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ELPRNCIPE

NICOLASMAQUIAVELO

EDICINELECTRNICADE
WWW.PHILOSOPHIA.CL/ESCUELADE
FILOSOFAUNIVERSIDADARCIS.

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NDICE

DELASDISTINTASCLASESDEPRINCIPADOSYDELAFORMAENQUESEADQUIEREN..................................- 4 DELOSPRINCIPADOSHEREDITARIOS ............................................................................................................- 5 DELOSPRINCIPADOSMIXTOS ........................................................................................................................- 6 PORQUEELREINODEDARO,OCUPADOPORALEJANDRO,NOSESUBLEVOCONTRALOSSUCESORESDE


STE,DESPUSDESUMUERTE: .....................................................................................................................- 12 DEQUEMODOHAYQUEGOBERNARLASCIUDADESOPRINCIPADOSQUE,ANTESDESEROCUPADOS,SE
REGANPORSUSPROPIASLEYES ..................................................................................................................- 14 DELOSPRINCIPADOSNUEVOSQUESEADQUIERENCONLASARMASPROPIASYELTALENTOPERSONAL - 15 DELOSPRINCIPADOSNUEVOSQUESEADQUIERENCONARMASYFORTUNADEOTROS ...........................- 18 DELOSQUELLEGARONALPRINCIPADOMEDIANTECRMENES .................................................................- 23 DELPRINCIPADOCIVIL ................................................................................................................................- 26 COMODEBENMEDIRSELASFUERZASDETODOSLOSPRINCIPADOS ...........................................................- 29 DELOSPRINCIPADOSECLESISTICOS ..........................................................................................................- 31 DELASDISTINTASCLASESDEMILICIASYDELOSSOLDADOSMERCENARIOS .............................................- 33 DELOSSOLDADOSAUXILIARES,MIXTOSYPROPIOS ....................................................................................- 37 DELOSDEBERESDEUNPRNCIPEPARACONLAMILICIA......................................................- 40 DEAQUELLASCOSASPORLASCUALESLOSHOMBRESESPECIALMENTELOSPRNCIPES,SONALABADOSO
CENSURADOS ................................................................................................................................................- 42 DELACRUELDADYLACLEMENCIA;YSIESMEJORSERAMADOQUETEMIDO,OSERTEMIDOQUEAMADO - 45
DEQUEMODOLOSPRNCIPESDEBENCUMPLIRSUSPROMESAS..................................................................- 48 SILASFORTALEZAS,YMUCHASOTRASCOSASQUELOSPRNCIPESHACENCONFRECUENCIASONTILESO
NO .................................................................................................................................................................- 57 COMODEBECOMPORTARSEUNPRNCIPEPARASERESTIMADO .................................................................- 60 DELOSSECRETARIOSDELPRNCIPE.............................................................................................................- 63 PORQUELOSPRNCIPESDEITALIAPERDIERONSUSESTADOS ....................................................................- 66 -

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ALMAGNFICOLORENZODEMDICIS

Los que desean congraciarse con un prncipe suelen presentrsele con aquello que
reputanpormspreciosoentreloqueposeen,oconloquejuzganmshadeagradarle;de
ah que se vea que muchas veces le son regalados caballos, armas, telas de oro, piedras
preciosas y parecidos adornos dignos de su grandeza. Deseando, pues, presentarme ante
VuestraMagnificenciaconalgntestimoniodemisometimiento,noheencontradoentrelo
pocoqueposeonadaquemeseamscarooquetantoestimecomoelconocimientodelas
accionesdeloshombres,adquiridograciasaunalargaexperienciadelascosasmodernasy
aunincesanteestudiodelasantiguas1.Accionesque,luegodeexaminarymeditardurante
muchotiempoycongranseriedad,heencerradoenuncortovolumen,queosdirijo.

Y aunque juzgo esta obra indigna de Vuestra Magnificencia, no por eso confo
menos en que sabris aceptarla, considerando que no puedo haceros mejor regalo que
ponerosencondicindepoderentender,enbrevsimotiempo,todocuantoheaprendidoen
muchos aos y a costa de tantos sinsabores y peligros. No he adornado ni hinchado esta
obra con clusulas interminables, ni con palabras ampulosas y magnficas, ni con
cualesquier atractivos o adornos extrnsecos, cual muchos suelen hacer con sus cosas,
porquehequerido,oquenadalahonre,oqueslolavariedaddelamateriaylagravedad
del tema la hagan grata. No quiero que se mire como presuncin el que un hombre de
humildecunaseatrevaaexaminarycriticarelgobiernodelosprncipes.Porqueascomo
aquellosquedibujanunpaisajesecolocanenelllanoparaapreciarmejorlosmontesylos
lugares altos, y para apreciar mejor el llano escalan los montes, as para conocer bien la
naturalezadelospuebloshayqueserprncipe,yparaconocerladelosprncipeshayque
perteneceralpueblo.

