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Tema 1.

Degradacin del suelo


Carlos Dorronsoro

1. La problemtica de la utilizacin del suelo. Concepto de degradacin


Como se ha expuesto en los temas anteriores, el suelo es un ente de la Naturaleza, cuyas caractersticas son el resultado de una larga evolucin hasta alcanzar un equilibrio con las condiciones naturales. Y hemos de tener claro que en esas condiciones ambientales no est incluida la accin de las civilizaciones humanas. l suelo es un componente del medio natural y como tal debe ser considerado como un suelo virgen, no explotado. s evidente que su continua y abusiva utilizacin por parte del hombre ha truncado su evolucin y ha condicionado negativamente sus propiedades. Como resultado el suelo se deteriora, se degrada. !e considera como degradacin del suelo a toda modi"icacin que conduzca al deterioro del suelo. !eg#n la $%& ' (N !C& la degradacin es el proceso que reba)a la capacidad actual y potencial del suelo para producir, cuantitativa y cualitativamente, bienes y servicios. *a degradacin del suelo es la consecuencia directa de la utilizacin del suelo por el hombre. +ien como resultado de actuaciones directas, como agrcola, "orestal, ganadera, agroqumicos y riego, o por acciones indirectas, como son las actividades industriales, eliminacin de residuos, transporte, etc. %ctualmente existe una "uerte tendencia que clama por una utilizacin racional del suelo. !us principios se agrupan en lo que se conoce por Conservacin de !uelos. *as teoras conservacionistas persiguen obtener mximos rendimientos pero con mnima degradacin. l cuidado del suelo es esencial para la supervivencia de la raza humana. l suelo produce la mayor parte de los alimentos necesarios, "ibras y madera. Y sin embargo, en muchas partes del mundo, el suelo ha quedado tan da,ado por un mane)o abusivo y errneo que nunca ms podr producir bienes -$%&, ./012.

2. Tipos de degradaciones
3entro del amplio concepto de degradacin se distinguen una serie de degradaciones di"erentes. 2.1 Degradacin de la fertilidad s la disminucin de la capacidad del suelo para soportar vida. !e producen modi"icaciones en sus propiedades "sicas, qumicas, "isicoqumicas y biolgicas que conllevan a su deterioro.

%l degradarse el suelo pierde capacidad de produccin y cada vez hay que a,adirle ms cantidad de abonos para producir siempre cosechas muy in"eriores a las que producira el suelo si no se presentase degradado. 4uede tratarse de una degradacin qumica, que se puede deber a varias causas5 p6rdida de nutrientes, acidi"icacin, salinizacin, sodi"icacin, aumento de la toxicidad por liberacin o concentracin de determinados elementos qumicos. l deterioro del suelo a veces es consecuencia de una degradacin fsica, por5 p6rdida de estructura, aumento de la densidad aparente, disminucin de la permeabilidad, disminucin de

la capacidad de retencin de agua. n otras ocasiones se habla de degradacin biolgica, cuando se produce una disminucin de la materia orgnica incorporada. 2.2 Erosin *a erosin es la p6rdida selectiva de materiales del suelo. 4or la accin del agua o del viento los materiales de las capas super"iciales van siendo arrastrados. !i el agente es el agua se habla de erosin drica y para el caso del viento se denomina erosin elica. l concepto de erosin del suelo se re"iere a la erosin antrpica, que es de desarrollo rpido. $rente a ella est la erosin natural o geolgica, de evolucin muy lenta. *a erosin geolgica se ha desarrollado desde siempre en la 7ierra, es la responsable del modelado de los continentes y sus e"ectos se compensan en el suelo, ya que act#an con la su"iciente lentitud como para que sus consecuencias sean contrarrestadas por la velocidad de "ormacin del suelo. %s en los suelos de las super"icies estables se reproduce el suelo, como mnimo, a la misma velocidad con que se erosiona. s ms, es muy importante destacar que la erosin natural es un "enmeno muy bene"icioso para la "ertilidad de los suelos. "ectivamente, como es sabido, todas las propiedades del suelo, y por tanto su pro"undidad, son consecuencia de una determinada combinacin de los "actores "ormadores. n una determinada regin aparecer un suelo cuya pro"undidad ser el resultado de un clima concreto -temperatura y precipitaciones2, sometido a la actividad de unos determinados organismos, en un tipo de relieve, que act#an sobre una clase de roca durante un tiempo. !i no actuase la erosin natural esa pro"undidad de material eda"izado se ira alterndose progresivamente cada vez ms con"orme el suelo se "uese volviendo ms antiguo y llegara un momento que todos los minerales originales se habran trans"ormado totalmente, ya no aportaran ning#n nutriente nuevo al suelo y este quedara constituido por un residuo totalmente in"6rtil. 4rcticamente toda la 7ierra estara recubierta de una capa inerte, sin posibilidad de soportar vida alguna -$igura .2.

Figura 1

%"ortunadamente este panorama aterrador no se presenta precisamente debido a la erosin geolgica. sta lenta erosin va decapitando lentamente las capas superiores de los suelos con lo que va disminuyendo el espesor del suelo y este se va progresivamente pro"undizando hacia capas ms internas donde se encuentra el material original sin trans"ormar -para mantener su pro"undidad de equilibrio con las condiciones ambientales2 -$igura 82. %s, de esta manera se van incorporando continuamente nuevos materiales al suelo

-materiales "rescos, no alterados, con abundantes minerales que al alterarse aportan nutrientes a los suelos2. l tipo de suelo ser siempre el mismo -mientras no se produzca un cambio en las condiciones ambientales2 pero, 9se ir desplazando con el tiempo:. ;acia el interior de la tierra en los relieves planos y caminando lateralmente en los relieves colinados -los valles se van ensanchando2.

Figura 2

2.! Contaminacin 4or #ltimo, el suelo se puede degradar al acumularse en 6l sustancias a unos niveles tales que repercuten negativamente en el comportamiento de los suelos. *a $%& de"ine la contaminacin como una "orma de degradacin qumica que provoca la p6rdida parcial o total de la productividad del suelo. l diccionario de la <eal %cademia de"ine la contaminacin como la alteracin de la pureza de alguna cosa, como los alimentos, el agua, el aire, etc. *a acumulacin de sustancias txicas para los organismos suele producirse de una manera arti"icial, como consecuencia de las actividades humanas, pero tambi6n puede ocurrir de manera natural, la eda"izacin libera sustancias contenidas en las rocas -heredadas o neo"ormadas2 que se concentran en el suelo alcanzando niveles txicos.

!. Consecuencias de la degradacin
*a degradacin tiene importantes consecuencias. =eamos las re"eridas al suelo en s mismo y de)aremos las medioambientales y socioeconmicas para otras disciplinas -avalanchas, inundaciones, empobrecimientos, migraciones, etc2. 46rdida de elementos nutrientes -N, 4, !, >, Ca, ?g...2. 4uede ser de manera directa, bien al ser eliminados por las aguas que se in"iltran en el suelo o bien por erosin a trav6s de las aguas de escorrenta, o de una "orma indirecta, por erosin de los materiales que los contienen o que podran "i)arlos. ?odi"icacin de las propiedades "isicoqumicas5 acidi"icacin, desbasi"icacin y bloqueo de los oligoelementos que quedan en posicin no disponible. 3eterioro de la estructura. *a compactacin del suelo produce una disminucin de la porosidad, que origina una reduccin del drena)e y una p6rdida de la estabilidad5 como consecuencia se produce un encostramiento super"icial y por tanto aumenta la escorrenta.

3isminucin de la capacidad de retencin de agua5 por degradacin de la estructura o por p6rdida de suelo. sta consecuencia es especialmente importante para los suelos andaluces sometidos a escasas precipitaciones anuales. 46rdida "sica de materiales5 erosin selectiva -parcial, de los constituyentes ms lbiles, como los limos2 o masiva -p6rdida de la capa super"icial del suelo, o en los casos extremos de la totalidad del suelo2. Ancremento de la toxicidad. %l modi"icarse las propiedades del suelo se produce una liberacin de sustancias nocivas.

n de"initiva, se produce un empeoramiento de las propiedades del suelo y una disminucin de la masa de suelo. stos e"ectos tienen dos consecuencias generales5 a corto plazo, disminucin de la produccin y aumento de los gastos de explotacin -cada vez el suelo necesita mayor cantidad de abonos y cada vez produce menos2. % largo plazo5 in"ertilidad total, abandono, desertizacin del territorio.

". E#aluacin de la degradacin


Como la degradacin del suelo es un proceso muy comple)o, debido a muy di"erentes causas y con consecuencias y e"ectos diversos, es muy di"cil desarrollar un sistema #nico de evaluacin. *os principales organismos internacionales dedicados al medio ambiente se han venido preocupando de este grave problema y han desarrollado una serie de directrices de uso recomendado para las distintas naciones. n esta lnea, $%& ' (N !C& ' 4N(?% -&rganizacin de las Naciones (nidas para la %gricultura y la %limentacin ' &rganizacin de las Naciones (nidas para la ducacin, la Ciencia y la Cultura ' 4rograma de las Naciones (nidas para el ?edio %mbiente2 han desarrollado un metodologa para la evaluacin de la degradacin de los suelos de aplicacin a todo el mundo -?etodologa 4rovisional para la valuacin de la 3egradacin de los !uelos, $%&, <oma, ./BC2. ".1 $rincipios de traba%o El principio fundamental de esta metodologa es que el clima -en su concepto ms amplio que considera hasta los organismos que 6l condiciona2 ataca los suelos, los cuales poseen una resistencia natural "rente a las "uerzas degradantes y esta estabilidad es drsticamente modi"icada por la accin humana. &n segundo principio trata la "ormacin del suelo como un proceso dinmico, en continua evolucin, y por tanto la metodologa ha de poder evaluar de distinta manera a un suelo que se encuentre bien conservado pero que actualmente se est6 degradando con rapidez de otro suelo que por el contrario se encuentre muy degradado pero que actualmente lo haga a una velocidad de deterioro muy peque,a. &n tercer principio adoptado en esta metodologa es que la evaluacin de los riesgos alcanza su mxima utilidad cuando al realizar la evaluacin se eliminan todos los "actores relativamente inestables o no permanentes -como puede ser la vegetacin o el uso actual2 no se consideran al poder cambiar en un momento determinado. 3e esta manera las evaluaciones -que consumen tiempo y presupuesto2 adquieren un carcter permanente -no se vuelven obsoletas por un simple cambio en el uso del suelo2. ".2 T'rminos de degradacin 3e lo expuesto en el apartado anterior se desprende que al hacer una evaluacin de la degradacin de los suelos existen varios en"oques. Estado actual del suelo. <epresenta la valoracin de cmo de degradado se encuentra el suelo. s una medida de la degradacin soportada por el suelo hasta el momento presente. !u evaluacin es imprescindible para plani"icar la tolerancia de un suelo a la previsible degradacin "utura.

Degradacin actual (intensidad de la). s la degradacin que act#a en el momento presente. 3ado que la degradacin se expresa como una velocidad anual, es decir, como la intensidad del proceso, y no como el da,o acumulado desde el pasado hasta el presente, la in"ormacin re"erente a la degradacin actual debe complementarse con la in"ormacin relativa al estado actual del suelo, con el "in de poder determinar cuanta degradacin puede soportar el suelo. *iesgo de degradacin. s el riesgo de que ocurra degradacin en ciertas condiciones adversas de"inidas. 4ara su clculo se consideran slo "actores estables -o por lo menos relativamente estables2 como clima, suelo y relieve. *a vegetacin, uso y explotacin actual de la tierra no se tienen en cuenta para que la evaluacin no se quede automticamente anticuada por un cambio del uso de la tierra y para el clculo del riesgo se mane)a un valor estndar adverso como sera la eliminacin de la vegetacin natural y el abandono del suelo en barbecho desnudo continuo. sta evaluacin marca la tendencia general de las tierras a la degradacin. 3e esta manera se eval#a cmo se comportara el suelo si se le somete a una p6sima explotacin. 4artiendo de la evaluacin de los riesgos se puede predecir la degradacin que soportar un determinado suelo al someterlo a di"erentes usos, al ir sustituyendo el valor estndar -suelo desnudo2 por los correspondientes a los di"erentes usos que se est6n ensayando. <esumiendo, la evaluacin basada sobre "actores permanentes se denomina riesgos de degradacin de un suelo y es independientemente del uso actual que est6 soportando. Cuando se consideren los "actores inestables actualmente presente se obtiene una evaluacin de la degradacin actual. ".! +ormati#a para la e#aluacin de la degradacin 4ara evaluar cada tipo de proceso degradante se emplea una determinada propiedad, expresada en unas unidades concretas y se analiza cmo va cambiando cada a,o. Degradacin fsica de la fertilidad, aumento anual de la densidad aparente, en gEcm @F o bien por disminucin anual de la permeabilidad, en cmEh. Degradacin qumica de la fertilidad, acidificacin, disminucin anual de la saturacin en bases, en GF salinizacin, aumento anual de la conductividad el6ctrica en pasta saturada a 8H IC en d!Em -d!Jdeci!iemens2 o en mmhosEcm, siendo ambas medidas equivalentes -. d!Em J . mmhosEcm2F sodificacin, aumento anual del sodio cambiable, en GF to-icidad, aumento anual de los elementos txicos, en ppm.

Degradacin biolgica de la fertilidad5 disminucin anual del humus, en G. Erosin drica . elica5 p6rdida anual de suelo, en tEhaEa,o. Contaminacin5 aumento anual de contaminantes, en GEa,o o en ppm. *os distintos grados de intensidad de degradacin se establecen en una serie de escalas correspondientes a cada tipo de degradacin -la diversidad de agentes contaminantes impiden el establecimiento de una escala de uso general2, como se resumen en la siguiente tabla. /. 0mportancia de la degradacin del suelo . estado actual *a importancia de la degradacin se deduce de la importancia del ob)eto que deteriora. *a $%&'(N !C&' 4N(?% han puesto de relieve la extrema gravedad de este problema en numerosas ocasiones y como resultado de la .K Con"erencia de las Naciones (nidas sobre 3eserti"icacin, celebrada en Nairobi en ./00 elabor la C%<7% ?(N3A%* 3 *&! !( *&!.

% modo de resumen podemos destacar los siguientes hechos. l suelo es un componente esencial del medio ambiente en el que se desarrolla la vida. l suelo es "rgil, de di"cil y larga recuperacin -tarda desde miles a cientos de miles de a,os en "ormarse2, y de extensin limitada, por lo que se considera como recurso no renovable. (n uso inadecuado puede provocar su p6rdida irreparable en tan slo algunos a,os. !e usa para "ines muy diversos5 agricultura, ganadera, pastos y montes, extraccin de minerales y de materiales para la construccin, soporte para las construcciones, eliminacin de residuos, para actividades de ocio y recreo. l problema de la degradacin del suelo no es un descubrimiento de nuestra civilizacin, pues ya quedaba registrado en los documentos de los romanos y de los griegos5 %s ya 4latn describa la destruccin del suelo como resultado de las de"orestaciones. No obstante en un principio el problema no era acuciante debido a la escasa densidad de poblacin y al hecho de que las civilizaciones primitivas se establecan en las llanuras prximas a los ros -suelos "6rtiles, con abundante agua y "ciles comunicaciones2. *a espectacular explosin demogr"ica actual ha provocado la roturacin de tierras en relieves cada vez con pendientes ms "uertes, "uertemente degradables, y como consecuencia "renar la degradacin del suelo se ha convertido en uno de los grandes retos de nuestra civilizacin. l proyecto internacional LMlobal %ssessmente o" !oil 3egradationL, .//., -M*%!&32 ha puesto de mani"iesto el grave estado de degradacin en que se encuentran actualmente los suelos en todo el mundo -?apa ?undial de 3egradacin .5.C millonesF versin didctica2. *os resultados re"erentes a los distintos tipos de degradaciones provocadas por el hombre se reproducen en la siguiente tabla

n esta tabla destaca la erosin del suelo como el proceso que a"ecta al mayor n#mero de hectreas, representando el B@,1 G de toda la degradacin -..1D8 millones de hectreas2. 3entro de este proceso es la erosin hdrica el "enmeno ms importante -HH,0 G2. 7ambi6n es de resaltar que la contaminacin del suelo -de la que tanto se habla #ltimamente, en vez del gravsimo problema de la erosin2 a"ecta slo a 8.,B millones de hectreas -si bien hay que aclarar que los datos de esta tabla se re"ieren a la contaminacin local del suelo y no a la contaminacin di"usa, como es la producida por la agricultura que contamina muchsimas ms hectreas que la local2. !i a las ..0C. millones de hectreas -?ha2 de las tierras actualmente cultivadas en el mundo le sumamos las @../C ?ha de reas potencialmente cultivables obtenemos un total de D.B/. ?ha, de las que ..C/@,0 estn a"ectadas por la erosin hdrica, lo que representa un 88 G de todas estas reas. *a erosin elica a"ectara al .. G, la degradacin qumica al H G y la "sica al 8 G, aproximadamente. n resumen parece correcto a"irmar que el DC G de las tierras cultivadas o potencialmente cultivables del mundo. *os pases desarrollados, generalmente con climas h#medos, la contaminacin de suelo es el ms grave problema, mientras que en los pases de climas subh#medos a ridos la erosin constituye el principal problema -?apa ?undial de rosin ;drica, ?apa ?undial de rosin lica, ?apa ?undial de rosin ;drica ms lica2. specialmente delicada es la situacin de los suelos de spa,a -?apa de la rosin del !uelos en spa,a2, y concretamente en %ndaluca &riental la erosin a"ecta de manera muy grave a la gran mayora del territorio -?apa de <iesgos de rosin del !uelo en %ndaluca2. 7ambi6n se pone de mani"iesto la importancia de la erosin a nivel mundial al evaluar la carga de sedimentos que transportan los ros en las grandes cuenca hidrogr"icas -tabla2. n el in"orme M*%!&3 se identi"ican cinco intervenciones humanas que han provocado la degradacin de los suelos5 de"orestacin y explotacin de bosques -H0D ?ha2, sobrepastoreo -10/ ?ha2, mane)o impropio de suelos agrcolas -HH8 ?ha2, sobreexplotacin de la vegetacin para usos dom6sticos -.@@ ?ha2 y actividades industriales -8@ ?ha2. n las anteriores "iguras se reproduce la situacin de los suelos a nivel mundial, en spa,a y en %ndaluca. stos mapas son por s mismos signi"icativos, pero no de)an de ser aproximaciones ms o menos certeras del nivel de degradacin de los suelos del mundo, pero nosotros tenemos en nuestro entorno pruebas palpables que nos muestran el terrible estado de degradacin que soportan los suelos. "ectivamente si salimos al campo -o recordamos cualquier paisa)e cercano2 registraremos imgenes en las que la super"icie del suelo es amarillo, gris, ro)iza, parda, o cualquier coloracin pero siempre predominando los tonos claros. sta imagen esta en contradiccin con el concepto de suelo. Como sabemos el suelo est constituido por varios horizonte, pero presentando siempre en super"icie un horizonte %, de enriquecimiento en materia orgnica y por tanto de color negro -o por lo menos gris oscuro2.

NOu6 ocurre en los suelos de nuestros campos de laborP N4or qu6 presentan colores clarosP N3nde est el horizonte negro super"icial, que hara que en las imgenes de los paisa)es rurales predominara el color negro, solamente enmascarado por el verde de la vegetacinP *a respuesta por aterradora que sea no de)a de ser sencilla. 9 l horizonte super"icial de color negro, rico en materia orgnica, el horizonte "6rtil, ha desaparecido de nuestros campos: -un agricultor con dotes de observacin habr observado estos cambios si ha roturado una tierra virgen2. *os cambios de coloracin slo pueden ser atribuibles a una degradacin del suelo, que ha perdido su materia orgnica. *a p6rdida de materia orgnica se produce por varias causas5 bien por agotamiento -no reposicin al extraer las cosechas2, por mineralizacin -al eliminar la cobertera vegetal aumenta la temperatura del suelo y prevalece la mineralizacin "rente a la humi"icacin2 o por erosin. Meneralmente estas causas act#an de "orma progresiva5 el suelo pierde la materia orgnica, se vuelve muy inestable a la erosin y se su"re una erosin progresiva que

en casos extremos llega a destruir completamente al suelo -en este estado se encuentra gran parte de los suelos de los olivares andaluces, en los que lo que se est labrando directamente las margas2. Conociendo la tipologa del suelo se puede reconstruir sus horizontes y se puede evaluar la intensidad de la erosin su"rida -"igura2. $inalmente, vamos a concluir este captulo recordando nuevamente que uno de los retos ms importantes con que se en"renta la humanidad, es la degradacin del medio ambiente en general y concretamente la degradacin de los suelos cultivados. *a de"orestacin masiva que han su"rido los suelos en todo el mundo como resultado de una presin socioeconmica cada vez ms as"ixiante, unida a un desconocimiento absoluto de los gravsimos problemas que conlleva la utilizacin indiscriminada del suelo ha desembocado en la dramtica situacin actual. %"ortunadamente nuestra civilizacin parece estar despertando seg#n se desprende de la lectura de los in"ormes especializados que los organismos competentes emiten peridicamente como la $%&, (N !C&, 4N(?% -4rograma de las Naciones (nidas para el ?edio %mbiente2 y (ACN -(nin Anternacional para la Conservacin de la Naturaleza y de los <ecursos Naturales2, entre otros. % continuacin "inalizamos reproduciendo algunos prra"os de estos in"ormes -textos $%&' (N !C&'4N(?%2. 7odas esas aseveraciones contenidas en la seleccin de in"ormes $%&'(N !C&'4N(?% no debemos aceptarlas en su sentido negativo, de resignacin catastro"ista, y s en el sentido constructivo de que la degradacin del suelo representa un gravsimo problema en el sistema de explotacin actual, pero que puede ser per"ectamente controlada mediante la aceptacin de las teoras conservacionistas. Como se ver en los siguientes temas, las p6rdidas para un determinado suelo de cultivo se pueden reducir en aproximadamente a la mitad por un procedimiento tan sencillo como es desarrollar las labores en direccin perpendicular a la lnea de mxima pendiente en vez de paralelo a esta direccin, como sigue siendo incomprensiblemente la prctica habitual en nuestros campos. !i adems entre las "ran)as de cultivo se intercalan "a)as de hierbas, u otro cultivo herbceo, las p6rdidas pueden ser reducidas hasta su cuarta parte. *a construccin de vas de desagQe para el agua de escorrenta es una medida que proporciona muy buenos resultados. 4or #ltimo, si se hacen labores de terraceo la erosin es eliminada en sus /E.C partes y si se procede al abancalamiento del terreno el control de la erosin es prcticamente absoluto dentro de los bancales. !i las t6cnicas anteriores no "uesen aconse)ables habra que plani"icar otro tipo de uso del suelo, en este sentido adelantaremos tambi6n que una recubierta permanente puede reducir las p6rdidas de suelo hasta en cincuenta veces su valor inicial y una buena cubierta densa puede llegar a e)ercer un "actor de proteccin de hasta .CCC veces con respecto a un cultivo cerealista de secano. *a conservacin del suelo para las generaciones "uturas es un deber moral irrenunciable, su realizacin prctica est todava a nuestro alcance y constituye una lnea de conducta que puede ser llevada a cabo de manera individual sin esperar a que nos sea impuesta por la %dministracin la cual va siendo lentamente sensibilizada sobre los gravsimos problemas medioambientales. L01T2 DE CL21E1 DE DE3*2D2C04+ DE L41 1&EL41 Erosin Clases Nula o ligera ?oderada %lta ?uy alta 46rdida de suelo mmEa,o R C.1 C.1'@.@ @.@'.@.@ S.@.@ %umento de la conductividad de la capa de C'DC cm mmhosEcmEa,o R8 8'@ @'H SH

tEhaEa,o R .C .C'HC HC'8CC R 8CC

1alinizacin Clases Nula o ligera ?oderada %lta ?uy alta

1odicacin Clases Nula o ligera ?oderada %lta ?uy alta Degradacin qumica Clases Nula o ligera ?oderada %lta ?uy alta Degradacin fsica Clases Nula o ligera ?oderada %lta ?uy alta Degradacin fsica Clases Nula o ligera ?oderada %lta ?uy alta

%umento del 4orcenta)e de !odio Cambiable de la capa de C'DC cm meqE.CC g de suelo R8 8'@ @'H SH

!i la saturacin en bases !i la saturacin en bases es RHCG es SHCG disminucin de la saturacinen bases, en G a,o R..8H R8.H ..8H'8.H 8.H'H 8.H'H H'.C RH S.C aumento de la densidad aparente, en G valores iniciales .'.,8H gEcm@ .,8H'.,D gEcm@ R8.H R..H 8.H'H ..H'8.H H'0.H 8.H'H.C R0.H RH.C

.,C gEcm@ RH H'.C .C'.H R.H

.,D'.,1 gEcm@ R. .'8 8'@ S@

disminucin de la permeabilidad, en G valores iniciales rpida, 8C cmEh moderada, H'.C cmEh lenta, R H cmEh R8.H R..8H R. 8.H'.C ..8H'H ..8 .C'HC H'8C 8'.C SHC S8C S.C Degradacin biolgica Clases Nula o ligera ?oderada %lta ?uy alta disminucin del humus, en capa de C'@C cm, G a,o R. .'8.H 8.H'H RH

7 ?% 8. Contaminacin del suelo e impacto ambiental


Ins Garca

. Concepto de contaminacin del suelo


(n suelo se puede degradar al acumularse en 6l sustancias a unos niveles tales que repercuten negativamente en el comportamiento de los suelos. *as sustancias, a esos niveles de concentracin, se vuelven txicas para los organismos del suelo. !e trata pues de una degradacin qumica que provoca la p6rdida parcial o total de la productividad del suelo. ;emos de distinguir entre contaminacin natural, "recuentemente endgena, y contaminacin antrpica, siempre exgena. (n e)emplo de contaminacin natural es el proceso de concentracin y toxicidad que muestran determinados elementos metlicos, presentes en los minerales originales de algunas rocas a medida que el suelo evoluciona. (n caso signi"icativo se produce sobre rocas serpentinizadas con altos contenidos de elementos como Cr, Ni, Cu, ?n..., cuya eda"og6nesis en suelos con "uertes lavados origina la p6rdida de los elementos ms mviles, prcticamente todo el ?g, Ca, Ty, en ocasiones hasta gran parte del !i, con lo que los suelos residuales "uertemente evolucionados presentan elevadsimas concentraciones de aquellos elementos metlicos, que hacen a estos suelos susceptibles de ser utilizados como menas metlicas. &bviamente a medida que avanza el proceso de concentracin residual de los metales pesados se produce el paso de estos elementos desde los minerales primarios, es decir desde "ormas no asimilables, a especies de mayor actividad e in"luencia sobre los vegetales y el entorno. 3e esta "orma, la presencia de una "uerte toxicidad para muchas plantas slo se mani"iesta a partir de un cierto grado de evolucin ed"ica, y por tanto es mxima en condiciones tropicales h#medas. &tro e)emplo de aparicin natural de una anomala de alta concentracin de una "orma txica se produce en la evolucin acidi"icante de los suelos por la accin con)unta de la hidrlisis, lavado de cationes, presin de C&8 y cidos orgnicos que, progresivamente, conducen a una mayor concentracin de %l disuelto y a un predominio de especies nocivas como %l U@ o las "ormas %l'&; escasamente polimerizadas -?acas, .//@2. *os "enmenos naturales pueden ser causas de importantes contaminaciones en el suelo. %s es bien conocido el hecho de que un solo volcn activo puede aportar mayores cantidades de sustancias externas y contaminantes, como cenizas, metales pesados, ;U y !&DJ, que varias centrales t6rmicas de carbn. 4ero las causas ms "recuentes de contaminacin son debidas a la actuacin antrpica, que al desarrollarse sin la necesaria plani"icacin producen un cambio negativo de las propiedades del suelo. n los estudios de contaminacin, no basta con detectar la presencia de contaminantes sino que se han de de"inir los mximos niveles admisibles y adems se han de analizar posibles "actores que puedan in"luir en la respuesta del suelo a los agentes contaminantes, como son5 vulnerabilidad, poder de amortiguacin, movilidad, biodisponibilidad, persistencia y carga crtica, que pueden modi"icar los denominados Lumbrales generales de la toxicidadL para la estimacin de los impactos potenciales y la plani"icacin de las actividades permitidas y prohibidas en cada tipo de medio. 5ulnerabilidad. <epresenta el grado de sensibilidad -o debilidad2 del suelo "rente a la agresin de los agentes contaminantes. ste concepto est relacionado con la capacidad de amortiguacin. % mayor capacidad de amortiguacin, menor vulnerabilidad. l grado de vulnerabilidad de un suelo "rente a la contaminacin depende de la intensidad de a"ectacin, del tiempo que debe transcurrir para que los e"ectos indeseables se mani"iesten en las propiedades "sicas y qumicas de un suelo y de la velocidad con que se producen los cambios secuenciales en las propiedades de los suelos en respuesta al impacto de los contaminantes. 4ermite di"erenciar los riesgos potenciales de di"erentes actividades o predecir las consecuencias de la continuacin en las condiciones actuales. n muchas ocasiones, resulta di"cil obtener los grados de sensibilidad de los suelos "rente a un determinado tipo de impacto, debido a la "uerte heterogeneidad de los suelos, incluso para suelos muy prximos. $oder de amortiguacin. l con)unto de las propiedades "sicas, qumicas y biolgicas del suelo lo hacen un sistema clave, especialmente importante en los ciclos biogeoqumicos super"iciales, en los que act#a como un reactor comple)o, capaz de realizar "unciones de "iltracin, descomposicin, neutralizacin, inactivacin, almacenamiento, etc. 4or todo ello el suelo act#a como barrera protectora de otros medios ms sensibles,

.C

como los hidrolgicos y los biolgicos. *a mayora de los suelos presentan una elevada capacidad de depuracin. sta capacidad de depuracin tiene un lmite di"erente para cada situacin y para cada suelo. Cuando se alcanza ese lmite el suelo de)a de ser e"icaz e incluso puede "uncionar como una L"uenteL de sustancias peligrosas para los organismos que viven en 6l o de otros medios relacionados. (n suelo contaminado es aqu6l que ha superado su capacidad de amortiguacin para una o varias sustancias, y como consecuencia, pasa de actuar como un sistema protector a ser causa de problemas para el agua, la atms"era, y los organismos. %l mismo tiempo se modi"ican sus equilibrios biogeoqumicos y aparecen cantidades anmalas de determinados componentes que originan modi"icaciones importantes en las propiedades "sicas, qumicas y biolgicas del suelo. l grado de contaminacin de un suelo no puede ser estimado exclusivamente a partir de los valores totales de los contaminantes "rente a determinados valores gua, sino que se hace necesario considerar la biodisponibilidad, movilidad y persistencia -Calvo de %nta, .//02. 4or biodisponibilidad se entiende la asimilacin del contaminante por los organismos, y en consecuencia la posibilidad de causar alg#n e"ecto, negativo o positivo. *a mo#ilidad regular la distribucin del contaminante y por tanto su posible transporte a otros sistemas. *a persistencia regular el periodo de actividad de la sustancia y por tanto es otra medida de su peligrosidad. Carga crtica. <epresenta la cantidad mxima de un determinado componente que puede ser aportado a un suelo sin que se produzcan e"ectos nocivos. ste concepto de carga crtica explica, por e)emplo, por qu6 los e"ectos de la lluvia cida aparecieron de "orma ms alarmante en los pases scandinavos que en los de Centro uropa, estos #ltimos con valores de precipitacin cida ms altos.

