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As Influncias Filosficas na Psicologia

O Pato Mecnico e a Glria da Frana


O Esprito do Mecanicismo O Universo Mecnico Determinismo e Reducionismo O Rob As Pessoas como Mquinas A Mquina Calculadora Os Primrdios da Cincia Moderna Rene Descartes (1596-1650) As Contribuies de Descartes : o Mecanicismo e o Problema Mente-corpo A Natureza do Corpo
A Interao Mente-corpo A Doutrina das Ideias

0 Pato Mecnico e a Glria da Frana


Parecia um pato, grasnava como um pato, esticava as pernas para se levantar quando seu cuidador estendia as mos oferecendo gros de milho, esticava o pescoo para pegar o milho com seu bico, e o engolia, como faz um pato. E depois, excretava numa travessa de prata - como um pato?
S que no era um pato, pelo menos no de verdade. Era um pato mecnico, uma mquina cheia de alavancas e dentes de engrenagem e molas que faziam com que se movimentasse, imitando o comportamento de um pato. S uma das asas continha mais de 400 partes. Foi considerado uma das grandes maravilhas da poca. O ano era 1739, e o lugar, Paris, Frana. O pato mecnico levou a Paris um grande nmero de pessoas de muitos pases europeus. As pessoas se admiravam com o fato de que os inventores pudessem fabricar coisas como se fosse uma criao natural. Elas o observavam movendo-se, alimentando-se e engolindo os gros e defecando, maravilhados de que uma mquina gloriosa, miraculosa havia tornado isso possvel. At o grande filsofo Voltaire notou o pato e escreveu: "Sem o pato cago, no haveria nada para nos lembrar da glria da Frana" (Voltaire, apud Wood, 2002, p. 27).

As Bases Filosficas da Nova Psicologia : Positivismo, Materialismo e Empirismo Auguste Cocote (1798-1857) John Locke (1632-1704)
Texto Original: Trecho sobre o Empirismo, Extrado de A ti Essa), Concerning Hurnan Understauding (1690), de John Locke George Berkeley (1685-1753) David Hume (1711-1776) David llartley (1705-1757) James Mill (1773-1836) John Stuart Mil] (1806-1873)

Contribuies do Empirismo Psicologia

Bem, voc pode perguntar, e da? Por que esse brinquedo mecnico foi considerado uma maravilha? Atualmente podemos ver coisas muito mais complicadas e semelhantes
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Cm,iii LO 2 As INFLUNCIAS FILOSFICAS NA Psicoi.ocl l 25

realidade em qualquer parque de diverso. Mas lembre-se de que isso foi no sculo XVIII, e tal aparelho havia raramente sido visto. O interesse do pblico em geral pelo fantstico pato francs fazia parte de tina nova fascinao por todos os tipos de mquinas que estavam sendo inventadas e aperfeioadas para uso na cincia, indstria e entretenimento.

0 Esprito do Mecanicismo
Em toda a Inglaterra e na Europa ocidental, tuna grande quantidade de mquinas era empregada nas tarefas dirias para complementar a fora muscular do homem. Bombas, alavancas, guindastes, rodas e engrenagens moviam os moinhos de gua e de vento para moer gros, serrar toras de madeira, tecer fios e executar outros trabalhos manuais, libertando a sociedade da dependncia da fora humana. As mquinas tornaram-se familiares s pessoas de todos os nveis sociais, desde o mais humilde at o aristocrata, e logo foram aceitas como parte natural da vida cotidiana.
Nos jardins reais, instrumentos mecnicos estavam sendo construdos para oferecer formas extravagantes de entretenimento. A gua que percorria uma tubulao subterrnea acionava as figuras mecnicas, fazendo-as realizar vrios movimentos inusitados, tocar instrumentos musicais e produzir sons que imitavam a fala humana.. medida que as pessoas passeavam pelos jardins, elas acidentalmente pisavam em placas de presso escondidas, ativando os mecanismos, enviando gua por meio da tubulao para ativar as figuras. Entretanto, dentre todas as invenes, o relgio mecnico foi a de maior impacto no pensamento cientfico.

Mas qual a relao existente entre o desenvolvimento macio da tecnologia e a histria da psicologia moderna? Afinal, referimo-nos a um perodo 200 anos anterior fundao formal da psicologia como cincia, bem como fsica e mecnica, disciplinas h muito excludas do estudo da natureza humana. No entanto, a relao inevitvel e direta, j que os princpios incorporados nas movimentadas e ruidosas mquinas, nas figuras e nos relgios mecnicos do sculo XVII exerceram grande influncia na direo tomada pela nova psicologia.
O ZeitScist dos sculos XVII ao XIX consistiu na base que nutriu a nova psicologia. O esprito do mecanicismo, que enxerga o universo como uma grande mquina, foi o fundamento filosfico do sculo XVII, ou seja, a sua fora contextua] bsica. Essa doutrina afirmava serem os processos naturais mecnicos e passveis de explicao por meio das leis da fsica e da qumica.

Mecanicismo : doutrina para a qual os processos naturais so determinados mecanicamente e passveis de explicao pelas leis da fsica e da qumica.

A ideia do mecanicismo originou-se na fsica, chamada na poca de filosofia naturalista, como resultado do trabalho do fsico italiano Galileu Galilei (1564-1642) e do matemtico e fsico ingls Isaac Newton (1642-1727), que possua alguma experincia como relojoeiro. A teoria afirmava que qualquer objeto existente no universo era composto de partculas de matria em movimento. De acordo com Galileu, a matria formava-se de discretos corpsculos ou tomos que afetavam uns aos outros mediante o contato direto. Mais tarde, Newton

26 HIST RIA DA PSICOLOGIA MODERIA

aperfeioou a viso mecanicista de Galileu, postulando que o movimento no resultava do contato fsico direto, mas das foras de atrao e repulso que atuavam sobre os tomos. A ideia de Newton, embora importante para a fsica, no mudou radicalmente o conceito bsico mecanicista nem a forma como fora aplicado nos problemas de origem psicolgica. Se o universo constitudo de tomos em movimento, ento qualquer efeito fsico (movimento de cada tomo) resulta de uma causa direta (movimento do tomo que o atinge). Como o efeito est sujeito s leis da medio, deveria ser previsvel. O funcionamento do universo fsico era comparado ao do relgio ou ao de qualquer boa mquina, ou seja, era organizado e preciso. No sculo XVII, os cientistas atribuam a "causa" e a "perfeio" a Deus - que projetou o universo com perfeio - e acreditavam que, se conseguissem dominar as leis de funcionamento do universo, seriam capazes de prever seu comportamento futuro.

Nesse perodo, os mtodos e as descobertas da cincia avanavam a passos largos com a tecnologia, e a combinao entre eles foi perfeita. A observao e a experimentao tornaram-se os diferenciais da cincia, seguidas de perto pela medio. Os especialistas tentavam definir e descrever os fenmenos, atribuindo-lhes um valor numrico, processo vital para o estudo do funcionamento do universo como unia mquina. Os termmetros, os barmetros, as rguas de clculo, os micrmetros, os relgios de pndulo e outros dispositivos de medio eram aperfeioados e reforavam a ideia da possibilidade de se medir qualquer aspecto do universo natural. At mesmo o tempo, considerado impossvel de ser reduzido em unidades menores, j podia ser medido com preciso. A medio exata do tempo teve consequncias tanto prticas como cientficas. "Sem os instrumentos precisos para o acompanhamento do tempo no seria possvel medir os pequenos incrementos no intervalo decorrido entre as observaes e, portanto, a consolidao dos avanos no conhecimento cientfico no comeou apenas com a ajuda do telescpio ou do microscpio" (Jardine, 1999, p. 133-134). Alm disso, os astrnomos e os navegadores necessitavam de aparelhos precisos de medio do tempo para registrar com exatido os movimentos dos astros. Essas informaes eram vitais para a localizao dos navios em alto-mar.

0 Universo Mecnico
O relgio mecnico foi a metfora perfeita para o esprito do mecanicismo do sculo XVII. O historiador Daniel Boorstin referia-se ao relgio como a "me das mquinas" (Boorstin, 1983, p. 71). O relgio foi a sensao tecnolgica do sculo XVII, assim como o computador no sculo XX. Nenhum dispositivo mecnico provocou tanto impacto no pensamento humano e em todos os nveis da sociedade. Na Europa, os relgios eram produzidos em grande quantidade e variedade.' Alguns eram suficientemente pequenos, podendo ser colocados em cima da mesa, ou at mesmo carregados por uma pessoa. Com o avano tecnolgico, foram desenvolvidos relgios portteis, pequenos o suficiente para serem carregados por toda a pare. No incio, eles eram colocados em uma corrente em volta do pescoo, como smbolo c,, riqueza.

J no sculo X, os chineses haviam inventado enormes relgios mecnicos. Talvez a notcia dessa inveno tenha incentivado o desenvolvimento de relgios no oeste europeu . Entretanto, o requinte do mecanismo dos relgios europeus, bem como seu entusiasmo na sua elaborao, criando at mesmo modelos extravagantes , foram inigualveis (Crosby, 1997).

