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Julio Verne

Viaje al Centro de la Tierra


Guin y adaptacin Viviana Insaurralde y Chester Swann

24 de mayo de 1863. (Relato de bitcora del joven Axel Lidenbrock). Todo empez un domingo 24 de mayo de 1863, cuando mi to, el sabio y profesor del Johannum: Otto Lidenbrock regres bastante tarde por cierto , de un paseo por el centro de Hamburgo. De seguro habra ido a la tienda del judo Hevelius en busca de algn libraco viejo y raro. Desde la ventana lo vimos llegar con Marta, nuestra cocinera, esperando sin duda algn regao, a causa de que el almuerzo an no estaba listo. No me qued otra que temblar ante su clera inminente.

Y en esto no me equivoqu. Era un manuscrito del siglo XII, de autora de un tal Snorri Turlsson, titulado Heimskringla segn mi to una cronologa de los reyes de Islandia. Pero al mostrarme el voluminoso libraco, un pergamino de incomprensible escritura se desliz cayendo al suelo.

El asombro de mi to no es imposible de describir, pues, como sabio que era haba perdido la capacidad de asombro, aunque no la de enfurecerse por cualquier cosa. Tom el extrao pergamino e intent descifrarlo. En el dorso del mismo vio algo que lo llen de gozo: el nombre de Arne Saknussem, un alquimista del siglo XVI, desconocido para m. (estaba escrito en runas). El misterio prosegua.

To Otto, pese a conocer el antiguo norrs, no acert a interpretar la crptica escritura. Pero intu que, como el latn era lengua culta del siglo XVI, quiz el sabio Saknussemm lo hara en tal idioma. Y en una fugaz ausencia de to Otto, pude, tras varios intentos, leer: In Sneffels Yoculis craterem kem delibat. Umbra Scartaris Julii intra calendas descende. Audaz viator, et terrestre centrum attinges. Quod feci. Arne Saknussemm. Luego, pens ocultar la clave, pues to Otto era muy capaz de intentar repetir la disparatada aventura del sabio islands. Mas lo que realmente me detuvo, era el afecto por la ahijada de mi to: la bella curlandesa Graben, quien, adems, viva con nosotros y... yo la amaba en silencio, pensando tomarla por esposa apenas pudiera. Pero mi to, slo pensaba en el mensaje contenido en el viejo pergamino...

Cuando to Otto regres, su inusual inteligencia le permiti intuir que yo saba algo y lo callaba. No demor por tanto en revelarle mi secreto. Tampoco l demor en traducir el mensaje: Desciende al crter del Yocul de Sneffels que la sombra de Scartaris acaricia, antes de las calendas de Julio, audaz viajero, y llegars al centro de la tierra, como he llegado yo. Arne Saknussemm. Mientras Lidenbrock celebraba con jbilo el descubrimiento, yo contempl arrobado un retrato de la dulce Graben que ornaba una de las paredes del gabinete del sabio. Yo la adoraba y su imagen me inundaba por dentro. Pero mi to pese a sus muchos lauros acadmicos, no era capaz de entender la ciencia que esconde el Amor.

He aqu el mapa, que nos muestra una isla llena de volcanes, entre ellas el Sneffels seal to Otto. Una montaa de 1.700 metros* de altura, cuya ltima erupcin data del ao 1219. Su crter nos conducir al centro de la tierra. 25 de mayo de 1863. Resignado a partir, me desped de Graben, prometindole matrimonio, toda vez que regresase, lo cual era imposible de predecir. Tras una triste despedida, viajamos hacia Dinamarca, donde nos recibira el Sr. Thompson, director del Museo de Antigedades. Tras corta estada en Copenhague, el amable Sr. Thompson nos condujo hasta la goleta que nos llevara a Islandia: la Valkyrie. La noche antes de embarcarnos, tuve pesadillas aterradoras, soando con precipicios interminables, erupciones infernales y cadas infinitas. No s cmo pude despertar de ese sueo casi premonitorio.
* En francia ya se utilizaba el sistema mtrico, desde 1789. N. del E.

Mi to no perdi tiempo en anunciarme su propsito de viajar al centro de la tierra. Qu hora es? me pregunt. Las tres de la tarde respond. Hora de hacer mi maleta... y la tuya orden, con suavidad pero imperativamente. Suspir hondo. Saba que no habra fuerza en el mundo capaz de hacerle desistir de su propsito. No tard en mostrarme el itinerario a seguir, entre nuestra ciudad e Islandia. No ir a detallar el recorrido en tren hasta la costa, en vapor hasta Dinamarca, donde embarcaramos en una goleta hasta Islandia.

3 de junio de 1863. Tras dejar a Copenhague sumergida tras el horizonte, pudimos reposar algo a bordo de la Valkyrie hasta que, tras varios das de rutinaria navegacin, divisamos la oscura silueta de Islandia. 14 de junio de 1863. Al ver la aurora pens que estaba amaneciendo, pero record que eran las 23 horas, y el sol de medianoche nos reciba con sus espectrales destellos. El profesor Lidenbrock me seal una montaa con dos picos. Ah est el Sneffels! me dijo con una sonrisa Ese es el gigante que vamos a domar! 15 de junio de 1863. Pronto ms de lo que yo quisiera llegamos a la baha de Reykjavik, donde un grisceo paisaje rocoso contrastaba con el azulo del mar. Apenas algunas gaviotas daban indicios de vida en ese pramo desolado. No tardaramos en descender al bote de desembarco que nos acercara al muelle. To Otto traa una carta de referencia y presentacin para el presidente de la repblica de Islandia, el Dr. Fridrikssen, catedrtico de ciencias naturales. stos nos aguardaban para hospedarnos y facilitaran los medios para nuestra expedicin; incluido un gua experto, el cual result ser un cazador de pjaros eiders, de nombre Hans Bjelke. 15 de junio de 1863. El profesor Otto Lidenbrock no perdi tiempo en indagar, acerca de Arne Saknussemm, al Dr. Fridrikssen. Seor, quisiera saber si entre las obras antiguas de su museo, estn las del sabio Arne Saknussemm. Sus obras? No las tenemos respondi el Dr. Fridrikssen, mientras hurgaba viejos legajos. Cmo? Por qu no las tienen? La inquisicin lo persigui por hereje, y en 1573 sus obras fueron quemadas. Saknussemm tuvo que exiliarse y se desconoce su paradero final. Eso explica muchas cosas respondi to Otto. Fridrikssen no comprendi, pero le pregunt si l sabra algo ms. Estoy tras sus huellas dijo enigmticamente to Otto. Cuando las encuentre, le informar. En tanto iniciramos la expedicin, resolv pasear por las poco animadas calles de la ciudad. Tiene sta un aspecto triste, casi desprovista de vegetacin y, pese a la estacin estival, sus escasos habitantes prefieren estar en sus hogares o cuidar de sus ovejas o cultivos de subsistencia. Tras aburrirme y agotar piernas, torn a nuestro alojamiento, donde to Otto preparaba los aparatos de medicin, herramientas y sus armas! No iramos sin ellas y una buena provisin de municiones, adems de algodn-plvora. Nunca se sabe qu sorpresas nos aguardan en las entraas del planeta. 5

