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POLTICAS PBLICAS, CONFLICTOS SOCIALES Y MINERA A GRAN ESCALA EN ARGENTINA.

CONTINUIDADES E INFLEXIONES ENTRE LA DCADA MENEMISTA Y EL GOBIERNO DE NSTOR KIRCHNER

Resumen Durante los aos 90, el Estado argentino elabor el marco jurdico -polticoadministrativo propicio para la expansin sin precedentes de la inversin extranjera directa en el sector de la gran minera metalfera. No obstante, cabe preguntarse cul fue el derrotero de esta industria a partir de la finalizacin de la dcada menemista? Cmo fue afectada por la profunda crisis institucional desatada luego del estallido social de diciembre de 2001, y la posterior devaluacin de la moneda nacional? Y, particularmente, qu continuidades e inflexiones signaron el desarrollo de la minera a gran escala con la llegada al gobierno de Nstor Kirchner, teniendo en cuenta los cambios de signo poltico y econmico encarados a partir de entonces? Estos son algunos de los interrogantes que intentaremos responder a partir de una doble hiptesis: 1)- las polticas pblicas implementadas por el primer gobierno kirchnerista marcarn una fuerte continuidad con el perodo anterior, e incluso apuntarn a profundizar el desarrollo de incentivos para el sector minero; 2)paralelamente, el nuevo gobierno enfrentar la emergencia de masivas resistencias sociales contra la gran minera, ante lo cual desplegar una serie de resoluciones innovadoras en pos de neutralizar los antagonismos y reconstruir un escenario estable y atractivo para las inversiones.

Palabras clave Estado polticas pblicas minera a gran escala conflictos sociales - Argentina

A modo de introduccin: contexto histrico, aclaraciones conceptuales e hiptesis de trabajo

En la dcada del 70, la crisis de sobreacumulacin surgida en el seno del modelo bienestarista de posguerra, inaugur una nueva etapa de expansin del capital caracterizada por la reactualizacin y profundizacin de lo que la literatura especializada ha llamado acumulacin por despojo (Harvey, 2004 ). Como
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respuesta a una brusca cada de la tasa de ganancia a nivel global, y cobrando preeminencia sobre la reproduccin ampliada, esta estrategia privatizadora, permiti la creacin de nuevos circuitos de valorizacin a partir de la mercantilizacin de bienes comunes, relaciones sociales y activos pblicos previamente ajenos -o no totalmente integrados- a la lgica del capital1. La oleada de polticas neoliberales que tuvo lugar durante la dcada del 80 en varios pases constituy la primera avanzada de este modo de acumulacin que, aos ms tarde, se consolidara en todo el mundo con el establecimiento del Consenso de Washington. Como resultado de esta bsqueda por la apertura de nuevos espacios de explotacin, los Estados competirn por la radicacin de porciones del capital global en sus territorios, desmantelando conquistas sociales histricas a fin de convertirlas en oportunidades de inversin. De manera que, en tanto responsables de crear el espacio y las condiciones para la acumulacin, desempearn un papel decisivo en el respaldo y promocin de estos procesos de desposesin (Hirsch, 2001; Holloway, 2003). En este marco, se producir una suerte de relanzamiento ampliado del rol geopoltico clsico asignado a Amrica Latina dentro de la divisin mundial del trabajo, donde los territorios y bienes naturales de la regin adquieren renovado protagonismo como uno de los ncleos centrales del desarrollo capitalista, siendo las empresas transnacionales los agentes dinmicos y principales beneficiarios de este reeditado orden global, y los pases perifricos una fuente privilegiada de biodiversidad, tierra, agua, hidrocarburos y minerales, que son explotados en condiciones monoplicas por estos actores privados, asegurando la produccin a bajo costo y el consumo sostenido de las economas centrales. De este modo, el neoliberalismo recal definitivamente en Argentina durante la dcada del 90, dando lugar a profundas transformaciones estructurales, tales como la privatizacin de las empresas estatales, la reforma de la administracin pblica, la
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Los procesos de desposesin son constitutivos e intrnsecos a la lgica de la acumulacin del capital o, en otras palabras, representan la contracara necesaria de la reproduccin ampliada. Si sta ltima se presenta como un proceso principalmente econmico de produccin de plusvala-, que cobra preeminencia durante los perodos de estabilidad y crecimiento sostenido, el despojo se expresa en dinmicas extraeconmicas de tipo predatorio y toma las riendas en momentos de crisis, a modo de solucin espacio-temporal o huda hacia adelante del capital. Esto significa que la produccin de excedentes puja sobre las fronteras internas y externas- del sistema, para la incorporacin permanente de nuevos territorios, mbitos, relaciones sociales y/o mercados futuros que permitan su realizacin rentable (Harvey, 2004).

desregulacin de la economa y la reorientacin de la produccin hacia la exportacin (Basualdo y Arceo, 2006). Asimismo, con la reforma constitucional de 1994, el Estado nacional renunci a su potestad sobre los recursos naturales del subsuelo, convirtiendo su explotacin en exclusiva prerrogativa de los capitales privados y descentralizando la facultad de otorgar los permisos necesarios en los gobiernos provinciales. Paralelamente, se sancionaron nuevas normas jurdicas que garantizaron la proteccin de los derechos de las transnacionales extractivas, a la vez que se les otorgaron importantes beneficios y exenciones impositivas para fomentar su radicacin en el pas, siendo particularmente elocuentes en el caso del sector minero. Teniendo en cuenta que histricamente no constituy una actividad destacada dentro de la estructura productiva del pas, resulta emblemtico el auge de la minera metalfera (centralmente oro, plata y cobre) a partir de aquellos aos 2. En particular, porque se trata de un novedoso proceso de extraccin, denominado comnmente como minera a cielo abierto, que se instala en todo el mundo como el ms eficiente para explotar de manera rentable los yacimientos de baja ley, esto es, aquellos que por presentar un alto grado de diseminacin de los metales, resultan inaccesibles mediante el mtodo tradicional por tneles o socavones. La especificidad de este tipo de minera reside en la utilizacin intensiva de territorio, agua, energa y tecnologa de punta, combinacin que permite realizar la extraccin y concentracin de los metales con extrema celeridad y a bajo costo. Para ello, la minera debe primero producir la voladura de extraordinarias cantidades de suelo, montaas enteras son convertidas en roca y luego trituradas hasta alcanzar medidas nfimas, para posteriormente aplicarles una sopa de sustancias qumicas licuadas con gigantescas cantidades de agua, que logran separar y capturar los metales (Rodrguez Pardo, 2009).

