero de todos modos a Ionsuke le pareci gentil detalle. De pronto, con las mismas manos pringosas de haber avivado la mecha del candil, agarr el frasco de sake para escanciar. A esto Ionsuke estuvo en un tris de soltar la carcajada, y cuando se apretaba las ijadas para contenerse, volvi a entrar el patrn diciendo: Engulle, para que luego no te entren desmadejamientos. Ionsuke ni le respondi. Su compaero, que se hallaba modorro, se despabil ante tamaa patochada, y los dos optaron por olvidarlo a base de libaciones. En la sala contigua tambin haba jolgorio y copeo y se oan seis o siete voces, unas afinadas y otras no, cantando Lo mejor de tres pases[11], la misma cantinela dale que le das. Llamaron al dueo y le preguntaron qu era ello. Respondi: Han odo que en Osaka est de moda la coplilla Zazanza[12], y se han puesto las mozas de aqu a ensayar, pero por lo visto algunas desentonan. Ionsuke se percat de que el mundo era muy ancho, y pregunt de nuevo: Y no saben el baile de Shibagaki? Ni soarlo respondi el otro. Entonces dijo Ionsuke todo est de ms. A dormir se ha dicho. El patrn sac como lecho una simple estera con las barbas dobladilladas; como atavo de noche, un batn de algodn con

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estampados de pinos, bambes, grullas y tortugas. Trajo tambin dos almohadas y dijo: Pues a dormir! A mandar! respondi Ionsuke. Puso su almohada de forma que la cabeza cayera al sur[13], y cuando esperaba la llegada de la manceba dicindose Ya viene, ya viene, se oyeron los pasos de la seora damisela, la cual se zaf el ceidor en pie cerca del lecho, quitse el kimono dejndolo deslizarse al suelo, y en el momento en que con un frufr se colaba ya casi desnuda en la yacija, susurr: Esto tampoco es necesario, y solt la enagua. En cuero vivo se arrim a Ionsuke y empez a hurgarle en la pirindola, retorcindose frentica. Una irrisin pens Ionsuke estando todava en pleno crepsculo. Cuando yo estaba en Edo, la primera Takao me rechaz treinta y cinco veces, y al cabo me qued sin achucharla. Ahora que lo pienso, fue una lstima. Qu interesante sera si esta gurriata, con todo su descoco, fuera aquella gran daifa!. Recordando el pasado, se emberrenchin, y empinndose de un salto dijo: Me vuelvo. Y pidi a su compaero: Que la propina sea buena! Por su parte, como versado que era, apoquin trescientos maravedes al patrn, cien a la madama y doscientos a las criadas, en total seiscientos, a lo que todos anonadados exclamaron: Ah, un magnate dadivoso! Las dos mancebas all presentes fueron hasta el embarcadero, zarandeando las mangas, que estuvieron agitando mientras se divisaba el barco. Ionsuke tuvo la sensacin de que lo despedan en

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Kioto, por la puerta grande, las daifas notables. La Kokn le haba susurrado en el momento de subir a bordo: Como t no hay otro en la tierra de Japn. Ionsuke reflexion un momento, sin que llegara a conclusin alguna.

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Busconas con ropilla prestada y de algodn

El salmn seco es un buen frmaco para antes de las escarchas. Como aquel invierno no haba en la isla de Sado barcos para cruzar por el mundo[14], Ionsuke escap del desempleo y la penuria valindose de los buenos oficios del hostelero de Cabo-Izumo, hacindose pescadero del salmn y recorriendo los montes del norte. Cuando se estableci en Sakata tena veintisis aos, el cnit de su hombra. En primavera, el paisaje de la baha, con los cerezos reflejndose en las olas, era en verdad un lugar del que poda decirse: Como en playa Kisa la flor del cerezo cae a las olas, por un mar de flores bogan los pesqueros. Al mirar Ionsuke desde el portn del templo, vio que venan cantando a coro unas monjas bhiksunis, mendicantes. Se acerc curioso. Llevaban kimono de algodn, teido en pavonado, ceidor de satn doblado y atado por delante y tocado al estilo que siguen en las dems regiones.

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Originalmente las bhiksunis no se haban prostituido, pero desde que el convento principal se pervirti, empezaron todas a venderse como las dems retozonas, sin distincin de postor, llegando a decirse que por cien maravedes se poda mercar a dos. De cuchufleta. De pronto Ionsuke se dijo: No es aqulla, por ventura, la novicia que acompaaba siempre a sor Seirn, la que me traficaba subrepticiamente en Edo, en el barrio Metta? S que lo es. Ah, entonces que pareca tan chica, como un parasol de mimbre andando, y qu pronto que ha echado cuerpo!. Llamla y se cercior de que as era. Ella, a su vez, le pregunt: Y t, cmo es que te ves as? De tanto disiparme respondi Ionsuke estoy ya empachado; as es que para ayudar la digestin me dedico a corretear mercadeando. Con esto se separaron. Ionsuke fue a ver a un amigo mayorista y averigu que, gracias a la prosperidad y al comercio con las dems provincias, el puerto de Sakata se hallaba lleno de gente que se pasaba el ao con el baco en la mano. El mayorista con su buen servicio y la madama con sus zalemas, ambos prosperaban agradeciendo el brillo del oro y de la plata. Veanse en el saln hasta catorce o quince pupilas que queran semejar ptalos de nelumbio de Kamigata, pero que resultaban unos verdaderos estafermos: cabellera en rodete desaforado, labios con carmn hasta la extravagancia, kimonos anticuados, de manga chica y lunares a lo cervatillo, faja de zarzahn. Su figura toda pareca decir: Os gusto?. Cada una serva a un cliente durante diez, veinte o hasta treinta das el tiempo que permaneciese en el puerto, aderezndole el lecho, sirvindole a la mesa, friccionndole el lomo y a veces hasta afeitndole la barba y el bigote. Despus de ser facttum tanto tiempo, si a la despedida cobraban un escudo

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de oro, se contentaban, porque todas tenan por el oro un verdadero disloque. Ninguna era sirvienta del mayorista, sino que todas tenan su morada, y slo acudan segn fueran viniendo los viajeros. A decir verdad, en nada se diferenciaban las tales perendecas de las ninfas de las termas de Arima, en la provincia de Settsu. En el dialecto del lugar las llamaban cucharas. Ionsuke pregunt al mayorista: Por qu cucharas? Porque rebaan corazones? Pero el buen hombre no conoca la razn. A Ionsuke, pobretn de solemnidad, lo recibieron las mozas con pamemas, por lo que, quieras que no, invit a un lacayo, y al atardecer se dirigi al muelle a verificar las historias que corran del paraje. Efectivamente, mujeres que parecan casadas, atrapadas por los bateleros, yuxtaponan con ellos las almohadas sobre las olas, y despus de refocilarse al desgaire, les sacaban cuanto podan; pero si no, se volvan con las mismas. En el lugar las llamaban cayotas, por ser flores que salen de noche. No diferan de las que en Kioto y Osaka llamaban novias universales. Ionsuke pregunt al lacayo: Cmo operan? O son solteronas sin casorio posible o viudas cuarentonas. Se acuestan de da y al atardecer se arreglan, sueltan las ropas viejas, visten kimonos grises con oportunas rajas en las axilas y, ciendo faja negra, salen ya anochecido a que cualquiera las engatuse. Cerca de mi casa, en los distritos cuarto y quinto, se ponen un blusn de faena sin forro, y tapndose el rostro con una toalla, esperan al rufin y se apostan por all en las encrucijadas o aqu en las bocacalles del puerto, y cuando anochece canturrean la coplilla:

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Noche va, noche viene me sirve tu bata teida en Ioshinaka de rajabroqueles. Se ponen los dos a callejear, despertando de sus sueos a los Sanzs y Nsukes y retozando con los serenos. Ya de madrugada, la emprenden con los arrieros o llaman a voces a las chalanas de la verdura, y tras reiteradas faenas, desgreado el pelo, bamboleante el talle y bostezando sin parar, remontan la ruta con el rufin blandiendo un bastn de bamb, a fin de espantar los perros regaones. Cuando abren las tiendas y el da, aprietan el paso por las callejas, y para esquivar las miradas indiscretas se tapan, porque al fin son modestas de corazn. Las hijas lo hacen por sus padres; hay quien lleva de rufin a su marido, dejando al nio con la abuela; las hermanas mayores lanzan a la vida a sus hermanitas, el to hace de chulo de su sobrina o lo mismo de su propia mujer. Todos por no morir, por conservar la vida miserable, se ven obligados a esta vida triste y atroz. Desgraciado mundo, y tener que verlo! Las noches que caen aguaceros y lgrimas, tienen que alquilar paraguas y galochas para poder salir a trajinar. En qu triste sentido resulta una verdad para ellas que ste es un mundo de prestado! Ni en sus chabolas duran ms de treinta das, escondindose all, trasladndose acull, teniendo cada vez que darle la coba al casero, y propiciar a los vecinos con sendos azumbres de sake. Los haces de lea los han de comprar al contado, y aun as el humo acaba por dejar de salir de su hogar. Estas prjimas nocherniegas viven al da, sin que para ellas salga la luna o caiga la nieve, sin conocer lo que es el festival de Obn o la fiesta de Ao Nuevo.

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Orculos de trifulcas

A los dioses lares, tan elegantes, debis, ante los llares, pinos plantarles. As cantando, mientras tintineaba el cascabel propiciatorio, haba llegado una diaconisa provinciana. Con tunicela carmes, que descubra plegada sobre el cuello, kimono ligero con estampados del sol y de la luna, ceidor rojo enlazado por detrs, empolvada levemente, pero con las cejas profusamente pintadas y el cabello suelto, slo atado por una cinta sencilla, no pareca en atuendo y figura que todo se le quedara en recibir bolos devotos. Ionsuke se extra al verla, y le pregunt a uno, el cual le contest: Te das cuenta de buenos detalles. Artculo es ella de calidad diferente; pero, si la deseas, no discrepa en nada de una retozona. Llamla al punto, y metindola en su cuarto de soltero, descubri que debajo de su santa apariencia haba un cuerpo de mujer. Sac Ionsuke sake santo a discrecin, hubo paulatina embriaguez, inmerecidas revelaciones, y expresndose deseos de su pleno cumplimiento, se abrazaron y durmieron, y al despertar

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Ionsuke le desliz dentro de su manga una devota donacin de despedida, al paso que cuanto ms la miraba, ms bella le pareca. Sospech entonces si tal vez no sera ella la hermana menor del pontfice del templo Awshima, y le pregunt cuntos aos tena, a lo que ella, sin mentir, respondi que veintiuno. Todo el bosque frondoso se les converta en flores del amor. Tena Ionsuke veintisiete aos y corra el mes de octubre, mes sin dioses. Conque le dijo a la diaconisa: Ahora que los dioses estn ausentes, nadie se va a enterar. Con las cuales palabras la convenci para llevrsela a Kshima, en la regin de Jitachi, donde se hizo pasar por orculo, recorriendo lugares y comarcas. En plena ciudad de Mito profiri Ionsuke a grandes voces: Mujeres del lugar, me tendrn todas que perdonar, pero debo anunciar que en la trifulca de dioses del pasado da veinticinco fue derrotado el Todo-Pudiente por una Diosa, por lo que con santo enojo ha hecho soplar un viento lbrico que destrozar a las jvenes esquivas de diecisiete a veinte aos de edad y a todas las esposas fieles. Espantoso, verdad? Pues si os sents sobrecogidas, contestad las cartas de amor y satisfaced a vuestros enamorados. Proferido este disparate, pregunt acto seguido a los paisanos: Bueno, qu consuelos hay en esta tierra? Hall que la vigilancia de la autoridad era severa; y que, no existiendo retozonas fijas, los das de melancola haba que contratar a las molineras, sirvientas regulares de diversas familias, pero que en sus ratos libres eran enviadas a los almacenes del gobierno, en tiempos de molienda. Veanse en efecto por las calles del barrio residencial de los samurais a varios centenares de mujeres que deban ser las tales. Tir de la manga a las que le parecieron ms bonitas, pero sin

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resultado. Y las que no rezongaban, eran una birria. Las atractivas tenan ya, por lo visto, casi todas sus maromos, y a ellos se atenan. Como el amor se da segn personas y lugares, volvan unas al atardecer con su delantal, sacudindose de la falda el polvo del arroz, frotndose las agujetas de los brazos, chascando los nudillos y maldiciendo su fealdad; y volvan otras sin tacha ni mancha, despus de haber sesteado a su placer, manos y pies impolutos, peineta de carey, perfume Roco en flor. A sus seores no les importaba que exhalasen un poco de fragancia: con tal que trajesen los treinta y seis maravedes que eran el jornal estipulado en los almacenes, no se les daba un bledo que saliera de donde saliera. Ionsuke lig con una de stas, pero el da que ella dijo: Se me ha puesto difcil la barriga, apeld sin ms y se intern por confines an ms remotos, zumbndose de paso a todas las izas de Jatchnome y Omiia. Al llegar a Sendai, vio que haba desaparecido la notoria barriada deleitosa, yaciendo sus contornos en nostalgia. Conque dicindose: Vamos a mojarnos y a ver a las mozas de las islas de Matsshima y Oyima, all se dirigi; y resuelto a no dejar secarse sus calzones ni el tiempo que estn secas las rocas de un arrecife, se dio a la liviandad hasta tanto que el pinar del pen del cabo decidiera ponerse en cuclillas. Lleg al santuario de Shiogama, donde se enamor de una sibila que se estaba asperjando con agua caliente y saltando en trance. Se acerc, pues, a los sacerdotes y les dijo: He venido de Kshima a este santuario por habrseme revelado en sueos que deba ofrecer preces aqu siete das seguidos. Todos dijeron: Que me place!

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Y se animaron mutuamente con palabras edificantes. Ionsuke solicit e intimid de mil maneras a la princesa saltarina, que por cierto resultaba estar casada. Frgil de corazn y acosada, no se atreva a gritar y slo imploraba llorando y de rodillas: Lo que es pecado, es pecado. l replic insistiendo que all no haba lugar a caprichos. Y cuando, ya a la desesperada, ella le mordi, el marido, que era guarda nocturno del santuario, debi de haber presentido

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algo, como que hubiera ladrones en su casa, porque se present inopinadamente, encontrndose con la escena. La mujer bien se vea ser inocente; conque embisti contra Ionsuke, lo prendi y como a violador le aplic el castigo tradicional de raparle los aladares de una sien[15]. Aquella noche Ionsuke desapareci sin dejar rastro.

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Alguacil vindicatorio

Que el horscopo acierte, jams debe dudarse. A finales del ao anterior un cohen llamado Gueki de Abe, arspice preclaro en columbrar el porvenir del mundo, haba vaticinado: Los que este ao entrante cumplan veintiocho y se encaprichen con la mujer de su prjimo corrern peligro de muerte o al menos de tullidez. Precavanse a tiempo. A esto Ionsuke se haba hecho el longuis exclamando: Qu dices, pnfilo faramallero?. No haba escarmentado ni con el trasquiln pasado, que segn l no eran monsergas de ageros, sino casualidad maravillosa. De todos modos, lo tap con un sombrero, evit abochornado la compaa de la gente y se puso en camino hacia Shinano. Cruz el puerto montaoso de Usui, y en un lugar llamado Oiwake hall que las que se decan retozonas no eran sino simples mozas serranas sin ms aditamento que jalbegarse la tez morena, curarse las quebrazas y escoriaciones que les haban salido en las manos de tanto segar equisetos y vestir giro de Kiso en vez del harambel inveterado. Pero Ionsuke haba olvidado ya los refinamientos de Kioto y las hall encantadoras. Fuera que lo hubiesen aprendido de alguna viajera refinada, fuera que no, el hecho es que conocan la

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etiqueta de escanciar el sake y saban satisfacer pedidos de viandas. Eran un consuelo, y Ionsuke por su parte superaba a los zafios patanes con los que las tales tenan que habrselas de ordinario. Amaneci tras una noche de hospedaje y reanud temprano el camino. Sucedi que haban instalado en la falda de un monte, no lejos del mesn, un nuevo paso de control, donde registraban severamente a quienes tuvieran alguna herida en las manos, mandando cerrar los quitasoles y quitarse las bandas de la frente. Desgraciadamente, Ionsuke no estaba, por su estado, libre de sospechas, y sospecharon de l. Pregunt: A qu estas pesquisas? El alguacil respondi ceudo: Al poniente de esta comarca, en la aldea de Kaiajara, ha habido un atraco, y el criminal no slo ha robado, sino que despus de acribillar a un hombre se ha dado a la fuga. En la refriega con el dueo de la casa, ste le propin heridas en las manos y en la cabeza. Como era de noche, no pudo verle bien la cara. As es que se han puesto controles en lugares importantes y hay que inspeccionar a los que pasen. Ese trasquiln es sospechoso. Si tiene algn descargo, ahora es el momento. De lo contrario, no se puede pasar hasta que se aclare el asunto. Ionsuke desembuch lo del revolcn con la mujer de Shiogama, a lo que dijo el otro: Tanto ms escamante. Habr que investigar la cosa ms despacio. Zambullronlo en una mazmorra, y as fue como un imprevisto revs se convirti en fulminante castigo del cielo. Buenas tribulaciones le esperaban maana y tarde, con la bazofia que endilga a los presos el gobierno. Nada ms entrar, ciego por la oscuridad y hundido en sus lgrimas, no distingua ni

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lo de delante ni lo de detrs. All fue ello que de pronto se oyeron voces como de diez personas que gritaban al fondo, y luego un vozarrn que aullaba: T, mequetrefe que acabas de entrar: vamos a mantearte como manda el protocolo del calabozo. Con sus jetas renegridas, larga pelambre y ojos fulgurantes, parecan los salvajes de las islas de los Diablos Cornudos que se ven en los mapamundis. Acorralronlo por la derecha y por la izquierda y comenzaron a voltearlo como pelota. Sin aliento al subir, respirando al bajar, una vez terminado el bochinche, no se haba an rehecho del todo Ionsuke, ni acabado de creer estar todava con vida, cuando salieron diciendo: La jcara de la iniciacin! Despliega tu arte, lo que sea! Alzse refunfuando y cant una zarabanda popular, de moda por entonces en la capital de las flores: Ciendo al cinto un largo catn y un largo pual Empuja, s, muy bien, que s. Sus caras no mostraban entusiasmo. Esto no vale se dijo Ionsuke, y cambiando de sonsonete empez a cantar y a bailar Cruzando Matsubara, a lo que todos, con gran regocijo, se pusieron a acompaarlo palmeando. Tras esto, y como el infierno es cuestin de acostumbrarse, arrimaron almohadas y charlaron, hecho ya el pellejo a la esterilla. Dijeron: Nosotros no somos los culpables de este ltimo atraco. Estbamos en los bosques de Fuseia, matando a los caminantes para robarles y poder vivir. Nos llamaban los Chjanes modernos.

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No pudimos huir de la justicia, nos cogieron y aqu estamos, tan felices. Mustios por la tarde, pachuchos por la maana, se haban confeccionado con papel higinico un tablero de chaquete, con el cual jugaban; y a la hora de animarse para sacar con los dados un dosseis o un cinco-tres, decan: Degllalo!, pero con cierto resquemor muy cmico. Y cuando decan: Cirrale la puerta, que no salga!, les daba mayor resquemor. Ionsuke coment, mientras miraba distrado por las rendijas de la reja: Pues a este pasatiempo jugaron en China la princesa Yang y la infanta Gushi. No haba acabado de decirlo cuando descubri que en la celda contigua haba una mujer delicadsima. Quin es sa? pregunt. Una que odiaba al marido y se escap de su casa, pero por lo visto los trmites le salieron mal. A Ionsuke le interes, y recogiendo holln del techo le escribi varios mensajes, con un mondadientes a guisa de pluma. Ella le respondi que si salan con vida En plena noche, y a hurtadillas, se acercaron ambos a la misma reja que los divida, y all, comidos de pulgas y piojos, se lamentaron de no poder pasar a mayores.

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Peine de champ como recuerdo

Con motivo de las exequias por el shogun, hubo un indulto general, y gracias a ello escap Ionsuke de su peligrosa situacin. Llevando a cuestas a la mujer de la crcel, atraves el ro Chkuma. Ella deba de estar famlica, porque dijo: Lo que cuelga de los aleros de esa barraca, es por ventura pasta de soja? Ionsuke la recost sobre un carruco lleno de paja que haban dejado abandonado all cerca y se encamin al poblado, donde le dieron berenjenas en adobo y morisqueta de fleo, que l mismo se sirvi sobre hojas de pasania. Volvi desalado, y a eso de dos cuadras del lugar donde la dejara oy sorprendido que la mujer gritaba llorando: Don Ionsuke! Se acerc corriendo y vio a cuatro o cinco gaanes blandiendo chuzos de bamb, pingas y arcos asusta-venados, los cuales le decan a la mujer: Pcora descocada, que de salir con vida debiste volver a tu casa, y quieres escaparte. Quin es el que te lleva a vyase a saber qu sitio? El baldn que les echas a tus hermanos! De slo pensarlo te aborrecemos. Es como para degollarte aqu mismo!

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Ionsuke se acerc a ellos, pero por ms que ofreci disculpas, no quisieron orlo y dijeron: ste es el granuja! Y acometindole en tropel, lo tiraron a unos matojos de zarzas y bocas de dragn, donde despus de sufrir tembleques y calambres qued engarrotado y yerto; detvose su aliento y estuvo en un tris de irse a Lo Alto. Una gota de agua, cayendo de una rama directamente en su boca, le hizo recobrar el sentido. Incorporndose exclam: No os entregar a esa mujer! Pero ya no haba all ni sombra de alma viviente; slo la silueta que dejara la mujer en la paja del carruco. Esta noche pens Ionsuke hubiera sido el principio de nuestro amor, teniendo por lecho de gemas la luna si en el cielo, granizo si en el suelo. Esta noche la hubiera vestido con mis propias ropas, y despus Qu pena! Habernos querido slo con el corazn y quedarme sin conocer su piel, si era buena o mala! Qu sinsabor!. Mir a su alrededor y haba all, cado, un peine de champ, de madera de boj. Un recuerdo pens oliendo an al jabn que ella usaba. Voy a hacer con l un agero de encrucijada. Y yendo a un camino, a la sombra de unos riscos, oy que un cazador que acababa de matar con una escopeta una hembra de faisn se deca: Qu vida ms frgil, y cmo la llorar el macho!. Estremecido y triste, Ionsuke estuvo seis o siete das a la intemperie buscando a la mujer. La noche oscura y sin luna del 27 de noviembre, mes de escarchas, caminando errante y sombro,

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lleg a un despoblado cubierto de miscantos, y vio a la tenue luz de una antorcha un nmero de stupas. Quines estarn enterrados aqu? pens. Qu de vidas malogradas no habr! Se apen, en efecto, al ver una estelita rodeada de una cerca de bamb, tumba sin duda de un nio vctima de las viruelas o de una meningitis, dejando desconsolada a su madre. Ponindose bajo un acedaraque, vio a dos que parecan labradores desenterrando atades. Sobrecogise ponderando la ruindad de algunos corazones. Los dos hombres debieron de or los pasos de Ionsuke, porque se agazaparon temerosos. Se acerc y les reproch: Qu hacis? Pero estaban perplejos sin responder. A esto Ionsuke hizo ademn de desenvainar su catana y grit: Ya estis hablando la verdad, y ahora mismo! Le dijeron: Perdnenos, se lo suplicamos! La vida es tan dura que tenemos que recurrir a lo que sea para mantenernos, y queramos desenterrar una bella mujer para cortarle el cabello y las uas. No es la primera vez. Para qu? Cada ao vamos en secreto a venderlo a Kamigata, al barrio del placer. Y para qu lo compran? Las mancebas, en prueba de lealtad, suelen cortarse el cabello o las uas y mandrselos a sus clientes. Pero el cabello y las uas de verdad se los envan a sus cachirulos, mientras que a los ricachones, as sean cinco o siete, va lo falso, con una carta donde dicen: Por ti me lo he cortado. Lo gracioso es que, como todo es confidencial, los magnates lo guardan como talismn en dijes o

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pinjantes, y quedan tan agradecidos. As es que Vuesa Merced exija que se lo corten en su presencia. Es lo primero que oigo dijo Ionsuke. Con que sas tenamos? Pero al fijarse en el cadver a sus pies, era el de la mujer que buscaba. La abraz gimiendo: Ah, qu triste fin tuviste! Qu hado lo ha dispuesto as? Si yo te hubiera llevado, te habras librado de esta desgracia. Todo por mi culpa! Empapado en llanto, se retorca de dolor. Oh, maravilla! La mujer abri los ojos y le sonri, pero al instante volvi a su rigidez. Ionsuke exclam: Veintinueve aos de vida me bastan y sobran. Puedo morir en paz.

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Y fue a suicidarse, pero los dos hombres lograron contenerlo y se lo llevaron de all. Seores, ste es el momento de ponderarlo.

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Tajos y mandobles entre sueos

El cuerpo est formado por cinco elementos que tenemos de prestado y que hay que devolver, cuando venga a recogerlos, al Gran Rey del Bratro. El sueo de la vida pens Ionsuke me ha durado treinta aos; y en el futuro, venga lo que viniere. Vagabundo sin asiento, lleg Ionsuke al poblado de Sagae, en Mogami, y como all resida cierto hombre al que se haba encariado en su poca de sarasa, fue con toda su tristeza expresamente a visitarlo. No se haban olvidado el uno del otro, a pesar de los diecinueve aos transcurridos desde su separacin, y entre lgrimas continuas se estuvieron contando mutuamente cosas del pasado. Y comoquiera que, a diferencia del idilio entre el hombre y la mujer, que estriba en la pasin, la pederasta sea ante todo lealtad, el buen hombre no se haba desprendido an, llevndolo siempre sobre su cuerpo, del recuerdo que Ionsuke le diera en arras cuando ante el santuario de Nakazawa, en Iamato, le jur fidelidad: una estampa de dos pulgadas un tercio con la efigie de la Kannon de Once Caras, obra del gran maestro del siglo IX Yikaku. Al hombre, que era samurai, no le haba cundido el vasallaje, y ahora careca hasta de un simple lacayo. El disfrute de un anafre y un nico perol; como lea del maana, esperar al viento y recoger

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la hojarasca; fuera aparte de una escueta patata colocasia, no haba all ni un rallador de pasta de soja. Colgaban de la pared: un abanico sin clavillo, con el varillaje atado por un bramante de papel, una esptula de bamb, ramas de pimentera, un fuste y sogas de maniatar. Ionsuke le dijo: Con todo y con eso, precaria vida es la que llevas. Cmo te las arreglaste para pasar estos aos? Criando araas atrapamoscas, que ahora estn de moda en Edo; a veces fabricando lanzas de juguete, que se venden por un maraved y sirven para acallar la rabieta de los chiquillos Y como el cielo no mata a los justos, hasta hoy he llegado. Pero t has venido de tan lejos que al menos quisiera ofrecerte unas copas. As diciendo, y sin que Ionsuke lo viera, le quit a su catana la guarnicin, cogi una botella vaca y se dispuso a salir. Ionsuke lo detuvo diciendo: Djame esta noche descansar del viaje, y maana ya continuaremos charlando. Y usando de almohada un esmeril, se acost. A media noche el amigo abri un arcn viejo, del que sac una matraca y un cepo de ballesta. En los montes cercanos dijo los tejones no hacen ms que alborotar. Voy a cazar alguno para darnos maana un gran banquete. Y dicho esto, sali. Estaba Ionsuke con el cuerpo an medio aterido, sin cerrar el ojo, cuando hete aqu que en la esterilla que daba al piso alto apareci una cabeza de mujer, con pies as como de ave, cuerpo no desemejante al de un pez y voz de oleaje al romper sobre la playa.