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Eles tornaram-se tal smbolo de status que membros das seitas calvinistas e puritanos, 'opondo-se a tal ostentao, comearam a carreg-los em seus bolsos. Assim, nasceu o relgio de bolso, popular at mesmo no sculo XX" (Newton, 2004, p. 62). Os relgios maiores, instalados nas torres das igrejas e nos edifcios pblicos, podiam ser vistos e ouvidos a quilmetros de distncia. Desse modo, relgios tornaram-se acessveis a todos, independente da classe social ou situao econmica.
Em virtude da regularidade, previsibilidade e exatido dos relgios, os cientistas e filsofos comearam a enxerg-los como modelos para o universo fsico. Talvez o prprio universo fosse um imenso relgio fabricado e colocado em operao pelo Criador. Os cientistas, como o fsico britnico Robert Bovle, o astrnomo alemo Johannes Kepler e o filsofo francs Ren Descartes, acreditavam nessa ideia e aceitavam a explicao da harmonia e da ordem do universo baseada na regularidade do relgio, ou seja, o mecanismo fabricado cuidadosamente pelo relojoeiro, assim corno o universo foi arquitetado por Deus para funcionar com regularidade. O filsofo alemo Christian von Wolff declarou: "O comportamento do universo no diferente do funcionamento do mecanismo do relgio". Seu aluno Johann Cristoph Gottsched ainda acrescentou: "Como o universo urna mquina, ele semelhante ao relgio; e, assim, o relgio permite-nos compreender em pequena escala o funcionamento em grande escala do universo" (Gottsched, apud Maurice e Mayr, 1980, p. 290).

Determinismo e Reducionismo
Comparado com o mecanismo do relgio, o universo funcionava perfeitamente sem qualquer interferncia externa, j que fora criado e colocado em funcionamento por Deus. Desse modo, a comparao do universo com o relgio abrange a ideia do determinismo, mais especificamente, a crena de que qualquer ao determinada pelos eventos do passado. Em outras palavras, possvel prever as mudanas que ocorrem na operao do relgio, assim como no universo, com base na sequncia e na regularidade do funcionamento das peas.

Determinismo : doutrina que afirma que os atos so determinados pelos fatos do passado.

No era difcil perceber a estrutura e o funcionamento do relgio. Era fcil desmont-lo e verificar exatamente a operao das engrenagens. Essa ideia levou os cientistas a popularizarem o conceito de reducionismo. Para compreender o mecanismo operacional das mquinas como o relgio, bastava reduzi-Ias aos componentes bsicos. 1)o mesmo modo, para entender o universo fsico (que, afinal, nada mais era do que uma mquina), bastava analis-lo ou reduzi-lo s partes mais simples, ou seja, s molculas e aos tomos. Assim, o reducionismo acabou caracterizando toda a cincia, inclusive a nova psicologia.

Reducionismo : doutrina que explica os fenmenos em um nvel (como as ideias complexas) no que se refere a fenmenos em outro nvel (como as ideias simples).

28 HISTRIA DA PSICOLOGIA MODERNA

Algumas questes bvias foram levantadas: se a metfora do relgio e os mtodos cientficos podiam ser usados para explicar o funcionamento do universo fsico, seriam adequados tambm para estudar a natureza humana? Se o universo era uma mquina organizada, previsvel, observvel e mensurvel, o ser humano igualmente o seria? Seriam as pessoas e at mesmo os animais tambm alguma espcie de mquina?

D Rob
As figuras movidas pela fora da gua nos jardins j serviam de modelo para os intelectuais e aristocratas do sculo XVII, assim como os relgios para as pessoas comuns. medida que a tecnologia era aprimorada, aparelhagens mais sofisticadas, desenvolvidas para imitar as atitudes e os movimentos humanos, eram disponibilizadas para o entretenimento da populao em geral. Esses aparelhos foram chamados de robs e eram dotados de capacidade para realizar movimentos incrveis e inusitados com preciso e regularidade.
O rob j fora desenvolvido muito antes do sculo XVII, pois foram encontradas descries de figuras mecanizadas nos antigos manuscritos gregos e rabes. Os chineses tambm se destacaram na construo dos robs, j que sua literatura relata a existncia de animais e peixes mecnicos, alm de figuras humanas criadas para servir vinho, carregar xcaras de ch, cantar, danar e tocar instrumentos musicais. No sculo VI, um enorme relgio foi construdo na atual regio da Palestina e, de hora em hora, a cada badalada, um conjunto sofisticado de figuras mecnicas entrava em movimento. Assim, a arte da criao de robs espalhou-se por todo o mundo islmico (Rossum, 1996). No entanto, mais de mil anos depois, no sculo XVII, os robs desenvolvidos pelos cientistas, intelectuais e artesos do oeste europeu foram considerados novidade. O importante trabalho das antigas civilizaes havia se perdido.

Os dois robs mais complexos e sofisticados desenvolvidos na Europa foram um pato e um flautista. O flautista no apenas emitia o som tpico dos brinquedos musicais, como efetivamente tocava o instrumento. Com mais ou menos 1,67m em p, altura mdia do homem da poca, o rob compreendia uma pea mecanizada que reproduzia cada msculo, cada ligamento ou outra parte do corpo necessria para tocar a flauta. Nove foles bombeavam no peito do rob a quantidade necessria de ar, de acordo com o tom a ser executado dentre os 12 programados. O ar era empurrado por um tubo (correspondente traqueia humana) e entrava na boca, onde era controlado pela lngua e pelos lbios metlicos antes de chegar flauta, dando, assim, a impresso de que o boneco estava realmente respirando. Os dedos abriam-se e fechavam-se sobre os orifcios do instrumento para produzirem os sons exatos. Ambos os robs "obscureceram a linha divisria entre o homem e a mquina e entre o ser animado e o inanimado" (Wood, 2002, p. xvii).
Hoje, os robs podem ser vistos nos principais parques de vrias cidades europeias, nas quais figuras mecnicas dos relgios das torres dos edifcios pblicos marcham em crculo, tocam tambores e batem nos sinos com os martelos a cada quarto de hora. Na catedral de Estrasburgo, na Frana, representaes de figuras bblicas reverenciam a Virgem Maria a cada hora, enquanto um galo abre o bico, pe a lngua para fora, bate as asas e canta. Na catedral de Wells, na Inglaterra, pares de cavaleiros vestidos de armaduras simulam uma batalha. Quando o relgio toca, a cada hora, um cavaleiro derruba o outro do cavalo. No Museu Nacional Bvaro de Munique, na Alemanha, h um papagaio de cerca de 40 cm

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de altura e, quando o relgio toca, de hora em hora, ele assobia, bate as asas mecnicas, vira os olhos e deixa cair uma bolinha de ao do seu rabo.
No Museu Nacional de Histria Americana, em Washington, DC, h um monge de mais ou menos 40 cm de altura programado para se mover dentro de um espao de mais ou menos 60 cm. Seus ps parecem movimentar-se sob o hbito, mas na verdade a esttua se move sobre rodas. E ele ainda bate com um brao no peito e com o outro acena, mexe a cabea de um lado para outro, alm de abrir e fechar a boca.

Os filsofos e cientistas da poca acreditavam na tecnologia mecnica como uma forma de realizar o sonho da criao do ser artificial e, nitidamente, muitos dos primeiros robs davam essa impresso. Podemos pensar neles como os bonecos Disney da poca e fcil entender por que as pessoas chegaram concluso de que os seres vivos eram simplesmente outro tipo de mquina.

As Pessoas como Mquinas


O filsofo ingls Thomas Hohbes (1588-1679) escreveu "para que serve o corao, seno uma mola; os nervos, seno outras tantas cordas; as juntas seno outras tantas rodas, imprimindo movimento ao corpo todo" (Hobbes, apud Zimmer, 2004, p. 97). Descartes e outros filsofos adotaram os robs como modelos para os seres humanos. Para eles, o ser humano funcionava assim como o universo, ou seja, igual ao mecanismo do relgio. Descartes declarou no ser essa ideia "to estranha assim queles acostumados com diferentes robs ou mquinas que se movem, fabricados pela indstria dos homens (...) essas pessoas consideram o corpo humano uma mquina criada pelas mos de Deus, e incomparavelmente mais bem organizada e perfeita para realizar os movimentos mais admirveis do que qualquer outro mecanismo inventado pelo homem" (Descartes, 1637/1912, p. 44). As pessoas podem at ser melhores e mais eficientes do que os mecanismos produzidos pelos relojoeiros, mas continuam sendo mquinas.

Um fisiologista e fsico italiano, Giovanni Borelli (1608-1679) escreveu um livro de dois volumes intitulado On the movement o f animais (publicados aps sua morte em 1680-1681), para explicar o movimento animal de acordo com os princpios mecanicistas. Borelli
tratava o corpo como um sistema de alavancas acionado por foras exercidas pelos msculos, e analisou geometricamente corno os msculos no corpo humano agiam ao andar e correr. Tambm descreveu em termos matemticos o voo dos pssaros e o movimento dos peixes ao nadar. Mas o ponto mais importante que ele no estabeleceu um lugar especial para a humanidade, distinto dos outros animais. O corpo humano era semelhante a uma mquina formada por uma srie de alavancas (Gribbin, 2002, p. 145).