*a abundancia de lagos, el predominio de suelos pobres en cationes bsicos y abundantes "ormas de %l y $e activas debido a la ba)a velocidad de alteracin existentes a las ba)as temperaturas de los pases scandinavos, "ueron las causas del intenso impacto. 4or el contrario, en Centroeuropa la presencia de suelos "ormados a partir de loess, ricos en Ca, )unto a las temperaturas ms altas, permiten una mayor capacidad de amortiguacin. %hora bien, cincuenta a,os ms tarde tambi6n se mani"estaron los e"ectos de la lluvia cida en Centroeuropa, lo que implica que es necesario un estudio del suelo y su entorno para hacer una buena plani"icacin de valoracin de impacto ambiental

..

2 Desarrollo istrico
*as primeras mani"estaciones de contaminacin antrpica pudieron causar e"ectos similares a los de otras causas naturales. %s en las primeras culturas sin duda el "uego, que "ue un elemento clave para el desarrollo de las mismas, permiti modi"icar la organizacin espacial del suelo. n un incendio "orestal se producen un gran n#mero de sustancias voltiles, cenizas, etc, que regresan al suelo con la lluvia o simplemente por la accin de la gravedad. l desarrollo agrcola del Neoltico y sobre todo el posterior descubrimiento de los metales y la manera de trans"ormarlos, debieron ser las causas "undamentales de la contaminacin de los suelos. *as labores agrcolas en climas ms o menos ridos provoca "recuentemente la salinizacin del suelo. l regado intensivo con aguas de ba)a calidad -a veces, adems, en reas con suelos de sustratos ricos en sales2 provoca la rpida degradacin del suelo. *a salinizacin ha originado p6rdidas muy importantes de la capacidad productiva en todas las culturas. l descubrimiento y utilizacin de los metales origin la meteorizacin de !J y elementos metlicos, que provocaron la contaminacin del entorno. 3esarrollo de la cultura urbana. *a concentracin de poblacin en peque,os espacios implican residuos que se eliminan a trav6s del suelo y el agua, as como el incremento de actividades comerciales e industriales. *a revolucin industrial ha representado una extrema abundancia de productos residuales que han llevado en el siglo VV, y ms concretamente en la segunda mitad, los niveles de contaminacin mundial a lmites insostenibles. n la evolucin de la contaminacin producida por di"erentes compuestos se observa en los #ltimos a,os que los compuestos radiactivos tienen tendencia a disminuir mientras que otros como los organoclorados, derivados del petrleo y contaminaciones de origen biolgico, no de)an de aumentar. *a evolucin de los distintos contaminantes en los #ltimos a,os se representa en las siguientes "iguras.

*a historia de la contaminacin en los #ltimos milenios ha podido ser reconstruida gracias a los anlisis de los histosoles. *os histosoles son suelos turbosos y "recuentemente presentan grandes espesores -algunos de ellos de muchas decenas de metros2, lo que representa que se ha estado acumulando materiales orgnicos durante un dilatado margen de tiempo. %lgunos autores -?artnez Cortizas et al. .//02 han analizado los metales

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pesados de estos suelos para evaluar la contaminacin atmos"6rica existente en el momento de acumulacin de estos materiales. *a turberas se han per"orado mediante unos sondeos y las muestras correspondientes se han analizado qumicamente y se han datado sus edades. n la siguiente "igura se muestran los contenidos en plomo en "uncin de la antigQedad, para una turbera de Malicia. !us mximos contenidos coinciden con determinados periodos histricos y prehistricos.

*a primera contaminacin se detecta en las muestras con una antigQedad de unos 8.0CC a,os y corresponde a la dad del +ronce. *a "ren6tica actividad minera que el Amperio <omano desarroll en la 4ennsula Ab6rica queda muy bien re"le)ado en el pico de la gr"ica alrededor de una edad de 8.CCC a,os -la produccin de 4b en Aberia representa el DC G del total mundial2. *a cada de este Amperio coincide con una drstica disminucin del plomo contenido en el suelo, el cual vuelve a mostrar un marcado incremento coincidiendo con la llegada a la 4ennsula de los pueblos germnicos, concretamente los =isigodos -siglo =A2. % continuacin se produce una cada drstica de los contenidos de 4b que puede ser atribuida a la llegada del Aslam. l establecimiento del dominio rabe en el sur y de los reinos cristianos en la parte norte de la 4ennsula conduce a un desarrollo de las civilizaciones, con el consiguiente enriquecimiento de los contaminantes, con mximos niveles entre los siglos AV'VA. *as continuas guerras de la dad ?edia conducen en el siglo VA= a un colapso sociopoltico y econmico. $inalmente en el siglo V= las reservas mineras de la 4ennsula quedan exhaustas y el descubrimiento del Nuevo ?undo incorpora abundantes materiales que provocan un marcadsimo incremento del 4b en el suelo, representando la intensa contaminacin resultante de la <evolucin ?etal#rgica y <evolucin Andustrial de los siglos V=AAA y VAV. l siglo VV, con su industria basada en el petrleo est representado por unas acumulaciones de hasta @H veces ms intensa que las condiciones no contaminantes correspondientes a los periodos prehistricos de la dad de 4iedra. n "echas muy recientes, la implantacin de las gasolinas sin plomo y la sustitucin de las tuberas de plomo por derivados del plstico -4=C2 queda registrada por un drstico decrecimiento de la contaminacin por 4b en el suelo.

! 2gentes contaminantes . su procedencia


!on muy diversos. 3entro de ellos tenemos los metales pesados, las emisiones cidas atmos"6ricas, la utilizacin de agua de riego salina y los "itosanitarios.

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stos agentes contaminantes proceden generalmente de la actuacin antropog6nica del hombre, as los metales pesados proceden directamente de las minas, "undicin y re"inoF residuos dom6sticosF productos agrcolas como "itosanitariosF emisiones atmos"6ricas mediante actividades de minera y re"inera de metales, quema de combustibles "siles, purines, etc. *os metales pesados en peque,as dosis pueden ser bene"iciosos para los organismos vivos y de hecho son utilizados como micronutrientes, pero pasado un umbral se convierten en elementos nocivos para la salud. *as emisiones cidas atmosf'ricas proceden generalmente de la industria, del tr"ico rodado, abonos nitrogenados que su"ren el proceso de desnitri"icacin. Como consecuencia de esta contaminacin se disminuye el p; del suelo con lo que se puede superar la capacidad tampn y liberar elementos de las estructuras cristalinas que a esos p; pueden solubilizarse y son altamente txicos para animales y plantas. &tilizacin de agua de riego salina. l mal uso del agua de riego provoca la salinizacin y la sodi"icacin del suelo. n el primer caso se produce una acumulacin de sales ms solubles que el yeso que inter"ieren en el crecimiento de la mayora de los cultivos y plantas no especializadas -se eval#a por la elevacin de la conductividad el6ctrica del extracto de saturacin2. n el segundo caso se produce una acumulacin de sodio intercambiable que tiene una accin dispersante sobre las arcillas y de solubilizacin de la materia orgnica, que a"ecta muy negativamente a las propiedades "sicas del suelo -agregados menos estables, sellado del suelo, encostramiento y disminucin de la conductividad hidrulica2, por lo que el medio ser menos apto para el crecimiento de los cultivos. 6itosanitarios. 3entro de ellos agrupamos los plaguicidas y los "ertilizantes. !on, generalmente, productos qumicos de sntesis y sus e"ectos dependen tanto de las caractersticas de las mol6culas orgnicas -mayora de los plaguicidas2 como de las caractersticas del suelo. Los fertilizantes adems de contener metales pesados, producen contaminacin por "os"atos -eutro"izacin en lagos2 y nitratos. n la siguiente "igura se esquematizan las rutas de la contaminacin.

" $rocesos responsables de la redistribucin . acumulacin


(n riesgo importante en la acumulacin de contaminantes en el suelo se produce en aquellas situaciones en las que el contaminante no pierde su capacidad txica sino que #nicamente se encuentra almacenado en "orma

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inactiva en el suelo mientras este mantenga unas determinadas condiciones pero que, si 6stas desaparecen regresa a su condicin negativa. ste hecho es "recuente en mol6culas orgnicas de alta persistencia pero es especialmente importante en metales pesados. 7odos los metales pueden aparecer en el suelo en "ormas de muy ba)a asimilabilidad, actividad y movilidad geoqumica que, generalmente, se relaciona con el predominio de compuestos escasamente solubles -sul"uros, hidrxidos, "os"atos...2 o pueden aparecer en especies ms solubles. n algunos casos hay di"erencias importantes entre la toxicidad de las distintas "ormas de oxidacin de un mismo elemento -in"luencia del potencial redox2, como es el caso de los compuestos de Cr-AAA2 y Cr-=A2. %s el Cr-=A2 es muy mvil y txico como anin, mientras que el Cr-AAA2 es relativamente insoluble y se adsorbe "uertemente sobre las super"icies, adems es menos txico. *a importancia de las condiciones "sicoqumicas y biticas del medio y las repercusiones de su modi"icacin son particularmente interesantes en el anlisis de di"erentes situaciones de impacto. (n e)emplo es el descrito por Aimura et al. -./002 re"erente al envenenamiento causado por arroz en suelos de Wapn con alto contenido en Cd. Con t6cnicas tradicionales de cultivos no se producan da,os, al mantenerse el suelo en condiciones reductoras todo el a,o. %hora bien el drena)e temporal realizado para "acilitar el laboreo caus la oxidacin de !8' a !&D8' con la que desciende el p; y hace que aumente la concentracin de Cd en disolucin y por tanto en el arroz provocando la disentera -itai'itai2. ste e)emplo es ilustrativo de la importancia de la especie y no de la cantidad total de un determinado compuesto.

*a importancia adquirida por la speciacin, ha obligado al desarrollo de un n#mero de t6cnicas de anlisis qumico o de modelizaciones termodinmicas. l anlisis qumico da in"ormacin sobre la "orma en que se presenta un determinado elemento o especie5 soluble en agua, cambiable, ligado a la materia orgnica, adsorbido, ocluido... o nuevos t6rminos como5 lbil, no lbil, comple)o estable, bioasimilable, etc... *as modelizaciones termodinmicas utilizan el equilibrio, los mecanismos de reaccin y las constantes por las que se rigen, para calcular la actividad de las di"erentes especies en las disoluciones. *os mecanismos ms importantes para el control de contaminantes son5 reacciones de precipitacin' disolucin, reacciones cido base, reacciones oxidacin'reduccin, reacciones adsorcin'desorcin, reacciones de comple)acin, y procesos metablicos. *os contaminantes pueden salir del suelo por5 volatilizacin, bioasimilacin, disueltos en el agua y erosin. *a actuacin de estos procesos va a condicionar el que el contaminante pueda presentarse en "orma activa o inactiva y por tanto inocuo.

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Tema !. Contaminacin por sales solubles


Carlos Dorronsoro

1 La salinidad de los suelos


*a concentracin de sales con"iere al suelo unas propiedades muy particulares con e"ectos muy nocivos para los cultivos. !e puede deber a causas naturales o ser el resultado de acciones antrpicas. !e distinguen dos situaciones, con mor"ologas, propiedades, g6nesis y usos de los suelos muy di"erentes, seg#n que el catin predominante en el comple)o de cambio sea el NaU o el Ca8U. !i el catin predominante es el Ca8U, las sales solubles son muy abundantes en el suelo. l per"il se encuentra muy poco di"erenciado, pero su estructura tiende a ser estable, como resultado de la accin "loculante del Ca8U. *a alta presin osmtica de la solucin del suelo es la responsable de la ba)a productividad. % estos suelos se les denomina suelos salinos -o suelos halomor"os2. l suelo representativo es el solonchaX. Cuando es el NaU el catin dominante se produce la dispersin de las arcillas, lo que lleva a una destruccin de la estructura. 4or otra parte, la hidrlisis de las arcillas sdicas conduce a la alcalinizacin del per"il, y esta provoca intensa alteracin mineral. l per"il queda bien di"erenciado desde el punto de vista mor"olgico. % estos suelos se les llama suelos sdicos -en ocasiones alcalinos2 y su clase representativa es el solonetz. 4or otra parte cuando existe un alto contenido en sales y estas son sdicas, el sodio predomina en el comple)o de cambio y los suelos son salino'sdicos. !on suelos tpicos de las regiones de clima seco, pues dada la alta solubilidad de las sales estas tienden a movilizarse ba)o clima h#medo. %s son abundantes en las regiones ridas como gipto, Arn, Andia, 4aquistn, China, cuador, 4er#, Chile, ?6xico. %unque tambi6n estn presentes en zonas de clima h#medo, como ;olanda y +6lgica, en localizaciones in"luenciadas por sedimentos o aguas con altas concentraciones de sales. n spa,a se calcula que unas BCC.CCC hectreas estn a"ectadas por sales. % nivel mundial la ci"ra se eleva a @CCEDCC de millones, de ellas una parte importante son consecuencia de las actividades antrpicas -alrededor del H G de las tierras cultivadas2.

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2 +aturaleza de las sales solubles


*as sales pueden encontrarse en el suelo de varias "ormas5 precipitadas ba)o la "orma de cristales, disueltas en la solucin, o bien retenidas, adsorbidas, en el comple)o de cambio. l contenido en sales en cualquiera de estas tres situaciones est cambiando continuamente al ir cambiando la humedad ed"ica, pasando las sales de una posicin a otra. %s en el5 perodo seco5 la cristalizacin aumenta, las sales en solucin disminuyen -aunque la solucin se concentra2 y aumentan las adsorbidas. perodo 7medo5 el comportamiento es inverso.

n cuanto a su composicin, estas sales son el resultado de la combinacin de unos pocos elementos qumicos, "undamentalmente5 &, Ca, ?g, Na, >, Cl, !, C, N. stos elementos necesarios para la "ormacin de las sales son muy "recuentes en la corteza terrestre. Composicin de la corteza terrestre, seg#n ClarX -en G2 &xgeno D/..@ !ilicio 81 %luminio 0.DH ;ierro D.8C Calcio @.8H !odio 8.DC ?agnesio 8.@H 4otasio 8.@H ;idrgeno ..CC 7itanio C.1. Carbono C.@H Cloro C.8C $s"oro C..8 %zu"re C..C ?anganeso C..C *as sales proceden "undamentalmente de la meteorizacin de las rocas gneas y se acumulan en rocas sedimentarias, suelos y aguas. &tra parte de sus iones constituyentes, "undamentalmente cloro y azu"re proceden de las emanaciones volcnicas. *a secuencia de liberacin de los iones constituyentes de las rocas y minerales, su movilidad y su "acilidad para acumularse en las depresiones "isiogr"icas, dando suelos salinos, son inversamente proporcionales al coe"iciente de energa de estos iones.

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Composicin de la corteza terrestre8 seg7n Clar9 (en :) %niones Cationes N&@' C..B >U C.@1 ' U Cl C.8@ Na C.DH !&DJ C.11 Ca8U ..0H C&@J C.0B ?g8U 8..C !i&@D' 8.0H %l@U D.8H $e8U H..H 4or tanto, los nitratos, cloruros, sul"atos y carbonatos de iones alcalinos y alcalinot6rreos, son las sales que con mayor "acilidad han de "ormarse como consecuencia de la meteorizacin de la corteza terrestre. *os elementos qumicos pueden ser agrupados en cinco categoras de acuerdo con su movilidad durante la meteorizacin y su capacidad de migracin5 Mrupo .. =irtualmente no lavable5 !i -en cuarzo2 Mrupo 8. 36bilmente lavable5 $e, %l, !i Mrupo @. *avable5 !i, 4, ?n Mrupo D. $uertemente lavable5 Ca, Na, >, ?g, Cu, Co, Yn Mrupo H. ?uy "uertemente lavable5 Cl, +r, A, !, C, + *a posibilidad de encontrar estos compuestos en los suelos salinos y aguas salinas es mayor cuanta ms alta sea la categora en que se encuentran clasi"icados los elementos. *os grupos cuarto y quinto constituyen los principales compuestos acumulados como resultado del proceso de salinizacin. *as sales ms "recuentemente encontradas son5 C*&<(<&!5 NaCl, CaCl8, ?gCl8, >Cl !(*$%7&!5 ?g!&D, Na8!&D, NA7<%7&!5 NaN&@, >N&@ C%<+&N%7&!5 Na8 C&@ +AC%<+&N%7&!5 Na;C&@

*os cloruros )unto con los sul"atos son las principales sales "ormadas en este proceso. l calcio, el magnesio y el sodio son los cationes que mayoritariamente se unen a los cloruros y a los sul"atos para "ormar las sales, con menor "recuencia se encuentra el potasio y los bicarbonatos, carbonatos y nitratos.

1olubilidad de las sales


!e trata de una propiedad muy importante, pues adems de a"ectar a la movilidad y precipitacin, va a regular su mxima concentracin en la solucin del suelo. Y cuanto mayor sea esta, ms importante va a ser su e"ecto per)udicial para los cultivos. *as sales ms txicas son, pues, las que presentan elevadas solubilidades, que darn soluciones muy concentradas. 4or el contrario las sales con ba)a solubilidad no representaran ning#n problema ya que precipitaran antes de alcanzar niveles per)udiciales. Como puede verse en la siguiente tabla, los cloruros y nitratos son los ms solubles, despu6s los bicarbonatos )unto a los sul"atos, siendo en general los menos solubles los carbonatos. 4or tanto sern estos #ltimos los primeros en precipitar, seguidos del sul"ato clcico y no sern considerados dentro del concepto de sales solubles, concepto que se re"iere a sales muy solubles, concretamente empiezan a partir del carbonato sdico.

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1olubilidades en agua de algunas sales a 2; <C (g=litro) CaC&@ C.C. ?gC&@ C..C Ca!&D.8;8& 8.DC Na8C&@ 0..CC ?g!&D ./H.CC Ca-;C&@28 8H8.CC NaCl 818.CC ?g!&D.0;8C @1C.CC NaN&@ 0.C.CC ?gCl8.1;8& /8..CC CaCl8.1;8& .10C.CC >N&@ @.1.CC n general, la solubilidad de la sales aumenta con la temperatura. n soluciones comple)as, la presencia de sales con iones comunes disminuye la solubilidad de estas sales. 4or el contrario, cuando los iones son di"erentes se suele aumentar la solubilidad de la sal menos soluble. n la siguiente tabla se reproduce la "recuencia, grados de solubilidad y los e"ectos txicos particulares estas sales. Clase $resencia en los 1olubilidad To-icidad para suelos salinos las plantas Cloruros !dico com#n alta UUU ?agnesio com#n alta UUUU Clcico raro alta UU 4otsico ba)a alta U 1ulfataos !dico com#n ?uy variable UU ?agn6sico com#n ?edia UUUU 4otsico ba)a alta U Carbonatos !dico n suelos sdicos media UUUUU >icarbonatos !dico n suelos sdicos media UUUU

Cloruros
l cloruro sdico es la sal ms "recuente en los suelos salinos, )unto con los sul"atos sdico y magn6sico, y suele "ormar parte de las e"lorescencias blancas que aparecen en la super"icie del suelo durante la estacin seca. !u toxicidad es alta. l cloruro magn6sico se acumula en suelos que tienen una salinidad extremadamente alta. s una sal de toxicidad muy elevada y se puede "ormar en suelos con alto contenido en NaCl, en los que el Na U se intercambia con el ?g8U adsorbido en las posiciones de intercambio5 4artcula adsorbente'?g U NaCl ''''S 4artcula adsorbente'Na U ?gCl8 s una sal muy higroscpica, pudiendo absorber humedad del aire. !us e"lorescencias tienen un sabor amargo.

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l cloruro clcico, si bien su solubilidad es muy alta, es una sal muy poco "recuente en suelos debido a la mayor estabilidad de otras sales clcicas, como los sul"atos o los carbonatos5 CaCl8 U Na8!&D U 8;8& ''''''''''S 8NaCl -halita2U Ca!&D. 8;8& -yeso2 CaCl8 U Na8C&@ ''''''''''S 8NaCl -halita2 U CaC&@ -calcita2 tanto el yeso como el carbonato clcico precipitan y la reaccin progresa hacia la derecha. l cloruro potsico presenta unas propiedades anlogas a las del NaCl, aunque es poco "recuente en los suelos debido a que el > se inmoviliza en el suelo, bien en las estructura de las arcillas de tipo ilita o bien en la biomasa debido a su carcter de macronutriente.

1ulfatos
l sul"ato sdico es "recuente en los suelos salinos. !us e"lorescencias tienen un sabor )abonoso'salado. !u solubilidad se ve a"ectada "uertemente por la temperatura, lo que hace que tienda a concentrarse en la super"icie del suelo, ya que durante el perodo clido asciende a la super"icie del suelo "ormando parte de las e"lorescencias -rasgo muy tpico de los suelos salinos2 y durante el perodo h#medo, que en nuestro clima coincide con el "ro, se lava menos que las otras sales. ?ucho menos txica que el sul"ato magn6sico. l sul"ato magn6sico es una sal "recuente en los suelos salinos, muy soluble y altamente txica. l sul"ato potsico, es escaso, en general, en los suelos salinos, por lo que no suele ser responsable de salinizaciones en condiciones naturales, aunque puede crear problemas cuando se hace un mal uso de los abonos, generalmente en invernaderos. Wunto con el >Cl son las sales menos txicas.

Carbonatos . bicarbonatos
*os carbonatos y bicarbonatos sodicos presentan una solubilidad elevada, aunque dependiendo de la temperatura. !u presencia en suelos en cantidades relativamente elevadas implica condiciones de alcalinidad -p; S /2 debido a la "ormacin de &;' 5 Na8C&@ U ;8& ''''''''''S 8NaU U ;C&@' U &;' ;C&@' U ;8& '''''''''S ;8C&@ U &;' *a presencia de otras sales solubles en la solucin del suelo limita la "ormacin del carbonato y bicarbonato sdico, por lo que estas sales suelen ser abundantes cuando la salinidad total es ba)a, ya que se pueden producir reacciones como5 Na8C&@ U Ca!&D '''''''S CaC&@ U Na8!&D Na8C&@ U ?g!&D '''''''S ?gC&@ U Na8!&D en las que el CaC&@ y el ?gC&@ son poco solubles y precipitan, con lo que las reacciones se desplazan hacia la derecha. n presencia de NaCl, la solubilidad del carbonato y bicarbonato sdico disminuye igualmente por e"ecto del in com#n. *a "uerte alcalinidad que originan crea condiciones poco aptas para el crecimiento de los cultivos, pudi6ndose presentar e"ectos des"avorables a concentraciones ba)as -C,CH'C,. G2. l bicarbonato sdico es menos alcalino que el carbonato, debido a que el cido carbnico neutraliza en parte el e"ecto alcalino. !u solubilidad es tambi6n menor que la del carbonato.

+itratos
l nitrato sdico es una sal muy soluble y txica, aunque, en general, muy poco "recuente y rara vez supera el C,CH G. !e han citado en cantidades elevadas en desiertos muy ridos de Chile, 4er#, Andia, %rabia...

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4tras sales no solubles frecuentes en los suelos salinos Carbonato clcico . carbonato magn'sico
l carbonato clcico, al ser de muy ba)a solubilidad, no tienen e"ectos per)udiciales para las plantas. s un compuesto muy abundante en suelos. l carbonato magn6sico es mucho ms soluble que el clcico, sin embargo es muy rara su presencia en los suelos.

1ulfato clcico
l yeso -Ca!&D.8;8&2 es una sal que por su ba)a solubilidad tampoco es per)udicial para las plantas. Wunto con los carbonatos, es un mineral muy "recuente en los suelos salinos.

?ineraloga
*as "ormas mineralgicas en las que se presentan estas sales son muy variables, ya que dependen de la temperatura y de la humedad del medio en el que cristalicen. xiste una gran variedad de especies minerales que se di"erencian en el grado de hidratacin de su mol6cula, as como por la posibilidad de que se "ormen sales mixtas en las que intervienen ms de un catin. 3urante un ciclo de humectacin y secado, muy com#n en los suelos salinos, pueden cambiar las especies cristalinas aunque no se modi"ique la composicin inica global. %s, el Na8!&D se puede presentar en "orma de tenardita -deshidratado2, mirabilita -con .C mol6culas de ;8&2 o bloedita -sal mixta2. (na revisin bibliogr"ica nos proporcionara de @C a DC minerales para estos suelos, pero en general los estudios han estado dirigidos a cuanti"icar el contenido en sales y sus e"ectos en el suelo y en las plantas y se ha investigado poco en la identi"icacin de las especies mineralgicas presentes. *os minerales ms "recuentes son5 Dentro de los cloruros, ;alita NaCl Dentro de los sulfatos, ;emihidrita Ca!&D.Z;8C ?irabilita Na8!&D..C;8C 7enardita Na8!&D Dentro de los carbonatos, Nahcolita Na;C&@ 7rona Na@C&@;C&@.8;8& !oda Na8C&@..C;8C psomita ?g!&D.0;8C ;exahidrita ?g!&D.1;8C +loedita Na8?g-!&D28.D;8C

! Causas de salinidad
l proceso de acumulacin de sales en los suelos con predominio del Ca y el ?g se le denomina salinizacin. Cuando es el Na el que predomina netamente el suelo evoluciona de muy distinta manera, desarrollndose un proceso, con resultados completamente distintos, que es el llamado alcalinizacin. 3os son las condiciones necesarias para que se produzca la acumulacin de sales en los suelos5 aporte de sales y su posible eliminacin ha de estar impedida.