El crecimiento exponencial de la gran minera metalfera en Argentina acompaa una tendencia producida a nivel internacional. Durante la ltima dcada del siglo XX, la reorientacin de los flujos de la inversin minera hacia el Sur del globo no slo incluy a los pases de Amrica Latina, sino tambin a los de Asia y frica. No obstante, los porcentajes ms altos de inversin en exploracin se concentraron en el primer caso, tendencia que contina hasta la actualidad (McMahon y Remy, 2003). Segn un informe del Banco Mundial, durante el perodo conocido como el gran boom minero (1990 -1997), mientras la inversin mundial en exploracin aument en un 90%, slo en Amrica Latina alcanz un incremento del 400% (Bebbington, 2011). Por otra parte, segn datos difundidos en 2005 por la CEPAL, los principales destinos de la exploracin minera en Amrica Latina aparecen en el siguiente orden: Per, Mxico, Brasil, Chile y Argentina (Chaparro vila, 2005).

Es as que, como resultado de la competencia internacional sobre los recursos metalferos, de los avances de las tcnicas de extraccin, y de una poltica estatal de fuerte proteccin y fomento de las inversiones extranjeras directas (IED), aquellos territorios nacionales antes considerados no rentables para la explotacin minera, comenzaron a alcanzar los ms altos valores del mercado, convirtiendo al pas en el sexto a nivel mundial con mayor disponibilidad de recursos mineros se estima el 75% de las reservas mineras an no han sido explotadas- y el segundo con mayores tasas de retorno para la produccin de cobre y oro (Ortiz, 2006). De tal forma que el sector minero, tradicionalmente poco desarrollado y sustentado bsicamente en la explotacin de rocas de aplicacin y de minerales no metalferos para el mercado interno, dio un salto cualitativo en el plazo de un lustro, pasando a depender casi exclusivamente de la inversin extranjera y a sustentarse principalmente en el desarrollo de la gran minera metalfera orientada a los mercados internacionales. As, entre 1993 y 1997, se produca un ciclo de fenomenal expansin de la actividad que suele denominarse como el boom minero argentino. Pero qu ocurri con la minera a gran escala en Argentina a partir de la finalizacin de la dcada menemista? Cmo afect al sector minero la profunda crisis institucional desatada luego del estallido social de diciembre de 2001, y la consiguiente devaluacin de la moneda nacional en enero de 2002? Y, en definitiva, Qu continuidades y rupturas signaron el desarrollo de la minera a gran escala a partir de la llegada al poder del gobierno de Nstor Kirchner, teniendo en cuenta los cambios de signo poltico y econmico encarados a partir de entonces? Estos son algunos de los interrogantes que intentaremos responder en el presente trabajo. Y si bien un primer acercamiento al panorama minero con la llegada del nuevo gobierno nos obliga a hablar de continuidad e, incluso, profundizacin de las polticas estatales para el sector, debemos considerar un elemento ausente durante la dcada del 90, que comenzar a adquirir gran importancia hacia fines de 2002, y que introducir un punto de bifurcacin dentro del sector minero. Nos referimos a la emergencia de fuertes resistencias sociales, que tendern a proliferar a lo largo del territorio nacional, generando serios obstculos para el desarrollo de los proyectos de minera a gran escala. En este sentido, cabe plantear una doble hiptesis que guiar el desarrollo del presente trabajo: 1)- no obstante la metamorfosis del Estado argentino -que tuvo
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lugar tras la profunda crisis de acumulacin y dominacin que culmin en la insurreccin social de fines de 20013-, las polticas pblicas implementadas por el gobierno de Nstor Kirchner para el sector minero marcarn una fuerte continuidad con el perodo anterior e, incluso, apuntarn a acentuar el desarrollo de incentivos para la radicacin de IED mineras en el territorio nacional; 2)- paralelamente, la nueva gestin enfrentar la emergencia de fuertes y masivas resistencias sociales contra la gran minera, ante lo cual desplegar una serie de medidas en pos de neutralizar los antagonismos y reconstruir un escenario estable y atractivo para los inversores. En lo que sigue, el artculo se compone de cuatro apartados y una serie de conclusiones finales. En el primer punto nos abocaremos a caracterizar el perodo 1992-1997, por constituir la fase de organizacin de las condiciones generales para la radicacin de la gran minera en el pas. En la segunda seccin, nos detendremos brevemente en el interregno de 1998-2002, etapa de crisis para el sector minero que estuvo signada por la incertidumbre respecto de sus perspectivas futuras, tanto en el plano internacional como local. En un tercer apartado, haremos referencia a la emergencia y multiplicacin de movilizaciones populares en contra de la explotacin minera a gran escala en Argentina, considerando como punto de inflexin el caso de Esquel, que tuvo su auge durante 2002-2003. Por ltimo, analizaremos las medidas que fueron implementadas para la actividad minera durante los primeros dos aos del gobierno de Nstor Kirchner, en un intento por restablecer la confianza entre los empresarios y contener el descontento social, a travs de tres gestos concatenados:

Durante las multitudinarias jornadas del 19 y 20 de diciembre de 2001, miles de personas recuperaron el espacio pblico marchando al ritmo de los cacerolazos y exigiendo Que se vayan todos!. En ese marco de sucesivas y masivas movilizaciones -tan espontneas como destituyentesfueron derribados cinco presidentes en menos de tres semanas. A la par que el orden neoconservador eran cuestionadas de raz, se multiplicaban las experiencias de organizacin no convencionales -autogestivas, autnomas, horizontales- en todo el territorio argentino, tales como las asambleas vecinales, los movimientos piqueteros y las empresas recuperadas. As, luego de una dcada regida por la disciplina de las polticas neoliberales, novedosas formas de pensar-hacer poltica se hicieron visibles, evidenciando una profunda crisis de acumulacin y dominacin generalizada (Bonnet, 2002; Ouvia, 2009). La recuperacin sostenida de la acumulacin capitalista y la recomposicin del poder de dominacin qued en manos del gobierno Kirchnerista a partir de 2003; y dicho proceso tuvo lugar a partir de una metamorfosis en la forma de Estado, esto es, de las formas en que se articulan lo poltico y lo econmico. De manera que, mientras que el Estado menemista intervena intentando esconder el carcter poltico (es decir, clasista) de su intervencin detrs de la lgica del mercado, el Estado kirchnerista interviene intentando esconder la imposicin efectiva de esa lgica de mercado a travs de su intervencin mediante la politizacin (ideolgica) de la misma (Bonnet, 2010: 18).

continuidad, rectificacin e innovacin que, de conjunto, implicarn la profundizacin del modelo de la minera metalfera a cielo abierto en el pas.