Acoja,pues,VuestraMagnificenciaestemodestoobsequioconelmismonimocon
queyolohago;siloleeymeditaconatencin,descubrirenlunvivsimodeseomo:elde
queVuestraMagnificencialleguealagrandezaqueeldestinoysusvirtudesleauguran.Y
si Vuestra Magnificencia, desde la cspide de su altura, vuelve alguna vez la vista hacia
estellano,comprendercuninmerecidamentesoportounagrandeyconstantemalignidad
delasuerte.

Lasdosescuelasdelosgrandeshombres.(CristinadeSuecia)

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CAPTULOI
DELASDISTINTASCLASESDEPRINCIPADOSYDELAFORMAENQUESEADQUIEREN

Todos los Estados, todas las dominaciones que han ejercido y ejercen
soberana sobre los hombres, han sido y son repblicas o principados. Los
principados son, o hereditarios, cuando una misma familia ha reinado en ellos
largo tiempo, o nuevos. Los nuevos, o lo son del todo, como lo fue Miln bajo
Francisco Sforza, o son como miembros agregados al Estado hereditario del
prncipequelosadquiere,comoeselreinodeNpolesparaelreydeEspaa.Los
dominios as adquiridos estn acostumbrados a vivir bajo un prncipe o a ser
libres;yseadquierenporlasarmaspropiasoporlasajenas,porlasuerteoporla
virtud.

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CAPTULOII
DELOSPRINCIPADOSHEREDITARIOS

Dejaraunladoeldiscurrirsobrelasrepblicasporqueyaenotraocasin
lo he hecho extensamente. Me dedicar slo a los principados, para ir tejiendo la
urdimbre de mis opiniones y establecer como pueden gobernarse y conservarse
talesprincipados.

En primer lugar, me parece que es mas fcil conservar un Estado


hereditario, acostumbrado a una dinasta, que uno nuevo, ya que basta con no
alterarelordenestablecidoporlosprncipesanteriores,ycontemporizardespus
con los cambios que puedan producirse. De tal modo que, si el prncipe es de
medianainteligencia,semantendrsiempreensuEstado,amenosqueunafuerza
arrolladora lo arroje de l; y aunque as sucediese, slo tendra que esperar, para
reconquistarlo,aqueelusurpadorsufrieraelprimertropiezo.

Tenemos en Italia, por ejemplo, al duque de Ferrara, que no resisti los


asaltos de los venecianos en el 84 (1484) ni los del papa julio en el 10 (1510), por
motivosdistintosdelaantigedaddesusoberanaeneldominio.

Porque el prncipe natural tiene menos razones y menor necesidad de


ofender:dedondeeslgicoqueseamsamado;yamenosqueviciosexcesivosle
atraigan el odio, es razonable que le quieran con naturalidad los suyos. Y en la
antigedadycontinuidaddeladinastaseborranlosrecuerdosylosmotivosque
la trajeron, pues un cambio deja siempre la piedra angular para la edificacin de
otro.

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CAPTULOIII
DELOSPRINCIPADOSMIXTOS

Perolasdificultadesexistenenlosprincipadosnuevos.Ysinoesnuevodel
todo,sinocornomiembroagregadoaunconjuntoanterior,quepuedellamarseas
mixto,susincertidumbresnacenenprimerlugardeunanaturaldificultadquese
encuentra en todos los principados nuevos. Dificultad que estriba en que los
hombres cambian con gusto de seor, creyendo mejorar; y esta creencia los im
pulsaatomarlasarmascontral;enlocualseengaan,puesluegolaexperiencia
lesenseaquehanempeorado.Estoresultadeotranecesidadnaturalycomnque
hacequeelprncipeseveaobligadoaofenderasusnuevossbditos,contropaso
con mil vejaciones que el acto de la conquista lleva consigo. De modo que tienes
por enemigos a todos los que has ofendido al ocupar el principado, y no puedes
conservarcomoamigosalosquetehanayudadoaconquistarlo,porquenopuedes
satisfacerlos como ellos esperaban, y puesto que les ests obligado, tampoco
puedes emplear medicinas fuertes contra ellos; porque siempre, aunque se
descanse en ejrcitos poderossimos, se tiene necesidad de la colaboracin de los
provincianos para entrar en una provincia. Por estas razones, Luis XII, rey de
Francia, ocup rpidamente a Miln, y rpidamente lo perdi; y bastaron la
primera vez para arrebatrsele las mismas fuerzas de Ludovico; porque los
pueblosquelehabanabiertolaspuertas,alversedefraudadosenlasesperanzas
que sobre el bien futuro haban abrigado no podan soportar con resignacin las
imposicionesdelnuevoprncipe.