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Don Ionsuke, ya te has olvidado de m? Ahora vas a ver la furia implacable de Komn, la vendedora de carpas del barrio de Ishigaki. Ionsuke empu la daga de cabecera y le tir un mandoble, fulminante sin duda, porque la estantigua se esfum. Entonces vino por detrs una mujer que grazn por el pico: Yo soy el espritu de Ojatsu, la hija del chiquichaque Kichsuke. T me juraste que nuestro amor sera como el de dos aves atortoladas y luego me dejaste morir de desengao. Mi venganza! Se abalanz sobre l, pero la detuvo con un tajo. De un rincn del jardn vino una mujer de siete varas de longitud, con pies y manos como ramas de arce, la cual grit con voz de vendaval: T me sedujiste cuando iba a ver los arces enrojecidos y envenen al hombre de mi vida, y a pesar de que te quera, me abandonaste pronto. No recuerdas a la mujer de Yirokichi? Y le lanz un mordisco, pero l la agarrot contra el suelo, rematndola de un hendiente. Cuando, ofuscado y exhausto, pensaba hallarse en los ltimos estertores de la agona, apareci colgando del aire una maroma de quince o diecisis brazas, y en su extremo una cabeza de mujer que se balanceaba boca abajo: Yo vesta el hbito de monja en Daigo Alto, y me mortificaba pensando en la otra vida, cuando t me hiciste dejar crecer el pelo otra vez y me pervertiste. Mi rencor te liquidar aqu mismo. Se le enrosc, quitndole el aliento, y luego le mordi el gaznate, pero l se la sacudi y la mat. Es el fin pens. Y dirigindole jaculatorias a Buda, se volvi en adoracin hacia el poniente, con el corazn compungido.

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En ese momento volvi el samurai horro, y vio la habitacin salpicada de sangre y a Ionsuke turulato. Sorprendido, se le acerc a la oreja, y volvindolo en s pudo sonsacarle algo de lo ocurrido. Subi maravillado al piso alto, donde encontr las cuatro cdulas de amor que las mujeres le dieran a Ionsuke, pero completamente rasgadas, menos el sitio donde estaban escritos el juramento y la firma. Teniendo en cuenta este caso, no se debe jams pedir a las mujeres que escriban juramentos amorosos.

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Gigol, esa rareza

Tras esto rase, pues, que haba unas cuitadas, las fmulas y marmotas que servan a la viuda de un daimio, las cuales no le vean el ojo al sol ni siquiera una vez en la vida. Desde que eran impberes inocentes permanecan en las salas interiores, y si era raro que vieran eso que se llama un hombre, por supuesto que jams haban hecho el amor, de tal modo que las infelices, a sus veinticuatro o veinticinco aos, cuando vean lminas erticas o chascarrillos procaces, primero decan: Esto no est nada de bien! Qu asco!, pero luego enrojecan, ponan pupilas de fascinacin, resollaban sin querer, rechinaban de dientes, retorcan el talle y aadan: Hay que ver, pero que hay que ver las mujeres tan aborrecibles que hay! Plantarse sin reparos encima de la barriga de un hombre que pareca estar durmiendo y pisotearlo al pobrecito con esos pies tan feos! Y luego entornar esos ojos como hilos y estar en pelota con gente delante, tan gordas desde los ijares hasta las nalgas! Lo que tendrn que pesarle al caballero debajo! Ni aunque sea en pintura, fu con la comadre!. Y con todas sus veras rasguaban el libro hasta destrozarlo.

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Una de ellas, la menegilda en jefe, llam un da a una recadera, y entregndole un paquetito envuelto en brocado, la mand diciendo: Treme esto un poco ms largo. De grosor no me importa lo que sea. Hoy mismo. Y a un lacayo le dio un paquete envuelto en un paoln y una cdula donde estaba escrito: Dejen pasar a esta mujer y a su escolta al salir y al entrar. Conque salieron por la puerta falsa, cruzaron el puente de Tokiwa y llegaron, en las proximidades del barrio de Saki, al taller de un servicial, diestro y polifactico artesano del hueso y el marfil. Los hicieron pasar a una salita, donde vinieron unas siete nias con un muestrario de los tales instrumentos, pero ninguno pareci convencerles, por lo que sin embargo alguno llamaron al dueo, le hicieron el pedido conveniente y se salieron. A la sazn, hora de empezar el espectculo de teatro, se oan voces que pregonaban: Seores, la autntica balada de Tango!. Ionsuke haba vuelto a Edo y militaba en una pandilla bajo la frula de Gonbei Token. Marcaba otra vez peinado normal y garbeaba machote, faroleando como hacen los mujeriegos. Estaba en ese momento para entrar en el teatro por el portillo, cuando la recadera de marras le mand decir a travs del lacayo: Quisiera decirle algo a Vuesa Merced, y deseara verle en privado. Ionsuke no barruntaba quin pudiera ser, pero se acerc a ella y pregunt: De qu se trata? Ella musit: Me perdonar que le haya molestado, pero confiando en su gentileza quisiera pedirle un favor. Yo estoy empleada en una noble mansin, sirviendo de cerca a la seora. La cosa sera larga

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de explicar, pero hoy, hoy mismo, he encontrado a uno que odio como si fuera el enemigo de mi padre. Como soy mujer, no me siento capaz de enfrentarme con l. Si se dignase respaldarme, podramos entre los dos enderezar el entuerto.

Y derramaba lgrimas a raudales. Ionsuke, sin salir de su aturdimiento y sin poder escabullirse del compromiso, dijo: Bueno, aqu estamos en medio de la gente. Tendr que informarme ms en algn sitio reservado.

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Y entrando con ella en una casa de t cercana le dijo: Espreme aqu un momento. Volvi a su alojamiento, se encasquet el yelmo con el alpartaz, se li una banda a la frente y, despus de cerciorarse de la firmeza del clavo del arriaz, corri a la casa de t sobredicha, donde dijo: Bueno, veamos los detalles. Sin visos de acuciamiento, ella sac el paquetito envuelto en brocado y dijo: Esto le explicar mi intencin. Valo. No bien lo hubo dicho, cuando embuti el rostro en el cuello del kimono. Ionsuke desat una cintita carmn y descubri un olisbo de nueve pulgadas y media de largo, porrudo y de tronco ms bien estrecho, aunque con el desgaste de los aos la punta se haba quedado esmirriada. Visiblemente chasqueado, exclam: Qu es esto? Ella dijo: Como siempre que lo uso me parece que me pongo a la muerte, no va a ser mi enemigo mortal? Prende, pues, a ese enemigo y entrgamelo. Dicho esto, se prendi ella a Ionsuke, el cual, sin tiempo ni para desprenderse de la catana, la agarr contra el suelo, le apret el cogote y atraves de parte a parte tres tatamis. Al despedirse, ella sac de su bolsita del espejo un puado de doblones de oro y se los meti en la manga a Ionsuke, dicindole: La prxima vez, el diecisis de julio, que no est la seora. Sin falta!

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Las zorras pescan de da
Ah, el trpili diecisis![16]. Aquel tambor del alba del templo de Taish, el que est en Kanga Ah, sonochadas de jolgorio en das propicios, esperando la alborada![17]. Y entre los invitados, un tal Don Muzn, sin padres ni hijos, nabab de la sptima generacin, cuyos ancestros debieron de haber repicado la Campana del Infinito, porque por mucho que despilfarraba l a diario jams decreca su caudal[18]. Haba agotado el repertorio de bureos y regodeos. Pero como an no haba visto bailarinas ni danzarinas, le dijo a Ionsuke:

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Ya que vas a ir a la capital, yo te pregunto: Qu tal est aquello?[19] Conque le encomend los pormenores a Ionsuke, y se fueron a Kioto, a un casern de alquiler en el barrio frente al portn viejo

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del templo Chion, y arrendaron por diez das a sendas coimas, como consuelo de las noches. De da reunan a diez danzarinas, a escudo de oro por cada. Lindas de cara, dciles de nacimiento, adiestradas ya desde la niez, eran, sin embargo, como hombres en desgaire y ademn. Hasta los once, doce, trece, catorce o quince aos servan de camareras y compaeras de copeo a seoras clientes. Pasada esa edad, las obligaban a afeitarse el centro de la morra, tomar voz hombruna, vestir zaragelles forrados y dotados de su correspondiente raja en las caderas, llevar catana y daga en fundas pappa[20] que recolgaban del tahal, cubrirse con un desaforado capacete de mimbre a lo komoz[21] y calzar truculentas galochas de cintas gruesas. De esta guisa, y escoltadas por picaruelos sandalieros, frecuentaban las vicaras de los bonzos, donde las llamaban hermanucos. Ya de ms edad, y con el nombre de intermedias, no estaban ni en casas de t ni en los lupanares. Ms adelante se hacan matronas de manceba, al albedro de los clientes. Y luego se volvan machuchas y se las arrumbaba. Todo en nuestro mundo es cuestin de juventud dijo una de las presentes, vieja que aoraba su largo pasado. Le pidieron a sta que contara menudencias de la vida, y relat: Hay en la Cuarta Avenida una casa con el llamado RetreteCimbre. Las viudas de rango, sus doncellas y azafatas, unas tras otras, amn de seoras que no pueden andarse con artimaas, entran todas en este retrete, de donde parte un pasadizo hacia el interior, y all se consuma la tortuosa cita. Lo que se llama Alacena de Infiltracin recurre tambin al arbitrio de un corredor furtivo, por donde se desliza el hombre a su entrevista.

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El Tatami levadizo consiste en una galera soterrada que da a un escotilln trasero, por donde se escabullen los amantes en caso de albur. Luego est el artilugio llamado Ropa de amor y gatatumba, que estriba en dejar en el chinero de una sala ropa con estampado de viudas, un sombrerazo de fieltro de los que usan las ancianas e incluso un rosario con sus borlas. Se cuela primero el hombre y procede a ponerse este atavo, y a continuacin finge dormir, hacindose pasar por una ilustre viuda, con lo que se embauca al otez o a la duea de la dama interesada, la cual puede as entrar impunemente a su escarceo. El truco conocido como Invitacin al Paraso se reduce a colocar en el dintel a alguna belleza disfrazada de monja, con su hbito negro y todo, la cual aborda a las damas de estampa frvola dicindoles: sta es mi humilde morada. Podra la seora entrar un momentito?, y as la escamotea. El Mareo convenido, que as se llama, consiste en atar una toallita roja a la cortina de la entrada de alguna casa de t y de citas. Al pasar la mujer y ver la seal preconcebida, siente repentinos vrtigos y, diciendo: Permtanme descansar un rato, se cuela al bies. Si Vuesas Mercedes se fijan, no dejarn de notar todas estas cosas. Ah, tambin est el Tabique del idilio. En un extremo del suelo de una salita se fija una tabla laqueada sobre la que pueda recostarse cmodamente una mujer. Hay en la tabla un oportuno boquete, de calibre suficiente para que por l se desplace un cipote, el del hombre que yace supino debajo, con un intersticio de palmo y medio. Y est la Escala plegable del cuarto de bao. Se hace ver a la escolta de la dama cmo este cuarto se halla tan hermticamente

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cerrado que no contiene ni ventano ni resquicio por el que quepa ni un mero cubilete. En entrando la dama, sola y desnuda, y una vez atrancada la puerta por dentro, baja del techo una escala de viento que la transporta arriba, y la baja una vez terminado el negocio. Las estratagemas de este tenor suman, en total, cuarenta y ocho. Si a la mujer no le faltan propsitos, no se quedar sin realizarlos. Ah, cun horripilante es esta historia! No se la debe contar a las madres e hijas de buena familia. As es que, si ellas les preguntan, Vuesas Mercedes no estn enterados, no estn enterados.

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Festn para los ojos

En verdad, en verdad Capital de las Flores, en Kioto pasaban gentos por las avenidas Cuarta y Quinta, haba cambiado el aspecto del monte Jigashi, trasladdose de lugar el templo Chomio, adoquinados los malecones del ro y cubiertos de hileras de casas los antiguos campos de puerarias que cantara en sus versos Mosn Yichn. La parranda de Ionsuke se haba sentado un rato en la casa de t Nmiia. Don Muzn dijo: Pues mi amor es para las sirvientas de las casas nobles de por aqu. Tan distintas de las provincianas! stas, stas! Y sas? En ese momento pasaban por delante de la casa de t unas veinticuatro o veinticinco criadas. Vestan todas tunicela blanca con lunares azules, un kimono violeta con diseo de olas imbricadas; como blasn llevaban el ideograma de vela de barco en cinco placas de plata, cuatro de ellas cosidas a las mangas y una al centro de la espalda; la faja, tambin violeta, arrollada hacia la izquierda y anudada por detrs, llevaba en los extremos del lazo unos granitos de plomo. El peinado, recogido con vistosas cuerdezuelas de papel. Papahigo de raso negro cubrindoles la boca y

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contrastando con la ntida blancura del cuello. Capirucho romo de fibra de sinomenio sin laquear, con cinta audada a la barbilla. Pebucos de satn blanco, con forro bermejo y cerrados a botn. Sandalias de paja con cintitas rosas. Todas las sirvientas parecan de igual edad y todas llevaban igual aderezo. Su comitiva de lacayos y dueas caminaba detrs, a cierta distancia. Don Muzn pregunt de nuevo: Qu clase de gente es sa? Le respondieron: Criadas son de cierto noble ya fallecido. Mezclada entre ellas parece que va tambin la viuda, pero resulta imposible de distinguir. Su diaria excursin a la montaa no deja de ser extravagante. No hay tal repuso Don Muzn, que yo la encuentro excelente. Y el actor de papeles femeninos Nozaemn Matsumoto asegura haber tenido muy buenos sueos en compaa de una como sas. Pero, en fin, en vez de enamorarnos de quienes son imposibles de ver y de or, por qu no nos trae Ionsuke, experto en este barrio de Chin, algunas mujeres ms libres? Ionsuke pidi a una abaniquera que enviase a las dependientas con papel para abanicos, entonces en boga. Vinieron, y mientras desplegaban su mercanca, Ionsuke le dijo a Don Muzn: Y stas, qu tal? Don Muzn musit: Un apao para despejar las melancolas de un da de lluvia o para catarlas en el monte Koia, en medio de aquellos cenobios. Pero para estos ojos mos, que han venido a Kioto y han visto tanto bueno, muy regularcitas. Ionsuke las envi de vuelta y exclam:

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Vayamos, pues, como desea Don Muzn, al barrio de Shimabara! A esto dijo un tal Zenkichi, destacado en tales lides: Siendo sta la primera chifladura de Ionsuke con retozonas, ms vale que los dos aprendan de este Zenkichi. A continuacin se hizo acompaar de un paje y un lacayo que le acarreaba la arqueta-costurero y se puso en camino, barbin de trapo, cortos los gregescos, catana y daga ceidas al estilo de la pandilla de Ishiia, bien encasquetada la caperuza. Era el 16 de enero y se celebraba en el barrio la tradicional exhibicin de muecas, de forma que era difcil abrirse paso por delante de las puertas de las mancebas. Ese da se les compraban a las daifas, como consuelo y juguete, monigotes de cinco u ocho onzas de oro, y hasta los ricachones tropezaban con apuros. Era jocoso ver a las grotescas peponas, las Troku, Kensai, Funroku y Mguima, que parecan animarse con el gento. Zenkichi llegaba por entonces al cenit de su hombra. Referase de l que en Edo una daifa llamada Kodaiu se le haba quedado tan enamorada que, para hacer por l algo inusitado, un da de nieve fue descalza a despedirlo hasta el portn de entrada al barrio, y sin importarle que se le descubriera el brazo, le llevaba abierto el paraguas. Algo sin precedentes. El taita de la daifa quiso estorbar estos amores, pero ella sigui impertrrita, lamentndose tan slo de no poder verlo tanto como quisiera. Deba de tener el tal Zenkichi mritos que escapaban a la vista. En los barrios licenciosos de Edo no haba quien no lo conociera, pero en Kioto era un forastero ms. Fue, pues, Zenkichi, y enfrente de la ventana de Casa Tabln mand al lacayo poner en el suelo la arqueta-costurero, sobre la cual procedi a sentarse y a mirar lo que haba en el interior del burdel, que era un grupo de preciosidades bebiendo sake. Una de

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ellas, la Sekish, llen una copa y la entreg a la pipiola, la cual vino a Zenkichi diciendo: Al caballero desconocido. Zenkichi dijo: Es un honor. Bebila, y la segunda de rigor, y devolvi la copa. Cuando la Sekish fue a beber, Zenkichi le dijo en voz alta: Como tapa, ah le envo esta cancin! Y sacando de la arqueta un samisn de mstil de bano y cuerdas del seis, le dijo al lacayo: Esbirro, canta. El lacayo, acatando la orden, enton una copla de Rosai. Ah, la hermosura de aquella voz! Y la maestra del virtuoso Zenkichi, que acompaaba al samisn! Las damiselas loaron la eleccin de la Sekish e invitaron a Zenkichi a entrar. Sekish, por su parte, lo requiri de amores para aquel mismo da, y dejando plantados por carta a sus clientes regulares, se puso a hablar con Zenkichi entre el parabin de todos. En cuanto a Ionsuke, estaba dolido de la repulsa de una manceba tamborilera, de tercera categora, y pens: Mala cosa es farrear a costa del prjimo. Pero algn da vern quin soy yo. Porque as, as no dejo yo acabar la cosa.

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Y los rayos quedronse en las nubes

Al pasar Ionsuke por delante de una espaciosa mansin, reson impertinente en sus odos el tintn del martillito contra el fiel de una balanza: estaban pesando plata. Pens: Mucho o poco que ahora me viniera, no escatimara yo el dinero. Lo prodigara con munificencia, despabilando a todos los burdeles del mundo. Y cuando dijera: Venid, me responderan diez a un tiempo. Pero s que mi viejo, inflexible y testarudo como es, no va a recibirme en la vida. Aunque ya por eso no le guardo rencor. He recapacitado sobre mis malos caminos, y estoy decidido a recluirme en cualquier montaa y a pasar la vida sin probar pescado. Dicen que en una serena vaguada adonde no llegan las olas ni el bochinche de este efmero mundo hay un bendito ermitao que de joven se entreg tambin al mujero, pero que se convirti y ahora camina por la senda sublime. Voy a visitarlo. De baha en baha, fue recalando en Sano, de la regin de Izumi, en el templo Kasn, y en Kada, aldeas todas de pescadores. En Kada retozaban con pblica notoriedad no ya las mocitas de las diversas familias, sino hasta sus madres. Y a pesar de ser un villorrio, adoptaban todas la moda de la Corte, cubrindose con capelinas de algodn, color violeta. Cuando los hombres faenaban

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en la mar, se desmandaban las mujeres, sin que nadie se lo reprochase. Y al volver los maridos, ponan ellas los remos enhiestos junto al dintel, como seal para que no se acercaran sus picarones. Al atardecer, Ionsuke tuvo un recuerdo para la diosa del templo Awshima, y contemplando los remolinos y corrientes del freo de Iura, record el viejo poema: El que tiene amores, marcha a la ventura, como el marino, si el timn se rompe, en Freo de Iura. Y pens: Alguien antes que yo por lo visto ha sentido la emocin de las cosas. El caso es que se enfrasc en innumerables amoros sobre almohadas playeras, y dicindose: No se vive mal aqu, se demor en el lugar bastantes das, hasta que empezaron los celos de las mujeres, sin que parecieran tener remate. Hallse al cabo sin poder responderles con la cabeza levantada, con lo que su promiscuo desenfreno slo consigui darles achares y soliviantarlas a todas. l solo contra la patulea, si un da lo linchaban, qu hubiera podido hacer despus? Con que para despejar los resentimientos de unas y de otras, las invit a beber, las consol contando ancdotas de su vida pasada y dicindoles: Pelillos a la mar, las sac a todas en varias barquichuelas a dar un paseo por la costa. Estaba a la sazn el cielo claro, como suele a finales de junio, mes sin agua, pero alzse por los montes de Tamba un horroroso nubarrn, no infrecuente por aquellas fechas y conocido en la jerga local como Perico Tamba. Empezaron a caer chuzos de punta y rayos enfilados a los ombligos. Sin pausa ni tregua

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sobrevino un vendaval, ms relmpagos, y las barcas donde iban las mujeres desaparecieron sin saberse el paradero ni a qu baha fueran arrastradas. Iba Ionsuke al garete, y a las cuatro horas alcanz la baha de Fuki. Cay desmayado y estuvo largo tiempo como concha incrustada en la arena, expuesto a ser cubierto por el mar, cuando un hombre que recoga pecio lo reanim. Ionsuke slo recordaba haber odo, vago y distante, el graznar de una grulla. As, tras haberse acercado peligrosamente al linde entre la vida y la muerte, tom el camino real y se dirigi al poblado de Ianagui, donde viva el padre de un antiguo criado, a cuyo amparo se acogi. El buen hombre y su mujer se alegraron de recibirlo y le dijeron: Precisamente ahora est buscando a Vuesa Merced por todas partes una porcin de gente, todos muy preocupados. El pasado da seis falleci su seor padre. En esto lleg uno de Kioto, y dijo: Qu sorpresa hallarlo aqu! Su seora madre est preocupadsima. Debe Vuesa Merced volver inmediatamente. Al instante, en palanqun y a marchas forzadas, volvi a su antigua casa, donde todos se anegaron en llanto. Ionsuke, con el jbilo del que ve alubias torradas germinar en flores, se dijo: Qu podr consternarme a m de aqu en adelante?. Se le entregaron las llaves de todos los almacenes, con lo cual acab la vida zarrapastrosa de sus ltimos aos. Y ahora se dijo a gastar dinero a discrecin! La madre, adelantndose a sus deseos con harta perspicacia, le hizo entrega inmediata de ocho mil quinientas arrobas de oro: donacin real, librrima, verdica y legtima que Ionsuke en seguida asign al espontneo y arbitrario usufructo de las seoras daifas del pas. Aqu se cumplen se dijo mis recientes

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anhelos. Rescatar de manceba a las que yo quiera y no quedar manceba reputada que yo no compre. As lo jur, por el arco y las flechas, al dios de la guerra Jachimn. Se rode de ciento veinte esbirros y escurras. Y fue enaltecido por ellos y por todos como un gran, gran, gran perilln.

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Despus se llam seora

Alguien ha cantado: Ya la capital se qued sin flor porque Ioshino ya se ha trasladado al monte del Orco. Era Ioshino una daifa renombrada aun despus de su bito, una retozona sin parangn en la historia. No se le poda imputar ni tacha ni menoscabo. Y lo ms hondo en ella, su cario. Un menestral de la fragua de dagas del maestro Kintsuna Suruga, sita en la Sptima Avenida, estaba embelesado con la Ioshino hasta el punto de que con pasin secreta engolondrinado cual centinela cada noche y noche se daba al trabajo,[22] de forma que en cincuenta y tres noches forj cincuenta y tres dagas, las cuales vendi a un mas de plata por cada, ganando de este modo los cincuenta y tres mases requeridos. Pero por ms que esperaba su ocasin, no serva en el negocio ni la escala a las

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nubes que hiciera Rojn . Y ciertamente la lluvia de lgrimas que caa sobre sus mangas los dioses le fueran testigos no eran por hipocresa. Al atardecer del Festival de los Fuelles, fue con sigilo al lupanar de ella y exclam: Y no poder lograr lo que otros hombres logran! Maldita sea mi plebeyez! Alguien se lo cont a la Ioshino, la cual dijo: Desdichado corazn! Mandlo entrar en secreto y escuch compasiva sus efusiones. l, temblando, enajenado y dejando resbalar las lgrimas por su cara churretosa, dijo: Cundo olvidar tal merced? Esto es lo que yo he soado aos y aos. Dicho esto, se levant del cojn y se dispuso a huir, pero ello lo retuvo por la manga, apag el candil de un soplo y lo abraz, sin ni siquiera zafarse la faja, mientras deca: Me entrego a ti para lo que quieras. Y su cuerpo se contorsionaba con avidez. El hombre, que empezaba desalado a aflojarse el ceidor interior, se levant de un salto diciendo: Viene alguien. Ella lo atrajo de nuevo hacia s: Mientras no terminemos, ya puede hacerse de da, que no te dejar volver. O es que t no eres un hombre? Una vez que te encaramas sobre el vientre de Ioshino, vas a volver defraudado? Y ella le pellizcaba en el costado, y le acariciaba los muslos, y le haca ilcebras en el colodrillo, y en la cintura cosquillas. Al atardecer tocaron la almohada, y a las campanadas de las diez,

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perfilada la tarea, quedaron en forma de inmvil garabato. Tras un reposo, hubo an lugar para unas copas y se despidieron. El lenn protest de lo hecho: Eso ya es excederse en demasa. Pero ella replic: Hoy le toca venir a Don Ionsuke, que es un hombre comprensivo. Yo se lo descubrir todo y cargar con la culpa. Bien entrada la noche anunciaron desde el zagun: Ha llegado Don Suke. La daifa al momento le relat lo ocurrido, a lo que Ionsuke dijo: As deben ser las entraas de una hembra. No ser yo quien te abandone. Y esa misma noche activ los trmites, rescat a la Ioshino y la hizo su esposa legtima. Era ella naturalmente exquisita, conoca la trama del mundo, para no hablar de su inteligencia, y de su devocin a la senda de Buda, en la que se afiliaba, como su marido, a la secta del Loto. Ionsuke dej hasta el tabaco, porque a ella le desagradaba. Lo tena cautivado bajo todos los aspectos. Pero cuando toda la familia desaprob lo hecho, tachndolo de impropio, Ioshino se vio en una posicin dolorosa. Ionsuke argy con los suyos como pudo, pidiendo un poco de intervalo, pero le decan: Si acaso, pona en alguna casita, y all la visitas a tu antojo. Pero l no lo aceptaba. Ella entonces le dijo: Djame a m suavizar a tu familia. l exclam: Si esta gente no atiende a las razones de los bonzos ni de los sacerdotes! Qu vas a poder t? Pero ella dijo:

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Lo primero, vas a decirles con toda modestia que maana Ioshino quisiera invitarles a una fiesta, que vengan y nos traten como hasta ahora; y como estn florecidos los cerezos del jardn, diles que vengan tambin las seoras. Ionsuke envi tarjetas de invitacin. Sus parientes se dijeron que las cosas no haban llegado an hasta el odio y acudieron en sus palanquines. Ioshino tena dispuesto un banquete en la tarbea y en la terraza, largo tiempo en desuso, que se apoyaba sobre el cerrito del jardn. Cuando haban ya mediado bastantes rondas de sake, apareci ella con cofia y ciendo delantal rojo sobre su ropilla amarillenta. Traa en una bandeja tapas de almejas frescas troceadas en tiritas menudas, las cuales ofreci primero a los comensales ms provectos. Y dijo: Yo soy Ioshino, una retozona que estuvo en el barrio de las Tres Ramblas. Me siento abochornada de recibirles en esta mansin, y lo hago slo para que queden con un recuerdo de despedida, pues maana, con vuestra licencia, volver a mi tierra. A continuacin, y en medio del arrobo de todos, enton el siguiente cantar: Si pudiera hacer del antao hogao, como retejo la urdimbre ya vieja de mi viejo pao![24] Despus procedi a tocar el koto, a recitar poemas, servir el t con delicadeza, colocar elegantsimamente un ramillete en el florero, ajustar la hora del reloj, alisar el cabello de las nias, jugar a la andarraya[25], tocar la zampoa, hablar tanto de religin como del presupuesto familiar todo lo cual tena a todos embobados.