8.

!.1 4rigen de las sales


*as sales, tanto las de Ca, ?g, > como las de Na, proceden de muy di"erentes orgenes. n lneas generales, pueden ser de origen natural o proceder de contaminaciones antrpicas.

!.1.1 Causas naturales


n primer lugar pueden proceder directamente del material original. "ectivamente algunas rocas, "undamentalmente las sedimentarias, contienen sales como minerales constituyentes. 4or otra parte, en otros casos ocurre que si bien el material original no contiene estas sales, se pueden producir en el suelo por alteracin de los minerales originales de la roca madre. 4or otra parte, tambi6n las sales disueltas en las aguas de escorrenta, se acumulan en las depresiones y al evaporarse la solucin se "orman acumulaciones salinas. ?uchos de los suelos salinos deben su salinidad a esta causa. 7ambi6n "recuentemente los suelos toman las sales a partir de mantos "reticos su"icientemente super"iciales -normalmente a menos de @ metros2. *os mantos "reticos siempre contienen sales disueltas en mayor o menor proporcin y en las regiones ridas estas sales ascienden a trav6s del suelo por capilaridad. n general, la existencia de mantos "reticos super"iciales ocurre en las depresiones y tierras ba)as, y de aqu la relacin entre la salinidad y la topogra"a.

*a contaminacin de sales de origen elico es otra causa de contaminacin. l viento en las regiones ridas arrastra gran cantidad de partculas en suspensin, principalmente carbonatos, sul"atos y cloruros que pueden contribuir en gran medida a la "ormacin de suelos con sales. l enriquecimiento de sales en un suelo se puede producir, en las zonas costeras, por contaminacin directa del mar, a partir del nivel "retico salino y por la contribucin del viento. n algunas ocasiones, la descomposicin de los residuos de las plantas, liberan sales que estaban incluidas en sus te)idos y contribuyen de esta manera a aumentar la salinidad del sueloF otras veces las plantas contribuyen a la descomposicin de minerales relativamente insolubles y a partir de ellos se "orman sales. 3e cualquier manera, aunque este e"ecto ha sido mostrado por varios autores -examinando la salinidad de suelos sin vegetacin y suelos con un determinado tipo de vegetacin2 globalmente este e"ecto carece de importancia.

!.1.2 Contaminacin antrpica

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*a salinidad del suelo tambi6n puede producirse como resultado de un mane)o inadecuado por parte del hombre. *a agricultura, desde su comienzo, ha provocado situaciones de salinizacin, cuando las t6cnicas aplicadas no han sido las correctas. *a actividad agraria y especialmente el riego, ha provocado desde tiempos remotos procesos de salinizacin de di"erente gravedad5 cuando se han empleado aguas conteniendo sales sin el debido control -acumulndose directamente en los suelos o contaminando los niveles "reticos2, o bien cuando se ha producido un descenso del nivel "retico regional y la intrusin de capas de agua salinas, situadas en zonas ms pro"undas, como consecuencias de la sobreexplotacin. s clsico el e)emplo de la regin de ?esopotamia en la que la utilizacin de aguas de riego salinas condu)o a la salinizacin de los suelos. *a p6rdida de la productividad de las tierras "ue la causa de cada de la civilizacin sumeria hace unos HCCC a,os. ;oy da se acepta que la mayor parte de los suelos ba)o riego presentan algunas p6rdidas de productividad por problemas de salinidad. 7ambi6n se ocasionan problemas graves de salinizacin en super"icies de cotas ba)as, cuando se realizan trans"ormaciones de riego de reas situadas en zonas altas y no se ha previsto su in"luencia en aquellas otras. 3irectamente por la accin de las aguas de riego, pero tambi6n se puede producir por las movilizaciones de tierras que pueden provocar la aparicin de rocas salinas en la super"icie del terreno que adems de contaminar a los suelos in situ provocaran su acumulacin en los suelos de las depresiones cercanas por accin de las aguas de escorrenta. l empleo de elevadas cantidades de "ertilizantes, especialmente los ms solubles, ms all de las necesidades de los cultivos, es otra de las causas que provocan situaciones de altas concentraciones de sales, que contaminan los acu"eros y como consecuencia los suelos que reciben estas aguas. 7odas estas situaciones son muy tpicas de zonas ms o menos ridas sometidas a una actividad agrcola muy intensa, como sucede, por e)emplo, en el litoral costero de las provincias de Mranada y %lmera, y muy especialmente en la comarca del poniente almeriense. $inalmente la actividad industrial, en ocasiones, puede acarrear situaciones serias de acumulacin de determinadas sales en los suelos situados ba)o su zona de in"luencia, por medio de la contaminacin atmos"6rica o mediante las aguas que discurren por su cuenca hidrogr"ica .

!.2 Eliminacin de las sales impedida


*a segunda condicin que se debe cumplir para la "ormacin de un suelo salino es que la posible eliminacin de las sales se encuentre "uertemente impedida. sto se produce por la accin del drena)e y del clima. s necesario que el agua circule lentamente, para que impregne el suelo, disuelva las sales y estas se distribuyan en el per"il sin que puedan eliminarse grandes cantidades de ellas. llo se origina en suelos con malas condiciones de drena)e. 4or otra parte, el clima e)erce una accin tambi6n "undamental en la "ormacin de estos suelos, hasta el punto de que en un principio se pens que el clima rido era indispensable. Y de hecho la mayora de los suelos salinos se encuentran desarrollados ba)o climas mas o menos ridos, pero al haberse encontrado suelos salinos "ormndose ba)o otros tipos de climas hoy se acepta que los climas ridos "avorecen enormemente la "ormacin de estos suelos y su conservacin, pero no es un requisito excluyente. +a)o este clima, los breves periodos h#medos provocan la disolucin de las sales, y con ello su movilizacin, mientras que con las intensas y largas sequas se originan "uertes evaporaciones, que producen la ascensin de los mantos "reticos y al intensi"icarse la evaporacin concentran las sales de la solucin del suelo, que precipitan acumulndose en determinados horizontes del per"il. +a)o climas h#medos, las sales solubles en un principio presentes en los materiales del suelo, son lavadas y transportadas a horizontes in"eriores, hacia los acu"eros subterrneos y "inalmente llevadas a los oc6anos. 4or consiguiente, normalmente no existen problemas de salinidad en regiones h#medas excepto en los casos de contaminacin agrcola e industrial o en zonas expuestas a la in"luencia del mar, como sucede con los deltas o marismas.

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s decir que, resumiendo, para que se puedan "ormar estos suelos se necesitan una serie de condiciones muy particulares y de ellas las ms "avorables son5 <oca madre sedimentaria con alto contenido en sales solubles. 4artes ba)as del relieve, como los "ondos de valle y las depresiones -manto "retico cercano a la super"icie, zonas de recepcin de aguas de escorrenta super"icial e hipod6rmica, suelos de texturas "inas con mal drena)e2. Yonas prximas al mar o a lagos salados. ?alas condiciones de drena)e. Clima rido -adems de escasez de precipitaciones, la red "luvial esta poco desarrollada, presentndose "recuentes cuencas endorreicas, en las que se irn acumulando las sales2. <iegos con sales y "ertilizaciones excesivas.

" Efectos de la salinidad . sodicidad sobre el suelo . las plantas


".1 1alinidad
l e"ecto de la salinidad sobre las plantas es diverso y variable. xiste una clasi"icacin generalizada que agrupa las plantas en hal"itas y no hal"itas. *as primeras se re"ieren a aquellas plantas que poseen mecanismos de resistencia a las salinidad, aunque su grado de tolerancia es muy variable. *a mayor parte de las plantas cultivadas, se consideran como no hal"itas, siendo las ms tolerantes la mayora de los cereales. n general, los paisa)es de los suelos salinos se caracterizan por desarrollar una vegetacin escasa, con "recuentes claros. *a vegetacin de los suelos salinos se estrati"ica en "uncin de la intensidad de la salinidad y seg#n la hidromor"ia. *a comunidad 7ypho'!choenoplect se presenta en un nicho de mnima salinidad y mxima hidromor"ia. *a %rthrocnemetum perennis soporta mxima salinidad con mxima hidromor"ia. % la $ranXenio'*imonietum delicatum le corresponde una salinidad media con mnima saturacin en agua.

!imn -./0B2 encuentra la siguiente estrati"icacin de la vegetacin seg#n la intensidad de la salinidad en la 3epresin de +aza l *ygium spartum -esparto2 es la planta representativa de los suelos ricos en yeso -suelos no salinos, tpica de zonas secas y clidas2 de esta regin -C s R 8 d!Em2. 4lantago se concentra en las zonas de ba)a salinidad -R.C d!Em2. l limonium es tpica de las zonas de media salinida -C s J .D d!Em2. ?ientras que el artrocnemun y la suaeda aparecen como representantes de los suelos altamente salinos -C s de @C a 0C2.

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4orta et al -.//12 encuentra en el ro Ciguela -Ciudad <eal2 la siguiente secuencia. *os e"ectos de la salinidad se podran agrupar ba)o tres aspectos di"erentes5 relaciones hdricas, balance de energa y nutricin -?artinez <aya, .//12. *elaciones dricas.*a concentracin de sales solubles eleva la presin osmtica de la solucin del suelo. !i tenemos en cuenta que el agua tiende a pasar de las soluciones menos concentradas a las ms concentradas, con ob)eto de diluir 6stas #ltimas e igualar las presiones osmticas de ambas, se comprende que cuando la concentracin salina de la solucin del suelo es superior a la del )ugo celular de las plantas, el agua tender a salir de 6stas #ltimas hacia la solucin del suelo. ste e"ecto llev a !himper -./C@2 a plantear la teora de la sequedad "isiolgica, en la que se postula que en medios salinos, aunque exista una humedad elevada, las plantas su"ren estr6s hdrico, se secan y acaban muriendo. >alance energ'tico. No obstante, esta teora no describe completamente todos los e"ectos per)udiciales de la salinidad, ya que en ocasiones las plantas no su"ren estr6s hdrico sino que disminuyen considerablemente su altura. 4ara explicar este e"ecto, +ernstein -./1.2 desarrollo la teora del a)uste osmtico, la cual propone que las plantas, al aumentar la presin osmtica de la solucin del suelo, se ven obligadas a una adaptacin osmtica de sus c6lulas para poder seguir absorbiendo aguaF adaptacin que requiere un consumo de energa que se hace a costa de un menor crecimiento. %ceves -./0/2 propone la teora de la divisin y el crecimiento celular, en la cual la disminucin del crecimiento se atribuye a que las sales a"ectan a la divisin celular, producen un engrosamiento prematuro de las paredes celulares y limitan el crecimiento de "orma irreversible. +utricin. n el aspecto nutricional, se produce una serie de importantes modi"icaciones, debido, por un lado, a las variaciones de p; que a"ectan a la disponibilidad de los nutrientes, y por otro, a las interacciones ocasionadas por la presencia en exceso de determinados elementos. 7al sucede con los cloruros y nitratos y "os"atos, el calcio y el sodio o los del potasio y sodio. *a dominancia de calcio provoca antagonismos, entre otros, sobre el potasio, magnesio, hierro, boro y zinc. !in embargo, existen relaciones de sinergismo entre potasio e hierro y entre magnesio y "s"oro. Agualmente la presencia en exceso de ciertos iones puede provocar toxicidad, debido a su acumulacin en distintas partes de las plantas, como pueden ser las semillas, los tallos y las ho)as. *os ms signi"icativos, en este aspecto, son los cloruros, el sodio y el boro, a"ectando con mayor incidencia a los cultivos plurianuales.

".2 1odicidad
*a sodicidad o alcalinizacin se desarrolla cuando en la solucin del suelo existe una concentracin elevada de sales sdicas capaces de su"rir hidrlisis alcalina, de tipo carbonato y bicarbonato de sodio. Wunto a estas sales de base "uerte Na&; y cido d6bil -; 8C&@2, existen importantes cantidades de sales sdicas neutras carentes de propiedades alcalinizantes -principalmente cloruros y sul"atos2 y sales de calcio y magnesio. (n elevado contenido en NaU en la solucin del suelo, en relacin con el Ca8U y ?g8U, da lugar al incremento de este in en el comple)o de cambio, lo que provocara, dada su ba)a densidad de carga -elevado radio de hidratacin y ba)a carga2, el aumento del espesor de la doble capa di"usa, los e"ectos de repulsin entre los coloides y, con ellos, la dispersin de la arcilla y la solubilizacin de la materia orgnica. !eg#n varios autores la concentracin de NaU "rente al CaUU y ?gUU en la solucin del suelo ha de ser superior al valor lmite del 0CG para que el NaU pueda desplazar al CaUU y ?gUU en el comple)o de cambio, dada la menor energa de adsorcin del sodio. s generalmente admitido que para que el sodio )uegue un importante papel en la evolucin del suelo, es decir, para que se produzca la alcalinizacin, la concentracin de sodio adsorbido "rente a los otros cationes ha de superar el valor crtico del .H G, o sea Na E! S .H G -! J suma de otros cationes adsorbidos2. *as arcillas saturadas en Na tienen propiedades particulares, en presencia de agua de lluvia por tanto con C& 8 disuelto, se hidrolizan, liberando NaU y &;' seg#n la siguiente ecuacin5 %rcilla'Na U ;8& U C&8 RJJJS %rcilla'; U Na8C&@ Na8C&@ U ;8& RJJJS 8NaU U 8&;' U ;8C&@

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Como consecuencia el medio se alcaliniza rpidamente, alcanzndose valores de p; progresivamente cada vez ms altosF /, .C o incluso ms. *as ecuaciones anteriores se pueden simpli"icar en una5 %rcilla'Na U ;8& RJJJS %rcilla'; U NaU U &;' *a alcalinizacin del per"il produce una serie de consecuencias des"avorables para las propiedades "isicoqumicas del suelo. %s tanto las arcillas sdicas como el humus se dispersan, los agregados estructurales se destruyen. *as arcillas y los cidos h#micos se iluvian, acumulndose en el horizonte +, "ormndose un horizonte de acumulacin de arcillas sdicas, es decir, que se origina un horizonte ntrico -si la intensidad de la iluviacin es su"iciente2. *os cambios estacionales producen el hinchamiento y contraccin de las arcillas sdicas -montmorillonita2 "ormndose una estructura prismtica "uertemente desarrollada. $inalmente, como el medio se ha vuelto "uertemente alcalino, la cristalinidad de las arcillas disminuye, se vuelven inestables, parte de ellas se descomponen, se destruyen los v6rtices y aristas superiores de los prismas originndose una estructura muy peculiar llamada columnar que presenta la cara superior de los prismas redondeada. n ocasiones, los humatos sdicos iluviados se acumulan en estas super"icies revisti6ndolas de colores muy oscuros. ste proceso se puede dar directamente en el suelo o puede aparecer a continuacin del proceso de salinizacin, cuando se produce el lavado de las sales ms solubles y se acumulan los carbonatos y bicarbonatos sdicos. n los suelos sdicos, es el sodio el que causa la toxicidad, que podemos centrar en tres vas distintas5 e"ecto nocivo del sodio activo para el metabolismo y nutricin de las plantasF toxicidad debida a los bicarbonatos y otros ionesF elevacin del p; a valores extremos por accin del carbonato y bicarbonato sdicos -!imn, .//12. 3e las sales solubles son los sul"atos los que menos toxicidad presentan. *as sales cloruradas son altamente txicas. *as sales sdicas presentan una toxicidad muy alta y adems su e"ecto adverso se ve aumentado por el elevado p; que originan -/,H a .C,H2.

/ ?edida de la salinidad=sodicidad
*a dinmica de las sales solubles en el tiempo y en el espacio, es relativamente rpidaF de ah que, tanto en estudios de salinizacin como en aquellos otros de lavado y recuperacin de suelos salinos, sea necesaria una monitorizacin a intervalos cortos y la recogida de un gran n#mero de muestras. !i a esto le unimos que el anlisis de las sales solubles, especialmente los aniones, es un proceso largo y no exento de di"icultades, se comprende que, ya desde antiguo, la salinidad se intentase estimar de manera indirecta a partir de determinados parmetros de las soluciones salinas, cuya medida "uese relativamente "cil y rpida.

/.1 ?edida de la salinidad, conducti#idad el'ctrica (CEs)


*a conductividad el6ctrica ha sido el parmetro ms extendido y el ms ampliamente utilizado en la estimacin de la salinidad. !e basa en la velocidad con que la corriente el6ctrica atraviesa una solucin salina, la cual es proporcional a la concentracin de sales en solucin. ;asta hace unos a,os se expresaba en mmhosEcm, hoy dia las medidas se expresan en d!Em -d!Jdeci!iemens2, siendo ambas medidas equivalentes -. mmhosEcm J . d!Em2. 4or tanto la C s re"le)a la concentracin de sales solubles en la disolucin. 4ara distinguir suelos salinos de no salinos, se han sugerido varios lmites arbitrarios de salinidad. !e acepta que las plantas empiezan a ser a"ectadas de manera adversa cuando el contenido en sales excede del .G. *a clasi"icacin estadounidense de suelos, !oil 7axonomy, adopta el valor de 8 d!Em como limite para el carcter salino a nivel de gran grupo y subgrupo, pues considera que a partir de ese valor las propiedades mor"olgicas y "isicoqumicas del per"il -y por tanto la g6nesis2 quedan "uertemente in"luenciadas por el carcter salino. ?ientras que el laboratorio de salinidad de los .((. ha establecido el lmite de D d!Em para que la salinidad comience a ser txica para las plantas -punto de vista, pues, aplicado2. n base a la C s el (nited !tates !alinity *aboratory de <iverside establece los siguientes grados de salinidad.

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C ' 8 !uelos normales 8 ' D Ouedan a"ectados los rendimientos de los cultivos muy sensibles. !uelos ligeramente salinos. D ' B Ouedan a"ectados los rendimientos de la mayora de los cultivos. !uelos salinos. B ' .1 !lo se obtienen rendimientos aceptables en los cultivos tolerantes. !uelos "uertemente salinos. .1 ?uy pocos cultivos dan rendimientos aceptables. !uelos extremadamente salinos. n lo re"erente a las aguas en la siguiente tabla se resumen sus valores normales en di"erentes ambientes. 7ipo de agua %gua de lluvia %gua de ro %gua del mar mediterrneo %gua de riego C a 8H IC en d!Em C..H C.@C 1@ C.0H'8.8H

*a C de un suelo -C s2 cambia con el contenido en humedad, disminuye en capacidad mxima -se diluye la solucin2 y aumenta en el punto de marchitamiento -se concentran las sales2. !e ha adoptado que la medida de la C s se hace sobre el extracto de saturacin a 8H[C. % una muestra de suelo se le a,ade agua destilada a 8H[C hasta conseguir la saturacin y se extrae el agua de la pasta mediante succin a trav6s de un "iltro.

/.2 ?edida de la sodicidad, $10 . *21


*a concentracin en Na se puede medir bien en la solucin del suelo o bien en el comple)o de cambio. n el primer caso se denomina razn de adsorcin de sodio -<%!2 y en el segundo hablamos del porcenta)e de sodio intercambiable -4!A2. n los suelos es muy importante determinar qu6 tipo de cationes predominan en el comple)o adsorbente -si es el Ca8U o por el contrario el Na U2. l porcenta)e de NaU respecto a los dems cationes adsorbidos se denomina porcenta)e de sodio intercambiable -4!A2. 4!A J .CC x Na E CAC siendo CAC la capacidad de intercambio de cationes -en ocasiones llamada capacidad de cambio de cationes y representada por CCC2. !e considera que un suelo puede empezar a su"rir problemas de sodi"icacin y dispersin de la arcilla cuando el 4!A S .HG. &tra manera de determinar la sodicidad de un suelo es evaluar la concentracin de NaU en la solucin del suelo en vez de medir su concentracin en el comple)o adsorbente como hace el 4!A. 4ara estimar as el grado de sodi"icacin, <ichards et al. -./HD2 proponen la razn de adsorcin de sodio -<%!2, calculada a partir de las concentraciones de NaU, Ca8U y ?g8U en mmol E dm@ de las soluciones salinas5 <%! J concentracin de NaU, dividido por la raz cuadrada de la suma de las concentraciones de Ca8U y ?g8U % partir del <%! se puede calcular el porcenta)e de sodio intercambiable -4!A25 4!A J.CC -'C,C.81 U C,C.D0H <%!2, dividido por . U -'C,C.81 U C,C.D0H <%!2 !e puede relacionar, as mismo, la presin osmtica &4 con la conductividad el6ctrica del extracto Cs, mediante la siguiente ecuacin5 &4 J C,@1 x Cs -mmhosEcm2 3e esta "orma se eval#an los suelos sdicos, cuando la C s es menor de D d!Em a 8H[C y el 4!A es mayor de .HG, siendo los suelos salinos'sdicos aquellos que tienen un a C s mayor de D d!Em a 8H[C y un 4!A mayor de .HG. Ouedan por consiguiente establecidas las siguientes categoras de suelos5

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!uelos Normales5 C s R D d!m'. a 8H[ C y 4!A R .H G !uelos !alinos5 C s S D d!m'. a 8H[ C y 4!l R .H G !uelos !dicos5 C s R D d!m'. a 8H[ C y 4!A S .H G !uelos !alino'!dicos5 C s S D d!m'. a 8H[ C y 4!A S .H G

$%& ponen de mani"iesto la importancia climtica en la "ormacin de estos suelos. Consideran que existe un alto riesgo de salinizacin de suelos cuando el ndice 4E 74 es in"erior de C,0H.

@ ?ane%o de suelos salinos . sdicos


l ob)etivo de la evaluacin de los suelos salinos y sdicos es conseguir un mane)o adecuado de los mismos, de manera que permita obtener cultivos rentables, por un lado, y su posible recuperacin y regeneracin, por otro. Como ya se ha indicado la solubilidad de las sales es un parmetro evaluador de su toxicidad para los cultivos. n la siguiente tabla se reproduce la mxima solubilidad de las sales para un suelo que est6 sometido a una temperatura de DC [C -temperatura "recuente en los meses de verano en los climas ridos2. Tipo de sales ?g!&D Na8!&D Ca!&D NaCl ?gCl8 Na8C&@ Na;C&@ CaC&@ ?gC&@ CE (d1=m) @1@ HCD 8.H DH@ 1.B 1/@ 808 C.B C.B gE* 818 D@C 8.CD @.B @H@ DD. .@0 C.C. C.C 1olubilidad m-ima meqE* D@H8 1C1D @C HDDC 0D.@ B@8C @81. .C .C

7odas las sales solubles pueden constituir soluciones con altsimos valores de C . !in embargo el yeso tan solo puede dar soluciones con un mximo de 8,H d!Em. Cuando en un suelo, el yeso es muy abundante, solo se encontrar disuelto 8,CD gEl y el resto se encontrar precipitado, por lo que la solucin nunca superar el valor de 8,H d!Em.

@.1 1alinidad . produccin


% la hora de evaluar la posible productividad de un suelo salino hay que tener en cuenta que los criterios de evaluacin aqu se,alados pueden tener un comportamiento di"erente en "uncin de una serie de "actores que suelen alterar signi"icativamente los resultados de las tablas de reduccin de cosecha de las distintas especies. sto es una consecuencia de varios "actores, entre los que se encuentran la variabilidad que puede presentar la muestra de suelo seleccionada para realizar la diagnosis de salinidad, las t6cnicas de cultivo aplicadas, las di"erentes condiciones de humedad del per"il del suelo, los comportamientos variables seg#n clases de sales existentes, o la seleccin de especies y variedades adaptadas a las condiciones de salinidad e incluso la relacin entre la concentracin de las sales durante las distintas "ases del desarrollo de los cultivos -?artnez <aya, .//12. *as t6cnicas de cultivo in"luyen positiva o negativamente sobre las condiciones salinas. *a incorporacin de "ertilizantes puede elevar el contenido de ciertas sales, como sucede con las derivadas del potasio o nitratos o "acilitar el lavado, al "avorecer los procesos de intercambio. *as t6cnicas de riego utilizadas as como, los caudales aplicados, van a incidir sobre el lavado y a"ectarn al equilibrio salino de la solucin del suelo, especialmente cuando se emplea la t6cnica de "ertirrigacin. *as labores de preparacin del terreno, la

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localizacin y dosis de la semilla y posteriores labores de escarda tienen especial importancia en condiciones de salinidad. *a utilizacin de materiales que a"ecten a las condiciones de humedad del per"il del suelo, hace que puedan obtenerse rendimientos signi"icativamente ms elevados de los se,alados en la bibliogra"a. Con el empleo de las t6cnicas del enarenado se han conseguido rendimientos econmicamente rentables, en plantas tan sensibles como la )uda, con conductividades de D d!m '. y con reducciones de cosecha muy in"eriores a las esperadas. <esultados parecidos pueden obtenerse con el empleo de plsticos, pa)a, bagazo, etc. -?artnez <aya, .//12. ?ass \ ;o""man -./002 encuentran que existe una relacin lineal entre la salinidad del suelo y la disminucin en la produccin de los cultivos5 Y J .CC ' b -C s 'a2 donde LYL es la produccin del cultivo en G con respecto al mximo, LC sL es la conductividad el6ctrica del extracto de saturacin en d! m'. y LaL y LbL son dos parmetros cuyos valores son constantes para cada cultivo. sta ecuacin puede representarse gr"icamente.

l valor LaL representa el mximo de conductividad para la cual la produccin es del .CC G, pudi6ndose de"inir como el umbral de salinidad para cada cultivo. % continuacin viene un tramo inclinado que "orma con la horizontal un ngulo Lal"aL cuya tangente es el parmetro LbL, y que se puede considerar como el G de disminucin de rendimiento por unidad de C s que supere el valor de LaL -expresa la sensibilidad del cultivo a los aumentos de salinidad2. *os parmetros LaL y LbL para di"erentes cultivos, as como los valores de LYL para di"erentes C s estn expresados en la tabla, en la que tambi6n se incluyen las salinidades del agua de riego para la misma disminucin del rendimiento. n ella se muestra la disminucin de los cultivos a la salinidad expresada por distintos valores de salinidad del suelo -C s2 y del agua de riego -C ar2, re"iri6ndolas a disminuciones del rendimiento correspondientes al C, .C, 8H y HC G. 4ara disminuciones del cultivo superiores al HC G ya no se mantiene la linealidad en la relacin entre Y y C s. *a relacin entre Y y C s se puede representar gr"icamente obteni6ndose H grupos de cultivos de di"erente sensibilidad "rente a la conductividad el6ctrica. %ceves -./0/2 propone otra ecuacin para estimar Y, en la que se tienen en cuenta la conductividad el6ctrica del extracto de saturacin -C s2, la conductividad a la cual el rendimiento es cero -C o2 y la conductividad a la que el rendimiento es del .CCG -C .CC25 Y J -C o'C s2 E -C o'C .CC2 x .CC las ecuaciones para estimar el rendimiento relativo de diversos cultivos se pueden ver en la correspondiente tabla.