Desse modo, os relgios e os robs abriram o caminho para a noo de que o funcionamento e o comportamento humanos obedeciam s leis mecnicas e os mtodos experimentais e quantitativos, to eficazes na descoberta dos segredos do universo fsico, seriam igualmente aplicveis ao estudo da natureza humana. Em 1748, o mdico francs Julien de L Mettrie (que morreu de ingesto excessiva de faiso e trufas) relatou a alucinao que tivera durante uma crise de febre alta. O sonho convenceu-o de que as pessoas eram mquinas, porm mais sofisticadas, assim como uni relgio automtico (Mazlish, 1993).

30 HISTRIA DA PSICOLOGIA M ODERNA

Essa ideia tornou-se a fora motriz do Zeitgeist na cincia e na filosofia e durante muito tempo alterou a imagem predominante da natureza humana, mesmo entre a populao em geral. Por exemplo: durante a Guerra Civil Americana (1861-1865), um oficial do exrcito do norte, comentando sobre a morte de um amigo, disse no haver restado nada "alm da mquina destruda que um dia a alma havia colocado em movimento" (Lyman, apud Agassiz, 1922, p. 332). A figura do ser humano robotizado permeou os romances e as histrias infantis do sculo XIX e incio do sculo XX. A ideia da criao de mquinas imagem e semelhana das figuras humanas exercia grande fascnio. O escritor dinamarqus Hans Christian Andersen escreveu The nightingale, que tinha como personagem um pssaro mecnico. A principal personagem do livro eternamente popular da romancista inglesa Mary Wollstonecraft Shelley, Frankenstein, um ser metade monstro metade mquina que acaba destruindo o seu criador. Os famosos livros infantis Oz, do escritor americano L. Frank Baum, que inspiraram o clssico filme O mgico de Oz, esto repletos de seres mecnicos. E assim, o legado dos sculos XVII ao XIX inclui o conceito do funcionamento do homem como uma mquina e a aplicao do mtodo cientfico na investigao do comportamento humano. O homem era comparado s mquinas, predominava a viso cientfica e a vida era regida pelas leis da mecnica. Em linhas gerais, o mecanicismo tambm se aplicava ao funcionamento mental humano e o produto final foi uma mquina supostamente capaz de pensar.

A Mquina Calculadora
Charles Babbage (1791-1871) era fascinado por relgios e robs quando garoto. O objeto de desejo pelo qual tinha enorme atrao era uma bailarina mecnica, que acabou adquirindo muitos anos depois. Babbage era muito inteligente e tinha talento especial para matemtica, que estudou por conta prpria na adolescncia. Quando se matriculou na Cambridge University, ficou decepcionado ao descobrir que sabia mais matemtica do que os prprios professores. Mais tarde tornou-se professor de matemtica da Cambridge e membro da Royal Society, tendo sido um dos intelectuais mais conhecidos da sua poca. O trabalho a que se dedicou a vida inteira foi o desenvolvimento de uma mquina calculadora capaz de realizar as operaes matemticas mais rapidamente que o homem e que permitisse imprimir os resultados. Em busca desse objetivo, Babbage acabou formulando os princpios bsicos do computador moderno. Enquanto os robs imitavam os atos fsicos humanos, a calculadora de Babbage simulava as aes mentais. Alm de tabular os valores das funes matemticas, a mquina dispunha de recursos para jogar xadrez, damas e outros jogos. Era at mesmo dotada de memria para armazenar os resultados parciais usados posteriormente para completar o clculo. Babbage batizou a calculadora de "a mquina da diferena" e referia-se a si mesmo como "o programador". A mquina compreendia cerca de 2 mil peas de ao e de bronze, como hastes, engrenagens e discos, montadas com perfeio e movidas ou colocadas em funcionamento por uma manivela manual. A calculadora de Babbage, que funciona at hoje, marcou o incio do desenvolvimento dos modernos e sofisticados computadores. Ela representou um grande marco na tentativa de simular o pensamento humano para fabricar um mecanismo que demonstrasse uma inteligncia "artificial" (veja no Captulo 15).

CAPTULO 2 As INFLUNCIAS FILOSOFICAS NA Psicoiocir. 31

Um dos bigrafos mais recentes de Babbage fez a seguinte observao: "A importncia da automatizao da mquina no deve ser superdimensionada. No entanto, a utilizao da manivela manual , ou seja, a aplicao da fora fsica, permitiu, pela primeira vez na histria , a obteno de resultados possveis at ento apenas pelo esforo mental, isto , pelo pensamento. Foi a primeira tentativa de xito em exteriorizar a faculdade do pensamento em uma mquina inanimada" (Swade, 2000, p. 83). Babbage resolveu promover a nova mquina junto s pessoas mais influentes da poca, a fim de obter apoio para construir um dispositivo ainda mais aperfeioado. Organizou grandes festas na sua residncia de Londres, com at 300 convidados pertencentes elite social, intelectual e poltica. Charles Darwin e o escritor Charles Dickens foram alguns dos convidados. Personalidades importantes faziam questo de serem vistas na casa do brilhante contador de anedotas, inventor e celebridade, e de estarem na presena de Babbage, ao lado da extraordinria mquina. Entretanto, a mquina completa era volumosa demais para ser exibida na casa. Assim, Babbage construiu um modelo de parte dela e colocava-o em funcionamento para entreter os visitantes. Tinha aproximadamente 76 cin de altura , 61 cm de largura e 61 cm de profundidade.

Depois de 10 anos, Babbage foi forado a abandonar seu trabalho com a mquina da diferena, pois o governo retirou seu apoio por causa dos altos custos. Um funcionrio do governo britnico disse que se a mquina algum dia fosse terminada, deveria "primeiramente calcular quanto dinheiro havia sido gasto para constru-la!" (apud Green, 2001, p. 136). Babbage passou a se dedicar ao planejamento de um aparelho maior, que chamou de "mquina analtica", que podia ser programada com o uso de cartes perfurados e era dotada de uma memria separada, alm da capacidade de processamento de dados. Tambm possua uma sada para a impresso dos resultados das tabulaes. A mquina analtica foi comparada ao "computador digital para fins gerais" (Swade, 2000, p. 115). Infelizmente a mquina jamais foi construda por falta de fundos. O governo recusou envolver-se com os projetos de Babbage novamente.
Uma das leais patrocinadoras de Babbage e das raras pessoas que conheceram a operao da mquina era a jovem e prodigiosa matemtica de 18 anos, Ada, a Condessa de Lovelace (1815-1852).2 Babbage a chamava de minha "muito admirada intrprete" (Babbage apud Campbell-Kelly; Aspray, 1996, p. 57). Era muito raro na poca uma mulher estudar matemtica . As mulheres eram consideradas frgeis demais para lidarem com um objeto de estudo to complexo. Ada Lovelace completou os estudos com professores particulares, j que as mulheres eram proibidas de frequentar os cursos universitrios.

Ela publicou uma clara explicao a respeito do funcionamento da mquina calculadora e tambm sobre as possveis aplicaes e implicaes filosficas. Alm disso, foi a primeira a reconhecer a principal limitao de uma mquina "pensante": ela no capaz, por iniciativa prpria, de criar ou desenvolver nada novo - executa apenas o que est programada para fazer. importante saber que Babbage jamais afirmou explicitamente que sua mquina podia pensar, mas tambm no dissuadia os outros de fazerem tal afirmao. Um historiador escreveu que Babbage invariavelmente referia-se s aes de sua mquina como capazes de

2 Ada Lovelace era filha do poeta Lord Byron (George Noel Gordon), cujos memorveis escritos incluem: "Tis strange, but true; for truth is always strange, - Stranger than fiction"(Traduo livre: " estranho, mas verdadeiro, porque a verdade sempre estranha - Mais estranha do que a fico"). Em 1980, o Departamento de Defesa dos Estados Unidos batizou de "Ada" a linguagem de programao do sistema de controle do computador do exrcito.