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En cuanto se iba a la cocina, volvan a llamarla. Los invitados, con el agasajo de Ioshino, se olvidaron de la hora de retirarse, y cuando ya al amanecer se recogan a sus casas, iban dicindose las mujeres: Por qu tiene el seor Ionsuke que despedir a Ioshino? Tan interesante como es ella hasta para nosotras, las mujeres, tan dcil y tan lista! Podra sin desdoro ser esposa de cualquiera. Puesta al lado de las treinta y cinco o treinta y seis mujeres de la familia, no hay ninguna que se le pueda comparar. Y dirigindose a sus maridos dijeron: Por qu no lo reconsideris y la aceptis como esposa del seor Ionsuke? Sin demora le enviaron, pues, a Ioshino regalos de parabin: un sin fin de barrilitos de sake y cajas de ciprs con vituallas, as como una maqueta de la Isla de la Eterna Juventud[26]. Tambin mandaron sendos mensajes, con las consabidas alusiones al viento en los pinos gemelos y deseos de que Ioshino llegara a los noventa y nueve.

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Sablazo de tortitas de arroz

Es curioso dijo Ionsuke que teniendo yo ms arrobas de oro para tirar que das tiene la vieja campana del templo de Mii, an no he tenido tiempo de ir a ver el barrio de Shibaia[27]! Parece ser que todo es por all tan diferente, que dicen que antao las patatas de colocasia del monte Nagara se volvieron anguilas. Qu tal si vamos por all? De acuerdo respondi Kanroku. Con las mismas tomaron los palanquines que iban de vuelta a Otsu, cruzaron el puente Shirakawa, y hete aqu que se encontraron en el punto de idas y retornos[28], y luego en seguida en el Barrio Octavo, que era la entrada de la ciudad. Desean posada? invitaban las criadillas en las puertas de los mesones. Tomaron una habitacin amplia y bonita y preguntaron: Mozas, qu hay de inters en este lugar? Una contest:

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Es muy popular la Diosa de la Misericordia del templo de Ishiiama. Mira qu de barato toma el pelo esta gente! dijo Ionsuke. Llamaron al mesonero y le interrogaron: Nos podra informar sobre el barrio de mancebas? Ms vale que lo dejen respondi. Con seis y siete mases de plata no tienen ni para empezar. Kanroku rechin los dientes, enojse y dijo: No nos hemos trado escolta porque venimos de incgnito; y nuestra facha de patanes es simplemente por tipismo. Ionsuke encontr divertida esta desacostumbrada sofoquina de Kanroku y dijo socarrn: Saca las monedas de oro que me guardas y ensaselas. Las de la cocina, tan pronto como vieron a Kanroku, lo sealaron con el dedo y exclamaron guasonas: Vaya, esta noche vamos a hospedar a todo un seor putaero! Ionsuke ya no aguant ms y sali a la puerta, donde oy un gran guirigay y que alguien deca: Menuda peregrinacin la que va de Kioto a Ise! La gente alborotaba mismamente como si vieran una mojiganga de carrozas. La causa de la barbulla eran tres caballos de posta que lucan en sus respectivos jireles los blasones de Kurofune de Osaka, Sazanami de Fushimi y Janki de Iodo, y que llevaban de montura siete cojines superpuestos y acoplados por torzales de crespn blanco, las pezuas enfundadas en ricos lienzos de la China y a la jineta tres nias de unos doce o trece aos, las cuales vestan kimonos de cuatro colores y mangas ondeantes, tocndose con sombreros de crice aforrados con tela carmes y sujetos por cordoncillos de color blanco y carmn.

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En aquel preciso momento los palafreneros, que llevaban las bridas de dos en dos uno a cada lado de la caballera, cantaban una coplilla de Komuro referente a la entrada en posta. Apenas hubieron visto a Ionsuke las tres nias, cuando lo llamaron a voces: Hola, hola!. En volandas, las bajaron de la silla, y se acercaron coquetoncillas diciendo: Vamos en peregrinacin hacia Ise. Y qu hace aqu Vuesa Merced? He venido como escurra de Kanroku, que anda chiflado buscando mujeres. Pero ahora mismo me duele la cabeza. Conque, masaje! Una se puso a malaxarle la testa, otra los muslos y la tercera la cintura. Estuvieron as un buen rato, sin que ellas hicieran por entrar en el mesn que haban reservado; al cabo le dijeron a Ionsuke: Dgnese Vuesa Merced ensearnos el barrio de Shibaia, para que al volver a Kioto tengamos tema de chchara con las seoras daifas. Queremos ver cosas. Os llevar, pues dijo Ionsuke. Las hizo andar delante, y entraron en el barrio del placer por el portn del sur. El aspecto y costumbres de las mancebas, estando como estaban tan cerca de la capital, eran, sin embargo, diferentes. Las mozas de escaparate charlaban a voces en sus cuchitriles, andaban a zancadas por las calles, la faja del kimono lbricamente aflojada, afeites escandalosos y tocando el samisn bien que mal, mientras cantaban meneando la chola. Los parroquianos un abigarrado mixtifori de acemileros, bateleros de chalana, pescadores de bajo, luchadores de sum, hijos de los dueos de bodegones de sushi, jvenes dependientes de almacenes, gente toda sin amor y sin vergenza chismorreaban con las lumias conocidas, o altercaban por rozamientos de

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conteras de vaina o fanfarroneaban como valedores del dbil, armando bronca en los mil y dos rincones del barrio, a coces aqu, a mamporros all, desmochando capirotes acull o hasta birlando chaquetones por doquier, siempre de gresca, desnudndose una manga con amago pendenciero, esgrimiendo las porras que ocultaban en el seno o requisando armas blancas valindose de espreas barritas de alguacil. Haban, en efecto, convertido el barrio del amor en campo de agramante y lugar de matones, donde no deban ir de noche las personas de alcurnia. Esa misma noche, en una manceba conocida, celebraron una francachela con las famosas Jisaku, Kodiu y Toransuke, y al da siguiente una libacin de despedida en honor de las tres pipiolas, a la que asistieron todas las mozas de reja del lugar, habindoselas contratado por un da y una noche. Ionsuke, ebrio ya y tarumba de tanto vino divino, se dirigi a la concurrencia en plan magnnimo: Que las tres pipiolas demanden lo que quieran para su viaje! El capricho que sea! Le respondieron: Ya las seoras daifas nos han provedo con largueza de todo. Pero, si se nos permite, quisiramos pedir un favor. Como las caballeras se suelen separar por el camino, no podemos charlar a nuestro gusto y nos aburrimos. Sera un enorme consuelo si pudiramos ir las tres juntas y, recostndonos por el camino, tostar tortitas de arroz. Nada ms fcil! replic Ionsuke. Y mand improvisadamente juntar dos palanquines, quitando el panel de separacin y acoplndolos con clavos. Dentro se dispuso un brasero y se colg de la pared una repisa para los utensilios pertinentes, sin que faltaran biombos de cabecera y hasta colgadores para las toallas. Se contrat a doce musculosos

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porteadores y se puso en movimiento el catafalco, que pareca una casa andando. Todo es imposible hasta que se hace.

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Ancdota de un mundo apasionado

En este pas la manceba se localiz al principio en Aszuma, regin de Go, y en Murotsu, de Ban. De estos dos focos se extendi a las dems comarcas. En Aszuma acab por extinguirse no se sabe cundo y sus tugurios languidecieron nostlgicos, dedicndose las mujeres a tejer telas de raya y los hombres a pescar con brancadas. En cuanto a Murotsu, primer puerto del Poniente, se deca que las retozonas superaban en calidad a las del pasado y que no se distinguan mucho de las de Osaka en punto a exquisitez. Ello fue que Ionsuke invit a un tal Kinsaemn, prestamista ricachn y ex comerciante, por lo dems tan casquivano como l, y fletando un bajel apremiaron al piloto de tal forma que esa misma tarde arribaron a Murotsu, puerto de sus amores, donde lo primero que hicieron fue echar las anclas. Era la noche del 14 de julio. En la regin se sola finiquitar las cuentas del semestre el da 13, y ya se vean por doquier los preparativos para las fiestas del Obn[29]. Cubranse los hombres con pequeos cucuruchos y las mujeres con barretinas, no faltando entre stas quienes cieran catana y daga.

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En el saragete nocturno participaban las mancebas inclusive, y a Ionsuke y su compinche, slo de ver el jolgorio, les entraron ganas de gansear. Rastreando el perfume de azahar que dejaban los kimonos de las cortesanas al retirarse de la leila, dieron con las Caldas del Mandarino y con las del Clavo, es decir, con las mancebas del lugar. Entraron en las Caldas de Jirshima, y guiados por el dueo Jachibi se dirigieron a continuacin a tres lupanares llamados Casa Redonda, Casa Jimeyi y Casa Akashi. En estos tres habitculos pasaron revista a unas ochenta pupilas, entre las que seleccionaron a siete, del rango de diosas y del de hetairas. Sin mostrar inters por ninguna en particular, las invitaron a beber y musitaron al lenn: Si nos gusta alguna de las siete, le destinaremos una almohada. Oyronlo ellas y empezaron a arreglarse a ms y mejor, escena en verdad grotesca. Para despertarlas de su borrachera, Ionsuke sac una astilla de loe y la quem en un pebetero Ro Chitose, pasndolo a las presentes para que apreciaran el aroma. Ninguna pareci entusiasmarse, porque lo olisqueaban perfunctoriamente y lo pasaban sin ms a la vecina. Carecan de finura. Al final del corro haba una mujer an con raja en la sobaquera[30], no muy inteligente de cara. En su tunicela de hilaza, visible bajo el kimono ampliamente desgolletado, se descubra un blasn linajudo bastante significativo. Al llegar a ella el pebetero, lo olfate minuciosamente, torci un poquito la cabeza, torn a mirarlo dos o tres veces y lo puso delicadamente en el suelo diciendo: Ahora lo recuerdo. Ionsuke la desafi:

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De qu es la fragancia? Respondi: Ciertamente, de asraca. Excelente catadora de aromas! dijo Ionsuke, mientras se meta la mano en el seno como para sacar otro pebete. Pero ella lo contuvo diciendo: Un momento. Cmo vamos a distinguir nosotras entre los diversos aromas? Pero este primer sahumerio, no tendr por ventura relacin con la seora Wakaiama, daifa de Ioshiwara, en Edo? As es, as es. Me lo dej de recuerdo cuando la conoc. Ella dijo: No tiene ms remedio que ser as. Y yo lo he acertado porque un caballero de Fukuiama, de la regin de Bingo, me dijo que estando una vez en Edo recibi de la seora Wakaiama un paquetito de ese calambac; y las mangas de su kimono olan as la noche que tuvimos la misma almohada. Esa noche me fue ms grata que ninguna, por eso no la olvido, y aun ahora lo recuerdo todo perfectamente. Se pasm Ionsuke, y dijo embelesado: El amor es un misterio. Pero ya quisiera yo que me arrullaras con una dcima parte del cario que le diste a se de Bingo. El lenn sac inmediatamente los colchones, colg el mosquitero y dijo: Adentro!. Ionsuke exclam mientras entraba bajo el mosquitero: Vamos a soar! Ella, por su parte, y para disipar el sudor, mand a una pipiola que trajese unas lucirnagas que an sobrevivan y las meti bajo el mosquitero, as como un jarrn con plantas acuticas. Luego dijo:

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El capitalino se ver en el campo. Sobre el lecho su cara apareca hermossima. Ionsuke dijo: Me tienes enajenado. Con aquel desmadejamiento de sus manos en el momento del ensemble, no era ella una golosina artificial. Y luego, no deca una palabra en lo ms mnimo vulgar. De puro ensimismamiento, Ionsuke exclam: Por lograr mujeres como sta es por lo que se lampan todos los hombres. Sac cuanto tena en su ropa, que eran cuarenta piezas de plata, y envolvindolas en un paquete, se las desliz en su manga, pero ella ni las toc. Amaneca ya, y era el momento de despedirse, cuando lleg un monje peregrino mendigando: Una obra de caridad! Ella le dio el paquete de dinero, tal como estaba, sin abrirlo. Tomlo l, sin percatarse de cunto era, y se fue, pero despus de caminar cuatro o cinco cuadras volvi, diciendo: Yo no me esperaba tanto. Slo peda uno o dos maravedes. Se lo devuelvo a la mujer. Y tirando el paquete se march. Qu habra sido ella antes para tener un encanto tan sublime? Ionsuke, que no acababa de maravillarse de la nobleza de alma de la mujer, se puso a investigar y averigu que era la hija de un ilustre samurai. La rescat y la envi en seguida a su tierra de Tamba. Pero no supo qu se hizo de ella despus.

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Fosforescencia suicida

Mira que es muy divertido loquear con sarasas! le dijo un amigo a Ionsuke. Y convencindolo con otras razones, se lo llev al templo de Riozen. Pero el ensayo de Noh haba terminado ya y no quedaba nadie all, salvo el viento en los pinos crepusculares y el ruido de cuando se fren angejos. Ah, la dieta monacal donde no se permite el sake! Ionsuke exclam: Bueno, qu se te ocurre ahora? Por cambiar respondi el amigo, vamos hoy a llamar al Tamagawa, al It y a cuatro o cinco ms. Mandaron varios palanquines expresos al barrio de Miiakawa, y en un abrir y cerrar de ojos volvieron con su deseada carga. Quin iba a hacer ascos al ver la lindeza de los efebos? Ya ha metaforizado alguien: Juguetear con cacorros es como cuando un lobo se acuesta bajo una lluvia de ptalos de cerezo. Y divertirse con mujeres es como estar sin farol al ponerse la luna. En ambos casos, hay motivos de repeluznos. Sonocharon, pues, jugando primero al baile de las almohadas. Luego se pusieron, con toda su edad, a girar peonzas de bgaro, a

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jalar de abanicos, a acertar el nmero de chinitas en la mano del otro una, dos o tres, triscando todos como chiquillos hasta empaparse de sudor. Al cabo salieron al ndito por la parte sur, que era donde daba el viento. Estaba lbrego el cielo de mayo y se divisaban los altos almezos al otro lado de las bardas. De pronto, por las ramas bajas del follaje se movieron unas bolas fosforescentes. Sorpresa general, escurribanda a la cocina y las celdas, soponcios y acurrucamientos. Entre todos hubo uno, que bien poda decirse hombre, fornido l, que empu un arco mediano, asest una flecha de engorra en forma de lengua de pjaro y yendo al escaloncillo al pie del ndito se dispuso a disparar contra el objeto luminoso que bajaba ya del rbol. En esto corri hacia el arquero un sarasa llamado Sanzabur Tami, y lo detuvo diciendo: Sea lo que sea, no es para tanto. Esperad un momento. Mejor es cogerlo vivo. Fueron a la sombra de la arboleda y vieron unas luminarias como un bosque de estrellas y un bulto negro que se rebulla. Sanza se tranquiliz y dijo: T, sospechoso, quin eres? El bulto respondi: Ah, ah, y cmo me tendr aversin Vuesa Merced! Antes que ver vuestros ojos furibundos, ms me hubiera valido que la flecha me traspasara. Y si vuestra compasin al impedir la agresin hace crecer mi cario, este reproche tritura mis huesos en agona, y ahora me parece estar en los tormentos del infierno. Sus lgrimas, cayendo sobre las mangas de Sanza, parecan gotas de agua hirviendo. Sanza le pregunt: De quin estis enamorado? Respondi:

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Dura es la pregunta. Cada da en el teatro vea vuestro rostro y me deslizaba en secreto a veros salir del camerino. Y cuando apostado en las esquinas oa vuestra conversacin, hubo veces que me desplom desfallecido. Hoy escuch a los lacayuelos sandalieros, y bisbiseaban que irais a una reunin en el monte Jigashi. Decid contemplaros por ltima vez, ahorcarme y salir de este efmero mundo. Por eso estaba subido en el rbol. Ahora que he logrado dirigiros la palabra, puedo morir en paz. Si me juzgis desgraciado, rezad una vez en sufragio mo. Dicho esto, tir al suelo su rosario de claveque. Sanza replic: Pues es un caso de amor correspondido! Si he contenido a los que sospechaban y he venido hasta aqu es porque os llevo en el corazn. Y me alegro de que el cario sea mutuo. Por qu abandonar a su suerte, sin ms ni ms, estos sentimientos nuestros? Yo me entrego a vuestro deseo. Maana, en cuanto amanezca, venid a mi casa. Los dems, sin atender a razones, se llegaron en tropel con teas chisporroteantes, rodearon al hombre, lo agarrotaron speramente contra el suelo y, sin querer escuchar las objeciones de Sanza, lo arrastraron a la casa, donde se vio que era el bonzo encargado de aquel templo desvencijado. Ionsuke dijo: Excelsa es la sensibilidad de los que siguen este camino! Y tratndolos a los dos como amigos, hizo que se vieran en privado a su placer. Con el tiempo, el bonzo lleg a enorgullecerse de poder frecuentar a su capricho el cubil de Sanza, y no contento con recibir juramentos de amor por escrito, hizo que el joven se tatuara en su brazo izquierdo el ideograma de Kei, pues Kaiyun era el nombre del bonzo.

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Este caso lo cont en Edo el tarambana de Ionsuke un da que, de francachela con unos actores, hizo confesin de su vida, y tras un Por qu ocultarlo?, refiri el episodio de Sanzabur, entre nostalgias y lamentaciones. Histrico.

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Prestando al da, cunto dejar?

Voy a ensearos cmo cogen vivas, jalando de jbega, carpas del cerezo de Playa Saki[31]. As dijo Ionsuke a unos escurras que se pasaban la vida en Kioto sin ver otra cosa que cerros al levante y al poniente. Salieron, pues, rebasaron el templo de los Tsumoris, entraron por el arrabal del norte y llegaron al barrio del placer de Takasu, a Cuadra Central, y a Barrio Fkuro. Aunque no se precisaba all andar seleccionando, sino fijar el nmero y a cunto saldran, las mancebas estaban redomadamente clasificadas en diosas, semidiosas y tal. Se hicieron las reparticiones de personal en la sala alta del lupanar, y cuando el sake an no haba acabado de bajar a los pies, entr una criadilla diciendo: Presten un momento a la seora Kazuraki. Se levant sta presurosa y sali. Casi en seguida volvi la criadilla, y dijo esta vez: Prstennos a la seora Takasaki.

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Sali sta. La cosa volvi a repetirse. En cuanto una volva a su asiento, sala otra, y as sucesiva e ininterrumpidamente, de forma que en dos horas de reloj sali cada una de prestado unas siete u ocho veces. Ionsuke coment: Pues s que est concurrido este local! Cuntos clientes regulares tendrn? Baj a echar un vistazo, y no se vea un solo hombre que chistara. All que se estaban las zurronas, repantingadas las unas, trago va trago viene, atiborrndose de t rampln otras, subiendo las escaleras entre bostezos estotras, bajando y ponindose a leer libros de guiol las de all, estropeando la fiesta sin motivo todas ellas. Se vea que era usanza del lugar sacarlas de prestado muchas veces, para aparentar prosperidad y animacin. Para colmo, uno se senta all apretujado por doquier, como si pasara toda una noche balda empotrado en un batel de los nuevos de noventa fanegas[32]. Y como el lecho era chico, al estirar los pies se salan del edredn, por lo que el aire colndose enfriaba los colchones. Uno de los escurras dijo: Tan versado como es el seor Ionsuke en lo que son las tristezas de un viaje, ya poda haber pensado en agradar a las seoras mancebas de Kioto. Efectivamente respondi Ionsuke, y yo estaba pensando que el haber pisado la sal de esta baha nos servir por lo menos para tener qu contar en la vejez. Uno de los escurras se haba hecho tinta china con el esmeril[33] y pintaba el plano de una casa. Otro, por no estar embobado, se arreglaba el cordoncillo del cucurucho. Un tercero haba sacado

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moxa de su garniel de marfil y se la aplicaba bajo la choquezuela, engurruando la cara. Las mancebas, como eran mancebas, se pasaron toda la noche esperando la maana, dedicadas a jugar a la cuna, a pulsear y de cuando en cuando a dormitar. La escena pareca el anejo de un templo las noches de adoracin nocturna. De pura desaboricin, los jvenes prestigiosos del lugar se haban buscado ya, quien ms quien menos, su apao correspondiente entre las mancebas de Shinmachi, en Osaka; o a base de ahorrar se costeaban por una sola vez una visita a Shimabara. Y llevaban toda la razn, porque cicatear en burdeles y afeitarse la chola con un mal barbero son las dos cosas ms repugnantes del mundo. Comprar una hetaira cochambrosa dijo uno de los escurras me parece lo mismo que vestirle un kimono de gala a una rabiza alquilada por minutos. Equivale a escatimar un sen y despilfarrar cuarenta y seis mases[34]. Porque los despilfarra quien no ha visto jams a una daifa dormida. De seguro que no llevar ella descolorido el forro carmn, ni manchada la enagua, ni sucia la almohada. En estas cosas se ve la diferencia con las provincianas. Por todo lo cual, cuando la gente del campo parrandea de vez en vez, no tiene mucha disyuntiva. Pero sera una lstima que los potentados, que seleccionan meticulosamente su burdel, plantaran su pellejo sin la ms mnima cautela donde no se sabe quin ha dejado las huellas de su aliento. Cuentan de un rico de Kioto aadi el escurra que mand a Shichizaemn, el dueo de Casa Redonda, que le guardara un juego completo y esplndido de ropa de cama para cada una de las estaciones del ao, estuches para las almohadas,

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ceniceros, vasijas y hasta vasos para el agua, todo marcado con el blasn de la familia, en laca y venturina de gran durabilidad. Y no lo tena a gala. Si Vuesa Merced lo pensara despacio, siendo persona tan importante, pudiera hacer algo parecido. Ionsuke respondi: Y es cierto tambin que uno que padeca de cierta enfermedad misteriosa anduvo una vez con una daifa, y al da siguiente se contagi de ella cierto noble de los de abanico de ciprs, el cual hasta entonces no se haba notado ningn sntoma. Yo ya tengo pensado lo que hacer cuando vuelva a la capital. Lo que hizo fue confeccionarse varias arquetas y meter en ellas todos los pertrechos necesarios para habrselas con mancebas. Y siempre que iba a verlas, se haca preceder de sus avos.

34
Cuando no reconocen a un galn
Sali Ionsuke de viaje para ver el ciruelo volador[35] y el barrio Ianagui, en tierras de Chikuzn. Hay all desde antiguo un tipo de pirujas, conocidas por mal nombre como mocitas de Jakata. Desde que una vez formaron el escndalo en el muelle de Sode, borrando la vida de un hombre, qued prohibida de noche la entrada en el barrio, y aun de da estn cerradas las poternas, teniendo la gente que pasar uno a uno por el postigo, donde efectan registros los gendarmes. No ofreca la cosa alicientes.

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Era a comienzos de junio, mes sin agua, cuando, tras unas sosegadas singladuras, Ionsuke y compinches arribaron a Miiyima[36], en la provincia de Aki. Con motivo de la feria del lugar, haban acudido paisanos de cinco o siete leguas a la redonda. Quin chicoleaba con las muchachas de los pueblos, que se albergaban en el hostal de los Mil Tatamis, sito en el mismo antuzano; quin se encaprichaba con los efebos de la farndula; quin se enzarzaba con otro por lances de preferencia en comprar a una

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retozona. No haba all distincin entre el da y la noche, y eran todas escenas sin par en el pas. Los mismos lupanares eran estructuras ligeras, completamente expuestos a la vista sus interiores. Y veanse, en efecto, las mancebas, con su bata blanca estampada en ndigo, enseando adrede sus enaguas de rojo sapn. Qu pnfilas no seran que recin haban aprendido la coplilla de Okazaki[37], y all que la tocaban, armando un pandemnium con sus plectros! Lo ms extravagante fue escucharles la anticuada jcara, de moda por entonces en el lugar: Shinu y bamb chinchantes! Echada la persiana de estera rota, yo sola en aoranza. Vieron, pues, el panorama, y reservaron sitio en un hostal, tras lo cual dijo Ionsuke al patrn: Treme ahora mismo a tres mancebas de lo ms brioso que se halle y capaces de carear a un hombre. No importa cules. Bien pronto se presentaron dos lacayuelos y las tres de marras. Tanto Ionsuke como Kinsaemn y Kanroku vestan una batilla color fruto del kaki, pero desteido, y sendos chaquetones de cut ndigo. En la espalda, y a guisa de blasn nihilista, haban estampado un jeroglfico de seis pulgadas de tamao, que constaba de la slaba no, una hoz y un redondel: No con hoz con anillo (No conozco n ni yo)[38] Ionsuke dijo: Valiente mamarracho estoy hecho yo!

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Las mancebas los tomaron a chirigota, se negaron a servirles el sake y empezaron con evidente recochineo a hablar entre s en clave. En esto lleg un montas con un cesto, vendiendo manzanas. Ionsuke sac de la faltriquera unos cuartos, y tirndoselos a las mujeres orden: Comprdmelo! Las cortesanas lo echaron a rechifla y dijeron riendo: As es como comprasteis anoche a las halconeras? Ionsuke, entonces, se dirigi a la ms arrogante de las tres: Bueno, y qu te parece a ti que somos? Seres humanos respondi. Eso est muy visto. Qu clase de negocio? Bueno dijo ella escrutadora, voy a dejaros favorecidos. Por lo pronto, sois gente que se cra sobre el tatami. T vendes pinceles, t costureros y t fajas de bofetn. Ionsuke qued estupefacto y dijo: Vaya, vaya; prodigioso. Menos el de fajas de bofetn, en los otros dos has dado en el blanco. Y aadi, explayndose en el tema: Esto de la categora de la gente, sea lo que sea de la ropa, se averigua mejor que nada por la calidad de lo que se lleva en la faltriquera daga, garniel y dems y por las manos y los pies. Es ms, este paje que yo traigo, Katsunoy de Jorikawa, es el lacayo sandaliero ms sobresaliente de Kioto y como asistente llama la atencin en todas partes. Tener en poco a quien es servido por l no demuestra sino falta de magn. As es que, como meternos en la cama va a resultar una memez, entreteneos viendo cmo se manejan los guioles. Ionsuke sac de su arqueta un tinglado plegable, lo arm, ados como dosel unas cortinas y tendi a su gusto los teloncillos

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alto y bajo, ambos de unas dos varas de largo, pero guarnecidos con bordados en oro y plata. Y las marionetas empezaron a moverse, interpretando del modo ms puro un drama al estilo tradicional. Al rato, coment una: La herona de La mujer de Shinoda lleva un atavo al estilo de Edo. Seor Ionsuke, esa marioneta, no es la viva estampa de una clebre daifa de Ioshiwara? Ionsuke replic: Qu bien te has fijado! La mand hacer a propsito para que se le pareciera. Pues resulta que una vez cierto daimio fue a verse en secreto con esta daifa, pero sus dos lacayos iban vestidos igual que su seor; y estando en el burdel de Ichisaemn, dijo uno de los tres: La primera copa para el seor. Ella no se alter lo ms mnimo y dijo: Perdonadme, pero yo no soy un dios que lo sepa todo. Y con las mismas se levant y sali de la sala. Fuera le bisbise a una pipiola que soltara el ruiseor de la jaula; luego se fue a la montaita del jardn y se puso a gritar: Auxilio, auxilio!. Los tres hombres abrieron los paneles corredizos diciendo: Qu pasa?. Y cuando ella los vio calzarse los pebucos, averigu quin era el seor. Alabronle el ingenio y le rogaron explicara su inferencia. Ella dijo: Los tres se pusieron pebucos teidos con corteza de morera, pero slo un par no tena torcidos los cordones: el par del seor que siempre va en su palanqun. As lo adivin.