El despegue de la minera a gran escala en Argentina (1993-1997)

A partir de 1993 se elabor el marco jurdico-poltico-administrativo especfico que reestructurara por completo el desarrollo de la actividad minera en la Argentina. El hito fundacional de este renovado andamiaje fue la sancin de la Ley N24.196 en abril de 1993, que estableci el Rgimen de Inversiones para la actividad Minera. Dicha normativa confiri a las transnacionales mineras diversos incentivos:

congelamiento de la carga tributaria total por un perodo de 30 aos (art. 8); deduccin del 100% de la inversin en el pago del impuesto a las ganancias (art. 12); exencin del pago de los derechos de importacin (art. 21); un porcentaje mximo del 3% de pago de regalas provinciales sobre el valor boca mina del mineral extrado declarado por la empresa -del cual se descuentan los costos que implica el proceso desde su extraccin hasta el traslado para la exportacin 4- (arts. 22 y 22bis); y, si bien obliga a las empresas a constituir una previsin especial para prevenir, cubrir y subsanar posibles perjuicios ambientales, estipula que son las propias empresas las que fijan el monto de los aportes, los cuales son deducibles del impuesto a las ganancias hasta en un 5% (art. 23). Un segundo hito fundacional, particularmente significativo en trminos polticos, fue la suscripcin del Acuerdo Federal Minero entre el Poder Ejecutivo Nacional y los Ejecutivos Provinciales, que tuvo lugar en mayo de 1993 y fue ratificado en julio por la Ley N24.228. ste constituy un compromiso para la implementacin de polticas mineras uniformes en todo el territorio nacional, entre las que destacan la promocin en forma coordinada de la captacin de inversiones mineras en el exterior (cuarta clusula), la armonizacin jurisdiccional de los Procedimientos Mineros con el fin de lograr lineamientos bsicos comunes en todo el pas (quinta clusula), la organizacin mancomunada y actualizacin permanente del Catastro Minero (octava clusula), la eliminacin de gravmenes y tasas municipales para la minera (novena
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Luego de realizados dichos descuentos, el monto en regalas que efectivamente pagan las empresas mineras no supera el 1,5% (Gambina et al., 2010).

clusula), y la aplicacin de las medidas necesarias para evitar distorsiones en las tarifas de energa elctrica, gas, combustibles y transporte que pudieran afectar a la actividad (dcima primera clusula). Durante 1993 tambin se sancionaron otras dos normativas de gran relevancia. Por un lado, la Ley N24.224 de Reordenamiento Minero, que instituy la realizacin de un mapeo geolgico regular y sistemtico, esto es, un inventario pblico de los recursos naturales no renovables (arts. 1-3); cre el Consejo Federal de Minera (COFEMIN), como organismo de asesoramiento de la Subsecretara de Minera de la Nacin, integrado por un miembro titular y uno suplente de cada una de las provincias y el Estado Nacional (arts. 11-14); estipul el valor del canon minero para minas de diversas categoras e increment el tamao de los permisos de exploracin y de las pertenencias mineras a 100.000 hectreas por empresa (arts. 15-23). Por otro lado, la Ley N 24.227, cre en el mbito del Congreso de la Nacin una Comisin Bicameral de Minera compuesta por cuatro diputados y cuatro senadores -integrantes de las comisiones de Minera de ambas Cmaras-, cuya funcin fuera la elaboracin de propuestas que tiendan al desarrollo sostenido de la minera argentina (art. 1). Luego, hacia fines de 1994, se sancion la Ley N24.402 de Financiamiento y Devolucin Anticipada del Impuesto al Valor Agregado (IVA), que beneficia a las empresas mineras con proyectos nuevos o en etapa de ampliacin, que importen bienes de capital y/o realicen inversiones en infraestructura fsica para la produccin destinada a la exportacin. En estos casos se prev el reembolso o financiamiento de dicho impuesto, disminuyendo as la carga tributaria asociada a los gastos realizados5. Por otra parte, en 19956, se sancion la Ley N24.498 de Actualizacin del Cdigo de Minera, la cual contiene reformas sustanciales al Cdigo vigente7 que implicaron una ampliacin significativa de las protecciones y beneficios otorgados en
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Cabe destacar que, entre 1995 y 1997, se emitieron certificados de devolucin anticipada del IVA por ms de 300 millones de pesos (Prado, 2005: 10). 6 Otras normativas sancionadas durante 1995 son: la Ley 24.466, que crea el Banco Nacional de Informacin Geolgica; y la Ley 24.523, que crea un Sistema Nacional de Comercio Minero. 7 El Cdigo Minero que, desde su elaboracin en 1886 no haba sufrido importantes modificaciones, establece los sistemas de dominio respecto a las substancias minerales y determina las formas en que se adquiere, conserva y/o pierde el derecho a aprovechar los yacimientos. Ms all de los importantes cambios que incorporaron las leyes sancionadas durante la dcada del 90, se mantuvo vigente el espritu del Cdigo original, en cuanto a la concesin a los particulares de la facultad de buscar minas, aprovecharlas y disponer de ellas como dueos (art. 8), ya que si bien se trata de bienes privados de la Nacin o las provincias (art. 7), el Estado no puede explotarlas (art. 9).

pos de la promocin a la minera de escala (tales como la eliminacin de la prohibicin de permisos colindantes; la ampliacin a 20 permisos de cateo o 400 unidades por provincia; y el restablecimiento de la concesibilidad de los minerales nucleares, previamente anulada). Ese mismo ao, tambin se sancion la Ley N24.585 de Proteccin Ambiental para la Actividad Minera, cuya principal innovacin con respecto a otras industrias extractivas consista en establecer como instancia obligatoria la presentacin de un Informe de Impacto Ambiental, para ser sometido a una evaluacin por la autoridad de aplicacin correspondiente -definida por cada jurisdiccin- a fin de determinar la autorizacin o no para el inicio de cualquiera de la actividad minera (art. 251). En 1996, se puso en marcha el Proyecto de Asistencia a la Minera Argentina (P.A.S.M.A.) que, con asesoramiento y financiamiento del Banco Mundial8, apunt a realizar una profunda reforma institucional y regulatoria del sector pblico minero mediante el saneamiento, desburocratizacin y modernizacin de los procedimientos tcnico-administrativos para el manejo de los acuerdos de inversin minera (Crdoba y Saravia Fras, 2000: 2). Un ao ms tarde, en 1997, se firm el Tratado de Integracin y Complementacin Minera Argentino-Chileno -ratificado en el ao 2000 por la Ley N25.243-, que estableci la conformacin de un rea supranacional en las zonas fronterizas donde existen yacimientos compartidos por los dos pases, sobre los cuales ambos Estados limitan sus incumbencias soberanas para garantizar la explotacin integrada y sin restricciones de los recursos minerales por parte de empresas transnacionales9 (Schiaffini, 2004). Creadas las condiciones para promover el desarrollo de la minera a gran escala en el pas, los resultados no tardaron en hacerse tangibles. Entre 1993 y 1997 las inversiones en exploracin y produccin alcanzaron un monto acumulado total de US$ 1876 millones (Sereno, 2011). Por otra parte, las exportaciones mineras crecieron a una tasa anual promedio de 106% (Direccin de Minera de San Juan, 2000: 4). Este exponencial crecimiento del sector durante dicho perodo se explica
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El monto total del Proyecto PASMA, durante sus seis aos de implementacin, ascendi a US$ 86.500.000. Los fondos aportados por el Banco Mundial constituyeron el 80% del total, mientras que el 20% restante fue aportado por el Tesoro Nacional (Crdoba y Saravia Fras, 2000: 1). 9 Cabe subrayar que la suscripcin y puesta en vigencia de dicho Tratado tuvo como objetivo inmediato y concreto habilitar la consecucin del proyecto binacional Pascua-Lama, concesionado a la transnacional canadiense Barrick Gold Corporation para la explotacin de uno de los yacimiento de oro y plata ms importantes del mundo, ubicado bajo los glaciares de altura en la regin cordillerana, y que actualmente se encuentra en la fase de construccin avanzada (Schiaffini, 2004).

principalmente por la construccin y puesta en funcionamiento de dos grandes emprendimientos mineros metalferos a cielo abierto en el pas: Bajo de la Alumbrera (cobre, oro y molibdeno) en Catamarca y Cerro Vanguardia (oro y plata) en Santa Cruz.

