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El Mediterrneo visto por un sistmico.

Cuenta una antigua leyenda hind que haba una vez cinco invidentes que fueron colocados ante un elefante con el fin de que lo describieran. El primero toc la trompa y dijo: "el elefante... es un tubo". El segundo agarr una pata: "el elefante... es un tronco de rbol". El tercero cogi el rabo: "el elefante... es una cuerda". El cuarto palp un colmillo: "el elefante... es una estaca". El quinto y ltimo top con el cuerpo y exclam escptico: "Bah!, el elefante... slo es un muro". Las dificultades con las que tropezaban los ciegos de nuestra historia para definir el elefante en su conjunto, es, en mi opinin, semejante al esfuerzo intelectual por encontrar una aproximacin sistmica al Mediterrneo. En efecto, si hablara como marino describira el Mediterrneo como una unidad geogrfica con importantes (y menguantes) recursos naturales. Como historiador, el Mediterrneo sera la cuna de la civilizacin, el lugar de referencia obligada para el arte y la literatura occidentales, donde tambin se batall con intensidad, por la religin o por los recursos. Como telogo encontrara en el Mediterrneo el lugar donde el monotesmo se manifest con ms fuerza en tres religiones con una misma raz: judasmo, cristianismo e islamismo. Como poeta recordara aquellos versos del viaje a taca de Kavafis que cantara Lluis Llach, o los cedros del Lbano de K. Gibrn que recuerdan sentimientos y concepciones de la vida compartidos. Como economista vera unos mercados importantes, de alta tecnologa y alto consumo en el norte y de baja tecnologa y bajo consumo en el sur. Como demgrafo observara la "bomba de relojera" que supone el diferencial en las tasas de nacimiento entre un norte rico y un sur pobre, por la presin inmigratoria hacia el norte que esto va a significar. Si hablara como ecologista dara la voz de alarma ante un mar que poco a poco se est muriendo a consecuencia de los vertidos que el Mediterrneo es incapaz de "metabolizar". Como militar quiz mi preocupacin sera la capacidad de fuego y la geoestrategia de los distintos pases ribereos y en qu medida puede existir amenazas para la seguridad. Como pacifista denunciara la hipocresa de los que con una mano desean la paz y con la otra arman hasta los dientes a los pases pobres. Y en fin, como poltico quiz me interesara por la solucin del eterno conflicto rabe-israel, el caso argelino, la reconstruccin de Bosnia, el colapso de Albania... y en organizar conferencias como las de Barcelona en 1995 o la reciente de Malta, por encontrar puntos de acuerdo entre pases con un motivo comn: ser vecinos del mismo mar. Y si hablara como "pensador sistmico", es decir, como alguien que aplica el enfoque de sistemas precisamente para evitar caer en la burda fragmentacin de los ciegos de la leyenda? El Mediterrneo es un sistema?, Existe un Sistema Mediterrneo?, existe interaccin con el entorno?, existe un objetivo comn?, de qu forma la Teora de Sistemas puede ser til para emerger su problemtica?, nos preguntaba el profesor Lorenzo Ferrer Figueras, profesor emrito de la Universidad de Valencia, maestro de sistmicos y presidente de la Sociedad Espaola de Sistemas Generales (SESGE), en una reciente mesa redonda sobre el Mediterrneo. Antes de responder a este desafo del profesor Ferrer permtanme una "boutade" sistmica. Y si no existiera el mar Mediterrneo?. Y si en lugar de un "Mare Nostrum" existiera simplemente una