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Aqu y ahora, la erupcin de un tafanario

Aunque an quedaban lugares por ver, Ionsuke estaba ya escarmentado de la extravagancia e insipidez de los burdeles de provincias, y gracias a un benfico y apacible brego, avist la barra de su Namba de sus delicias, pas casi rozando las balizas y fonde en el muelle de Tres Casas. Antiguamente haban pululado por all retozonas cantando aquello de el rollo de los ciervos que tanto van a Awavi. Tambin ellas no haban sido ms que un sueo[39]? La primera brisa del otoo se llegaba a las hojas cimeras de los carrizos. Con flautas y tambores, sin visos de encogerse ante el mundo, andaban de expansin los ciudadanos. A bordo de un barco de recreo se vea a Sennsuke Toiama, a los hermanos Tsumanoy y Umensuke Kyima y a otros. Ms all libaban a porfa hasta el ltimo crepsculo Jannia Matsshima, Kodenyi Sakata y Knosuke Shimakawa: lo pasaban en grande al vaivn de las olas. La ribera de enfrente ofreca el espectculo de Tsunesaemn

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Matsumoto, Somenoy Tsurukawa, Kantar Iamamoto y Kichiyur Okada pescando gobios con sus caas. Otros se refocilaban con un bao caliente en la cubierta de los barcos-caldas, bajo una techumbre de sasas o paladeando en bous los besugos y lubinas recin capturados. Durante el da muchos escriban en sus abanicos poemas improvisados y luego los hacan flotar sobre las aguas. De noche se celebraban juegos de pirotecnia. El mismo cielo pareca embriagado. Ionsuke, que haba salido tambin a pasear en barca, dijo: A Su Majestad el Emperador quisiera yo ensearle cmo estas expansiones marineras sobrepujan a las giras campestres por los cerros de Kioto. Ahora, ese gusto de una olla podrida, poniendo el puchero en el fuego que encienden los zaguanetes stos, ah, eso no lo conocen los abstemios. Y ya que aqu nos tira el sake, y ms estando en Osaka, no vendra mal que la corriramos un da con actores efebos. Qu os parece esta euforia de hoy? Oylo uno y exclam: No es sa la voz de Ionsuke? Quin va? pregunt ste. El que tiene enamorada a la Ogura respondi el otro. Ionsuke invit: Bueno, qu? Te vienes luego para Kioto? S; pero antes tengo mucho que contarte. Psate a este barco! Ionsuke transbord sin ms, y vio que la panda era toda de gente vivaracha y dicharachera. Se estaban pimplando a base de chisguetes en copitas con blasones de daifas copetudas y conocidas de Ionsuke. En estas y otras razones llegaron al puente Iotsu, donde dijeron: A tierra!

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Otra vez a sitios malos? Slo para ver el panorama, que no es peor que los cerezos en flor de Ioshino por la noche. Entraron por las poternas orientales, y al llegar a Casa Ioshida, del barrio de Nueve Casas, Ionsuke encontr en la cocina a un vejestorio con kimono de frisado blanco, forro bermejo y mangas ampulosas, el cual llamaba engallado a las mujeres. Ionsuke pregunt a la madama, que por cierto se llamaba Onaru, quin era el viejo. Le respondi: El seor taita de aqu, mi marido. Ionsuke coment: Pues s que es raro, despus de estar viniendo yo por aqu dos o tres aos, que no conociera al dueo. Se ve que esto funciona manejndolo todo la Onaru. Bueno, como programa de esta noche, la gente que viene conmigo se conforma con cualquier mujer, con tal que tenga ojos y nariz. Y mand llamar a todas las disponibles. Ionsuke, por su parte, hizo para s un pedido inslito, pues mand venir a una diosa con la que anteriormente haba tenido escarceos. Subi a la tarbea del piso alto. En el cielo, hacia el sur, la luna brillaba como antao. Aquella sala haba sido tiempo atrs el reservado de la daifa Ichijashi, que tanto visitara en compaa de Sabu de Kanga, pero las pinturas en oro de los paneles se haban convertido en simples dibujos sobre papel Minato. Ionsuke dijo: Ah, entonces haba aqu una mesa de vara y media de largo, con su escribana y esmeril, el pincelero, la junciera y tantos otros enseres extranjeros que uno poda dejar sin que nadie los tocara! Ahora faltan almohadas, alguien se ha llevado el tabaco, no se ve un chibuqu Y stas no son fechoras de la pipiola de turno.

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Estando en esta desagradable charla, Yjaru, el juglar ciego, reclam su contenta antes de tocar el samisn. Ionsuke dijo mordaz: Comprendido. Tendrs t algn otro ideal, adems de los doblones? Y la damisela, no viene todava? No quiero ms que verle la cara, y no es preciso ni que se siente. Al momento se present la conocida de Ionsuke. Dnde habra empinado que vena ms que ajumada? Se aderez en seguida el lecho y ella espet:

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Por cambiar, nos acostamos en seguida? Y sin zafarse la faja descabez un sueecito roncando. Al cabo despert, y cuando se hallaban enfrascados en un oo trajn, gritaron desde el jardn: Es la hora de retirarse los seores! Ya voy! dijo Ionsuke, y se incorpor. Pero la diosa continuaba modorra y ebria perdida, sin hacer por despedirlo. Ionsuke, para despabilarse, empez a fumar en su chibuqu, dando unas siete u ocho chupadas a la luz del candil. La manceba sac de pronto el tafanario de debajo del edredn y, ante el asombro de Ionsuke, solt dos pestferos cuescos que retumbaron en derredor. Ionsuke le sell el traspuntn con la cazoleta del chibuqu. Si se haba pedo aposta, era el colmo del desacato. Pero si todo haba sido inconsciente y espontneo, tambin debi de pederse as Buda, Nuestro Seor.

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Guardaba, roda, una mandarina

Compasiva y magnnima de nacimiento, desgaire pintiparado para el oficio de daifa, gusto en acicalarse, empaque al ir de la casa del taita a la de citas, algo picardeada, la teman y esquivaban los hombres sin arrestos. Tratndola, era persona de muchas cualidades, animada en la conversacin, cariosa en el lecho. Prodigiosamente saba conservar el afecto, de forma que le costaba esperar a su enemigo desde el da de la separacin hasta el encuentro siguiente. A la escolta del cliente, as como a los palanquineros apostados fuera de la casa, les preparaba en secreto sake caliente y se lo enviaba las noches de lluvia y vendaval. Tal solicitud tena. Condonaba los devaneos de las mancebas tamborileras bajo su frula, y si se enzarzaban en amoros con los criados de la misma manceba, ella lo solventaba todo confidencialmente, antes que la cosa anduviera en lenguas. No se preocupaba de las mezquinas cuentas de la celadora ni tocaba jams con sus manos el vil metal. Si se encontraba dormidas durante el trabajo a las pipiolas, no les rea, sino que las justificaba diciendo: Es natural, teniendo que estar las criaturas en el trabajo hasta las tantas de la noche. Sin cesar se desviva por contentarlas, y poco a poco las llevaba a

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que transigieran ellas a su vez con los ruegos y flaquezas de la seora daifa. Sus razones tena la ladina. Ionsuke, que por aquel entonces no sola circunscribirse a un solo burdel, empez, sin embargo, en el de Gonzaemn a frecuentar asiduamente a la Mikasa que as se llamaba la daifa en cuestin, con la que lleg a comprometerse de por vida. Al principio, por la novedad, despus por el gusto y al final por compasin. Pero hete aqu que este peligroso encariamiento mutuo debi de transparentar, porque del burdel le pasaron a Ionsuke las cuentas atrasadas y el patrn Gonzaemn le bloque para siempre la entrada[40]. Ella pens que, de morir alguna vez, entonces era el momento, pero como quiera que las daifas no pueden ejecutar su voluntad, y como quiera que no podan verse libremente, Ionsuke dio en recorrer, ida y vuelta, los caminos que ella andaba de noche, informndose por la gente que la vea pasar. Y se deca: Si yo me encontrara en esta oscuridad el dobln que se le ha perdido a ese ogro, todo se arreglara con una palabra del seor Kanga, el juez[41]. Pero todas sus aoranzas resultaban inanes, y lleg a verla mil veces por la calle en delirantes alucinaciones. Escabullase ella del burdel furtivamente todas las noches a la misma hora, para verlo por breves momentos. Una noche le dijo: Esta tarde, en la fiesta que ha dado el seor Shichi en Casa Bamb de Nakadachiuri, me presentaron a un tal Kichiy, de la regin de Ki, y fue un sinsabor, porque me dijo que lo pensara bien y cortara contigo. Cmo voy a renegar de ti? Y metindole a Ionsuke la mano por la amplia manga, le pellizc suavemente en el costado y se ech a llorar. Unanse los cielos a su llanto y chubasqueaba, pues que era la estacin de las lluvias y las azaleas. Mikasa, entonces, sac de su manga una

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mandarina de maduracin excepcionalmente tarda y se la entreg diciendo: Tmala, todava queda la huella del mordisco que le di. Y aadi a borbotones: Te acuerdas? Aquella noche, el otoo pasado, cuando me arranqu un cabello e hicimos un mono con gajos de mandarina, y jugueteamos sin que nadie nos molestara Aquel da que Kinsai el masajista se cay por la escalera En ese momento la llamaron a gritos: Seora daifa! Demudada y con tristeza le dijo ella a Ionsuke: Maana por la noche vendr, y a plena luz para que me vea bien la gente. Y se despidieron llorando. En ese momento gritaron los gendarmes: Van a cerrarse las poternas[42]! Ionsuke sali del barrio mezclado con lacayos y gente ocupada con obligaciones urgentes, a todo correr y escondiendo la cara al pasar por los impertinentes faroles, mientras recordaba consternado cmo en otros tiempos la Mikasa haba salido a despedirlo hasta aquel mismo portn. Con estos pensamientos volvi a su cuchitril del barrio de Ponto[43]. Era ya pblico el devaneo, y el taita decidi que haba que dar un escarmiento a la daifa. Pero por ms que la trataba con saa ella no se someta. No tuvo ms remedio que mandarla a la cocina, vestirla con un kimono sin forro y de segunda mano y enviarla con una espumadera en la mano a comprar escurrimbres de queso de soja; ella no lo tuvo a afrenta y dijo que si era por el hombre que amaba

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Ese mismo ao, el mes que la luna riela en la nieve, y cuando ya cubran el jardn las primeras nevadas, el enfurecido taita la dej en paos menores y la amarr a un sauce llorn, dicindole: No dejars de una vez de ver a ese hombre? Pero ella no dio a torcer su voluntad. Resuelta a morir, aguant sin comer cinco o siete das. Vironla llorar las mancebas jvenes y le dijeron: Pasan pena hasta los ojos que tal ven. Ella respondi: No lloro por lo que me est pasando, sino porque l seguramente no sabr cunto lo quiero. En este punto se present Taemn, el vendedor de brillantina, y tambin se lament del caso. La Mikasa record que el hombre sola ir tambin por casa de Ionsuke, y le rog: Destame estas ataduras, que me siento muy mal. Hzolo, y ella rasg un trozo de su medriaque de satn blanco, se mordi la punta del dedo ndice y con su propia sangre escribi sobre el pao sus sentimientos. Luego entreg el mensaje a Taemn, dicindole: Te lo ruego, entrgaselo a Don Ionsuke. Tras esto, se hizo amarrar como antes, y ya tena decidido morir mordindose la lengua antes de la noche cuando apareci Ionsuke resuelto al doble suicidio y vestido ya de blanco luto. Reunise mucha gente, arguyeron en favor de los amantes, convencieron al taita y Ionsuke pudo lograr otra vez a la daifa. Tamaa vehemencia no se ver jams. As dej su nombre en la historia la Mikasa, hembra de Casa Osaka.

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La carne en el asador

Todos los aos, el 11 de julio, suelen dallar los nelumbios del estanque del templo Ikudama. A tal efecto van las barquitas por la orilla, y con el ruido de las hoces se espantan con gran chapalateo las carpas, tencas y galpagos, huyen en estampa los colimbos y se divierte el personal con desdn del pecado y del lugar sagrado[44]. Ese da, al despertar de los albores, el taita del burdel Casa Abanico, del barrio de Echigo, habase trado jalea de sorgo, sake y dems, y en compaa del fulano jefe de Casa Sumiioshi, del mengano jefe de Casa Ioshida, de un tal Noji, del cmico Dempachi Sadshima y de Ionsuke habase sentado en la penisla del estanque, al sureste. All se pusieron a cantar al unsono la coplilla entonces en boga: Debajo del pinar no ser un chaparrn lo que nos cala, nos cala?

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Notable era que concordaran las voces, y ms que se juntaran los tales, los cinco grandes majos de la poca, segn se vea por el nmero y tenor de las cartas amorosas que guardaban en la faltriquera, ninguna de ellas contestada, autnticos comprobantes de sus giles tejemanejes. A todos los requeran las mancebas, y en tropel, motivo de satisfaccin si se piensa cun raro es en el mester de ramera el enamoramiento. Venturosa se ofreca aquella junta de fieras libidinosas, y en efecto, sin rebozos ni tapujos y horros de favoritismo, empezaron a evaluar a las daifas del momento, como consuelo y pasatiempo hasta que viniera el crepsculo. Empezando por la Seiama, juzgaron que era ya un sol declinante, frisando su edad el instante fatal de la jubilacin; tena adems el inconveniente de ser rechoncha, pero era bonita de cara, altiva y despejada por temperamento. La Ojashi era esbelta, hermosa y de ojos brillantes y difanos, pero haba algo canallesco en la comisura de sus labios y tena andares desgalichados. De su comportamiento en las reuniones poda decirse que era una Komachi[45], pero sin saber componer un verso; floja, muy floja de redaos, tenan que sacarla de atascos las ocurrencias de Shun la pipiola. La Okoto tena facciones de esperpento y un genio antiptico, aunque reconocieron que hay hombres que las prefieren as. Demasiado lista para todo, honda en su cario, slo lamentaba tener una gran verruga en el cogote. Su dominio de la situacin no decaa jams y no se le recordaba un desliz. Estaba dotada de un temple estupendo. La Aszuma era espigada y tena un contorno de caderas de los que trastornan al pblico. Bonita de perfil, su nariz trazaba una silueta perfecta, slo que las ventanas las tena tan negras que

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siempre pareca venir de deshollinar. Posea, no obstante, finura y filil, aunque a las veces le salan un poco las aristas. Todas cuatro estaban a la altura de una daifa. Pero sobre todas ellas haba otra hembra, en su deber desde Ao Nuevo hasta Noche Vieja, verdadera Diosa de la Fortuna que encumbraba a los de su casa, espejo sin par de la honorable manceba, y cuyas crenchas no precisaban de moos empingorotados. Primorosa de rostro y de piernas, dedos a la vez afilados y rellenitos, tipo cimbreo, exuberante, el mirar firme, bueno el matiz de la voz, piel que competa en blancura con la nieve, experta en el lecho, vida de placer, con ese algo que enajena y mata al hombre, larga en el beber. Buena cantarina, diestra en el koto, mejor de samisn, llevando con seoro la conversacin y escribiendo largo y con estilo, jams importuna para sonsacar regalos, antes dando de lo suyo con rumbo. Honda en el cario, maestra del toma y daca. Quin es esa mujer? pregunt Ionsuke. Y los cinco en coro respondieron: En todo lo ancho que dicen que es Japn, no hay otra fuera de la Iuguiri. Esa princesa, esa princesa! Segn dijeron los cinco, que confesaron estar prendados de ella, la Iuguiri los haba disuadido con razones morales, apartndolos antes que comenzaran las hablillas. Y a los dems clientes que se le aficionaban demasiado los desviaba tambin con razonamientos de tica: si estimaban su reputacin, hablndoles del honor, y si estaban casados, explicndoles a lo que puede llegar una esposa resentida. Y con la misma se dejaba coger la mano por Shoji el pescadero o hablaba dulcemente con el hortera de Gorojachi. Pero a medida que los cinco referan la fidelidad de aquella mujer, que nunca abandonaba ni pretera a nadie, sus voces, al

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principio exaltadas, fueron apagndose por momentos y al final no qued sin llorar alma viviente. Hasta Dempachi, cuyo oficio era ser chirigota y hazmerrer de la gente, se acongojaba por aquella seora daifa. Oyendo esto, Ionsuke no pudo aguantarse all ms tiempo; pretext sentirse mal y volvi antes que los otros. Inmediatamente escribi una efusiva declaracin y se busc el correspondiente emisario, con el que envo a la Iuguiri su mensaje. Tras esto, fue noche y noche a su burdel, con lluvia o con viento e incluso hollando caminos nevados, hasta lograr su amor. La Iuguiri, cerciorada de su constancia, le mand por fin un recado el 25 de diciembre, cuando estaba todo el mundo ms ocupado, el cual mensaje deca: Ven esta noche.

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Ionsuke sali hacia el burdel ms pronto que de costumbre, alborozse de que ella se dignase esperarlo y convenci a una fmula para que le aderezara una salita, donde entr, ponindose a hablar con la daifa. De pronto, y sin que Ionsuke barruntara el por qu, orden ella quitar el brasero de la camilla, cosa bastante extraa porque estaban en lo ms crudo del invierno.

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Cuando se hallaban enfrascados en diversos esparcimientos, se anunci la presencia del cliente prefijado para esa noche: Ha llegado el seor Gonshichi!. Sin turbarse lo ms mnimo, hizo ella que Ionsuke se escondiera debajo de la camilla, donde comprendi agradecido la sutileza de su previsin, pues de lo contrario hubiera muerto achicharrado. A continuacin se puso ella a leer una carta, por lo dems inocente, slo para despertar los celos y sospechas de Konshichi, el cual insisti en leerla, y ella en negarse, huyendo hacia la cocina, donde se siguieron sus dimes y diretes: precioso intervalo para que Ionsuke pudiera realizar por la puerta trasera una fuga de amor.

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El cofre del amor

Estando un atardecer en espera de la brisa, al mirar Ionsuke desde el barrio de Kawara hacia el fresco cauce del Kamo, vio venir a Chshichi de Ianaguinobaba, con un cenicero colgando de la faja, abanicndose con un gran paipai y con trazas de ir de visita. Conque le dijo: Hola, majagranzas! Desde lejos vas hecho una birria. A quin vas a camelar? El otro, callado y sonriendo, seal haca atrs con el dedo, como si dijera: No ves que viene ah mi esposa, ms peripuesta que de ordinario, con una escolta de sirvientes y doncellas de alquiler, y que hasta yo tengo que hacerle de rodrign?. Extrase Ionsuke de tan original protocolo y pregunt la razn. De ordinario dijo Shshichi, es ella la que cuece el arroz y tira de la cuerda del pozal, y eso por lo mucho que me quiere. Ya puedo yo volver tarde por la noche que, sin tener que llamar ni una vez a la puerta, sale ella a abrirme y me dice: Esta tarde, antes de que pudiera ponerme a esperarle, ha terminado Vuesa Merced su trabajo muy pronto. Cmo se halla su honorable humor? Y las perspectivas del negocio?. As es que por el cario

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con que se vuelca sobre mis asuntos, pblicos o privados, he querido que salga hoy por lo menos con el bombo con que salen las dems seoronas, con su alquinal y todo. Y cuando anochezca, pienso tumbarla a mi lado, tal como est, para que no olvide nunca mi mundologa. La pobrecita no se me queja ni una vez de dormir sola. Pensar que no tena que haberse casado con un escurra. Chshichi llevaba razn. Por cierto que la mujer haba vivido anteriormente en el barrio del placer, bajo el nombre de Jaru y sirviendo a la Fuyinami. El vuestro dijo Ionsuke fue un noviazgo de atraccin mutua. Han mermado algo los ahorrillos secretos que guardaba la Jaru? Chshichi se estremeci como con un escalofro y empez a relatar los apuros de la vida. Ionsuke dijo: Por qu no vens ahora mismo a mi casa? All me contaris cosas del pasado. Y de paso yo tambin tengo algo que referiros. Llevlos, y entraron hasta la sala de estudio, en los penetrales. Los huspedes notaron en seguida un extrao perfume. Chshichi musit a su mujer: T, de qu es este olor a locin? Ni idea. Y los dos seguan husmeando. Hoy dijo Ionsuke, como estamos en plena cancula, he puesto a secar mis reliquias secretas. En el estudio haba una caja. Sobre ella, una inscripcin: Cofre del amor. Desde el ao dos de la era de Yoho (1653) hasta el presente (1666). Dentro estaban los juramentos amorosos, casi todos escritos con sangre, que recibiera de mancebas y maricas. Ionsuke haba tendido de la viga de la hornacina una cuerda de koto, donde colgaban crenchas de mujeres, pudiendo leerse

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hasta ochenta y tres marbetes. Cuntas tendra aparte no era cosa de ponerse a conjeturar. En un bargueo a la derecha se guardaban incontables uas, algunas incluso con parte de la carne. Qu significaba todo aquello? Ms que nada, aquel panorama traa a las mientes el patio de una fragua de campanas[46] o el cordn de la bienaventuranza[47]. Al mirar a la sala contigua, pendan de sendas perchas kimonos de color escarlata liso, con profusin de graffiti de amor; otros de blanco pursimo, materialmente teidos en sangre, y aun algunos que haban parado en atramento por tantos ttricos trenos de matutina despedida como tenan escritos. Uno violeta, con un tablero del juego del asalto estampado en la espalda, era un recuerdo de la Janazaki. Eran incontables los samisenes con blasones y los retratos de beldades montados sobre ceidores a guisa de marco interior y llevando sendas enaguas a guisa de encuadrado de fondo. Con tantas mujeres como se te quedan enamoradas, te resultar imposible escapar de sus asedios. No hubo acabado Chshichi de decir estas palabras cuando una trenza que estaba en la hornacina empez a piruetear en todas las direcciones, ora estirndose, ora rebotando dos o tres veces, como una cosa viva a la que slo le faltase hablar. Chshichi, con el pelo erizado de terror, dijo: Qu es esto? stas son replic Ionsuke las crenchas y las uas que, como Jaru tambin recordar, la Fuyinami se cort por m en su desvaro. Para no arrinconarlas entre tantas como tengo, las he colocado en un lugar de honor, as que ni por un instante se me va ella del pensamiento. A veces la veo en sueo, otras en

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alucinacin, otras, en fin, real y palpable, tanto que hasta me habla ella y me cuenta lo que le acaece con el hombre que ahora la est consolando. Vamos, no puede decirse que la deje de ver jams. Hay otros detalles que no son para contar, pero el caso es que en el sueo de anoche, a la despedida, ella sac un pao de frisado con rayas, recin acabado de tejer, y me dijo: Cuando te haga de este pao un chaquetn, y te lo pongas, vas a estar fascinador. Sueo y todo como es, lo raro es que ese pao est aqu! Esto es lo que quera contaros. La Jaru y Chshichi estaban despavoridos. Pues yo no s dijo Jaru qu es lo que le pasar a mi seora Fuyinami, que est dispuesta a perderse y morir por Vuesa Merced. Y esto lo sabe todo Kioto. E incontinenti fue a ver a la Fuyinami, la cual andaba rebuscando por toda la casa, mientras deca: Se me ha perdido un rollo de frisado. Jaru le cont lo ocurrido y la daifa dijo, con lgrimas surcndole el semblante: As es que ya ha comprendido el seor Ionsuke con cunto amor quera hacerle yo ese regalo? No me olvido de l ni dormida ni despierta, y ya hasta se me ha hecho imposible seguir en esta situacin. Y al momento se rasur la cabeza ella misma, pidi a su taita licencia para hacerse monja, abandon el mundo, ingres en un beatero y emprendi el camino de la perfeccin. En cuanto a su vida de manceba, imposibles son de relatar y de calcular los elogios que se le han tributado.

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Charlando de comida al despertarse

Una noche de gran nevada, tanto que malhadadamente se haban quebrado algunas ramas de los pinos del jardn que eran el orgullo de Nizaemn el de Casa Kioto, estaba Ionsuke bebiendo por aguantar el fro, y cuando se hubo mareado dijo: Bueno, me voy a dormir sobre alguna almohada de prestado. Pero tan pronto como l y su pareja, la Mifune, rozaron el colchn con su pellejo, ambos se quedaron cuajados, roncando y en igual postura. Biombo por medio, y ajena a que la estaba fisgoneando con una sonrisita la Mansaku de Casa Martillo, se hallaba a la sazn la Kondaiu de Casa Nueva, viendo ms de una visin en compaa de un parroquiano. De pronto, la Mifune frunci el entrecejo, abri los ojos y vocifer estentrea: Por Jachimn del arco y las flechas, ahora es cuando ms te quiero! No te dejar escapar, Don Shichiza! Visto y no visto, mordi a Ionsuke en el hombro izquierdo, rechin de dientes y derram una lluvia de lgrimas. Ionsuke, admirado, dijo: Eh, que yo soy Ionsuke!