17 de junio de 1863. Iniciamos la travesa por Gardar, de naturaleza salvaje y melanclica. Nuestra nica compaa eran las montaas, el sol casi omnipresente salvo cmulos de nubes y un solitario halcn en las alturas. Hans Bjelke encabezaba la marcha, mientras to Otto y yo lo seguamos en silencio. 19 de junio de 1863. Dimos vuelta alrededor de un volcn activo, contemplando primigenias cenizas y lava ebullente. El mismsimo Vulcano nos daba la bienvenida en esta tierra salvaje.

22 de junio de 1863. To Otto me haba asegurado que el Sneffels no entrara en erupcin en mucho tiempo, lo que no me tranquiliz casi nada. Esa noche volv a tener una pesadilla, soando que estaba solo en medio de una explosin que me arroj a espacios insondables. Despert varias veces baado en sudor, pese al fro nocturno. 23 de junio de 1863. Tras larga caminata por marismas y bosques achaparrados, llegamos a la casa de un campesino islnds, conocido de Hans, quien nos recibi con el saludo tradicional y nos ofreci su precaria hospitalidad. Me resign a pasar la noche encerrado en un oscuro cuarto lleno de humo y nios (haban 19, de todas las edades). Su mujer insisti en desvestirnos a los tres, pero nos rehusamos amablemente.

Mucho nos faltara an para llegar hasta el ominoso Sneffels, por lo que aceptamos pasar la noche para salir al da siguiente, bien temprano. 24 de junio de 1863. Salimos al amanecer, previa despedida y agradecimientos a los gentiles anfitriones, con el tradicional sallvertu. Tras otra fatigosa jornada alcanzamos el anochecer, aunque en el paralelo 63 casi no hay diferencia entre da y noche. Pronto alcanzaramos la aldea de Aftanes, tras vadear los riachos Alfa y Heta. No pude menos que extraar mi pas natal.

24 de junio de 1863. Seguimos, siempre al oeste, atravesando bosques y fiordos sin importancia. Hans nos guiaba sin apenas emitir palabra. Muchas leguas deberamos hacer por la gran isla volcnica, antes de alcanzar al buscado Sneffels, en cuyo crter pensaba el profesor Lidenbrock, se hallaba la entrada al centro de la tierra. Yo no las tena todas conmigo y pensaba que slo podra deberse a una fantasa del alquimista y sabio islands; o quiz hablase en sentido simblico acerca de un viaje inicitico a su propio interior. Una suerte de psiconauta de s mismo. Tras llegar a una costa rocosa cubierta de piedra pmez y basalto y desnuda de toda vegetacin que no fuesen lquenes, nos dispusimos a reponer la fatiga. Hans conoca a un ministro de culto o sacerdote que viva pobremente como todos los campesinos islandeses por las cercanas del lugar en que nos hallbamos. El hombre, si bien con no mucha amabilidad, no dud en cedernos unas yacijas para reposar nuestros huesos. Pese a la temporada de esto, el fro arrecia a la breve cada del sol.

Tras un breve reposo, nos dirigimos hacia nuestro destino, saludando con un clido sallvertu al campesino-clrigo. La fantasmal presencia del sol de medianoche guiaba nuestros no siempre seguros pasos. No tardamos en cruzar otro fiordo, aprovechando la baja marea, la escasa distancia y las tranquilas aguas.

No tardamos en divisar, entre las brumas matinales y la distancia, la cima del temible Sneffels con sus dos picos elevndose a casi 1.700 metros sobre el nivel del mar. Y an faltaba escalarlo! Slo Hans pareca una esfinge ante el desafo a que nos empujaba la tozudez de mi to Otto Lidenbrock. Tras rodear al fiordo, alcanzamos la base de la montaa donde haramos nuestro campamento. El profesor Lidenbrock pareca ajeno y negado a la fatiga, con su obsesin de seguir los legendarios pasos de Arne Saknussemm.

25 de junio de 1863. Agotados llegamos a la cumbre del Sneffels, desde la cual contemplamos un fantstico caleidoscopio de colores formados por el sol de medianoche y la isla dormida a nuestros pies. Dems est decir que to Otto no caba en s de jbilo y ansiedad. Habamos llegado a la parte ms alta y slo nos restaba buscar el crter que nos conducira al centro de la tierra. La cumbre estaba parcialmente cubierta por un tapiz de delgada nieve.

Esa noche, volv a soar con mi amada Graben, que pareca mirarme desde el cielo, acariciada por el sol y las nubes. Volvera a verla alguna vez? De momento, acamparamos hasta que, antes del inicio del mes de julio, la sombra del pico Scartaris, situado al norte, alcanzara la boca del crter en el que nos sumergiramos, quiz para siempre, al fondo de la tierra. El descenso ser fcil dijo Lidenbrock, pues el crter es un cono invertido. Slo debemos tomar precauciones para no perder pie. Pero ahora, pens, debamos esperar que el sol rompa el velo de nubes para producir la sombra.

29 de junio de 1863. Tras varios das de espera, finalmente la luz del sol hiri las nubes y la sombra del Scartaris alcanz uno de los crteres. Por aqu descenderemos! exclam el profesor sin admitir rplica alguna. No pude menos que resignarme a ser devorado, y quiz digerido por las entraas de la tierra. No demoramos en bajar por la boca del Yocul a fin de explorarlo y ordenar nuestro equipo de mediciones y anlisis. Adems, debamos anotar cada etapa del descenso.

La afirmacin del profesor Lidenbrock de que el Sneffels no amenazaba eruptar, no me tranquiliz en absoluto. De todos modos, Hans y su flema me transmitieron un poco de seguridad y calma. Los aparatos de Ruhmkorff estaban listos y a plena carga, como para iluminar nuestra ruta... hasta dnde? y las armas las tendramos a mano por cualquier eventualidad. Slo me preocupaba nuestra provisin de agua, pues alimentos abundaban en nuestras alforjas. Tal vez hubiera algunas especies de animales que cazar en nuestra ruta, pero tambin era posible que hallsemos corrientes subterrneas. 8

1 de julio de 1863. To Otto no perdi tiempo en apuntar nuestra posicin, temperatura ambiente, altura sobre el nivel del mar y direcin a seguir. Hans, en tanto preparaba un delicioso t que acompaara a nuestra magra cena de carne ahumada y galletas. Yo, sin embargo, no poda dejar de pensar en Graben, que me estara esperando en Hamburgo e ignoraba nuestro destino. Esa noche, breve como todas las noches de verano en el Paralelo 63, contemplamos la estrella Polar, quiz por ltima vez, desde la chimenea del Sneffels. Pronto descenderamos, hasta el infierno si fuera preciso.

