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1. Mtodos Directos e indirectos que sirven para medir el tamao de partculas.

Dependiendo del campo de trabajo es importante conocer el tamao de las partculas, debido a que, en algunos de estos campos como por ejemplo la minera, se requiere conocer el tamao ptimo de las partculas a emplear. Sin embargo medir el tamao de una partcula es una ardua tarea, debido a la influencia de diversos elementos, uno de los principales, es que, algunas partculas pueden llegar a ser muy pequeas, por lo que se debe buscar un mtodo que nos permita observar con claridad este hecho o que nos permita hacer la medicin exacta sin necesidad de una observacin directa de las partculas. 1.1 Mtodos Directos Se separan las partculas visualizadas en fracciones por tamao o por peso referente a una escala 8. 1.1.1 Tamizado

Este mtodo que adems de ser antiguo, simple y econmico, se utiliza para determinar el tamao de partcula de un polvo con tamao superior a 50 m, consiste en hacer transitar una muestra de peso conocido y bajo condiciones establecidas a travs de una serie de tamices o mallas (serie de alambres entretejidos a manera de un cernidor) de aberturas especficas (organizados en serie uno sobre otro, desde el de mayor abertura hasta el de menor, de manera que uno encaje en el otro hermticamente para disminuir la prdida de polvo) que son sometidos a vibracin constante por un determinado tiempo (5 a 30min), as, el polvo queda disperso en diversas fracciones entre los tamices. Los rangos de los tamaos de abertura de los tamices comnmente empleados oscilan desde el nmero 20 hasta 150; se pueden utilizar tamices que pasen del rango establecido siempre y cuando la serie de adicin de tamao sea proporcional. Puede efectuar en forma manual o por agitacin mecnica. Desventajas: No se pueden usar sustancias higroscpicas, electrostticas o eutcticas. Diversos Factores como la presencia de partculas finas, la carga inicial, el tiempo y mtodo de agitacin y el agregado del polvo, tambin influyen en los resultados. Es fcil perder muchas fracciones de polvillo debido a turbulencias en el aire durante la tamizada. Se pueden presentar dificultades de reproducibilidad de los tamices. No se da una correcta distribucin de peso. 1.1.2 Microscopa

Este es un mtodo barato, que permite aadir anlisis de sistemas de imagen automatizado, adems de contribuir al estudio de partculas de muestras voltiles previamente capturadas en filtros en forma directa, permitiendo as, estudiar ms a fondo la forma de las mismas, y as, poder determinar si se realiz una correcta dispersin o si por el contrario se produjeron afluencias en el proceso. Se basa en la medicin de partculas independientemente de su forma, frente a un modelo de referencia para su tamao, dependiendo este de la resolucin del microscopio y si el microscopio de transmisin de electrones es de barrido electrnico o de luz. Adems de ello la exactitud tambin va a depender del nmero de partculas representativas que se elijan para el anlisis, con el objeto de eliminar los errores inherentes al mtodo8. Ventajas Es un mtodo muy preciso debido a la informacin que proyecta en relacin con el tamao. Contribuye en la determinacin de la forma y grosor que predominan en la partcula, por medio de la reproduccin de una imagen y concepcin de grandes barridos del material en tres dimensiones8. Desventajas Para microscopa electrnica el principal problema es la introduccin de errores debido a partculas agregadas, ya que, en algunos casos solo una parte de estas son estudiadas, por lo que se corre el riesgo de realizar un muestro no representativo, y para evitar este complejo se requiere preparar la muestra de manera lenta y minuciosa. Para microscopa manual, se requiere experiencia del analista en la preparacin y conteo de partculas, por lo que resulta complicado ya que en el proceso de estudio pueden surgir varias hiptesis adems de lo dificultoso y cansado que resulta ser para el analista. 1.2 Mtodos Indirectos La medida del tamao se basa en la medicin de una propiedad fsica (volumen equivalente, volumen de sedimentacin, masa, densidad, viscosidad, adsorcin, etc.) relacionada con el tamao de las partculas 8. 1.2.1 Sedimentacin

Dentro de la industria de cermica y pintura este ha sido el mtodo de medida ms comn, ya que permite retirar a ciertos intervalos de tiempo, volmenes constantes del fluido, los que una vez secos se pesan y se obtiene una distribucin de tamaos.

Se basa en la velocidad de sedimentacin de las partculas, es decir que estas partculas se suspenden en un fluido en movimiento (de baja densidad) que puede ser agua o aire. Aqu las partculas pequeas se mueven hacia arriba y las grandes se dejan decantar por gravedad o centrifugacin en la zona de retencin. El conteo de partculas colectadas se puede hacer por el mtodo microscpico o utilizando la ecuacin de Stokes de sedimentacin (La velocidad de sedimentacin de las partculas de igual densidad en un fluido en reposo es proporcional a su tamao). Las tcnicas de sedimentacin pueden ser acumulativas o incrementativas: Mtodo acumulativo, determina el promedio al que se asientan las partculas pesando la masa de partculas asentadas a cierta profundidad / tiempo. Mtodo incrementativo, el cambio en la concentracin o densidad del material/tiempo se mide a profundidades determinadas, usando sensores de rayos pticos o rayos-X. Cuando las partculas son menores a 1 micra y la velocidad de sedimentacin es muy lenta, se puede utilizar la centrifugacin. 1.2.2 Contado de Partculas

