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Antologa crtica del Quijote > ndice > A. Close Antologa crtica del Quijote

Los episodios del Quijote


Anthony Close* ** Empiezo con una pregunta: en vista de que los episodios del Quijote, mayormente los de la primera parte, son, para el gusto de muchos lectores, lo ms insufrible de la novela, hasta tal punto que ha habido quienes pretenden que estn escritos con intencin irnica o pardica,1 qu inters o importancia tiene para nosotros el tema de esta conferencia? A esta pregunta cabe contestar con otra, cuya naturaleza problemtica indica la urgencia de intentar resolverla: a saber, cules son los episodios de la segunda parte del Quijote? Que yo sepa, no ha habido ms que dos estudiosos que han intentado dar una solucin precisa a este acertijo,2 y las importantes divergencias entre sus versiones son testimonio elocuente de su dificultad. Un gran editor del Quijote, Diego Clemencn, muy apegado a la esttica neoclsica y por ende bien calificado para terciar en el asunto, formula su opinin al glosar el prembulo del captulo 44 de la segunda parte. ste es el importante pasaje donde Cervantes explica cmo y por qu los episodios de esta parte difieren de los de la primera, explicacin cuyo caprichoso humorismo no hace ms que agravar lo impreciso y vacilante de la terminologa empleada. Dice Clemencn: El primer episodio que encuentro en esta segunda parte es la conversacin de los dos escuderos; segundo, el de Basilio; tercero, el del rebuzno; cuarto, el del gobierno de Sancho; quinto, el de la embajada del paje; sexto, el de Claudia Jernima; sptimo, el de Ana Flix. A esto aade que el objeto de los episodios es, sencillamente, proporcionar al lector el placer de la variedad. Observemos que al calificar de episodios los captulos relacionados con el gobierno de Sancho, Clemencn se anticipa al juicio de uno de los ms respetados editores modernos del Quijote, Martn de Riquer, quien opina que el motivo de haberse introducido la mencionada explicacin en el prembulo de II, 44 es para justificar de antemano el haberse yuxtapuesto, en ritmo alternante, las aventuras de don Quijote en el palacio de los duques con los sucesos que transcurren en el gobierno de Barataria.3 Sobre la opinin de Riquer, y el prembulo de captulo que le da pie, volveremos ms adelante. Observemos por ahora que refleja una tendencia generalizada entre los crticos modernos, cuando emplean el trmino episodio, a oscilar entre el sentido antiguo que tena para Cervantes, y el moderno, equivalente a cualquier lance o serie de lances independiente.4 Desde luego, esta confusin slo sirve para enturbiar el problema. Ahora escuchemos a Ted Riley, la mxima autoridad moderna sobre cuestiones de potica cervantina. Por supuesto, Riley trata la cuestin de los episodios desde el punto de vista terico en su Teora de la novela en Cervantes,5 y de este importante tratamiento del tema, que en algunos puntos necesita ser matizado o ampliado, me ocupar a continuacin. Pero de momento lo que me interesa es ver cmo resuelve nuestra espinosa pregunta. En un sustancioso artculo que apareci en Anales Cervantinos a mediados de los 1950, y cuyos argumentos se repiten, en lo esencial, en su libro sobre don Quijote de 1986,6 define como episodio externo cualquier aventura cuyo origen nada tenga que ver con don Quijote y su mana caballeresca, que tenga trama novelesca con principio, medio y fin, y que no sea mera ancdota. De acuerdo con la definicin halla que los episodios de la segunda parte son seis, contrapuestos a las seis aventuras amorosas de la primera: las bodas de Camacho (II, 19-22); los rebuznadores (II, 25, 27); el asunto de la hija de doa Rodrguez (II, 48, 52, 54, 56, 66); la escapada nocturna de la hija de Diego de la Llana (II, 49); la

tragedia de Claudia Jernima (II, 60); la historia de Ana Flix, hija del morisco Ricote (II, 54, 6365). Como se ve, Riley no menciona para nada la charla de los dos escuderos, el gobierno de Sancho, ni la embajada del paje, debindose la discrepancia de su lista con la de Clemencn a que se fundan en criterios distintos: acontecimientos ms o menos independientes de don Quijote, sean o no de ndole novelesca (Clemencn), aventuras de origen no quijotesco, que constituyen la trama de un cuento o novela (Riley). Adems, para Riley, los episodios tienen una funcin esencial dentro de la novela, que les confiere un tipo de unidad con la accin central ms fuerte que la temtica o simblica tan a menudo alegada por los crticos modernos:7 es decir, el servir de piedra de toque para medir la evolucin de la locura quijotesca hacia el desengao final. As que Riley considera insuficiente la justificacin neo-clsica aludida por Clemencn, que pudiera resumirse en che per tal variar natura bella, y prefiere una relacionada con el tema central del Quijote: la oposicin de la ilusin y la realidad, o de la literatura y la vida. Pero las divergencias entre los dos eruditos obedecen a una causa ms fundamental que el mencionado factor, la cual estriba en lo hondamente paradjico de la concepcin cervantina de los episodios del segundo Quijote. Para entender aqulla e identificar stos, en la medida en que sean identificables, conviene antes que nada que sepamos cmo la preceptiva neo-clsica entenda el trmino episodio y vea la relacin entre episodio y accin central. Para los preceptistas y poetas del Renacimiento y el Barroco, tanto en Italia como en Espaa, fueron principalmente la Potica de Aristteles y los ejemplos prcticos de Homero y Virgilio los que deslindaron el terreno de la problemtica, pautas a que vinieron a agregarse posteriormente obras maestras como el Orlando furioso de Ariosto y la Gierusalemme liberata de Tasso, junto con el voluminoso corpus terico renacentista que versaba sobre la Potica y el poema heroico. As que el debate sobre la funcin de los episodios, ligado siempre al ejemplo de modelos concretos, surge dentro del campo de la pica. Naturalmente, se extiende a Espaa, asomndose en la epstola once de la Philosopha antigua potica (1596) del Pinciano y en la segunda tabla de las Tablas poticas (1617) de Cascales, entre otros tratados,8 y repercutiendo tambin en los preliminares de los mltiples poemas heroicos que salieron a partir de mediados del siglo xvi: incluidos la Araucana (1569, 1578) de Alonso de Ercilla, la Jerusaln conquistada (1609) de Lope de Vega, el Bernardo (1624) de Bernardo de Balbuena. En los mencionados contextos, lo mismo que en el prembulo de Don Quijote II, 44, episodio tiende a emplearse como sinnimo de digresin,9 refirindose ambos trminos a los ingredientes accesorios de la trama segn Cascales, estrangeros de la fbula [] trados de afuera10 destinados a suministrar la variedad, la grandiosidad y el ornato que, para aquella poca, eran requisitos del goce esttico propio del gnero heroico. De episodios y digresiones califica Bernardo de Balbuena la materia intercalada de su Bernardo, diseada para competir con la variedad del mismo Orlando furioso: descripciones de palacios, cuevas y castillos, de la tierra, del cielo, y del infierno; catlogos de genealogas; fbulas mitolgicas; las narraciones en flashback con que cada nuevo personaje nos cuenta su vida y milagros.11 Giraldi Cintio, al tratar de los romanzi, ofrece una lista de ejemplos de materia episdica que evoca el contenido de un peridico popular de fin de semana: improuisi auenimenti, morti, essequie, lamentationi, recognitioni, cose terribili & compassioneuoli, nozze, nascimenti, uittorie, triomphi, singolari battaglie, giostre, torneamenti, cataloghi, ordinanze & altri simili cose.12 Obsrvese cmo este desconcertante inventario pone de relieve tipos de materia que se prestan a la enumeracin campanuda, o al virtuosismo descriptivo o retrico. Para ilustrarlo concretamente, veamos cmo Francisco Cascales distingue entre el argumento central de la Eneida y sus episodios. Segn el preceptista murciano el argumento puede resumirse as: Un seor valeroso [] procurando hallar para s y sus compaeros nueva habitacin y obtener nuevo dominio, perseguido de Juno en el viage, pass muchos trabajos y daos. Al fin, despus de tantas y tan graves fatigas, lleg a Italia, donde travada una mui reida y peligrosa guerra contra los rtulos, y tomada memorable vengana del enemigo, conquist un nuevo reino