2 de julio de 1863. La primera etapa del descenso no fue difcil, hasta si se quiere descansada y gradual. Recin a partir de los 400 metros debimos ceirnos cuerdas, para bajar casi verticalmente por el faralln de la garganta del crter. Los aparatos de Ruhmkorff perforaban las tinieblas con su clara y elctrica luz. No tardamos en llegar al piso donde hicimos un segundo campamento. Nos hallbamos, segn mis clculos, a unos 500 metros bajo la cumbre del Sneffels. La temperatura apenas haba sufrido un alza de 5 grados Celsius.

Si bien los aparatos de Ruhmkorff daban buena luz, la oscuridad y el silencio eran impresionantes. Slo Hans sonrea mientras haca t.

3 de julio de 1863. Qu te parece, Axel? me pregunt to Otto. En este pozo estamos tranquilos repuse, pero esta calma es aterradora. Muchacho exclam to, ni siquiera alcanzamos el suelo de la isla y ya tienes pnico. Ests seguro? dije. Consulta el barmetro y lo comprobars. Y no olvides de mirar la brjula a partir de ahora. Bajaremos en descenso de quince a veinte grados, siguiendo el camino de Arne Saknussemm. Ves eso? Me seal una marca apenas visible que parecan dos runas A S, y una flecha sealando un tnel descendente. No pude menos que darme por vencido, aunque no convencido. Efectivamente. El sendero bajaba en espiral por una suerte de escalera sin baranda. Tembl de slo pensar en el vrtigo. Sin hesitaciones, nos pusimos en marcha hacia lo desconocido. Maldije a Saknussemm, a sus progenitores y sus descendientes.

5 de julio de 1863. Segn el barmetro, nos hallbamos a ms de diez kilmetros de profundidad, muy por debajo del lecho del mar. Pero nuestras reservas de agua estbanse agotando. Te sorprende esta falta de manantiales? me pregunt to Otto. No, pero me inquieta respond. Tranquilzate. Hallaremos agua. Sin duda existen manantiales subterrneos que se han filtrado. No estr tranquilo, to, hasta que la hallemos.

Observamos los estratos de las rocas, notando algunos fsiles de trilobites gigantes. Habamos llegado hasta la boca de dos tneles bifurcados y to eligi el del Este. De pronto Hans exclam Vatter! 9 de julio de 1863. Ingresamos a una caverna amplia con estalactitas, lo que nos indic una presunta fuente de agua. Podamos sentir el rumor del agua a travs de las rocas, pero no sabamos cmo calcular la distancia que nos separaba de ella. Hans pegaba sus orejas a la roca a fin de percibir la cercana del vital lquido probablemente un ro subterrneo, aunque con poco xito. Para entonces, apenas podamos beber algunas gotas de nuestras exhaustas cantimploras y acompaarlas con algo de ginebra.

10 de julio de 1863. Hans, sin perder su media sonrisa, misteriosa y autosuficiente, empu decidido el zapapico para intentar abrir la roca y hallar agua. Agua! Nunca haba credo que la necesitaramos con desesperacin. Tras perderse en uno de los tneles, me pareci que nos abandonaba, pero mi to me tranquiliz mientras me daba a beber las ltimas gotas de su reserva de agua. Luego, perd el conocimiento. 11 de julio de 1863. Despert bastante debilitado por la deshidratacin y, ms que nada, por la angustia. Hans haba descubierto un torrente y le estaba dando duro al zapapico por el tnel del Oeste, pues en el que nos hallbamos terminaba bruscamente en una muralla impenetrable. No tard en caer nuevamente desvanecido y no me percat de que to Otto me llevaba a hombros hasta la interseccin del tnel Oeste. Apenas pude or en mi delirio golpes de una herramienta contra la dura roca. De pronto, un grito de dolor me despabil del todo. Era Hans, quien haba dado con el lugar donde pasaba el agua, pero sta estaba casi hirviendo y parte del chorro lo escald en el muslo. Ahora poda tranquilizarme, que no nos faltara el agua. 10

To Otto bautiz al surgente como Hans Bach (arroyo Hans). Ahora slo restaba esperar que se enfriase paulatinamente mientras corra cuesta abajo; y nosotros no tendramos ms que seguir su curso, hasta donde nos llevara. Tena sabor ferruginoso, pero era potable. Adems nos permiti llenar nuestras reservas. 12 de julio de 1863. Resuelto el problema del agua, nos separamos para explorar los distintos tneles que se abran ante nosotros, cuando de pronto me hall ante una muralla infranqueable. Sin darme cuenta, me tropec y el aparato de Ruhmkorff se quebr contra el piso, dejndome en la oscuridad. Para colmo, me encontr perdido y sin posibilidades de comunicarme con Hans y to Otto. Apenas pude elevar algunas olvidadas plegarias aprendidas de nio; pues la ciencia me apart de la devocin haca tiempo. Trat de incorporarme a tientas y desandar lo andado, pero, tras innmeros tropezones slo pude lanzar gritos de auxilio... sin respuesta. De pronto, en medio de las densas tinieblas, me pareci or un murmullo de voces humanas. Me estaran buscando, sin duda! No tard en comprender que, por el sonido cuya velocidad es de 330 metros por segundo, nos separaban casi 14 kilmetros, pero la amplificacin del eco nos ayudara.

14 de julio de 1863. Despert asustado al escuchar voces. Eran to Otto y nuestro fiel Hans, quienes ya me haban localizado y curado mis heridas. Di gracias a la providencia, a mi suerte, a lo que fuere, que me librara de la muerte en soledad y enterrado vivo. 15 de julio de 1863. Segn nuestra brjula, barmetro y clculos, nos hallbamos a 110 kilmetros de profundidad y a ms de 880 kilmetros al sudeste del Sneffels. Es decir, bajo el lecho del Atlntico Norte. Segn to Otto el aumento de temperatura era casi imperceptible; el aire, aunque denso, era respirable y no haca mella en nuestro organismo. Tras reponer mis fuerzas y ya curado de espanto, nos dispusimos a seguir el curso del Hans Bach sin separarnos ms. La curiosidad me impulsaba a tomar nota de nuestras observaciones sobre los estratos y fsiles que hallbamos. 11

9 de agosto de 1863. Caminamos bajo una inmensa bveda atravesando un bosque totalmente fosilizado, cuya flora habra sido sepultada eones atrs por algn terremoto. Por el susto reciente evit desprenderme de quienes me precedan. La muerta selva pareca interminable, pero mi to no aparentaba fatiga y esperaba llegar a la mayor profundidad posible; toda vez que no pereciramos en la demanda. Y esto ltimo no estaba garantizado.