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Siguise una agitada tremolina, y la Mifune pudo al cabo salir de su pesadilla. Dispnseme Vuesa Merced de lo ocurrido dijo a Ionsuke. Ahora ya me es imposible ocultar el nombre del hombre que quiero. Cuando ahora soaba con Shichizaemn el de Casa Redonda, l me estaba diciendo: Por mor del mundo tenemos que acabar este amor. Y me doli tanto que hice lo que hice. Estoy avergonzada. Pareca tan dispuesta a suicidarse que Ionsuke hubo de confortarla, cosa que consigui slo a duras penas. Cont ella sus muchos padecimientos desde que se enamorara, y Ionsuke concluy que no era fcil encontrar en el mundo mujeres as. La Mifune mostr finura al retirarse del lecho y comedimiento a la hora de beber. Y cuando vinieron de otro lupanar a requerir sus servicios, diciendo: Tiene una llamada, ella se neg a ir y decidi permanecer hasta que su cliente se diese por satisfecho. Por fin se despidi atentamente de la madama y de las criadas, dejndolas encantadas. Fue, pues, su camino haciendo apenas ruido con sus chanclos laqueados, sin enfurruarse contra el lacayo por no levantarle bien el paraguas y estarle cayendo la nieve en la manga. Caminaba con majestad. Antes de despedirla, Ionsuke le haba preguntado: Por qu no eres una daifa en Kioto? Porque no soy bonita. Qu tontera! Cmo si ser una daifa dependiera de eso! Ionsuke la estuvo viendo alejarse hasta que se desvaneci de su vista. Luego, aburrido y solo, subi al piso alto. Las mancebas todava sin reclamo se haban reunido, estorbando el paso a las criadas que recogan las jcaras en cajas, alrededor del fogaril del t, donde hacan grandes destrozos en el caldero de gelatina de tencas y se apiporraban de agua, ya fra, ya caliente. Una de ellas

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rompi una bandeja redonda de laca y la arregl con cara de ah me las den todas. Otra pis y casc el samisn de Ynami el ciego y se redujo a cambiarlo de lugar, y eso con aire displicente. Ionsuke, que vea la escena desde la oscuridad, lo encontraba todo grotesco; y hasta los calamares puestos a secar en un colgador se rebulleron y los aladroques se desternillaron de risa. Cuando fueron a salir las mancebas, algunas se quedaron en enagua y tunicela, otras se pusieron la ropa interior sobre la exterior. Al or el gotear de los aleros, dijo una a voz en grito: Ya podan haber puesto un canaln de bamb! Cosas del pazguato de Nizaemn! Eran unas chabacanas. No eran as ellas solas. Decase que una daifa haba llegado a birlarle a un paleto de Kema su pampanilla de frisado, hacindose de ella unas naguas la maana siguiente. Otra daifa llevaba metidos en un bolso-peto de brocado gran cantidad de doblones, ovalados, del color de la mosqueta; habalo descubierto un da por chamba Ionsuke, y le dijo irnico: Eso es muy peligroso cuando vayas a las rondas nocturnas de prevencin de incendios. No le gustaba a Ionsuke tal modo de proceder. Por eso, cuando sali por fin del lupanar, llam a una manceba, de las ms perspicaces, le refiri algunos de estos casos y la hizo asentir a la siguiente amonestacin: Conste que en estos cinco aos llevo observadas muchsimas cosas as. Dar nombres me parece intil. Lo que quiero decir es que os comportis en privado. Atraves la parte norte del barrio de Echigo, en medio del cual, al pasar por delante de una reja, oy charlar a unas mancebas con voces como de haberse acabado de despertar. Una deca:

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Ahora mismo quisiera comer lonchas de salpa cruda. La cabeza y la cola de la conversacin era lo de menos. Ionsuke dijo a sus acompaantes: Esto merece escucharse. Callad. Abrieron ms el agujero de las orejas y hallaron que todas eran voces de daifas conocidas. Otra deca: Pues yo, tortas de arroz espolvoreadas con nueces, hasta hartarme. A las dems les variaba el gusto y se les antojaba rodajas de pollo relleno, o potaje de ajes, trtola, un guisado de gallincea y enantes, alhajes, una fiambrera de Casa Kawaguchi laqueada y con un velero taraceado llena de almejas sancochadas Ms dispares y extravagantes no podan ser sus gustos. Habis escuchado? pregunt Ionsuke a los suyos. Cuatro bocas, incluyendo la de Daji el de Casa Primer Trino, respondieron a coro: Ha sido un honorable banquete. Soltaron una carcajada y se marcharon. Convidar a sanda a la Ioshioka para hacerle exhibir sus dientes gelasinos y darle a la Tsumaki gelatina de agar-agar, para que dijera: Qu rico st!, haban sido, el verano anterior, donaires de Ionsuke. Una vez, viendo en un zaquizam de Casa Sumiioshi a la Kinugae, a la Jatsuiuki y a otras sentadas al brasero, tostndose los bodigos de arroz que ofrendaran al Buda y preparndose t, tuvo alguien una cada genial: As tendran que ser siempre las cuchipandas de las mujeres! El que lo dijo, un malhablado de Foso Fushimi, lo dijo bien esta vez.

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El primer perfil del ao

Aceleraron los culis con el palanqun del acicalado Ionsuke aquella primera maana del ao, y ya en Tambaguchi acercse Koroku a rendir sus felicitaciones. Llegado el palanqun a las cercanas de los campos de Shuyaku, se dijo Ionsuke: Hoy no hay ms remedio que ver a la daifa Jatsune. Y se sent en la casa de t a la salida del barrio, donde Sako la duea le trajo el t de la felicidad, con su ciruela en salmuera, su soja negra y su granito de cayutana. Quin es ese recadero pregunt Ionsuke que ha venido tres veces a decirme: Dgnese venir a nuestra casa? Uno de parte de Denza el de Casa Grulla respondi la Sako. Pues vamos para all. Cuando entr en el barrio de los lupanares, descubri unos perfiles y figuras que quitaban la vida de los hombres. El recadero le iba diciendo: Aqulla es la seora Kodaiu, sta la seora Nokaze, sa la seora Jatsune. La seora Jatsune! Celeste sayuela primaveral; tunicela de satn ocre abedul, salpicada de ptalos del ciruelo; kimono de

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damasco escarlata, estampado con un sinfn de festones, hojas de dafnfilo y hojas opuestas y con rutilantes aplicaciones, en cinco colores, de raquetas y plumas de rehilete, y de los arcos y flechas del juguete propiciatorio; chaquetn violeta, cerrado por un cordoncillo de pao cosido con puntadas invisibles y llevando el diseo de un ciruelo blanco donde se posaba un ruiseor. Era su andar un sigiloso deslizarse, tanto ms seductor cuanto ms se contemplaba. La calidad de una manceba haba dicho Mataichi, el antiguo lenn est en parecer frvola y ser lista de corazn. Y llevaba razn. Como la Jatsune estaba ya reservada hasta el 25 de enero, Ionsuke logr con apuros comprometerla para el 26 y 27. Ella, como primer saludo, le dijo: En ocasiones he visto a Vuesa Merced, y siendo caballero tan exquisito considero afortunada a la que puede tratarle. Desde el mismo prembulo se le supeditaba, dndole pleno contentamiento, de forma que Ionsuke, apabullado y a la defensiva, empez con tirantez a ajetrearse el atuendo, se atasc en palabras, sud y, violenta ya toda la reunin, empez a beber ostentosamente y a quemar loe con profusin. De pronto dise cuenta de lo viejo que estaba el entrepiso y llamando al dueo se comprometi a pagar la reparacin, porque segn deca aquello no se poda dejar as. Le entreg a la madama un buen regalo en metlico y coste un mstil de palisandro para el samisn de la que cantaba andolas. Era un derroche en frente de la daifa y una chaladura a todas luces tan trasnochada que su acompaante Kinuemn, fastidiado, tuvo que refrenar varias veces su excesivo dispendio. Normalmente Ionsuke era un experto. Pero la sutileza de la Jatsune perteneca a una categora superior que jams

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alcanzaran las dems daifas. Cuando la conversacin se desanimaba, haca rer; al que la urda por lo fino, lo engatusaba; al bisoo poda hacerlo llorar o alborozarse. Cambiaba de aagaza segn casos y casos, y si era capaz de engaar a un dios aturullado, no la abrumara el ingenio de un simple ser humano. Tampoco desmerecan sus martingalas en el lecho. Aquella noche empez por decir a los presentes que ya tena sueo, con lo cual desviaba hacia ese lado la atencin de Ionsuke. Levantse para hacerse la ltima toilette, y Kinuemn, que fue a fijarse en lo que haca, not cmo se enjugaba la boca cien veces y se alisaba sin prisas el cabello, y se sahumaba las mangas en los dos pebeteros, y perfumaba la orla con el aroma que sala de una caja de marca Ishima de Muro[48], y se miraba de sesgado al espejo. Dirigise por fin a la alcobita, le abrieron el panel corredizo, mand retirarse a las mozas de remolque y, acompaada tan slo de una pipiola, colocse junto al candil de cabecera, donde dormitaba Ionsuke, y exclam: Ah, ah; mira, mira, una araa muy rara, una araa! Ionsuke se sobresalt: Pues estamos bien! Pero cuando se hubo incorporado, ella lo abraz apretadamente, mientras deca: Te est enredando una araa capulina! Le desat la faja, zaf la suya, y diciendo: Est mal esto?, se arrim a su piel, le frot suavemente la espalda y aadi: Hasta ahora, qu mujeres habrn toqueteado por aqu? Cuando su mano lleg a aquel sitio debajo de la pampanilla, Ionsuke se sinti arrebatado. No pudo aguantarse ms y sin venia alguna empez a encaramarse sobre el vientre de ella, la cual se resista empujndole el pecho desde abajo y diciendo:

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Qu descomedimiento es ste? No me puedo contener. Consiente conmigo. Otra ocasin habr. Baste por esta noche. A Ionsuke no le qued otro recurso que resignarse, diciendo: De esta misma manera me han defraudado ya otra vez en Edo. Y hasta ahora me dura la rabia. Bueno, pero yo no puedo bajarme solo. Como no me bajes t con tus brazos, de aqu no me muevo. Con la polmica, se le esmirri a Ionsuke el importante chirimbolo, quedando casi inservible. Pero cuando ya sin otro remedio fue a bajarse, la Jatsune le asi ambas orejas y dijo: Despus de estar tanto tiempo encima de mi barriga, no te voy a soltar as como as. Y se le entreg de buen talante. Inslitos eran aquellos procedimientos de tlamo. Por cierto que acto seguido tuvieron gresca, armaron un zafarrancho levantados, llegando la Jatsune hasta a darle de patadas. Y el caso es que Ionsuke no saba qu habra dicho para soliviantarla.

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Obsequio de perfume

Qu cosa habr mejor que vrselas con una manceba de Kioto, despus de infundirle el temple de las de Edo, en un lupanar de Osaka? He aqu que entra en la historia la prez del barrio de Ioshiwara, una experta de la argucia llamada Ioshida. Sobrepujaba en estilo a la Kindaiu de la Casa Nmero Uno. No inferior en caligrafa a la Nokaze, tena un profundo talento para la poesa, y una vez que el maestro de jaikai Jini le haba recitado: Qu frescor anoche cuando hasta la sala entr Ioshida ella improvis en el acto el remate: y entr una lucirnaga dentro de mi cama! No haba sido, por supuesto, tan slo esa vez, as que todos aludan siempre a su pericia potica.

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No ignoraba el canto, tocaba el samisn a maravilla y era, en resumen, una mujer bien pertrechada para su ocupacin. En cuanto a su perspicacia, rebasaba siempre todos los pronsticos. Como un potentado de Imanote se le hubiera encaprichado de una manera especial, desvelndose por regalarla de mil modos, ella por fuerza hubo de desentenderse de sus dems galanes y le correspondi sinceramente, llegando a firmar el juramento con la sangre de su dedo. Pero cuando ms se enardeca este amor, el hombre se empez a interesar por otra daifa, y aunque le ech a los colmillos de la Ioshida toda clase de camada, ella no respondi con nada que mereciera su aversin. Un atardecer, este potentado llam a Ionsuke y a Kobi, el dueo de la carpintera Kzuka, y les dijo: Sea como sea, voy a tenderle hoy mismo una asechanza de las duras, a ver si me deja de una vez y puedo cambiar de diversin. Vamos en seguida. Fueron al lupanar de Seiyur, llamaron a audiencia a la daifa, y desde el primer momento empezaron a azuzarla, pero ella, aunque lo capt al vuelo, no se rebel y estuvo bebiendo como siempre. Los tres huspedes empinaron a grandes tragos y como tapa se tomaron excesivas libertades. El magnate, por ejemplo, se fingi borracho y dando tumbos desaforados derram la jarra con lamentable desperdicio, de modo que el sake empez a inundar la sala con un aluvin que hasta formaba olitas. Kobi intent represarlo con paolitos de papel, pero su esfuerzo result baldo. Iba ya el sake derecho a anegar las fimbrias de la Ioshida cuando Kobaiashi la pipiola se quit con rapidez su oscuro chaquetn de seda de Chal y contuvo la riada empapando hasta la ltima gota. Aquello s que se llamaba servir de corazn a una daifa! Todos la alabaron en silencio, y hasta la Ioshida debi de sentirse

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satisfecha. Era como para decir: Una prenda de una noche de abril, vale monises mil[49]. Avanzaba el crepsculo y la daifa se levant de pronto. Habra caminado como la mitad del pasillo cuando se descosi, o tal pareci sin duda el mido. Ionsuke y Kobi dieron sendas palmadas y se dijeron: Apacible brisa de primavera! Esto promete ser el arranque para que se despeje el cielo. Cuando vuelva, vamos a decirle que la sala hiede y que no se puede estar aqu. No. Vamos ms bien a taparnos los dos las narices, y cuando pregunte qu pasa, le diremos que hoy hemos venido a disfrutar de su perfume. Pero, por ms que esperaron, no volva. Uno brome: Por lo visto, no est el panorama del tiempo como para salir. Pero cuando soltaban la carcajada, la vieron venir con otro kimono y trayendo en la mano una rama de cerezo en flor. Ionsuke y el otro se fijaron bien, y notaron que al llegar al punto del entarimado donde haba soltado el pedo lo sorteaba con precaucin. Abri el panel corredizo, entr en la sala, y ahora viene lo bueno. Kobi vacil en hablar, no le fuera a resultar una sandez, y se qued callado. Tambin Ionsuke titube, y para cerciorarse fue hasta el fatdico lugar del entarimado, pero por mucho que lo pisote aquello no cruja. An estaban los tres en esta perplejidad cuando la Ioshida dijo: Todas estas diligencias de Vuesas Mercedes no pueden ser ms estrafalarias. Este seor mo ya me haba dicho desde el principio que vendra a verme hasta que se hartara de m. Y bien veo que hoy est ya ms que harto. Conque en adelante no volver a mirarle a la cara. Tras esto se sali delante de la casa y, para ms recochineo, se puso a jugar con un perro, levantndole las patas delanteras.

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Ionsuke y Kobi no tuvieron ms remedio que volver a casita mohnos, despus de cobrar un pedo, despus de habrseles cogido las vueltas y sin la cortesa de una despedida. La secuela fue que todos en el barrio criticaron a Ionsuke y a Kobi; y en cuanto al magnate, la otra daifa de sus pensamientos se neg a recibirlo. La Ioshida reuni a toda suerte de mancebas, a las madamas de diversos burdeles, a un vihuelista ciego llamado Shigueichi, a Man la comedianta y a otros, y sin tapujos cont de punta a rabo lo ocurrido, terminando con estas palabras: Y si me hubieran salido con la grosera de lo del pedo, les hubiera contestado: se es un truco muy soez, y como pretexto para dejarme, los hay mejores. Por eso, al volver a la sala, di un rodeo en el entarimado. Lo curioso es que esto los desorient y no me dijeron ninguna insolencia. Ahora, el pedo que solt esta Ioshida fue real y verdadero. Nadie la conden. Por el contrario, a partir de entonces, los hombres, apreciando su picarda, se disputaban sus das libres. Y enamorados de ella lo estaban los leadores de Jachioyi, los bonzos mendicantes del puente de Kanda y hasta los chalanes de Kamasugui, todos los cuales se ponan de plantn descalzos por las esquinas del barrio, y en unin de otros pelafustanes apodados el Nube o el Viento, la vean pasar y volvan a su casa medio muertos.

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Apotesico chaquetn de poemas olgrafos

En estos tiempos en que los clientes van a las mancebas vestidos con tafetn de Sao Thom, de ltima moda, ellas, por su parte, se atavan tambin con trajes galanos, decorados con fragmentos de la Historia de Guenyi, escritos a pincel y tinta china, con los dos blasones el de ella y el de l menudos y juntitos en la espalda y con bocamangas y orlas negras al estilo montas. Anteriormente, los clientes solan llevar cucuruchos de junco tupido y ellas pebucos enguatados y sujetos por cordoncillos carmeses de pao cosido con puntadas invisibles. Comparando esta moda con la de ahora de ir en galochas y sin calcetines, se ve cun grotesca y palurda era la anterior. Poco a poco ha venido a estilarse el seleccionar entre los diversos sahumerios, quemarlos luego a granel, encomendar a las pipiolas el sake al bao mara Total, que en este plan ni con tres mil quintales de plata evitaba el mismsimo Celeste Emperador de la China en su Palacio de Kanmi tener que escabullirse por la noche de sus acreedores a travs de las Poternas de los nsares[50]. El chaquetn de papel que visti Ionsuke la maana de las primeras nieves era un ajedrezado de retales, pero nada menos

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que de manuscritos autenticados por el palegrafo Riosa como olgrafos de Teika, trpticos de poemas de Iorimasa, odas del maestro Sosei y muchos otros pinceles de antiguas generaciones. Vestir aquello era un boato ya desaforado. Denshichi el de Owari tambin se haba hecho un chaquetn empalmando veintitrs juramentos de amor de otras tantas suripantas, y los dos se enzarzaron en un forcejeo de galanura. Para colmo, los dos se enamoraron de la Noaki, ambos eran curtidos, y desde entonces no fue aquello un mero desafo de peculios, porque hasta la vida peligraba. La Noaki pens que as debieron ser los dos que por Uni se tiraron al ro Ikuta[51]. Como no era cuestin de si a ella le gustaba el uno y le disgustaba el otro, la moza opt por verlos por turno. Era lo suficientemente sagaz para no hablar hoy de lo que oyera ayer, ni maana de lo que hoy escuchaba. En sus cartas volcaba su corazn por completo y por igual a entrambos, y en su juramento escribi: Fuera de los dos, a ninguno. Era el suyo un tejemaneje de nombrada. Pero como el mundo es siempre chismoso, no faltaron las crticas: La Noaki quiere ver los arces rojos con una flor en cada mano. Claro que esto lo decan quienes no haban cruzado ms que vados chicos, y no saban del abismo de amor que puede haber en los andurriales del placer. Ya podran aprender a nadar y, siquiera una vez, habrselas con alguna manceba, aunque fuera de las de remolque. Si la Noaki se hubiera decidido por uno de los dos, cualquiera que fuese el elegido se las bastaba para cumplir con ella, as fueran cincuenta mil das seguidos. Y con ello no se pretende aqu arrimar el hombro en favor de la seora daifa. Un da de lluvia en que no apareca ninguno de los dos enemigos, a falta de otro consuelo mejor, y siendo 15 de febrero, la

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madama aderez t y, como agasajo a la seora Noaki, recogi del sauce llorn las tortitas de arroz que colgaban como ofrendas, y aunque no haban florecido todava los cerezos, las tost en una tortera. Hoy dijo vamos a dejarnos de dengueras, y a comer mientras aguanten los dientes. Hallbanse las dos formando corro y corrillo con varias pipiolas, Jisa la comedianta y otras ms. Desenfadadas y confidenciales, charlaron de todo lo habido y por haber en la vida, y Noaki dijo, entrecortada la voz por un llanto a duras penas contenido: El seor Ionsuke y el seor Denshichi son como dos ruedas de un carro. Debe ser el hado del destino. Tan adorables los dos y tan deliciosos. Yo no quisiera ms sino tener dos cuerpos.

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Sisuke el escurra, que se enter de esta confesin, dijo en medio de una gran fiesta: Pues tal impulso no sale de esa cosa vil que la gente se cree. Y llevaba razn. El 2 de marzo, Ionsuke la acapar para tres das, pero Denshichi tena tambin prometida una entrevista diurna el 3 de marzo, en el Festival de Poemas Flotantes. En este encuentro sorpresivo hablaron los tres apaciblemente, y aquella noche durmieron con las tres almohadas juntas, no en vulgar promiscuidad, sino

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todo con decoro: era un arreglo de burdel inusitado en pocas pasadas. Eran los hombres cabales, de caudal, sin padres, con ocio para el holgorio. Y la opulencia que siempre desplegaron le quit al mundo las ganas de ostentarse. De la Noaki hablan con todo detalle y realismo tales manuales de picarda, como Hojas de pujanza y Espejo de faltriquera. Aparte de cuanto all se refiere, tena ella dos cosas buenas desconocidas para el que no la hubiese tratado. Era la primera el don innato de que tan pronto como se desataba la faja, su piel hermosa se tornaba caliente, y luego aquel jadear y aquel no importarle que se le desbaratara el peinado, y la almohada que de pronto quedaba trastrocada, los ojos negros ponindose levemente azulados, la humedad en las axilas, la bata empapada en sudor, la cintura arqueada sobre el tatami, los dedos de los pies contorsionados, y todo tan natural que no poda haber hombre a quien no le gustase. An ms retrecheros eran aquellos quejidos con voz como de mirlo. Su segunda maa era que cuando el hombre irrumpa sobre ella, con mosquitero y ganchos, lo atajaba hasta nueve veces, de forma que incluso el jayn ms resistente a estos lances acababa por enloquecer. Y si se quera un eterno recuerdo de aquellas noches cortas con ella, no haba sino encender el candil y ver su cara exquisita. La princesa Gushi que se ve en las pinturas no habla, pero cuando la Noaki deca el adis, de dnde salan aquella dulzura de voz y aquellos gemidos? Preguntando a su taita, se supo que era oriunda del monte Asaji de Uyi, tierra de buenos ts. Y ya sabemos lo que en jerga de manceba quiere decir que una mujer tiene el t muy bueno.

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Una figura de solera

No haba hombre que no se enamorara de la Takajashi. Uno que le haba zafado la faja, para luego dormir con ella, deca: Est dotada de un fsico de daifa, cara estupenda, ojos deslumbrantes, algo inenarrablemente bueno en las caderas y otros algos buenos. Fuera aparte de lo dicho, tendran las daifas de ahora mucho que aprender de su dechado en cuestin de peinado, discreta conversacin y estilo todo. La maana de las primeras nieves la Takajashi rompi prdigamente el precinto de un bote de t Muy viejo, recin cogido, e invitando a otra daifa llamada Kambaiashi celebraron una fiesta de t en honor de Ionsuke, reservando para ello la sala del piso de arriba del lupanar de Kiuemn. Resultaba significativo, y un poco intrigante, que el cuadro de la hornacina se redujera a un pliego en blanco. Haban metido los pastelillos en un portaviandas de los de la Fiesta de los Muecos, y los tazones y el barreo estaban blasonados con la flor del mandarino, emblema de la Takajashi. Era aqulla una de las ocasiones en que se justificaba usar slo una vez, para luego tirarlo, el argamandijo. Al poco tiempo se oy que alguien avisaba desde la cocina:

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Ya ha vuelto de Uyi el Kujir. En seguida empezaron a filtrar el agua. Era un placer especial saber que expresamente haban mandado traer agua cogida en el tercer ojo del puente sobre el Uyi. Cuando estuvieron reunidos todos los invitados, la Takajashi hizo tinta china con el esmeril y dijo: No vamos a contemplar sin ms ni ms esta nevada. Y pidi se improvisaran jaikais, escribiendo cada uno su parte en el pliego en blanco hasta completar el quinto verso de cada poema. Los engarces resultaron habilsimos. Sacaron los ataifores con el yantar, acabado el cual los invitados pasaron a la salita de espera. Como seal de retorno, un samisn ejecut la Danza del Len. Todos se sintieron boyantes, y al formar eufricos el corro, se maravillaron de que los violeteros de bamb no contuviesen flor alguna. Sin duda la anfitriona haba pensado que, siendo aqulla una fiesta de daifas, ninguna flor las podra superar. El atavo de la Takajashi estaba compuesto por una tunicela carmn flor de ciruelo, kimono de satn blanco con bordados al estilo del sambas del Noh, chaquetn de cendal jaldre, con borlas chinas color carmes en la lazada y escrocn con profusin de bordados de gallos rabudos[52]. El peinado, copete doble y amplia coleta lisa recogida por un cordn de papel japons sobredorado. En aquel atavo pareca mismamente la hermanita de un hada celestial. Y era tan elegante al cebar el t que se dudaba si no fuese un Riki de Sen[53] redivivo. Concluida la ceremonia y relajada la tensin, hubo sake en exceso, lo cual por lo imprevisto sirvi de consuelo. Bajo el efecto de la borrachera, Ionsuke sac de su escarcela un montn de piezas

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de oro y de plata, y mientras las apaleaba con las dos manos, deca: Cgelas, daifa, te las doy. No le estaba a ella permitido el recibirlas, y menos con gente delante. Las mancebas noveles all presentes, a las cuales la cosa ni les iba ni les vena, pusironse, sin embargo, rojas como la grana. Pero la Takajashi sonri con dulzura y dijo: Pues s que las acepto. Las puso en una bandeja redonda que all haba y aadi: Recibirlas delante de vosotras es lo mismo que pedirlas por carta en secreto. Llam a una pipiola y le dijo: Cosas son stas que siempre se precisan. Llvatelas. Cundo se ver otra vez un ingenio tan prodigioso? Bonito era cuanto haca y cuanto realizaba. Las mancebas y los invitados empezaban a lamentarse de que fuera a terminar un da tan agradable, cuando entraron con intervalos varios recaderos de Casa Redonda: Hace rato que ha llegado de Owari un seor cliente. Como era la primera visita del tal, no haba por supuesto perspectiva de trajn completo, pero de todos modos la Takajashi dijo: Por qu vueltas del destino me comprometera mi taita para hoy? Y llorando el infortunio de su mester aadi: Mientras voy un momento a rehusar la entrevista, os ruego que entre todas consolis las aoranzas del seor Ionsuke. Ya en la puerta, volvi dos o tres veces para decir: No dejis de ofrecerle unas copitas mientras vuelvo. Se fue, por fin, a Casa Redonda, sin llevarse a la pipiola, pero all se abstuvo de entrar en el recibidor, y antes que nada, de pie

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en la cocina, escribi una breve misiva para que perentoriamente se le llevara a Ionsuke; luego se excus con diversos pretextos ante el lenn y la madama, y por mucho que stos le instaban que pasase siquiera un momento a la sala, se neg a ello. Terciaron los escurras y lacayos con jeta oficiosa: Ya se han sacado los ataifores. Venga la seora al piso alto. Vosotros sois escurras replic ella, y no tenis por qu saber de las cosas de las mancebas. Si ese hombre es tan impaciente no me interesa a m conocerlo. Y se volvi al burdel de Kiuemn. Tornla a llamar Shichisa, el dueo de Casa Redonda, pero no quiso ir. Ionsuke, entonces, pens que el amor deba ser recproco y le inst: No dejes de ir. Lo que es hoy repuso, no ir por todos los dioses de Japn. Recapactalo bien. El otro no va a dejar la cosa as. Cuando venga a pillarte, crtate en dos mitades, dale a l la de abajo y deja aqu la cabeza. Estoy resuelta a todo. Hizo que Ionsuke tocara el samisn y, reclinndose con las rodillas de l por almohada, empez a cantar la coplilla: Entre padecimientos paso meses y das. Lo que dura la vida es maravilla. Se present el magnate de Owari y embisti contra ella, blandiendo la desenvainada catana mientras deca: No estoy yo dispuesto a sufrirlo oyndola cantar!

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Pero ella no se dign ni asomarse ni responderle y prosigui su canto. Los circunstantes cargaron sobre el magnate y le adujeron tales y cuales razones para contenerlo, pero l no cejaba. Acudieron los dueos de los dos burdeles y los regidores con sus gregescos, esforzndose todos con explicaciones por suavizar al ofendido. En esto vino Tarobei, el taita de ella, y exclam: Hoy no la vendo ni al cliente de Owari ni al seor Ionsuke. Y sin ms la agarr por la coleta y se la llev al albergue. Sin doblegarse ni aun entonces, iba ella gritando: Seor Ionsuke, adis! Fuerte de corazn era la mujer. Quin hubiera estado en el sitio de Ionsuke!

