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El problema de los gneros discursivos - Mijail Bajtin RESUMEN 1) Planteamiento del problema y definicin de los gneros discursivos Los

gneros discursivos son tipos, conjuntos (relativamente estables) de enunciados utilizados en las distintas esferas de la actividad humana. Cada una de estas actividades humanas (cientfica, literaria, periodstica, cotidiana, estudiantil, oficial, militar, protocolar) utiliza enunciados que reflejan las condiciones especficas y el objeto de cada una de ellas por: - su contenido temtico; - su estilo verbal (seleccin de vocabulario y frases); - su composicin o estructuracin. Dicho de otra manera: - una funcin determinada (cientfica, tcnica, literaria, oficial) ms - unas condiciones determinadas (el entorno de cada una de estas rea) igual a - gneros discursivos (que representan tipos de enunciados caracterizados por estilo, tema especfico y estructura determinada). La variedad de gneros discursivos es inmensa, puesto que tal variedad est estrechamente ligada a la gran actividad humana, y cada gnero se va complejizando en la misma medida que se complejiza la actividad humana. Asimismo, los que llamamos "gneros discursivos" tienen un gran alcance: desde las rplicas de un dilogo cotidiano hasta todos los gneros literarios, pasando por un decreto, una orden militar, un informe cientfico, etc. Precisamente por su heterogeneidad, nunca se les haba dedicado un estudio y una clasificacin adecuadas; siempre se haba hecho hincapi en sus diferencias y no en su factor comn: su NATURALEZA VERBAL (o lingstica) COMN. Podemos pensar entonces que el lenguaje participa de la vida a travs de los enunciados concretos que lo conforman, as como la vida participa del lenguaje a travs de los enunciados. Los gneros discursivos se dividen en: - primarios (o simples) - secundarios (o complejos: novelas, dramas, informes cientficos, grandes gneros periodsticos) Siendo los gneros discursivos primarios las clulas constitutivas de los gneros discursivos secundarios. Los gneros discursivos secundarios ABSORBEN y REELABORAN los primarios, de manera que un dilogo cotidiano incluido dentro de una novela conserva su forma y su sentido a partir de esa totalidad llamada "novela"; o sea, como acontecimiento artstico y no como suceso en la vida cotidiana. Ya dijimos que un conjunto determinado de enunciados agrupados bajo un mismo gnero discursivo se caracterizaban por: - su contenido temtico; - su estilo verbal; - su composicin o estructuracin.

ESTILO: todo estilo est indisolublemente ligado con el enunciado y, por supuesto, con los gneros discursivos. De hecho, donde hay un estilo hay un gnero discursivo. Todo enunciado, en mayor o menor medida, puede reflejar la individualidad del hablante o del escritor; es decir, puede poseer un estilo individual. Decimos que esto sucede "en mayor o menor medida" porque hay gneros discursivos que se prestan especialmente para absorber o reflejar la individualidad del autor del enunciado; por ejemplo, los gneros literarios. En este caso (novela, poesa, cuento, teatro), la manifestacin de ese estilo individual esparte del propsito mismo de este enunciado. En los gneros discursivos donde hay una menor cabida para la manifestacin de la individualidad del emisor del enunciado (rdenes militares, contratos y escritos judiciales, cartas comerciales), su objetivo es mayormente producir un EPIFENMENO del enunciado; es decir, un PRODUCTO COMPLEMENTARIO DE STE, ms all de exhibir un estilo individual. Tambin el estilo est indisolublemente ligado a determinados temas y sobre todo a determinadas formas de composicin; con el estilo estn relacionadas las maneras de estructuracin de una totalidad, los tipos de conclusin, las clases de relacin que se establecen entre hablantes y otros participantes de la comunicacin discursiva (oyentes o lectores, compaeros, el discurso ajeno, etc.).

