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QUE ES UN DESECHO DE LABORATORIO?

Se considera desecho todo aquello que debe descartarse. En los laboratorios, la descontaminacin y la eliminacin de desechos son operaciones estrechamente relacionadas. En el trabajo cotidiano, son pocos los materiales contaminados que es preciso retirar del laboratorio o destruir. La mayor parte de la cristalera, los instrumentos y la ropa del laboratorio vuelve a utilizarse o se recicla. El principio bsico es que todo el material infeccioso ha de ser descontaminado, esterilizado en autoclave o incinerado en el laboratorio. Adems se pueden contratar empresas especializadas en la eliminacin de desechos de laboratorios. Debemos reconocer entonces que la gran mayora de los desechos de laboratorios tradicionalmente considerados peligrosos se hallan presentes tambin en forma importante en los desechos domsticos o municipales, con el agravante de que estos ltimos no son sometidos a medidas preventivas de neutralizacin ni de proteccin fsica (ej. uso de contenedores apropiados para el material corto-punzante). De esto se deduce que el eje central de las estrategias de manejo de los desechos de laboratorios debe ser la identificacin de aquellos elementos que ofrecen un riesgo especial para la poblacin o para los operadores de basura, suficientemente ms alto que el de los desechos domsticos, como para justificar la adopcin de medidas de proteccin especficas. La situacin de los desechos desde el momento de su retiro del entorno clnico hasta la eliminacin definitiva, es decir, despus del proceso de disposicin llevado a cabo por los usuarios directos. Los individuos comprometidos en esta fase son los trabajadores del laboratorio, y los trabajadores hospitalarios si el laboratorio esta inserto en este, que trasladan los desechos desde el medio clnico a los lugares de almacenamiento transitorio y los entregan al sistema de recoleccin municipal, los operarios de este ltimo, y finalmente, la poblacin general. Esta distincin es importante porque la magnitud de los riesgos en el medio clnico es notablemente ms alta que el medio externo, y porque en muchos aspectos, el riesgo potencial para estos grupos de individuos puede ser virtualmente eliminado si la disposicin y tratamiento de los desechos en el entorno clnico se lleva a cabo de manera adecuada (ej. uso de contenedores apropiados para el material corto-punzante, decaimiento de radionclidos, esterilizacin de cultivos bacterianos, inactivacin de drogas citotxicas). Actualmente el MINSAL a travs de sus Cdigos de Salud exige a laboratorios y hospitales un plan adecuado para la eliminacin de todos los tipos de desechos que se puedan producir dentro de este, as de esta forma se previenen enfermedades hacia los mismos trabajadores de estos recintos, hacia los operadores de basura y la poblacin, adems de prevenir la contaminacin del medio ambiente.

QUE ES LA ELIMINACION DE DESECHOS?

Toda materia debe ser descontaminada antes de ser eliminadas, la eleccin del mtodo es definida por las materias mismas las cuales puedes ser cultivos de laboratorio, sepas de referencia, especmenes clnicos, equipos de laboratorios o cualquier objeto que estuvo con las mismas materias infecciosas. La superficie y los mesones deben ser descontaminados despus de cada desplomo de materias eventuales infecciosas y al final de cada jornada de trabajo. Las zonas de laboratorios y los grandes equipos pueden tambin necesitar ser descontaminados. Deben prepararse protocoles escritos y precisos, los que deben ser respetados en cada caso. La eliminacin en si es como nos deshacemos de todas las materias y materiales infectados y para esto en el sector de la eliminacin de desechos se ofrecen muchas posibilidades y tcnicas para tratar los desechos hospitalarios. La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) ha realizado paneles de expertos para analizar la materia y difundido recomendaciones especficas para pases en vas de desarrollo. Se estima que en Chile se producen alrededor de 29.000 toneladas al ao de residuos hospitalarios. De ellos, ms de 23.000 son generados en la Regin Metropolitana y aunque este tipo de residuo no es muy significativo en volumen frente a los dems residuos slidos, s reviste un grado importante de peligrosidad, ya que est constituido por desechos que pueden contener una serie de sustancias que comprometen la salud de las personas.

CLASIFICACION DE DESECHOS

Los desechos de los Establecimientos de Salud son de dos tipos y dentro de los contaminados encontramos otra subdivisin: contaminados y no contaminados. Desechos contaminados o infecciosos.- Muchos de ellos estn contaminados con sangre, pus. orina, heces y otros fluidos corporales y si no se eliminan en forma apropiada son potencialmente infecciosos. Desechos no contaminados o no infecciosos.- No representan riesgo de infecciones para las personas que los manipulan. Ejm.: papeles, cajas, botellas no usadas para muestras, recipientes plsticos, etc.

Dentro de los desechos infecciosos encontramos la siguiente subdivisin:

-Desechos patolgicos: tejidos, rganos, partes del cuerpo, fetos, sangre y fluidos corporales, cadveres animales. Las partes del cuerpo reconocibles se incluyen dentro de esta categora como Desechos anatmicos. - Corto-punzantes: elementos que pueden causar cortes o pinchazos. - Desechos farmacuticos: productos farmacuticos, drogas, vacunas y sueros expirados, sin uso, derramados o contaminados que no van a ser utilizados, as como los materiales descartables utilizados para su manipulacin y envasado (guantes, envases con residuos, etc.). - Desechos genotxicos: desechos con propiedades mutagnicas, teratognicas o carcinognicas. Su principal exponente son las drogas citotxicas antineoplsicas (materiales contaminados con ellas, residuos en envases, secreciones y heces de pacientes tratados, etc). - Desechos qumicos: pueden ser slidos, lquidos o gaseosos. Se consideran peligrosos si poseen alguna de las siguientes propiedades: txicos, corrosivos, inflamables, reactivos (ej. explosivos) o genotxicos. - Desechos con alto contenido en metales pesados: subcategora de los anteriores. Se refiere especialmente a instrumentos a mercurio desechados (termmetros, esfigmomanmetros).