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para s y para los suyos. Esto es el proprio sujeto del poema [] Todos los dems son episodios entretexidos para hazer la obra ms gallarda y deleitosa.13 Habiendo reducido la trama de la Eneida a tan austeras dimensiones, Cascales lgicamente incluye en la categora de episodios la mayor parte de su contenido, atribuyndoles la funcin no slo de hinchar, sino tambin de engrandecer y embellecer el flaco perro de la fbula. Menciona explcitamente la larga relacin que de sus desventuras y andanzas hace Eneas a peticin de la reina Dido, junto con los amores de esta pareja y su trgico desenlace. Es decir, todo el contenido de los libros segundo y tercero. Tambin cita el famoso comienzo in medias res: la visita de Juno a la cueva de Eolo, dios de los vientos, para incitarle a desencadenar una tormenta contra la flota de Eneas. Y aunque no los cite de modo explcito, se infiere que su lista de episodios abarcara lances como los siguientes: los juegos celebrados para conmemorar la muerte de Anquises (libro quinto); el descenso de Eneas al Averno en busca del espritu de su padre (libro sexto); la descripcin de los ejrcitos latinos que marchan para pelear con los troyanos (libro sptimo). En fin, para Cascales, como para la mayora de los preceptistas, con Aristteles a la cabeza (Potica, 1455b 15-23), conviene que el argumento de la pica sea lo suficientemente breve para acomodar abundantes episodios, que el poeta encontrar en cada uno de los medios u obstculos que ayudan o estorban al protagonista en sus esfuerzos por alcanzar su meta.14 Fundamentalmente, Cervantes comparte estos supuestos. Su pica en prosa, Persiles y Sigismunda, compuesta segn los preceptos y modelos cannicos, est estructurada como un rbol cuyo tronco equivale a la trama principal, y cuyas ramas son los episodios. stos comprenden la larga narracin retrospectiva de Periandro en el libro segundo, los ms breves relatos en flashback de los mltiples personajes que los protagonistas encuentran en el camino (Antonio, Rutilio, etctera), y los breves autorretratos o escenas dramticas que en el libro tercero y cuarto alternan con ese tipo de relato.15 En relacin con este material intercalado se ventila a menudo la problemtica debatida por los preceptistas aristotlicos. Mediante una segregacin sexista que se anticipa curiosamente a la divisin que entre lectores cmplice se sobreentiende macho y lectores hembra propone Cortzar para su Rayuela, Cervantes divide en dos bandos a los oyentes de la narracin de Periandro: mientras las mujeres no paran de elogiar su gracia y donaire, los hombres ponen constantes reparos a su prolijidad y complicacin. En los elogios femeninos resuena el principio de que los episodios sirven para ampliar y adornar la trama principal, mientras que los reparos masculinos se fundan en el precepto aristotlico de que deben estar trabados con ella conforme a la verosimilitud y la necesidad (Aristteles, Potica, 1451b, 33-35). Mauricio susurra al odo de su hija Transila: parceme [] que con menos palabras y ms sucintos discursos pudiera Periandro contar los de su vida [] porque los episodios que para ornato de las historias se ponen, no han de ser tan grandes como la misma historia; pero yo, sin duda, creo que Periandro nos quiere mostrar la grandeza de su ingenio y la elegancia de sus palabras (II, 14).16 Comentario que no merma para nada el placer de la cabeza hueca de su hija. Aqu parecemos topar con dos discrepancias por parte de Cervantes frente a la preceptiva al uso. Aunque los preceptistas insisten en que los episodios no deben estar trados por los pelos, ni amontonados confusamente, suelen dar por sentado, como ya hemos visto, que deben ser ms largos que el asunto principal. No creo, sin embargo, que el citado comentario de Mauricio deba entenderse como una negacin fundamental de este principio, puesto que l no se est refiriendo a los episodios del Persiles en conjunto, sino concretamente a la narracin de Periandro, rama de tamao excesivo respecto al rbol de que forma parte. No obstante, al manifestar estos escrpulos, que se hacen eco de los expresados por Alonso de Ercilla en el prlogo a la segunda parte de la Araucana y que veremos plantearse en el segundo Quijote respecto a la historia del cautivo y al Curioso impertinente, Cervantes se muestra ms riguroso que los mismos preceptistas. Ya veremos por qu. Hasta cierto punto, esta observacin vale igualmente para su actitud ante la exigencia de que los episodios formen un cuerpo uno y entero con el argumento principal, precepto normalmente entendido en conexin con la verosimilitud o necesidad de su relacin con el mismo.17 No obstante, en el libro tercero del Persiles, donde el espacio geogrfico y temtico recorrido por los peregrinos recuerda a menudo el de las novelas cervantinas, Cervantes se

muestra preocupado por el problema de si es o no es conveniente encajar episodios de tonalidad distinta a la de la accin central, problema apenas discutido por los preceptistas, que suelen dar por sentado que los episodios estn ah para realzar la grandiosidad de un asunto ya de por s grandioso. Sin embargo, ya que los escrpulos de Cervantes se derivan de la exigencia fundamental de que episodios y trama principal estn orgnica y coherentemente unidos, constituyen una ligera modificacin, ms bien que una desviacin, de la doctrina ortodoxa. En ellos se basan sus inquietudes respecto a la propiedad de varios episodios del tercer libro del Persiles, cuya naturaleza cmica no est en consonancia con el tenor heroico fijado por los libros anteriores.18 He aqu cmo se expresa al respecto en el prembulo del captulo 10, en que se desarrollar una especie de escena de entrems o de novela picaresca, la de los dos ex-cautivos fraudulentos que, despus de ser desenmascarados por sendos alcaldes tontos, logran escapar al castigo gracias a su hbil manejo de la palabra: Las peregrinaciones largas, siempre traen consigo diuersos acontecimientos; y como la diuersidad se compone de cosas diferentes, es foroso que los casos lo sean. Bien nos lo muestra esta historia, cuyos acontecimientos nos cortan su hilo, ponindonos en duda dnde ser bien anudarle; porque no todas las cosas que suceden son buenas para contadas, y podran passar sin serlo y sin quedar menoscabada la historia: acciones hay que, por grandes, deuen de callarse, y otras que, por baxas, no deuen dezirse, puesto que es excelencia de la historia que, qualquiera cosa que en ella se escriuia [sic],19 puede passar al sabor de la verdad que trae consigo; lo que no tiene la fbula, a quien conuiene guissar sus acciones con tanta puntualidad y gusto, y con tanta verissimilitud, que, ha despecho y pesar de la mentira, que haze dissonancia en el entendimiento, forme una verdadera armona. Sobre esta distincin entre el privilegio del historiador y las obligaciones del poeta o novelista volveremos a continuacin.20 Los pasajes del Quijote que tratan de esta problemtica guardan relacin con los del Persiles y su trasfondo aristotlico. Al hablar, en el prembulo de II, 44, de la gala y artificio de las novelas intercaladas en la primera parte, Cervantes evoca la funcin primaria de los episodios: la de suministrar ornamentacin placentera. El pasaje merece ser citado, ya que en l se descubre claramente el motivo de haber compuesto Cervantes su coleccin de doce novelas sin insertarlas en el marco decameronesco de una tertulia o viaje o perodo de descanso veraniego, el cual, para los hombres de su tiempo, constitua la forma cannica e ineludible del gnero: Tambin pens [] que muchos, llevados de la atencin que piden las hazaas de don Quijote, no la daran a las novelas, y pasaran por ellas, o con priesa, o con enfado, sin advertir la gala y artificio que en s contienen, el cual se mostrara bien al descubierto cuando por s solas, sin arrimarse a las locuras de don Quijote ni a las sandeces de Sancho, salieran a luz.21 En el breve prembulo de Don Quijote, I, 28, ya bien entrado en la exposicin del embrollo de los cuatro amantes (Cardenio, Dorotea, Luscinda, Fernando), y con la perspectiva de un montn de episodios por delante, Cervantes sale al paso de las objeciones con la siguiente justificacin anticipada: gozamos ahora, en esta nuestra edad, necesitada de alegres entretenimientos, no slo de la dulzura de su verdadera historia, sino de los cuentos y episodios della, que, en parte, no son menos agradables y artificiosos y verdaderos que la misma historia (I, 344). Aqu se apela de nuevo a los encantos de la variedad, idea implcita en la neta distincin entre historia verdadera, por un lado, y cuentos y episodios, por otro, cuya artificiosa hechura promete tanto deleite como la trama central. Por otra parte, el pasaje es altamente significativo por la manera en que nos deja entrever, en dos incisos aparentemente inocuos, las dudas albergadas por Cervantes respecto a lo que se propone hacer. El decir que los episodios, en parte, no son menos agradables y artificiosos y verdaderos que la misma historia, adems de servir de topos de modestia, encierra la connotacin de que, en parte, s lo son. Sobre todo, da a entender que son menos pertinentes que las aventuras de don Quijote a la verdad de la historia, frase recurrente en la novela que combina ambiguamente las ideas de lo realmente ocurrido y la esencia del asunto.22 En este contexto, predomina esta ltima connotacin, de manera que en parte, menos verdaderos equivale a en parte, menos esenciales. A pesar de esta tacha, se defiende la inclusin de los episodios alegando una circunstancia