Bien es cierto que los territorios rebelados se pierden con ms dificultad


cuando se conquistan por segunda vez, porque el seor, aprovechndose de la
rebelin, vacila menos en asegurar su poder castigando a los delincuentes,
vigilandoalossospechososyreforzandolaspartesmsdbiles.Demodoque,si
para hacer perder Miln a Franciabastla primeravezconduqueLudovicoque
hiciese un poco de ruido en las fronteras, para hacrselo perder la segunda se
necesitquetodoelmundoseconcertaseensucontra,yquesusejrcitosfuesen
aniquiladosyarrojadosdeItalia,locualseexplicaporlasrazonesantedichas.

Desdeluego,FranciaperdiaMilntantolaprimeracomolasegundavez.
Lasrazonesgeneralesdelaprimerayahansidodiscurridas;quedanahoralasde
la segunda, y queda el ver los medios de que dispona o de que hubiese podido
disponer alguien que se encontrara en el lugar de Luis XII para conservar la
conquistamejorquel.
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EstosEstados,quealadquirirseseagreganaunomsantiguo,osondela
misma provincia y de la mismalengua, o no lo son. Cuando lo son, es muy fcil
conservarlos, sobre todo cuando no estn acostumbrados a vivir libres; y para
afianzarse en el poder, basta con haber borrado la lnea del prncipe que los
gobernaba,porque,porlodems,ysiemprequeserespetensuscostumbresylas
ventajasdequegozaban,loshombrespermanecensosegados,comosehavistoen
el caso de Borgoa, Bretaa, Gascua y Normanda, que estn unidas a Francia
desde hace tanto tiempo; y aun cuando hay alguna diferencia de idioma, sus
costumbres son parecidas y pueden convivir en buena armona. Y quien los
adquiera, si desea conservarlos, debe tener dos cuidados: primero que la
descendencia del anterior prncipe desaparezca; despus, que ni sus leyes ni sus
tributosseanalteraos.Yseverqueenbrevsimotiempoelprincipadoadquirido
pasaaconstituirunsoloymismocuerpoconelprincipadoconquistador.

PerocuandoseadquierenEstadosenunaprovinciaconidioma,costumbres
yorganizacindiferentes,surgenentonceslasdificultadesysehaceprecisamucha
suerte y mucha habilidad para conservarlos; y uno de los mejores y ms eficaces
remediosseraquelapersonaquelosadquirierafueseavivirenellos.Estohara
ms segura y ms duradera la posesin. Como ha hecho el Turco con Grecia; ya
que,adespechodetodaslasdisposicionestomadasparaconservaraquelEstado,
nohabraconseguidoretenerlosinohubieseidoaestablecerseall.Porque,deesta
manera, ven nacer los desrdenes y se los puede reprimir con prontitud; pero,
residiendoenotraparte,seenteraunocuandoyasongrandesynotienenremedio.
Adems, los representantes del prncipe no pueden saquear la provincia, y los
sbditosestnmssatisfechosporquepuedenrecurriralfcilmenteytienenms
oportunidades para amarlo, si quieren ser buenos, y para temerlo, si quieren
proceder de otra manera. Los extranjeros que desearan apoderarse del Estado
tendranmsrespeto;demodoque,habitandoenl,sloconmuchsimadificultad
podrperderlo.