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Zaragata de escurras

La Kaoru actual supera a la antigua daifa del mismo nombre y hace soplar buenos vientos hacia la casa de su taita Kambaiashi. Vase, si no, su gusto en el vestir, tema que expuso bien mosn Sosen cuando dijo: En esto del vestir, bueno es lo que todos llaman bueno. Pensaba ella que en cuestin de flores y guirnaldas era supremo el otoo, y en consecuencia le haba pedido a Iukinobu de Kano que se dignase pintarle motivos otoales sobre el raso blanco de su kimono aforrado y luego haba conseguido que ocho personajes de la Corte caligrafiaran al lado viejos poemas alusivos. Result una indumentaria no frecuente en el mundo. Vestir aquello a la ligera no dejaba de ser un desperdicio, por muy retozona que se fuese; y sin embargo, la gente lo vea sin extraarse demasiado, diciendo que las fastuosas exageraciones eran cosas de Kioto y cosas de la Kaoru, y tomndolo todo como simple tpico de chchara. Conforme pasan las edades, se va imponiendo el lujo, y los magnates notorios llevan ahora de ropa interior un jubn escarlata liso; por fuera, kimono de frisado color yema claro, con el blasn de la coima correspondiente; faja gris ratn, de seda

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Nishiyn; chaquetn de camelote negro, con forro de terciopelo a rayas. Gran daga con siete detalles de marcado sesgo burgus haciendo juego; vaina de piel de tiburn, color ndigo, un poco terciada; pequeo recazo de hierro, al viejo estilo; gaviln alargado; los cuatro clavos del arriaz, de oro macizo; los cordones de la vaina, color glicina, y hechos en Casa Ratn. El garniel para el rechoncho sello personal de cuero teido, con dos bolitas de gata rematando el cordn y sujeto a una labor de artesana en bano. El abanico, con doce varillas de hueso y serigrafas erticas del maestro Iuzen. Paolitos de papel marca Crisantemito, de la mejor calidad. Pebucos de pao labrado por Unsai, sin entrada entre el plice y el ndice, y atados por sutiles cintitas. Cuando van de este jaez, acompaados por clebres lacayos sandalieros que les llevan el paraguas y el bastn, se puede deducir hasta en la noche ms oscura que van derechos a parrandear. A los burdeles no deben ir los hombres que no tengan sino un kimono de seda de Jino, rado de tanto lavado, y que carezcan de pampanillas de repuesto: as dice Ichibi el de Casa Glicina; y si alguien est de acuerdo, ms vale que negocie y ahorre. A esto, Ionsuke se dijo que s, que era verdad, pero que el cuerpo morira, y el que tuviera dinero, que lo gastase. Conque una vez alquil un establecimiento de caldas, reuni a un buen nmero de escurras y les azuz a armar un bochinche en el barrio por todo aquel da. Se pusieron todos unos batines con el blasn de Ionsuke, la flor clavellina; se desgrearon la pelambre, se quitaron las pampanillas y, formando una fila de nueve, fueron en procesin al segundo piso de Casa Nmero Ocho, donde decidieron que celebraran una pantomima.

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Todo el barrio paraliz su azacaneo y se puso a contemplar la escena. No era para menos, puesto que por una vez se haban juntado los individuos ms extravagantes y graciosos de Kioto. Los escurras se desperdigaron por diversos burdeles cercanos, y Iashichi empez la farsa sacando por entre la rejilla de una ventana, a guisa de talismn purificatorio, una escoba de tallos de camo en cuyo mango haba previamente adosado cuatro tiras de papel blanco zigzagueante. Desde el segundo piso de Casa Redonda le respondieron sacando una imagen del orondo Mahakala Daikoku, dios de la virtud bienaventurada, y otra de Ebisu, dios de la riqueza. Al ver esto, mostraron desde el piso alto de Casa Roble un besuguito de los que se le ofrendan a Ebisu por ao nuevo y se comen el 1 de junio. Shosaemn ense una tortera en cuyo fondo haban pintado unos bigotes buidos a lo cuerno y en la casa vecina mostraron a la pblica veneracin, con evidente choteo, unas cedulillas con los orculos de las tres grandes divinidades: la diosa del sol Amaterasu, el Bodhi-sattva de la guerra Jachimn y el dios Daimi de Ksuga. De enfrente replicaron blandiendo un martillo, y el Loro en seguida encendi un farol y lo mostr al auditorio. Los de Casa Redonda exhibieron una imagen de Buda, pero con caperuza, y los de Casa Roble contestaron con una polea de pozo. Desde la Casa Nmero Ocho desplegaron un tajadero y desde la Redonda un manojo de lampazos. Tras esto fueron saliendo un gato que cea catana y daga, un salmn seco mascando un mondadientes, un cubo de bomberos con una maroma de vedado sagrado y finalmente una factura de aceite de soja, pinchada en la punta de un bamb.

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Iashichi asom la cabeza, tocada con un bonetillo clerical, y de enfrente le tiraron un estipendio de doce cupronqueles envueltos en un papelucho. Por el norte convirtieron una mano de almirez en vejezuela, cubrindola con una capelina de algodn. Por el sur respondieron escribiendo en el papel de la ventana: Hay abortivos eficacsimos. Y tambin viejas comadronas, que se alquilan por da. Por el centro sacaron una croza bdica, un baldaquino y otros paramentos de funeral. All de los llantos, all de las risas. Cuantos haban entrado en el barrio ese da, hombres y mujeres sin excepcin, estaban en las puertas, contemplando ensimismados los tres pisos altos y dicindose que aquello era un espectculo sin precedentes en la historia. Gritaban: Otro! Otro!. Salieron, pues, a la calle los escurras y se pusieron a contar chascarrillos, que hicieron desternillarse al personal. Los dems locales de diversin se haban vaciado en menos de nada, por aburrimiento de la clientela, pero la zaragata de los escurras no pareca tener fin. Poco a poco, los dueos de los establecimientos empezaron a protestar: No habr manera de apaciguar este jolln? Vamos inmediatamente a parar este escndalo exclam un lenn desde el escaparate de un burdel no lejos hacia el oriente. Y para estropear la funcin abri un talego de cupronqueles y mand a un pajecillo que los tirara a manos llenas sobre la plebe, mientras l gritaba: Daifas, vais a ver la rebatia que se arma! Pero aunque llovan las monedas nadie las recoga, prefiriendo disfrutar hasta el final del donaire de los escurras. Tal es la condicin de la gente de Kioto.

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Cuando el que haba tirado el dinero se meti escarnecido y mohno en su casa, los bonzos de la escudilla y los basureros recogieron los ochavos y se fueron a sus zahurdas del barrio de Amabe.

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Ahorros secretos

Oiga, oiga, caballero, pudiera volverse un momento? Una criada de Casa Isla Alta lo llamaba. Volvise hacia ella Ionsuke y pregunt qu quera. De parte de mi seora respondi ella, mientras le meta en el escote del kimono una misiva sin membrete. Y sin decir ms se escap. No tena idea Ionsuke, y lo primero que se le ocurri fue que, como desde un tiempo atrs estaba haciendo de mediador entre un amigo y la Takigawa, daifa de Casa Isla Alta, tal vez fuera la respuesta que de ella esperaba. No aguard a estar de vuelta en su casa y procedi de inmediato a leerla de pie, a la luz de una farola, en la esquina del barrio de Yunkei. Se encontr con una sorpresa. No era desde luego la respuesta de la Takigawa, sino una carta de otra daifa, que por lo visto se le haba quedado muy enamorada, casi dispuesta a morir. Con cierto orgullo de hombre dijo a su escolta: Habis visto esto? Tantas veces como fallan nuestros galanteos y ah tenis a una que se me declara espontneamente. Y toda una seora daifa. Con la cantidad de muchachotes como

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hay por el mundo, ella me prefiere a m, al viejo! Ser por el copete tan aristocrtico que llevo! Envidiad a Ionsuke! Pero cuando empez a relamerse, los otros soltaron una carcajada, y uno de ellos dijo: Pues no estamos de acuerdo. Ionsuke, escamado, les alarg la carta diciendo: Creis que os miento? Leed. No es necesario. Esa carta ha venido de parte de, bueno, de esa seora daifa que todos sabemos. Qu es lo que sabis? Explicaos. Es decir, bueno; si es de esa manceba, por lo pronto no hay por qu congratularse. Y la razn es que no sois vos el nico, porque esa enemiga, esa medio daifa, hace poco le envi una carta como sa a un cliente regular de la Stsuma, y la ltima aagaza de moda entre las fulanas es quitarle el hombre a las otras. Lo ms chocante de la estratagema es que no hay de por medio ni pizca de amor, sino que van buscando potentados que las vayan a ver sin falta hasta los das de blasn. Y digo que a sa la tal no le importa la galanura del hombre, porque una vez se declar tambin por carta a un alcalde de Kawachi, chato total, y durante tres aos lo hizo cargar no slo con la paga de los das de blasn, sino hasta con sus deudas particulares. Y despus de estar durmiendo con l tanto tiempo, cerrando los ojos por no verlo, le espet un da que su cara no le gustaba. El otro le respondi: Y ahora te das cuenta? Despus de haberme sacado esto y lo otro, esto de ahora me parece una faena demasiado cruel. Para que vieras mi fidelidad, cuando me pediste que le diera trigo a tu matrona, le mand llevar tres fanegas de trigo ya molido. Cuando tus padres necesitaban algodn, a los cuatro o cinco das les envi seis arrobas, despus de alijarlo. Luego, para darte gusto, les estuve mandando hasta Tenma nabos secos, melones y berenjenas. Y

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ahora, porque crees que este verano, cuando se rompi el dique del templo Ninna, la inundacin lleg hasta mis campos, decides abandonarme. Esto me enrabia. Llorando volvi a su casa el pobre hombre. Hay de todo esto muchos testigos que lo vieron y oyeron. As es que no le hagis caso. Oy el relato Ionsuke, y exclam: Esa mujer es tan aborrecible que no se puede acabar de aborrecer. Pero ya las pagar. A continuacin le mand como contestacin una risuea misiva, dicindole que quera verla furtivamente en la traspuerta, cuando estuviera a la mitad de su entrevista con algn cliente. Un da que deba ella verse por vez primera con cierto ricachn de Bungo, se dej caer Ionsuke por el burdel. Vilo ella y le dijo en una notita que la esperase en el corral. Ionsuke se dijo que aquella noche la dejara pasar sin revancha y que ya le llegara su hora. Deslizse sigiloso a la leera, y desde la oscuridad vio cmo ella aparentaba no poder ni levantar la copa de sake, diciendo que le dola terriblemente la barriga. El ricachn pueblerino sac en seguida de su esquero unas medicinas y se las hizo tomar, pero ella fingi tragarlas y luego solapadamente las escupi en el cenicero. A continuacin mand a la pipiola encender una tea, sali con ella al excusado, dejla en la puerta y se escabull hasta donde estaba Ionsuke, al cual abraz diciendo: Qu alegra me da este encuentro! El ricachn, sinceramente preocupado, abri la puerta trasera de la sala, y saliendo al ndito, pregunt a la pipiola: Mucho se demora la seora daifa. An le sigue el dolor? La pipiola respondi sencillamente sealando al retrete: Est ah dentro. La artimaa es vieja, y a todos se las han dado as una vez por lo menos.

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Cuando por fin se levant Ionsuke de los sacos de cisco, se dio ella cuenta de los tiznajos que manchaban su propio kimono, y dijo: Valiente desperdicio! Y sin importarle un ardite que la estuviera viendo Ionsuke, hizo que la pipiola le sacudiera la espalda con una escobilla de tallos de arroz. No volvi a la sala, sino que se puso ante el altarcito de Buda a tomarse una sopa de arroz, verduras y habas vignas y a roer abadejo. Luego empez a contar como unas cien monedillas que tena a mano y a hacer las cuentas de la vieja. Todo esto era impropio de una daifa. El ricachn, de pura nostalgia, incorporse de su asiento, fue a inquirir y se encontr con la escena. Bueno dijo, puedo quedarme tranquilo. Ya ests tan bien que hasta puedes contar. Despidise del personal y se march. No se inquiet la daifa por eso, y fue a preguntarle a un joven que pareca oficinista: Qu inters me puede reportar si presto un dobln? Daban ganas de tirarle agua a la cara. Y todava la ponan en venta, llamndola daifa. En fin, en fin, no hace falta escribir aqu su nombre, porque el tiempo lo revelar. Otras cuatro o cinco veces la vio Ionsuke en secreto, y al cabo vino una carta de ella pidiendo dinero. Ionsuke le contest: He recibido tu carta, en que me pides para los gastos de ao nuevo. Supongo estars muy ocupada estos das. No ignoras que, como diversin pagada con mi dinero, tengo ya desde hace tiempo una daifa que me gusta y a la que sigo frecuentando. Y si a pesar de mis ocupaciones he ido varias veces a gozar de tu amor, fue por compasin, ya que me habas escrito de forma tan espontnea y

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gratuita. El dinero gnalo con otros. Si te interesa prestar doblones al da, yo te podra encontrar parroquianos. Como tengo otros asuntos, me limito aqu a lo esencial. Nada ms.

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Ir ciento veinte leguas para invitar a unas copas

Por ver el summun en el camino de la lasciva perfeccin, camino en que las mangas se empapan de rocos y chubascos, por ver a la Takao en su apogeo, se puso Ionsuke un traje de viaje, carmn por de fuera y con forros de rojo sapn, y en palanqun de ocho portadores, acompaado de cinco escurras, se puso en marcha hacia Edo. Era una salida esplendorosa, como si en aquel hombre se hubiera reencarnado Narijira, dios del yin y del yang. Iba su camino aquel selectsimo galn lo mismo de da que de noche, y hallse presto en las montaas de Utsu, donde deseaba encontrar algn mensajero para Shimabara, cuando hete aqu que vino Seiroku, ribaldo de Casa Tortuga, la de la Tercera Avenida, y dijo sin bajarse de su caballo de alquiler: Sigue en su empleo la Morokoshi? En Edo he estado con la Komurasaki, y ahora vuelvo a Kioto llevando de recuerdo la copa que ella ha usado bebiendo conmigo. Al or esto, sinti Ionsuke aoranzas por Levante y a la par reminiscencias de Kioto. Espera un momento le dijo a Seiroku.

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Y con una pluma de esquisto escribi sobre un pauelo de papel: Hoy encontr en un sendero a Seiroku, quien ha visto mi figura cansada. Tengo tantas nostalgias por ti que te envo esto como recuerdo hasta que nos veamos, si es que antes no se esfuma el roco de mi vida. Cort una hojita de parra virgen que haba cabe unas rocas, la envolvi a la ligera y entregndosela con la carta a Seiroku pidi la llevase a la Kindaiu. Sus cinco acompaantes derramaron tambin lgrimas por sus amadas, y ya al despedirse, uno de ellos le dijo a Seiroku: Ah, un momento; que ya se me olvidaba. Transmtale respetuosamente de mi parte a Man, la mujer de Kambaiashi, que se lave bien el cogote. Y con una carcajada se bifurcaron. Ionsuke y sus cinco acompaantes bajaron por veredas flanqueadas de musgo, donde les parecieron bonitas hasta las jovenzuelas que vendan jallullos de arroz por decenas en una casa de t con techumbre de hierba. Las saludaron con la mano al pasar y llegaron a la aldea de Tegoshi, donde vieron una taberna con un haz de ramitas de ciprs a guisa de rtulo. Aqu dijo Ionsuke vivi el padre de la Senchu[54]. Cruzaron el ro Abe, oyeron cantar a una mujer, acompaada por unas tablillas de jaleo[55]: Como me hace esperar, odio a mi dueo Ionsuke dijo: Hombre! El barrio placentero del lugar. No pasaremos sin verlo.

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Se alis el trasero del kimono, y esgrimiendo un abanico decorado con mapas del itinerario, dio un vistazo, tras el cual coment: Flores eran hasta que las vimos. De puro sosas que eran las mozas, se fue sin un escarceo. Eran peores que las del barrio al norte de Shimabara. En Mishima estuvo indagando sobre las ruinas de un lupanar ya extinto. Atravesaron el paso de control, que por las pesquisas rigurosas que se efectuaban a las mujeres puede muy bien llamarse el Paso del Amor[56], y llegados que hubieron a la tintorera de Jeikichi, el que tie con eritrorrizas la hierba de amor tan vinculada a los campos de Musashi, dijeron: Lo primero, queremos saber cosas de Ioshiwara. Jeikichi les ense la ltima edicin del anuario, ilustrada con blasones, y al ver Ionsuke que el de Takao, daifa de Casa Miura, era una hoja de arce, exclam con el corazn palpitante: Quin sabe si habr tormenta maana? Vamos a recoger esa hoja de arce antes de que se la lleve el vendaval. Intrincronse luego los seis por los montes, camino de su amor, y tomando como jaln el monte Kinri, llegaron al ro Askusa, que cruzaron en dos batelitos. Rebasaron el santuario de Komagata, alcanzaron los malecones de Japn y se encontraron en lo que se llama los Tres Valles: el del Abrojo, el del Morn y Ioshiwara. Ioshiwara: el Valle de la Ventura! En una casa de t junto a las grandes poternas se acicalaron, y fueron en seguida al burdel de Seiyur, donde anunciaron: Huspedes de Kamigata!. Sali el jefe y dijo a Ionsuke:

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Ya conozco a Vuesa Merced de nombre. Y para que vea cmo desde siempre contaba con tenerlo de husped algn da, fjese bien. Abri un panel y le ense un encanto de salita, de ocho tatamis, sin estrenar, con todos los muebles flamantes y un letrero que deca: Alcoba del seor Ionsuke. No se haba limitado a esto el esmero del patrn, ya que las copas, los hervidores para calentar el sake y hasta los tazones de la sopa llevaban grabadas por doquier unas clavellinas, blasn de Ionsuke. Cuando preguntaron por la daifa, Seiyur contest: Septiembre y octubre los tiene ya comprometidos con cierto caballero, en la Casa de Ichisaemn. Y el mes de escarchas tambin, en Casa de Riuemn. Tiene apalabrada hasta la noche vieja y los tres primeros das del ao entrante. Solcese Vuesa Merced en esta su casa lo que resta del corriente y djelo para la primavera prxima. Pasmronse Ionsuke y los suyos, y preguntaron: Y quin es ese rival?

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Averiguaron que se trataba de un advenedizo que no saba si un dobln era algo que despus se converta en rbol o algo que nadaba por el mar. Ni el mismo Ionsuke, con el brillo de las quinientas onzas de oro que haba venido a despilfarrar, pareca poder remediar el atascamiento. Comenzaron el asedio de la Takao el 2 de octubre, Fiesta del Jabal, y a costa de los ruegos y lgrimas de Seiyur y de Jaikichi el tintorero consiguieron el 28 del mismo mes que ella consintiera escabullirse esa noche brevemente de otro compromiso.

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Como se trataba de una entrevista furtiva, Ionsuke se hizo acompaar solamente de Jaikichi, y al atardecer fueron a verla volver del burdel a su albergue. Traa la Takao puesto un kimono de seda pekn, todo con lunares como de cervato, y la faja alta sobre la cintura. Un andar con empaque y cierto cernidillo que llamaba la atencin, no como las de Kamigata. A los que se acercaban para saludarla no les diriga la palabra. Vena escoltada por dos pipiolas con kimonos idnticos, la celadora y un jaque, todos los cuales exhiban como blasn una hoja de arce. Era como si se estuviera moviendo una montaa de arces del color del amor. Por la noche, Ionsuke se puso a esperar impaciente, mientras se deca: Por fin esta noche!. Lgubremente dio la hora un reloj, y lleno de indignacin contra la que no apareca, cont Ionsuke las campanadas. Siguise un silencio, acercse al cabo un palanqun de seora, mataron los candiles por no denunciar los rostros, sirvi la duea las copas de rigor mientras deca que la noche era corta, preparse el lecho, yaci en l Ionsuke primero y encamronse tambin en otra alcoba Jeikichi y la manceba Kaseiama. Transcurrido un rato, se present en la alcoba de Ionsuke, jovial y genial, la Takao. Levant a Ionsuke del lecho con estas palabras: No, no permitir que se acueste Vuesa Merced antes que yo. A continuacin interrumpi a la Kaseiama y a Jeikichi en lo ms rico de su amor y los hizo venir a su alcoba, mandndolos a todos ponerse, sentados sobre el colchn, a jugar estlidamente a los acertijos. Al rato dijo. Esto es muy aburrido. Mand retirarse a su lecho a la Kaseiama y a Jeikichi, y dirigindose a Ionsuke dijo: Vamos a quitarnos la faja y a dormir.

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De puro apabullamiento, no se la pudo l quitar. Dijo ella: Entonces, es que mis trazas no van a servir para nada? Como el colchn siempre est muy fro al principio, llam a esos dos sin ninguna necesidad, slo para que nos lo calentaran. Va a resultar todo en vano? Y ella misma desat hbilmente la faja de Ionsuke, se le arrim piel con piel y dijo: Otra ocasin as no vamos a tener por mucho tiempo. Me entrego a tu gusto. Agasajo especial el que le daba a Ionsuke en la primera camada. Era una daifa como no habr otra igual en el mundo.

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Memoranda

Cosas agradables: Que se vaya pronto el cliente, para poder verme en el patio con mi amante y estar con l hasta la despedida. Que caiga mala la celadora, para poder recibir una carta larga en un sobre abultado repleto de onzas de oro[57] Pues bien, la carta abultada que Ionsuke se dispuso a leer proceda de la Washu, daifa de Casa Konomura, tiempo atrs ms bella que la flor de los cerezos de Ioshino, pero ya pasada de su vernal apogeo. Le haba remitido a Ionsuke su diario de treinta das de marzo. Esta verdadera montaa de amor la abri Ionsuke en Shonai, provincia de Dewa, adonde haba ido para hacer grandes compras de arroz, y mientras aguardaba el barco que deba conducirlo, dando un rodeo, hasta Osaka. Con nostalgia del barrio de Shinmachi, empez a leer la relacin de la Washu: Da 1. El cliente que entr en el barrio en busca ma esta madrugada era un oficial del almacn de sal de Uhemon el de Nakanshima. Como en este oficio mo no se descansa ni durante el da, tuve que aceptar una primera entrevista con l en Casa Isla Alta. Anoche, rendida de trabajo, me qued cuajada con el pincel en la mano cuando iba a escribirte. En mi sueo te vi

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realsimamente. Alguien me despert esta maana aporreando en la reja, lo cual me dio mucha rabia. Estuve un rato sin contestar, pero como se repitieron las llamadas perentorias, que hasta la dormilona de Ichiio se despert y vino a llamarme con un categrico: Hola, hola!, no tuve ms remedio que levantarme y pedir que me prepararan el bao. El lacayo que haba venido a acompaarme no quiso esperar, y tuve que salir sola y con una sofoquina. Al ir a pasar por delante de Casa Carroza, me ladr el perro negro, y tuve que dar un rodeo hacia el cruce al poniente, lo cual me alegr mucho, porque as se demoraba el encuentro con el que no quera ver. Yo misma me espant al percatarme de ello. Me top con otro enviado de la Casa, tambin en busca ma, llegu por fin, y ya desde el primer da tuve una rencilla con el cliente. Da 2. En Casa Desembocadura entretuve por vez primera a un grupo de Iatsshiro, de la provincia de Jigo. Se me unieron Kiriiama la de Casa Ocho Arboles, Ioshikawa la de Casa Fushimi y Riji, el actor de la compaa de Kiiomizu. Se cant el Itinerario de un drama de guiol, el que empieza T eres el cielo de Levante. Me sorprend al escucharlo y, deseando poder ir a Levante para ver a mi seor Ionsuke, derram lgrimas en aquel lugar tan impropio, pero los presentes no supieron que era por tu amor. No estaba yo para meterme en un lecho, y al atardecer me volv al albergue. Desde la oscuridad me zahiri alguien diciendo: Sigue bien la clavellina que blasona tu farol?. Me volv por si estaba confundida, y era el seor Mata el de Tenma. Cundo vuelve Don Suke?, me pregunt. El hombre haba cado en desgracia con su daimio y le haban prohibido venir al barrio durante veinte das, as es que haba estado diariamente en el barrio del sur, intimando con el marica de Kozarashi. Tambin es extraa manera de consolarse. Por cierto, que tu amiguito el seor Kchiia est hecho una verdadera preciosidad.

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Das 3 y 4. Sal a Casa Sumiioshi, la de Choyir. Vino Shonai el de Karatsu, el cliente que el ao pasado, por las Fiestas de Obn, fue tan amable que vino a verme un da de blasn. Esa maana haba ido a Sumiioshi a coger almejas en la bajamar y me traa tellinas y conchas, que las haba recogido con sus propias manos. Al drmelas me dijo bromeando: Me moj las mangas y no te vea. Es una persona muy bondadosa. Da 5. En Casa Ibaragui me vi con ese hombre tan antiptico que t sabes. Mal de mi grado, y por obligacin, hube de darle por escrito un juramento de amor. El que me dio l te lo adjunto a esta carta, para que t lo guardes. Da 6. Me aplicaron la moxa, y por fortuna he tenido un da de descanso. Da 7. Tena apalabrado ir a Casa Ibaragui, pero me llamaron a Casa Brocal para sustituir a otra, y estuve entreteniendo a un grupo que vena con Mogami. Da 8. El mismo grupo. Da 9. Era el trece aniversario de la muerte de mi madre, y fui al templo de Sennichi a ponerle una estela, cumpliendo por fin mis deseos de tantos aos. Da 10. Por mediacin de Jachir-Uemn hice las paces con un antiptico de Itachibori. Da 11. En Casa Ocasin tuve el primer encuentro con un personaje de Aboshi, de la provincia de Jrima, el cual haba sido un cliente regular de Kiriiama la de Casa Ocho Arboles, dejndola de mala manera. Decid verlo despus de informarme y considerar bien la cosa. Da 13. Estuve todo el da en el albergue. Me trajeron la cajaescribana, con el esmeril y todo, decorada con las incrustaciones que le encargaste en secreto a Ysuke, el maestro de laca. Era precioso el paisaje de Wakanora en esmalte; los pinos de Nunobiki

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no podan estar ms perfectos. Me gusta muchsimo el regalo. Para estrenarlo, te he escrito con l esta carta. Da 14. Para tenerte ms presente todo el da, me puse hoy el juboncillo que te dejaste aqu olvidado, el que tiene ilustraciones de desnudos, y el seor Shonai me importun tanto para que se lo diera, que no me qued otro remedio. Pero aunque se lo di de grado, no hay ulteriores motivos. A los dos o tres das alguien me envi un rollo de seda de Chal diciendo en una nota que se lo acababan de dar; dentro venan tambin cincuenta piezas de oro, pero no haba remite. Estaba entonces tan agobiada con unas cosas y otras, que sin ver siquiera la seda se la envi a Sabi el sastre. Como t no vienes por aqu, todas mis cosas van de mal en peor, y se me acumulan ms y ms penas El detallado relato continuaba, y Ionsuke lo lea empapado en llanto, cuando vio tras s una aparicin que le dijo llorando: Ya han decidido degradarme y trasladarme a Kioto. Pasado maana, por desgracia, salgo de Osaka. Dicen que estoy perdiendo admiradores; pero echarme a Kioto es tan cruel que en cuanto llegue morir. Ionsuke miraba entristecido y exclam: No! Pero slo se oyeron cuatro o cinco pasos que se alejaban. Mir en derredor y nada haba. Tal vez haba sido una alucinacin, pero no era fcil desentenderse de ello. Por eso, Ionsuke volvi de nuevo al barrio del placer que hay en Naniwa.