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extrnseca, apuntada en el inciso en nuestra edad, necesitada de alegres entretenimientos. O sea, en los tristes y aburridos tiempos que vivimos, cuanto ms divertido, mejor. Estas consideraciones sobre la verdad de la historia nos llevan a la queja de Cervantes/Benengeli que da comienzo al prembulo de II, 44, y que, como ya apunt Riley, guarda una curiosa relacin con el prlogo a la segunda parte de la Araucana.23 Me salto las tres primeras lneas, absurdamente enrevesadas, si bien inteligibles, y paso a la cuarta, donde Cervantes alude jocosamente a un modo de queja que tuvo el moro de s mismo, por haber tomado entre manos una historia tan seca y tan limitada como esta de don Quijote, por parecerle que siempre haba de hablar dl y de Sancho, sin osar estenderse a otras digresiones y episodios ms graves y ms entretenidos (II, 366). Ercilla ya se haba anticipado a este lamento, pidiendo se le compadeciese por tener que escribir dos libros de materia tan spera y de poca variedad, pues desde el principio hasta el fin no contiene sino una misma cosa, y haber de caminar siempre por el rigor de una verdad y camino tan desierto y estril, parceme que no habr gusto que no se canse de seguirme.24 A rengln seguido, ruega que se le reconozca el mrito de haber cumplido con su obligacin, y de no haber hecho ms que introducir episodios rigurosamente a tono con la ndole histrica de su asunto, a saber, las descripciones de las batallas de San Quintn y de Lepanto. Pero a pesar de esta afirmacin, ello es que, en esta segunda parte de la Araucana, Ercilla sucumbe en numerosas ocasiones a su deseo de variedad, intercalando cuatro episodios de tipo romntico con protagonistas femeninos (episodios de Lauca, Dido, Tegualda y Glaura) y uno que consta de la descripcin de los pases pintados en el globo de cristal del mago Fitn. Evidentemente, como muchos poetas espaoles de su tiempo, Ercilla comparte la premisa de que el argumento principal de un poema heroico debe ceirse a los hechos histricos, mientras que los episodios ofrecen oportunidades para dar rienda suelta a la fantasa. Lo significativo del cotejo del pasaje cervantino con el de Ercilla es que ambos autores conciben su fbula como una especie de crnica, que debe, en principio, ser fiel a su argumento esencial, sacrificndose a esta exigencia, salvo excepciones rigurosamente restringidas, la tentacin de extenderse en digresiones que pudieran variarlo y embellecerlo. Y ambos autores se quejan, en trminos hiperblicos muy parecidos, de la penosa renuncia que supone el caminar por el rigor de una verdad y camino tan desierto y estril. Ahora bien, el que Cervantes haya importado a una novela cmica, el Quijote, las tcnicas formales y los trminos tericos propios de la pica,25 es una prueba ms de lo consciente que era de la preceptiva vigente, rasgo que le diferencia sin duda de los novelistas coetneos. Pero el procedimiento de Cervantes no carece del todo de precedentes. Mateo Alemn, que en su Declaracin para el entendimiento deste libro (es decir, la primera parte) haba calificado de potica historia a su Guzmn de Alfarache, con un claro dejo aristotlico, introduce mltiples episodios en su obra: novelas, sermones, fbulas, y otras digresiones. Una de las justificaciones que de su procedimiento nos ofrece, muy interesante por las semejanzas y desemejanzas que a la vez presenta con la actitud de Cervantes, viene, no en su obra maestra, sino en su biografa de San Antonio de Padua, publicada en 1604. En el prlogo, despus de afirmar que un historiador debe contar su historia limpia de elementos irrelevantes y arropada en la verdad obsrvese de nuevo la asociacin de la verdad con la esencia del asunto, Alemn confiesa que, aunque ha cumplido con la segunda obligacin, respetar la verdad, no ha cumplido con la primera, suprimir lo irrelevante, ya que las vidas de los santos exigen que se comenten con moralidades y alegoras. Pudiera haber aadido aqu, pensando en su Guzmn, que las vidas de los pcaros imponen idntico deber. Pero no lo hace. Lo que s hace, en cambio, a comienzos del captulo cuatro, despus de haber gastado los tres captulos anteriores en una dilatada y elogiosa descripcin de la ciudad de Lisboa, es salir con la siguiente confesin, cuya pertenencia al Guzmn de Alfarache no necesita subrayarse: Costumbre ma es, y no la tengo por mala, ir en mis escritos llevando por delante la parte curiosa que se me ofrece, por no hacer otro camino.26 Con esta confesin se corresponde el repudio de la monotona de los banquetes de Heliogbalo, y el caluroso elogio de la variedad, que constan en el primer captulo de la segunda parte del Guzmn: Con la variedad se adorna la naturaleza. Eso hermosea los campos, estar aqu los montes, all los valles, acull los arroyos y fuentes de las aguas [] (III, 82).

Como se sabe, al citado ditirambo se suma un famoso soneto de La Galatea, por lo cual podemos dar por descontado que por lo que a los montes, los valles, los arroyos y fuentes de las aguas se refiere, Cervantes no discrepara nunca de los citados sentimientos. Pero, en cuanto a la ficcin literaria, tiene graves dudas. Por lo coherente y exigente de su concepcin de una novela, mayormente de tipo cmico, su postura es diametralmente contraria a la de sus coetneos.27 Pese a sus burlas a costa de los libros de caballeras por la torpeza con que se presentan como crnicas autnticas, comparte, en lo esencial, la premisa contempornea de que una obra ficticia, por ser mentirosa, debe hacer todo lo posible para vencer la consiguiente resistencia del consumidor por parte de sus lectores, y esto lo consigue presentndoseles como si fuera una historia verdadera.28 Buen ejemplo de ello es el ya citado prembulo del Persiles, III, 10, y en especial la referencia al deber del novelista de guissar sus acciones [] con tanta verissimilitud, que, ha despecho y pesar de la mentira, que hace dissonancia en el entendimiento, forme una verdadera armona. Precepto culinario que se cumple en dicho prembulo con las ambiguas referencias al estatus histrico del Persiles, pese al reconocimiento implcito en las citadas palabras de que es en realidad una obra de ficcin. Ahora bien, puesto que una novela se concibe como una especie de crnica, tiene el deber de seguir el camino real de su argumento sin extraviarse por los senderos amenos que se le abren a cada lado; y esto se hace aun ms apremiante en una novela cmica, cuya llaneza de estilo excluye todo tipo de didactismo, afectacin, pedantera y pretenciosidad. Recordemos las palabras del amigo de Cervantes en el prlogo a la primera parte del Quijote: Y, pues, esta escritura no mira a ms que a deshacer la autoridad y cabida que en el mundo y en el vulgo tienen los libros de caballeras, no hay para qu andis mendigando sentencias de filsofos, consejos de la Divina Escritura, fbulas de poetas, oraciones de retricos, milagros de santos, sino procurar que a la llana, con palabras significantes, honestas y bien colocadas, salga vuestra oracin y perodo sonoro y festivo, pintando, en todo lo que alcanzredes y fuere posible, vuestra intencin []. Lgicamente, este puritanismo esttico debera llevar, si no a la supresin de episodios y digresiones, al menos a su restriccin, ya que abarcan precisamente los elementos intrusivos y el estilo grandioso condenados por el amigo: fbulas de poetas (Odisea, Eneida, Orlando furioso, passim), consejos de la Divina Escritura y oraciones de retricos (Guzmn de Alfarache, passim), milagros de santos (sin ir ms lejos, un episodio del Quijote de Avellaneda basado en un milagro de la Virgen). Pero henos aqu ante el punto contradictorio en que, al menos en 1605, la teora de Cervantes se desva de la prctica; los escrpulos que siente frente al amontonamiento de episodios en la primera parte del Quijote slo afloran de paso, de manera vacilante, habiendo ya sucumbido a los encantos de la variedad. Al componer la segunda parte, en cambio, ya haba entrado en juego un factor nuevo, destinado a resolver el conflicto de manera muy diferente.29 Despus de haber contextualizado la terminologa de Cervantes, y los supuestos subyacentes, estamos en condiciones para abordar la difcil tarea de identificar los episodios de la segunda parte del Quijote. Admitamos de entrada en esta categora todos los cuentos mencionados por Riley, menos, tal vez, la narracin de doa Rodrguez, que ms bien parece aventura quijotesca que episodio. Sin embargo, hay que rechazar como inadmisible el supuesto en que se basa esta lista: la de que los episodios de la novela deban identificarse exclusivamente con novelas o cuentos intercalados. Aparte de estar reida, como hemos visto, con la preceptiva y la prctica de la poca, la hiptesis ni siquiera cuadra con la terminologa de Cervantes, quien, al comienzo del prembulo de II, 44, habla de otras digresiones y episodios ms graves y entretenidos, sin referirse para nada a cuentos y novelas. Es cierto que tanto en I, 28 como en II, 44 parece equiparar las dos cosas, hablando en el primer contexto de los cuentos y episodios della, y diciendo en el segundo: por huir deste inconveniente haba usado en la primera parte del artificio de algunas novelas, como fueron la del Curioso impertinente y la del Capitn cautivo, que estn como separadas de la historia, puesto que las dems [novelas] que all se cuentan son casos sucedidos al mismo don Quijote, que no podan dejar de escribirse. Un poco ms abajo, despus de decir que el motivo de haberse omitido tales intercalaciones en la segunda parte fue la sospecha de que muchos lectores se las saltaran, para no perder el hilo de la historia de don Quijote y Sancho,