10 de agosto de 1863. El Hans Bach discurra siempre hacia abajo y su cauce nos condujo a una especie de estuario subterrneo, aparentemente tranquilo y nivelado. Una densa vegetacin de extraas formas y colores nos aguardaba. Una luz misteriosa nos rodea por doquier y la gigantesca bveda parece no tener fin. Las altas nubes de vapor de agua, seguramente con extraos gases en sus entraas, difunden la luz en forma pareja por el entorno. No pudimos saber qu fenomeno la produca, pero estaba seguro que poda deberse a la electricidad y gases fluorescentes de esa atmsfera. Resolvimos acampar y explorar a la bsqueda de alguna forma de vida, que, sin duda habitara estas profundidades. En una de mis salidas, volv a tropezarme perdiendo el conocimiento, ms que nada a causa de mis anteriores magulladuras, y la fatiga. Al da siguiente abr los ojos y me pareci or ruido de olas y viento. 11 de agosto de 1863. En dnde nos hallamos ahora? pregunt a mi to mirando arrobado el cielo interior que nos cubra. En las orillas del Mar de Lidenbrock me respondi sonriendo. Maana vamos a zarpar hacia el sudeste. Al menos, viento tenemos. Con qu barco? pregunt incrdulo. En una balsa replic con su acostumbrado laconismo. De qu madera pregunt nuevamente. Surtarbrandr, pino fsil. Hans ya est en eso. 12

12 de agosto de 1863. Efectivamente. El habilidoso Hans, ya estaba alistando una balsa de cuatro por siete metros, de robustas maderas fsiles. La densidad de las aguas permitira su flotacin y la pesada carga de herramientas y provisiones. La fantstica luminaria invisible que nos rodeaba se reflejaba en las nubes que flotaban sobre un ocano sin fin. Cre hallarme en Urano o Neptuno, maravillndome de estas desconocidas vistas que humano alguno pudiera contemplar. Slo to Otto aparentaba indiferencia y apenas atinaba a tomar apuntes de sus clculos y mediciones. Una brisa suave empujaba nuestra improvisada nao mientras Hans empuaba el timn, en direccin sudeste. Qu nos aguardara ms all? 14 de agosto de 1863. De pronto escuchamos un rumor como de tormenta y slo se nos ocurri que podra ser una ballena gigante. Mas slo era una isla y giseres bullentes. Nos acercamos al solitario pen desnudo para explorarlo, pero de pronto, las tranquilas aguas comenzaron a agitarse cual si tuviesen vida en sus entraas. Y vaya si la haba! Una especie de serpiente marina de proporciones colosales iba emergiendo, y, para peor, en nuestra direccin. Afortunadamente la bestia tena otros motivos de preocupacin, ajenos a nosotros. Es un elasmosaurio, o quiz un plesiosaurio dijo to Otto, y por su manera de nadar, pareciera que est siendo acosado por algn predador ms poderoso. Efectivamente, la bestia tena sobrados motivos para ignorar nuestra presencia. Su corpulencia no era bice para mermar su agilidad, pero, igualmente, la eterna lucha por la supervivencia tendra victorias y derrotas. sta vez, su derrota era segura a manos, o mejor mandbulas, de su, o sus atacantes. Dada la distancia apenas podamos percibir sus desplazamientos y saltos, de todas maneras, Hans maniobraba velamen y remo a fin de poner harta agua entre las bestias y nosotros. Para peor, el viento apenas soplaba y era preciso agitar msculos con la nica prtiga que haca el oficio de remo. Una especie de lluvia mansa caa sobre nosotros y supuse que sera la arrojada por el geiser y condensada en las alturas. El reptil marino, en tanto, giraba en torno a nosotros entre torbellinos de espuma. 13

Poco pudo hacer el reptil marino para escapar del ataque de los ictiosaurios y no tardara en sucumbir, mientras Hans haca lo posible para poner distancia. De pronto el viento aument su velocidad y nuestro barmetro comenz a bajar, como anunciando una tempestad, lo que en un mar como se, no sera poca cosa. Por primera vez, vi a nuestro gua con la preocupacin marcada en su ptreo rostro. Las aguas comenzaban a agitarse al soplo del viento del noroeste, que iba arreciando por momentos.

El viento soplaba cada vez ms, mientras Hans remaba ya con cierta desesperacin, aunque no lleg a mostrar pnico... como yo. To Otto tampoco demostr temor, aunque la furia del mar podra ser ms temible que la de los monstruos que lo habitaban. Los ictiosaurios no tardaran en dar cuenta del reptil de largo cuello y cebarse en sus carnes. Poco a poco nos alejbamos de ellos, cuando las nubes se arremolinaron para descargar su furia. Pronto perdimos de vista a los contendientes y nos preparamos para enfrentar a los elementos que se cernan sobre nosotros. Las centellas comenzaron a estallar entre las oscuras nubes y nuestra embarcacin pareca querer desguazarse en pleno mar. Con buen tino marinero, Hans arri la nica vela, que rezongaba con sonoros gualdrapazos, a fin de evitar que se rasgase en la tormenta. No me explicaba el motivo de la tempestad, pues estbamos en un medio aparentementemente ajeno, donde el aire no est expuesto al calor solar. 15 de agosto de 1863. La tempestad no tena trazas de amainar, pero pudimos resistir sin mayores daos, aunque la balsa se bamboleaba cual cscara de nuez en un vrtice. Los rayos estallaban a nuestro alrededor y la oscuridad era apenas contenida con la luz de nuestro aparato de Ruhmkorff y los relmpagos. Pero las tinieblas se deban al espesor de las nubes, ya que la luz natural era casi constante, sin das ni noches. Mas era evidente que el magnetismo era ms fuerte a ciento diez kilmetros de profundidad. De acuerdo a mis clculos, estaramos a ms de 2.200 kilmetros al sudeste de Islandia y avanzbamos a ms de cien kilmetros diarios por el mar.