La crisis internacional y la crisis argentina: el sector de la gran minera en la encrucijada (1998-2002) Entre 1998 y 2002, el sector minero debi enfrentar una serie de obstculos dentro y fuera del mbito nacional- que, si bien no detuvieron su consolidacin en el pas, retardaron su anterior dinamismo. En primer trmino, la crisis los pases del Sudeste Asiticos desde 1998 y la desaceleracin de la economa mundial desde el 2000, produjeron una aguda retraccin de la demanda internacional de metales que, a su vez, se tradujo en una importante cada de los precios, provocando una fuerte disminucin de las inversiones de riesgo a nivel global (CEPAL, 1998; Moori Koenig, 1999). El presupuesto mundial en exploracin minera, que haba alcanzado el pico ms alto de la dcada en 1997, llegando a los US$ 4574 millones, disminuy abruptamente a partir de 1998, llegando a los US$ 2000 millones en 2001. La misma tendencia tuvo lugar en Amrica Latina, donde las inversiones en exploracin minera haban alcanzado el record de US$ 1280 millones en 1997, slo para caer en un 55% dos aos ms tarde (Campodnico y Ortiz, 2002). En el plano local, tambin se produjo una reduccin en el ritmo de las inversiones que, si bien se expres en un desaceleramiento de los flujos de capital tanto en actividades exploratorias como de produccin-, no implic el abandono de reas concesionadas o de proyectos en curso (Secretara de Minera de la Nacin, 2005). En el marco de este panorama general adverso, el Estado argentino continu impulsando medidas favorables para el sector y creando una serie de nuevos incentivos a fin de fomentar el arribo de mayores IED para la actividad minera. En marzo de 2001, se sancion la Ley de Competitividad N25.413, que en su primer artculo creaba el impuesto a los dbitos y crditos en cuenta corriente bancaria, ms conocido como "impuesto al cheque". Sin embargo, slo unos meses ms tarde, a travs del Decreto N613/2001, la actividad minera quedaba exenta de
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pagar dicho impuesto10. Luego, en junio de ese mismo ao, se sancion la Ley N25.429 de Promocin de Inversiones Mineras, que actualiza, ampla y precisa algunas de los incentivos ya establecidos en la Ley N24.196 del Rgimen de Inversiones para la Actividad Minera sancionada en 1993. Entre las innovaciones ms importantes que esta normativa incorpora, se cuenta la inclusin de las personas o entidades prestadoras de servicios mineros y de los organismos pblicos del sector como beneficiarios de la excepcin del pago de los derechos de importacin para los bienes de capital, que previamente slo estaba reservado a las empresas mineras. Adems, perfecciona los beneficios en relacin a la estabilidad tributaria por 30 aos, aclarando que las empresas no podrn ver incrementada su carga tributaria total en ningn nivel jurisdiccional (nacional, provincial y municipal). Este punto corrige un vaco de la norma anterior, donde quedaba abierta la posibilidad de interpretar que si bajaba la carga tributaria en una jurisdiccin poda aumentar en otra, en la medida que no aumentase la carga global. Por otra parte, extiende a la fase de exploracin el rgimen de financiacin y devolucin del IVA a las importaciones y adquisiciones de bienes y servicios, antes slo previsto para la etapa de produccin (Ortiz, 2007). No obstante, la profunda crisis de fines de 2001 en el pas, multiplic la cautela de los inversores a la hora de apostar al desarrollo de nuevos proyectos. En efecto, 2001 y 2002 fueron los aos con peores rendimientos del perodo en trminos de inversiones mineras. (Sereno, 2011). Con todo, el sector logr atravesar sin mayores costos el perodo de recesin econmica e inestabilidad institucional que estall en diciembre de aquel ao, permaneciendo al margen de la prohibicin de girar divisas al exterior impuesta a otros rubros a travs del Decreto N1570/01, y de la aplicacin de retenciones a las exportaciones estipulada por la Ley N25.561 de Emergencia Pblica y Reforma del Rgimen Cambiario. En efecto, este impuesto recay sobre las ventas al exterior de las empresas agropecuarias y petroleras, pero no sobre las empresas mineras que ya operaban en la Argentina11. Aquellas firmas que ingresaron al pas luego de enero de 2002 s fueron incluidas dentro del rgimen de
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A travs de ese mismo decreto, tambin quedaron exentos de pagar el impuesto al cheque los sujetos comprendidos en las leyes N25.080 de Bosques Cultivados y N25.019 de Energa Elica y Solar. 11 Durante el perodo de crisis las exportaciones del sector minero se mantuvieron en alza. En 2002, se registr el valor ms alto hasta la fecha, cuando las exportaciones alcanzaron los 989 millones de dlares, representando un 380% ms que el valor exportado en 1995 (Sereno, 2011).

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retenciones, pero los menores costos internos de produccin derivados de la salida de la convertibilidad compensaron los menores ingresos originados por las exportaciones (Ortiz, 2007). Ciertamente, si la devaluacin de la moneda argentina a partir de enero de 2002 gener inicialmente una relativa incertidumbre entre los inversores, no demor en presentar indiscutibles ventajas para los intereses del sector que, viendo disminuidos sus costos en salarios e insumos -tales como combustible y energa-, aceptaran rpidamente la medida como otro gran incentivo para las inversiones mineras. De modo que, en los ltimos meses de 2002, cuando la tendencia al alza del precio internacional del oro comenz a despuntar nuevamente, las IED mineras en el pas emprendieron una progresiva recuperacin. Segn un artculo de enero de 2003 publicado por un diario local: Ningn sector anunci tantas inversiones y adquisiciones el ao pasado [2002] en el pas como el minero. []. Todo indica qu e se viene la segunda ola de desembolsos, tras la que despert la Ley de Inversiones Mineras en los 90 []. Los analistas coinciden en que uno de los motores de este fenmeno es lo que parece el inicio de un nuevo ciclo de auge del oro. Por otro lado, sostienen que la devaluacin mejor las condiciones de inversin, al reducir un 70% los costos locales, como sueldos, fletes, combustibles y servicios de terceros12 No obstante, en este contexto propicio para la consolidacin definitiva del sector, surgi un nuevo obstculo que no se haba manifestado hasta el momento en Argentina: la resistencia a la minera a cielo abierto por parte de las poblaciones aledaas al desarrollo de dichos proyectos, que tendra su primera experiencia significativa en la localidad de Esquel (Chubut) entre 2002 y 2003, propagndose rpidamente hacia otras regiones.