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aade: Y as, en esta segunda parte no quiso ingerir novelas sueltas ni pegadizas, sino algunos episodios que lo pareciesen, nacidos de los mesmos sucesos que la verdad ofrece, y aun stos, limitadamente y con solas las palabras que bastan a declararlos. El pasaje es, desde luego, ambiguo, debido a la referencia imprecisa del lo en sino algunos episodios que lo pareciesen. A qu se refiere este lo? A novelas, como cree Rodrguez Marn y otros, incluido Riley? A sueltas y pegadizas, como quiere Vicente Gaos?30 A episodios, como opinan algunos traductores antiguos?31 Acepto, con algunas reservas, la sugerencia de Rodrguez Marn expuesta en su Nueva Edicin Crtica, y leo el pasaje as: no quiso ingerir novelas sueltas ni pegadizas, sino algunos episodios que tuviesen aspecto de novelas, si bien nacidos directamente de la accin central y expresados lo ms concisamente posible. Observemos, adems, que la versin que del cambio de estrategia de intercalacin nos ofrece la queja de Benengeli difiere de la que se infiere del dilogo entre Sansn Carraso, don Quijote y Sancho Panza en II, 3.32 En este dilogo, donde no se trata ms que del Curioso impertinente, Cervantes da a entender que fueron las objeciones de los lectores las que le impulsaron a cambiar de rumbo; en II, 44, en cambio, donde ya queda asociada al Curioso impertinente la historia del capitn cautivo, pretende que l se anticip deliberadamente a estas crticas, de acuerdo con nuevos principios de estructuracin. A pesar de la recurrente asociacin de episodios con novelas en los pasajes arriba citados, ninguno de ellos justifica la conclusin, ni para la primera parte ni mucho menos para la segunda, de que sean rigurosamente identificables. Hay que preguntarse por qu Cervantes ha decidido insertar aqu mismo, en el prembulo de II, 44, una explicacin tan extensa de su decisin de no introducir en su segunda parte novelas sueltas y pegadizas, al estilo del Curioso impertinente, y de sustituirlas por episodios novelescos ms breves y ms ntimamente enlazados con la accin principal. La cosa no carece de misterio, ya que el episodio ms cercano que corresponde a esta descripcin la escapada de la hija de Diego de la Llana est a cinco captulos de distancia en II, 49, y adems Cervantes no suele introducir pasajes apologticos como ste a la buena de Dios, sin conexin alguna con el contexto de alrededor. Sea ejemplo el prembulo de II, 24 en que Benengeli aborda el enigma de la Cueva de Montesinos; ste, como casi todos los pasajes explicativos de la segunda parte, viene inmediatamente despus del trozo o captulo que plantea el problema en cuestin.33 A diferencia de Martn de Riquer, que cree que el prembulo de II, 44 est ah para justificar la alternancia de las aventuras de don Quijote con las de Sancho en Barataria,34 yo creo que est motivado por los consejos de gobierno dados por don Quijote a Sancho, a los que sigue inmediatamente. Tengo otros motivos para creerlo, aparte del que acabo de mencionar. Primero, el que en la segunda parte se hayan aumentado notablemente los lcidos intervalos de don Quijote se debe precisamente a que ofrecen la posibilidad de estenderse a otras digresiones y episodios ms graves y ms entretenidos, sin, por ello, tener que renunciar a hablar dl y de Sancho. A la categora de lcidos intervalos asigno los numerosos discursos del hroe que suelen provocar, por su elegancia y cordura, comentarios admirativos por parte de los oyentes: sobre los linajes (II, 6), la fama (II, 8), la educacin de los hijos y la poesa (II, 16), el matrimonio (II, 19, 21), etctera. Es decir, la explicacin del cambio de procedimiento respecto a los episodios obedece a una asociacin de ideas. Acabamos de leer un largo episodio los consejos de gobierno de naturaleza bien distinta a las novelas que principalmente desempeaban ese papel en la primera parte, y dicho episodio ha surgido como un oasis en medio de una serie de aventuras burlescas las del palacio ducal exentas de cualquier tipo de variacin. Esta combinacin de circunstancias es el catalizador del prembulo de II, 44. Adems, la naturaleza ambigua de la queja del moro, que se nos transmite a pesar de haber sido suprimida en la versin castellana del traductor y de servir de apostilla a dos captulos que cumplen precisamente una funcin episdica, se debe a que los lcidos intervalos del hroe slo cumplen en parte el requisito de variedad. Lo cumplen en la medida en que tratan una materia ms grave que el argumento principal, pero no lo hacen en el sentido de que no conllevan un cambio radical de temtica, ambientacin y personajes. Aunque Cervantes da a entender a menudo lo hace en el mismo prembulo de II, 44 que se atiene al supuesto cannico de que una historia pica debe estar centrada en los hechos de un solo hombre (o una sola pareja), y que los episodios, por tanto, deben contrastar con esa historia por las