- Contenedores presurizados: especialmente latas aerosoles. Pueden explotar por efecto del calor o al ser puncionados accidentalmente. - Desechos radioactivos: incluye todos los materiales slidos, lquidos y gaseosos contaminados con radionclidos de fuentes abiertas (las fuentes selladas nunca se eliminan al medio externo directamente).

A partir del anlisis de los riesgos asociados a este tipo de desechos, no existe justificacin evidente en la mayora de los casos para no desarrollar procesos adecuados de desinfeccin previo a la disposicin de los mismos hacia el sistema municipal de recoleccin. Por ejemplo : - Los cultivos de laboratorio, que pueden ser esterilizados mediante autoclave (procedimiento in situ y de bajo costo). Esta de hecho es la prctica habitual vigente hoy en da. - Desechos derivados de la atencin de pacientes con virus que producen fiebres hemorrgicas de alta contagiosidad, tales como Lassa y Ebola.
Respecto a los elementos corto-punzantes, es imprescindible que la eliminacin se realice en contenedores apropiados, resistentes a perforaciones accidentales provocadas desde su interior por el propio material, y sellados adecuadamente para evitar daos tanto al personal de laboratorio y hospitales como al personal de aseo y recoleccin de basura. Tambin ha sido recomendado que los desechos, especialmente envases de vidrio, ampollas y materiales inyectables sean sometidos a procesos destructivos, para evitar que resulten atrayentes para quienes buscan en vertederos, para los nios, etc. Es importante adems que se desarrollen estrategias locales de vigilancia, para detectar los accidentes y efectos adversos relacionados con la manipulacin y exposicin a los desechos. Esto permitir aumentar el conocimiento general sobre sus riesgos, adoptar medidas correctivas oportunas, y evaluar la efectividad de las mismas en el largo plazo.

MANEJO DE DESECHOS

Este es uno de los puntos ms crticos de la BIOSEGURIDAD, tanto por los elevados costos de una adecuada eliminacin como por la falta de conciencia y formacin respecto a la prevencin de las enfermedades salud. Ya hemos descrito y definido los dos grandes grupos de desechos los no contaminados y los contaminados, dentro de este ultimo definimos una subdivisin de tipos de desechos a los cuales nos referiremos a continuacin en cuanto a su manipulacin para eliminarlos nos enfocaremos con mayor importancia en los desechos mayormente eliminados en los laboratorios que son los desechos patolgicos. Dada la heterogeneidad de los residuos que se generan en un centro de atencin mdica, es conveniente estandarizar las definiciones, protocolos y flujo de este tipo de residuos segn su clasificacin, con el objetivo de realizar una correcta gestin que permita disminuir los riesgos asociados a infecciones y a la contaminacin que puede provocar su inadecuada disposicin, eliminacin o incineracin.

Eliminacin de desechos corto-punzantes Todos los desechos como agujas, cuerpo de jeringas, vidrios, es decir, el material corto-punzante, deben ser depositados en contenedores adecuados para ello, los que corresponden a cajas de paredes duras, impermeables e identificadas con el logo de riesgo biolgico. Una vez llenas hasta sus partes, deben ser selladas y por ningn motivo se pueden comprimir o abrir durante su manipulacin. A continuacin se nombran tres pasos practicos para la eliminacin de desechos corto-punzantes : PASO 1: Usar guantes gruesos o por lo menos guantes de ltex. PASO 2: Colocar con pinza todos los artculos afilados en un recipiente resistente a pinchazos o cortaduras y rotularlo indicando lo que contiene; estos recipientes puedes ser fabricados con objetos que se encuentren facilmente, tales como una lata con tapa o una botella de plstico fuerte que contenga solucin de cloro al 1% que cubra todo el material y que debe ser renovada cada da. PASO 3: Cuando las tres cuartas partes del recipiente para artculos afilados estn ocupados, eliminar la solucin diluyndola previamente, cerrar hermticamente con la tapa y cinta adhesiva y enterrarlo, si no es posible su incineracin adecuada.

Cmo descartar agujas y jeringas utilizadas? -El recipiente que se utilice contendr una solucin de hipoclorito de sodio (lavandina) al 0.5% o al 1% (1 parte de leja ms 9 partes de agua) preparada el mismo da, en cantidad suficiente para que cubra las agujas y jeringas. -Tirar las agujas y jeringas directamente en el recipiente rotulado como altamente contaminante. -Dejar remojar durante 30 minutos, eliminar la solucin de leja; sellar el recipiente y enterrarlo si no se cuenta con incinerador apropiado. -No doblar ni partir las agujas antes de botarlas; evitar colocar la cubierta protectora de agujas para prevenir los pinchazos accidentales.

Eliminacin de desechos farmacuticos Eliminacin de desechos genotxicos Eliminacin de desechos qumicos Dentro de los desechos qumicos podemos encontrar: Combustibles Gases Explosivos No combustibles