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16 de agosto de 1863. Cuando la tormenta pareca amainar, una centella o rayo esfrico descendi sobre nosotros, girando en torno a la balsa. To Otto y yo quedamos a popa cuidando nuestros equipos, mientras Hans aguardaba la embestida de la bola de fuego. Pronto sta choc contra el mstil, estallando con fuerza, dejndonos tiesos de pavor e imantando las herramientas con su fuerza magntica. Afortunadamente no fue ms que un susto, pero en un momento dado no pudimos despegar nuestras botas del piso. Finalmente pudimos sobrevivir a la tempestad pero fuimos arrojados a una costa desconocida, donde tratamos de evaluar los daos de nuestros equipos y provisiones. Por azar del destino, nada se estrope. Ni siquiera la plvora o las galletas sufrieron daos gracias a la cubierta impermeable, de gutapercha, de las cajas. Mientras Hans reparara la balsa, podramos explorar los contornos de esa costa desconocida.

26 de agosto de 1863. Hans psose a pescar para variar nuestra dieta y logr capturar unos peces ciegos pero comestibles. En tanto, verificamos nuestra posicin. Debamos estar debajo del Mediterrneo, aunque la brjula nos indicaba lo contrario. Fuimos hacia el norte, creyendo ir hacia el sur! Qu habra pasado? Creo que debemos bajar ms y aqu slo nos movemos en este nivel dijo to Otto. Debe haber algn tnel que nos conduzca al centro de la tierra. Aqu slo perdemos tiempo. Te parece, to, que debemos bajar ms? repuse fastidiado. Realmente yo slo quera retornar junto a Graben. Adems ya no ganaba para sustos, aunque a to Otto slo le importaba la aventura. De comn acuerdo, resolvimos buscar las huellas de Saknussemm por el entorno. No tardamos en hallar varios tneles, donde divisamos algunas osamentas dispersas. To recogi una del montn y la observ con detenimiento. Era el crneo de un hombre del cuaternario! No nos explicamos cmo podran hallarse huesos humanos a tal profundidad. Poco ms tarde, hall un cuchillo que entregu a to. Tena dos runas grabadas en la cacha de roble y pareca del siglo XVI. Arne Saknussemm! exclam triunfalmente to Otto. 15

Miren esto! grit el sabio Lidenbrock. Un cementerio del jursico! Cmo pudieron contemporizar estos reptiles con hombres del cuaternario? Tal vez... algunos hombres prehistricos pudieron haber descubierto este lugar, tal como nosotros ahora, to aventur. Si un hombre del siglo XVI pudo hacerlo... Cierto. Mustrame ese cuchillo que has encontrado. Hans dice que hay una roca, en una de las cuevas, con las iniciales de Arne Saknussemm... y bien conservada. Apenas cubierta de musgo dije.

28 de agosto de 1863. Seguimos ingresando a casi todas las oquedades de las rocas adyacentes, buscando alguna manera de seguir bajando cada vez ms... o, en su defecto, de salir de nuevo a la superficie. Aparecieron ms restos de huesos fosilizados, pero nada de salidas ni entradas. Slo rocas enfrente y un ocano a nuestras espaldas y un mnimo de esperanzas de retorno. Estbamos a ms de cinco mil kilmetros de Islandia y a ms de ciento diez de profundidad, pese a la falla de la brjula, que giraba sin ton ni son, desafiando toda lgica. Afortunadamente tenamos provisiones, carne de pescado y plvora en abundancia, pues casi no habamos hecho uso de nuestras armas. Veremos si puede ms la naturaleza o el hombre exclam el profesor Lidenbrock, con la certeza de los sabios. No nos iremos hasta haber agotado los recursos de este lugar. Entonces, to, pongmonos en marcha. Tenemos muchos kilmetros para explorar y, por lo que puedo ver, existe vegetacin y quiz animales vivos, adems de tanta osamenta desperdigada. 30 de agosto de 1863. Habamos caminado varios kilmetros, cuando Hans divis unos mamferos gigantescos paciendo en una llanura. Por las dudas, nos pusimos a cubierto, pues podran haber quienes pastorearan tales rebaos y de igual estatura.

Permanecimos a cubierto un buen tiempo, observando a las aparentemente pacficas bestias, cuya alzada orillara fcilmente los cinco a seis metros. No nos fue difcil deducir que los humanos del mundo subterrneo sufriran de gigantismo similar. Y en ello no estuvimos muy descaminados, como se ver. La vegetacin que nos rodeaba pareca ser remanente de la era carbonfera: rododendros, sigilarias, filodendros, lepidodendros, helechos gigantes y otras especies desconocidas, para m al menos. La pradera estaba rodeada de montaas y nubes. Me pregunt cmo los vegetales podan efectuar la fotosntesis sin la luz solar, pues era evidente que la que iluminaba estas profundidades proceda de fuentes desconocidas para nosotros.

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De pronto, como a cuatrocientos metros aproximadamente, divisamos un humanoide o lo que fuere, de casi cuatro metros de altura, observando en nuestra direccin. Ahora ya tenamos la respuesta acerca de quines pastoreaban esos mamferos. Tal vez la gravedad del interior de la tierra, ligeramente menor a la de la superficie, permitiera estos fenmenos de gigantismo. El extrao ser no aparentaba agresividad, pero preferimos retroceder apresuradamente hacia la costa. Buscaramos alguna forma de seguir bajando... o, la manera de ascender a la superficie. 30 de agosto de 1863. El firmamento si as pudisemos llamarlo, volvi a ponerse oscuro y proceloso, por lo que decidimos buscar refugio hacia las alturas que se insinuaban en el horizonte. No tardaran en desatarse los elementos y, como comprobamos, el clima era aqu tan inestable como en la superficie. Los truenos intermitentes se dieron en apresurar nuestra marcha, pero pronto las aguas se descargaron sobre nosotros y apenas pudimos cubrir nuestros equipos para evitar la humedad. No demor mucho, por fortuna, en escampar y reanudamos el camino bajo una fina gara.

Nos sorprendi ver en la distancia el espectro de un arco iris formado por las diminutas gotas de agua y la misteriosa luz que nos rodeaba. Hans nos seal la direccin a seguir quiz fiado en su instinto de cazador o algo ms, ya que nuestra brjula era intil para orientarnos. 2 de septiembre de 1863. Llegamos hacia la base de unas elevaciones en el terreno. Nada nos haca presumir lo que hallaramos ms all. Podramos tener la suerte de retornar a nuestro mundo... o quedarnos para siempre sepultados en las entraas del planeta, viviendo como salvajes hasta perecer sin dejar rastros. Sera impensable que alguien siguiera nuestras huellas en mucho tiempo.