plataforma continental continuacin de lo que llamamos Europa o de lo que llamamos frica?. Utilicemos la imaginacin por un momento. La historia sera igual?. El desarrollo y la evolucin de las culturas y pueblos sera el mismo de no haber existido esa barrera geogrfica?. Pensemos por un momento que sin el mar Mediterrneo los pueblos (y sus ejrcitos) se hubieran expandido ms fcilmente no solamente hacia el este o el oeste como obviamente hicieron, sino hacia el norte o hacia el sur. Probablemente la migracin y la mezcla de razas seran mayores. Tambin, probablemente, hoy existira una mayor uniformidad cultural, es decir, menor diversidad. Me interesa resaltar esta caracterstica restrictiva del mar como barrera natural entre pueblos porque nos ofrece una mejor visin de conjunto, es una palanca cognitiva para entender el Mediterrneo (que en s mismo es ciertamente un ecosistema) como canal, interface, flujo de comunicacin con retardo, o si se quiere subsistema de un sistema de orden mayor (como quiera que se llame ese otro sistema): el Mediterrneo es, quiz romnticamente, un lugar de encuentro de culturas y pueblos, es decir de subsistemas, pero tambin es una distancia, quiz una distancia necesaria y justa para la supervivencia y evolucin de esos mismos subsistemas. Distancia necesaria: porque las culturas y pueblos necesitan tiempo para desarrollar y evolucionar su identidad sin excesivas injerencias exgenas. Distancia justa: porque se trata de una distancia a escala humana, al alcance desde siempre con tecnologas sencillas (pequeas embarcaciones a vela) que permiten explorar, comerciar o guerrear con el de la orilla de enfrente a un coste relativamente bajo. Distancia justa para aprehender cierto relativismo cultural, para la retroalimentacin y el intercambio de conocimientos, tan necesarios para evitar que la endogamia cultural acabe colapsando a esas mismas culturas. Desde un enfoque de sistemas podramos decir que el Mediterrneo ha jugado un papel de servomecanismo, es decir, de homeostasis entre culturas, de equilibrio entre subsistemas: precisamente porque es una barrera natural ha impedido que ninguna cultura se impusiera absolutamente sobre las dems en todas sus orillas, y las que lo han intentado en el pasado (griegos, romanos, rabes, cruzados, turcos, espaoles, franceses, italianos, etc.) con algn xito temporal, tuvieron un elevado coste poltico, militar, econmico y energtico insostenible a largo plazo (quiz el principio de estrategia naval "dominar el mar quien domine sus orillas" debera archivarse para siempre). En otras palabras, la diversidad cultural y humana existente actualmente en el Mediterrneo sera imposible sin ese papel regulador. VG. La misma funcin que ejerce la enorme distancia entre galaxias y otros sistemas planetarios susceptibles de albergar vida y civilizaciones: si la depredacin es una constante en el universo entonces la distancia garantiza la diversidad. Claro que, simtricamente, esto tambin empobrece las distintas civilizaciones planetarias: el no contacto absoluto entre civilizaciones impide conocer cosmovisiones alternativas. Cmo evolucionar ese otro sistema del que el Mediterrneo aporta su nombre y su referencia geogrfica e histrica en un mundo donde ya no existen, al menos virtualmente, las distancias?. Ciertamente ese otro sistema que momentneamente vamos a llamar civilizaciones mediterrneas, contiene un intercambio de materia, energa e informacin entre sus partes y con el exterior, es por tanto un sistema abierto. En efecto, no es nada nuevo, las civilizaciones

mediterrneas siempre han estado abiertas, la diferencia con la realidad actual de eso que se llama globalizacin es que la posibilidad de un flujo e intercambio casi instantneos de informacin, capitales y mercancas contrasta fuertemente con la creacin de otras barreras artificiales y menos visibles: econmicas (Europa como club para ricos), polticas (Europa como bunker), xenfobas o integristas, al trnsito de personas. De esta contradiccin cabe esperar enormes tensiones a medio y largo plazo que una visin sistmica del Mediterrneo debera ser capaz de desvelar y resolver. A los sistmicos se nos asocia habitualmente con aquella mxima aristotlica que dice "el todo es mayor que la suma de las partes". Y en efecto, este es uno de los principios fundamentales del pensamiento sistmico. Es decir, que la fragmentacin, como veamos en la leyenda del elefante y los ciegos, no explica la totalidad. Y no la explica porque conocer la interaccin (los bucles de retroalimentacin) entre los subsistemas es quiz tan importante o ms que