Alrededor de un enunciado podemos tener distintas maneras de analizarlo: - desde el punto de vista de la gramtica, si lo vemos como un elemento del sistema llamado "lengua": tendremos un fenmeno gramatical; - desde un punto de vista estilstico tendremos un fenmeno de estilo en aquel enunciado analizado dentro de su misma totalidad o de un gnero discursivo. De todas maneras, hay puntos en los cuales gramtica y estilstica convergen y comparten terrenos comunes: la simple seleccin de una forma gramatical determinada, en detrimento de otras es por parte del hablante un acto de estilstica. Por eso, estos dos puntos de vista sobre un mismo fenmeno lingstico no deben sustituir el uno al otro y no son incompatibles, sino que deben combinarse mutuamente, ya que el enunciado estudiado como una unidad real de la comunicacin discursiva nos permitir comprender la ndole de las unidades de la lengua, es decir, la palabra y la oracin. No obstante lo antedicho, el estilo lingstico puede y debe ser objeto de un estudio especfico e independiente; tal estudio es posible y necesario. Pero este estudio slo sera correcto y productivo si consideramos que el gnero discursivo es la base del estilo lingstico y si estudiamos primeramente las distintas clases de gneros discursivos. Y para estudiar las distintas clases de gneros discursivos hay que tener en cuenta la clasificacin de los enunciados en primarios y secundarios; y hace falta tambin estructurar una clasificacin de esos enunciados a partir de considerar las diversas esferas de la praxis humana. Estos dos factores son la UNIDAD DE FUNDAMENTO de la clasificacin de los gneros discursivos. La renovacin o la reestructuracin de los gneros discursivos se produce cuando hay un intercambio entre los enunciados que podemos encontrar en los estratos extraliterarios y los literarios. De esta forma se producen nuevas maneras de estructurar una totalidad discursiva con el objeto de concluirla, de tomar en cuenta al oyente o participante, de "desalmidonarlos" (en el caso de los gneros literarios). As, se da paso a una mayor dialoguizacin, se los torna menos monolguicos y se insta a una mayor participacin del oyente o del lector. 2) El enunciado como unidad de la comunicacin discursiva. Diferencia entre sta y las unidades de la lengua.

Ms all de las diversas tendencias sobre la funcin comunicativa que tiene la lengua, en esencia sta se genera a partir de la necesidad que tiene el hombre de expresarse y objetivarse a s mismo. Lo coincidente en todos los enfoques tericos es que se subestima a los otros participantes de la comunicacin discursiva, como si el hablante hablase solo. As, el oyente es pasivo; su nica funcin es comprender al hablante. Esta "ficcin cientfica", como la llama Bajtn, parece ser una constante en la lingstica: la "corriente discursiva nica", el "oyente", "el que comprende" forman parte de esa representacin esquemtica formada por un hablante, un oyente y una flecha unidireccional de hablante a oyente, que representa el discurso. Esta representacin esquemtica es apenas un momento -por dems efmero y abstracto- del proceso de comunicacin discursiva. Lo cierto es que el oyente percibe y comprende el significado lingstico del discurso y simultneamente toma respecto de este discurso una activa postura de respuesta; es decir, que toda comprensin va ms all de s misma al ser punto de partida de una respuesta (comprensin activa). Esta respuesta no siempre es en voz alta; la comprensin activa puede traducirse en:

- accin inmediata (ejemplo: cumplimiento de una orden) - accin retardada (ejemplo: la poesa, los gneros lricos). Las respuestas de accin retardada surgen de la comprensin activa que queda en silencio dentro del oyente, pero que tarde o temprano resurgirn en los discursos posteriores o en la conducta del oyente. Aclaremos que el hablante espera alguna de estas respuestas. No se conforma con ver reproducida su idea en la cabeza ajena. Antes bien buscar una contestacin, sentimiento, participacin, objecin, cumplimiento, etc. Por otra parte, todo hablan es, a su vez, contestatario; adems de contar con el sistema de la lengua, cuenta con la presencia de ciertos enunciados, propios y ajenos, con los cuales su propio enunciado teje todo tipo de relaciones: los rebate, se basa en ellos, los supone conocidos por parte de su oyente, etc. Vemos as que TODO ENUNCIADO ES ESLABN DE LA CADENA, MUY COMPLEJAMENTE ORGANIZADA, DE OTROS ENUNCIADOS. La unidad real de la comunicacin discursiva es el enunciado. El discurso existe en la realidad slo en forma de enunciados, vertidos por hablantes o sujetos del discurso y no existe fuera de esta forma. Naturalmente, los enunciados pueden diferir en su extensin, contenido, composicin, pero coinciden en sus rasgos comunes estructurales. Uno de esos rasgos es la FRONTERA (1). Las fronteras de cada enunciado se determinan a travs del cambio de los sujetos discursivos; o sea, por la alternancia de los hablantes. Esto puede verse fcilmente en un reportaje o dilogo cotidiano, pero qu pasa con una novela? Tambin tiene un principio y un fin, como se defini ms arriba, puesto que antes que ella estn los enunciados de otros y despus del final vendrn los enunciados-respuesta de otros. El enunciado no es una unidad convencional, sino real; el cambio de sujetos discursivos se da por la cesin de la palabra al otro, cosa que se produce ante el silencio que indica que el hablante ha concluido su alocucin. Esta relacin entre enunciados puede verse ms claramente en un ejemplo clsico: las rplicas de un dilogo. Tal relacin es posible slo entre enunciados porque pertenecen a diferentes sujetos discursivos, presupone la existencia de otros miembros de una comunicacin discursiva. Por esta ltima razn, estas relaciones son inconcebibles entre palabras u oraciones, es decir, dentro de un enunciado dado. Los lmites de la oracin jams se determinan por el cambio de los sujetos discursivos. La oracin es una idea relativamente concluida que se relaciona de manera inmediata con otras ideas del mismo hablante dentro de la totalidad del enunciado; al concluir la oracin, el hablante hace una pausa para pasar a otra idea que redondee la anterior. El contexto de una oracin sera el discurso de un mismo sujeto hablante, en su totalidad. Ahora bien: si el enunciado consiste solamente en una oracin, pues entonces ella est investida de todas las caractersticas que antes marcbamos para los enunciados; es decir, que un enunciado que va dirigido a alguien est provocado por algo, tiene una finalidad; o sea, viene a ser el eslabn real en la