32 HISTRIA DA PSIC(-)IOGIA M(-)D[RNA

"refazer" ou "substituir" determinados tipos de atividades mentais, por exemplo, desempenhar clculos matemticos mais rapidamente do que humanos (veja Green, 2005). Babbage perdeu a motivao quando no conseguiu mais obter financiamento para o seu trabalho. E aps a morte prematura de Ada, com pouco mais de 30 anos, tornou-se amargurado e ressentido. Repetidamente dizia que jamais havia vivido um dia feliz em toda a sua vida. Ele "odiava a humanidade de um modo geral, os ingleses em especial, e o governo ingls e os tocadores de rgos de rua ainda mais" (Morrison e Morrison, 1961, p. 13). Sua luta contra os tocadores de rgo e outros msicos de rua lhe deram notoriedade considervel entre os moradores de Londres, muitos dos quais o consideravam um "louco". Frequentemente ele escrevia cartas de protesto aos jornais, queixando-se de que o barulho vindo da rua reprimia seus poderes mentais e interferia no seu trabalho. De modo geral, acreditava que os esforos para desenvolver a mquina calculadora haviam sido em vo e que nunca seria reconhecido pela sua contribuio. No entanto, Babbage recebeu amplo reconhecimento pelo seu trabalho. Em 1946, quando o primeiro computador totalmente automtico foi desenvolvido na Harvard University, um pioneiro do computador referiu-se ao acontecimento como a concretizao do sonho de Babbage. Em 1991, para comemorar o bicentenrio de seu nascimento, um grupo de cientistas britnicos construiu a rplica de uma das sonhadas mquinas de Babbage, com base nos seus desenhos originais. O aparelho consiste de 4 mil peas, pesa 3 toneladas e realiza clculos com perfeio (Dyson, 1997). Charles Babbage, que personificou no sculo XIX a noo do funcionamento do homem como uma mquina, estava evidentemente muito frente da sua poca. Sua calculadora, precursora dos modernos computadores, representou a primeira tentativa de sucesso na reproduo do processo cognitivo humano e no desenvolvimento de uma forma de inteligncia artificial. Os cientistas e os inventores da sua poca previram que os usos das mquinas seriam ilimitados, assim como as funes humanas que seriam capazes de executar.

Os Primrdios da Cincia Moderna


Observamos que o sculo XVII testemunhou uma evoluo extremamente abrangente e diversificada na cincia. At ento, os filsofos buscavam as respostas no passado, nos trabalhos de Aristteles e de outros pensadores da Antiguidade, e na Bblia. As foras que regiam a investigao consistiam no dogma (na doutrina imposta pela igreja estabelecida) e na autoridade. No sculo XVII, nova fora ganhava importncia: o empirismo, a busca do conhecimento por meio da observao e da experimentao. O conhecimento extrado do passado tornara-se suspeito, dando lugar aos anos dourados iluminados pelas descobertas e percepes cientficas que refletiam a mudana na natureza da investigao cientfica.

Empirismo : busca do conhecimento mediante a observao da natureza e a atribuio de todo conhecimento experincia.

Entre os vrios estudiosos que marcaram o perodo, destaca-se o matemtico francs Ren Descartes, que contribuiu diretamente para a histria da psicologia moderna. Seu

CAPTULO 2 As INFLUNCIAS FILOSFICAS NA PSICOLOGIA 33

trabalho ajudou a libertar a investigao cientfica do controle rgido das crenas intelectuais e teolgicas dos sculos passados. Descartes simbolizou a transio cientfica para a era moderna e aplicou a noo do mecanismo do relgio ao corpo humano. Por esse motivo, muitos afirmam ter ele inaugurado a era da psicologia moderna.

Ren Descartes (1596-1650)


Descartes nasceu na Frana, em 31 de maro de 1596, e herdou do pai recursos suficientes para manter uma vida confortvel, com busca no conhecimento intelectual e viagens. De 1604 a 1612, frequentou uma escola jesuta, onde estudou matemtica e cincias humanas. Demonstrava tambm grande talento para a filosofia, fsica e fisiologia. Em virtude da fragilidade da sua sade, Descartes era dispensado das missas matutinas e lhe era permitido dormir at a hora do almoo, hbito que manteve por toda a vida. Foi durante essas tranquilas manhs que desenvolveu suas ideias mais criativas.

Ao completar a educao formal, decidiu experimentar os prazeres da vida parisiense. Com o tempo, acabou entediado e decidiu levar uma vida mais calma, dedicando-se ao estudo da matemtica. Aos 21 anos, serviu como voluntrio nos exrcitos da Holanda, da Bavria e da Hungria e ficou conhecido como um espadachim ousado e habilidoso. Adorava danar e jogar e provou ser um talentoso jogador por causa de sua habilidade matemtica. Descartes tinha atrao por mulheres estrbicas e, com base nisso, ele oferecia a seguinte explicao s pessoas que se apaixonam. Ele escreveu: "Quando era menino, eu me apaixonei por uma garota um pouco estrbica, e por muito tempo depois disso, sempre que via algum com estrabismo, eu me apaixonava por ela.... Assim, se amar-nos algum sem saber por que, podemos assumir que essa pessoa, de algum modo, semelhante quela pessoa que amamos anteriormente, mesmo que no saibamos exatamente o motivo" (Descartes, apud Buckley, 2004, p. 107-108). Sua nica ligao amorosa duradoura foi um romance de trs anos com uma mulher holandesa, Helene Jans, que lhe deu uma filha, Francine. Descartes adorava essa criana e ficou com o corao partido quando ela morreu em seus braos aos 5 anos de idade. Um bigrafo escreveu que Descartes ficou desconsolado, passando pelos "mais profundos sentimentos de arrependimento que jamais sentiu em sua vida" (apud Rodis-Lewis, 1998, p. 141). Descartes continuou solteiro at o final de sua vida. Descartes tinha profundo interesse em aplicar o conhecimento cientfico s questes prticas. Pesquisava meios para evitar o embranquecimento dos cabelos e tentou aperfeioar as manobras de uma cadeira de rodas para deficientes fsicos. Ele tambm antecipou a noo de condicionamento em cachorros, cerca de 200 anos antes de Pavlov ter refinado seu conceito (veja no Captulo 9). De acordo com um bigrafo, Descartes, em 1630, contou a um amigo que "depois de chicotear um cachorro seis ou oito vezes ao som de um violino, seu simples som j faz o cachorro chorar e tremer de medo" (apud Watson, 2002, p. 168).
Durante o perodo em que serviu o exrcito, Descartes teve vrios sonhos que mudaram sua vida. Conforme seu relato, passou o dia 10 de novembro sozinho em um quarto com aquecedor, mergulhado em pensamentos sobre a matemtica e a cincia. Acabou adormecendo e, no sonho, que mais tarde ele mesmo interpretou, foi repreendido pela sua ociosidade. O "esprito da verdade" invadiu a sua mente e convenceu-o a dedicar o trabalho da sua vida proposta de aplicao dos princpios matemticos a todas as cincias, produzindo, assim, o conhecimento inquestionvel. Resolveu duvidar de tudo,

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principalmente dos dogmas e das doutrinas do passado e aceitar como verdade apenas o que tivesse absoluta certeza.
De volta a Paris, mais uma vez achou a vida dispersiva demais, resolveu vender as propriedades herdadas do pai e mudou-se para uma casa de campo na Holanda. Sua necessidade de isolamento era tamanha que, em 20 anos, morou em 13 cidades e em 24 casas diferentes, mantendo em segredo o endereo, revelando-o apenas para os amigos mais ntimos, com quem mantinha correspondncia frequente. Parece que sua nica exigncia era ficar prximo de uma igreja catlica romana e de uma universidade. De acordo com um bigrafo, o lema de Descartes era: "Vive bem aquele que vive bem escondido" (Gaukroger, 1995, p. 16).

Um bigrafo mais recente descreveu Descarte nessa fase de sua vida como
uma pessoa de grande autoestima e de enorme ambio... um homenzinho orgulhoso, nervoso, egosta. Dogmtico a respeito de seus pontos de vista, considerava todos os que discordavam dele como equivocados ou simplrios. Era desconfiado, facilmente ofendiase e ficava enraivecido e demorava para se acalmar. Insistia que no se deixava afetar pelos ataques pessoais, mas jamais esquecia um insulto, um menosprezo ou uma ofensa. (Watson, 2002, p. 165-188)

Descartes escreveu muitos trabalhos relacionados com a matemtica e a filosofia, e sua crescente fama chamou a ateno da jovem princesa Cristina, da Sucia, na poca com 20 anos, que lhe pediu para ministrar aulas de filosofia. Embora relutasse muito em abrir mo da liberdade e da privacidade, e temesse acabar falecendo na Sucia, sempre teve grande respeito pelas prerrogativas reais. Em 7 de setembro de 1649, Descarte subiu a bordo de um navio, "vestido com seu terno verde e novo, com colarinho branco, luvas enfeitadas de renda, peruca encaracolada, e botas com bico virado para cima," preparado para a viagem de um ms para Estocolmo (Watson, 2002, p. 290). Sua aparncia, no entanto, no agradou corte real. A rainha insistia em ter suas aulas s 5 da manh, em uma biblioteca pobremente aquecida, durante um inverno extremamente rigoroso. Descartes escreveu a um amigo, dizendo: "No me sinto feliz aqui e a nica coisa que desejo paz e tranquilidade" (apud Rodis-Lewis, 1998, p. 196). Para outro amigo ele escreveu: "Acho que no inverno os pensamentos das pessoas daqui congelam, como a gua" (apud Watson, 2002, p. 304). Cada vez mais frgil Descartes suportou as madrugadas e o frio intenso por quase quatro meses at contrair pneumonia. Faleceu em 11 de fevereiro de 1650. Um interessante relato ps-morte de um homem que, como veremos mais adiante, dedicou boa parte do tempo a estudar o problema da relao entre a mente e o corpo diz respeito ao ocorrido com o prprio corpo. Aps 16 anos da morte de Descartes, seus amigos decidiram que os despojos deveriam retornar Frana. Enviaram Sucia um caixo que, no entanto, era pequeno demais para conter os restos mortais. Assim, as autoridades suecas decidiram cortar a cabea e enterr-la at que outras providncias fossem tomadas. Enquanto os restos mortais de Descartes eram preparados para a viagem de retorno a casa, o embaixador francs na Sucia resolveu guardar um souvenir e cortou-lhe o dedo indicador direito. O corpo, agora sem a cabea e sem um dedo, foi sepultado em Paris em meio a muita pompa e cerimnia. Algum tempo depois, um oficial do exrcito sueco desenterrou o crnio de Descartes e guardou-o de lembrana. Durante 150 anos, ele passou de um colecionador sueco para outro at ser finalmente enterrado em Paris. Os cadernos e os manuscritos de Descartes foram enviados para Paris depois da sua morte. Mas o navio afundou pouco antes de atracar e os papis ficaram submersos por

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trs dias. O trabalho de restaurao levou 17 anos para tornar possvel a publicao desses documentos.