conocer los subsistemas (las propiedades emergen de la interaccin entre subsistemas)... y porque la complejidad de la interaccin total de los subsistemas supera nuestros modelos mentales habitualmente entrenados en el reduccionismo y la visin lineal de la realidad. Desgraciadamente el enfoque de sistemas es todava una ciencia joven que an tiene que demostrar que es algo ms que un modo nuevo de observar la complejidad de las cosas. Sin embargo ese modo nuevo de mirar el Mediterrneo no est alejado de la intuicin de los msticos y poetas que el Mediterrneo ha visto nacer. El Mediterrneo nos recuerda nuestro inters (como dicen los budistas) e interdependencia: el mar no tiene fronteras que delimiten que lo que se haga en un lugar no afectar al resto. Nos equivocamos los europeos si pensamos que el avance de la desertificacin o lo que sucede en Argelia no nos afecta. Como dice D. Meadows, coautora de "Ms all de los lmites del crecimiento": "ninguna parte de la raza humana est separada de otros seres humanos ni del ecosistema global. A largo plazo nos levantamos o caemos todos juntos". Afortunadamente esta forma de ver el mundo va ganando simpatas, pero en el fondo seguimos buscando soluciones reduccionistas, p.ej. basta mirar cmo se va a "resolver" lo de Albania, como si de un problema de orden pblico se tratara. Pero, no hay atajos para comprender la complejidad, hay que "zambullirse" ("to duck!!") en la complejidad como nos recuerda P. Senge, autor de "La quinta disciplina". Comencemos pues a "pensar sistmicamente" el Mediterrneo, pero no slo desarrollando modelos en ordenadores... desarrollemos el hemisferio derecho del cerebro, cmo?: ampliando la perspectiva, "zambullndonos" con sus gentes y sus culturas (empezando por los europeos, tan fascinados por el "sueo americano" y su avanzada tecnologa y tan despreciativos con "nuestros vecinos del sur"). Viajemos, aprendamos sus lenguas, degustemos su diferente gastronoma, comprendamos y respetemos sus creencias, contemplemos sus paisajes, saboreemos su olor y su diversidad... creemos "redes" horizontales y de libre participacin (y no solo virtuales) entre las orillas, utilicemos al mximo las posibilidades de comunicacin que ofrece Internet y las autopistas de la informacin... aprovechemos el hecho (y la metfora) del "Mare Nostrum" para concienciarnos de que formamos parte del mismo sistema y en consecuencia de la necesidad de

preservarlo y cuidarlo entre todos, convirtamos la Sostenibilidad del Mediterrneo en un desafo del prximo milenio, su prioridad, en el objetivo del sistema. En el pasado los pueblos lucharon por su derecho a una salida al mar y a unas fronteras seguras. Hoy luchan por su supervivencia y desarrollo en paz. Quiz en el futuro habr que luchar por un Mediterrneo no contaminado y sin fronteras para nuestros hijos: el "objetivo sistmico" es claro, o nos salvamos con el Mediterrneo o nos hundimos con l. Pero esa "lucha" desborda el mbito localista de un pas o una cultura: la "teora de juegos" ensea, entre otras cosas, que la nica solucin globalmente eficiente a un problema de estas dimensiones (los sistmicos lo llamamos "la tragedia del terreno comn") es la cooperacin. De ah la necesidad de crear redes de participacin: de su interaccin emerger (probablemente) una mayor conciencia de interdependencia y unas formas de cooperacin y codesarrollo creativas y amables con el ecosistema comn. En fin, no esperemos que la armona y la convivencia pacfica entre los pueblos del Mediterrneo sea exclusivamente una labor de gobernantes (habitualmente presos de la lgica del crecimiento y consumo ilimitado): sin una "telaraa" de relaciones slidas, sin un "tejido" social y solidario desde abajo (transnacional y transcultural), sin una apertura, aprendizaje y visin compartida del "Mare Nostrum" no se podr construir un futuro comn de paz y prosperidad. Al fin y al cabo, como deca F. Braudel: "El Mediterrneo es como lo hacen los hombres". O en lenguaje sistmico: el Mediterrneo ser un sistema si queremos que lo sea.