circunstancias que acabo de mencionar, es evidente que al menos uno de los episodios de la primera parte del Quijote est puesto en boca del protagonista. Me refiero al discurso de las Armas y las Letras, eslabn principal en la cadena de episodios que se extiende de I, 33 a I, 44.35 Esto quiere decir que para Cervantes, los episodios del Quijote se definen esencialmente por su contenido temtico, no por su naturaleza novelesca, ni por la participacin o falta de participacin de don Quijote y Sancho. Cuando la materia tratada nada tiene que ver con la mana caballeresca del hidalgo y su repercusin en Sancho Panza, tema medular de la novela, nos hallamos, en principio, ante un episodio. Esta delimitacin del campo episdico cuadra con el consabido tipo de reflexin apreciativa que suelen suscitar los lcidos intervalos: Pero, como muchas veces en el progreso desta grande historia queda dicho, solamente disparaba en tocndole en la caballera, y en los dems discursos mostraba tener claro y desenfadado entendimiento (II, 43). A pesar de lo arriba dicho sobre lo innecesario de la participacin o no participacin de don Quijote y Sancho, en la primera parte parece ser requisito que, para que haya episodio, ellos suspendan el inters. Quiero decir que hace falta que, de alguna manera, o el uno o el otro desenchufe: o Sancho se va a disfrutar de una empanada (I, 50), o don Quijote est dormido (1,3234), o para variar la metfora elctrica amo y mozo ponen cortocircuito en el desarrollo de la fbula episdica. Dganlo si no Cardenio y el auditorio de la lectura del Curioso impertinente (I, 24, 35). El desenchufamiento admite otras variaciones. Al final del discurso de las Armas y las Letras se nos dice: Todo este largo prembulo dijo don Quijote en tanto que los dems cenaban olvidndose de llevar bocado a la boca. En este caso, el desenchufar tiene una funcin algo distinta de la normal: no comporta la indiferencia o incomprensin de don Quijote respecto al tema tratado, sino ms bien su aislamiento de los dems comensales, y por tanto, lo anormal de su incursin en este terreno lcido y grave. Es decir, sigue denotando la presencia de un episodio, y sirve tambin para marcar cierto distanciamiento irnico por parte de Cervantes respecto a la incursin de su hroe en un campo extrao: las oraciones de retricos condenadas por el amigo del prlogo.36 Ahora bien, todos estos casos de desenchufamiento corresponden a un convencionalismo inherente al tratamiento de los episodios, tanto fuera como dentro de las obras cervantinas. Como los episodios marcan siempre una suspensin temporal de la accin principal, suelen ocupar un plano o cronotopo independiente, que comporta naturalmente la interrupcin de dicha accin: sueo, alegora, visita a la cueva de un mago, etctera. En el Guzmn de Alfarache, para adaptar pardicamente el ttulo de una obra de Juan de Timoneda, los episodios suelen insertarse segn la frmula Sobremesa o alivio de caminantes. Por ejemplo, la novela de Ozmn y Daraja se narra mientras los personajes caminan a Cazalla; el asunto de Dorido y Clorinia se relata cuando estn de sobremesa. Por supuesto, en el Quijote, Cervantes no deja de servirse de recursos semejantes. Si les aade, en la primera parte, el recurso adicional del desenchufamiento, esto se debe a que presenta a los dos chiflados protagonistas como incapaces de entrar con plenos derechos de ciudadana en el dominio de los episodios, propio de las angustias amorosas y otras materias graves. Pues bien, en la segunda parte, don Quijote no desenchufa nunca, y Sancho lo hace con mucha menos frecuencia. Sin embargo, algunas veces Cervantes se sirve del recurso de la manera acostumbrada. No deja de ser significativo que, mientras don Quijote alecciona a don Diego de Miranda sobre la poesa y la educacin de los hijos (II, 16), Sancho se desve del camino a pedir un poco de leche a unos pastores que all junto estaban ordeando unas ovejas. Seal infalible de que dicho sabio y elegante discurso forma parte de un episodio. Pero los episodios de la segunda parte no slo abarcan los cuentos o novelas enumerados por Riley, ms los lcidos discursos de don Quijote. La misma vaguedad de la frmula otras digresiones y episodios ms graves y ms entretenidos apunta a un terreno potencialmente ms amplio. Est claro que cuentos o novelas y lcidos intervalos tienen un entorno de que difcilmente pueden separarse; el episodio de las bodas de Camacho quin lo discute? comprende no slo el macabro suicidio fingido de Basilio, la historia de sus amores con Quiteria, y los sabios consejos matrimoniales de don Quijote a los que da pie todo ello, sino tambin el dilogo sobre el buen uso del castellano, el combate de esgrima y todas las festividades de la boda

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la comilona, las danzas, la mscara alegrica, las carreras ecuestres. Cmo, pues, negar estatus episdico a numerosas escenas o discursos o dilogos que se hallan fuera de las bodas de Camacho y son ms o menos equivalentes a los que acabo de enumerar, en el sentido de que presentan materias ajenas a la mana caballeresca del hroe? De nuevo, el desenchufamiento confirma su calidad de episodios. Mientras el morisco Ricote, disfrazado de peregrino, cuenta a Sancho los sufrimientos padecidos por l y su familia en el exilio, duermen la mona los peregrinos alemanes en cuya compaa Ricote est viajando por Espaa. Henos aqu ante otro episodio, que no puede considerarse como mero prembulo del de Ana Flix, ya que est separado de l por nueve captulos y por diferencias temticas. Observemos que el testimonio de Ricote, como otros retratos o autorretratos costumbristas de la segunda parte pienso concretamente en los de don Diego de Miranda y de Roque Guinart, guardan relacin formal, y en el caso de Ricote temtica, con los episodios del tercer libro del Persiles ya mencionados, que suelen plantear problemas tico-sociales o polticos, ms bien que amorosos. El episodio de Ricote se equipara por su tema con el de la morisca Rafala en Persiles, III, 11, lo mismo que con el de la peregrina disoluta pintada en III, 6. Pasamos a otro caso de desenchufamiento. Mientras los duques y don Quijote participan en una caza de jabal, Sancho se sube a un rbol para salvar el pellejo, con las consabidas consecuencias para su costoso vestido verde. Si vacilamos en calificar esta escena de episdica por causa de su brevedad, tengamos en cuenta que escenas como bodas, bailes, banquetes, mscaras y otras festividades corresponden plenamente al tipo de materia que, para el Renacimiento, era propio de los episodios. Por lo tanto, deberamos incluir en nuestra tabla de materias episdicas el magnfico cuadro de cabalgatas, regatas y caonazos que contemplan don Quijote y Sancho al llegar a Barcelona el da de San Juan Bautista (II, 61), y la mascarada pastoril con que topan poco despus de marcharse del palacio ducal (II, 58). Ya vamos viendo que nuestra lista de episodios va alcanzando cada vez ms las espeluznantes proporciones del catlogo de Giraldi Cintio, y que los episodios de la segunda parte tienen un carcter mucho ms disperso, heterogneo y fragmentado que los de la primera. A pesar de esta heterogeneidad, estn unidos por un rasgo comn: el estar dirigidos a la mirada y a los odos de don Quijote y Sancho, que en vez de estar marginados de los acontecimientos episdicos en torno suyo, ahora ocupan la perspectiva desde la que todo lo ocurrido se contempla y enjuicia. As que si Cervantes describe los preparativos para un banquete pantagruelesco en el episodio de las bodas de Camacho, la descripcin est como dirigida a los ojos golosos de Sancho Panza, espectador interesado de esta escena; si Cervantes enfoca el tema tico planteado por el tringulo de Basilio, Camacho y Quiteria amor o inters?; casamiento por gusto o por deber filial? a expensas de la dimensin sentimental o psicolgica tan puesta de relieve en los episodios de la primera parte del Quijote, esto obedece a que para el don Quijote de la segunda los ayes!, lloros, celos y desmayos de los amantes tienen menos importancia que el lado tico de los casos de amor. Aadamos que el problema moral planteado por las bodas de Camacho era de candente actualidad en una sociedad en que era responsabilidad del padre el buscarle al hijo o la hija un esposo conveniente. No es mera casualidad que repercuta tan frecuentemente en las comedias de la poca, como Sembrar en buena tierra y El perro del hortelano de Lope de Vega y Marta la piadosa de Tirso de Molina. Debido a lo disperso y fragmentado de los episodios de la segunda parte, resulta muy difcil distinguir la frontera que los separa de la accin principal. Cmo debemos clasificar el gobierno de Sancho? O el retablo de Maese Pedro? O el encuentro con la compaa de comediantes de Angulo el Malo? Y dentro de estas y otras secciones de la novela dnde empiezan y terminan los elementos episdicos? Es decir que si bien hemos logrado identificar el criterio segn el cual Cervantes distingue entre episodios y accin principal, y de acuerdo con aqul, numerosos episodios de la segunda parte, acabamos por entrar en una especie de tierra de nadie donde la frontera se borra hasta el punto de hacerse invisible. El gobierno de Sancho es un caso que lo ilustra perfectamente. Si bien, por un lado, corresponde a la categora de materias ms graves y ms entretenidas, ya que el comportamiento y los juicios de Sancho provocan entre los espectadores admiracin ms bien que risa, por otro lado, todos los sucesos de Barataria estn encuadrados dentro del marco de una aparatosa burla montada por los criados del duque, y