cadena de la comunicacin discursiva de alguna esfera de actividad del hombre.

El segundo de los rasgos constitutivos del enunciado es la conclusividad especfica del enunciado. Este carcter representa una cara interna del cambio de los sujetos discursivos: tal cambio se da tan slo por el hecho de que el hablante dijo (o escribi) todo lo que en un momento y condiciones dadas quiso decir. Esta conclusividad es especfica y se determina por criterios particulares:

1) POSIBILIDAD DE SER CONTESTADO: es decir, la posibilidad de tomar una postura de respuesta en relacin con el enunciado. Y para adoptar una postura de respuesta, es necesario que el enunciado sea concluso. Las oraciones y las palabras pueden ser slo comprendidas lingsticamente o gramaticalmente, pero no pueden alcanzar el grado de conclusin que s tiene un enunciado. El enunciado posee entonces este carcter de ser una totalidad conclusa que asegura la posibilidad de una respuesta; este carcter lo identificamos mediante estos tres momentos o factores interrelacionados en el enunciado: 1.a) el agotamiento del sentido del objeto del enunciado; 1.b) la intencionalidad/voluntad discursiva del hablante; 1.c) las formas tpicas, genricas y estructurales de conclusin. 1.a) En aquellos gneros discursivos de carcter fuertemente estandarizado, y cuyos momentos creativos estn reducidos al mnimos (ruegos, rdenes militares, preguntas de orden ficticio), el agotamiento del sentido es casi completo. Por el contrario, en las esferas de creacin (sobre todo cientficas), el agotamiento del sentido es muy relativo. Slo cuando el objeto (que es inagotable) se convierte en tema recin all podemos descubrir los lmites que forman la conclusividad del enunciado: enfoque del problema, material dado, propsitos que busca el autor. Estos lmites construyen la intencin del autor, con lo cual estaramos penetrando en el segundo factor.

1.b) INTENCIN DEL AUTOR: la intencin o voluntad del autor o voluntad discursiva pueden ser abarcadas o entendidas en el principio mismo del enunciado. De esta forma, los participantes directos de la comunicacin pueden apreciar su volumen y sus lmites. La intencin se dirigir a la eleccin del objeto, a sus lmites, su capacidad de agotar el sentido del objeto, el grado de conclusividad del enunciado, la eleccin de la forma genrica. La intencin (momento subjetivo del enunciado) limita el sentido del objeto; esta unidad indisoluble est as vinculada a una situacin concreta y nica en la comunicacin discursiva, sus participantes, sus enunciados anteriores y sus circunstancias individuales. 1.c) LAS FORMAS GENRICAS ESTABLES DEL ENUNCIADO: cuando el hablante elige un gnero discursivo determinado, se manifiesta en plenitud la voluntad discursiva. La eleccin del hablante se regir por: la especificidad de una esfera discursiva dada, por las consideraciones del sentido del objeto o temticas, por la situacin concreta de la comunicacin discursiva, por los participantes de la comunicacin, etc. De aqu en ms la intencin discursiva del hablante se adecua a la forma genrica elegida. Todos nuestros enunciados estn enmarcados en lo que llamamos GNEROS DISCURSIVOS. Estructuramos nuestros enunciados a travs de los gneros discursivos relativamente estables. Normalmente los usamos con soltura, sin saber de su existencia terica. Algunos gneros son absolutamente plsticos y creativos; otros, por el contrario, son altamente estandarizados. La variedad de estos gneros se determina por la situacin discursiva, por la posicin social y la relacin personal entre los participantes de la