As Contribuies de Descartes: o Mecanicismo e o Problema Mente-corpo


O trabalho mais importante de Descartes para o desenvolvimento da psicologia moderna foi a tentativa de resolver o problema mente-corpo, uma questo controversa durante sculos. Ao longo de vrios perodos, os intelectuais discutiam como a mente - ou as qualidades mentais - podia ser diferenciada do corpo e de todas as demais qualidades fsicas. A questo bsica, simples, porm enganosa, esta: a mente e o corpo, isto , o universo mental e o mundo material so de naturezas distintas? Por milhares de anos os intelectuais adotaram posturas dualistas, com o argumento de que a mente (a alma ou o esprito) e o corpo so de naturezas diferentes. Entretanto, a aceitao da posio dualista levanta outras questes: se a mente e o corpo so de naturezas diferentes, qual a relao existente entre eles? Como interagem? So independentes ou influenciam-se mutuamente?

Problema mente - corpo : a questo da distino entre as qualidades mentais e fsicas.

Antes de Descartes, a teoria predominante afirmava ser a interao entre a mente e o corpo essencialmente unilateral. A mente era capaz de exercer grande influncia sobre o corpo, enquanto este exercia pouco efeito sobre a mente. Um historiador sugeriu a seguinte analogia para a explicao dessa viso: a relao entre o corpo e a mente semelhante quela entre a marionete e seu manejador. A mente como o manipulador puxando as cordas do corpo. Descartes aceitava essa posio; na sua viso, a mente e o corpo eram realmente compostos de diferentes essncias. Todavia, ele se desviou da tradio ao redefinir essa relao. Na teoria da interao mente-corpo de Descartes, a mente influencia o corpo, mas a influncia deste sobre a mente era maior do que se acreditava. A relao no era apenas unilateral, mas mtua. Essa proposta, considerada radical no sculo XVII, teve grande repercusso na psicologia. Depois da publicao da teoria de Descartes, vrios estudiosos contemporneos chegaram concluso de que no podiam mais sustentar a noo convencional da mente como o mestre das duas entidades, isto , como o manejador puxando as cordas, e funcionando quase independentemente do corpo. Desse modo, os cientistas e os filsofos passaram a atribuir maior importncia ao corpo fsico ou material. As funes atribudas anteriormente mente comeavam a ser consideradas funes do corpo. Por exemplo: acreditava-se na mente como responsvel no apenas pelo pensamento e pela razo, como tambm pela reproduo, pela percepo e pelo movimento. Descartes rebatia essa crena com o argumento de que a mente exercia uma nica funo, a do pensamento. Para ele, todos os demais processos eram funes do corpo. Dessa forma, Descartes introduziu uma abordagem para a questo que perdurava havia tanto tempo, ou seja, o problema mente-corpo, e concentrou a ateno na duali-

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dade fsico-psicolgica. Assim, redirecionou a ateno dos pesquisadores, que passaram do conceito teolgico abstrato da alma para o estudo cientfico da mente e dos processos mentais. Como consequncia, houve a transferncia dos mtodos de investigao da anlise metafsica subjetiva para a observao e a experimentao objetiva. As pessoas faziam apenas conjeturas a respeito da natureza e da existncia da alma, mas podiam realmente observar as operaes e os processos da mente.

Desse modo, os cientistas acabaram aceitando a mente e o corpo como duas entidades separadas. possvel afirmar que a matria - a substncia material do corpo - dotada de extenso (ou seja, ocupa espao) e opera de acordo com os princpios mecnicos. A mente, no entanto, livre, isto , no possui extenso nem substncia fsica. A ideia revolucionria de Descartes afirma que a mente e o corpo, embora distintos, so capazes de interagir dentro do organismo humano. A mente capaz de exercer influncia sobre o corpo do mesmo modo que este pode influenciar a mente.

A Natureza do Corpo
Na viso de Descartes, o corpo composto de matria fsica, portanto tem caractersticas comuns a qualquer matria, ou seja, possui tamanho e capacidade motora. Sendo uma matria, as leis da fsica e da mecnica que regem o movimento e a ao do universo fsico aplicam-se tambm a ele. Logo, o corpo semelhante a uma mquina cuja operao pode ser explicada pelas leis da mecnica que governam o movimento dos objetos no espao. Seguindo esse raciocnio, Descartes prosseguiu com a explicao do funcionamento fisiolgico do corpo com base na fsica.
Descartes foi claramente influenciado pelo esprito mecanicista da poca, refletido nos relgios mecnicos e nos robs. Quando morou em Paris, ficou encantado com as maravilhas mecnicas instaladas nos jardins reais. Passava horas pisando nas placas de presso para acionar o fluxo de gua e ativar as figuras, colocando-as em movimento e fazendo-as emitir sons.

Quando descrevia o corpo humano, fazia referncia direta s figuras mecnicas que vira. Comparava os nervos do corpo aos canos dentro dos quais corria a gua e os msculos e tendes s engrenagens e molas. Os movimentos do rob no resultavam da ao voluntria da mquina, mas de aes externas, por exemplo, a presso da gua. A natureza involuntria desse movimento refletia-se na observao de Descartes de que os movimentos corporais, muitas vezes, ocorrem sem a inteno consciente do indivduo.
Seguindo essa linha de raciocnio, ele chegou ideia do undulatio reflexa, um movimento no comandado ou no determinado pela vontade consciente de se mover. Com esse conceito, muitas vezes Descartes definido como o autor da teoria do ato de reflexo. Essa teoria precursora da moderna psicologia behaviorista de estmulo-resposta (E-R), cuja ideia consiste na possibilidade de um objeto externo (estmulo) provocar uma resposta involuntria, como a perna que salta quando o mdico bate no joelho com um pequeno martelo. O comportamento reflexo no envolve pensamento nem processo cognitivo: parece ser completamente mecnico ou automtico.

Teoria do ato reflexo : ideia de que um objeto externo (um estmulo) pode provocar uma resposta involuntria.

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O trabalho de Descartes tambm serviu de subsdio para a crescente tendncia hiptese cientfica da previsibilidade do comportamento humano. O modo de operao do corpo mecnico pode ser previsto e calculado, desde que os estmulos sejam conhecidos. Em outro exemplo, Descartes comparou o controle do movimento muscular ao funcionamento mecnico do rgo de um coro que havia visto em uma igreja.
Se tivermos a curiosidade de examinar os rgos dos coros de igrejas, ser possvel descobrir como os foles empurram o ar para dentro dos receptculos denominados (provavelmente por essa razo) cmaras de ar. E saberemos como o ar passa das cmaras para um ou outro tubo, dependendo do movimento dos dedos do organista sobre o teclado. Podemos comparar o corao e as artrias da nossa mquina, que empurram o esprito animal para dentro das cavidades do crebro, com os foles, que empurram o ar para dentro das cmaras de ar; e os objetos externos, que estimulam certos nervos e fazem com que o esprito contido nas cavidades chegue a determinados poros, com os dedos do organista, que pressionam determinadas teclas e fazem com que o ar passe das cmaras de ar para os tubos especficos. (apud Gaukroger, 1995, p. 279)

Descartes encontrou na fisiologia contempornea a confirmao para a sua interpretao mecnica sobre o funcionamento do corpo humano. Em 1628, o mdico ingls William Harvey descobriu os fatores bsicos relacionados com a circulao sangunea no corpo humano. Outros fisiologistas dedicavam-se ao estudo dos processos digestivos; alguns cientistas descobriram que os msculos do corpo trabalhavam em pares opostos e que a sensao e o movimento dependiam, de alguma forma, dos nervos. Apesar dos grandes avanos dos pesquisadores na descrio das funes e dos processos do corpo humano, muitas vezes as descobertas eram imprecisas ou incompletas. Por exemplo: presumia-se que os nervos consistiam em tubos ocos pelos quais flua o esprito animal, assim como o fluxo de gua percorria os canos para ativar as figuras mecnicas. Todavia nossa preocupao nesse caso no recai sobre a preciso ou perfeio da fisiologia do sculo XVII, mas no fato de ela servir como base de sustentao para a interpretao mecnica do corpo. O dogma religioso estabelecido afirmava que os animais eram desprovidos de alma, sendo assim eram comparados aos robs. Essa teoria preservava a distino entre os seres humanos e os animais, conceito fundamental para o pensamento cristo. E, se os animais eram robs e no tinham alma, tambm no eram dotados de sentimentos. Desse modo, os pesquisadores da poca de Descartes conduziam pesquisas com animais vivos, mesmo antes de surgir a anestesia . Um escritor declarou que se entretinha " com os gritos e choros [dos animais], que nada mais eram do que assobios hidrulicos e vibraes das mquinas" (Jaynes, 1970, p. 224). Assim, os animais pertenciam totalmente categoria dos fenmenos fsicos. Eram desprovidos de imortalidade, de processos de pensamento e de vontade prpria, e seu comportamento era explicado totalmente em termos mecnicos.