El punto de inflexin: Esquel y la multiplicacin de las resistencias sociales (2002-2003)

En Julio de 2002, la transnacional minera de capitales canadienses Meridian Gold Inc. (MG), adquiri las acciones de Minera El Desquite S.A., duea hasta el
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Ningn sector anunci tantas inversiones y adquisiciones el ao pasado en el pas como el minero, Diario El Cronista, 28/01/2003

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momento del yacimiento de oro y plata Cordn Esquel situado en la provincia de Chubut, anunciando que a comienzos de 2003 se iniciara la explotacin a cielo abierto y por lixiviacin con cianuro del proyecto. Si bien los expertos de MG y el propio gobierno provincial aseguraban que estas tecnologas de extraccin resultaran inocuas para la salud de la poblacin, el medio ambiente y la economa local basada en el turismo y el agro, un conjunto de vecinos muchos de los cuales ya se encontraban movilizados desde el estallido social de diciembre de 2001decidi recopilar y difundir informacin de manera independiente para confrontar con los dichos oficiales. As, a mediados de noviembre de 2002, luego de un perodo de anlisis y discusin de la numerosos datos relevados acerca de los antecedentes de la gran minera en otras partes del mundo y del contacto con otras experiencias de Amrica Latina13, una reunin de 600 vecinos decidi posicionarse en contra del desarrollo del proyecto minero, conformando la Asamblea de Vecinos Autoconvocados (AVA) por el No a la Mina. La permanente movilizacin popular, que no ces de crecer y profundizarse en los meses sucesivos, dio como resultado una serie de repercusiones en el plano legislativo. En febrero de 2003, el Concejo Deliberante sancion una ordenanza prohibiendo el uso de cianuro en el ejido municipal; derog la adhesin municipal a las leyes nacionales de Inversin Minera y Reordenamiento Minero; y facult al poder ejecutivo para convocar a un referndum sobre el emprendimiento minero, que fue ratificado por el intendente de Esquel. En la histrica consulta popular realizada el 23 de marzo de 2003, el 81% de la poblacin se expres por el No a la mina. Si bien se trataba de un plebiscito no vinculante, su arrollador resultado provoc la sancin de la Ordenanza N33/03 que declar a Esquel como Municipio no Txico y Ambientalmente Sustentable. Luego, se sancion la Ley Provincial N5.001 que prohbe la actividad minera metalfera a

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Para ese momento, la minera a gran escala haba sido prohibida en Turqua (1997); Repblica Checa (2000); Nueva Gales del Sur, Australia (2000); Montana (1998) y Colorado (2001), EEUU; Alemania (2002) y Costa Rica (2002), como consecuencia de catstrofes ambientales derivadas de explotaciones anteriores. Asimismo, en los meses previos al inicio del conflicto en Esquel, se haba definido un conflicto con caractersticas similares entre la minera canadiense Manhattan Resources y el pueblo de Tambogrande, en el norte del Per. Tras meses de intensas y masivas movilizaciones populares en contra del emprendimiento de oro y cobre que comenzara a explotarse en la zona, la municipalidad distrital convoc a un referndum que tuvo lugar en junio de 2002, y cuyo resultado marco un profundo rechazo de la poblacin al desarrollo de la minera a cielo abierto, tras lo cual el proyecto se cancel.

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cielo abierto y la utilizacin de cianuro en ciertas zonas del territorio de Chubut 14, impidiendo la radicacin de MG y abriendo un perodo de incertidumbre que puso en entredicho la legitimidad y estabilidad de la gran minera en el pas. En este sentido, la gran movilizacin social de la poblacin de Esquel, se convirti en un punto de ruptura e inflexin para el sector minero por tres razones fundamentales: 1)- constituy el primer cuestionamiento social organizado a este tipo de proyectos en el pas, irrumpiendo as la voz de un nuevo sujeto poltico en el marco de una arena hasta el momento cerrada al tndem Estado-

Empresas/Corporaciones mineras; 2)- result exitoso en sus reivindicaciones, convirtindose en referencia de numerosos procesos de protesta contra estos megaproyectos extractivos que emergieron a partir de entonces en otras localidades y regiones y; 3)- contribuy fuertemente a la construccin de la cuestin minera como problemtica social relevante, colocando en la agenda pblica y meditica el debate acerca de sus consecuencias ambientales, sanitarias y socio-econmicas, la pertinencia y legitimidad del marco normativo vigente para el sector, y el derecho de las poblaciones a decidir sobre su propio modelo de desarrollo. Expresin de ello son la multiplicidad de asambleas y organizaciones sociales que, a partir de la experiencia esquelense, comenzaron a surgir en las pequeas y medianas localidades de la zona cordillerana y precordillerana, conformadas por vecinos autoconvocados que vean amenazadas sus condiciones y calidad de vida ante el avance de estos proyectos de minera a gran escala. Actualmente, existen alrededor de setenta asambleas en Argentina, que se suman a la lucha ancestral de pueblos originarios y comunidades campesinas contra el despojo de los bienes naturales y la destruccin del territorio. Asimismo, cabe destacar la conformacin de la Unin de Asambleas Ciudadanas (UAC) a fines de 2006, como una red que nuclea a todas las expresiones de resistencia contra las diversas formas de saqueo y contaminacin, entre las que destaca la minera a cielo abierto. Tambin son producto de estas luchas las leyes que otras siete provincias -Ro Negro (2005), La
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Cabe sealar que esta ley determina la necesidad de disear una zonificacin del territorio provincial que delimite reas autorizadas para la explotacin minera a cielo abierto y reas donde el avance de dicha actividad estara excluido. Este punto de la normativa opera a modo de clusula de salvataje para el sector que, desde ese entonces, viene propugnando su reglamentacin en la provincia, a los fines de destrabar los proyectos mineros emplazados en la meseta chubutense. Si bien el debate pblico y parlamentario en torno a este tema se ha reavivado en los ltimos aos, la poblacin movilizada que permaneci activa luego del conflicto en Esquel y creciendo en distintas localidades de la jurisdiccin- contina impidiendo que se avance en este cometido.

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Rioja (2007, derogada un ao ms tarde), Tucumn, Mendoza, La Pampa (2007), Crdoba y San Luis (2008)-, adems de la precursora Chubut (2003)-, han sancionado contra la minera metalfera en los ltimos aos, como resultado de la fuerte presin popular ejercida sobre las respectivas Legislaturas provinciales (Svampa et al, 2009).