comunicacin. Tambin es posible la reacentuacin de los gneros; si redacto una carta ami novio como si fuera una carta comercial, la reacentuacin provocar un efecto pardico y humorstico. Lo importante es que, para usar con soltura los gneros, hay que dominarlos bien. El tercer rasgo constitutivo del enunciado es la actitud del enunciado hacia su autor y hacia otros participantes de la comunicacin discursiva. Debe existir, en primer lugar, una actitud de compromiso por parte del autor dentro de cierta esfera de sentidos y de objetos para fijar los detalles especficos de composicin y estilo. En segundo lugar, tenemos el momento expresivo, o sea, la actitud subjetiva y evaluadora desde un punto de vista emocional del hablante con respecto al contenido semntico (es decir, de significado) de su propio discurso. Este momento expresivo tambin definir la composicin y el estilo del enunciado. Pero este momento expresivo puede ser aplicado slo y exclusivamente a los enunciados y nunca a palabras y oraciones. stas son neutras (ms all de sus caractersticas morfolgica); en cambio, un enunciado neutral es impensable. La oracin, la palabra, como unidades de la lengua, carecen de entonacin expresiva. Ni siquiera podemos atribuirles determinada expresividad basndonos en su significado. Slo la adquieren insertas en los enunciados debido a que al elegir palabras para el proceso de estructuracin de un enunciado las tomamos de otros enunciados genricamente afines al nuestro (parecidos por su tema, estilo y estructuras). El gnero discursivo representa una forma tpica de enunciado; no es una forma lingstica; por lo tanto, el enunciado incluye la expresividad especfica del gnero dado. Podemos agregar entonces que las palabras son: - NEUTRAS (de diccionario), para comprensin general de todos los hablantes; - AJENAS, llenas de ecos de enunciados ajenos; - PROPIAS, porque yo las uso en situaciones y con intenciones determinadas, por lo tanto, se compenetran de mi expresividad, pero slo dentro del contexto de mi discurso. En resumen, el estilo y composicin del enunciado se determinan por su aspecto temtico (objeto y sentido) y por su aspecto expresivo, o sea, por la valoracin que haga el hablante hacia el tema. Pero llevando ms lejos la visin y desde el momento que todo enunciado es un eslabn en la cadena de enunciados, la expresividad de nuestro enunciado es tambin reflejo de nuestra actitud hacia los enunciados que nos preceden, los refutamos, nos basamos en ellos, coincidimos con ellos, etc. Es decir, correlacionamos nuestra postura con las ajenas. Introducimos as enunciados ajenos en los nuestros con su misma expresividad o cambindoles el acento (irona, indignacin, veneracin): los reevaluamos en mayor o menor medida. Encontramos as el matiz dialgico, una especie de transposicin del cambio de los sujetos discursivos puesto que mis enunciados dialogan con otros enunciados anteriores; tengo cambio de sujetos discursivos dentro de un mismo enunciado. As, encontramos que el discurso ajeno posee: - expresividad propia (que es la ajena), la que el hablante original le dio al pronunciarlo; - mi expresividad, al tomarlo e insertarlo en mi discurso. Pero un enunciado no slo est relacionado con los eslabones anteriores, sino tambin con los posteriores de la comunicacin discursiva. Construimos enunciados previendo la respuesta basada en la participacin activa de los otros. El enunciado tambin se caracteriza por estar destinado, orientado a alguien. Aqu aparece el fondo aperceptivo de mi destinatario en funcin de mi discurso, sus conocimientos acerca de mi discurso, sus opiniones, sus convicciones, simpatas y antipatas. Tomando

como base el fondo aperceptivo de mi interlocutor, el hablante seleccionar los recursos lingsticos, o sea, el estilo adecuado.