coronan uno de los temas originarios de la mana quijotesca: la nsula. Nuestra perplejidad al respecto es forzosa consecuencia del proyecto paradjico esbozado por Cervantes en el pasaje ya citado: Y as, en esta segunda parte, no quiso ingerir novelas sueltas ni pegadizas, sino algunos episodios que los pareciesen, nacidos de los mesmos sucesos que la verdad ofrece, y aun stos, limitadamente y con solas las palabras que bastan a declararlos. Obsrvese que todo el nfasis cae sobre lo poco, lo poqusimo, que estos episodios van a tener de episdicos, en el sentido en que el Barroco entenda estos trminos: van a tener mera apariencia de novelas, sern inseparabilsimos de la trama principal, sern de tamao reducido y concisos hasta ms no poder. Desde luego, hay algo de hiprbole en esta declaracin, y adems, slo hace referencia a los episodios novelescos y romnticos destinados a sustituir las novelas sueltas y pegadizas de la primera parte. No obstante, la declaracin vale para la materia episdica del segundo Quijote en general, en la medida en que toda ella est diseada para girar en torno a la pareja de protagonistas, y someterse a su contemplacin. Podra ocurrrsenos tambin que la declaracin es, en parte, mera repeticin de un tpico trillado. No dice el Pinciano que los episodios han de estar pegados al argumento de manera que si nacieran juntos, y se han de despegar de manera que si nunca lo hubieran estado?37 S, en efecto, lo dice; y en seguida notamos la diferencia respecto a la actitud cervantina, que insiste solamente en el haz de la doble, dificilsima condicin que aqu se impone al poeta, y calla el envs: es decir, los episodios tienen que estar pegados, sin ser despegables. El proyecto tan imprecisamente esbozado por Cervantes evoca, pues, la idea de episodios no episdicos, algo que desde el criterio de aquella poca, suena a cuadratura del crculo. Sin embargo, no cabe dudar del partido artstico que ha logrado sacar de su procedimiento, que marca un hito revolucionario en la evolucin de la novela. Ha roto por completo con la concepcin renacentista del episodio ornamento virtuosista, cuento amenamente divergente, parntesis elocuente y didctico que todava predomina en la primera parte del Quijote, para darnos en su lugar un amplio mosaico en que van mezclados con motivos novelescos y costumbristas mltiples facetas de la vida moral y poltica de la poca, todo ello diseado para suscitar la reflexin de los dos protagonistas, junto con la nuestra, sin dejar de incitar sus conocidas idiosincrasias y, por tanto, provocar nuestra risa. Esta novedosa manera de endulzar la pldora de la stira se anticipa, como ya apunt Erich Auerbach, al enfoque social, a la vez pintoresco, irnico, e intelectualmente sugerente, que ser propio de la novela de siglos posteriores. Por qu decidi Cervantes cambiar de rumbo de manera tan radical? Hay un motivo general, que afecta a todos los aspectos de su vida y arte despus de 1605, y motivos ms especficos. El motivo general estriba en el enorme xito editorial logrado por la primera parte del Quijote, con la consiguiente popularidad de sus dos protagonistas, que casi de la noche a la maana alcanzaron un estatus proverbial propio de personajes del Romancero. Esto convenci a Cervantes, al ponerse a componer la segunda parte, de que sus dos hroes eran capaces de sustentar el inters principal de la trama sin el soporte masivo de fuentes de entretenimiento complementarias, que, en 1605, se haban considerado imprescindibles. Ya que uno de los objetos principales de Cervantes era pintar y celebrar la acogida dada a los dos hroes por su club de aficionados, junto con los motivos de la acogida, y el afn de re-creacin que ocasionaba, no poda serle indiferente la impaciencia con que algunos lectores haban reaccionado ante la proliferacin de episodios en la primera parte. Si Cervantes opera de acuerdo con lo de el cliente siempre tiene razn, esto se sigue de que, en el segundo Quijote, los clientes son, en parte, los protagonistas. Pero sta no fue, a mi entender, la razn primaria por su cambio de estrategia. Siempre me he preguntado por qu Cervantes, en la primera parte, al intercalar episodios de naturaleza bien distinta a la accin principal, opta resueltamente por un sistema de enlace coordinativo en vez del sistema yuxtapositivo utilizado por Alemn en Guzmn de Alfarache, y consagrado por una venerable tradicin: el Asno de Oro, Calila e Dimna, el Decamern, El Conde Lucanor, la Diana. Podemos apreciar lo natural y legtimo que desde un punto de vista contemporneo parecera el mtodo yuxtapositivo si tomamos en cuenta la actitud de Avellaneda; a pesar de tener a la vista la primera parte del Quijote, que imita como modelo, desecha sin ms ni ms el sistema de

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intercalacin empleado por Cervantes y vuelve a la frmula tradicional. Aqu se hace necesaria una aclaracin de trminos.38 Al mtodo yuxtapositivo alude Cervantes con la mencin de novelas sueltas y pegadizas: me refiero al mtodo de intercalacin empleado para la historia del capitn cautivo y, en especial, El curioso impertinente. Aqu, un personaje que figura en la trama principal de la fbula, o en la situacin que le sirve de base y punto de partida, relata un cuento o aventura que nada tiene que ver con esa trama o situacin, y est ambientado en un cronotopo distinto. El sistema coordinativo, en cambio, es el usado para enlazar las historias de Cardenio y Dorotea con la accin principal, y est aludido por casos sucedidos al mismo don Quijote, que no podan dejar de escribirse. En este sistema, alguien que figura en la trama principal narra un suceso que, si bien toma su origen en un cronotopo distinto y constituye una accin independiente, va coordinndose cada vez ms con los sucesos de esa trama, por motivos de tiempo y espacio e interaccin de personajes. Ahora bien, aunque la Diana ofrece un ejemplo del sistema yuxtapositivo la novela intercalada de Abindarrez y Jarifa las historias amorosas que integran su accin principal estn estructuradas segn el sistema coordinativo, asimismo empleado por Cervantes en su Galatea. Lo novedoso del sistema de intercalacin que emplea Cervantes en la primera parte del Quijote consiste en lo heterogneo de los elementos as coordinados; en vez de enlazar historias sentimentales de naturaleza pastoril o bizantina con otras de tipo semejante, junta episodios pastoriles o novelas cortesanas con aventuras bajas y cmicas. Durante la lectura del Curioso impertinente, hasta llega a yuxtaponer, si no mezclar, lo trgico con lo entremesil, impropiedad potencial que sin duda explica por qu, de todos los episodios de la primera parte, ste es el nico plenamente instalado en el compartimento estanco e independiente generado por el sistema yuxtapositivo. Siempre he credo, y sigo creyendo en parte, que el motivo de emplear Cervantes el sistema coordinativo para los dems episodios de su primer Quijote es porque sigue obrando, por una especie de reflejo automtico e instintivo, conforme a los hbitos mentales de creador de novelas pastoriles y bizantinas. Tngase en cuenta que las aventuras burlescas de don Quijote, a pesar de su ambiente plebeyo, a menudo picaresco, estn concebidas fundamentalmente desde la perspectiva de una pica en prosa potencial, ridculamente frustrada por la falta de adecuacin de los medios quijotescos a su ambiente, y sin embargo, sintonizada de varias maneras con el lirismo o herosmo de las aventuras cortesanas que se desarrollan alrededor. As que, por motivos inherentes a la misma concepcin de la novela, es lgico que esos hbitos sigan teniendo efecto. Pero me parece ahora que sta es una razn insuficiente. El que Cervantes emplee el sistema coordinativo se debe a motivaciones ms especficas, sugeridas por lo de puesto que las dems que all se cuentan son casos sucedidos al mismo don Quijote, que no podan dejar de escribirse. Como ya tengo dicho, Cervantes concibe una novela larga como una crnica fingida, en que los episodios intercalados estn expuestos a dos peligros: el ser desproporcionados al argumento central o por su tamao o por su heterogeneidad. El trabar los episodios de la primera parte del Quijote con la accin principal por un fuerte y sutil entramado de enlaces, que en el caso de las narraciones de Cardenio y Dorotea tienen aspectos no slo formales, sino temticos y causales, se explica por la necesidad de salirles al paso a los lectores macho con la justificacin: stos son casos sucedidos al mismo sujeto de la historia, que no pueden dejar de escribirse. ste es, en efecto, el argumento que esgrime Cervantes en II, 44 para defender la presencia de las novelas intercaladas del primer Quijote, aparte de las del capitn cautivo y del Curioso impertinente. En apariencia, el que Cervantes, en la segunda parte, haya expulsado a los personajes discretos de la posicin central que ocuparan en la primera y a ello le inducen no slo el propsito de dar menos importancia a episodios romnticos, sino tambin la atenuacin de los motivos polmicos de que brot originariamente su novela le exime de recurrir de nuevo al sistema coordinativo. En realidad, se hace ms necesario que nunca. Primero, el estrechar cada vez ms los enlaces coordinativos es consecuencia lgica del prurito de Cervantes de escribir novelas que aspiran a la condicin de crnicas, consecuencia ya reforzada, como hemos visto, por la entusiasta acogida del Quijote de 1605. En segundo lugar, ya que todo lo episdico de la segunda parte se filtra a travs de la mirada y del juicio de don Quijote y Sancho, tiene forzosamente que estar enlazado, lo ms ntimamente posible, con sus experiencias, lo cual comporta cierto grado de quijotizacin o

sanchizacin de la materia intercalada para reducir su heterogeneidad potencial. Gracias a todo ello, los dos chiflados y desenchufados de la primera parte, sin perder los rasgos asociados a esa condicin, se convierten en los dos discretos y enchufados de la segunda. Ni que decir tiene que las consecuencias para ambos, sobre todo para don Quijote, son profundas: aumento de sus intervalos de cordura; supresin de su tendencia a tomar ventas por castillos; la nueva afabilidad y mesura que caracteriza a su trato con los prjimos. Vuelvo a la pregunta con que empec: por qu interesarnos por los episodios? Porque examinar lo accesorio nos ayuda a comprender lo esencial.