La llegada de Nstor Kirchner al gobierno nacional: continuidad, rectificacin e innovacin en las polticas estatales para el sector minero (2003-2004)

Nstor Kirchner asumir la presidencia en este marco de resistencias sociales en torno de la gran minera. Como respuesta, y ante la posibilidad de una merma en las IED que apenas comenzaban a repuntar luego de la crisis del perodo 19982002-, el Estado nacional incorpor en agenda la cuestin Esquel, y fue ensayando un conjunto de polticas pblicas a fin de restablecer la confianza y estabilidad del sector minero y evitar, a su vez, la agudizacin de los antagonismos sociales. En pos de lograr una resolucin satisfactoria de dicha problemtica, el nuevo gobierno desplegar tres gestos consecutivos. En primer lugar, dar continuidad a todas aquellas medidas estructurales implementadas en el sector durante la dcada menemista, las cuales constituyeron el marco y la condicin de posibilidad para la instalacin de la gran minera en el pas; en segundo trmino, llevar a cabo una rectificacin con respecto a aquellas deficiencias, resoluciones aplazadas o definiciones pendientes dejadas por las gestiones anteriores; como tercera instancia, introducir una serie de innovaciones en relacin a las coordenadas ambientales y sociales que deberan orientar el desarrollo de la actividad minera en el pas a partir de entonces. Si bien todas estas seales apuntan, fundamentalmente, a atender los intereses de las transnacionales mineras y sus entidades corporativas, en el ltimo caso se incorpora una inflexin que resulta particularmente novedosa, porque incluye por primera vez a las comunidades locales como interlocutoras y destinatarias de una serie de polticas estatales en el marco del modelo extractivo con base minera. Como medidas iniciales en pos de la continuidad, se respet el marco jurdicoadministrativo vigente desde la dcada del `90 y se mantuvo en su cargo a Jorge
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Mayoral15, quien fuera nombrado por el presidente interino Eduardo Duhalde a principios de 2002 como principal funcionario del sector en el plano nacional. Por otro lado, en trminos de rectificacin, la principal medida adoptada para el sector apunt a saldar una demanda de larga data entre los empresarios, contemplada adems en la normativa vigente desde 1993, e incumplida sistemticamente por los gobiernos anteriores. Nos referimos a la jerarquizacin administrativa del rea minera, que fue elevada al rango de Secretara de la Nacin16. Resulta imprescindible destacar que, adems de constituir la primera seal de la nueva gestin hacia el sector, esta reforma tuvo lugar apenas dos meses despus del plebiscito de Esquel. Sin dudas, represent un mensaje de respaldo para los empresarios e inversores, y un compromiso a largo plazo para potenciar las perspectivas promisorias de la industria en el pas. Junto a dicha expresividad simblica, el principal objetivo material de la medida fue dotar de mayores prerrogativas, autonoma de decisin y presupuesto a la mxima autoridad pblica minera. Esta transformacin institucional, que otorg a dicha actividad una estructura burocrtica propia y de mayor peso relativo dentro del propio Estado, dio clara cuenta de la importancia estratgica otorgada al sector por el nuevo gobierno. Tambin en el plano comercial y fiscal, el gobierno de Nstor Kirchner implement medidas de gran contundencia con el objetivo de saldar deudas pendientes con el sector. En ese sentido, se eliminaron todas las restric ciones al movimiento de divisas hacia el exterior y se hicieron efectivos ciertos incentivos previstos por ley que an no tenan la reglamentacin correspondiente. Ambos beneficios haban sido largamente demandados y esperados por los empresarios, ya que su puesta en funcionamiento implicaba privilegios inmediatos para las inversiones mineras radicadas en el pas. En el primer caso, se sancionaron los
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Jorge Mayoral es Ingeniero en Minas de profesin, oriundo de San Juan provincia referenciada a nivel internacional como la mejor alumna en torno al desarrollo del modelo de la gran minera metalfera en el pas- y, adems de ejercer el cargo pblico de Subsecretario (entre 2002-2003) y, posteriormente, de Secretario de Minera de la Nacin (desde 2003 hasta la actualidad), es empresario minero. Segn lo manifiesta en sus declaraciones juradas, entre sus posesiones ms importantes se encuentran el 30% de la firma Micas Argentina SRL., el 15% de Millstone S.A. y el 25% de Minvail S.A., todas ellas dedicadas a la explotacin de canteras y a la exploracin minera (Dulitzky, 2011). En oportunidad de su nombramiento, la revista Panorama Minero celebraba el grado de representatividad que significa el que provenga del sector productor, en su condicin de empresario perteneciente a la pequea y mediana minera y ser un hombre del interior (Artculo titulado El nuevo Subsecretario de Minera de la Nacin, Ing. Jorge Mayoral, N269, marzo de 2002). 16 Con anterioridad a esta ltima reforma, la gestin pblica del sector minero estaba a cargo de una Subsecretara.

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Decretos N417/2003 y N753/2004, que dejaron sin efecto la obligatoriedad del ingreso y negociacin en el mercado de cambios de las divisas provenientes de la exportacin de productos mineros17. En el segundo caso, para febrero de 2004, la Secretara de Minera y la Administracin Federal de Ingresos Pblicos (AFIP) promulgaron la Resolucin General Conjunta N1641 y N11, que reglamenta el reembolso del IVA para el sector, poniendo en funcionamiento la devolucin de crditos fiscales para importaciones y adquisiciones de bienes y servicios destinados a la exploracin de minerales por un valor de entre un 12 y un 14% anual. Por ltimo, interesa analizar las innovaciones que, en materia de poltica minera, fueron implementadas por el gobierno de Nstor Kirchner con el Plan Nacional Minero. En un contexto marcado por la salida paulatina de una crisis internacional del sector, y signado por el progresivo aumento de las resistencias sociales a la industria, esta medida fue la ms elogiada por los inversores, y as lo ratificaba la prensa internacional especializada: El Plan Nacional de Minera es una obra que an est en progreso, pero el gobierno se ha esforzado para que el resto del mundo sepa de su existencia. Este plan fue presentado el mes pasado en la feria minera Expomin, que se realiz en Santiago de Chile []. El plan destaca la importancia del desarrollo provincial, la educacin y la conciencia sobre la minera, los incentivos de inversin y de algunas exenciones tributarias para la minera y en especial para las empresas de exploracin, as como el compartir la informacin geolgica y de otro tipo y la promocin de proyectos. A grandes rasgos, el Gobierno de Argentina est diciendo que la inversin minera es bienvenida, en un momento que otros pases pueden estar haciendo cosas para desincentivarla, como introducir nuevos impuestos, discutir temas relativos a los derechos de tierras nativas o avivar la hostilidad del gobierno y la comunidad hacia una industria que algunos perciben como ambientalmente poco amistosa18. En suma, este Plan Nacional Minero se bas en seis amplios lineamientos, tendientes a recomponer el modelo productivo del sector (Secretara de Minera de