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Capazo con un sake ya catado

Est escrito en los libros que el amor de los que nacen bajo el signo del Dinero resulta bueno a los principios y malo al final. El dinero de que aqu se trata sube a ciento cincuenta onzas de oro, cantidad por la que rescat cierto potentado a la Azuma, llevndosela despus a su aldea, cerca del monte Machikane. Y aunque all la mim dndole una vida de rumbo y refocilo, no pareca ella disfrutarlo, sino que llena de frustracin se lamentaba de no haber satisfecho sus anhelos. No olvidaba su pasado trato y conversacin con Ionsuke, y parece ser que lleg a escribir una nota de despedida y a empuar la navaja de la tonsura para hacerse monja. Pero su marido la haba salvado de las vicisitudes de la manceba, y aunque reluctante, no poda ni quera desembarazarse de un sentimiento de gratitud. Cuando, llegada la primavera, haba desistido ya de encontrar una muerte que evitara el escndalo, se musti como flor falta de agua, y al amanecer del ocho del mes de los lirios del ao quinto de la era de Emp (1677), ces su efmera vida. Esta malograda mujer, en sus aos de daifa, haba sido honda de pasin, delicada y lista, finsima ante todo, sin jams haberse levantado de una fiesta, ni cotilleado sobre los clientes con las

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pipiolas, ni ocultado el trfico de su correspondencia; siempre haba escrito lo correcto y no se saba de una vez que hubiese desairado a ningn enemigo. En la primera entrevista, sobre todo, se empeaba con especial solicitud, y cuando tena que levantarse para una necesidad ineludible, bajaba primero al jardn, donde contemplaba con morosidad las lespedezas del vallado, recogindose la orla para no mojarla de roco, abra luego con esmero y quedito la puerta del excusado, por cuyo ventanuco jams se asomaba al exterior, al terminar lo tapaba todo con profusin de papel higinico, al salir no volva en seguida a la sala, sino que se detena de nuevo a apreciar el ondulado panorama del jardn, luego se lavaba las manos y, slo entonces, despus de sahumar y alisar las fimbrias del kimono, se reincorporaba a la reunin. Tal debe ser la compostura de una daifa. Con tanta correccin, nadie pensaba ni por equivocacin que pudiera tener algn cachirulo. Pero la verdad era que por dos aos y pico se haba venido enfrascando con Ionsuke, siendo medianera del asunto la matrona de un burdel del barrio de Echigo. Cuando al anochecer terminaba ella de danzar en la sala, quedando desarreglada, se pona una bata de bao y deca: Hay que ver cmo se me ha puesto la saya de sudor!. Y quitndosela all mismo se entraba en el bao. Ah, aquel cuerpo desnudo! Algo as debi de haber visto Kume el ermitao cuando se despe[58]. Ionsuke, que todas las noches la esperaba agazapado en el vano de las contraventanas, emerga entonces de su escondrijo. La matrona apagaba el candil y lo empujaba, diciendo: All, all!. Receloso y cauteloso irrumpa l entonces en el cuarto de bao,

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donde consumaba desalado un sucinto trajn, tras lo cual se marchaba. Quiso el destino que un da lo descubriera al volver Ioshi la celadora, y el pobre tuvo que acallarla con luengas impetraciones y slo despus de prometerle un corte de kimono de seda rayada de Gunni. Desde que empezaron a verse la Azuma y Ionsuke, no hubo da en que faltara homenaje. En un hombre que tanto prodigaba su dinero para tales menesteres, sin duda nos parecer guilladura este amoro. El 25 del escarchoso noviembre le lleg a l un mensaje diciendo que acudiera en secreto por la noche, porque aunque esa tarde tena ella que entretener en Casa Papel, en el barrio de Kuken, a un tal seor Kichi, dueo de algodonales en Jirano, el cliente se marchaba sin falta antes de la noche. Se embosc Ionsuke en el jardn frontal, viendo cmo andaba el panorama en el segundo piso, y efectivamente Kichisa se fue como estaba previsto, pero antes le dijo a un vihuelista ciego llamado Jisaichi: Qudate t como solaz de la daifa. Lo tom el ciego tan por la tremenda que no se apartaba de la Azuma, y de aqu arrancaron los quebrantos de Ionsuke. No le qued a ste otro remedio que sonochar; pero pasada la medianoche cay tal nevada que no se daba abasto a sacudirse las mangas. Se tendi, finalmente, entre tiritones, poniendo como almohada unos chanclos que haba sobre el peldao y en seguida dormit. Sucedi que en la alcoba del piso bajo estaba durmiendo con un cliente regular Nagatsu la de Casa Abanico, y cuando sta abri el ventanal y pidi a la pipiola que le acercase los chanclos, tuvo

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Ionsuke que rodar a refugiarse bajo el ndito. Lo vio la Nagatsu y detuvo a la pipiola diciendo: No hace falta que busques los chanclos. Est bien. Tena esta daifa entraas cariosas. Cul no sera entonces la alegra de Ionsuke! Y cmo dese que aquella princesa siguiera en su plenitud gloriosa por siete generaciones! Lo odioso era el ciego Jisaichi, que en el segundo piso fiscalizaba los pasos que bajaban y suban las escaleras.

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La Azuma, acongojada, rasg unas cartas, arroll las tiras al bies hasta trenzar, enlazndolas, una sogueta; hizo del mismo modo un capazo y empalmlo a la soga; meti dentro un pocillo donde haba escanciado sake calentado al bao mara y, despus de catarlo con su propia boca, lo hizo bajar con la sogueta hasta el aterido Ionsuke, quien supo apreciar tal cario brindndole tres veces. Tras ello, goz su gaznate de un sorbo que durara mil siglos. Cuando, ya mediada su libacin, empez a sentirse reconfortado, la Nagatsu le dio un racimo de cayutanas en salmuera, susurrndole: Y esto para picotear. Qu nueva delicia! A continuacin, y para terciar en favor de Ionsuke, subi la Nagatsu al piso alto, y abordando a Jisaichi le dijo: Bonzo gentilsimo, mitiga las cuitas de este pecho. Y para animarlo, le tom la mano y la meti en su seno, dicindole: Aqu, ms abajo, y ms abajo an. Y fue llevando la mano del ciego hasta el paraje vital. Mientras Jisaichi palpaba y palpitaba de gozo oh, rara astucia!, la Azuma pudo ir a consumar su amor con Ionsuke. Y en aquel ciego se verific lo del refrn: que slo el santo no lo sabe. Y la Nagatsu le deca: Palpa la piel de oro de esta daifa bienaventurada! Y cuando el ciego se hallaba embobado en pleno restregoncn, son la voz de un lacayo: Srvanse retirarse los seores clientes!

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Crepsculo en Shinmachi, alba en Shimabara

Ese da variaban de lo ordinario los dueos de las casas de t y se ataviaban de jaqueta moteada en marrn, jubn y zaragelles amarillentos y pequea daga; parecan hasta ms inteligentes, casi gente de otro mundo, no el don Iasabur que habamos conocido en la tierra de los vivos. All que venan con zalemas a presentar a los clientes sus saludos y a anunciar un despliegue de trajes y ornatos en el barrio variopinto, cuya vista decan sera la colada de la vida. Tambin Ionsuke haba acudido a Shinmachi a ver el espectculo nocturno del Festival de los Crisantemos, flores que estaban a la sazn hondas de colorido, como lavadas por las aguas de los montes. Cuando vislumbraba vagamente a las mancebas a travs de las persianas colgadas de los aleros de Casa Ruiseor, la de Taji, hasta las hetairas desconocidas se sentan palpitar de emocin por ser vistas por un varn en da tan festivo y halageo. Y cuando pas la Koken, preeminente, hermosa, escoltada por mozas debutantes, era como para estarse vindola andar, as fueran mil leguas. Ah, aquello era la Capital del Empreo!

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Alguien acarreaba a un zagun el bal de la Kingo. Las celadoras que entraban y salan de Casa Brocal reciban como propina un tirso de paulonias[59]. Por doquier se vean rostros de contentamiento. Ionsuke se desplaz a Casa Sumiioshi, en barrio Kukn, donde encaj unas chanzas del dueo, el tartajoso Shiru; luego ofreci una copa de su sake favorito a Rui, la pipiola que serva a la Aguemaki; lanz pullas a cada una de las mancebas que pasaban por la puerta, excitando en seguida su coquetera; sentse zorrongln, y cuando se hubieron multiplicado las copitas, una daifa llamada Kenk le dijo: Cmo me gustan los hombres que no son abstemios! Ese da ya haba estado Ionsuke en Casa Abanico, donde no le fueron mal las operaciones, pero de pronto su espritu disoluto sinti nostalgias por la capital, y dejando plantada a la Kenk se dirigi en seguida a Dotonbori. All, en la casa de un amigo actor que viva en el barrio de los tatamiceros, alquil un palanqun de cuatro porteadores y sali hacia Kioto furtivamente, aunque nadie se lo iba a reprochar. En cuanto a la cita que tena con el sarasa Kchiia, como de pronto haba cambiado el objeto de su amor, le mand un recado cancelndola y con corazn acuciante emprendi su nocturna jornada. Cuando son la campanada de las ocho, uno de los palanquines anunci: El templo de Sada! Ionsuke dijo: Aunque aqu no haya daifas, por qu no bebemos algo? Encendieron una fogata, calentaron sake, tostaron pasta de soja como tapa y an bajo los efectos de las copas rebasaron

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Kitano, Kinia y el puentecito del Iodo, que estaba cubierto de niebla. Al cabo, un palanqun anunci: El tmulo amoroso de Toba! Ionsuke despert de su modorra y oy que los palanquines aporreaban rudamente la puerta de caizo de una casa de t en Cuatro Tmulos, despertando al dueo y gritando: No tenemos tiempo para que nos caliente agua. Un poco de agua fresca, que venimos sin aliento! Ionsuke record que un ao antes Mori haba ocasionado la muerte de un portador, haciendo forzar la marcha demasiado. Con crecientes nostalgias por el cielo ms al norte, y esperando ansioso que se difuminaran las estrellas, lleg a la casa de t de Koji, en la Puerta de Tamba. Les abri un postigo el dueo, con cara de estar esperando el retorno a sus casas de los clientes nocherniegos, y dijo a Ionsuke: Extraordinaria venida a la Corte! Ayer mismo deca la Takajashi que le haba estado esperando mucho tiempo. Por qu no la manda llamar antes que nada? Y transmiti la orden, llamando en seguida a la casa de t junto a las poternas, desde donde se despach a un recadero hacia la Casa Nmero Tres. Koji exclam: Precioso paisaje el que estamos contemplando esta maana! Qu sabra Saigui para alabar las alboradas de Matsshima y los crepsculos de Playa Kisa? Haber visto ayer la noche en Shinmachi y con los mismos ojos ver hoy la aurora en Shimabara! Eso no lo hay ni en la China! No es as, Ionsuke? En efecto. Se acercaron a Casa Glicina, la de Jikouemn, donde ya se haba apagado el farol nocturno, pero al lado borbollaba una olla.

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Tostaron setas armillarias, tradas de Iwkura, se tomaron dos tazones de sake, y cuando se estaban relamiendo, vieron venir a la Kasn, recin rescatada del oficio, ya con aires de seorona feliz. Le dijeron:

Por fin de despedida! Y a dnde te vas a vivir? Ella, alejndose, dijo tan slo: Al sur de la Corte[60] Ionsuke coment:

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A qu ermita de desengaos va a irse sa? Cmo si no la conociramos! Si acaso, a la rectora detrs del Templo Hexagonal En esto fueron llegando un faraute de la daifa, las mancebas de remolque Tsshima, Miioshi y Sado, un tal Yiji y otros lacayos del burdel, todos los cuales decan haciendo el rendib: Por aqu, seora! Tales festejos y protocolos exiga el prestigio de la Takajashi. Ni el desfile de un daimio le hubiera ganado en rimbombancia. Procedise a una inmediata siesta, para recuperarse del cansancio de la noche. Al atardecer sacaron meridianas a la fachada, bajo la luna que el 10 de septiembre era en la capital todo un espectculo, y con el ingenio de las Takajashi, Nogase, Shiga, Enshu, Nose y Kuransuke, las ocurrencias de la Tsshima, los dos a samisn de la Miioshi y la Tosa, el caso es que Ionsuke acab beodo. Pas por la calle la Morokoshi, de tan grata recordacin, y Ionsuke la hizo rer con un donaire. Pas la Kaoru guindole. Pas la Oshu mirndole y asintiendo con la cabeza. Pequeas y agradables incidencias que marcaran aquella noche en el recuerdo. Delicadas las mancebas, innumerables sus atuendos; quien tuviera experiencia de Shimabara, encontrara burdo cualquier otro lugar. Llegada la hora del reposo, dispusieron un lecho de tres colchones, prendas de noche y otras de repuesto, almohada extra. Y luego la daifa, sin tener ni que pedir su bata, con slo empezar a zafarse la faja, viose atendida por sus doncellas, las cuales le cargaron el chibuqu, le vistieron la ropa de dormir y le dieron las buenas noches con finas voces y suaves. Qu de extrao que ella tuviera sueos estupendos!

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Carro de sueo placentero

En todas las casas hay alguna vejezuela esperando la muerte. Y es que en este mundo lo mejor es dejar que las cosas sigan el curso de la naturaleza, pero aun as no es muy divertido estar siempre en una montaa rodeado de pinares. Lo que se llama un lenocinio, esa cosa artificial elaborada al arbitrio de la gente y sea lo que fuere de quin fue el que tuvo la primera idea, es un lugar donde se divierten los jvenes, y no precisamente con la doncella princesa del Palacio del Dragn, en el Paraso[61], sino, pongamos por caso, con la matrona de la socorrida Casa Redonda, que resulta mejor. De stas y parejas consideraciones hablaban un da varios albardanes, cuando uno de ellos, el llamado Kagura, dijo: Cundo tendremos otra vez el tiempo libre de hoy? Por qu no vamos a rezar a Iwashimizu? Los dioses estn al tanto de los embustes que decimos cada da, y ms vale que nos purifiquemos. Ahora, como maana diecinueve es fiesta y vamos a tener que aguantar la polvareda del gento, propongo que vayamos hoy para la vspera. Otro dijo:

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Y no habr manera de ir juntos, bebiendo sake y charlando? Lo mejor es invitar a Ionsuke y confiar en su ingenio. Se lo propusieron, pues, a Ionsuke, el cual respondi: Eso es ms fcil que lustracin de peregrino. Y dirigindose a un altere, le dijo: Eso. El otro extendi servicial los brazos en la penumbra. Kagura pens que con ese gesto significaba el otro no tener a mano sino una ambuesta de calderilla, y movi la cabeza como diciendo que no bastaba. Entonces Ionsuke sac de su faltriquera cinco onzas de oro y se las entreg a Kagura, diciendo: Para la santa oblacin. El escurra replic: Plegaria atendida. Y perdone que siempre le estemos importunando por cosas de dinero. Tras esto form un rebullicio tremolando las mangas en un bailoteo de alegra. Ionsuke dijo: Alquilad carros. Llamaron a unos carreteros que iban de vuelta a Toba y alquilaron tres carros, sobre los que extendieron frazadas con diseos de flores. Pasaron aviso del plan a las seoras daifas, se pusieron sendos kimonos de lunares azules y barretinas de frisado blanco y montaron en grupos de cuatro en los dos primeros carros, dejando el tercero para los barriles, cajas, fiambreras y estuches de almohada. Plantaron un blandn sobre un candelero, y tan pronto como hubieron salido del portn del barrio, empezaron a beber y a cantar aquello de La de tristes recuerdos, la senda de Shuyaka

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Rebasada la cual, bajaron por la calle Omiia, en direccin sur. Uno de ellos coment:

Rebasada la cual, bajaron por la calle Omiia, en direccin sur. Uno de ellos coment: Qu bien se vive en la ciudad del Seor Mikado, no como en las dems comarcas! Sali una luna lmpida y glacial. En las copas de los bambudales de Takeda quedaban todava gotas de los chubascos de la

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noche anterior, por lo que se mojaron las mangas, dando la impresin de ser de lgrimas derramadas en plena bullanga. Ces al cabo el sonido del samisn y languidecieron todos, ahtos de disfrute. Al rato vieron hacia el sur, al final del puente de Koda, unos faroles encendidos, con blasones de daifas de Shimibara. Qu es esto? preguntaron. Las seoras daifas nos han mandado despedir a Vuesas Mercedes, y de paso ofrecerles un piscolabis. Eran nueve celadoras, las cuales detuvieron los carros y dispusironse a agasajar a los viajeros aquella noche de viento fro en los pinares. Haban trado de Kioto colchones, preparado camillas con braseros en una casa cercana, de techo de hierba, y dispuesto almohadas de guata y paja de alforfn. Pidieron a los ocho que descabezaran un sueo en la casa, pero antes los obsequiaron con sake de calidad calentado al bao mara en hervidores de plata, sopa de arroz y t servida en tazones de cedro, carne de pato silvestre asada sobre planchas de ciprs y sardinas en salazn. Todo estaba lleno de delicadeza. Tenan hasta servilletas de crespn de colorines rojo, violeta, jalda para el t del final y ceniceros usa-y-tira. No faltaba un detalle. Ionsuke respondi a tanta atencin diciendo: Habernos preparado en tan poco tiempo todas estas cosas demuestra una voluntad y un cario fuera de lo comn, pero sobre todo quisiera agradecer la camilla con el brasero. Volvieron a los carros y aceleraron la marcha. Ionsuke dijo: El banquete de esta noche ha sido ms de lo que merecamos. No habr algn suvenir digno de la ocasin? Pensadlo ahora mismo. Iashichi respondi:

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S; estn los bartolillos mejores del Japn. Cules? Vale cada uno cinco mases de plata, pues van recubiertos de panes de oro y plata. Mandaron inmediatamente a un recadero a encargarle a la confitera de Futaguchi-Noto que esa misma noche hicieran novecientos bartolillos y los enviaran a las nueve daifas. Los escurras, por su parte, compraron como suvenir pequeos talismanes en forma de arcos y flechas con la inscripcin Somn Shorai: el nombre del dios protector contra los contagios. Se los enviaron a las daifas, con el siguiente mensaje: Que gocen de un largo futuro sin deudas ni calamidades! Que perduren en la faena ms all de los diez aos del contrato! Y que en el trabajo no tengan trifulcas con nadie!. Y en el templo rezaron: Una eternidad para las mancebas!.

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Apuesta sentimental

El hombre dej su caballo de alquiler esperando en el puente de la Tercera Avenida y dijo al palafrenero, con voz apresurada y ejecutiva: Est la bolsa amarrada al arzn? Vuelvo ahora mismo. Voy a despedirme del seor Ionsuke. El hombre era Yuzo, un sastre que ltimamente se vea con Ionsuke, del cual vena a despedirse antes de partir hacia Edo. Invitlo Ionsuke a pasar, pero l respondi de pie en el zagun: Cuando vuelva, que ser en breve Ionsuke le dio vitico, y cuando ya el otro sala por la cancela, llamlo de nuevo y le pregunt: Y a qu vas por Edo esta vez? Hace poco contest Yuzo alarde en pblico de que poda conseguir una cita con la Komurasaki, y que no me rechazara a la primera entrevista. Uno de los presentes se apost a que no era yo capaz, poniendo por testigo a Uji el bufn, y ahora voy a Edo a loquear con la fulana. Valiente majara! Y cul es la apuesta? Plido y con voz temblorosa repuso:

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Si ella no me rechaza, me gano una mansin en Kiiamachi. Pero si pierdo Dilo sin ocultar nada. Le dir la pura verdad. El convenio es que si ella me rechaza, quedo obligado, con tal que sea sin peligro de la vida, a que me corten los compaones. A Ionsuke le pareci todo una rematada chaladura, y que todava el infeliz se consolase con que en el envite hubiera dinero de por medio. Y quin es el contrincante? He prometido no decirlo. Pues es el riesgo ms grande de tu vida. Conque resulvete mucho, pero que mucho, y como nadie sabe a dnde irn a parar tus compaones, ms vale que te cuelgues un rosario al cuello del pato. Y no escatimes el dinero, que si fracasas de poco te va a servir. En fin, apritate bien las bragas de satn escarlata que te regal el otro da. El individuo, que era candoroso, no pudo contenerse ms y rompi en llanto. Adis dijo. Pero no se rebull ni atrs ni adelante. Ionsuke lo encontr todo tan grotesco que dijo: El caso me hace gracia. Voy contigo. Con las mismas, y sin cambiarse de ropa, mand por un palanqun y se puso en camino con Yuzo. Llegaron a la sucursal de Ionsuke en Edo, en la cuarta manzana del barrio de Jonmachi, y una vez acicalados Yuzo y Uji en plan de grandes seores, se dirigieron a Ioshiwara. Ionsuke, como no se las tena todas consigo, fue a ver a Riuemn, l patrn del lenocinio, le mostr las cartas de recomendacin que traa de Kioto, asegurle que Yuzo era un potentado y logr que la matrona le prometiera una entrevista dentro de cuatro o cinco das.

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Cuando ya se volvan, Yuzo le entreg al patrn un paquetito, diciendo: Cosas curiosas que no hay en Edo. Uji arrebat el paquete diciendo: Pronto me parece para entregar dinero. Pero Yuzo replic: No es dinero, sino cosillas de moda en Kioto: tiles personales. El paquete llevaba escrito, a modo de etiqueta: Teoras antiguas. Lo abrieron y contena un clavillo de abanico, un sujetador de bamb para el arriaz, una aguja, hilo de seda, goma de gluten, un escarbaorejas y un mondadientes de rabo porrudo: siete artculos que en total no valdran tres cupronqueles. Qu? dijo Yuzo socarrn. Vers que era simplemente por darle al hombre una pequea alegra. Uji no contest y atnito sali con el otro. Vino el da de la cita, y cuando andaban con las rondas de sake, en compaa de la seora daifa, Yuzo alarg la mano diciendo: Una copita para la seora Murasaki, escanci tan recio que el sake sali despedido, mojando el kimono de la mujer desde el cuello hasta la rodilla. Yuzo puso una cara angustiada hasta lo absurdo. Pero la daifa dijo: No es para preocuparse. Se levant, mand preparar un bao, entr a tomarlo y al salir traa un atuendo exactamente igual que el de antes: tunicela de satn blanco, sayuela con lunares carmeses y forro de igual tela y kimono ndigo claro de zarzahn de la isla Jachiy, ocho veces ms lujoso que los de seda ordinaria. La cosa era inconcebible en las mancebas de Kamigata: tener una rplica exacta de cada traje!

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A la primera entrevista era la norma de Ioshiwara ningn varn lograba encaramarse al lecho. Pero la daifa se recost sobre el tatami, mand acercarse a Yuzo, intim con l, zaf las dos fajas y finalmente se le entreg de buen grado. Como comprobante de que se haba rendido al primer encuentro, mand ella traer una escribana con pincel y esmeril, y escribi en un rincn de la pampanilla de Yuzo: Entregu mi cuerpo al seor Yuzo. Lo hago constar como verdico. Y lo rubric escribiendo: Es letra de Murasaki. Y se lo entreg a Yuzo. Era ello algo inusitado. Pasmse Uji y lo refiri todo, una vez que volvieron a la hostera. Ionsuke fue a ver a la Murasaki, la cual le explic: Vi que el hombre desentonaba un poco, y pens que vena por alguna apuesta, por lo que aborrec al que lo haba mandado. Por eso consent en recibirlo. Ionsuke dio una palmada y exclam: A qu ocultarlo? El hombre ha venido a Edo desde Kioto precisamente por esa razn. Posteriormente, Ionsuke intent conquistarla de diversas maneras, pero ella no accedi a recibirlo. Era una mujer retrechera.

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Por faltar una copa, al barrio del amor

Haba venido de Naniwa un hombre a entregar una remesa de ropa, y desde el barrio de Muromachi donde se hospedaba fue a visitar a Ionsuke, dicindole: Cmo te va ltimamente? Hoy le dijo Ionsuke es la Exposicin del Santo Kobo, en el templo de Oriente[62]. Vamos a verla. Escogieron como anfitrin del da a Kichsuke, dueo de una papelera y asiduo visitante de Ionsuke. Kichsuke mand preparar comida para cinco, improvis un palenque con toldaduras cerca del Portn de los Malditos y all se fueron todos a pasar el santo da bdico. El hombre dijo uno es como el sol poniente. Nadie perdura para siempre en este mundo. Y continuaron hablando en este po tenor mientras tomaban espinacas hervidas y rociadas con aceite de soja, sopa de setas shiitake y, por supuesto, sake. Cuando iban a marcharse, ebrios ya los cinco, Ionsuke le extendi una copa al anfitrin, diciendo: La culminacin!

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A vuestra voluntad! respondi el otro, con la frmula de rigor. Pero cuando Ionsuke fue a escanciarle, no quedaba en el frasco ni una gota, por lo que dijo: Me da no s qu resquemor el acabar la cosa as. Que traigan ms sake! Lo trajeron y reanudaron las libaciones, tomando esta vez como tapa terroncitos de sal, con lo que la borrachera fue de ensueo. Vamos a volvernos as como as? Todos a Shimabara! Al ataque, al ataque! De acuerdo. Fueron a la Casa Nmero Ocho, donde exigieron: Llamad a las que haya, aunque sean mil! Pero era un da de blasn y faltaban las mejores. Reunironse las diosas, todas algo deficientes. Ionsuke dijo: Esto no soluciona nada. Por m, bueno est. Pero no me resulta que mi invitado de Osaka pase la ms mnima melancola. Pero por mucho que intentaron que les cedieran alguna daifa, fue imposible. Finalmente se present la egregia consorte de Kiuemn y dijo: Hoy celebra su presentacin en Kioto una seora daifa recin venida de Osaka, que se llama Ioshizaki. La ceremonia va a ser en Casa Redonda, la de Shichizaemn. Acabamos de preguntar si tiene algn compromiso, y por lo que quiera que sea, nos han dicho que inconveniente de suyo no lo hay. Si el nico obstculo es el coste dijo Ionsuke, no se piense ms. Y al momento despacharon un recadero a Shichizaemn para que la enviara.

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La presentacin de una daifa constitua una funcin bien diferente de los trmites ordinarios de la trata. La debutante llegaba escoltada por mozas de remolque y por diosas, haba que contratarla para nueve das seguidos y a su entrada en el burdel haba que dar contentas a todo su squito. Tratndose de un promotor tan rumboso como Ionsuke, por mucho fasto que comportaba el presupuesto que le mostraron, no hizo sino alegrarse. El patrn Kiuemn visti jubn y zaragelles y su esposa kimono de gala y capellina. Encendise en la cocina un blandn, a cuya luz acudieron solcitos los verduleros y pescaderos, y pusironse en facha solemne cocineros y sollastres: todo un espectculo inolvidable por su pompa y prosopopeya. Para aderezar el saln donde habra de aparecer la seora daifa vinieron cuatro suripantas, que colgaron doce kimonos de manga estrecha en sendos bastidores, levantaron una verdadera montaa de batines de noche y todo un picacho a base de cojines. La colgadura de la hornacina, el estante, la bujeta de perfume, el cofre, el cenicero y los dems enseres brillaban flamantes. Al rato se oyeron voces desde el portal: Ya se acerca, rebosante de nimo, la seora daifa. Dos fmulas la precedan con sendas velas en palmatoria. Subi ella majestuosa las escaleras, y tom asiento en el centro del saln. A su derecha, alineadas hasta el final, diecisiete hetairas, todas con traje escarlata liso. Delante se colocaron las mozas de remolque y las pipiolas, sentadas sobre sus talones, y con las palmas de las manos ceremoniosamente tocando el tatami, un poco delante de las rodillas. Sali la matrona e hizo las presentaciones. Qu encuentro tan inesperado! dijo el tratante de tejidos, que ya la haba conocido en Osaka.

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Se sac, como si de boda se tratase, una maqueta de la Isla de la Eterna Juventud y una gran copa de oro macizo. Procedise a las libaciones con frasco y tetera, tras lo cual cambi de ropa la daifa con no menor aparato. Luego regal ella a la casa un kimono primaveral, y esparci a voleo en el jardn un puado de monedas, con la consiguiente rebatia de pipiolas, celadoras y lacayos. Despus colocaron en el pasillo los diversos regalos recibidos por tal ocasin; fue una mujer a catalogarlos y otra a distribuirlos. Materia todo ello de obligado asombro para el pusilnime. Finalmente gozaron todos de coplillas que celebraban el enlace.