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@.2 1alinidad . necesidades de la#ado


*a distribucin de la salinidad en los suelos vara en "uncin de la pro"undidad y a lo largo del tiempo. (n e)emplo se puede ver en el suelo de *alueza -;uesca2 en el que la salinidad de los .C primeros centmetros puede ser diez veces superior en mayo que a "inales de octubre -"igura2. *as lluvias de oto,o provocan un lavado descendente de las sales, mientras que la evapotranspiracin de primavera hace que el "lu)o se invierta y se produzca un ascenso de las sales. n condiciones de secano estos procesos tienen lugar de "orma cclica, de "orma que en medios ridos o semiridos, donde predominan los procesos de ascensin de sales, el suelo, si recibe aportes de sales, se ir salinizndose progresivamente. ste tipo de procesos pueden ocurrir igualmente en suelos de regado cuando el agua de riego mantenga un cierto nivel de salinidad. n estos casos, para evitar la acumulacin de sales en la zona de enraizamiento, se hace necesario suplementar las dosis de riego con ob)eto de que el agua sobrepase la zona de enraizamiento y lave las sales de ella. Con este "in, %yers et al. -./BH2 establecen los conceptos de "raccin de lavado y requerimientos de lavado5 6raccin de la#ado -$*2. s la "raccin de agua riego que atraviesa la zona radicular y es susceptible de lavar las sales. $*J $d E $r, siendo $d los centmetros de agua drenada por deba)o de la zona radicular y $r el total de centmetros de agua aportada. 3el total de agua aportada por el riego -$r2 una parte quedar retenida en el suelo en los horizontes super"iciales, correspondiente a la zona del enraizamiento, mientras que otra parte de agua se in"iltrar hacia los horizontes pro"undos. *a parte del agua que drena hasta ms all de la zona ocupada por las races de las plantas -$d2 es la que al pasar a trav6s de la zona radicular disolver las sales. Como criterio orientativo, un valor de $* de C,H se puede considerar alto -la mitad del agua aportada pasa a trav6s de la zona radicular y alcanza horizontes ms pro"undos2 mientras que un valor de C,. se considera ba)o -slo el .CG del agua de riego alcanza los niveles pro"undos2. *equerimientos de la#ado -<*2. s la "raccin calculada de agua que debe pasar a trav6s de la zona radicular para mantener el valor de C s o del <%! en un determinado nivel o por deba)o de 6l. *gicamente cuanto menor sea el nivel al que hay que mantener los parmetros anteriores, el cual vendr determinado por el tipo de cultivo, mayores sern los <*. ;ay que tener en cuenta que el valor de C s nunca podr ser in"erior a la conductividad del agua utilizada en el riego -C ar2 y cuanto mayor sea C ar mayor deber ser <* para evitar la salinizacin. *o ideal ser que el valor de $* "uese igual o mayor que <*, de otra "orma se producir un aumento progresivo de la salinidad en pro"undidad. n este sentido, es importante conocer que las plantas absorben el 0CG del agua a trav6s de la mitad superior de su zona radicular,

si a esto le unimos que las plantas responden al nivel de salinidad de la zona menos salina, se comprende que los requerimientos de lavado deben ser su"icientes para eliminar las sales de, al menos, la mitad superior de la zona de enraizamiento. n esta zona, la salinidad deber aproximarse a la del agua de riego, de "orma que sea el valor de C ar el que controle la respuesta de las plantas.

@C

4ara establecer los <* hay que tener en cuenta que debe de existir un equilibrio entre las sales que tiene el suelo y las que le llegan por el agua de riego, por un lado, y las sales que le quedan despu6s del riego y las que se exportan por las aguas de drena)e, por otro lado. !i evaluamos las sales a partir de la conductividad, este balance sera5 %< x C ar U %s x C s J %s x C s] U %3 x C ad donde %< es la cantidad de agua utilizada en el riego -mm2, C ar es la conductividad del agua de riego -d!Em2, %s es el G de agua que retiene el suelo a saturacin -mm2, C s es la conductividad del extracto de saturacin, C ]s es la conductividad del extracto de saturacin a la que queremos que quede el suelo despu6s del riego, %3 es la cantidad de agua de drena)e -mm2 y C ad es la conductividad del agua de drena)e. )emplo &tro aspecto a tener en cuenta es la e"ectividad del lavado del agua de riego, la cual sera mxima cuando C ad J C s, tal y como hemos supuesto anteriormente. No obstante, en suelos con grietas, parte del agua de riego atraviesa rpidamente el suelo -no disuelve sales2 y su conductividad es muy in"erior a C s -no llega a alcanzar el equilibrio con el suelo2. n estos casos C ad J " x C s, donde " depender de los parmetros texturales y estructurales del suelo y que a escala muy general se puede estimar a partir de la siguiente tabla !uelo arenoso $ranco arcillo limoso a "ranco arenoso %rcilloso f C./ ^ ..C C.B ^ C./H C.8 ^ C.1

4or tanto, para conocer los <* es preciso conocer la pro"undidad de enraizamiento del cultivo, el G de humedad de la zona de enraizamiento a saturacin, a p$ J 8,H y en el momento del riego, la densidad aparente, los valores de C s a los cuales el cultivo es rentable, la C s, la C ar y, si es posible, la e"ectividad del riego -"2. %s mismo, <hoades \ ?erril -./012 relacionan la C s que puede llegar a adquirir un suelo no salino, con la C ar utilizadas y con la "raccin de lavado a trav6s de la siguiente ecuacin5 C s J C,8C ar _. U .E$*` de "orma que la respuesta esperable ser "uncin del valor que adquiera C s en cada caso. &tras relaciones interesantes para suelos no salinos son5 C ad J C ar E $* que viene a decir que la salinidad del agua de drena)e -C ad2 es directamente proporcional a la del agua de riego -C ar2 e inversamente proporcional a la "raccin de lavado.

A *ecuperacin de suelos salinos . sdicos


4ara la recuperacin de suelos salinos es necesario el lavado de las sales, mediante el cual, o son transportadas a horizontes ms pro"undos de los explorados por las races de las plantas, o son evacuadas a otras zonas, por medio de drenes. *as zonas receptoras no deben ser sensibles a la contaminacin originada. l mane)o del suelo, para la eliminacin de las sales, se realiza de distinta manera y con resultados di"erentes seg#n que el problema txico sean las sales solubles o el sodio en el comple)o de cambio -carbonato y bicarbonato sdicos2. n el primer caso su planteamiento es muy sencillo y su realizacin prctica tambi6n es relativamente "cil, en general, pero si el problema de toxicidad lo representan las sales alcalinas de sodio el problema es ms comple)o y los resultados son a#n ms problemticos. 4ara eliminar las sales solubles, basta con regar abundantemente con lo que se produce el lavado de las sales que no se habra producido por causa de la aridez.

@.

l tipo de sales presentes va a condicionar las posibilidades de recuperacin5 4ara los cloruros sdicos el lavado es relativamente "cil en suelos con yeso, en los que el Ca 8U que se libera no permite que el NaU pase a "orma intercambiable. *a eliminacin del cloruro magn6sico y del sul"ato magn6sico del suelo es di"cil, ya que el magnesio, debido a su alta densidad de carga tiende a ocupar las posiciones de intercambio, desplazando a los iones monovalentes durante el lavadoF por lo que su lavado requerira enmiendas clcicas. 4ara conseguir el lavado en suelos de secano, se debe preparar el terreno, para asegurar una in"iltracin del agua de lluvia lo ms elevada posible. sto se conseguir me)orando las propiedades "sicas del suelo, incrementando el tiempo de contacto del agua de lluvia con su super"icie, mediante la construccin de terrazas, y disminuyendo o eliminando la escorrenta con labores adecuadas y manteniendo una cobertura vegetal. %dems de regar, en la gran mayora de los casos, es necesario extraer arti"icialmente el agua que se ha in"iltrado en el suelo para evitar que ascienda el nivel "retico de la zona que aportara nuevas sales al suelo. 4ara ello se instalan a determinada pro"undidad del suelo un sistema de drenes -tubos de recogida del agua2 que evac#a esta agua a unos canales de desagQe. *a $%& ha desarrollado una amplia experimentacin en las marismas del Muadalquivir. Con unas mquinas -drenadoras2 se instal un sistema de drenes, los cuales se conectaron a unas zan)as de desagQe, abiertas por otras mquinas -zan)adoras2, y estas se conectaron a unos grandes canales que se vertieron al mar. 4ero si en el suelo son abundantes las sales sdicas de reaccin alcalina como los carbonatos y bicarbonatos sdicos, el lavado arti"icial del suelo provoca e"ectos contraproducentes, ya que al a,adir ms agua lo que se consigue es que el suelo sea cada vez ms alcalino, pues como ya hemos visto. %rcilla'Na U ;8& U C&8 RJJJS %rcilla'; U Na8C&@ Na8C&@ U ;8& RJJJS 8NaU U ;8& U ;8C&@ n estos casos, el problema puede solventarse -aunque con graves di"icultades prcticas2 utilizando me)oradores que consiguen cambiar el anin de la sal sdica. stos me)oradores pueden ser de varios tipos, aunque los ms "recuentemente empleados son de tres clases5 otras sales solubles de calcio, como el yeso, cidos o "ormadores de cido, azu"re, cido sul"#rico, sul"atos de hierro o aluminio y sales de calcio de ba)a solubilidad, como la caliza molida o subproductos de la industria azucarera. %ctualmente se encuentran en el mercado productos, denominados desalinizadores que act#an especialmente sobre la humedad del suelo. l procedimiento usual es a,adir yeso sobre la super"icie, con lo cual se "orma sul"ato sdico que es una sal casi neutra y por tanto ya si lavable5 Na8C&@ U Ca!&D RJJJS CaC&@ U Na8!&D %rcilla'Na U Ca!&D RJJJS %rcilla' Ca U Na8!&D

@8

TE?2 ". Contaminacin por fitosanitarios. $laguicidas


Ins Garca

Definicin
*os "itosanitarios son productos utilizados para combatir los parsitos y en"ermedades de las plantas, proteger a los cultivos de los agentes da,inos, aunque no sean parsitos -malas hierbas, algas...2 y me)orar cualitativa y cuantitativamente la produccin. %l introducirlos en el medio ambiente pueden seguir diversos caminos5 atms"era, suelo y agua, pudiendo intercambiarse de un sistema a otro "ormando un ciclo.

3entro de los "itosanitarios estn los plaguicidas, herbicidas y "ertilizantes. 4laguicidas. !on sustancias o compuestos qumicos que sirven para combatir los parsitos de los cultivos, del ganado, de los animales dom6sticos, del hombre y su ambiente. ;erbicidas. !on sustancias que evitan el desarrollo de determinadas plantas no deseables. $ertilizantes. 4roductos qumicos que aportan nutrientes necesarios para el desarrollo de las plantas.

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1. $L23&0C0D21
1.1 Clasificacin de los plaguicidas *os plaguicidas se pueden clasi"icar desde distintos tipos de vista. a) 1eg7n su acti#idad biolgica Ansecticidas. 7xicos para insectos. %caricidas. 7xicos para caros. Nematicidas. 7xicos para los nematodos. $ungicidas. 7xicos para hongos. %ntibiticos. Anhiben el crecimiento de microorganismos. ;erbicidas. %tacan las malas hierbas. <odenticidas. Causan la muerte a ratones y otros roedores. %vicidas. Causan la muerte a las aves. ?olusquicidas. liminan los moluscos. %trayentes y repelentes de insectos. <epelen a los insectos o los atraen para provocar su destruccin.

b) $or su naturaleza qumica &rganoclorados. !on insecticidas, herbicidas, "ungicidas. &rgano"os"orados. Ansecticidas. Carbamatos. Ansecticidas, herbicidas. 3erivados de la urea. ;erbicidas. Compuestos heterocclicos. ;erbicidas. Compuestos inorgnicos. %cciones diversas. c) $or su to-icidad !upertxicos. 3*HC R HmgE>g xtremadamente txicos. 3*HC H'HCmgEXg ?uy txicos. 3*HC HC'HCC mgEXg ?oderadamente txicos. 3*HC HCC ' HCCCmgEXg *igeramente txicos. 3*HC H ' .HgrE>g 4rcticamente no txicos. 3*HC S .H grE>g. !iendo 3*HC la toxicidad relativa de los plaguicidas. s la dosis letal media, que se corresponde con la cantidad de plaguicida capaz de causar la muerte al HCG de los individuos que constituyen el lote del ensayo.

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*os plaguicidas son muy numerosos y presentan composiciones muy variables. 3entro de los orgnicos se encuentran5 los derivados halogenados, compuestos organo"os"orados, carbamatos, derivados de la urea y tiourea, y compuestos heterocclicos. Como inorgnicos5 insecticidas "luorados, insecticidas arsenicales, "ungicidas inorgnicos, y "umigantes halogenados ali"ticos. *as principales caractersticas y acciones se reproducen como ampliacin.

1.2 E#olucin en el suelo de los plaguicidas


*os mecanismos que rigen la evolucin de los plaguicidas en el suelo son diversos. Descomposicin qumica8 que tiene lugar por procesos de oxidacin, reduccin, hidroxilacin, dealquilacin, rotura de anillos, hidrlisis e hidratacin. Descomposicin fotoqumica8 que se produce por e"ecto del espectro de luz ultravioleta de la luz solar. *as "uentes de luz y su intensidad regulan el grado de descomposicin de un compuesto. Descomposicin microbiana8 la accin de los microorganismos del suelo sobre los plaguicidas es probablemente el mecanismo de descomposicin ms importante. *os microorganismos del suelo, bacterias, algas y hongos, obtienen alimento y energa para su crecimiento por descomposicin de estos compuestos orgnicos sobre todo cuando carecen de otras "uentes. 5olatilizacin8 es la p6rdida del compuesto en "orma de vapor. 7odas las sustancias orgnicas son voltiles en alg#n grado dependiendo de su presin de vapor, del estado "sico en que se encuentre y de la temperatura ambiente. ?o#imiento8 el transporte de un plaguicida en el suelo, por disolucin o arrastre mecnico, se hace ba)o la in"luencia del agua. l grado de lixiviacin est in"luido por las caractersticas "sicoqumicas del suelo, solubilidad del producto, "recuencia e intensidad de la lluvia, etc.. Descomposicin por las plantas . organismos8 como consecuencia de los procesos metablicos que tienen lugar en las plantas. stas distintas vas de trans"ormacin de los plaguicidas en el suelo se esquematizan en la siguiente "igura.

@H

n de"initiva los procesos que a"ectan a la evolucin de los plaguicidas en los suelos los podemos agrupar en5 4rocesos de acumulacin -adsorcin2 4rocesos de degradacin -descomposicin qumica y degradacin biolgica2 4rocesos de transporte -di"usin, lixiviacin, volatilizacin2.

a) $rocesos de acumulacin. 2dsorcin


*a adsorcin es la interaccin super"icial entre un elemento o mol6cula -adsorbato2 y una "ase slida -adsorbente2. Y como resultado la mol6cula del plaguicida queda retenida en el suelo. *a adsorcin es medida generalmente de)ando reaccionar el suelo con soluciones acuosas del plaguicida en un rango de concentraciones. *a cantidad de equilibrio adsorbida se obtiene por di"erencia entre la cantidad a,adida y la que permanece en solucin. n un rango de concentracin hay a menudo una relacin lineal entre la cantidad adsorbida LxL y la concentracin LcL en la solucin del suelo. *a pendiente de la recta xEc es conocida como coe"iciente de adsorcin del plaguicida por el suelo usado en el experimento, y es una medida de la capacidad tampn del suelo. *a ecuacin xEcJ>, es una "orma de la ecuacin de $reundlich. 4odemos ver algunos valores de > en la siguiente tabla.

@1

4ara el 8,D3 es muy ba)a, lo que implica que es d6bilmente adsorbido y "cilmente lixiviable, mientras que para el 337 es elevada y por tanto queda "uertemente adsorbido en el suelo. *a adsorcin de plaguicidas en suelos se estudia aplicando la ecuacin de $reundlich Cs J > x Ca. 3e donde > J CsECa. !iendo, Cs es la cantidad de plaguicida adsorbida, Ca es la concentracin de equilibrio, > -coe"iciente de adsorcin o de reparto2 es un parmetro a)ustable de a"inidad. ste >, se puede calcular en "uncin de la contribucin de los coloides orgnicos y minerales. *a cantidad de plaguicida adsorbido ser "uncin de su coe"iciente de adsorcin y de la cantidad presente de cada componente, es decir, CsJ Coc x "oc U Cmin x "min, donde CocJ masa de plaguicida adsorbido sobre los coloides orgnicos y "oc la "raccin -cantidad2 de este componente. Ouedando el coe"iciente de adsorcin de la siguiente "orma5 >J-Coc x "oc U Cmin x "min 2ECaF donde CocECaJ coe"iciente de reparto del plaguicida entre el carbono orgnico y la solucin del suelo, y CminECaJ coe"iciente de reparto del plaguicida entre la arcilla y la solucin del suelo. 3ado que la materia orgnica act#a como el principal adsorbente de los plaguicidas, podemos simpli"icar >J>oc x "oc. 4ara un compuesto determinado se puede determinar en el laboratorio el coe"iciente de adsorcin ->oc2 a partir del coe"iciente de reparto octanol5agua ->oa2 del compuesto en cuestin que se de"ine como la concentracin del compuesto en n'octanol dividida por la correspondiente en agua. ste coe"iciente "ue introducido por la industria "armac6utica, como un ndice representativo del comportamiento de "rmacos en el cuerpo, que de"ine la distribucin de estos entre el "luido acuoso corporal y la grasa. 4or otra parte, tambi6n se considera que el octanol reproduce con bastante "idelidad las propiedades adsorbentes de la materia orgnica. n general, compuestos de mol6culas peque,as y polares presentan >oa ba)os y tienen poca tendencia a adsorberse en suelos. Compuestos con mol6culas grandes y poco polares o apolares >oa elevados, presentan tendencia a adsorberse. 4ara un suelo dado, plaguicidas con >oc ba)os, son adsorbidos menos y por tanto ms lavados que otros con >oc elevado. n resumen, como consecuencia del "enmeno de adsorcin, las mol6culas de plaguicidas se encuentran retenidas sobre la super"icie de los coloides minerales y orgnicos, encontrndose en unas condiciones "isicoqumicas particulares, que son las del estado adsorbido y adquiriendo un comportamiento di"erente de las mol6culas en solucin. *a adsorcin de los plaguicidas por la "raccin coloidal del suelo, act#a modi"icando el proceso de degradacin y de transporte de estos compuestos en el suelo, as como su actividad biolgica para combatir los organismos a los que son destinados. stas consideraciones tienen repercusiones agronmicas importantes que han de tenerse en cuenta a la hora de utilizarlos -"igura2.

?ecanismos de adsorcin
*os plaguicidas quedan retenidos en el suelo al adsorberse sobre las arcillas y la materia orgnica, seg#n los siguientes mecanismos. Cambio inico Cuando las mol6culas de los plaguicidas tienen comportamiento catinico pueden intercambiarse con los cationes inorgnicos que saturaban inicialmente la arcilla o la materia orgnica y quedan retenidas por "uerzas electrostticas. ste mecanismo depende del p; del suelo, ya que 6ste in"luye en la carga de los minerales de la arcilla y de la materia orgnica y adems el p; tambi6n a"ecta la carga en las mol6culas de varios plaguicidas. 4or e)emplo la triazina -72 se protona a ba)o p;. 7 U ;8& RJJS ;7U U &;' l catin ;7U es adsorbido en super"icies cargadas negativamente de las arcillas y materia orgnica.

@0

Enlace por puentes de idrgeno o puentes de agua s el mecanismo principal por el que las mol6culas no inicas polares se adsorben a los minerales arcillosos y a la materia orgnica. n este enlace los tomos de hidrgeno, "orman puentes entre dos tomos electronegativos. V';''''Y V e Y pueden ser5 &, N, $, Cl, etc. 7ambi6n se pueden establecer puentes de ;8& entre la mol6cula de compuesto orgnico y la partcula mineral, tal como sucede en los suelos h#medos. Cambio de ligando <eemplazamiento de uno o ms ligandos en los comple)os entre iones metlicos y el suelo. l plaguicida act#a de agente quelatante "uerte, desplazando los ligandos que estaban previamente, como por e)emplo el agua. %s pues, el metal en esta ocasin act#a de puente en la adsorcin del plaguicida. Enlace por transferencia de carga Anteraccin que se produce cuando existe una trans"erencia de electrones entre un dador rico en electrones, como son muchos plaguicidas, y un aceptor de"iciente en electrones, como las quinonas que existen en la materia orgnica. 6uerzas de 5an der Baals *os compuestos orgnicos neutros -mol6culas apolares2 pueden interaccionar con partculas minerales a trav6s de d6biles interacciones "sicas. 4ara ello la mol6cula debe tener tama,o grande. *as "uerzas "sicas, relativamente d6biles, en general, se superponen a las dems interacciones. !u importancia aumenta con el tama,o de la mol6cula adsorbida. 0nteracciones idrofbicas !on propiedades de los compuestos5 de ba)a solubilidad en agua, plaguicidas no polares, como los 4C+s y disolventes orgnicos. Consiste en la adsorcin de compuestos de elevado coe"iciente de reparto octanol5agua -lip"ilos2 a la super"icie de un adsorbente hidr"obo -ceras, lpidos, porciones apolares de sustancias h#micas2. *a adsorcin es "uncin de las caractersticas de la sustancia potencialmente contaminante, naturaleza da la "ase slida y del medio.

b.1 $rocesos fisicoqumicos de degradacin


Cidrlisis ste proceso viene determinado por la reaccin de una sustancia con el agua con rotura de enlaces, y depende estrechamente del p;. Des alogenacin ste proceso es com#n para plaguicidas organoclorados, y es una de las etapas de degradacin del 337. n general el proceso es el siguiente5 <<bC;'CCl@ ''''S <<bCJCl8 U ;Cl

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Desalquilacin Consiste en la eliminacin de grupos alquilo. ste es un proceso que se da con "recuencia en derivados de la urea, en plaguicidas triaznicos y en derivados amdicos. <<bN''''S 'N;<b '''S 'N;8 Cidro-ilacin Corresponde al ataque del grupo &;', principalmente a grupos aromticos. plaguicidas organoclorados. 4hCl U &;' '''''S 4h'&; U Cl' Condensacin ste proceso tiene lugar entre compuestos di"erentes y en particular entre un compuesto amnico y otro cido. <'N;8 U <b'C&&; '''S <'N;'C&<b. 4-idacin &curre en los organo"os"orados al pasar el enlace 4J! a 4J&. 7ambi6n se pueden "ormar epxidos a partir de compuestos con doble enlace. *educcin *os procesos de reduccin se concentran en la conversin del grupo nitro - 'N&82 a amino - 'N;82 6otodescomposicin sta modi"icacin qumica de los plaguicidas viene producida por la interaccin de la radiacin solar ultravioleta y visible -8DC'0CCnm2 con los enlaces y a"ecta especialmente a los grupos '&;,'!;, CJ&, 'Cl, 'NJ, as como a dobles enlaces, sobre todo si estn con)ugados. *a "otodescomposicin tambi6n puede tener lugar a trav6s de sustancias "otorreceptoras -cloro"ilas, carotenos, y sobre todo compuestos h#micos2 capaces de captar energa lumnica y de traspasarla a los plaguicidas. *os compuestos orgnicos neutros, mol6culas apolares, pueden interaccionar con partculas minerales a trav6s de d6biles interacciones "sicas. 4ara ello la mol6cula debe tener tama,o grande. *as "uerzas "sicas, relativamente d6biles, en general, se superponen a las dems interacciones. !u importancia aumenta con el tama,o de la mol6cula adsorbida. b.2 $rocesos microbiolgicos de degradacin !on los sistemas de degradacin ms activos y verstiles, ya que son siempre catalizadas por enzimas y aportan energa a trav6s de los procesos metablicos. *os tipos ms relevantes son5 *eacciones o-idati#as 3estaca el comple)o ?$& -?ixed "unction &xidase2 que convierte xenobiticos liposolubles en hidrosolubles. (no de sus componentes, el citocromo 4DHC, aparece en invertebrados y microorganismos. *eacciones de reduccin Comprenden la reduccin de grupos cetnicos y nitros hasta hidroxilos y aminas respectivamente. s un proceso "recuente en

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*eacciones de idrlisis Catalizadas por las hidrolasas, a"ectan a reacciones como la hidrlisis de 6steres aromticos o ali"ticos, amidas etc. *uptura de anillos aromticos stos procesos requieren que el anillo contenga al menos dos grupos hidroxilo en posicin orto' o para' que pueden ser introducidos a su vez por oxidasas.

$rocesos de transporte
Difusin s el movimiento de mol6culas a causa de un gradiente de concentracin. ste movimiento es al azar pero trae como consecuencia el "lu)o de materiales desde las zonas ms concentradas a las menos concentradas. l "lu)o del material se expresa por el coe"iciente de di"usin, que depende tanto de las caractersticas de la mol6cula que se di"unde, tama,o y temperatura -siendo mayor cuanto menos voluminosa sea y mayor sea su temperatura2 como de las del medio por el cual se di"unde la mol6cula y en concreto de su viscosidad, de tal manera que, en medios viscosos se observan valores ba)os de di"usin. 4or e)emplo, en el aire una mol6cula tiene un coe"iciente de di"usin del orden de .C'Hm8seg'., mientras que en medio ms viscoso como el agua toma un valor de aproximadamente .C'/m8seg'.. &tra "orma habitual de movimiento en el medio ed"ico es la dispersin, mediante el cual el "luido sigue un camino tortuoso alrededor de las partculas del suelo en el que, en #ltimo t6rmino, se produce un transporte neto de material de zonas de altas concentraciones a zonas de ba)as concentraciones. n lneas generales el desplazamiento del "luido y, por consiguiente, el de las mol6culas de compuesto, se puede asimilar a un movimiento de tipo di"usivo. 4ara medir la di"usin de un compuesto en el suelo hay que considerar la interaccin con)unta de parmetros tales como la porosidad, el "actor tortuosidad, los procesos de adsorcin, la naturaleza del compuesto, etc. Li-i#iacin s el parmetro ms importante de evaluacin del movimiento de una sustancia en el suelo. st ligado a la dinmica del agua, a la estructura del suelo y a "actores propios del plaguicida. *os compuestos aplicados al suelo tienden a desplazarse con el agua y lixiviar a trav6s del per"il, alcanzando las capas ms pro"undas y el acu"ero, que en consecuencia resulta contaminado. E#aporacin *a tasa de p6rdidas de plaguicidas por volatizacin depende de su presin de vapor, de la temperatura, de su volatilidad intrnseca y de la velocidad de di"usin hacia la super"icie de evaporacin.

1.! $ersistencia
!e denomina persistencia al tiempo que permanece el plaguicida en el suelo manteniendo su actividad biolgica -7.E82. l tiempo de degradacin se mide en vida media que es el tiempo que tiene que transcurrir para que se desactiva la mitad del plaguicida. *as consecuencias de la persistencia pueden ser muy importantes, dependiendo de la toxicidad del plaguicida y de su biodisponibilidad. n la siguiente tabla podemos observar la persistencia de distintos grupos de plaguicidas en suelos.

DC

stos datos demuestran que los plaguicidas ms persistentes son los organoclorados -@ a H a,os2. *os restantes van desapareciendo del suelo en un periodo in"erior al a,o. n la siguiente "igura se representan individualmente cada tipo de plaguicida y podemos observar como el 337 es el que presenta una mayor persistencia -adems, su principal producto de degradacin, el 33 , es tambi6n muy persistente2.

!in embargo, estos valores deben tomarse slo con carcter orientativo ya que la velocidad de descomposicin y desaparicin de estos compuestos est in"luenciada por las caractersticas propias de cada suelo.

1." 6actores que regulan la e#olucin de plaguicidas en el suelo


!e han de considerar tanto a las caractersticas del plaguicida como las propiedades del medio en que se encuentra.

D.