Se basa en la proporcionalidad entre la conduccin de una partcula y su tamao. Contadores automatizados Son equipos que miden la cantidad de partculas que hay en una solucin acuosa, aqu el volumen de solucin electroltica que se desplaza por las partculas causa un cambio en la resistencia elctrica entre los electrodos que es proporcional al volumen de la partcula. Posteriormente estos cambios de voltaje se traducen en tamaos comparados con una solucin patrn que tiene tamaos de partculas conocidas8. 1.2.3 Absorcin de gases

Se basa en el principio de adsorcin de un gas (Ne, Kr, N2) en el material a analizar, a ciertas condiciones de presin y temperatura (generalmente baja). El volumen del gas adsorbido se halla como una funcin de la presin del gas en una curva. En la inflexin de sta curva se forma una monocapa en el soluto. Con el uso de ecuaciones matemticas se relaciona la cantidad de gas adsorbido con la densidad verdadera del material, su tamao de partcula, su superficie especfica y nmero de partculas. 1.2.4 Tcnica de impactacin

Consiste en someter un material a una corriente de aire a grandes velocidades haciendo que este pase a travs de una serie de placas, variando as la velocidad en forma creciente en cada una de las placas, de esta manera, las partculas ms

grandes quedan depositadas en las placas superiores y las ms pequeas y livianas en las inferiores. 1.3 Otros mtodos 1.3.1 Difraccin laser

Este prctico y sencillo mtodo, permite analizar patrones combinados de luz dispersada. Se basa en el ngulo de difraccin que es inversamente proporcional al tamao de la partcula. Dentro de la industria, especialmente la industria de pintura, en la prctica es posible medir aerosoles de sprays de forma directa, nicamente hacindolos pasar por dicho haz. Polvos secos, para determinar el tamao de una partcula por este mtodo, los polvos secos pueden ser medidos directamente, cabe recalcar que en algunos casos se vuelven peores las condiciones de dispersin en relaciona un medio dispersante lquido. Emulsiones y suspensiones lquidas, s pueden medir en sistemas de recirculacin de alta reproducibilidad, las cuales pueden ser medidas en sistemas de recirculacin que proporcionan una alta reproducibilidad y permite adems, la incorporacin de aditivos, dispersantes y surfactantes que ayudan a determinar el correcto tamao de partcula. 1.3.1.1 Anlisis de difraccin con lser (dispersin en ngulo bajo) La forma ms eficiente en tiempo y fuerte para obtener un anlisis GSD es usando el analizador por difraccin con lser. La difraccin se usa para detectar partculas de equivalentes al dimetro esfrico en el rango de ~ 0.1 a 2000 m (dependiendo del instrumento), usado en la teora de dispersin de luz. Los ndices de refraccin y absorcin del material deben conocerse para una mayor exactitud de las mediciones que se realizaran. Esta tcnica tambin permite determinar el dimetro hidrodinmico de un material en suspensin, y la distribucin de tamaos por medio de medidas del movimiento browniano de las partculas. Parmetros como la temperatura y la viscosidad del disolvente, entre otros, influyen en el tamao y ste, a su vez, depende tanto de la forma de la partcula como de las interacciones con las molculas del medio en el que se encuentra. 1.3.2 Mtodo de la pipeta

El suelo contiene diversas proporciones de tamaos de partculas, estas proporciones comnmente se representan por el nmero relativo de partculas dentro de las clases de tamao establecidas, o por el peso relativo de esas clases.

Este mtodo consiste en disgregar parte mineral del suelo, en fracciones separadas por dimetros de partculas, y la determinacin de la proporcin relativa de cada una de esas fracciones. Para conseguir la dispersin total de partculas primarias, es fundamental prestar atencin en atencin en el pre-tratamiento. Por lo tanto los materiales usualmente de origen secundario como materia orgnica y carbonato de calcio son previamente eliminados. En algunos casos, tambin sesquixidos necesitan ser removidos. 1.3.3 Monitoreo de campo elctrico

Esta tcnica fue desarrollada a mediados de 1950 para el anlisis del tamao de las clulas de la sangre, las cuales son suspensiones monomodales en una dilucin electroltica como los pigmentos. La tcnica de monitoreo de campo elctrico (EZS) se basa en el principio de Coulterm, que consiste, en dispersar el polvo a una concentracin muy baja, en una solucin electroltica (conductora), que luego se vierte a travs de una pequea apertura en una pared aislante en la que se colocaron electrodos. A medida que cada partcula ingresa por la apertura o campo de monitoreo, se aplica un voltaje y el volumen de la solucin es desplazado por las partculas, se produce un cambio transitorio en la impendancia elctrica de la apertura. Se pueden utilizar diferentes tamaos de aperturas, dependiendo del rango de tamao de inters. Las partculas porosas dan errores significativos, igual que el coincidente paso de dos o ms partculas a travs del campo de monitoreo. En general estos diferentes mtodos miden sutilmente diferentes propiedades y, consecuentemente, no son necesariamente comparables. Si dos tcnicas diferentes se usan en la misma muestra para diferentes rangos de tamao de grano, debe haber suficiente traslape para permitir calibrar e integrar uno mtodo con otro.

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