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Cabe destacar que estos decretos sancionados por el gobierno de Nstor Kirchner pusieron en funcionamiento un incentivo indito, que constituy a la minera como la nica actividad productiva del pas exenta de negociar las divisas obtenidas por sus exportaciones a travs del Mercado nico de Cambios del Banco Central. Luego de ocho aos de vigencia, este privilegio fue suspendido durante la gestin de Cristina Fernndez de Kirchner, en noviembre de 2011. 18 Editorial titulada Relaciones comunitarias, clave para desarrollo de la minera, Peridico online Business News Americas, 11/05/2004. www.bnamericas.com

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la Nacin; s/f): 1)- Minera como poltica de Estado; 2)- Escenarios previsibles para la inversin; 3)- Impulso al modelo productivo nacional; 4)- Relacin produccin y comunidad; 5)- Integracin regional; y 6)- Democratizacin de la informacin pblica. En el informe de gestin 2003-2007 elaborado por la Secretaria de Minera de la Nacin, se describen los objetivos, acciones y logros alcanzados para cada uno de los ejes enumerados durante los cuatro aos de gobierno. Tal como analizaremos a continuacin, ms all de la diversidad temtica que abarcaba el Plan, la gran inflexin que introdujo reside en que, por primera vez en quince aos, se reconoca como un componente fundamental de la poltica minera el concepto de sustentabilidad (ambiental, social y econmica) como requisito a cumplimentar por la industria en relacin con las comunidades locales donde radican los proyectos, y as fue expresado por el presidente Kirchner en el discurso de presentacin oficial del Plan: Es muy importante tambin que el sector minero vaya acompaado del crecimiento sustentable donde se hacen las inversiones. Esto tambin es central, que el crecimiento de su riqueza productiva y de su riqueza de inversin traslade la inversin al resto de los sectores y a las comunidades donde se hace la inversin; que la gente perciba que la minera trae progreso, trabajo, mejoramiento en la calidad de vida y que tiene que ver con el desarrollo econmico y el crecimiento de la regin donde se estn desarrollando este tipo de inversiones. Estas son las instrucciones que hemos dado en esta rea y esperamos que esto se pueda sustentar rpidamente19. Slo a modo de ejemplo, cabe describir algunos de los ejes y mltiples acciones impulsadas por esta poltica. El primer lineamiento, titulado Minera como Poltica de Estado, tena como objetivo la construccin de escenarios propicios de desarrollo con la participacin y consenso de todos los actores del sector . Para ello, la Secretara de Minera decida articular su agenda de trabajo con las Comisiones Parlamentarias de minera, el Consejo Federal Minero (COFEMIN), el Consejo Asesor Productivo Minero (CASEPROM), la Red Nacional de Municipios Mineros, los organismos de representacin gremial y empresarial, y las entidades de gelogos e ingenieros de minas. Entre otras acciones, se propona desarrollar diversas reuniones conjuntas para tratar temas relacionados con la sostenibilidad ambiental (como la identificacin e inventario de pasivos ambientales y el desarrollo de un
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Ibdem.

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plan de cierre de minas y canteras) y la sustentabilidad social de la minera (como el fomento de la educacin sobre minera, la difusin de la actividad, y el fortalecimientos para el desarrollo de una minera socialmente responsable). Por su parte, el tercer lineamiento, designado como Impulso al Modelo Productivo Nacional, pretenda promover espacios con igualdad de oportunidades para el desarrollo de la actividad minera, construir articulaciones con otros sectores de la produccin nacional y convertir a la industria en fuente de empleo genuino . En este sentido, se implementaron numerosas medidas, de las cuales aqu interesa destacar el Programa de Gestin Ambiental Minera (GEAMIN), puesto en marcha a travs de un prstamo de 80 millones de dlares otorgado por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), para el fortalecimiento de la gestin ambiental minera descentralizada. Entre sus actividades mencionaba el desarrollo de capacitaciones, asistencia tcnica y mejoras tecnolgicas para progresar en la especializacin de la evaluacin de los informes de impacto ambiental, as como en los controles y monitoreos de las actividades mineras a nivel provincial. Asimismo, inclua la consecucin de talleres de informacin sobre las normas y acciones para una minera sustentable y la sensibilizacin y difusin de la minera sustentable en poblaciones hospedantes20. Luego, el cuarto lineamiento, denominado Relacin Produccin y Comunidad, tena como finalidad promover la activa participacin de las comunidades locales a travs de distintas estrategias de inclusin en el sector minero nacional , tales como la realizacin de encuentros informativos y mesas de dilogo con las poblaciones involucradas para fomentar el conocimiento de la minera y su incidencia en las comunidades como alternativa de trabajo y desarrollo sustentable; la creacin y fortalecimiento de proveedores locales, as como la capacitacin laboral de recursos humanos para el sector. Con respecto a este ltimo punto, merece un comentario aparte la propuesta de inclusin de los pueblos indgenas, a travs de la insercin laboral en la minera para la mejora en la calidad de vida de las comunidades originarias en su regin. Por ltimo, cabe tambin destacar la meta de apoyo a la cultura y el deporte a fin de acercar los sectores productivos a la comunidad mediante el apoyo de diversos eventos como el fomento de ciclos de msica,
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Si bien el acuerdo con el BID se firm en 2004, el programa GEOMIN comenz a implementarse recin a partir de 2008. Para ms informacin, vase http://www.mineria.gov.ar/actividadesprogramadas.htm