$ropiedades del plaguicida


Estructura qumica. *os compuestos de estructura estable son ms persistentes, en concreto los organoclorados. *as caractersticas del plaguicida que estn asociadas generalmente con la mayor adsorcin son5 ' %lta masa molecular ' 7endencia a "ormar iones -U2 ' 4resencia de grupos qumicos que incrementen la a"inidad de la mol6cula por la super"icie del suelo. 5olatilidad *a volatilidad representa la tendencia del plaguicida a pasar a la "ase gaseosa. !e mide a partir de la constante de ;enry que depende de la presin de vapor en estado lquido y de la solubilidad en agua. <epresenta por tanto el reparto del plaguicida entre la "ase lquida del suelo y la atms"era. %s por e)emplo, un compuesto con presin de vapor alta pero muy soluble en agua, tiene una volatilidad peque,a, ya que una solubilidad en agua elevada puede hacer que compuestos con presiones de vapor altas permanezcan en el suelo cuando hay en este agua su"iciente para que se mantenga en disolucin. Coeficiente de reparto !e de"ine como la relacin de concentraciones de cualquier especie molecular entre dos "ases -por e)emplo, en dos lquidos inmiscibles, o un lquido y un gas2 en equilibrio. sta relacin se expresa mediante la ecuacin5 >JC-"ase .2EC-"ase 82 n el caso de plaguicidas se emplea el coe"iciente de reparto octanol5agua ->oa2, que mide la hidro"obicidad -o la lipoa"inidad2 de un compuesto -"igura2. >oa, proporciona una estimacin de la posible distribucin del contaminante entre el suelo -materia orgnica2 y el agua. 1olubilidad. $actor transcendente por dos razones "undamentales5 ' *a "ase lquida del suelo es una "ase acuosa, lo que condiciona la dinmica del plaguicida asociado a dicha "ase. ' *os plaguicidas con mayor carcter contaminante son poco solubles en agua. st relacionada con la adsorcin y persistencia. !i el coe"iciente de adsorcin del plaguicida es peque,o, indica una alta movilidad de un plaguicida soluble. 2dsorcin. <egula la tendencia del plaguicida a quedar retenido en el suelo. !i el coe"iciente de adsorcin del plaguicida es peque,o, indica una alta movilidad. Dosis. *as dosis ba)as desaparecen pronto. $resentacin. *a penetrabilidad y persistencia pueden verse in"luidas seg#n sea la presentacin del producto en emulsin, polvo, granulada, etc. pDa8 pDb. 4armetros signi"icativos para los plaguicidas que se comportan como cidos y como bases d6biles, ya que determinan el rango de p; en que se comportan como especies neutras o ionizadas.

Caractersticas del suelo


Coloides del suelo.' *os suelos ricos en coloides adsorben ms "uertemente a los plaguicidas y dentro de estos a los orgnicos con ms intensidad que a los minerales.

2rcillas
*os "actores que in"luyen en la adsorcin de los plaguicidas por los minerales de la arcilla son los siguientes5

D8

1) +aturaleza del silicato. $undamentalmente la "uerza del enlace interlaminar. %s en la montmorillonita esta "uerza es d6bil, las lminas permanecen debilmente retenidas, lo que permite la entrada de mol6culas orgnicas en el espacio interlaminar. !in embargo, en la caolinita es "uerte, debido a los puentes de hidrgeno, entre oxgenos de super"icie y grupos &;, la expansin se encuentra impedida, por lo que la adsorcin es prcticamente imposible. 2) Densidad de carga laminar. sta propiedad depende del grado de sustituciones isomr"icas en las capas octa6dricas y tetra6dricas, siendo la adsorcin directamente proporcional a la densidad de carga. ?ontmorillonita S Alita S Caolinita. !) +aturaleza de los cationes de cambio. specialmente su poder polarizante, ya que las mol6culas orgnicas polares pueden coordinarse a los cationes de cambio en el espacio interlaminar del silicato.

?ateria orgnica
?ateria orgnica es otro componente que act#a decisivamente en los "enmenos de adsorcin de plaguicidas. La capacidad de cambio de las sustancia h#micas es ms elevada que la de los minerales de la arcilla y tienen adems una super"icie espec"ica mayor, por tanto son ms activas. % mayor contenido en materia orgnica ms capacidad tendr el suelo de "i)ar plaguicidas.

pC
*a adsorcin de ciertos herbicidas aumenta al ba)ar el p;. *os productos organo"os"orados son ms persistentes en medios cidos. !u e"ecto est directamente asociado al p>a del plaguicida y a las propiedades de carga variable del suelo y el potencial redox del mismo, que es la causa de ciertos procesos degradativos de plaguicidas

Estructura . te-tura
*as estructuras granulares presentan una elevada porosidad y "avorecen la volatilizacin, oxidacin y transporte del plaguicidaF similares resultados dan los suelos de textura gruesa.

?icroorganismos
*os microorganismos e)ercen un papel "undamental en la degradacin de los plaguicidas en el suelo, pero de manera ms importante en los organo"os"orados.

0nfluencia del medio


Temperatura. *a volatilizacin de los plaguicidas se incrementa con la temperatura, as como la metabolizacin de plaguicidas $lu#iometra. *a humedad "avorece la degradacin de los plaguicidas. n general la humedad del suelo produce los siguientes e"ectos5 ' ?enor adsorcin inicial del plaguicida ' %umenta la di"usin del producto ' %umenta la asimilidad Cubierta #egetal. *a presencia de vegetales, sobre todo tub6rculos, provoca una disminucin del contenido en plaguicidas de un suelo, al asimilar estos parte de 6stos productos.

D@

1./ 0mpacto ambiental de los plaguicidas en suelos


3ebido a la necesidad de obtener un alto rendimiento de cosechas, el consumo de plaguicidas es cada vez ms alto, as los consumos en spa,a para el .//C los reproducimos en la siguiente tabla

*os aspectos propiamente ecotoxicolgicos derivados de la aplicacin de los plaguicidas a los suelos comprenden los siguientes apartados5 $ersistencia de plaguicidas en suelos Considerado anteriormente en el apartado ..@. $roduccin de metabolitos t-icos *os productos de degradacin de algunos plaguicidas no son siempre inocuos. %s, ditiocarbamatos y "enilamidas producen metabolitos altamente txicos. 0nfluencia de los plaguicidas en la microflora del suelo *os plaguicidas no solo act#an sobre las plagas, sino que a"ectan indiscriminadamente a todos los organismos. l e"ecto es una esterilizacin parcial del suelo, que tarda meses o a,os en recobrar el nivel de equilibrio climcico en las poblaciones de microorganismos. ?uchas veces, incluso, puede producirse la proli"eracin de plagas por eliminacin de sus competidores naturales - "ecto boomerang2. 0ncidencia sobre las propiedades del suelo *as repercusiones sobre las propiedades "sico'qumicas del suelo pueden ser importantes, bien sea por la accin sobre la micro"lora del suelo, o ms di"usa y con e"ectos largo plazo a las dosis normales de aplicacin. *iesgo de contaminacin de aguas subterrneas *a contaminacin de acu"eros derivada de la contaminacin previa del suelo es una realidad preocupante.

DD

1.@ $re#encin8 deto-ificacin . p'rdida de plaguicidas en suelos


a) $re#encin *os aspectos ms relevantes que se proponen en este sentido son5 Control integrado de plagas %plicacin coordinada de diversos medios de combate de plagas, respetando la ecologa del suelo y considerndolo como una unidad. Ancluye aspectos tales como la lucha biolgica, la rotacin de cultivos, el empleo de variedades resistentes, etc. &so de dosis mnimas de plaguicidas. !e ha de respetar la dosis mnima recomendada, ya que no siempre es necesario un control total de la plaga. %plicacin adecuada de plaguicidas 3ebe contarse con los medios t6cnicos adecuados para una aplicacin correcta del plaguicida, a "in de lograr una e"icacia ptima. 1eleccin de plaguicidas con escaso efecto residual s pre"erible aplicar compuestos espec"icos y poco persistentes. 2lternancia de plaguicidas s aconse)able cambiar el principio activo aplicado, evitando as el desarrollo de variedades resistentes y la acumulacin de residuos. b) Deto-ificacin *as prcticas a desarrollar para eliminar o disminuir la concentracin de los residuos de plaguicidas en los suelos, incluyen los siguientes aspectos5 4lantacin de cultivos tolerantes 4ermite evitar las aplicaciones excesivas y de)ar un margen de tiempo adecuado para la disipacin del plaguicida. $rcticas agronmicas !e incluyen prcticas como el barbecho, el laboreo y el arado, que contribuyen a inactivar y eliminar los plaguicidas del suelo. 0rrigacin *a adiccin de agua al suelo acelera todos los procesos de eliminacin de plaguicidas. No obstante, si el suelo es lo bastante permeable, puede inducir la lixiviacin del plaguicida, con el consiguiente riesgo de contaminacin de acu"eros. >iorremediacin Consiste en inducir la proli"eracin de organismos del suelo capaces de degradar los plaguicidas yEo sus metabolitos.

DH

2diciones qumicas Ciertos compuestos pueden "acilitar la eliminacin de plaguicidas adsorbidos al comple)o coloidal del suelo. &tros aditivos "uncionan como adsorbentes de residuos. c) Estimacin p'rdida de plaguicidas 4ara estimar la p6rdida de plaguicidas en suelos y la posible contaminacin de aguas super"iciales y subterrneas, es necesario considerar persistencia y adsorcin. 4ara hacer su estimacin cuantitativa se requieren modelos matemticos comple)os. xisten programas de ordenador que usan parmetros re"erentes al lugar, suelo, cultivo, tratamientos, in"ormacin metereolgica, etc. n ausencia de tal in"ormacin una valoracin cualitativa de contaminacin potencial de plaguicida de aguas super"iciales o subterrneas es posible usando los ndices de adsorcin y persistencia. ' 4laguicidas "uertemente adsorbidos y persistentes ->oc elevada y 7.E8 tambi6n alta2, permanecer adsorbido al suelo y #nicamente contaminar lagos o ros por erosin al ser arrastrados )unto con las partculas del suelo. ' 4laguicidas d6bilmente adsorbidos, pero persistentes ->oc ba)a, pero 7.E8 elevada2 pueden ser lixiviados a trav6s del suelo y contaminar aguas subterrneas. ' 4laguicidas no persistentes pero con 7.E8 ba)a, la posibilidad de contaminar aguas super"iciales y subterrneas depende si las lluvias "uertes ocurren despu6s de al aplicacin plaguicida. !in agua para arrastrarlos hacia aba)o, los plaguicidas con 7.E8 ba)a permanecen dentro de la zona biolgicamente activa dentro del cultivo y pueden ser degradados "cilmente. ' 4laguicidas con valores intermedios de >oc y 7.E8, pueden ser considerados seguros porque no son "cilmente lavados y son degradados bastante rpidamente.

2 CE*>0C0D21
!on productos qumicos que puestos en contacto con las plantas, le producen la muerte o alteraciones que evitan su crecimiento normal y producen de"ormaciones y al "inal la muerte.

2.1. Clasificacin de erbicidas $or su finalidad


Total. s aquel que destruye toda la vegetacin sobre la que se aplica. 4uede ser selectivo si se aplica en dosis menores. 1electi#o. !on aquellos que en condiciones normales destruyen las malas hierbas y no el cultivo. n un tratamiento selectivo hay que tener en cuenta5 ] 3osis exacta que recomienda la casa comercial. ] *a mxima uni"ormidad posible en la distribucin del producto. ] Naturaleza de la planta. ] mpleo del producto adecuado.

$or su modo de actuacin


<esiduales. !on aquellos que permanecen en el suelo el su"iciente tiempo como para ir matando las malas hierbas en el momento de su germinacin o nascenciaF estos productos no son txicos para la planta cultivada o se descomponen en productos no txicos antes de que nazca 6sta. !e aplican despu6s de la siembra del cultivo y antes de su nascencia. De contacto. %quellos que matan las plantas sobre las que caen, pero su accin txica es de muy poca duracin y se descomponen rpidamente en sustancias no "itotxicas o se evaporan.

D1

n este tipo de herbicidas hay que tener en cuenta el "actor mo)abilidad, ya que solamente quema las partes que mo)a. 1ist'micos. 4enetran en el interior de la planta, mezclndose con la savia y reparti6ndose por toda ella. %ct#an por translocacin.

1eg7n el momento de aplicacin


$resiembra o preplantacin. !on los que se aplican despu6s de la preparacin del suelo, pero antes de la siembra o plantacin. $reemergencia5 !on los productos que se aplican despu6s de la siembra de la planta cultivada, pero antes de su nascencia. $ostemergencia. !on aquellos que se aplican despu6s del nacimiento de las malas hierbas y de la planta cultivada.

2.2 Como act7an los erbicidas


4ueden actuar va radicular o va "oliar. *os que se absorben por va "oliar deben atravesar la cutcula o entrar por los estomas. *os que penetran por las races lo hacen disueltos con)untamente con las sustancias alimenticias del suelo. (na vez que ha penetrado en el interior del vegetal, puede e)ercer su accin alrededor de su zona de penetracin o moverse a lo largo de la planta si es de translocacin. n este caso el herbicida produce su accin txica en donde se almacena, o a lo largo de su trayecto.

2.! 6actores que afectan a la acti#idad de los erbicidas


*a e"ectividad puede variar seg#n numerosos "actores5 absorcin -solubilidad del herbicida2, naturaleza del suelo, naturaleza del herbicida, acidez del suelo, humedad, volatilizacin, degradacin, disponibilidad de herbicidas en el suelo, insolacin, temperatura, precipitaciones, viento y otros "actores culturales.

D0

Tema /. Contaminacin por fertilizantes


Ins Garca

1 0ntroduccin
*as plantas sintetizan sus alimentos a partir de elementos qumicos que toman del aire, agua y suelo. xisten 1C elementos qumicos constituyentes de las plantas, de los cuales .1 son esenciales y los podemos dividir como macronutrientes -primarios y secundarios2 y micronutrientes u oligoelementos.

%parte se encuentran el carbono, hidrgeno y oxgeno que los toman las plantas del aire y del agua. l C& 8 y ;8& representan en la prctica la #nica "uente de energa para sus reacciones de sntesis. *a di"erencia que existe entre macronutrientes primarios y secundarios, es que para estos #ltimos, las cantidades existentes en los suelos son, en general, su"icientes para los requerimientos que necesitan las plantas y son tomados directamente del suelo, sin que se produzcan normalmente de"iciencias. (na situacin problemtica bastante generalizada, es la que se deriva de la aplicacin abusiva de "ertilizantes en el suelo con el "in de aumentar el rendimiento de las cosechas, y en esos momentos los "ertilizantes pierden su accin bene"iciosa y pasan a ser contaminantes del suelo. *os "ertilizantes contienen N, 4, >, bien por separado, o en productos "ormados por mezclas de diversos elementos. 4ueden ser minerales -inorgnicos2 u orgnicos. n "uncin de los nutrientes contenidos se les denomina5 simples -con uno slo de los elementos primarios2 o compuestos -con 8 o los @ elementos primarios2. !e habla de "ertilizantes comple)os cuando contienen elementos mayoritarios )unto a algunos minoritarios. *a riqueza representa la cantidad total de elementos nutritivos expresada en tanto por ciento en peso. *a "rmulacin de "ertilizantes sigue unas determinadas normas. 4ara los compuestos -N4>25 ' denominacin5 B'8D'.1 ' contenido5 B G de N, 8D G 48&H y .1 G >8& ' riqueza5 BU8D U.1 JDB G 4ara los comple)os5 ' denominacin5 B'8D'.1'8?g'C,8+ ' contenido5 B G N , 8D G48&H, .1 G >8&, 8 G ?g& y C,8 G + ' riqueza5 HC,8 G

DB

2 +itrgeno
s un nutriente esencial para el crecimiento de los vegetales, ya que es un constituyente de todas las protenas. s absorbido por las races generalmente ba)o las "ormas de N& @' y N;DU. !u asimilacin se di"erencia en el hecho de que el in nitrato se encuentra disuelto en la solucin del suelo, mientras que gran parte del in amonio est adsorbido sobre las super"icies de las arcillas. l contenido de nitrgeno en los suelos varia en un amplio espectro, pero valores normales para la capa arable son del C,8 al C,0G. stos porcenta)es tienden a disminuir acusadamente con la pro"undidad. l nitrgeno tiende a incrementarse al disminuir la temperatura de los suelos y al aumentar las precipitaciones atms"ericas. *os aportes, trans"ormaciones y p6rdidas del nitrgeno en el suelo se esquematiza en el siguiente ciclo.

Como resultado en el suelo podemos encontrar nitrgeno orgnico -protenico, cidos nucleicos, azucares, ...2 e inorgnico -N;DU, N&@', N&8' ...2. !iendo, generalmente, el rganico el ms abundante -BH al /H G son valores normales2.

D/

l nitrgeno asimilable procede de diversas "uentes y est sometido a p6rdidas por diversos mecanismos.

+sicamente el ciclo del nitrgeno se compone de cuatro tipos de procesos5

6i%acin del nitrgeno molecular


4uede realizarse ba)o di"erentes vas. $i)acin biolgica simbitica. l nitrgeno atmos"6rico es "i)ado por ciertos microorganismos en el suelo que act#an de manera simbitica con las plantas -como plantas hospedadoras actuan, pre"erentemente, las leguminosas2. l mecanismo es comple)o, bsicamente se admite que el N 8 es trans"ormado a N&@' por la actividad de bacterias del g6nero rhizobium y es incorporado a estos organismos ba)o la "orma de aminocidos. n ausencia de "ertilizantes, 6ste es el proceso esencial para el crecimiento de las plantas.

HC

$i)acin biolgica asimbitica. Ciertos microorganismos pueden "i)ar nitrgeno sin recurrir a comportamientos simbiticos. !e trata de microorganismos hetertro"os "rente al carbono y lo tienen que tomar de los az#cares, almidn, celulosas.... !on las bacterias hetertro"as, bacterias "otosint6ticas y algas azules'verdes. $i)acin no biolgica. l nitrgeno puede ser arrastrado directamente al suelo por las aguas de lluvia. <epresenta una va muy poco importante "rente a la "i)acin biolgica.

+itrificacin. s el proceso correspondiente a la oxidacin del in amonio a nitrato. !e desarrolla en dos


etapas. n un primer paso, el in amonio es oxidado a nitrito -reaccin catalizada por bacterias nitrosomas2 y en la segunda "ase el nitrito pasa a nitrato -por la accin de la bacteria nitrobacter2.

*educcin del in nitrato. n ausencia de oxgeno -suelos saturados en agua2 el nitrato evoluciona a
amonio, interviniendo en el proceso reductor las bacterias nitrato'reductasa, siendo el nitrato el que act#a de aceptor de electrones en la oxidacin de la materia orgnica.

Desnitrificacin. s otro proceso de reduccin del in nitrato, pero esta vez a nitrgeno molecular. n
suelos completamente saturados en agua se produce un empobrecimiento en oxgeno y algunos organismos anaerbicos tienen capacidad de obtener el oxgeno de los nitratos y nitritos con liberacin simultnea de nitrgeno y de xido nitroso. Anversamente el nitrgeno mineral puede ser utilizado por los microorganismos del suelo y ser trans"ormado en nitrgeno orgnico. sta trans"ormacin se llama inmo#ilizacin biolgica.

2.1 Tipos de fertilizantes nitrogenados


l nitrgeno a,adido como abono, puede estar como urea, N;DU y N&@'. ste nitrgeno sigue los mismos modelos de reaccin que el nitrgeno liberado por los procesos bioqumicos a partir de residuos de plantas. %s la urea es sometida a la amoni"icacin -"ormacin de N;DU2 y nitri"icacin previas para su utilizacin por los microorganismos y plantas. l amonio puede ser oxidado a N&@' y ser "i)ado por las partculas slidas del suelo o utilizado sin cambio por los microorganismos y las plantas. *os nitratos pueden ser absorbidos directamente por microorganismos y plantas o pueden perderse por volatilizacin y lavado.

2.2 Efectos secundarios del abonado nitrogenado


%portacin de nutrientes, aparte del nitrgeno, como !, ?g, Ca, Na y +. =ariacin de la reaccin el suelo -acidi"icacin o alcalinizacin2 . Ancremento de la actividad biolgica del suelo con importantes e"ectos indirectos sobre la dinmica global de los nutrientes. 3a,os por salinidad y contaminacin de acu"eros, causados por una dosi"icacin muy alta. 3a,os causados por las impurezas y productos de descomposicin. "ecto secundario, herbicida y "ungicida, de la cianamida clcica.

2.! 0mpacto ambiental del e-ceso de fertilizantes nitrogenados


*as sales de nitrato son muy solubles, por lo que la posibilidad de que se produzca la lixiviacin del anin es elevada y ms teniendo en cuenta el ba)o poder de adsorcin que presentan la mayora de los suelos para las partculas cargadas negativamente. l problema ambiental ms importante relativo al ciclo del N, es la acumulacin de nitratos en el subsuelo que, por lixiviacin, pueden incorporarse a las aguas subterrneas o bien ser arrastrados hacia los cauces y reservorios super"iciales. n estos medios los nitratos tambi6n act#an de "ertilizantes de la vegetacin acutica, de tal manera que, si se concentran, puede originarse la eutro"izacin del medio. n un medio eutro"izado, se produce la proli"eracin de especies como algas y otras plantas verdes que cubren la

H.

super"icie. sto trae como consecuencia un elevado consumo de oxgeno y su reduccin en el medio acutico, as mismo di"iculta la incidencia de la radiacin solar por deba)o de la super"icie. stos dos "enmenos producen una disminucin de la capacidad autodepuradora del medio y una merma en la capacidad "otosint6tica de los organismos acuticos. *a lixiviacin de nitratos hacia el subsuelo puede contaminar los acu"eros subterrneos, creando graves problemas de salud si se consume agua rica en nitratos, debido a su trans"ormacin en nitritos por participacin de unas bacterias existentes en el estmago y ve)iga urinaria. % su vez los nitritos se trans"orman en ciertos compuestos cancerigenos -Nitrosaminas2, que a"ectan al estmago e hgado. *a cantidad de nitratos que se lixivia hacia el subsuelo depende del r6gimen de pluviosidad y del tipo del suelo. *a mayora de los suelos poseen abundantes partculas coloidales, tanto orgnicas como inorgnicas, cargadas negativamente, con lo que repelern a los aniones, y como consecuencia, estos suelos lixiviaran con "acilidad a los nitratos. 4or el contrario, muchos suelos tropicales adquieren carga positiva y por tanto, mani"iestan una "uerte retencin para los nitratos. *a textura de los suelo es un "actor importante en relacin con la lixiviacin. Cuanto ms "ina sea la textura ms capacidad de retencin presentarn. n la siguiente "igura se muestra como al aumentar la dosis de "ertilizante aumenta la lixiviacin de los nitratos.

4or otra parte, para una misma dosis de "ertilizante nitrogenado, por e)emplo 8CC XgEha, la lixiviacin es mayor cuando el suelo presenta un drena)e ms alto. %s mismo, podemos evaluar el exceso de N que se puede producir en "uncin de la cantidad de N "ertilizante aplicado y del drena)e del suelo. n las siguiente "igura se muestra la reaccin de los cultivos "rente a la "ertilizacin con nitrgeno, as como su distribucin en la planta y en el suelo.

H8

! 6sforo
s despu6s del nitrgeno, el segundo elemento en importancia para el crecimiento de las plantas. *a "alta de este elemento en el suelo, puede impedir que otros sean absorbidos por las plantas -por e)emplo, las leguminosas necesitan determinada cantidad de "s"oro para poder "i)ar nitrgeno2.

!.1 Ciclo del fsforo en la naturaleza


l ciclo del "s"oro en el suelo se esquematiza a continuacin.

H@

n la siguiente "igura se representan las ganancias y p6rdidas del "s"oro asimilable en el suelo.

HD

!.2 6ormas de fsforo


3esde el punto de vista qumico el "s"oro puede encontrarse como5 $s"oro inorgnico. $s"oro orgnico. $s"oro adsorbido. $s"oro asimilable. *a disponibilidad est determinada por los siguientes "actores5 p; del suelo $e, %l, y ?n solubles 4resencia de minerales que contienen $e, %l y ?n. ?inerales de calcio y magnesio disponibles Cantidad y descomposicin de materia orgnica %ctividad de microorganismos 7odos estos "actores estn in"luenciados por el p; de suelo. *a mxima disponibilidad del 4 ocurre para p; entre 1 y 0. % p; ba)os, suelos cidos, existe en solucin $e, %l y ?n que reaccionan con el cido "os"rico dando "os"atos hidrxidos insolubles. 7ambi6n existe la "i)acin por los xidos hidrxidos "ormando "os"atos hidrxidos insolubles. *a "i)acin por silicatos'arcillas, se realiza en condiciones de moderada acidez. n suelos alcalinos, los "os"atos precipitan con el Ca de cambio y con el de CaC&@. *a dependencia del comportamiento del "s"oro con el p; se resume a continuacin5 a p; J @'D. ?nima solubilidad. a p; S D el "s"oro disminuye la capacidad "i)adora. a p; J H,H mucho del "s"oro est qumicamente combinado con $e y %l.

HH

a p; J 1 comienza la precipitacin como "os"ato clcico a p; J 1,H se "orman sales de Ca insolubles por lo que el "s"oro no es disponible. a p; S 0 puede "ormarse incluso apatito como e)emplo de compuestos muy insolubles.

Meneralmente los "os"atos "orman compuestos insolubles con iones $e U@ y %lU@ en medio cido y con CaUU en medios alcalinos. 7an solo existe un rango de p; -alrededor de 1,H2 en el que el "os"ato se mantiene soluble, que es la situacin en la que se puede presentar cierto riesgo de lixiviacin.

!.! Efectos secundarios de abonos fosfatados


%portacin de nutrientes, adems del "s"oro, como el azu"re, calcio, magnesio, manganeso y otrosF as como sustancias in#tiles, desde el punto de vista de la "ertilidad, sodio y slice. %portacin de sustancias que me)oran la estructura5 cal y yeso. =ariacin del p; del suelo. Anmovilizacin de metales pesados.

!." 0mpacto ambiental de los abonos fosfatados


l problema ambiental de los "os"atos es, como el del N, la eutro"izacin de las aguas.

" $otasio
ste elemento alcanza en la litos"era una concentracin media de .,HBG. *a mayor parte de sus sales son muy solubles. s un elemento muy adsorbido por los minerales arcillosos 85. -"undamentalmente las micas2.

".1 Ciclo del potasio

H1

".2 6ormas de potasio %tendiendo a la disponibilidad del > en el suelo, puede ser clasi"icado en dos grupos 5 $otasio cambiable o asimilable. ste > puede ser absorbido por las races de las plantas. !e presenta ba)o
dos "ormas ] > rpidamente disponible en la solucin del suelo. ] > lentamente disponible. %dsorbido a la super"icie del comple)o arcillo h#mico.

$otasio no cambiable. $i)ado en el interior de las arcillas -ilitas2 en "orma no cambiable o que se libera
muy lentamente a medida que el suelo se empobrece en potasio de cambio. 7ambi6n el contenido en los minerales de la roca madre, que se liberar a trav6s de los procesos de meteorizacin. Como todas las "ormas cambiables, el > cambiable se encuentra en equilibrio con el > adsorbido y con el de la solucin del suelo.

H0

> no cambiable RJJS > cambiable RJJS > en solucin. l potasio asimilable est sometido a una serie de mecanismos que regulan su presencia en los suelos.

".! Efectos secundarios de abonos potsicos


Ampureza en "orma de aniones. Ampureza en "orma de cationes. "ecto salinizante, producido por las impurezas de los abonos potsicos, "undamentalmente los cloruros. % continuacin se resumen los mecanismos de p6rdida de los macronutrientes en el suelo.

HB

/ ?acronutrientes secundarios
!on aquellos elementos nutritivos que las plantas necesitan absorber en gran cantidad y que normalmente abundan en todos los suelos. % este grupo pertenece el Ca, ?g y !.

/.1 Efecto de e-ceso de azufre8 calcio . magnesio en el medio ambiente


El magnesio. *os e"ectos secundarios de los abonos magn6sicos, son de poca importancia. !e debe especialmente evitar que se apliquen grandes cantidades de ?gCl8 a las plantas sensibles al cloro. El calcio se utiliza para enmiendas, para me)orar la estructura del suelo, ms que como "ertilizante y para elevar el p;. El azufre tiene varios e"ectos5 "ecto txico del !&8 sobre las plantas. "ecto acidi"icante del !&8 en la lluvia cida. Con lo que se acidi"ica el suelo, debido "undamentalmente a la liberacin de %l@U -soluble hasta p; R D,H2 que es un elemento altamente txico para las plantas. "ectos sobre los suelos que son normalmente de"icientes en !. n algunas regiones una alternativa o "uente adicional de la acidez proviene de las minas de carbn y otros minerales que puedan de)ar al descubierto cantidades signi"icantes de pirita, que expuesta al aire se oxida y una consecuencia es la liberacin de ;8!&D en las vas "luviales.