A Interao Mente-corpo
De acordo com a teoria de Descartes , a mente imaterial , ou seja , no tem substncia fsica, mas provida de capacidade de pensamento e de outros processos cognitivos. Consequentemente, proporciona aos seres humanos informaes a respeito do mundo exterior. Em

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outras palavras, no apresenta nenhuma das propriedades da matria, no entanto possui a capacidade do pensamento, caracterstica que a separa do mundo material ou fsico. Como a mente possui a capacidade do pensamento, da percepo e da vontade, de algum modo influencia o corpo e por ele influenciada. Por exemplo: quando a mente decide realizar um movimento de um lado para o outro, essa deciso executada pelos msculos, tendes e nervos do corpo. Do mesmo modo, quando o corpo recebe um estmulo como a luz ou o calor, a mente reconhece, interpreta esses dados sensoriais e determina a resposta adequada. Antes de Descartes completar essa teoria sobre a interao mente-corpo, precisou localizar o ponto fsico exato do corpo em que ele e a mente interagiam mutuamente. Ele a considerava uma unidade, o que significava que ela deveria interagir com o corpo em apenas um nico ponto. Tambm acreditava que a interao ocorria em alguma parte dentro do crebro, porque a pesquisa lhe havia demonstrado que as sensaes viajavam at ele, onde tambm se originava o movimento. Estava claro para Descartes que o crebro era o ponto central das funes da mente e a nica estrutura cerebral unitria (ou seja, no era dividida nem duplicada em cada hemisfrio) seria o corpo pineal ou conarium. E Descartes considerou lgico ser esse o centro da interao.
Descartes usou os conceitos do mecanicismo para descrever como ocorre a interao mente-corpo. Props que o movimento do esprito animal nos tubos nervosos provoca uma impresso no conarium e a partir da a mente produz a sensao. Em outras palavras, a quantidade de movimentos fsicos (o fluxo do esprito animal) produz uma qualidade mental (uma sensao). O contrrio tambm ocorre: a mente cria uma impresso no conarium (de algum modo, Descartes nunca forneceu uma explicao clara) e, inclinando-se para uma direo ou outra, a impresso pode provocar o fluxo do esprito animal at os msculos, resultando, assim, no movimento corporal ou fsico.

A Doutrina das Ideias


A doutrina das ideias de Descartes tambm exerceu profunda influncia no desenvolvimento da psicologia moderna. Ele afirmava ser a mente produtora de dois tipos de ideias: derivadas e inatas. As ideias derivadas surgem da aplicao direta de estmulos externos, tais como o som do sino ou a imagem de uma rvore. Assim, as ideias derivadas (a do sino ou da rvore) so produtos das experincias dos sentidos. As ideias inatas no so produzidas por objetos do mundo externo que invadem os sentidos, mas desenvolvidas pela mente ou pelo consciente. Embora elas possam existir independentemente das sensaes, possvel que sejam percebidas na presena das experincias adequadas. Entre as ideias inatas identificadas por Descartes esto Deus, o eu, a perfeio e o infinito.

Ideias derivadas e inatas : as ideias derivadas so produzidas pela aplicao direta de um estmulo externo; as inatas surgem da mente ou da conscincia, independentemente das experincias sensoriais ou dos estmulos externos.

Mais adiante veremos como o conceito das ideias inatas conduziu a teoria nativista da percepo (a ideia de a capacidade de percepo ser inata e no aprendida) e como influenciou

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As INFLUENCIAS FILOSFICAS NA PSICOLOGIA 39

a escola de psicologia da Gestalt. Alm disso, a doutrina delas importante por ter inspirado o surgimento da oposio entre os primeiros empiristas e associacionistas, como John Locke, e entre os empiristas posteriores, como Hermann von Helmholtz e Wilhelm Wundt. O trabalho de Descartes serviu como catalisador das diversas tendncias convergentes da nova psicologia. Dentre as contribuies sistemticas mais importantes, destacam-se: a concepo mecanicista do corpo; a teoria do ato reflexo; a interao mente-corpo; a localizao das funes mentais no crebro; a doutrina das ideias inatas. Graas a Descartes foi possvel compreender a ideia do mecanicismo aplicada ao corpo humano. To disseminada estava a filosofia do mecanicismo na definio do Zeitgeist da poca, que era inevitvel algum se decidir a aplic-la mente humana. Passaremos agora ao estudo desse importante acontecimento: a reduo da mente a uma mquina.

As Bases Filosficas da Nova Psicologia: Positivismo, Materialismo e Empirismo


Auguste Coorte (1798-1857)
Em meados do sculo XIX, 200 anos aps a morte de Descartes, terminava o longo perodo da psicologia pr-cientfica. Nessa poca, o pensamento filosfico europeu foi impregnado por um novo esprito: o positivismo. O conceito e o termo formam a base do trabalho do filsofo francs Auguste Cocote que, ao saber da sua morte iminente, declarou que isso seria uma perda irreparvel para a humanidade.

Positivismo : doutrina que reconhece somente os fenmenos naturais ou fatos que so objetivamente observveis.

Cocote empreendeu uma pesquisa sistemtica de todo o conhecimento humano. A fim de controlar melhor essa tarefa ambiciosa, decidiu limitar o trabalho a fatos inquestionveis, ou seja, aqueles determinados exclusivamente por meio de mtodos cientficos. Dessa maneira, a viso positivista referia-se a um sistema baseado exclusivamente nos fatos observveis objetivamente e indiscutveis. Qualquer objeto de estudo de natureza especulativa, dedutvel ou metafsica era considerado ilusrio e, assim, rejeitado. Cocote acreditava terem as cincias fsicas atingido o estgio positivista, no dependendo mais das foras no-observveis e das crenas religiosas para explicar os fenmenos naturais. Entretanto, para as cincias sociais alcanarem um estgio de desenvolvimento mais avanado, deveriam abandonar as questes e explicaes metafsicas e trabalhar exclusivamente com os fatos observveis. As ideias de Cocote eram to respeitadas que o

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positivismo tornou-se uma fora popular e dominante no Zeitgeist europeu do final dos anos 1800. "Todos eram positivistas ou, pelo menos, alegavam ser" (Reed, 1997, p. 156). interessante observar como Cocote conseguiu exercer uma influncia to forte e duradoura sobre o pensamento europeu, apesar de seus problemas financeiros e emocionais, por exemplo, Cocote nunca exerceu uma posio acadmica formal. Seus escritos no lhe renderam mais do que o suficiente para a sua sobrevivncia, complementado com os honorrios das palestras e com o que ocasionalmente recebia como presente dos admiradores. Era brilhante, mas problemtico e sofria frequentemente de perodos de demncia. Seu bigrafo descreveu estes episdios:
Muitas vezes [ele] ficava agachado atrs das portas e agia mais como um animal do que como um homem (...) Em todo almoo e jantar, declarava-se um soldado do regimento escocs como um daqueles do romance de Walter Scott, e fincava a faca na mesa, exigia um pedao de lombo de porco cheio de molho e recitava versos de Homero (...) Um dia, quando sua me juntou-se [a Cocote e sua esposa] para uma refeio, surgiu uma discusso mesa e Cocote pegou a faca e cortou a garganta. As cicatrizes ficaram para o resto da vida. (Pickering, 1993, p. 392)

Logo cedo em sua carreira, Cocote apoiou a noo da igualdade para as mulheres, bem como outras causas feministas, mas mudou de ideia quando casou com uma mulher cheia de vontades e extremamente inteligente. Descreveu seu casamento como o maior erro de sua vida (suas ideias sobre o positivismo foram mais bem-sucedidas do que a sua vida pessoal). A ampla aceitao do positivismo significava que os intelectuais estudavam dois tipos de proposio, descritos por um historiador da seguinte forma: "Um refere-se aos objetos da razo e consiste na afirmao cientfica. O outro no tem sentido, ou seja, irracional!" (Robinson, 1981, p. 333). O conhecimento resultante da metafsica e da teologia era irracional, isto , "no tinha sentido". Somente o conhecimento derivado da cincia era considerado vlido. Outras ideias filosficas tambm sustentavam o positivismo antimetafsico. A doutrina do materialismo assegurava a possibilidade de descrio dos fatos do universo em termos fsicos e da sua explicao por meio das propriedades da matria e da energia. A proposta dos materialistas afirmava ser possvel compreender at mesmo a conscincia humana com base nos princpios da fsica e da qumica. O trabalho dos materialistas relacionado com os processos mentais concentrava-se nas propriedades fsicas, mais especificamente nas estruturas anatmicas e fisiolgicas do crebro.