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4 de septiembre de 1863. Pronto llegamos al pie de las elevaciones. To Otto nos sugiri escalarlas para cruzar al otro lado y ver alguna entrada que nos conduzca a ms profundidad. No tuvimos ms que obedecer a su imperativa sugerencia, aunque maldita la gracia que me haca perdernos en el vientre del planeta para siempre. La vegetacin era similar a la que conocamos, pero sta pareca mucho ms antigua y primitiva, adems de sus descomunales proporciones. Muchas de estas especies se han extinguido en la superficie del planeta explic el profesor Lidenbrock. Las que medraron en este medio, pudieron haber prescindido de la luz solar, desarrollando otra forma de fotosntesis de luz ms pobre. Como pueden ver, sus colores distan mucho del verde clorofilado y tienden a tonos ocres o de escaso verdor, casi amarillento. Cierto repuse. Pude observar que casi todas las especies del carbonfero medran por aqu, sin merma aparente de vitalidad. El hombre es sabio sentenci el profesor, pero la naturaleza es perenne por su capacidad de adaptacin, y quiz exista otro modelo de sabidura que ignoramos.

7 de septiembre de 1863. Caminamos entre helechos gigantes, sigilarias, lepidodendros y otras especies de una flora descomunalmente sobredimensionada. Un riachuelo se cruz en nuestro sendero permitiendo llenar nuestras cantimploras y, fuera de un sabor casi metlico, era aparentemente potable. La selva subterrnea aparentaba no tener fin, pero supusimos que era una suerte de valle o depresin y, tarde o temprano el paisaje se ira haciendo ms rido.

10 de septiembre de 1963. Un paisaje desolado nos aguardaba al ascender nuevamente, tras llegar a una altura donde el clima cambi radicalmente de clido a fro. Maderas petrificadas y bosques extintos cubran la vista en una vasta extensin, no dejndonos otra opcin que seguir avanzando. To Otto slo deseaba descender al centro de la tierra; yo, apenas regresar junto a Graben y Hans, se limitaba a exigir su paga cada siete das, que el profesor oblaba sin pestaear. Nuestra provisin de agua comenz a mermar, por lo que apresuramos la marcha para salir cuanto antes de ese cementerio vegetal. 12 de septiembre de 1863. Tras una extenuante marcha, descendimos a otra depresin, dndonos cuenta de que no haba salidas hacia ms abajo, pero el ralo follaje nos indicaba la presencia de agua, o, al menos de humedad. 18

13 de septiembre de 1863. Atravesamos otra marisma boscosa y casi impenetrable. Si bien hallamos agua, no vimos presencia alguna de animales u otras formas de vida no vegetales. Evidentemente el mundo subterrneo negado a la luz solar, se rige por sus propias leyes, ajenas a la naturaleza de la superficie. De todos modos, segu anotando en mi cuaderno, cuanto nos tocaba contemplar en nuestras exploraciones. 15 de septiembre de 1863. Tras abandonar nuevamente el valle, ascendimos por una cuesta que nos conducira a otra altura rocosa. bamos provisto de abundante agua y, adems, vveres de boca para un mes ms, aunque racionado a conciencia. Nunca se sabe, si lo que se hallase a mano podra ser comestible, al menos en este lugar. Tras explorar el entorno, dimos con una caverna que nos apresuramos en recorrer, auxiliados por los elctricos aparatos de Ruhmkorff que nos quedaban.

Las rocas de la cueva eran de antigua data y, aunque estaban cubiertas de musgo en gran parte, no aparentabn albergar otro tipo de seres vivientes. La travesa de ese tnel nos result difcil, a causa de grandes trozos de basalto en su piso, que nos produjeron no pocas magulladuras y tropezones. 16 de septiembre de 1863. Tardamos bastante en recorrer esa galera hasta salir a otro valle boscoso donde nos aguardaba ms de una sorpresa. Entre ellas, la existencia de insectos gigantes, como araas de dos metros de envergadura. To Otto no se arredr ante la amenazantes figuras de las araas y anot sus caractersticas en su ajado cuaderno de bitcora, tal lo estaba haciendo yo mismo, aunque sin demasiados detalles cientficos; que mis conocimientos no abarcaban la taxonoma entomolgica. Hans, como de costumbre, se limit a prepar t y carne seca hervida para el almuerzo. Era tan lacnico, que apenas habra hablado menos de media hora, desde que salimos de Reikjavik. Tras el almuerzo y breve reposo, levantamos el campamento. El profesor Lidenbrock no deseaba detenerse en ningn lugar por paradisaco que fuera por ms tiempo de lo preciso. Pareciera que lo devoraba la fiebre de la curiosidad y la impaciencia por llevar a cabo su proyecto. Volv a maldecir a Arne Saknussemm, por duodcima vez.

18 de setiembre de 1863. Tras larga caminata. llegamos a unas cuevas que, por orden de to Otto, exploraramos individualmente, retornando luego para informarnos mutuamente acerca de lo hallado en ellas. Yo eleg la de la derecha; to Otto la del centro y Hans ira dentro de la gruta izquierda. Resolvimos dejar seales cada cincuenta pasos, a fin de orientarnos al regreso y no repetir mi extravo anterior. 19

20 de septiembre de 1863. Llegamos al final del tnel y contemplamos una visin fantstica que dudo que hombre alguno haya imaginado siquiera de un mundo ferico y colorido. Montaas de gemas cristalinas y rutilantes se alzaban por doquier. To resolvi hacer campamento para recorrer el lugar. Tambin hallamos agua pura de vertiente, lo que nos indicaba el camino a seguir. sta vez a contracorriente. Muchas cuevas naturales haba en las cercanas, por lo que pudimos deducir que habra seres vivientes, aunque stos no se hicieron ver, salvo los insectos gigantes. Tal vez los animales superiores fuesen temerosos de nosotros... o quiz estuvieran al acecho, aunque no pudimos comprobarlo... hasta el da siguiente.

21 de septiembre de 1863. En una de mis salidas exploratorias, en compaa de Hans, hall un lugar extrao al final de una amplia caverna. Cientos de calaveras, de gran tamao y clavadas en el suelo, brillaban con luz propia y fantasmagrica. A su alrededor, haba miles de huesos desperdigados, pero de tamao similar al nuestro. Hans corri a buscar al erudito profesor Lidenbrock a fin de alertarlo del hallazgo. No tardaron en aparecer y, contra toda expectativa ma, el sabio no dio muestras de asombro. Probablemente las calaveras de las picas son de los gigantes que vimos hace das explic. Y esa luminosidad que despiden? Quiz sea el fsforo de sus huesos y la electricidad esttica que lo excita. No veo nada de mgico. Y las dems osamentas esparcidas? Tal vez sean los vasallos de los gigantes. Esto es un cementerio.