@ 4ligoelementos
!e re"iere a un elemento que es requerido en peque,as cantidades por las plantas o animales pero que su disponibilidad es completamente necesaria para que los organismos completen su ciclo vital.

H/

@.1 Ciclo de los oligoelementos


*as "ases solubles de los oligoelementos se pueden encontrar en "orma inica o bien quelatada, siendo "cilmente absorbibles por las plantas. *os oligoelementos de la solucin del suelo, en parte se pueden inmovilizar por comple)acin con sustancias h#micas insolubles o a trav6s de la "i)acin sobre las super"icies de los minerales de la arcilla o de los xidos. 4or otra parte los residuos de las plantas, por descomposicin, liberan oligoelementos y mol6culas orgnicas quelatantes, mol6culas que pueden mantenerlos en solucin, as como "avorecer la solubilizacin de las "ormas insolubles. 4or #ltimo una "raccin es exportada del ciclo mediante las cosechas.

@.2 6uentes de oligoelementos en el suelo


*os oligoelementos presentes en los suelos proceden "undamentalmente de5 3el material original -rocas y minerales2 que ha dado lugar al suelo. Ampurezas en "ertilizantes, productos de encalado, plaguicidas y aguas residuales. <esiduos industriales, productos de combustin de materiales "siles, materiales volcnicos y en "in, aportaciones por las precipitaciones.

1C

@.! 6ormas de oligoelementos en el suelo


*os oligoelementos del suelo los podemos encontrar como5 !oluble en agua. Catin de cambio. $orma comple)ada por la materia orgnica, incluyendo residuos de plantas y organismos vivos, biomasa. $orma ocluida en xidos de $e y ?n. Como minerales primarios y "ormando parte de arcillas por sustituciones isomr"icas del $e y %l de las capas octa6dricas.

@." +ecesidades de oligoelementos en las plantas


(na caracterstica com#n a todos los oligoelementos es el hecho de que a partir de una determinada concentracin, una vez superado el rango ptimo, toda cantidad adicional se vuelve txica para las plantas incluso llegando a un rango en el que la concentracin es letal.

1.

@./ Disponibilidad
*a disponibilidad va a estar regulada por el p;, que va a modi"icar su comportamiento en el suelo seg#n su 5 solubilidad, adsorcin e inmovilidad.

18

A 2bonos orgnicos
Constituyen un grupo muy diverso de materiales procedentes de residuos de animales y vegetales ms o menos trans"ormados y que presentan unos altos contenidos en materia orgnica.

A.1 Tipos de abonos orgnicos


4rincipalmente5 esti6rcol slido, purn, esti6rcol semilquido, pa)a, compost y abono verde.

Esti'rcol slido
!e compone "undamentalmente de excrementos de animales dom6sticos y una peque,a cantidad de orina y pa)a. Contiene N orgnico y amoniacal, "s"oro, potasio y micronutrientes como Cu, Yn, $e y ?n.

Esti'rcol lquido8 purines


st constituido por orina "ermentada de los animales dom6sticos, mezclada con partculas de excrementos, )ugos que "luyen del esti6rcol y agua de lluvia. 4or su importante contenido en sales potsicas el purn es considerado como un abono N'>. s un abono de e"ecto rpido, ya que los nutrientes que contiene se encuentran en su mayor parte en "orma "cilmente disponible. *a aplicacin en dosis elevadas de residuos lquidos puede conducir a la salinizacin del suelo.

1@

Esti'rcol semiElquido
!e trata de una mezcla de excrementos y orina, a la que se le a,ade agua para "acilitar su transporte y distribucin.

$a%a
*a pa)a es pobre en nutrientes, pero suministra materia orgnica degradable, por e)emplo celulosa, lo que constituye una "uente energ6tica. 3ado que la descomposicin de la pa)a es lenta, esta debe enterrarse con gran antelacin a la siembra.

Compost
s un producto de descomposicin de residuos vegetales y animales, con diversos aditivos. ste grupo es el ms amplio de los abonos orgnicosF comprende desde materiales sin ninguna calidad, procedente de los basureros, hasta sustratos per"ectamente preparados con alto poder "ertilizante.

2bono #erde
!e utilizan plantas enteras, o solamente residuos, como las races. l e"ecto del abonado verde consiste en la aportacin de nitrgeno, de materia orgnica, as como la me)ora de la estructura del suelo, y por #ltimo contribuye con gran cantidad de nutrientes asimilables, "acilitando la movilidad de "os"atos y oligoelementos. !e utilizan "undamentalmente leguminosas, dada su propiedad "i)adora de nitrgeno y otras plantas verdes como cereales y leguminosas.

1D

TE?2 @. C4+T2?0+2C04+ $4* ?ET2LE1 $E12D41


Ins Garca y Carlos Dorronsoro

1 0ntroduccin
n el suelo existen unos elementos minoritarios que se encuentran en muy ba)as concentraciones y al evolucionar la vida adaptndose a estas disponibilidades, ha ocurrido que las concentraciones ms altas de estos elementos se han vuelto txicas para los organismos. 3entro de este grupo de elementos son muy abundantes los denominados metales pesados. !e considera metal pesado a aquel elemento que tiene una densidad igual o superior a H g cm '@ cuando est en "orma elemental, o cuyo n#mero atmico es superior a 8C -excluyendo a los metales alcalinos y alcalino' t6rreos2. !u presencia en la corteza terrestre es in"erior al C,.G y casi siempre menor del C,C.G. Wunto a estos metales pesados hay otros elementos qumicos que aunque son metales ligeros o no metales se suelen englobar con ellos por presentar orgenes y comportamientos asociadosF es este el caso del %s, +, +a y !e. 3entro de los metales pesados hay dos grupos5 4ligoelementos o micronutrientes -tema anterior2, que son los requeridos en peque,as cantidades, o cantidades traza por plantas y animales, y son necesarios para que los organismos completen su ciclo vital. 4asado cierto umbral se vuelven txicos. 3entro de este grupo estn5 %s, +, Co, Cr, Cu, ?o, ?n, Ni, !e y Yn.

?etales pesados sin funcin biolgica conocida , cuya presencia en determinadas cantidades en seres vivos lleva apare)adas dis"unciones en el "uncionamiento de sus organismos. <esultan altamente txicos y presentan la propiedad de acumularse en los organismos vivos. !on, principalmente5 Cd, ;g, 4b, Cu, Ni, !b, +i. *as concentraciones anmalas que se presentan en un suelo pueden ser por causas naturales -por e)emplo, los suelos desarrollados sobre serpentinas, con altos contenidos en elementos como Cr, Ni, Cu y ?n2F los metales pesados son muy estables en el suelo y en el proceso natural de trans"ormacin de las rocas para originar a los suelos suelen concentrarse, pero, en general, sin rebasar los umbrales de toxicidad y adems los metales pesados presentes en las rocas se encuentran ba)o "ormas muy poco asimilables para los organismos. *as rocas gneas ultrabsicas -como las peridotitas y las serpentinas2 presentan los ms altos contenidos en metales pesados, seguidas de las gneas bsicas -como los gabros y basaltos2. *as menores concentraciones se encuentran en las rocas gneas cidas -como el granito2 y en las sedimentarias -como las areniscas y las calizas2. *os porcenta)es ms altos se dan para el Cr, ?n y Ni, mientras que el Co, Cu, Yn y 4b se presentan en menores cantidades, siendo mnimos los contenidos para el %s, Cd y ;g. n los suelos, los ms abundantes son el ?n, Cr, Yn, Ni y 4b -.'..HCC mgEXgF el ?n puede llegar a .C.CCC mgEXg2. n menores concentraciones se encuentran el Co, Cu y %s -C,.'8HC mgEXg2 y con mnimos porcenta)es el Cd y ;g -C,C.'8 mgEXg2, seg#n +oaen -./0/2. l contenido de metales pesados en suelos, debera ser #nicamente "uncin de la composicin del material original y de los procesos eda"ogen6ticos que dan lugar al suelo. 4ero la actividad humana incrementa el contenido de estos metales en el suelo en cantidades considerables, siendo esta, sin duda, la causa ms "recuente de las concentraciones txicas.

1H

3e hecho esto sucede debido a los vertidos de origen antropog6nico, procedentes de vertidos industriales, de actividades mineras, de la aplicacin de plaguicidas o tambi6n del tr"ico rodado. Como resultado, se emiten grandes cantidades de partculas que, despu6s de un cierto tiempo de permanencia en la atms"era, precipitan en los suelos le)os del lugar donde han sido vertidas. n un balance realizado a "inales de la d6cada de los a,os BC, se estim que la cantidad anual de vertidos de metales en suelos ascenda a unos H mil billones de Xg. l 0D G de esta cantidad corresponde a las cenizas procedentes de la combustin de carburantes, principalmente carbn. 6uente Cenizas de combustin 3esechos urbanos 7urba <esiduos de metalurgia <esiduos de materia orgnica $ertilizantes Contribucin (:) 0D / 1 1 @ 8

Como se observa en el siguiente cuadro, los elementos que han experimentado mayores incrementos en su produccin en los #ltimos a,os son5 %l, Ni, Cr, Cd y =, si bien no todos llegan a los suelos proporcionalmente a la cantidad utilizada. Cambios en la produccin primaria de algunos metales -en .CCC 7mEa,o2 -%lloaay, .//C2. 4roducciones ?etal %l Cd Cr Cu $e 4b ?n ;g Ni !n = Yn ./@C .8C . H1C .1.. BC.BC .1/1 @D/. D 88 .0/ '' .@/D ./HC .HCC 1 880C 81HC .B/CCC .10C H .DD .08 ..B ./0C ./BC .H@/H .H ..8DH 011C 0.DD/C @C/1 8108C 0 0H/ 8H. @H H88/ ./BH .@1/C ./ //DC B..D 0.HDDC @C00 '' 00B ./D .@D 1C8D

misiones en suelos ./BCE/C '' 88 B/1 1HD '' 0/1 .10C B @8H '' .@8 .@08

(na vez vertidos en el suelo, la concentracin de los cationes metlicos en la disolucin del suelo disminuye con el tiempo, puesto que pasan a ser adsorbidos en las posiciones de adsorcin.

2 Dinmica de los metales pesados en el suelo


*os metales pesados incorporados al suelo pueden seguir cuatro di"erentes vas5 pueden quedar retenidos en el suelo, ya sea disueltos en la solucin del suelo o bien "i)ados por procesos de adsorcin, comple)acin y precipitacin pueden ser absorbidos por las plantas y as incorporarse a las cadenas tr"icas pueden pasar a la atms"era por volatilizacin pueden movilizarse a las aguas super"iciales o subterrneas como se esquematiza en el siguiente cuadro -adaptado de Calvo %nta, .//12.

11

! *iesgos . legislacin en materia de suelos contaminados por metales pesados


*os riesgos producidos son "uncin, "undamentalmente, de5 la toxicidad el carcter acumulativo de cada elemento, destacando aquellos metales que presenten un ndice de bioacumulacin superior a .. l concepto de bioacumulacin se re"iere a la acumulacin de contaminantes en los organismos y el ndice de bioacumulacin se expresa por la relacin entre la cantidad de un contaminante en el organismo y la concentracin de ese contaminante en el suelo.

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3e entre los iones metlicos ms txicos cabe destacar el Cd y ;g. l primero se encuentra en "orma catinica y sus propiedades se aseme)an a las del in calcio. !u interaccin con los constituyentes ed"icos es ms "uerte que la de este #ltimo. 3ebido a su extrema toxicidad, cualquier vertido en el suelo da lugar a situaciones muy problemticas. l mercurio en el suelo se presenta, en principio, precipitado como hidrxido ;g-&;2 8. No obstante, en medios no muy oxidantes el ;g8U, puede reducirse a ;gU y despu6s a mercurio metlico, el cual es muy voltil y puede di"undirse "cilmente por los poros del suelo. 4ara de"inir los umbrales de toxicidad para los distintos contaminantes, un primer paso, muy #til, es calcular los valores normales que presentan los suelos naturales, no contaminados. % partir de este "ondo geoqumico se puede establecer los umbrales mnimos que pueden representar contaminacin y de"inir los niveles de toxicidad. stos niveles han de ser contrastados con estudios sobre las repercusiones en vegetales y animales. 4ara el reconocimiento de la contaminacin se utilizan los Lniveles de re"erenciaL que conllevan sistemas de alerta, vigilancia y control. 4or encima de estas guas se encuentran los Lniveles de intervencinL que obligan ya a tomar medidas correctoras. *a toxicidad de un suelo debida a los metales pesados y elementos asociados es una consecuencia directa de sus concentraciones en las "ases bioasimilablesF es decir, la solucin del suelo y las "ormas adsorbidas. sta "raccin asimilable se equipara a la extrada por 374% o por 37% y a ella se deberan re"erir los di"erentes niveles de toxicidad. 4ero por la di"icultad de extraccin, es por lo que las normativas pre"ieren evaluar la cantidad total de elemento txico presente. !e supone que existe un equilibrio entre la "ase soluble y la cantidad total presente -*indsay, ./0/, calcula que el .C G del total se encuentra en "ase soluble2. 4ero en esta correspondencia intervienen numerosos "actores tanto del elemento txico en s como de las caractersticas del propio suelo -conceptos ya expuestos anteriormente2. 4or e)emplo, para una misma concentracin de elementos txicos en un suelo, la concentracin de la "ase asimilable ser mucho ms elevada para un suelo cido que para uno neutro o alcalino. !era correcto indicar que la concentracin en la "ase asimilable es una medida directa de la peligrosidad real o presente, mientras que la concentracin total es vlida para evaluar la peligrosidad potencial o "utura y solo representa de una manera indirecta y aproximada de la toxicidad actual de un suelo. No obstante, de todo lo ya anteriormente expuesto se deduce que para cada agente contaminante un slo valor no puede representar el nivel de toxicidad vlido para todos los tipos de suelos, para todos los cultivos y para todos los di"erentes usos.

1B

&mbrales de concentracin de metales que se consideran e-cesi#os -mg EXg2 ?etal . @ @ D Cr .CC BCC .CC'.CCC ''' Co 8C @CC ''' ''' Ni HC HCC @C'@CC 0H Cu HC HC HC'.CCC .DC zn 8CC @CCC .HC'8HCC @CC %s 8C HC ''' ''' ?o .C 8CC ''' ''' Cd . 8C .'8C @ !n 8C @CC +a 8CC 8CC ;g C.H .C .'.1 ..H 4b HC 1CC HC'0HC @CC .5 Nivel de re"erencia en ;olanda. Nivel indicativo por encima del cual hay contaminacin demostrable. 85 Nivel C en ;olanda. !uperado este valor el suelo ha de ser saneado. @5 *mite de concentracin para poder a,adir lodos en spa,a -suelos de p; R0 y S0 respectivamente2 D5 ?ximo aceptable en suelos agrcolas -C , ./B12 Como se observa hay bastante disparidad entre los distintos umbrales establecidos. *a diversidad de los suelos y sus propiedades son los principales responsables de esta diversidad. 4ero tambi6n la ausencia de de una casustica amplia ha impedido la deseable uni"icacin de criterios .

" $rocedencias de los metales pesados en suelos 4rigen natural


*os metales pesados contenidos en el material original, al meteorizarse, se concentran en los suelos. stas concentraciones naturales de metales pueden llegar a ser txicas para el crecimiento de las plantas, as por e)emplo, el nquel puede aparecer en concentraciones txicas en suelos derivados de rocas ultrabsicas. Concentraciones naturales muy altas en los suelos pueden ocasionar acumulacin de alg#n metal en plantas y ocasionar e"ectos txicos para los animales que las consumen. 7ambi6n hemos de considerar las actividades volcnicas, que emiten metales pesados tales como5 %s, ;g, !e. n la siguiente tabla se resume la composicin en metales pesados de di"erentes entes naturales.

1/

*os contenidos medios de metales en suelos se reproducen en la siguiente gr"ica, pero hemos de destacar que la concentracin de los metales en los suelos vara considerablemente con la pro"undidad -como ocurre generalmente con todas las propiedades de los suelos2.

0C

6uentes antropog'nicas
*as actividades humanas han e)ercido un e"ecto considerable en la concentracin y movilidad de los metales en suelos. 4roductos qumicos agrcolas y lodos residuales -7emas @ y D2. %ctividades de minera y "undicin -7ema 12. l proceso de minera implica5 la extraccin de las menas, el procesado preliminar, la evacuacin de los residuos y transporte de los productos semi' procesados. 7odas estas operaciones pueden producir una contaminacin localizada de metales. l polvo originado puede ser depositado en los suelos a muchos Xilmetros de distancia. n reas mineras, las capas superiores de suelos minerales presentan concentraciones elevadas de cobre, nquel, ars6nico, selenio, hierro y cadmio. Meneracin de electricidad y otras actividades industriales. *a combustin de carbn es una de las principales "uentes de deposicin de metales en suelos. *as centrales t6rmicas de combustin de petrleo pueden ser "uentes de plomo, nquel y vanadio. *as mayores "uentes industriales de metales incluyen "bricas de hierro y acero que emiten metales asociados con las menas de hierro, como el nquel. *as "bricas de bateras, pueden emitir cantidades considerables de plomo. *os metales asociados con reas altamente industrializadas, incluyen ars6nico, cadmio, cromo, hierro, nquel, plomo, zinc y mercurio. <esiduos dom6sticos. %proximadamente el .C G de la basura est compuesta de metales. (no de los problemas ms serios de las sociedades modernas es como deshacerse de este volumen de basuras. *as dos alternativas son enterrar o incinerar. l enterramiento puede contaminar las aguas subterrneas, mientras que la incineracin puede contaminar la atms"era al liberar algunos de los metales voltiles. *as cantidades producidas de residuos slidos y semislidos en los pases desarrollados, se representan en porcenta)es en la siguiente gr"ica.

0.

% excepcin de p; cidos, los metales son poco mviles en suelos y tienden a acumularse en la parte super"icial, en el horizonte biolgicamente ms activo, lo que hace que los metales est6n "cilmente accesibles para los vegetales. *a contaminacin de metales pesados en suelos tiene orgenes muy diversos5

".1 $rincipales usos de metales


?etalEF (sos 2gEF $otogra"a, conductores el6ctricos, soldadura, galvanizacin, acu,acin, bateras, catalizador. 2lEF Construccin, transporte, envasados, industria el6ctrica y "armace#tica. 2sEF ?edicina, veterinaria, aleaciones, pirotecnia, esmaltes, agente depilador, insecticidas, pigmentos, pintura, productos electrnicos, tintes . CdEF Malvanizacin, pigmentos, bateras, aleaciones de ba)o punto de ebullicin.

08

CoEF %leaciones, pigmentos, esmaltes, barnices, galvanizacin. CrEF ?etalurgia, materiales re"ractarios, galvanizacin, curtidos, pinturas, conservacin de madera, industria qumica. CuEF Andustrias el6ctrica y automovilstica, construccin, "ontanera, latn, algicidas, conservacin de madera. 6eEF Andustrias del hierro y acero. CgEF 4roduccin de cloruro y sosa ca#stica, insecticidas, industrias "armace#tica y metal#rgica, odontologa, catalizador en produccin de polmeros sint6ticos. ?nEF ?etalurgia, bateras, industria qumica, cermica. ?oEF ?etalurgia, pigmentos, catalizador, "abricacin de vidrio, aditivo en leos y lubri"icantes. +iEF ?etalurgia, bateras, equipos solares, galvanizacin, catalizador en la produccin de aceite combustible. $bEF +ateras, gasolina, pigmentos, municin, soldadura, pintura, industria automovilstica. 1bEF 4lsticos, cermica, vidrios, pigmentos, productos qumicos incombustibles. 5EF ?etalurgia, catalizador, pigmentos. GnEF %leaciones, bronce y latn, galvanizacin, bateras, pintura, productos agrcolas, cosm6ticos y medicinales.

/ 6actores del suelo que afectan su acumulacin . disponibilidad


*a toxicidad de un agente contaminante no slo va a depender de s mismo sino que las caractersticas del suelo donde se encuentre van a ser decisivas. *a sensibilidad de los suelos a la agresin de los agentes contaminantes va a ser muy distinto dependiendo de una serie de caractersticas ed"icas. pC s un "actor esencial. *a mayora de los metales tienden a estar ms disponibles a p; cido, excepto %s, ?o, !e y Cr, los cuales tienden a estar ms disponibles a p; alcalino. l p;, es un parmetro importante para de"inir la movilidad del catin, debido a que en medios de p; moderadamente alto se produce la precipitacin como hidrxidos. n medios muy alcalinos, pueden nuevamente pasar a la solucin como hidroxicomple)os. 4or otra parte, algunos metales pueden estar en la disolucin del suelo como aniones solubles. 7al es el caso de los siguientes metales5 !e, =, %s, Cr. *a adsorcin de los metales pesados est "uertemente condicionada por el p; del suelo -y por tanto, tambi6n sus solubilidad2.

0@

Te-tura *a arcilla tiende a adsorber a los metales pesados, que quedan retenidos en sus posiciones de cambio. 4or el contrario los suelos arenosos carecen de capacidad de "i)acin de los metales pesados, los cuales pasan rpidamente al subsuelo y pueden contaminar los niveles "reticos. Estructura $avorece la entrada e in"iltracin de la contaminacin de metales pesados en el suelo. ?ineraloga de las arcillas Cada especie mineral tiene unos determinados valores de super"icie espec"ica y descompensacin el6ctrica. %mbas caractersticas son las responsables del poder de adsorcin de estos minerales. *a capacidad de cambio de cationes es mnima para los minerales del grupo de la caolinita, ba)a para las micas, alta para las esmectitas y mxima para las vermiculitas. ?ateria 4rgnica <eacciona con los metales "ormando comple)os de cambio y quelatos. *os metales una vez que "orman quelatos o comple)os pueden migran con mayor "acilidad a lo largo del per"il. *a materia orgnica puede adsorber tan "uertemente a algunos metales, como es el Cu, que pueden quedar en posicin no disponible por las plantas. 4or eso algunas plantas, de suelos orgnicos, presentan carencia de ciertos elementos como el Cu. l 4b y el Yn "orman quelatos solubles muy estables. *a comple)acin por la materia orgnica del suelo es una de los procesos que gobiernan la solubilidad y la bioasimilidad de metales pesados. *a toxicidad de los metales pesados se potencia en gran medida por su "uerte tendencia a "ormar comple)os organometlicos, lo que "acilita su solubilidad, disponibilidad y dispersin. *a estabilidad de muchos de estos comple)os "rente a la degradacin por los organismos del suelo es una causa muy importante de la persistencia de la toxicidad. 4ero tambi6n la presencia de abundantes quelatos puede reducir la concentracin de otros iones txicos en la solucin del suelo. *a estabilidad de los comple)os tiende a seguir la siguiente secuencia5 Cu S $e S ?n J Co S Yn Capacidad de cambio s "uncin del contenido de arcilla y materia orgnica, "undamentalmente. n general cuanto mayor sea la capacidad de intercambio catinico, mayor ser la capacidad del suelo de "i)ar metales. l poder de adsorcin de los distintos metales pesados depende de su valencia y del radio inico hidratadoF a mayor tama,o y menor valencia, menos "uertemente quedan retenidos. Condiciones redol potencial de oxidacin'reduccin es responsable de que el metal se encuentre en estado oxidado o reducido. *os diagramas h'p; se utilizan para mostrar la estabilidad de compuestos de metales pesados y proporciona un m6todo "cil para predecir el comportamiento de los metales pesados "rente a un de cambio en las condiciones ambientales. i2 Cambio directo en la valencia de ciertos metalesF por e)emplo, en condiciones reductoras el $e @U se trans"orma en $e8U, los iones reducidos son mucho ms solubles. ii2 n segundo lugar, las condiciones redox pueden a"ectar indirectamente la movilidad de metales. %s muchos metales estn asociados o adsorbidos a hidrxidos de $e y ?n, estos no son estables a h ba)os y se convierten en $e! o $eC&@ dependiendo de las condiciones qumicas, cuando esto ocurre los metales que estaban asociados con los hidrxidos de $e y ?n se movilizan. n ambientes muy reductores el $e se puede combinar con el ! 8' hasta convertirse en pirita. Cuando los suelos y sedimentos contienen cantidades signi"icantes de pirita y aumenta el h -creacin de condiciones mas oxidantes2 el !8' se oxida a !&DJ liberando cantidades de ;8!&D, el suelo se acidi"ica "uertemente y los metales se hacen muy solubles. (n interesante e)emplo lo representa el diagrama h'p; para el 4b que reproducimos en la siguiente "igura.

0D

*a "ase estable dominante es 4bC&@, que se hace ms inestable si las condiciones ambientales son ms cidas. l 4bC&@ tiene un elevado producto de solubilidad y cuando este mineral se encuentra en aguas super"iciales, se observan altas concentraciones de 4b. 4or otra parte, cuando el azu"re es abundante se "orman los compuestos indicados en el diagrama de la derecha. +a)o condiciones reductoras -ba)o h2 el 4b! es la "ase estable. l sul"uro de plomo se "orma en estuarios y medios marinos donde los sul"atos se reducen a sul"uros que reaccionan con plomo para "ormar sul"uro de plomo -insoluble2. 4or tanto condiciones ambientales que provoquen un aumento del potencial redox, podran originar la inestabilidad del sul"uro de plomo, con una subida de la concentracin de plomo disuelto. ?uy ilustrativa es la tabla que 4lant y <aisaell -./B@2 han desarrollado sobre la movilidad de los metales pesados y elementos asociados en "uncin de las condiciones de p; y h. ?ovilidad %lta ?edia +a)a ?uy ba)a ?ovilidad relativa de los metales pesados seg#n el h y p; del suelo &xidante %cido Neutro y alcalino <eductor Yn Yn, Cu, Co, Ni, ;g, %g, au Cu, Co, Ni, ;g, cd Cd ag, %u 4b 4b 4b $e, ?n, %l, !n %l, !n, 4t, Cr %l, Yn, Cr, Yn, Yn, Cu, Co, Ni, 4t, Cr, !r Co, Cu, Ni, ;g, ;g, %g, %u Cd, %g, %u 4b

4-idos e idr-idos de 6e . ?n Wuegan un importante papel en la retencin de los metales pesados. 7ienen una alta capacidad de "i)ar a los metales pesados e inmovilizarlos. %dems, estos compuestos se presentan "inamente diseminados en la masa del suelo por lo que son muy activos. *os suelos con altos contenidos de $e y ?n tienen una gran capacidad de adsorber metales divalentes, especialmente Cu, 4b y en menor extensin Yn, Co, Cr, ?o y Ni.

0H

Carbonatos *a presencia de carbonatos garantiza el mantenimiento de altos valores de p;, en los que como ya hemos visto tienden a precipitar los metales pesados. l Cd, y otros metales, presentan una marcada tendencia a quedar adsorbido por los carbonatos. 1alinidad l aumento en salinidad puede incrementar la movilizacin de metales pesados por dos mecanismos. 4rimeramente los cationes asociados con las sales -Na, >2 pueden reemplazar a metales pesados en lugares de adsorcin. n segundo lugar los aniones cloruro pueden "ormar comple)os solubles estables con metales pesados tales como Cd, Yn y ;g. 7ienden a dar suelos de p; bsicos. n de"initiva, seg#n la "orma en la que se encuentre el metal retenido en el suelo, as ser la disponibilidad relativa por las plantas y por tanto la incorporacin en los organismos. 6orma de retencin en el suelo Aones en solucin del suelo An en comple)o de cambio ?etales quelados por compuestos orgnicos ?etal precipitado o coprecipitado Ancorporado a la matriz biolgica ?etal en la estructura mineral Disponibilidad relati#a $cilmente disponible <elativamente disponibles pues estos metales, por su peque,o tama,o y altas cargas, quedan "uertemente adsorbidos ?enos disponibles 3isponible slo si ocurre alguna alteracin qumica 3isponible despu6s de la descomposicin 3isponible despu6s de la meteorizacin

%l ir transcurriendo el tiempo disminuye la disponibilidad de los metales, ya que se van "i)ando en las posiciones de adsorcin ms "uertes y tambi6n los geles van enve)eciendo y se van volviendo ms cristalinos. n general se considera que la movilidad de los metales pesados es muy ba)a, quedando acumulados en los primeros centmetros del suelo, siendo lixiviados a los horizontes subsuper"iciales en muy peque,as cantidades. s por ello que la presencia de altas concentraciones en el horizonte super"icial seguida de un drstico decrecimiento a los pocos centmetros de pro"undidad es un buen criterio de diagnstico de contaminacin antrpica.