(*) Universidad de Cambridge. volver (**) Anthony Close, Los episodios del Quijote, en Melchora Romanos (coord.), Alicia Parodi y Juan Diego Vila (eds.), Para leer a Cervantes. Estudios de Literatura Espaola. Siglo de Oro, vol. I, Buenos Aires: Eudeba, 1999, pp. 25-47. volver (1) Me refiero principalmente a Stephen Gilman, The Novel According to Cervantes (Berkeley: University of California Press, 1989), y Edwin Williamson, Romance and Realism in the Interpolated Stories of the Quixote, en Cervantes, II (1982), pp. 43-67. volver (2) Helena Percas de Ponseti discute por extenso el tema de los episodios en el captulo 3 de su Cervantes y su concepto del arte, Madrid: Gredos, 1975, pp. 124-180. Al sostener que el Cervantes del segundo Quijote rechaza el sistema de intercalacin empleado en el primero, pasando de un concepto horizontal de la variedad a un concepto vertical (pp. 167-171), mediante la superposicin de un nivel simblico/metafrico al nivel literal, la autora complica excesivamente el asunto, y borra la distincin que en Don Quijote, II, 44, Cervantes intenta mantener, imprecisamente sin duda, entre episodios y accin principal. De acuerdo con estos principios acaba por dar a entender que casi todas las aventuras del segundo Quijote son episodios (p. 175). volver (3) En esta opinin Riquer est de acuerdo con Mara del Pilar Palomo, autora de un valioso libro sobre la novela cortesana (La novela cortesana: forma y estructura, Barcelona: Planeta, 1976, p. 30); pero esta agradable conformidad se quiebra cuando la autora clasifica como episodio la historia de la cueva de Montesinos, opinin no compartida ni por Riquer ni por Clemencn. volver (4) La tendencia se manifiesta de manera recurrente en la Aproximacin al Quijote de Martn de Riquer (Barcelona: Teide, 1967). volver (5) Lo he consultado en la versin original en ingls: Cervantess Theory of the Novel, Oxford: Clarendon, 1962. V. en especial el captulo 4, seccin I (pp. 122-131). volver (6) V. Episodio, novela y aventura en Don Quijote, en Anales Cervantinos, V (19551956), pp. 1-22, y Don Quixote, Londres: Allen and Unwin, 1986, pp. 79-86 y 97-103. Estas pginas corresponden a los captulos 7, II y 9, II. volver (7) Un ejemplo reciente de este tipo de aproximacin es el libro de Robert Hathaway, Not Necessarily Cervantes: Readings of the Quixote (Newark, Delaware: Juan de la Cuesta, 1995), que ofrece una serie de lecturas de episodios intercalados del Quijote (Dorotea, el cautivo, Leandra, etctera). Los estudios sobre este tema son, desde luego, legin, y van del anlisis de episodios individuales (como, por ejemplo, el libro de Francisco Mrquez Villanueva, Personajes y temas del Quijote, Madrid: Taurus, 1975), al examen comparado de los sistemas de intercalacin empleados por Cervantes y otros textos ureos (v. el citado libro de Mara Pilar Palomo), al anlisis de puntos de vista narrativos, enlaces temticos, etctera. Para ahorrar citas, que pudieran amontonarse interminablemente, remito a la bibliografa del libro de Hathaway, las notas a los captulos 7 y 9 del libro de Riley (1990), y los apartados 465, 467, 470, 472, 480, 482, 493, entre otros, del apndice bibliogrfico de Luis Murillo a su edicin del Quijote (Madrid: Castalia, 1978). Adems, las sucesivas Actas de los Coloquios Internacionales de la Asociacin de Cervantistas suelen agrupar juntas las ponencias que versan sobre el tema. volver

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(8) Cf. Alban Forcione, Cervantes, Aristotle and the Persiles, Princeton: Princeton University Press, 1970, p. 28. volver (9) V. Bernard Weinberg, A History of Literary Criticism in the Italian Renaissance, 2 t., Chicago: University of Chicago, 1961; I, pp. 410-411, 434-436, y II, p. 994. volver (10) Tablas poticas, ed. de Benito Brancaforte, Madrid: Espasa Calpe, 1975, p. 58. volver (11) V. Frank Pierce, La poesa pica del siglo de oro, Madrid: Gredos, 1961, p. 147, y el estudio de John van Horne, El Bernardo of Bernardo de Balbuena (University of Illinois Studies in Language and Literature, XII), Urbana: University of Illinois Press, 1927. volver (12) Discorsi di M. Giovambattista Giraldi Cinthio, Venecia, 1554, 26. A este influyente tratado, que defiende la variedad multitudinaria del Orlando furioso, debe contraponerse el igualmente influyente de Torquato Tasso, Discorsi del poema eroico (1587), que insiste en la unidad del poema heroico. En torno a esta controversia se formaron escuelas tanto en Italia como en Espaa. He consultado la obra de Tasso en Torquato Tasso: Prose, ed. Francesco Flora, Miln/Npoles: Ricciardi, 1959. V. en especial pp. 570, 595-599. volver (13) Tablas poticas, ed. cit., p. 72. volver (14) Lo de medios y obstculos viene en Tasso, Discorsi del poema eroico, 598: Parimente in Virgilio chiamo impedimenti Didone, Turno, Mezenzio, Camilla; e mezzi Aceste che gli diede aiuto per venire in Italia, ed Evandro, e Pallante, e i Toscani e gli altri che laiutarono a vincere, non solo a guerreggiare. Tutta dunque la variet nel poema nascer demezzi e da gli impedimenti: i quali possono esser diversi e di molte maniere e quasi di molte nature. Leemos la misma doctrina en el tratado del Pinciano. Vase Alonso Lpez Pinciano, Philosopha antigua potica, ed. de A. Carballo Picazo, 3 t., Madrid: CSIC, 1953, t. III, pp. 172, 212. volver (15) Para Forcione, aunque no se plantee muy claramente cules son, los episodios del Persiles parecen limitarse a la narracin del hroe. Vid. Cervantes, Aristotle and the Persiles, 195 y ss. volver (16) Cito por la edicin de R. Schevill y A. Bonilla, 2 t., Madrid: Bernardo Rodrguez, 1914, t. I, p. 264. volver (17) V. Tasso, Discorsi del poema eroico, 572. En sus Tablas poticas, 68, Cascales ilustra el principio con el ejemplo de la mencionada narracin de Eneas en los libros segundo y tercero de la Eneida: puesto que la reina Dido era anfitriona de este prncipe troyano, y ya estaba enterada de la cada de Troya, era forzoso que ella le preguntase por el trgico suceso y cmo l y sus compaeros lograron llegar a Cartago, y necesario que l, como husped corts y agradecido, le diese una respuesta pormenorizada. volver (18) Estos escrpulos se asoman por primera vez en el comentario de Auristela sobre la historia de Feliciana de la Voz: Bien es verdad que la suya no es caida de principies; pero es un caso que puede seruir de exempio a las recogidas donzellas que le quisieren dar bueno de sus vidas (Persiles, ii, 35-36.) Aunque los editores Schevill y Bonilla ven en esto una alusin al De casibusde Boccaccio, me parece evidente que marca conscientemente el paso a un nivel ms bajo que el heroico o trgico propio de los dos primeros libros del Persiles (cf. esta grande y lastimosa historia [II, i]), centrados precisamente en cadas de prncipesy cosas por el estilo. La cuestin de la impropiedad potencial de episodios de tipo cmico surge de nuevo en el comentario de Periandro sobre el relato de Ortel Banedre, que por su ambientacin picaresca recuerda escenas de La ilustre fregona: Contad, seor, lo que quisieredes, y con las menudencias que quisieredes, que muchas vezes el contarlas suele acrecentar grauedad al cuento: que no parece mal estar en la mesa de un banquete, junto a un faysan bien adereado, un plato de una fresca, verde y sabrosa ensalada. La salsa de los cuentos es la propiedad del lenguaje en qualquiera cosa que se diga. Assi que, seor, seguid vuestra historia; contad de Alonso y de Martina; acocead a vuestro gusto a Luysa; casalda, o no la caseys; sease ella libre y desembuelta como un cernicalo, que el toque no est en sus desembolturas, sino en sus sucessos, segn lo hallo yo en mi astrologia (II, 72). Aqu se defiende la inclusin de un cuento entremesil en una obra heroica apelando al principio del contraste: se alega que la introduccin de escenas regocijadas y plebeyas como sta sirve para poner de relieve lo grandioso de la accin principal. En esto hay un claro recuerdo de la analoga con que Mateo Alemn, en el prlogo a la primera parte de su Guzmn de