Evidentemente, to Otto tena explicaciones racionales para todos los fenmenos o anomalas. De todos modos, suger que era mejor irnos de ese lugar, antes que aparezcan los habitantes de las profundidades. To y Hans aceptaron y desandamos el camino, aunque tuvimos que cargar todo el equipaje para buscar una salida.

22 de septiembre de 1863. Resolvimos navegar nuevamente a otras costas, pero para ello tendramos que escalar las alturas y descender al otro lado, donde el Mar de Lidenbrock baaba alguna costa favorable y acogedora. Es decir, tendramos que retornar hasta la balsa, o, en su defecto, construir otra parecida. De seguro habra madera para ello. 20

25 de septiembre de 1863. Nuevamente nos convertimos en alpinistas experimentados, aunque a plena luz. Tras ascender a las cumbres, divisamos las aguas dulces del inmenso mar y comprobamos que estbamos cerca de donde dejramos nuestra balsa de surtarbrandr. Habamos estado caminando casi en crculos, sin la ayuda de la brjula y apenas guiados por el instinto. Y confieso que mi instinto urbano no es de fiar en un ambiente salvaje, que si no fuese por Hans y sus habilidades, quiz estaramos muertos hace tiempo. 27 de septiembre de 1863. No tardamos en zarpar, tras reparar los daos sufridos en la tempestad. Sabamos que habra un techo sobre nuestras cabezas, pero era casi imposible calcular su altura; las nubes y la fluorescencia del aire eran impenetrables a la vista. No tenamos un catalejo en el equipo, pues lo extraviamos durante el descenso del Sneffels. Mas hasta donde alcanzaba nuestra vista, era de una vastedad insondable. 29 de septiembre de 1863. Seguimos navegando a sotavento sin novedad. A lo lejos se divisa una costa y colinas rocosas. Tal vez all est lo que buscamos: una salida hacia cualquier parte.

30 de septiembre de 1863. Falta poco para llegar a la costa. Hans aprovech para pescar algunos ejemplares comestibles que resultaron sabrosos, aunque algo inspidos, como peces de agua dulce. La luminosidad del cielo subterrneo me inspira un cierto temor, ya que, segn to Otto, debe contener mucha electricidad esttica a causa de la cercana de una fuente magntica que enloqueciera a nuestra brjula. Por fortuna no tenemos temporales a la vista.

2 de octubre de 1863. Llegamos a una costa rocosa, con varias cavernas al nivel de las aguas. El techo de nubes tiene un color plomizo de mal augurio. Algo iba a pasar y suger refugiarnos en una de las cavernas, con todo y balsa. To dijo a Hans que revisara la provisin de algodn plvora, por cualquier eventualidad. Tras esto, ingresamos a la amplia caverna, justo cuando comenzaba a arreciar el viento anunciando alguna procelosa tempestad. El agua pareca discurrir hacia el interior de la caverna y nos dejamos llevar. 21

2 de octubre de 1863. No sentimos la tempestad del mar abierto dentro de la vasta caverna. El agua corra mansamente hacia alguna parte situada bajo el nivel del Mar de Lidenbrock. Justo a donde to Otto querra llegar: abajo y cada vez ms abajo. Debimos usar nuestros fanales elctricos para no chocar contra las innmeras estalactitas que nos salan al paso. Deduje que habra alguna filtracin desde arriba, que formaba las estalactitas y el ro interior deba ser profundo pues no encallamos en ninguna parte, salvo en las orillas de tanto en tanto. La prtiga de Hans no alcanzaba el fondo y, tras vanos intentos con cuerda y plomada, desistimos de medir la hondura del canal. La velocidad que llevbamos, nos hizo calcular la distancia recorrida. 3 de octubre de 1863. La anchura de la caverna iba en paulatino aumento, pero la velocidad se mantena casi constante durante el recorrido. Cada doce horas, amarrbamos la balsa para alimentarnos, reposar algo, tomar medidas de temperatura y presin del aire. Segn to Otto, nos hallaramos a 127 kilmetros, bajo el mar Mediterrneo. Probablemente sin salida posible, cosa que poco le importaba. Hans reclam su salario semanal, que le fue abonado de inmediato.

7 de octubre de 1863. La velocidad del agua comenz a disminuir y se avizoraba cierta luminosidad, lo que nos indic que tal vez salisemos al aire libre. 8 de octubre de 1863. En efecto. Salimos a una especie de lago inmenso, lleno de islotes rocosos esculpidos por eones de erosin. Era evidente que la corriente no se detendra hasta alcanzar un nivel horizontal, por lo que seguimos navegando. La fauna pisccola nos brindaba abundante alimento, y variado, adems. De pronto, casi al cruzar a la costa opuesta, la tierra comenz a estremecerse y provocar marejadas. Un terremoto! exclam, con los nervios aflorando al rostro. Nada de eso! replic to Otto sonriendo. Se est por iniciar una erupcin! Pero dnde? Hay que dar con la fuente. Es lo mejor que nos pudo suceder ahora! Y qu es lo mejor? pregunt con escepticismo. Nos puede devolver al exterior! 22

9 de octubre de 1863. Un muralln de roca slida nos detiene, justo cerca del epicentro de los temblores. To Otto, ayudado por Hans llevan las cajas de algodn plvora y municiones a la abertura del mismo. El propsito es volar la roca para dar paso al agua que nos conducir hacia la caldera del diablo. No demoran ambos, dejando una larga mecha de cuerda embebida en plvora de nuestros fusiles, previamente encendida. Tras esto, retornan a la balsa para alejarnos del lugar con toda la premura posible. La mecha durar apenas media hora exclam el profesor, y para entonces debemos estar a cubierto. El algodn plvora tiene mucha fuerza expansiva y, si es como espero, la explosin abrir la pared que nos separa del volcn. Como estaba previsto, media hora ms tarde, una horrsona explosin abre las compuertas del infierno. El agua del lago Marta (bautizado en honor a nuestra fiel servidora), se precipitan por la abertura en torrentes desbocados. Nuestra balsa es arrastrada por la correntada hacia el interior de la montaa, cuya cima, con toda probabilidad, debe sobresalir hacia la superficie. Mudo de espanto, slo atin a amarrarme a la parte trasera del mstil de la balsa, cuya vela habamos arriado antes. Tambin to Otto y Hans se protegen, con una cubierta de asbesto, del probable calor del interior de la montaa, cubrindome a m trambin. La suerte estaba echada. Tras varios minutos, la balsa se precipita en el torrente descendente que cae hacia el mar de lava ardiente de la erupcin. Fuimos zarandeados como cscara de nuez, pero mantuvimos la posicin y, pese a los giros y balanceos, no volcamos ni escoramos. Pronto nos dimos cuenta que, en lugar de bajar, estbamos ascendiendo hacia arriba! To Otto no estuvo errado, cuando afirm que el calor del volcn dilatara las aguas expandindolas hacia la parte superior de la montaa. A los pocos el calor se torn insoportable y el agua comenz a hervir, pero no cesbamos de subir. Tambin la atmsfera se llen de gases sulfurosos, aunque de momento no habra peligro de asfixia, pues el vapor acuoso espantaba dichos gases. Cada cierto tiempo, cesaban los temblores y se repetan de nuevo. 23