@ La importancia de la especiacin. 2lgunos e%emplos


*as cantidades totales presentes en un suelo constituyen una medida poco representativa de la posible toxicidad de un metal pesado. <esulta "undamental conocer la "orma qumica ba)o la que se presenta, es decir la especiacin, pues la toxicidad de un elemento es muy distinta dependiendo de su presentacin, que va a regular no slo su disponibilidad -seg#n se encuentre disuelto, adsorbido, ligado o precipitado2 sino que tambi6n el grado de toxicidad que presente va a depender de la "orma qumica en s misma. No obstante, por su "acilidad de medida y reproductibilidad, en los estudios de contaminacin se utilizan, muy "recuentemente, como ya se ha indicado anteriormente en el punto @, los valores totales para de"inir los umbrales de contaminacin. l tipo de sustancia contaminante y la "orma ba)o la que se presente -soluble, cambiable, ligada, adsorbida, ocluda ...2 va a in"luir decisivamente en el e"ecto contaminante producido.

?ercurio
(na posibilidad que da lugar a la movilizacin del ;g es a trav6s de su metilacin, que corresponde a la "ormacin de un compuesto organometlico. n el caso concreto del mercurio, se "orma el metil'mercurio, C;@;gU, el cual, al igual que otros compuestos organometlicos, es liposoluble. n consecuencia, estos

01

compuestos presentan una elevada toxicidad, puesto que pueden atravesar "cilmente las membranas biolgicas y, en particular, la piel, y a partir de aqu, la incorporacin del metal en la cadena tr"ica est asegurada. %parte del ;g, otros metales susceptibles a la metilacin son 4b, %s y Cr. *a metilacin de metales inorgnicos por bacterias es un "enmeno geoqumico relativamente importante que pueden presentar elementos traza como ;g, %s y !n. specialmente importante es la metilacin de ;g resultando C;@;gU, un compuesto mucho ms txico que el mercurio. l mercurio es un elemento ampliamente utilizado para extraer oro de sedimentos y suelos en +rasil, =enezuela, $ilipinas e Andonesia. l mercurio se a,ade a los sedimentos que contienen partculas de oro "inamente divididas, tratndose grandes vol#menes de tierra. l oro "orma una amalgama que puede ser separada "cilmente -por sedimentacin2 de la tierra tratada. *a amalgama separada, es quemada para volatilizar el mercurio, como resultado, el mercurio entra en la atms"era. l vapor de mercurio elemental liberado en la atms"era, durante la tostacin de la amalgama %uE;g y vaporizado durante los distintos procesos de extraccin de oro, es oxidado a ;g U8 mediante ozono, energa solar y vapor de agua. (na vez "ormado, el mercurio inico ;g8U es arrastrado de la atms"era por las lluvias y depositado sobre ambientes terrestres y acuticos donde es convertido en metil'mercurio en el suelo. l metil'mercurio puede ser "cilmente transportado del suelo al medio acutico. 7ambi6n se pierde mercurio durante todo el proceso y dicho mercurio termina en los ros, en donde es "cilmente tomado por el pescado y es al menos .CC veces ms txico que el ;g metlico.

n la baha de ?inamata, en el sur del Wapn, se produ)o una en"ermedad denominada L n"ermedad de ?inamataL, debida al consumo de pescado y mariscos contaminados con metil'mercurio, debido al paso de ;g8U a metil'mercurio por accin bacteriana. *a produccin de metil';g por bacterias y su liberacin en el medio acutico es un mecanismo de de"ensa que protege los microbios del envenenamiento de ;g. *a metilacin bacteriana moviliz el ;g almacenado en los sedimentos de la baha. ste mercurio proceda de una "brica de plsticos que utilizaba ;g como catalizador y verta los residuos en la +aha.

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Cadmio. L n"ermedad de itai'itaiL. Como ya vimos en el 7ema ., el cambio del laboreo del suelo provoc el e"ecto nocivo aunque las cantidades de Cd se mantuvieron constantes. ste e)emplo es muy ilustrativo de la importancia de la especie "rente a la cantidad total del contaminante. ?anganeso. ?acas -.//@2 ha puesto de mani"iesto la importancia en la especiacin de las "ormas de este elemento en los suelos prximos a una "actora de Carburos ?etlicos en Malicia. *as propiedades "isicoqumicas de los suelos han modi"icado las caractersticas de los aportes de ?n, que en un principio eran inertes y en tan slo .H a,os han pasado a "ormas bioasimilables y por tanto perniciosas.

0B

TE?2 A. C4+T2?0+2C04+ $4* 2CT050D2DE1 ?0+E*21


Ins Garca

1 2cti#idades mineras
(na de las actividades ms antiguas realizadas por el hombre ha sido la minera, cuya evolucin se ha producido de manera paralela a los avances de la humanidad. 4rcticamente todas las actividades de que disponemos en la actualidad, nos vienen dadas directa o indirectamente por esta prctica, como construccin de viviendas al utilizar hormign, hierro, ladrillos, industria "armac6utica -caoln, talco, esmectitas, etc.2, industrias petroqumicas, etc. Como pudimos ver en el tema anterior el hombre utiliza en gran medida los metales. *a demanda actual de productos mineros en (!% -3atos de ./B1, A7M , ./B/2, queda re"le)ada en la siguiente tabla +o metlicos <ocas %renas y grava Cemento %rcilla !ales $os"atos &tros Demanda per cpita (9g) @@BC 81/C @CC .HC .DC .CC DCC ?etlicos $e y acero %luminioo Cobre 4lomo Yinc ?anganeso &tros Demanda per cpita (9g) @HC 8. B D D @ 0

*os recursos minerales se pueden clasi"icar en minerales metlicos, minerales no metlicos. &tro criterio de clasi"icacin que se utiliza "recuentemente es el de considerar minerales o recursos energ6ticos y no energ6ticos. !eg#n la obtencin de recursos naturales, existen dos "ormas de extraccin5 xplotacin subterrnea. *a agresividad de la minera subterrnea es, en lneas generales menos grave que la de super"icie. 7iene sin embargo mayor incidencia en lo que se re"iere a en"ermedades pro"esionales conocidas desde antiguo como la silicosis, la asbestosis, el saturnismo y el mercurialismo. xplotacin super"icial o a cielo abierto. &"rece un mayor impacto en el medio ambiente. n este grupo se incluyen las canteras de materiales para construccin y rocas ornamentales y de ridos para carreteras. *as actividades mineras provocan generalmente "uertes impactos ambientales, con destruccin de los suelos naturales y creacin de nuevos suelos -%ntrosoles2 que presentan "uertes limitaciones "sicas, qumicas y biolgicas que di"icultan la reinstalacin de vegetacin. n los #ltimos a,os se han elaborado un gran n#mero de normativas que obligan a la recuperacin de los suelos de mina, lo que implica la necesidad de estudios previos sobre el estado inicial, as como el estado en que queda el suelo de la zona, para plani"icar las medidas t6cnicas a realizar en cada caso concreto.

2 0mpactos mineros
*os impactos ambientales producidos por las minas se dividen en5 atmos"6ricos, paisa)sticos, hidrolgicos, ed"icos, "aunsticos y "lorsticos -?acias, .//12. 2tmosf'ricos. 4or contaminacin por emisin de partculas slidas, gases y ruidos. *as partculas slidas se producen en las aperturas de huecos -voladuras2 y transporte de menas y est6riles -parte del subsuelo que no contiene material explotable2, "undamentalmente. !olamente son molestas para personas con problemas respiratorios y para los rboles.

0/

4ara paliar este impacto, se debe tener la zona en estado ligeramente h#medo. 4ara ello se ha de proceder a una revegetacin rpida de las zonas que se abandonan las actividades de "orma permanente o temporal y la "ormacin de pantallas arbreas que capten el polvo en las proximidades de los "ocos de produccin. Mases, generalmente compuestos de azu"re, que se advierten "undamentalmente en las explotaciones abandonadas. <uidos, debidos a las voladuras, camiones, tractores, escavadoras, etc. videntemente, los que ms su"ren sus e"ectos son los propios traba)adores de la cantera, ya que la le)ana de las minas con respecto a los n#cleos de poblacin, hace que desde 6stos los ruidos sean imperceptibles o que lleguen muy amortiguados por la distancia. 4ara eliminarlos lo principal es introducir barreras snicas con pantallas naturales o arti"iciales. $aisa%sticos. 3ebidos a la modi"icacin de las "ormas naturales del terreno, apareciendo pendientes muy pronunciadas e incluso una gran "recuencia de paredes verticales, as como la destruccin o pro"unda modi"icacin de la cobertura vegetal. (n cambio de coloracin, "recuentemente hacia tonos ms ro)izos, causados por una ms intensa oxidacin que la que presentan los suelos de la zona. l arranque de considerables vol#menes de materiales est6riles obliga a la acumulacin con la correspondiente ocupacin de terrenos y a"eamientos del paisa)e. stos materiales son inestables por su "alta de cohesin, lo que les expone "cilmente a la erosin y arrastre por las aguas y por el aire. *as medidas a tomar para la restauracin de las "ormas y colores propios del paisa)e es implantando una cobertura vegetal estable, cuando sea muy di"cil o imposible por lo accidentado del terreno, son #tiles las pantallas arbreas, enredaderas etc... Cidrolgicos. *as actividades mineras llevan consigo una modi"icacin de los cauces. 4roducen importantes cambios en el balance de agua entre in"iltracin y escorrenta debido a la modi"icacin del suelo y vegetacin que lleva consigo una mayor capacidad erosiva y que son responsables de los paisa)es descarnados y con una mor"og6nesis espec"ica. *as escombreras se convierten en peligrosos "ocos de contaminacin para las aguas super"iciales y subterrneas, produciendose p6rdida de su calidad por procesos de salinizacin, alcalinizacin, incremento de la turbidez, concentraciones anmalas de metales pesados, %l, %s, !, etc., debido a que modi"ican las condiciones de p;, h y conductividad de las aguas con su consiguiente in"luencia sobre la solubilidad de muchos elementos y, especialmente, de los de carcter metlico.

6aunsticos . florsticos
*os impactos ms importantes son debidos a la eliminacin o alteracin de los hbitats de muchas especies, la ruptura de las cadenas tr"icas, as como la introduccin de sustancias nocivas en la bios"era. *as medidas a tomar pasan por la regeneracin de la calidad de la atms"era y, sobre todo, de los suelos y aguas de modo que pueda instalarse la vegetacin.

Edafolgicos
s donde los impactos son ms notorios. !e producen como consecuencia de la eliminacin o modi"icacin pro"unda del suelo para la explotacin. *os suelos que quedan tras una explotacin minera son todo tipo de materiales deteriorados, productos residuales de las extracciones, escombreras de est6riles, etc, por lo que presentan graves problemas para el desarrollo de una cubierta vegetal, siendo sus caractersticas ms notables las siguientes5 Clase textural desequilibrada. *as operaciones mineras, generalmente producen un seleccin en el tama,o de las partculas, quedando materiales homom6tricos. $recuentemente abundan los materiales gruesos, a veces sin apenas "raccin menor de 8 mm. %usencia o ba)a presencia de estructura ed"ica. !e debe a la escasez de componentes coloidales, especialmente de los orgnicos. 3ada la carencia de materiales coloidales y la ausencia de actividad biolgica, las prticulas quedan sueltas o "orman paquetes masivos o estrati"icados.

BC

4ropiedades qumicas muy anmalas. *os suelos de mina son medios que pueden presentar situaciones extremas en los principales parmetros qumicos. n general se trata de sistemas que han su"rido una oxidacin intensa y acelerada, lo que lleva consigo una abundante liberacin de ; U -casi todas las reacciones de oxidacin son acidi"icantes2, que hacen descender intensamente el p; del suelo -R@2. *a presencia de condiciones de acidez crea un ambiente hipercido e hiperoxidante -"igura2, en el que se produce un intenso ataque de los minerales. %s mismo, aparecen especies inicas caractersticas de estos ambientes que son altamente txicas para los organismos acuticos o terrestres %l @U, $e8UF ?n8UF 4b8UF Cu8U, Yn8U. n de"initiva, todo ello hace que el medio no sea apto para el desarrollo de los organismos -y por ello muy di"cilmente eda"izable2. scasez o desequilibrio en el contenido de los nutrientes "undamentales. 3ado que la actividad biolgica est "uertemente reducida. !e presentan "uertes carencias de los principales elementos biog6nicos5 C, N y 4. <uptura de los ciclos biogeoqumicos. 3ebido a que en los procesos mineros se suele eliminar los horizontes super"iciales, que son precisamente los biolgicamente activos. +a)a pro"undidad e"ectiva. l posible suelo -me)or se dira, protosuelo2 tiene un espesor muy limitado. 3i"icultad de enraizamiento. Como consecuencia de la extrema delgadez del suelo las races solo pueden desarrollarse en la "ina capa super"icial. +a)a capacidad de cambio. 4roducida por la ausencia de materia orgnica evolucionada y la escasez de "raccin arcilla. +a)a retencin de agua. 3ebido a las ausencias de los materiales dotados de propiedades coloidales citados en el punto anterior, y tambi6n por e"ecto de la ausencia de estructura. 4resencia de compuestos txicos, que impiden o cuando menos di"icultan la rpida colonizacin de los depsitos. <esumiendo, las actividades mineras causan intensas modi"icaciones en los suelos que conllevan "recuentemente a su total destruccin, de)ando los materiales con unas limitaciones tan severas que generalmente se han de tomar medidas correctoras para recuperar, por lo menos en parte, la capacidad productiva.

! *estauracin
!.1 Concepto
*a de"inicin de restauracin en sentido estricto, implica reproducir las condiciones exactas anteriores a la explotacin, despu6s que esta concluya. 3ebido a que muchos valores son perdidos de manera irreversible -por e)emplo, los minerales extrados2, la restauracin completa es prcticamente imposible. ?s realista es contemplar el t6rmino restaurar como sinnimo de recuperar o rehabilitar. <ecuperacin. !e trata de que el lugar a"ectado sea modi"icado mediante di"erentes t6cnicas, de modo que se vuelva habitable a organismos originalmente presentes en el rea, u otros organismos cercanos a los originales. <ehabilitacin. s una modi"icacin del espacio minero, de "orma que vuelva a ser rentable, para algunos de los tipos de uso aunque sean distintos a los anteriores a la explotacin minera. n el contexto de la minera de super"icie, el t6rmino de rehabilitacin es ms adecuado que el de retauracin o recuperacin, no obstante el t6rmino de restauracin es el recogido por la legislacin y es el que mantendremos. *a restauracin incluye, por tanto todos los aspectos del medio ambiente y engloba a un plan integrado de distintas disciplinas5 botnica, eda"ologa, hidrologa, geologa, etc. n el siguiente diagrama se reproduce el ?odelo de 4lan de <estauracin seg#n ?unshoaer y $isher, ./BD.

B.

l 4lan de <estauracin debe estar basado en el conocimiento de los impactos existentes, del material a restaurar, as como de todos los elementos o "actores naturales y antrpicos que puedan a"ectar al proceso de restauracin

!.2 $roceso de restauracin


(na actividad preventiva para conservar el material ed"ico es el LcapaceoL -4orta, .//D2 consiste en retirar la capa de suelo antes de iniciar cualquier excavacin, explanacin o nivelacin, para poderlo sustituir una vez acabadas las obras. !eg#n ?acas -.//12 la secuencia seguida en la mina %s 4ontes -Malicia2 ha sido la siguiente. liminar los riesgos de accidentes y de impactos exteriores. *o que implica se,alizacin, correccin de reas peligrosas -cortes, taludes inestables, ...2. Construccin de canales perimetrales que desven las aguas de arroyos y de escorrenta super"icial. Control de "ormas o geometras. <educir yEo eliminar los riesgos de erosin, dise,o de taludes y pendientes estables, ... Control y tratamiento de aguas. !e debe realizar a trav6s de canales que eliminen el agua rpidamente, disminuyendo su tiempo de residencia en los materiales de la mina y llevndola a los lugares adecuados para su almacenamiento temporal y posterior tratamiento.

4ara me)orar la calidad de las aguas y la riqueza y diversidad paisa)stica y bitica del rea restaurada son interesantes las "ormaciones de pantanales y humedales. 4lantas tales como typhas, musgos, )uncos... pueden vivir en condiciones "sicoqumicas extremas y realizar un importante papel depurador o "i)ador de sustancias

B8

txicas. stos pantanales "omentan la creacin de ambientes reductores donde muchos de los problemas derivados de las explotaciones mineras, como la acidez de las aguas y la presencia de concentraciones anmalas de metales, pueden ser controladas por los cambios que se provocan por los procesos redox. l ambiente reductor evita la oxidacin de los sul"uros hacia sul"atos, con lo que se evita que aumente la acidez. n el proceso de oxidacin de los sul"uros e)erce un papel preeminente el 7hiobacilus "erroxidans que acelera en gran medida la "ormacin de sul"atos y la consiguiente acidi"icacin del medio. !i las aguas de mina se incorporan a los recursos super"iciales, debe garantizarse su calidad mediante los tratamientos de depuracin necesarios y el mantenimiento de un seguimiento de las condiciones ecolgicas y de la calidad del agua. <estauracin de los suelos y la cubierta vegetal. Como hemos visto anteriormente, los suelos de mina, prcticamente materiales originales deteriorados, presentan unas caractersticas "sicas y "sicoqumicas muy limitantes para el desarrollo de la vegetacin, estas se deben corregir mediante t6cnicas de me)ora y "ertilizacin, entre ellas podemos destacar5 a2 Ancorporacin de residuos orgnicos de todo tipo -esti6rcoles, composts, biodepsitos marinos ba)o bateas de me)illn, despo)os de mataderos, etc2, debido a que incorporan C y otros elementos biog6nicos, suministran productos metabolizables para la "auna que comienza a colonizarlos al tiempo que se evita el da,o que podran causar al acumularlos en otros lugares. b2 Antroduccin de plantas que tengan posibilidad de "i)ar nitrgeno atmos"6rico, como altramuces, tr6boles... c2 Cuando las condiciones del medio son extremas, es necesario encontrar las especies adecuadas. %s en medios "uertemente cidos tenemos especies como salix, typha o )uncus, algunos pinos, eucaliptos y acacias -4inus pinaster, 4inus sylvestris, %cacia malanoxilum, ucalyptus viminalis,...2. *as denominadas plantas de mina, son capaces de acumular grandes cantidades de metales pesados y por tanto se podran introducir en estos ambientes, entre ellas tenemos5 $lantas acumuladoras de metales 4lanta lemento Concentracin -G2 Alyssun bertolonii Ni .C Thlaspi calaminare Yn .C Pimelea suter Cr .'@ Crotolaria cobatica Co .'@ Astragalus racemosus !e .'@ Arabis stricta !r .'@ Uncinta leptostachy ( .'@C Becium homblei Cu C..'@ Betula papyrifera ;g C..'@ Pinus sibericus c C..'@ !uisetum ar"ense Yn C..'@ stas medidas, contribuyen a acelerar la disponibilidad de la materia orgnica en el suelo, creacin de una estructura estable y el desarrollo de la "lora y "auna del mismo. n las etapas "inales de la recuperacin los suelos pueden soportar comunidades vegetales menos especializadas. <ecuperacin de las comunidades "aunsticas. *a "auna representa uno de los principales valores naturales de un espacio y un importante mecanismo de recicla)e de nutrientes. <ecuperacin paisa)stica.7odas las "ases anteriores deben de estar orientadas de modo que se vaya avanzando en el logro de una integracin paisa)stica. !in embargo, aunque un espacio no se consiga integrarlo en el paisa)e puede tener otros valores que lo hagan ms #til para la sociedad. %s las minas pueden tener un alto valor didctico -como aulasEmuseo naturales2 o canteras de granito con valores ornamentales y paisa)sticos -4orri,o, 4ontevedra2. (na alternativa para su recuperacin es la rehabilitacin como Lan"iteatrosL -?arbella, ?laga2.

B@

TE?2 H. 5&L+E*2>0L0D2D I 2&T4DE$&*2C0J+ DE L41 1&EL41


An6s Marca
1 Capacidad de autodepuracin . las propiedades del suelo
l suelo es un sistema abierto en el espacio y en el tiempo. voluciona trans"ormndose hasta alcanzar el equilibrio con las condiciones ambientales y a partir de ese momento tiende a permanecer estable. l suelo puede considerarse como un sistema depurador porque es capaz de degradar o inmovilizar los contaminantes. l poder de amortiguacin de un suelo representa la capacidad que tiene un suelo de inactivar los e"ectos negativos de los contaminantes. sta bene"iciosa accin se puede e)ercer por varios mecanismos5 Neutralizacin 3egradacin bitica o abitica %dsorcin Comple)izacin Ansolubilizacin

*a capacidad depuradora depende "undamentalmente de determinadas caractersticas de los horizontes super"iciales5 *a actividad microbiolgica, que "acilita la descomposicin e inmovilizacin de los contaminantes. *a arcilla y la materia orgnica que mediante reacciones "sicoqumicas adsorben a los contaminantes y permiten su inmovilizacin o liberacin. *a capacidad "iltrante, que va a regular la "acilidad de penetracin de los contaminantes. stas acciones dependeran de determinadas propiedades del suelo que in"luyen en los mecanismos de autodepuracin5 7extura. *os suelos de textura arcillosa tienen una alta capacidad de autodepuracin. structura. *os agentes contaminantes pueden provocar la destruccin de la estructura, por dispersin, si contienen altos contenidos en sodio. 4orosidad y permeabilidad. $acilitan la circulacin de los contaminantes en el suelo y pueden eliminar rpidamente los contaminantes y traspasarlos a los niveles "reticos. Capacidad de cambio inico. %umenta la capacidad de autodepuracin al "i)ar los contaminantes sobre la super"icie de las particulas. !alinidad. *os contaminantes pueden aumentar la salinidad y como consecuencia disminuir la estabilidad del suelo. p;. *os contaminantes pueden acidi"icar el suelo, por vertidos o por oxidacin de sul"uros y oxidos nitrosos, con lo que aumenta la vulnerabilidad del suelo. h. l ambiente oxidante aumenta el poder autodepurador al "acilitar la actividad microbiana de descomposicin. *os gases del suelo e)ercen tambi6n un importante papel, proporcionando el su"iciente oxgeno para la actividad microbiana. 3e cualquier "orma, por muy "avorables que sean las caractersticas del suelo, es evidente que la capacidad depuradora no es ilimitada. l suelo no puede asimilar, inmovilizar, inactivar y degradar todos los contaminantes que recibe y por ello, en un determinado momento, cuando se superan unos determinados umbrales, puede trans"erir los contaminantes a otros medios e incorporarlos en las cadenas tr"icas. !e produce entonces una situacin no prevista que ha sido de"inida recientemente por algunos autores como L>omba Kumica del TiempoL.

BD

2 El suelo como >omba Kumica del Tiempo (>KT)


s un concepto que se re"iere a una cadena de acontecimientos que resultan de la retrasada y repentina, presencia de e"ectos per)udiciales causados por la movilizacin o trans"ormacin de compuestos qumicos almacenados en suelos como respuesta a determinadas alteraciones del ambiente. *a +O7 depende de tres grandes "actores5 vulnerabilidad del suelo, entrada de compuestos qumicos, uso del suelo.

l concepto +O7 implica una rpida liberacin de productos qumicos almacenados durante un tiempoF el impacto medioambiental que se produce est relacionado con la cantidad y tipo de productos qumicos liberados. sta cantidad es proporcional a la capacidad de almacena)e. %s, los suelos ms peligrosos, en el sentido de +O7, son aquellos con alta capacidad para almacenar productos qumicos per)udiciales. *a +O7 es un "enmeno que se re"iere a los e"ectos retardados y al tiempo de demora. *a +O7 es proporcional a la capacidad del suelo para almacenar txicos o productos qumicos da,inos para el medio ambiente. (n suelo que tiene una ba)a capacidad de almacena)e de un producto qumico particular, mani"estar un peque,o o ning#n retraso de tiempo con respecto al tiempo de entrada y de salida del producto qumico. 4uede tener un importante e"ecto medioambiental en tales sistemas, pero no ser un e"ecto tpico de +O7. *os productos qumicos, que provocan los sucesos +O7 son las especies ms resistentes a la descomposicin qumica como metales pesados y productos orgnicos persistentes. stos pueden ser retenidos durante un tiempo, pero al "inal se liberan al ambiente, directamente o a trav6s de sus productos de descomposicin que pueden ser todava ms txicos. *a combinacin de la capacidad de almacena)e del suelo, por un lado, y la entrada de productos qumicos al mismo, por otro, determina el tipo de la respuesta medioambiental. (na clasi"icacin de posibles respuestas, se muestra en la siguiente "igura.

BH

*a Lrespuesta rpidaL constituye una Lsituacin grave de contaminacin inmediataL. <epresenta condiciones en las que la capacidad de almacena)e de un suelo es ba)a y la entrada de productos qumicos es alta, en esta clase no hay "ase de almacena)e y los productos qumicos se mueven a trav6s del suelo rpidamente contaminando aguas o vegetacin. n el otro extremo est la clase de Lalmacena)e protegidoL. n este caso la capacidad de almacena)e es muy alta para la escasa entrada de productos qumicos, que sern almacenados sin movilidad signi"icativa durante cientos o miles de a,os, escala de tiempo que excede al espacio normal que concierne a la sociedad. *a tercera clase L+O7 prototipoL, se re"iere a las condiciones en las que prevalecen alta capacidad de almacena)e y elevadas entradas de contaminantes. sta situacin es muy peligrosa pues hay una larga "ase de almacena)e seguida de saturacin y movilizacin de los productos qumicos almacenados. 4or #ltimo la situacin Lsin almacena)eL la presenta un suelo en el que no se van a presentar "enmenos de +O7 debido a su ba)a capacidad de almacena)eF mientras que el suelo siga recibiendo una ba)a cantidad de sustancias contaminantes la situacin no es peligrosa pero un cambio en la llegada de contaminantes producir un cambio hacia la situacin de Lrespuesta rpidaL. *os cambios en las entradas de los contaminantes y en las capacidades de los suelos pueden desplazar las respuestas en cualquier sentido, entre cualquiera de estas cuatro respuestas tipi"icadas. (na buena plani"icacin ambiental ha de llevar la situacin Lrespuesta rpidaL hacia la de Lalmacena)e protegidoL o a la de Lsin almacena)eL, o al menos a la repuesta L+O7'4rototipoL.

! $ropiedades Control
*a capacidad de almacena)e est controlada por las propiedades de los suelos y estas capacidades pueden resultar disminuidas por cambios en estas propiedades. stas propiedades son utilizadas para controlar los riesgos de +O7 en los suelos, y por eso se les llama 4ropiedades Control. Capacidad cambio catinico (CCC). !uelos con CCC ba)a presentan ba)a capacidad para retener metales pesados por adsorcin. *a CCC depende del contenido y tipo de minerales de la arcilla, contenido en materia orgnica y p; del suelo. pC. 3escenso del p; incrementa la solubilidad de metales pesados, desciende CCC, y altera la poblacin microbiana. $otencial redo- (E ). 3escenso en el potencial redox -condiciones ms reductoras2, disuelve xidos de hierro y manganeso, resultando la movilizacin de los txicos adsorbidos. Contenido en materia orgnica. 3escenso en el contenido de materia orgnica, reduce las capacidades5 de cambio de cationes, de amortiguacin del p; del suelo, de adsorcin de compuestos txicos, de

B1

almacenamiento de aguaF altera la estructura -incrementa la erodibilidad del suelo2, y decrece la actividad microbiana. Estructura. *a alteracin de la estructura del suelo puede reducir el drena)e y por tanto disminuye el h y aumenta la erodibilidad del suelo. 1alinidad. Ancremento en salinidad solubiliza compuestos qumicos txicos por alteracin del equilibrio de cambio inico, aumentando comple)os solubles y decreciendo actividades termodinmicas en solucinF esto puede tambi6n decrecer la actividad microbiolgica. 2cti#idad microbiana. *a alteracin de la actividad microbiana y poblacin ecolgica puede alterar la materia orgnica, el potencial redox, y el p;. *as actividades humanas a"ectan a estas 4ropiedades Control repercutiendo en los e"ectos +O7, como se resume en la siguiente tabla.