Alfarache,justifica los altibajos de tono y materia que el lector ha de encontrar en l: Lo que hallares no grave ni compuesto, eso es el ser de un pcaro el sujeto deste libro. Las tales cosas, aunque sern muy pocas, picardea con ellas: que en las mesas esplndidas manjares ha de haber de todos gustos, vinos blandos y suaves, que alegrando ayuden a la digestin, y msicas que entretengan (ed. de S. Gili Gaya, Madrid: Espasa Calpe, 1972, 5 t., I, 35). volver (19) A mi entender, se trata de una errata por escriua. Avalle Arce, en su edicin del Persiles (Madrid: Castalia, 1969), tambin lee escriba. volver (20) Estas ideas se repiten en parte en un pasaje en Persiles, III, 18, que est plagado de erratas y por tanto punto menos que incomprensible. Se trata aqu de la conocida distincin entre prodigios lcitos e ilcitos: Otra vez se ha dicho [v. el pasaje citado ms arriba en el texto] que todas las acciones no verissimeles ni prouables se han de contar en las historias, porque si no se les da crdito, pierden de su valor; pero al historiador no le conuiene mas de dezir la verdad, parezcalo o no lo parezca (II, 174). Avalle Arce lee: no todas las acciones verosmiles ni probables [], lo cual no mejora para nada el sentido. Lo que Cervantes quiere decir es que en las historias fingidas o sea, las obras de ficcin debe suprimirse todo tipo de sucesos inverosmiles, porque si no se les da crdito, pierden de su valor, mientras que el historiador no tiene para qu preocuparse de esta condicin, ya que su deber es relatar lo que ocurri, sea o no creble. volver (21) Cito por la ed. de L. A. Murillo, 2 t., Madrid: Castalia, 1978, t. II, p. 366. El procedimiento inslito de Cervantes le mereci el epteto sarcstico con que Tirso de Molina, en el prlogo de sus Cigarrales de Toledo, aludi a sus novelas: ensartadas unas tras otras como procesin de disciplinantes. En su Adjunta al Parnaso, Cervantes insina un motivo anlogo para la publicacin de sus Ocho comedias (v. Viaje del Parnaso, ed. R. Schevill y A. Bonilla, Madrid: Grficas Reunidas, 1922, p. 125). volver (22) Sobre este punto, vase mi artculo Cervantess Aesthetics of Comic Fiction and his Concept of la verdad de la historia, en Modern Language Review, 89 (1994), pp. 88-106 (98). volver (23) V. Riley, Cervantess Theory of the Novel, ed. cit., p. 123. volver (24) Cito por la ed. de Marcos A. Mornigo e Isaas Lerner, 2 t., Madrid: Castalia, 1983, t. II, p. 9. volver (25) Con lo cual no quiero decir que la costumbre de intercalar episodios de naturaleza distinta a la del argumento principal fuese exclusiva del gnero heroico. A lo largo del Renacimiento, el fenmeno se manifiesta en diversos tipos de obras: miscelneas, tratados graves, colecciones de novelas y otros libros de entretenimiento; los ejemplos incluyen el episodio de Cupido y Psique intercalado en los libros cuarto, quinto y sexto del Asno de oro, el Coloquio pastoril introducido al final de los Coloquios satricos de Antonio de Torquemada (1553), la historia de Abindarrez y Jarifa introducida en el libro cuarto de la Diana de Montemayor (a partir de la edicin de 1561). volver (26) Texto citado en A. A. Parker, Los pcaros en la literatura, Madrid: Gredos, 1971, p. 73. volver (27) Pienso no slo en Alemn, sino en Lpez de beda, que asimismo defiende lo deleitoso de la digresin. V. La pcara Justina, ed. de A. Rey Hazas, Madrid: Editora Nacional, 1977), II, p. 612. volver (28) Sobre este tpico trillado se extiende Lope de Vega en el prembulo del cuarto libro de su Peregrino en su patria. V. la ed. de Myron A. Peyton, University of North Carolina Studies in the Romance Languages and Literatures, 97 (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1971), pp. 427-429. Cf. los abundantes textos citados por Pierce, La poesa pica del siglo de oro, o. cit., p. 229 y ss. volver (29) En este punto mi versin de la potica cervantina se desva, en parte, de la ofrecida por Riley en su ya clsico Cervantess Theory of the Novel. Aunque estoy conforme con l por cuanto que Cervantes se adhiere con mayor rigor a sus propios principios en la segunda parte del Quijote (Riley, o. cit., p. 122), no lo estoy en la medida en que Riley tiende a considerar esta nueva actitud como aplicable al arte narrativo de Cervantes en general, sin distincin de gneros. A mi entender, la modificacin afecta al segundo Quijote en

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particular, es decir, una obra cmica, y obedece a motivaciones directamente relacionadas con esta novela. Asimismo afecta al tercer libro del Persiles, que fue compuesto al mismo tiempo que el segundo Quijote, e incluye varios episodios cmicos. volver (30) En una nota a este pasaje en su edicin del Quijote, 3 t., Madrid: Gredos, 1987. volver (31) Me refiero concretamente al equipo de traductores de cuyo trabajo se aprovech Peter Molteux para sacar su traduccin inglesa del Quijote (Londres, 1733; reed. recientemente en Everyman), la cual, para m, es una de las mejores de las versiones antiguas. El pasaje en cuestin reza: He has therefore in this second Part avoided all distinct and independent Stories, introducing only such as have the appearance of Episodes, yet flow naturally from the Design of the Story, and these but seldom, and wilh as much Brevily as they can be expressd. volver (32) Me refiero al pasaje que empieza con la observacin de Sansn Carrasco: Una de las tachas que ponen a la tal historia [] es que su autor puso en ella una novela intitulada El curioso impertinente: no por mala ni por mal razonada, sino por no ser de aquel lugar, ni tiene que ver con la historia de su merced del seor don Quijote (II, 63). volver (33) Cf. II, 5 (captulo salpicado de referencias a la inverosimilitud del estilo de Sancho); II, 15 (dedicado a la revelacin de la identidad del Caballero del Bosque y su escudero); II, 27 (aclaracin de la identidad de Maese Pedro y de la misteriosa clarividencia de su mono); toda la serie de comentarios elogiosos, explicativos o apologticos relativos a las burlas en el palacio de los duques, como, por ejemplo, la explicacin pormenorizada de cmo y por qu los duques montaron la farsa de la muerte y resurreccin de Altisidora (II, 70). volver (34) V. su ed. del Quijote, Barcelona: Juventud, 1975, p. 849. La sugerencia me parece tanto ms inverosmil cuanto que las aventuras de Sancho en Barataria no empiezan hasta el captulo 45, es decir, un captulo despus del prembulo de II, 44. volver (35) Para los hombres de entonces, los discursos eran, desde luego, materia legtima de episodios, que en la primera parte del Guzmn incluyen sermones. En el segundo libro de la continuacin de Mart (desde el captulo 8 hasta el final) hay un discurso pronunciado por un erudito lacayo vasco sobre la nobleza de sus paisanos. volver (36) A esta motivacin se debe el comentario sarcstico del narrador sobre el discurso de la Edad de Oro, en Don Quijote, I, 11: Toda esta larga arenga, que se pudiera muy bien excusar, dijo nuestro caballero []. volver (37) Alonso Lpez Pinciano, Philosopha antigua potica, ed. cit., t. III, pp. 173-174. volver (38) Para estas distinciones, vase Mara del Pilar Palomo, La novela cortesana: forma y estructura, o. cit., pp. 18 y ss. volver

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