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Trasuntos de beldades capitalinas

Ionsuke despidi a uno que bajaba a Nagasaki a mercar productos extranjeros, dicindole que l tambin pensaba ir ms tarde, y entregndole un arca de dinero. Es que piensa Vuesa Merced comprar artculos de ultramar? pregunt el hombre. No. Esto ser el enganche para comprar figulinas japonesas. Es decir, que no tiene ms objetivo que divertirse en el barrio Maruiama. Bueno, all le estar esperando. Era el 14 de junio, Festival de Guin, cuando en Kioto desfilaba la carroza de las muecas lunarias. El mercader emprendi su camino, largo como alabarda, yndose de prisa a su negocio. Ionsuke se dijo que era llegada la hora de poner en ejecucin lo que tena resuelto, y se puso a desperdigar oro y plata a granel en la capital: construy pagodas y linternas de piedra, les compr casas a actores travestis, rescat de la vida a las mancebas ntimas. Pero por ms que lo prodigaba a diario, no agotaba su caudal, sin que ya supiera en qu gastarlo. Baj, pues, a Nagasaki, no muy seguro de encontrar all diversin idnea. Era el 13 de agosto.

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Si en tiempos remotos Nakamaro de Abe, lejos de su tierra, haba cantado sus profundas nostalgias por la luna de su pueblo, Ionsuke ahora senta aoranzas contrarias. Estando en tales pensamientos, el barco termin su travesa del ro Iodo, y lleg al muelle sur de Osaka. Entinajse dos o tres das en casa de un bardaje ntimo, y respondi a la cordialidad de su anfitrin con un regalo, que hizo a la hora de levantarse definitivamente del lecho, por valor de doscientas cincuenta onzas de oro. Por lo general, la vida de los actores de kabuki se reduce a abundar hoy para languidecer maana como sauce bajo el peso de la nieve. Todos acaban por convertirse bonitamente en paletos. A veces frecuentan las galleras, o se dan a la jardinera; en un periquete han de vender la casa e irse a vivir a Kioto, o trasladarse de Edo a Osaka. Toda la vida sin asiento permanente. Al despedir a Ionsuke en el muelle, Jioshir dijo con sorna: Sin cometer delito, andamos siempre sin dinero. Favorable el viento, y sin una ola el mar de Tokitsu, llegaron a Ominato, lugar de su destino. Dieron un vistazo al barrio de los Cerezos, a la entrada de la ciudad, y lo encontraron en todo punto interesante, pero no por eso atajaron sus pasos, sino que se fueron derechos al barrio Maruiama, donde haba un ambiente que aventajaba con mucho a su reputacin. Hasta ocho, nueve o diez hembras se exhiban en una sola casa. Los chinos de los barcos se atenan a mancebas diferentes y en lugar aparte. Hondos de afecto, abominaban mucho, pero mucho, de que la gente contemplara a sus mujeres, y tomando afrodisacos perseveraban en la almohada da y noche, sin parecer saciarse jams. Era un rijo al que no llegaban los japoneses.

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En cuanto a los holandeses, mandaban llamar a las mancebas a su base comercial de la isla de Dyima, para retozar all en sus lupanares. Los chinos tenan la libertad adicional de poderlas llamar a sus burdeles en la ciudad. Unos y otros se lo pasaban fenmeno. Las mancebas y efebos que ya conocan a Ionsuke de haberse solazado juntos en la ribera amorosa o en el arrabal amoroso de Kioto, se sorprendieron de su llegada a Nagasaki.

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l, por su parte, dispuso que las mancebas representaran una funcin de Noh, para apreciarla l con su comitiva en forma privada, y como haba en el jardn un escenario fijo, all que se interpretaron Teika, Viento en los pinos y El templo Mii, haciendo las mujeres los papeles del protagonista y deuteragonista, y por supuesto la parte del coro y la orquesta. Result suavsimo el conjunto, y especialmente delicados los papeles masculinos, en que se requera un tono grave. Fue diversin de una exquisitez que ms no caba. A continuacin, y a la sombra de los arces que recin entonces comenzaban a rojear, adobaron manjares en calderos, calentaron el sake en hervidores de oro, y para rememorar aquel clebre sarao de la China que celebrara en sus poemas Po Chu-I, treinta y cinco retozonas se ataviaron cada una a su gusto, con delantales de encaje carmes, mangas recogidas por briagas de oro, se adornaron el cabello con hojas apareadas de cipariso, y repitiendo: El agua del venero, por mil generaciones!, celebraron con Ionsuke una verdadera bacanal. Una vez ponder ste pagu en Kioto dieciocho onzas de oro por una codorniz asada, para que se la tomara como tapa una daifa; pero este banquete ha sido una gran sorpresa, tan extico y tan delicioso. Una de las presentes requiri: Pues a m me gustara ver la moda de la capital. Afortunadamente replic Ionsuke, esta vez me he trado algunas cosas sobre el particular. Mand traer doce bales, de donde sac para desplegarlas sobre el escenario hasta cuarenta y cuatro muecas ataviadas a lo daifa: diecisiete eran trasuntos de daifas de Kioto, ocho de Edo y diecinueve de Osaka. Cada una con la etiqueta de su nombre

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colgando del kimono, su traje propio, sus rasgos faciales y tipo inconfundible. Las damiselas fueron vindolas mientras se decan: Quin es sta? Y quin ser aqulla? Las muecas eran una preciosidad. Nagasaki entera desfil para contemplarlas.

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tiles de cubil

De su madre haba percibido Ionsuke, para gastarlas a su antojo, ocho mil cuatrocientas arrobas de plata. A partir de entonces, las albas y los crepsculos durante veintisiete aos le haban visto agotar el repertorio de su lbrica memez. Haba recorrido todos los prostbulos a lo largo y ancho del pas, sin excepcin de ninguno, quedando su cuerpo demacrado de tanto amor, y su corazn por fin sin nada por probar en el efmero mundo del placer. No tena padres, ni hijos, ni esposa que llamar suya. Recapacitndolo atentamente, se haba extraviado en un limbo de lujuria, ajeno al fuego que devoraba los entresijos de su casa, y dentro de un ao traspasara la crtica frontera de los sesenta, teniendo en breve que pechar con la chochez. Desvencijadas las ruedas de su carro, sordo de odo, sin ms apoyo que un bastn de madera de moral, cada da vea las cosas ms borrosas. Y no era slo l. Su alma no poda soportar la vista de las mujeres conocidas, coronadas de escarcha y con la frente surcada por olitas abundantes. Las jovenzuelas que aupaba a su coche eran todas querindangas de otros hombres, para l meras ayas, coimas de fachada.

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Y aunque deca el refrn que el mundo vira a medida que gira, no caban en adelante cambios mayores. Ionsuke pens que, como nunca se haba preocupado gran cosa de rezar, cuando muriera se lo comeran los demonios, y que sera ya difcil trastrocarlo todo y emprender el camino de la santidad. Fuera lo que fuere del futuro, no le quedaba sino esperar lo que acaeciese. Tir ac y all los tesoros an en sus manos, y las tres mil onzas de oro restantes las enterr en lo ms abrupto del monte Jigashi, sembrando encima unos ruiponces y poniendo en todo lo alto un jaln de piedra de Uyi, con esta inscripcin: Bajo los ruiponces que estarn en flor al sol poniente, quedan enterradas tres mil onzas de oro. Pero a pesar de la honda codicia con que se pusieron a buscar las gentes del mundo, nadie logr averiguar el lugar exacto. A continuacin, Ionsuke reuni a otros seis amigos de igual laya, se hizo construir una nao en Enokyima de Naniwa, ponindole por nombre La Pinta. En la proa coloc una grmpola cataviento, hecha de la enagua de frisado escarlata que le dejara como recuerdo Ioshino, la ex daifa.

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El velamen estaba formado por retazos de kimonos de mancebas conocidas: la chupeta, empapelada con antiguos catlogos de daifas, y las jarcias hechas de madejas de pelo de mujer. Llen la cocina de estimulantes tales como lampreas metindolas en un acuario, lampazos, ajes y huevos. Junto a las bordas almacen cincuenta barriles de yohimbina y veinte cajas de pldoras afrodisacas. Embarc tambien trescientos cincuenta dildos con pelotas de estao casi llenas de mercurio; siete mil hebras de hilo holands; seiscientas rodajas de holoturia

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con su correspondiente agujero; dos mil quinientos olisbos de cuerna de bfalo; otros tres mil quinientos de estao y ochocientos de cuero. Doscientas lminas erticas, doscientos ejemplares de Cantares de Ise, cien pampanillas, novecientos paquetes de paizuelos de alcoba, sin olvidar doscientas tinajas de lubricante de cariofilina, cuatrocientos saquitos de polvos afrodisacos de cayutana. Como abortivos, mil races de aquirantes, y hasta cien libras en total entre mercurio, frutos del algodn, pimentn en polvo y aquirante majado. Incluy adems diversos artculos de seduccin y ornato masculino y un sinfn de paales. Dijo, pues, a sus compaeros: No es fcil saber si volveremos algn da a la capital. As es que bebamos el sake de la salida! Se sorprendieron los otros y preguntaron: Y a dnde nos llevas que puede ser que no volvamos? Ya tenemos ms que conocidas a las retozonas, juguetonas y danzarinas de todos los burdeles del mundo. As es que si tanto vosotros como yo no vemos bice en ello, propongo que nos vayamos a la Isla de las Mujeres, a cazarlas a placer por todo el territorio. Sus amigos se regocijaron y dijeron: Pues aunque caigamos en una astenia que nos lleve a la tierra estando all, preferimos haber nacido para ser esa especie rara que es un hombre lascivo y sin linaje. Zarparon los siete de la provincia de Izu, a merced de los vientos del amor, y a finales de octubre, mes sin dioses, del ao segundo de la era de Tenwa (1682), dej de saberse sobre su paradero.

Glosario
(Tras el neologismo va entre parntesis la palabra del original.) Amorffalo (konniaku).Se trata de La planta Amorphphalus konjak, especie de boniato inexistente en Europa. La alternativa sera llamarlo konako. Aquirante (enokozuchi).Planta amarantcea: Achyranthes japonica. Armillaria (matsutake).Hongo comestible: Armillaria edodes. Bambuques (kuretake).Especie de bamb (Phyllostachys puberula). Es traduccin aproximada. Bartolillo (many).Masa blanda de harina de trigo, rellena de una pasta azucarada hecha con una especie de alubias llamada azuki (Phaseolus angularis). Bhiksuni (bikuni).Palabra hind que significa sacerdotisa. Bodhi-sattva (bosatsu).Palabra hind: santo budista. Cayotas (jisago).Es la planta Lagenaria siceraria, calabaza trepadora, de florecillas blancas, que se abren al atardecer, por lo que se llaman en japons igao (rostro de noche). El fruto, cortado en tajaditas y puesto a secar, sirve de alimento. Eritrorriza (murasaki).Es una borragincea (Lithospermum erythrorhizon), de cuyas races se obtiene un

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pigmento rojo. La palabra murasaki significa literalmente violeta. Flores del amor (omoi-gusa).Es la Aeginetia indica, planta orobanccea, de flores violetas en forma de pipa. Actualmente a esta planta se le llama en japons namban-kiseru o pipa de los brbaros del Sur; estos brbaros del Sur eran los espaoles y portugueses que arribaron a Japn en el siglo XVI. Giro (asa).Es traduccin aproximada. Esta planta, conocida en la antigedad como tae, taku, i y modernamente como kyinoki, es una morcea, la Broussonetia papyrifera. En francs, broussontie. Tiene usos textiles. Con frecuencia se la ha traducido malamente como lino (lincea), cmao (cannabcea) o abac (muscea). Hilo holands (oranda-ito).No se sabe exactamente qu es, pero parece tratarse de un juguete ertico para uso del varn. Horadadas (me).Moneda equivalente a veinte duros. Koto (koto).Arpa horizontal de trece cuerdas. Lespedeza (jagui).Arbusto leguminoso de florecillas rojas y rosas: Lespedeza bicolor. Maguillo (kaid).Especie de manzano: Mallus halliana. Sus rosas tienen blanquecino el extremo de los ptalos. Miscanto (susuki).Especie de carrizo que lleva en su remate un copete o airn: Miscanthus sinensis. Nandinas (nanten).rbol berberidceo: Nandina domestica. Osmanto (jiiragui).rbol oleceo: Osmanthus ilicifolius. Pasania (shii).rbol esbelto de hojas grandes y suaves: Pasania cuspidata. (Vase el Manioshu, pg. 37.)

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Pueraria (kuzu).Enredadera de flores violetas arracimadas: Pueraria thunbergiana. Sake (sake).Bebida fermentada, de arroz. Grado de alcohol: entre 11 y 13. Salmonete (itoiori).Traduccin aproximada, por el parecido. No he logrado localizar esta palabra en ningn diccionario, aunque es muy usada. Sanekzura (sanekazura).Especie de enredadera: Kadsura japonica. Sasa (sasa).Especie de bamb ms pequeo que el ordinario: Sasa paniculata. Shiitake (shiitake).Hongo comestible: Cortinellus shiitake. Shinu (shinu).Bamb pequeo. Sinomenio (tsuzurafuyi).Planta menispermcea: Sinomenium acutum. Stupa (sotoba).Cipo o pilastra funeraria del budismo. Sum (sumo).Lucha tradicional japonesa, consistente en derribar o sacar de un redondel de 4,55 metros de dimetro al contrincante. A fin de que no los levanten del suelo, los luchadores suelen cebarse, llegando a un peso de 130 y hasta 190 kilos. Sushi (sushi).Bola de morisqueta fra, con pescado crudo y salsa picante wasabi, sacada de una crucfera (Wasabia japonica). Torreyas (kaia).Nueces de una taxcea: Torreya nucfera. Vignas (sasague).Una leguminosa: Vigna savi.

Bibliografa
En ingls: W. G. Aston: A History of Japanese Literature, 1899, Tuttle. E. Powys Mathers: Comrade Loves of the Samurai (traduccin), 1928, Tuttle (prlogo de T. Barrow). G. B. Sansom: Japan, A Short Cultural History, 1931, Tuttle. W. T. de Bary: Five Women who Loved Love (traduccin), 1956, Tuttle (eplogo de R. Lane). H. Hibbett: The Floating World in Japanese Fiction, 1959, New York, Oxford University Press. G. W. Sargent: The Japanese Family Storehouse (traduccin), 1959, Cambridge University Press. I. Morris: The Life of an Amorous Woman (traduccin), 1963, New York, New Directions. K. Hamada: The Life of an Amorous Man (traduccin), 1963, Tuttle. I. Munesama y T. Mamoro Kondo: Japanese Trials under the Shade of a Cherry Tree (traduccin), Ryokoku Daigaku Ronso, nm. 386. M. Takatsuka y D. C. Stubbs: This Scheming World (traduccin), 1965, Tuttle. R. Leutner: Saikakus Parting Gift (traduccin), 1975, Monumenta Nipponica, XXX, 4. D. Keene: World Within Walls, 1976, Tuttle.

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E. O. Reischauer: The Japanese, 1977, Tuttle. P. Nosco: Some Final Words of Advice (traduccin), 1980, Tuttle.

En francs: Ken Sato: Contes damour de samurais (traduccin). G. Bonmarchand: 5 amoureuses (traduccin). G. Bonmarchand: Vie dune amie de la volupt (traduccin).

En castellano: Ihara Saikaku: Vida de una cortesana (traduccin de Jos Gonzlez Vallarino), Madrid, Eds. Felmar, 1977.

Notas

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[1]

Segn la antigua mitologa, el dios nio Isanagui y la diosa nia Isanami cruzaron el puente que une el cielo con la tierra, y viendo el movimiento del rabo de la motacila, aprendieron la tcnica del acto sexual. <<

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[2]

Era un juego de saln. Haba que acertar el nombre de personajes o cosas referentes a la novela Historia de Guenyi. El que perda una vuelta tena en castigo que tomarse una copita de sake, como hubo de hacer Atsumori, joven guerrero, cuando fue derrotado en combate por Kumagai, perteneciente al bando de los Guenyi en las grandes guerras de finales del siglo XII. <<

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[3]

Se contaba que antiguamente un nio de trece aos haba matado por equivocacin un ciervo sagrado del templo Ksuga, y lo condenaron a ser enterrado vivo en las cercanas del templo Kfufu de Nara, templo ste donde se halla una clebre campana que a las cuatro de la maana repica siete veces, y a las seis de la tarde, seis veces. Segn la creencia popular, es por el pobre nio. Y en el templo Ksuga se conserva una imagen de la diosa de la misericordia, Kannon, llamada la Kannon del nio enterrado. <<

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[4]

Cuntase que antao un doncel llamado Oguri implor la mano de la princesita Trute. Se casaron, pero la noche de bodas l fue envenenado por el padre de la novia. <<

277/335

[5]

Alusin a un famoso poema de Komachi, gran belleza y poetisa del siglo IX: lgida y ajada / cual flotante alga, / la raz suelta, / que ir dondequiera / que la arrastre el agua. <<

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[6]

El puente Korai est cerca de la calle Mundo Vano. Las tales deban cruzarlo para volver al albergue del taita. Pero un puente con el mismo nombre exista en la antigua China, y se cuenta que un sabio lo cruz para internarse en el yermo, prometiendo no pisarlo en treinta aos; dos amigos fueron a verlo en el yermo, y al despedirlo olvid su promesa y lo cruz inconscientemente, provocando la hilaridad del grupo. <<

279/335

[7]

En Japn es tradicional pagar las deudas antes de terminar el ao. Pero los cobradores slo se presentan los ltimos das de diciembre. <<

280/335

[8]

Ebisu es en la mitologa china uno de los siete dioses de la felicidad. Incluso ahora es muy popular en Japn, donde se le representa como orondo patrn de los comerciantes. <<

281/335

[9]

Vase Cantares de Ise (Ed. Hiperin), episodio 12. <<

282/335

[10]

La noche del ltimo da de junio la pasaban los comerciantes en vela haciendo el balance del semestre. <<

283/335

[11]

India, China y Japn. Es decir, lo mejor del mundo. <<

284/335

[12]

La coplilla deca: En Jamamatsu, / zazanza, / suena la playa, / zazanza. <<

285/335

[13]

Es supersticin japonesa no dormir con la cabeza al norte, posicin que se reserva para los difuntos de cuerpo presente. <<

286/335

[14]

Es decir, haba desempleo y caresta. <<

287/335

[15]

Era el castigo tradicional de los violadores. <<

288/335

[16]

La ltima de las diecisis tonadillas de danza que haba en el kabuki. <<

289/335

[17]

En enero, mayo y septiembre se escogan das propicios para francachelas nocturnas, y al amanecer se adoraba al sol. <<

290/335

[18]

En la actual provincia de Shizuoza haba antiguamente una campana por nombre del Infinito. Quien la tocara, gozara en este mundo de infinitas riquezas, pero despus ira a los infiernos. <<

291/335

[19]

Parodia del ltimo poema del episodio 9 de Cantares de Ise, que dice: Ya que eres gaviota / de la Capital, / yo te pregunto: / La que yo ms quiero / est bien o mal?. <<

292/335

[20]

Eran de piel de tiburn, y tenan un diseo parecido a una lluvia de ptalos del cerezo, cuya onomatopeya les daba el nombre de pappa. <<

293/335

[21]

Peregrinos semibonzos-semiguerreros, de la secta Fuke. Protegidos por el shogunato, gozaban del privilegio de extraterritorialidad. Eran tambin flautistas. <<

294/335

[22]

Parodia del episodio 5 de Cantares de Ise, donde el hroe encuentra a un centinela nocturno en el boquete por donde entraba a ver a su amada, y exclama: Vereda secreta/que voy y que vengo. / Ay, centinela, / cada noche y noche / que te rinda el sueo!. <<

295/335

[23]

Se cuenta que en China, all por la Maricastaa, cuando el rey de So atac al de S, ste orden a un ingeniero llamado Rojn construir una largusima escala que se llam la escala a las nubes. <<

296/335

[24]

Este poema fue cantado ante el shogun Ioritomo (siglo XII) por una tal Gozen Shizuka. En realidad es una refundicin del poema del episodio 32 de Cantares de Ise. <<

297/335

[25]

Propiamente, el juego de go, cuyo damero es de 361 escaques. Gana quien rodea ms piezas enemigas. <<

298/335

[26]

Segn los chinos, isla fabulosa de los mares de Oriente. Sobre una peana se colocaban figuritas representando grullas, tortugas, bambes, pinos, ciruelos y dos esposos ancianos. <<

299/335

[27]

El barrio de Shibaia estaba en la cercana ciudad de Otsu, donde tambin estaba el templo de Mii. <<

300/335

[28]

Alusin a un famoso poema del bonzo Semimaru: Donde se separan / idas y retornos, / donde se encuentran / ntimos y extraos: / Paso Montamor!. Para ir de Kioto a Otsu haba que cruzar el puerto de montaa Paso Montamor. <<

301/335

[29]

Originalmente en honor de los difuntos, convirtise en fiesta bullanguera, con bailes populares. <<

302/335

[30]

No haba, por consiguiente, llegado a los diecinueve aos. <<

303/335

[31]

Alusin a un conocido poema de Tameie: Carpas del cerezo / de Playa Saki / en primavera / como suvenir / te voy a jalar. Se llamaban carpas del cerezo porque acudan en cardumes al florecer los cerezos. <<

304/335

[32]

Hacan el servicio fluvial entre Fushimi (Kioto) y Osaka, dos veces al da. Cuatro tripulantes y 28 pasajeros al mximo. Se llamaban de 90 fanegas por el peso que admitan. La nueva serie a que se refiere el texto empez a operar en 1668. <<

305/335

[33]

La tinta china se vende en Japn generalmente en forma de pastillas, que hay que disolver en agua frotndolas contra el fondo de un recipiente de esmeril. <<

306/335

[34]

El refrn a que alude es: Escatimar un sen, y derrochar un yen. El sen es un cntimo de yen. <<

307/335

[35]

En tiempos antiguos un tal Michizane de Sugarawa fue desterrado a Chikuzn. Antes de salir de Kioto compuso este poema: Ciruelo, florece / cuando sople el euro, / y no te olvides / de la primavera, / est o no tu dueo. Se cuenta que el ciruelo se traslad misteriosamente al lugar del destierro para acompaar a su amo. An puede verse en el templo Anraku de Jakata, en Chikuzn (Kiushu). <<

308/335

[36]

Islita cerca de la actual Jirshima. Uno de los tres paisajes ms bellos de Japn. <<

309/335

[37]

Su letra, picara y absurda, se reduca al siguiente estribillo, que se repeta indefinidamente: La furcia de Okazaki, la furcia de Okazaki, la furcia de Okazaki, es buena furcia. <<

310/335

[38]

En el original: hoz (kama), anillo (wa), no (nu): kamawanu; es decir, nada me importa. La traduccin no ser perfecta, pero no quera gastar ms de tres horas. <<

311/335

[39]

Alusin al magnfico y clebre poema del bonzo Saigui: En Namba de Tsu, / no fue ms que un sueo/ la primavera? / El viento resuena / en los juncos secos. <<

312/335

[40]

No se toleraba que una manceba se enamorara de ningn cliente en particular. <<

313/335

[41]

Juez clebre en la poca por haber sentenciado una vez que el dinero recogido en la calle se le diera al que honradamente lo entreg a la polica. <<

314/335

[42]

En Shimabara, barrio del placer en Kioto, las poternas estaban cerradas de diez de la noche a dos de la madrugada. <<

315/335

[43]

Aunque, como ricachn que era, Ionsuke tena su domicilio en una gran mansin, posea tambin este escondrijo en otro barrio. <<

316/335

[44]

Alusin al drama de Noh Ukai (Pesca con cormorn). Quitar la vida o maltratar a los animales era pecado en el budismo. <<

317/335

[45]

Gran poetisa del siglo IX y prototipo de belleza. <<

318/335

[46]

Las mujeres llevaban a los herreros sus espejos de bronce para que de ellos se fabricaran las campanas de los templos budistas, y sus cabellos para hacer maromas para levantar las campanas al campanario. <<

319/335

[47]

Al colocarse en su pedestal una imagen de Buda, se colgaban de sus manos cintas de cinco colores para que los fieles tiraran suavemente de ellas, como manifestando el deseo de que Buda los condujese al paraso. <<

320/335

[48]

Clebre estanque de un templo en la actual provincia de Tochigui, al norte de Tokio, en el que frecuentemente se levantaban neblinas. Tambin era el nombre de una marca de humo aromtico. <<

321/335

[49]

Parodia de una de las famosas aleluyas del poeta Sotoba. Deca: Una hora de una noche de abril, / vale dineros mil. / Dan los cerezos su aroma, / y da la luna su sombra. <<

322/335

[50]

El emperador chino Shi, de la dinasta Tai, mand hacerse un palacio sobre un promontorio de 12 kilmetros de altura, rodeado por unas murallas de 160 kilmetros de circunferencia y 400 kilmetros de altura. Estas medidas son, naturalmente, fabulosas. Los mismos nsares, se deca, tenan que cruzar en sus migraciones por las poternas de las murallas, que por eso vinieron a llamarse Poternas de los nsares. <<

323/335

[51]

Vase en el Manioshu (Ed. Hiperin), pginas 120 y 145, el relato de esta historia de amor. <<

324/335

[52]

Variedad de gallo existente en Japn, cuya cola llega a alcanzar ocho metros de largo. <<

325/335

[53]

Fundador de la ceremonia del t. Se suicid en 1591 al caer en desgracia del caudillo Jideioshi. <<

326/335

[54]

Clebre bailarina del siglo XII. <<

327/335

[55]

Como las de San Lzaro, pero con diez tablillas en vez de tres.

<<

328/335

[56]

Se trata del Paso de Jakone. El shogunato tena dispuesto que las mujeres e hijas de los daimios provinciales residieran como rehenes en Edo para impedir revueltas. Si atravesaban el Paso en direccin a las provincias era seal de inminente rebelin. <<

329/335

[57]

Las primeras lneas de este captulo son una parodia del Libro de la almohada, ensayos escritos en el siglo XI por una dama de palacio llamada Shonagn Sei. Saikaku se refiere a cosas agradables para una manceba. <<

330/335

[58]

Cuntase en Notas de ocio (Tsurezure-gusa) y en Cuentos de antao (Konyaku Monogatari) que el ermitao Kume, al ver las pantorrillas de una serrana que se estaba lavando los pies en el ro, perdi el equilibrio y se despe. Histrico. <<

331/335

[59]

Un escudo de oro. Se llamaba tirso de paulonias por ser sta la marca que llevaba en el anverso. <<

332/335

[60]

Alusin al celebrrimo poema del bonzo Kisn (siglo IX): Al sur de la Corte / vivo de ermitao / en una choza / del monte que llaman / de los desengaos. La palabra Uyi, nombre de la ciudad al sur de Kioto, significa desengao. <<

333/335

[61]

Alusin a la leyenda de Tar Urshima. Vase el Manioshu, pgina 121. <<

334/335

[62]

El 21 de marzo se expone a la veneracin, en el templo de Oriente (Toyi), una imagen del gran maestro y santo Kobo, que en el siglo IX propag en Japn la secta Shingon, la ms esotrica de todas. <<

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