*elaciones entre la acti#idades umanas . cambios en las $CCs 2cti#idades umanas %"ectada indirectamente por actividades que in"luyen Capacidad cambio catinico -CCC2 en el p;, contenido en materia orgnica, y salinidad. 3eposicin atmos"6rica cidaF prcticas agrcolas -el encalado aumenta el p;, el "ertilizante nitrogenado p; desciende el p;2F cambio climtico, altera el ciclo del nitrgeno, y modelos estacionales de precipitacin y evapotranspiracin. 3rena)e de tierras h#medas o inundaciones de tierras 4otencial <edox - h2 secas. Contenido en materia orgnica Cambios en vegetacinF prcticas agrcolas. 4rcticas agrcolas5 compactacin y erosin. <iego structura con aguas sdicas. !alinidad <iego con aguas salobresF intrusin del agua marina. %"ectada directamente por actividades que a"ectan el %ctividad microbiolgica potencial redox y p;, y directamente por e"ectos sin6rgicos de toxinas m#ltiples, y cambio climtico. $CC 4or otra parte, los cambios climticos tambi6n van a repercutir en la capacidad de almacena)e de los suelos .

B0

" &n caso prctico de bomba qumica del tiempo. El lago de L>ig ?ooseL
l lago de +ig ?oose se localiza en el estado de Nueva YorX, que recibe un elevado nivel de deposicin cida. Como vemos en la siguiente "igura, existen datos del p; del agua del lago desde .01C de las emisiones de !C8 recibidas, as como la extincin de peces en el mismo.

BB

4odemos observar que el p; del lago permanece prcticamente constante a trav6s del tiempo, desde .01C hasta alrededor de ./HC. !in embargo en un espacio de alrededor @C a,os, ./HC a ./BC, el lago experiment un descenso de p; en ms de una unidad, que se corresponde con un "actor de incremento de acidez de .C. sta disminucin de p; se relaciona con la extincin de peces, que muestra una disminucin en salmn as como las truchas que son los peces mas sensibles a la acidez y su p6rdida se empez a notar a p; J H,0. *as emisiones de !&8, principalmente por quema de carbn, empezaron alrededor de .BBC. %umentaron rpidamente hasta alrededor de ./8C y a partir de ese tiempo permaneci prcticamente constante hasta ./BC. l descenso del p; del lago empez aproximadamente 0C a,os despu6s que las emisiones de !&8 empezaran, y casi @C a,os despu6s "ue la p6rdida total de truchas. *a razn ms verosmil para este hecho es la saturacin de la capacidad tampn de los suelos de la cuenca del lago. 3urante 0C a,os estos suelos "ueron capaces de tamponar la entrada de deposicin atmos"6rica cida, pero despu6s la capacidad tampn disminuy, los suelos no podan neutralizar el cido y el lago rpidamente se acidi"ic.

/ Control de la #ulnerabilidad de los suelos

B/

4ara predecir las posibles bombas qumicas antes de que ocurra un desastre ambiental, sera conveniente determinar y cartogra"iar la capacidad del suelo para almacenar determinados contaminantes. ste establecimiento de riesgos en cuanto al concepto de +O7 est todava poco desarrollado. *a Comunidad uropea ha "inanciado el proyecto L=ulnerabilidad de los suelos de uropaL en el que se realiza una cartogra"a a escala .5H.CCC.CCC -proyecto !&= (< http5EEaaa.isric.nl2, entendiendo por vulnerabilidad el riesgo a decaer en sus "unciones, esto exige previamente la elaboracin de mapas temticos sobre condiciones agroclimticas, geolgicas, hidrolgicas, ed"icas... reunidos dentro de un sistema de in"ormacin geogr"ica -MA!2.

l ?apa de !uelos $%& ha sido utilizado como documento base en la elaboracin de mapas temticos para establecer di"erencias de vulnerabilidad "rente a distintos agentes contaminantes o para predecir el comportamiento del suelo si se produ)esen modi"icaciones climticas o del uso del mismo. *os suelos vulnerables son5 de p; ba)o -p;RH2, sin capacidad tampn, pobres en "ilosilicatos de la arcilla, poca saturacin en bases, moderada materia orgnica -RHG2, careciendo de horizontes rgico, clcico, mllico y horizontes orgnicos. suelos poco drenados, e.). con gley o propiedades gleicas dentro de los .CC cm, contenido en materia orgnica moderado. suelos orgnicos. +asados en estos criterios, trece unidades del mapa del mundo $%&E(N !C& son consideradas sensibles a e"ectos de cambios ambientales sobre sesquixidos.

/C

TE?2 M. Descontaminacin de suelos contaminados


Carlos Dorronsoro

1 0ntroduccin
l grave problema que representa la contaminacin de los suelos es un aspecto que slo recientemente est siendo reconocido. %ntes de la d6cada de los 0C se hablaba de la contaminacin del aire y del agua, pero al suelo se le consideraba con una capacidad de autodepuracin casi in"inita. *a sensibilidad mundial comienza a cambiar a partir de la declaracin de la LCarta uropea de !uelosL desarrollada por la Comunidad uropea en ./08. n el DK 4rograma de %ccin %mbiental de la Comunidad uropea -./B0'.//82 se reconoce de manera o"icial la necesidad de una reglamentacin re"erente a la proteccin del suelo y se insta a los gobiernos de los pases miembros a elaborar una normativa de proteccin ba)o las directrices recogidas en las L+ases Cient"icas para la 4roteccin del !uelo en la Comunidad uropeaL. n esta normativa se propone Lsalvaguardar las propiedades y condiciones que aseguren el cumplimiento de las "unciones del sueloL. Considerndose como principales "unciones5 el crecimiento vegetal, la produccin de alimentos, la "iltracin del agua, y la participacin del suelo de "orma activa en los ciclos geoqumicos de los elementos. (n pas que ha dedicado un gran es"uerzo a la descontaminacin del suelo es ;olanda. n este pas las autoridades reconocen que aunque la contaminacin del suelo no llega a representar ms del .G de la super"icie, esta polucin constituye un gigantesco problema con gravsimas implicaciones en el hombre, las cosechas, las plantas y los animales. s por ello que los holandeses han creado un ministerio para estudiar la contaminacin ambiental, el 7N& -7he Netherland &rganization "or %pplied !cienti"ic <esearch2 con un presupuesto anual de D.8CC millones de pesetas. *a poltica de este ministerio se centra en prevenir la contaminacin ms que la descontaminacin en s misma, dado los altos costos de la descontaminacin del suelo -slo la descontaminacin de la localidad holandesa de *eXXerXerde ha costado al pas ms de .C.8CC millones de pesetas2, su principal ob)etivo es conseguir industrias no contaminantes. !in embargo no todos los pases parecen haberse dado cuenta de la seria amenaza que representa la contaminacin del suelo. 4ara despertar las conciencias los holandeses organizaron la .K Con"erencia Anternacional !obre !uelos Contaminados, celebrada en ./BH ba)o el lema L!uelos contaminados. No )uegue a avestruz, se )uega demasiadoL. 4asados tan slo algo ms de .C a,os han bastado para que cambie la poltica ambiental y son ya muchos los pases que han desarrollado proyectos para descontaminar algunos de sus suelos. % ello ha contribuido sin duda los espectaculares desastres ecolgicos por contaminacin de los suelos que han ocurrido en los #ltimos a,os *ove Canal en (!% 7hamesnela en Mran +reta,a Meorgsaerder en %lemania *eXXerXerX en ;olanda

2 Tratamientos
*a disyuntiva que se presenta "rente a un suelo contaminado es recuperarlo o destruirlo. n un principio ha prevalecido la #ltima opcin, mientras que en los #ltimos a,os se ha prestado una especial atencin a las t6cnicas de recuperacin que posibilitan su reutilizacin. *a problemtica de la descontaminacin de los suelos podemos tratarla ba)o dos perspectivas5 t6cnicas de aislamiento de la contaminacin y t6cnicas de descontaminacin.

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T'cnicas de aislamiento
4ara evitar que la contaminacin se propague desde los suelos contaminados estos pueden ser almacenados en vertederos apropiados o sellados in situ o destruidos totalmente. *a t6cnica del sellado trata al suelo con un agente que lo encapsula y lo asla. l suelo es excavado, la zona se sella con un impermeabilizante y se redeposita el suelo. 4ara desarrollar las barreras de aislamiento se ha utilizado diversas sustancias, como el cemento, cal, plsticos, arcilla, etc. l procedimiento tiene el inconveniente que se pueden producir grietas por las que los contaminantes pueden "ugarse. !ometiendo al suelo a altas temperaturas -.1CC'8@CC [C2 se consigue su vitri"icacin con lo que se llegan a "undir los materiales del suelo, produci6ndose una masa vtrea similar a la obsidiana. 3urante el proceso hay que controlar la volatilizacin de numerosos compuestos. *a propia "iloso"a de estas t6cnicas -persigue la eliminacin del suelo2 las hace slo recomendable en situaciones extremas. n otras ocasiones se realiza el aislamiento directamente sobre los niveles de aguas "reticas. ?ediante bombeos exhaustivos se consigue deprimir los niveles "reticos para ale)arlos del suelo y subsuelo contaminados. l agua bombeada es tratada para eliminar su contaminacin.

T'cnicas de descontaminacin
+sicamente se utilizan cinco m6todos para la recuperacin de los suelos contaminados5 xtraccin 7ratamiento qumico 7ratamiento electroqumico 7ratamiento t6rmico 7ratamiento microbiolgico n "uncin de como se apliquen las t6cnicas depuradoras se habla de5 7ratamientos in situ 7ratamientos on site 7ratamientos e# situ -o"" site2 l procedimiento in situ es el que requiere menos mane)o, pero su aplicacin resulta "recuentemente di"cil de llevar a la prctica, dada la di"icultad que representa el poner en ntimo contacto a los agentes limpiadores con la masa del suelo. n el tratamiento on site el suelo se excava y se trata en el propio terreno. l m6todo e# site requiere las etapas de excavacin, transporte, tratamiento en las plantas depuradoras, devolucin y enterramiento. ste proceso exige mayor inversiones pero es ms rpido y con 6l se consiguen recuperaciones ms completas.

E-traccin por fluidos


Consiste en separar los contaminantes mediante la accin de un "luido, a veces aire -arrastre2 y en otras ocasiones se usa agua -lavado2. (na vez arrastrado el contaminante, se depura el e"luente con t6cnicas apropiadas. !e trata de procedimientos muy sencillos pero para que sean e"ectivos requieren que los suelos sean permeables y que las sustancias contaminantes tengan su"iciente movilidad. %dems, no son m6todos vlidos cuando el suelo presenta una alta capacidad de adsorcin. !on m6todos tpicamente desarrollados in situ. 2ireacin. !e considera un m6todo de volatilizacin pasiva para contaminantes voltiles. l suelo se excava y se vierte una "ina capa, de unos 8C cm, sobre una super"icie impermeable. 4ara "avorecer la volatizacin se procede a la remocin peridica, por e)emplo, mediante el arado. l riego tambi6n "avorece el proceso ya que el agua disuelve los contaminantes y produce su desorcin y al evaporarse

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los arrastra hacia la super"icie. %dems la humedad acelera la actividad de los microorganismos. 7ambi6n al extender el suelo se aumenta su temperatura y se expone a la accin de los vientos, con lo que aumenta la volatizacin. n general se trata de un proceso muy lento y tiene el inconveniente de que los contaminantes son devueltos directamente a la atms"era, sin su"rir ninguna depuracin. No obstante, en general estos compuestos devueltos a la atms"era tienden a degradarse rpidamente. *os hidrocarburos reaccionan "cilmente con los radicales hidroxilo atmos"6ricos, degradndose en un plazo que va desde un solo da para el dodecano hasta / das que necesita el benceno. 4or otro lado, los disolventes clorados industriales se descomponen "otolticamente con gran rapidez por accin de las radiaciones ultravioletas. 4or otra parte, la posible contaminacin atmos"6rica se puede evitar si el suelo es colocado en unas naves en las se pueden recoger los gases para su posterior tratamiento -y en las que adems de controlar las condiciones ambientales2. !u principal venta)a es su ba)o presupuesto econmico. 2rrastre. Consiste en inyectar un gas para arrastrar a los contaminantes. Meneralmente se utiliza aire y vapor de agua. l aire penetra desde la super"icie del terreno y se "uerza su circulacin al succionarlo a trav6s de unos pozos que se excavan.

n otras ocasiones el aire o un gas se inyecta sobre la super"icie del suelo o a trav6s de pozos -en este #ltimo caso, se recomienda sellar la super"icie del terreno con arcilla, plstico, cemento, as"alto, etc2. n ocasiones se me)oran los rendimientos utilizando aire caliente.

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l aire se inyecta mediante unas barrenas helicoidales que per"oran y mezclan el suelo. l aire se propaga a trav6s del migrando hacia la super"icie. % veces se per"oran unos pozos para extraer el aire mediante succin. l aire con los contaminantes se puede depurar utilizando "iltros de carbono activo. s un procedimiento slo vlido para extraer contaminantes voltiles -cmo mnimo con una presin de vapor de mercurio de C,Hmm2 y de ba)o peso molecular, como son5 xileno, benceno, tolueno, tetracloruro de carbono, tricloroetano, cloruro de metilo, etc. *a rapidez y e"icacia depende de la permeabilidad del suelo. %l disminuir esta se alargan los tiempos del tratamiento, con lo que aumentan los costes. 7ambi6n in"luye el estado de humedad del suelo. %s cuanto ms seco se encuentre ms "cilmente ser atravesado por el "lu)o extractante. !eg#n , de ?iguel Marca -.//H2 es un m6todo muy sencillo, que usa una tecnologa estndar y "cil de adquirir. 4osibilita tratar grandes vol#menes de suelo a un costo razonable, produciendo una alteracin mnima en el terreno. n algunas ocasiones se ha utilizado una t6cnica muy empleada para me)orar la produccin de los pozos de petrleo. Consiste en inyectar a presin una disolucin acuosa espesada, o geli"icada, )unto a un material granulado -arenas2. %l inyectar a gran presin el "luido se producen "racturas que el material rellena y de esta manera se evita que se puedan volver a cerrar. l "luido se extrae por bombeo y el material granulado constituye una va para su "cil circulacin - . de ?iguel Marca. .//H2. La#ado. Consiste en inyectar agua en el suelo. l agua moviliza a los contaminantes y luego se extrae y se depura. l m6todo slo es vlido para contaminantes solubles en agua -en la prctica la solubilidad ha de ser mayor de .CCC mgEl2. l agua se introduce mediante zan)as y pozos y se recoge en unos drenes -tuberas horizontales2 y se extrae de los pozos mediante unas bombas de succin. n ocasiones se utiliza agua con disolventes para "acilitar la extraccin. 7ambi6n se emplean detergentes para extraer contaminantes con comportamientos hidro"bicos. &tra variante consiste en utilizar soluciones acidi"icantes. *a extraccin cida o"rece buenos resultados para el caso de los metales pesados. Normalmente se trata de una t6cnica in situ.

ste tratamiento tambi6n puede llevarse a cabo como t6cnica ex situ. l suelo excavado es tratado con una solucin acuosa en un tanque. !e tamiza para separar las "racciones ms gruesas -generalmente, superiores a los 8C mm de dimetro2. *os materiales "inos se mezclan con un "luido lavador y posteriormente son aclarados. 3espu6s se separan las arenas, que tienen una capacidad muy ba)a para retener contaminantes. *as arcillas y los limos contin#an en el proceso de depuracin y "inalmente los materiales que conserven todava un alto porcenta)e de contaminantes son separados para su aislamiento en vertederos controlados -"igura2. sta t6cnica es #til para una amplia gama de compuestos contaminantes

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como los metales pesados, cianuros metlicos, disolventes nitrogenados, hidrocarburos aromticos, gasolinas, aceites minerales, 4+C -productos organoclorados, como los policlorobi"enilos2, etc. *os "luidos utilizados son muy diversos dependiendo del tipo de contaminante5 agua, disoluciones acuosas, disolventes orgnicos, compuestos quelantes, productos tensoactivos, cidos y bases - . de ?iguel Marca. .//H2.

Tratamiento qumico
!e trata de depurar el suelo mediante la degradacin de los contaminantes por reacciones qumicas. $recuentemente se trata de reacciones de oxidacin de los compuestos orgnicos. Como agente oxidante se emplea el oxgeno y el agua oxigenada. s un m6todo #til para5 aldehdos, cidos orgnicos, "enoles, cianuros y plaguicidas organoclorados. ste tratamiento se utiliza pre"erentemente in situ, inyectando el agente depurador a zonas pro"undas mediante barrenas huecas, o a veces, simplemente mediante un laboreo apropiado del terreno. &tro procedimiento qumico es la descloracin. sta t6cnica se utiliz, en un principio, para la estabilizacin de productos del petrleo. n suelos se ha empleado para la descloracin de 4+C. Consiste en la inyeccin de Ca&, Ca-&;28 o Na&;. l suelo al reaccionar se calienta y al aumentar el p; hasta valores de / a .. se produce la descloracin de los 4+C - . de ?iguel Marca, .//H2.

Tratamiento electroqumico
l desplazamiento de los contaminantes se logra mediante la creacin de campos el6ctricos. s un procedimiento a realizar in situ. Consiste en introducir, a su"iciente pro"undidad, unos electrodos en el suelo. *os contaminantes "luyen desde un electrodo a otro siguiendo las lneas del campo el6ctrico. 4ara "avorecer el movimiento se puede a,adir una "ase acuosa.

*a movilizacin de los contaminantes es debida a "enmenos de5 migracin, electrosmosis y electro"oresis. ?igracin. !e trata de una movilizacin en "orma inica de los contaminantes a trav6s del campo electrico. <epresenta el movimiento de las partculas en disolucin con comportamiento inico. Electrosmosis. ?ovimiento del lquido en relacin a las super"icies slidas del campo el6ctrico. !e produce la movilizacin del lquido en masa como consecuencia de la interaccin con las paredes de los poros. n las super"icies desequilibradas de las partculas del suelo predominan las cargas negativas y atraen al lquido hacia el ctodo que se comporta como si "uese un gran catin. s este el e"ecto ms importante.

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Electroforesis. <epresenta el desplazamiento de una partcula coloidal cargada en suspensin en un lquido. s el que tiene menor e"ecto en el desplazamiento de los contaminantes. l con)unto de estos mecanismos provoca que los contaminantes se desplacen en el campo el6ctrico. *os cationes van hacia el ctodo mientras que los aniones lo hacen hacia el nodo, ambos son extrados posteriormente. ste procedimiento tiene la venta)a de que apenas si in"luye en la depuracin la textura ni la permeabilidad -parmetros limitantes de muchos de los otros tratamientos2. !e trata de un transporte masivo a trav6s de los poros grandes y peque,os, a di"erencia de lo que ocurre con los m6todos de lavado y arrastre que apenas act#an sobre los microporos. ste m6todo proporciona buenos resultados para la recuperacin de suelos contaminados por metales pesados, como el Cu, Yn, 4b y %s. Agualmente vlido para compuestos orgnicos.

Tratamiento t'rmico
+usca la destruccin de los contaminantes mediante el suministro de calor. !e trata de un tratamiento e# situ. n la incineracin la combustin de los contaminantes se consigue sometiendo al suelo a altas temperaturas -alrededor de .CCC [C2. l tratamiento se desarrolla en dos "ases. n una primera se oxidan la mayor parte de los contaminantes. l proceso se completa en la segunda "ase en la que se mantiene al suelo a altas temperaturas durante el tiempo necesario para conseguir la destruccin completa de los contaminantes y se eliminen todos los gases -"igura2. 4ara depurar los gases residuales se incorpora un sistema de limpieza. s un m6todo muy #til para eliminar la contaminacin producida por hidrocarburos poliaromticos, 4+C -policlorobi"enilos2 y cloro"enoles. *a desorcin t6rmica es otro proceso t6rmico en el que se somete al suelo a unas temperaturas ms ba)as -8HC' HHC [C2 para conseguir la desorcin en vez de la destruccin de los contaminantes. Con esta t6cnica se puede tratar la contaminacin producida por compuestos orgnicos voltiles -con un peso molecular no muy elevado, como los lubricantes, aceites minerales, gasolinas, etc.2 y determinados metales pesados voltiles como es el caso del mercurio. Con esta t6cnica hay que controlar el paso de los contaminantes a la "ase gaseosa, por e)emplo se pueden eliminar en una cmara de combustin o "i)arlos sobre carbono activado. stos m6todos presentan el inconveniente de que el suelo queda completamente trans"ormado, sin materia orgnica, sin microorganismos, sin disoluciones...

Tratamiento microbiolgico
Consiste en potenciar el desarrollo de microorganismos con capacidad de degradacin de contaminantes -bioremediacin2. !e puede o "avorecer la actividad de los microorganismos presentes o introducir nuevas especies. 4ara "avorecer las acciones biticas se pueden me)orar determinadas condiciones ed"icas, a,adiendo nutrientes, agua, oxgeno y modi"icando el p;. n lneas generales la mayora de los contaminantes orgnicos se degradan ba)o condiciones aerobias. !in embargo hay determinados compuestos, como los ali"ticos clorados que resisten bien en condiciones

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aerobias pero son "cilmente degradados en las anaerobias. &tros incluso, como es el caso de los 4+C, se degradan primero en condiciones anaerobias, produci6ndose la descloracin de manera rpida, y luego la degradacin prosigue ba)o condiciones aerobias. *a velocidad de descomposicin por los organismos va a depender de su concentracin, de determinadas caractersticas del suelo -disponibilidades de oxgeno y de nutrientes, p;, humedad y temperatura2 y de la estabilidad del contaminante. ste tratamiento se puede desarrollar in situ, on site o e# situ. l tratamiento in situ se usa en suelos permeables cuando la contaminacin a"ecta a los horizontes subsuper"iciales. !e per"oran unos pozos por los que se inyectan agua con microrganismos -a la que se le han a,adido nutrientes2. !e bombea el agua contaminada hacia la super"icie, se depura y se vuelve a inicial el ciclo.

4ara el tratamiento on site el suelo es excavado y depositado sobre unas piscinas con "ondo arenoso y revestidas de un material impermeable, como por e)emplo, una capa plstica, y con un sistema de drena)e del agua. *a super"icie se riega con unas soluciones enriquecidas en nutrientes, a las que se le habrn a,adido los microorganismos.

*os me)ores resultados se obtienen en los tratamientos e# situ. !eg#n esta t6cnica el suelo contaminado es llevado a unos "ermentadores, grandes cilindros que giran sobre su e)e para agitar el suelo. 3urante el tratamiento se a,ade oxgeno y nutrientes, en condiciones de temperatura controlada.

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! $lanificacin
*as t6cnicas de descontaminacin son extraordinariamente caras, superando ampliamente el valor del suelo en el mercado. 4ero muchos pases han comprendido que el suelo es un bien inapreciable, con un valor incalculable, no traducible a valor dinero, ya que como sabemos necesita de decenas a cientos de miles de a,os para "ormarse y es por tanto un recurso no renovable, por tanto irreparable, que se ha de conservar para las "uturas generaciones, y su valor real es independiente de su precio, el cual estar "i)ado por la ley de la o"erta y la demanda, que variara con las tendencias de la economa, mientras que el valor del suelo en s mismo es intemporal. s por ello que la plani"icacin de la descontaminacin del suelo es de mbito nacional, que requiere "uertes subvenciones, y no puede ser acometidos por loa particulares. Meneralmente, hasta ahora, se descontamina el suelo para reutilizaciones concretas como recali"icaciones de terrenos en los planes de urbanismo para construccin, parques, urbanizaciones, ... y por tanto de alto valor por metro cuadrado. Como los recursos a emplear son "orzosamente limitados no podemos pretender descontaminar todas las zonas sino que hay que desarrollar una poltica centralizada que plani"ica, tras detenidos estudios, las regiones pre"erentes por presentar ms altos riesgos, zonas de alta prioridad tanto para realizar investigaciones evaluadoras como para plani"icar su descontaminacin y regeneracin. l problema de la descontaminacin del suelo hay que en"ocarlo como un problema multidisciplinar, que engloba a una serie muy numerosa de aspectos y "actores, algunos de ellos de muy di"cil evaluacin. s por ello que para elaborar un esquema de traba)o hay que considerar una serie muy amplia de "actores y darle a cada condicin un coe"iciente de importancia, para que mediante una matriz de aproximacin se pueda resolver correctamente el problema, sin que determinados aspectos por su espectacularidad puedan quedar sobrevalorados.

Esquema de planificacin para la descontaminacin de un suelo


*os numerosos "actores a tener en cuenta se pueden agrupar en dos grandes apartados5 caractersticas del sitio y re"erentes a la contaminacin.

De la zona
1ituacin con respecto a los ob%etos amenazados. *as peculiaridades de cada caso concreto pueden ser muy di"erentes, por e)emplo5 caso de n#cleos urbanos prximos, o el caso de la localidad holandesa de *eXXerXerX con casas construidas sobre un vertedero de residuos qumicos, o escapes de residuos de una planta de tratamiento de petrleo que amenaza a una cuenca hidrogr"ica con suministro para el consumo humano. Clase . propiedades de los suelos . $actor "undamental ya que va a in"luir decisivamente en la evolucin de la contaminacin y va a condicionar la aplicacin de las t6cnicas de descontaminacin. *a peligrosidad de la contaminacin depender de determinados parmetros del suelo, como son5 poder tampn, poder de amortiguacin, vulnerabilidad y cargas crticas. Caractersticas que dependern a su vez de un gran n#mero de propiedades de los suelos5 textura, permeabilidad, dinmica del agua, p;, capacidad de cambio inico, potencial redox, carbonatos, sales, mineraloga de arcillas, materia orgnica, microorganismos, nutrientes, etc. 1ubsuelo. el grado de permeabilidad, existencia de capas, inclinacin, existencia de niveles impermeables y restos de construcciones -galeras, conducciones, cimentaciones, etc2 condicionaran en gran medida la dispersin de la contaminacin y las posibilidades de descontaminacin. +i#eles freticos. *a proximidad de aguas "reticas es un "actor de riesgo decisivo para la propagacin de la contaminacin y de sus e"ectos. *as oscilaciones del nivel "retico es causa que "recuentemente di"unde la contaminacin.

De la contaminacin
E-tensin de la contaminacin. *a magnitud del rea a"ectada es uno de los primeros "actores a evaluar.

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Espesor de la contaminacin. *a penetracin de la contaminacin dentro del suelo va a ser otra medida imprescindible para evaluar la magnitud de la contaminacin.

De los contaminantes
+aturaleza . concentracin de los contaminantes . *a clase de contaminantes y su intensidad es otro parmetro imprescindible de considerar. n las t6cnicas depuradoras va a in"luir decisivamente determinadas caractersticas de los contaminantes, como son5 i2 !olubilidad, volatibilidad, densidad, coe"iciente de reparto y adsorcin ii2 $orma de presentarse en el suelo -disuelta, adsobida, comple)ada, precipitada, ocluda2 y especiacin -elemental, inica, compuesta, oxidada, reducida2 iii2 4ersistencia y trans"ormaciones en el suelo -degradativas o a compuestos txicos2 iv2 7oxicidad y bioacumulacin v2 *a presencia de una mezcla de sustancias contaminantes di"icultar en gran medida su eliminacin total. Conocidas todas estos condicionantes se puede desarrollar una plani"icacin integral de descontaminacin.

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