10 de octubre de 1863. Tras casi sucumbir al calor de la chimenea, fuimos arrojados con todo y balsa hacia una de las aberturas del volcn. Estbamos semi desnudos, pues la temperatura nos oblig a despojarnos de nuestras ropas, pero pudimos sobrevivir con apenas leves quemaduras del agua hirviente que nos impuls. Tardamos algo en recuperar el sentido, luego de la violenta expulsin. Afortunadamente el volcn an estaba en su fase inicial, lo que nos dio un respiro. El primero en levantarse fue Hans, quien record a to Otto que era da de cobrar su estipendio. El sabio ri a pierna suelta de la ocurrencia del gua, el cual comenz a recoger nuestras cosas esparcidas.

To Otto se pregunt dnde estbamos, ya que nuestro sentido de orientacin no coincida con la brjula, ni con mis clculos. Segn stos, estaramos en la regin mediterrnea, probablemente hacia el frica, pero a estas alturas no estbamos seguros de nada. Tras recoger nuestras cosas ms necesarias, nos dispusimnos a descender por la ladera de la montaa. Quiz hubiesen algunos habitantes que nos informen de nuestra situacin. Y esta era paradjica, ya que, por un volcn entramos a las entraas de la tierra... y otro, nos devolva al exterior. El primero, desactivado; el segundo, en actividad. Pero cul era ste? Finalmente, tras horas de marcha, bajamos a un frtil valle desconocido. La fertilidad de la zona quiz se deba a las cenizas y minerales arrojados por las erupciones, lo que significaba que probablemente estbamos en la regin mediterrnea, donde existen muchos volcanes activos: el Vesubio, el Etna, Santorin y varios ms. No vimos a nadie por los alrededores, por lo que, tras abonar al gua sus emolumentos, hicimos campamento cerca del arroyuelo. Hans Bjelke se mostr ms abierto y comunicativo que de costumbre. To Otto le prometi una buena recompensa y el pago de su traslado a Islandia, fuese donde fuese que estuviramos. Tras los sustos morrocotudos que tuve que experimentar, retom la esperanza de regresar junto a mi bella curlandesa Graben. Y esta vez no la dejara ms por los desvaros aventureros de to Otto. Hans sonri mientras preparaba t y carne hervida con algunas verduras que hall en el entorno. Alguien nos espiaba. 24

Un zagalillo flaco y sucio nos miraba entre asustado y confuso, quiz a causa de nuestro aspecto desaliado por lo relatado. Hans lo vio e indic a mi to que lo interrogase en alguna lengua familiar. To pregunt primero en ingls, luego en francs y, finalmente en alemn, pero el nio movi la cabeza negativamente, sin decir media palabra. Luego hizo la misma pregunta en espaol, con similar resultado, hasta que record que no existen volcanes en esos pases. Esta vez, pregunt en italiano Come si nomea questo paese, figlio mo? Parece que el rapazuelo comprendi que ramos extraos y respondi presto: Strmboli, signore, una isola dtalia. Strmboli! Estbamos en los mismsimos dominios de Vulcano, en el Etna! Despus de todo, nuestros clculos no estaban tan errados, pero Qu haba ocurrido con la brjula? Era un misterio a resolver, pero lo dejaramos para despus. Por de pronto, el nio nos condujo hasta su aldea y los pescadores de la isla nos facilitaron los medios para embarcarnos en una goleta de lnea hasta Italia. Ya veramos la manera de regresar a Hamburgo por tierra, aunque tuviramos que hacerlo a caballo o a pie. Felizmente, en pocos das salimos hacia Alemania por ferrocarril, tras muchas etapas.

2 de noviembre de 1863. En la estacin de Hamburgo, fuimos recibidos por Marta y Graben, quienes fueron previamente informadas por telgrafo de nuestro retorno. Un comit de sabios del Johannum invit a to Otto a dar parte de su descubrimiento en una conferencia magistral. Yo, por mi parte, slo pensaba en pedir a Graben su mano y sentar cabeza, que ya no estaba para sustos. Agasajamos a Hans, pagando todos sus gastos de traslado y hospedaje, prometiendo hacerle una visita alguna vez, aunque no para enterrarnos vivos. 25

17 de noviembre de 1863. El Johannum rebosaba de pblico esa noche, en la que el emrito profesor Otto Lidenbrock realiz su conferencia magistral. Muchos sabios de Europa y Amrica vinieron hasta Hamburgo para orlo, algunos an escpticos, otros con admiracin. Mi to pas a ser un gran hombre y yo, un gran sobrino. El ayuntamiento de Hamburgo dio una fiesta en nuestro honor, que compartimos con nuestro intrpido gua y amigo Hans Bjelke, el cual retras su partida para la celebracin del xito de la expedicin al centro de la tierra. Si bien no habamos llegado a tal meta, nuestro testimonio servira a todos los estudiosos del mundo. 1 de diciembre de 1863. Finalmente, pude contraer nupcias con Graben, quien dejara de ser ahijada para convertirse en esposa. El padrino por supuesto fue el ilustre profesor, de ahora en ms, Herr Doktor Otto Lidenbrock. Mucho tiempo despus, en el gabinete de to Otto, not que los polos de la brjula estaban invertidos y me pregunt la causa. La aguja indica el Sur an, en vez del Norte coment a mi to. Recuerdas cuando la centella globular impact en la balsa e imant nuestras herramientas? Creo que la electricidad nos jug una broma pesada. Desde aquel da, mi to fue el ms feliz de los sabios, al resolver el ltimo enigma pendiente.

Desde ahora, todas las academias del mundo han rendido honores al profesor Lidenbrock, miembro honorario de todas las sociedades cientficas, geogrficas y mineralgicas del planeta. Yo por mi parte, estoy orgulloso de ser el ayudante del ms grande sabio de la tierra... y el ms feliz de los esposos, por si an quedasen dudas.

FIN
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Adaptacin libre de Viviana Insaurralde y Chester Swann (Guin e ilustraciones) de la novela de Julio Verne

www.insulalibros.com

www.tetraskelion.org Cuando llegamos a Islandia, el sol de medianoche nos reciba en todo su esplendor...

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