Materialismo : doutrina que considera os fatos do universo como suficientemente explicados em termos fsicos pela existncia e natureza da matria.

Um terceiro grupo de filsofos, os defensores do empirismo, preocupava-se em descobrir como a mente adquiria o conhecimento. Afirmava ser todo o conhecimento resultante da experincia sensorial. O positivismo, o materialismo e o empirismo vieram a se tornar as bases filosficas da nova cincia da psicologia. Dentre essas trs orientaes filosficas, foi o empirismo que desempenhou o papel principal. O empirismo estava relacionado com o desenvolvimento da mente, ou seja, com a forma como ela adquiria o conhecimento.

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De acordo com a viso empirista, a mente evolui com o acmulo progressivo das experincias sensoriais. Essa ideia contradiz a viso nativista, exemplificada por Descartes, da existncia das ideias inatas. So considerados os principais empiristas britnicos: John Locke, George Berkeley, David Hume, David Hartley, James Mill e John Stuart Mill.

John Locke (1632-1704)


John Locke era filho de um advogado e estudou em universidades, em Londres e Oxford, obtendo o ttulo de bacharel em 1656 e o de mestre algum tempo depois. No incio ele era um aluno indiferente , divertindo-se com " leituras , romances e escrevendo cartas amorosas para mulheres que, na verdade, nunca procurou. Desenvolveu uma curiosidade amadora a respeito da medicina, enchendo cadernos com receitas que pediam gordura de ourio e cachorrinhos trinchados. Uma vez tirou o corao de um sapo e olhou o animal ficar pulando at morrer . Locke fazia essas coisas para passar o tempo e no por ter pretenses de praticar a nova cincia" (Zimmer, 2004, p. 241).

Depois de vrios anos como aluno , finalmente mostrou um interesse srio em uma rea : filosofia natural. Permaneceu em Oxford ainda por mais alguns anos, dando aulas de grego, redao e filosofia, interessando-se mais tarde pela prtica da medicina. Desenvolveu interesse pela poltica e, em 1667, foi a Londres para ser secretrio do Conde de Shaftesbury, tornando- se amigo e confidente desse controverso homem de Estado. O poder de Shaftesbury no governo declinava e, em 1681, depois de participar de uma conspirao contra o rei Carlos 11, ele fugiu para a Holanda. Embora Locke no estivesse envolvido na conspirao, sua relao com o conde colocou-o sob suspeita, de modo que tambm acabou fugindo para a Holanda. Muitos anos depois, Locke voltou para a Inglaterra , tornou-se membro do comit de apelao e escreveu livros sobre educao, religio e economia. Preocupava-se com a liberdade religiosa e o direito do povo em ter um governo popular. Seus escritos trouxeram -lhe muita fama e influncia, ficando conhecido por toda a Europa como defensor de um governo liberal. Alguns dos seus trabalhos influenciaram os autores da Declarao de Independncia dos Estados Unidos. O trabalho mais importante de Locke para a psicologia foi An essay concerning human understanding (1690), o ponto mais alto de um estudo de 20 anos. Esse livro, publicado em quatro edies por volta de 1700 e traduzido para o francs e para o latim, marca o incio formal do empirismo britnico. Como a mente adquire o conhecimento . O interesse principal de Locke estava voltado ao funcionamento cognitivo, isto , forma como a mente adquire o conhecimento. Ao lidar com essa questo, Locke rejeitou a proposta de Descartes sobre a existncia das ideias inatas , apresentando o argumento de que o ser humano nascia sem qualquer conhecimento prvio. Sculos antes, Aristteles defendia uma posio semelhante, ou seja, a mente do homem ao nascimento era uma tbida rasa, uma lousa vazia, em branco, em que se registravam as experincias. Locke admitia que alguns conceitos, como a concepo de Deus, pareciam inatos para ns adultos, mas somente porque nos eram ensinados na infncia e no nos lembrvamos do tempo em que no tnhamos conscincia deles. Assim, Locke explicava a aparente natureza inata de algumas ideias fundamentado no conceito da aprendizagem e do hbito. Ento, como a mente adquire o conhecimento? Para Locke, assim como para Aristteles, a mente adquiria o conhecimento por meio da experincia.

42 HISTRIA DA PSICOLOGIA MODERNA

A sensao e a reflexo. Locke admitia dois tipos de experincias: um derivado da sensao e outro da reflexo. As ideias resultantes da sensao, ou seja, as derivadas da experincia sensorial direta com os objetos fsicos presentes no ambiente, so simples impresses do sentido. Essas impresses sensoriais operam na mente, que tambm opera nas sensaes, fazendo uma reflexo para formar as ideias. Essa funo cognitiva ou mental da reflexo como fonte de conceitos depende da experincia sensorial, j que as ideias produzidas pela reflexo da mente tm como base as impresses anteriormente percebidas por meio dos sentidos. No curso da evoluo humana, as sensaes aparecem primeiro. Elas so necessariamente precursoras das reflexes porque, sem a existncia de um reservatrio das impresses do sentido, no h como a mente refletir sobre elas. Durante a reflexo, resgatamos as impresses sensoriais passadas, combinando-as para formar abstraes e outras ideias de nvel superior. Desse modo, todas so frutos da sensao e da reflexo, mas a fonte final continua sendo nossas experincias sensoriais.

Texto Original
Trecho sobre o Empirismo , Extrado de An Essay Concerning Human Understanding ( 1690 ), de John Locke
Talvez voc esteja questionando qual a razo de se ler um texto escrito por Locke h mais de 300 anos. Afinal, j lemos e discutimos a respeito de Locke nesta seo do livro. Lembre-se, no entanto, de que os autores do livro e os professores oferecem verses, vises e percepes prprias. Eles podem reduzir, abstrair e resumir informaes originais da histria para simplific-las. E, nesse processo, a exclusividade da forma, do estilo e at mesmo do contedo original pode se perder. Para a total compreenso de qualquer sistema de pensamento, o ideal a leitura dos dados histricos originais tomados como base para o escritor redigir o livro e para o professor preparar a aula. Na prtica, claro, isso raramente possvel. Foi essa a razo que nos levou a incluir partes dos dados originais - ou seja, as prprias palavras dos tericos - de vrias personagens que contriburam para a evoluo do pensamento psicolgico. Esses trechos mostram como os tericos apresentaram suas ideias e permitem o contato com o estilo de explicao que se exigia que os alunos das geraes anteriores estudassem.

Suponhamos, ento, que a mente seja, como afirmamos, um papel em branco, desprovido de quaisquer caracteres, sem qualquer contedo de ideias. Como vir a ser preenchida? De onde surge esse vasto colorido, que a fantasia humana, ativa e ilimitada, nela pintou com uma multiplicidade quase infinita? Onde buscar todo o recurso da razo e do conhecimento? Como resposta, basta uma palavra: na experincia. Nela se fundamenta todo o nosso conhecimento e dela basicamente se deriva o prprio conhecimento. 0 uso da nossa observao acerca dos objetos sensoriais externos, ou acerca das operaes internas da mente, que percebemos e sobre as quais refletimos, que nos proporciona a compreenso de todo o contedo do pensamento. So essas as duas fontes do conhecimento de todas as ideias que naturalmente possumos, ou que a partir das quais possamos vir a adquirir.