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poesa, cine y literatura, la cooperacin con instituciones deportivas y la participacin en fiestas populares tradicionales. El sexto y ltimo lineamiento, titulado Democratizacin de la Informacin Pblica, tena como funcin garantizar el libre acceso de la ciudadana a las fuentes de informacin del sector minero nacional, para lo cual se puso en funcionamiento un portal web con una diversidad de pginas informativas sobre catastro minero, legislacin jurdica y tributaria, mapa de recursos mineros, estudios geolgicos, bases pblicas de proveedores y productores, y difusin diaria de noticias, as como una lnea telefnica gratuita para la recepcin de consultas y una biblioteca temtica de libre acceso. Tambin se elaboraron videos didcticos y libros para escuelas primarias y secundarias sobre la minera (Secretara de Minera de la Nacin, 2007). En definitiva, el diseo e implementacin de este Plan integral como respuesta a las repercusiones de la cuestin Esquel, concentraba dos propsitos centrales. Por un lado, junto a las restantes medidas desplegadas para el sector, reafirmar que la actividad minera era considerada una poltica de Estado y un objetivo estratgico por el gobierno nacional, en clara continuidad con los aos 90, pero rectificando los errores, saldando las materias pendientes y profundizando los alcances del modelo. Por otro lado, tuvo como objetivo especfico convertir los conflictos sociales en demandas ciudadanas, esto es, procesarlos institucionalmente para atender algunas de sus reivindicaciones, como estrategia de pasivizacin y heteronomizacin de su potencial disruptivo. Como corolario, interesa destacar que durante la gestin de Nstor Kirchner, las inversiones totales en el sector minero se incrementaron en un 3430%, pasando de 234 millones dlares en 2003 a 1700 millones en 2007. Por otra parte, si las exportaciones registradas para el sector minero en 2003 alcanzaban los 1062 millones de dlares, para 2007 prcticamente se triplicaban, llegando a los 3.000 millones (Sereno, 2011). Asimismo, se puso en marcha durante aquellos aos el segundo emprendimiento de minera metalfera a cielo abierto ms importante del pas. Nos referimos al proyecto Veladero, ubicado en la provincia de San Juan y concesionado a la transnacional de capitales canadienses Barrick Gold, que inici sus operaciones en 2005 para la extraccin de oro y plata (Ortiz, 2007). De modo que, entre 2003 y 2007, se produjo en Argentina una verdadera profundizacin del modelo minero metalfero cimentado en la inversin de capitales
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extranjeros y orientado a la exportacin del producto, a travs de las diversas polticas de continuidad, rectificacin e innovacin implementadas durante los primeros dos aos de gobierno kirchnerista que, de conjunto, desarrollaron una serie de nuevos incentivos para incrementar el atractivo del negocio. Hacia fines de dicho perodo, el sector minero continuaba creciendo, tendencia que sera mantenida durante la gestin de Cristina Fernndez de Kirchner (2008-2011). Al inicio de este nuevo gobierno en 2008, existan 141 proyectos de minera metalfera a cielo abierto en etapa exploratoria distribuidos en 12 provincias (Svampa, 2008), a los que deben sumarse cuatro nuevos proyectos que comenzaron sus operaciones a partir de entonces: Manantial Espejo (desde 2009) en Santa Cruz; Gualcamayo (desde 2008) y Casposo (desde 2010) en San Juan; adems de un proyecto binacional con Chile, que actualmente se encuentra en etapa de construccin: Pascua Lama (desde 2009).

Conclusiones

Los Estados nacionales compiten entre s para mostrar atractivos sus territorios con el objetivo de impulsar el flujo mundial del capital en su propia direccin. Si bien en el caso del sector minero, el precio internacional de los metales condiciona los niveles de inversin en nuevos emprendimientos; la cantidad de incentivos fiscales, as como el grado de estabilidad macroeconmica y jurdicopoltica que garantiza cada Estado resulta determinante para el arraigo del capital. En efecto, el Estado argentino cumpli con dichos requerimientos desde comienzos de la dcada del 90 en adelante, lo que condujo al rpido crecimiento de la minera a gran escala en el pas. Incluso durante el perodo de profunda crisis nacional desatado en 2001-2002, el Estado no dej de beneficiar al sector minero, que qued exento de las restricciones comerciales y de las retenciones a las exportaciones que fueron impuestas a otros rubros de la economa. La llegada de Nstor Kirchner al gobierno nacional signific al mismo tiempo continuidad, rectificacin e innovacin en las polticas estatales para el sector minero. En primer lugar, respet el andamiaje jurdico-administrativo sancionado a lo largo de los aos`90, lo que dio cuenta de la voluntad del nuevo gobierno para
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sostener al modelo de la minera metalfera a gran escala inaugurado por el menemismo. En segundo trmino, impuls una serie de medidas para corregir falencias y completar procesos inconclusos heredados de gestiones anteriores, as como para impulsar demandas del sector de larga data que an no haban sido atendidas por el Estado. Al respecto, destacan la jerarquizacin del sector minero dentro del aparato estatal, la exencin del ingreso de divisas por exportaciones al pas y la puesta en funcionamiento de la devolucin del IVA a las importaciones. Por ltimo, se implementaron una serie de polticas innovadoras para el sector, integradas en el marco del Plan Minero Nacional, cuyo principal objetivo fue institucionalizar el conflicto entre las poblaciones movilizadas y las transnacionales mineras. La innovacin en las polticas Kirchneristas fue, entonces, producto del surgimiento de fuertes cuestionamientos sociales al modelo de la minera metalfera a gran escala -ausentes durante la dcada previa- que fueron inaugurados con la gran movilizacin de la poblacin de Esquel contra la instalacin de un emprendimiento minero a cielo abierto en su territorio. Este hecho constituy un punto de inflexin para la consolidacin definitiva del sector. Lejos de constituir un hecho aislado, dicho fenmeno implicaba un potencial obstculo para la realizacin del capital. Debido a la delicada coyuntura socio-poltica nacional en la que se expresaba este masivo proceso asambleario de carcter socio-ambiental, se tema que su rpida extensin hacia otras regiones pudiera convertirlo en una verdadera traba para la acumulacin. En consecuencia, el Estado nacional en su rol de garante de la supervivencia del sistema en su conjunto, se vali de su aparente rol de mediador neutral en el conflicto para procesar algunas de las reivindicaciones sociales como demandas ciudadanas. Esto supona contemplar a partir de entonces ciertos intereses y expectativas de las poblaciones donde se afincan los proyectos de minera metalfera (como la sustentabilidad ambiental y social del modelo), pero sin poner en juego los requisitos y lineamientos fundamentales para la continuidad del desarrollo minero en tanto tal. En sntesis, podemos afirmar que las medidas adoptadas desde los primeros aos del gobierno de Nstor Kirchner marcaron una profundizacin de la poltica heredada de la dcada menemista para el sector minero. Y si bien dicha gestin debi enfrentar la emergencia y multiplicacin de resistencias socio-ambientales en
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todo el territorio nacional, con la consecuente irrupcin de un nuevo sujeto poltico en el marco de una arena hasta el momento cerrada al binomio Estado-Empresas mineras, las resoluciones estatales propuestas para lidiar con el conflicto tendieron a la eliminacin de su potencial transformador, mediante la formulacin e implementacin de ciertas concesiones marginales principalmente discursivas, con efectos materiales difusos y difciles de comprobar- a fin de lograr el debilitamiento de los opositores, la integracin de las demandas y la neutralizacin de los antagonismos, en pos del crecimiento exponencial y la definitiva consolidacin de la minera a gran escala en el pas. Luego de este anlisis pareciera evidente que el poder siempre logra reconfigurarse en coyunturas de crisis y tornarse ms efectivo para controlar las energas sociales disruptivas. Sin duda, tiene de su lado la concentracin de los recursos para lograrlo. No obstante, son los sectores subalternos y sus mltiples formas de lucha- los que constituyen el sujeto activo de la historia. Por lo tanto, a pesar de los constantes embates, los movimientos sociales que se construyen, fracasan, se reorganizan, y corrigen sus rumbos, son los sujetos dinmicos de una contienda que, si bien siempre asimtrica, permanece abierta y sin final predeterminado.

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