CAPITULO 2 As INFLUFN( IAS Fn osnCAS NA PSICOLOGIA 43

Em primeiro lugar, os nossos sentidos, possuidores de relaes ntimas com determinados objetos sensoriais, transportam para a mente diversas percepes distintas dos elementos, de acordo com as vrias maneiras pelas quais so afetados pelos objetos. E assim, concebemos as ideias de amarelo, branco, quente, frio, macio, duro, amargo, doce e de todas as demais qualidades denominadas sensoriais as quais, ao afirmar serem transportadas pelos sentidos para a mente, quero dizer que a partir dos objetos externos so transferidas para a mente, produzem as percepes. Essa imensa fonte de, praticamente, todas as ideias que possumos, totalmente dependente dos nossos sentidos, e deles derivada para o entendimento, o que chamamos de sensao. Em segundo lugar, a outra fonte pela qual a experincia proporciona ideias para o entendimento a percepo das operaes da nossa prpria mente interior, de como ela emprega as ideias adquiridas: operaes que, quando passam a ser objeto de reflexo e de anlise da alma, produzem no entendimento outro conjunto de ideias, que no seria possvel conceber a partir dos elementos sem: a percepo, o pensamento, a dvida, a crena, a razo, o conhecimento, a vontade e todas as diferentes aes das nossas mentes e das quais, se tivssemos conscincia e as observssemos em nossas almas, obteramos nossos entendimentos como ideias distintas, assim como agimos com nossos corpos que afetam nossos sentidos. Dessa fonte de ideias todo homem em si integralmente dotado: e, embora no possa ser sentido, como tendo qualquer relao com os objetos externos, ainda assim, assemelha-se muito e pode ser corretamente chamado de sentido interno. Todavia, como chamei o outro de sensao, a esse chamo de reflexo, sendo as ideias por ele sustentadas apenas as que a mente obtm mediante a reflexo sobre as prprias operaes internas. Ento, por reflexo quero expressar a observao que a mente realiza das prprias operaes e do seu modo, a razo pela qual a observao transforma-se em ideias no entendimento dessas operaes. Esses dois elementos, ou seja, os externos ou materiais como os objetos da sensao e as operaes internas das nossas mentes como os objetos da reflexo, so, na minha opinio, os nicos elementos originais pelos quais surgem todas as nossas ideias.

Ideias simples e ideias complexas . Locke fazia uma distino entre ideias simples e ideias complexas. Ideias simples podem surgir tanto da sensao como da reflexo e so recebidas passivamente pela mente. Elas so elementares, ou seja, no podem ser analisadas nem reduzidas a concepes ainda mais simples. Entretanto, mediante o processo de reflexo , a mente cria ativamente novas ideias, combinando as simples. Estas so chamadas por Locke de ideias complexas , pois so compostas das simples e podem ser analisadas e estudadas com base nelas.

Ideias simples e complexas : ideias simples so as ideias elementares, que surgem da sensao e da reflexo; ideias complexas so as derivadas, compostas pelas simples, que podem ser analisadas ou reduzidas a componentes mais simples. Associao : noo de que o conhecimento resulta da ligao ou associao entre ideias simples para formar ideias complexas.

A teoria da associao . O conceito da combinao ou da composio de ideias e a noo contrria de anlise marcam o incio da abordagem mental-qumica do problema da associao. Desse ponto de vista, ideias simples podem ser conectadas ou associadas para formar as complexas. Associao o nome inicial dado ao processo chamado atual-

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mente pelos psiclogos de aprendizagem. A reduo ou a anlise da vida mental na forma de ideias ou de elementos simples tornou-se fundamental para a nova psicologia cientfica. Assim como possvel desmontar o relgio e outros mecanismos, reduzindo-os at separar todos os componentes e remont-los para produzir uma mquina complexa, podemos desmontar as ideias humanas. Locke tratava o funcionamento da mente conforme as leis do universo natural. As partculas bsicas ou os tomos do universo mental so as ideias simples, conceito anlogo ao dos tomos da matria do universo mecnico de Galileu e Newton. Esses elementos da mente no podem ser divididos em outros mais simples, no entanto, assim como seus semelhantes do mundo material, podem ser combinados ou associados para formarem estruturas mais complexas. Desse modo, a teoria da associao foi um passo significativo no sentido de considerar a mente, tal como o corpo, uma mquina. Qualidades primrias e secundrias . Outra importante proposta de Locke para a fase inicial da psicologia foi o conceito de qualidades primrias e secundrias aplicadas s ideias sensoriais simples. As qualidades primrias existem em um objeto, sejam ou no percebidas por ns. O tamanho e a forma de um edifcio so qualidades primrias, enquanto a cor uma qualidade secundria. A cor no inerente ao objeto em si, mas dependente da experincia do indivduo, j que nem todos percebem determinada cor da mesma maneira. As qualidades secundrias , como cor, odor, som e sabor, existem no no objeto em si, mas na percepo individual do objeto. A sensao do toque de uma pena no se encontra nela, mas na reao ao toque da pena. A dor provocada pelo corte de uma faca no se encontra na faca propriamente dita, mas na experincia individual como reao ao ferimento.

Qualidades primrias e secundrias : qualidades primrias so caractersticas, como tamanho e forma de um objeto, perceptveis ou no; qualidades secundrias so caractersticas, como cor e cheiro, que existem em nossa percepo do objeto.

Uma experincia popular descrita por Locke ilustra bem esses conceitos. Prepare trs recipientes, sendo um com gua fria, outro com morna, e o terceiro com gua quente. Mergulhe a mo esquerda na gua fria, a direita na quente e, em seguida, as duas na gua morna. Uma das mos ter a sensao de estar na gua quente e a outra na fria. A temperatura da gua para as duas mos a mesma, no pode ser quente e fria ao mesmo tempo. As qualidades secundrias ou as experincias de calor e frio existem na nossa percepo e no no objeto propriamente dito (nesse caso, na gua). Analisemos outro exemplo: se no mordssemos uma ma, seu sabor no existiria. As qualidades primrias, como o tamanho e a forma da ma, existem independentemente de as percebermos ou no. As qualidades secundrias, como o sabor, ocorreram apenas no nosso ato de percepo.
Locke no foi o primeiro estudioso a fazer distino entre as qualidades primria e secundria. Galileu apresentou basicamente a mesma noo: Creio que, se removssemos os ouvidos, a lngua e o nariz, permaneceriam as formas, as quantidades e os movimentos [qualidades primrias], mas no o odor, o sabor e o som [qualidades secundrias]. Esses ltimos, acredito, nada mais so do que nomes quando os separamos dos seres vivos. (apud Boas, 1961, p. 262)

CAPTULO 2 As INFLUNCIAS FILOS(SFICAS NA PSICOLOGIA 45

Descartes tambm apresentou viso semelhante. Afirmou que os objetos fsicos


podem no existir de modo correspondente forma como aparecem na percepo do sentido, j que em vrios casos a percepo sensorial [de um objeto] obscura e confusa. (...) por meio dos nossos sentidos apreendemos apenas a forma, o tamanho e o movimento [qualidades primrias ] dos objetos externos. (...) [A] s propriedades dos objetos externos aos quais aplicamos os termos "luz", "cor", "odor", "sabor", "som", "calor" e "frio" (...) so simplesmente vrias disposies desses objetos [qualidades secundrias] que os tornam capazes de criar vrios tipos de reaes nos nossos nervos. (apud Graukroger, 1995, p. 345)

A distino entre as qualidades primria e secundria est de acordo com a posio mecanicista , que afirma ser a matria em movimento a nica realidade objetiva. Se a matria consiste em toda existncia objetiva, a percepo de todo o resto, como da cor, do odor e do sabor, deve ser subjetiva. Somente as qualidades primrias podem existir independentemente de serem percebidas ou no.
Ao fazer a distino entre as qualidades objetiva e subjetiva, Locke reconhecia a subjetividade da maior parte da percepo humana, ideia que o intrigava e estimulava seu desejo de investigar a mente e a experincia consciente. Locke sugeriu ser secundria uma tentativa de explicar a ausncia do correspondente preciso entre o universo fsico e a nossa percepo desse universo.

Uma vez aceita pelos pesquisadores, a teoria da distino entre as qualidades primria e secundria , ou seja, da existncia real de umas e de outras somente na nossa percepo, era inevitvel que algum perguntasse se havia realmente uma diferena entre elas. Talvez a percepo exista apenas nas questes das qualidades secundrias, subjetivas e dependentes do observador. O filsofo a formular e responder a essa pergunta foi George Berkeley.

George Berkeley (1685-1753)


George Berkeley nasceu e recebeu toda sua educao formal na Irlanda. Bastante religioso, foi ordenado dicono da igreja anglicana aos 24 anos. Pouco tempo depois, publicou dois ensaios filosficos que exerceram grande influncia na psicologia: An essay towards a new theory o f vision (1709) e A treatise concerning the principies o f human knowiedge (1710). Esses livros encerraram as suas contribuies para a psicologia.

Berkeley viajava com frequncia por toda a Europa e teve vrios empregos na Irlanda, inclusive lecionando no Trinity College, em Dublin. Obteve independncia financeira ao receber de presente uma quantia considervel de uma mulher que conhecera em um jantar . Depois de passar trs anos em Newport, Rhode Island, Berkeley doou sua casa e sua biblioteca Yale University. Nos ltimos anos de vida, serviu como bispo de Cloyne. Quando morreu, atendendo a um pedido seu, seu corpo foi deixado em uma cama at comear a se decompor. Ele acreditava ser a putrefao o nico sinal de morte e temia ser enterrado prematuramente. A fama de Berkeley - ou, pelo menos, o seu nome - conhecida at hoje nos Estados Unidos. Em 1855, o reverendo Henry Durant, da Yale University, fundou uma escola na Califrnia, dando-lhe o nome de "Berkeley", em homenagem ao bom bispo, ou talvez em reconhecimento ao seu poema On the prospect of planting arts and learning in Arnerica,