Otrobuenremedioesmandarcoloniasaunoodoslugaresqueseancomo
llavesdeaquelEstado;porqueesprecisohacerestoomantenernumerosatropas.
En las colonias no se gasta mucho, y con esos pocos gastos se las gobierna y
conserva, y slo se perjudica a aquellos a quienes se arrebatan los campos y las
casasparadarlosalosnuevoshabitantes,queformanunamnimapartedeaquel
Estado. Y como los damnificados son pobres y andan dispersos, jams pueden
significarpeligro;yencuantoalosdems,comoporunapartenotienenmotivos
paraconsiderarseperjudicados,yporlaotratemenincurrirenfaltayexponersea
que les suceda lo que a los despojados, se quedan tranquilos. Concluyo que las
colonias no cuestan, que son ms fieles y entraan menos peligro; y que los
damnificados no pueden causar molestias, porque son pobres y estn aislados,
comoyahedicho.
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Hadenotarse,pues,quealoshombreshayqueconquistarlosoeliminarlos,
porquesisevengandelasofensasleves,delasgravesnopueden;asquelaofensa
quesehagaalhombredebesertal,queleresulteimposiblevengarse.

Sienvezdelascoloniasseemplealaocupacinmilitar,elgastoesmucho
mayor,porqueel mantenimientode laguardiaabsorbelasrentasdel Estadoyla
adquisicin se convierte en prdida, y, adems, se perjudica e incomoda a todos
conelfrecuentecambiodelalojamientodelastropas.Incomodidadyperjuicioque
todos sufren, y por los cuales todos se vuelven enemigos; y son enemigos que
deben temerse, aun cuando permanezcan encerrados en sus casas. La ocupacin
militar es, pues, desde cualquier punto de vista, tan intil como tiles son las
colonias.

Elprncipequeanexeunaprovinciadecostumbres,lenguayorganizacin
distintas a las de la suya, debe tambin convertirse en paladn y defensor de los
vecinos menos poderosos, ingeniarse para debilitar a los de mayor podero y
cuidarse de que, bajo ningn pretexto, entre en su Estado un extranjero tan
poderosocomol.Porquesiempresucedequeelrecinllegadoseponedepartede
aquellosque,porambicinopormiedo,estndescontentosdesugobierno;como
ya se vio cuando los etolios llamaron a los romanos a Grecia: los invasores
entraron en las dems provincias llamados por sus propios habitantes. Lo que
ocurrecomnmenteesque,nobienunextranjeropoderosoentraenunaprovincia,
se le adhieren todos los que sienten envidia del que es ms fuerte entre ellos; de
modo que el extranjero no necesita gran fatiga para ganarlos a su causa, ya que
enseguidaydebuenaganaformanunbloqueconelEstadoinvasor.Slotieneque
preocuparse de que despus sus aliados no adquieran demasiada fuerza y
autoridad, cosa que puede hacer fcilmente con sus tropas, que abatirn a los
poderososylodejarnrbitronicodelaprovincia.Elque,enloqueaestaparte
serefiere,nogobiernebienperdermuyprontoloquehubiereconquistado,yaun
cuandoloconserve,tropezarconinfinitasdificultadesyobstculos.

Losromanos,enlasprovinciasdelascualessehicierondueos,observaron
perfectamente estas reglas. Establecieron colonias, respetaron a los menos
poderosos sin aumentar su poder, avasallaron a los poderosos y no permitieron
adquiririnfluenciaenelpasalosextranjerospoderosos.Yquieroquemebastelo
sucedido en la provincia de Grecia como ejemplo. Fueron respetados acayos y
etolios,fuesometido elreinodelosmacedonios,fueexpulsado Antoco,ynunca
los mritos que hicieron acayos o etolios los llevaron a permitirles expansin
algunanilaspalabrasdeFilipolosindujeronatenerlocornoamigosinsometerlo,
nielpoderdeAntocopudohacerqueconsintiesenendarleningnEstadoenla
provincia.Losromanoshicieronenestoscasosloquetodoprncipeprudentedebe
hacer,locualnoconsistesimplementeenpreocuparsedelosdesrdenespresentes,
sino tambin de los futuros, y de evitar los primeros a cualquier precio. Porque
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previnindolos a tiempo se pueden remediar con facilidad; pero si se espera que
progresen,lamedicinallegaadeshora,pueslaenfermedadsehavueltoincurable.
Sucede lo que los mdicos dicen del tsico: que al principio su mal es difcil de
conocer,perofcildecurar,mientrasque,coneltranscursodeltiempo,alnohaber
sidoconocidoniatajado,sevuelvefcildeconocer,perodifcildecurar.Aspasa
enlascosasdelEstado:losmalesquenacenenl,cuandoselosdescubreatiempo,
loquesloesdadoalhombresagaz,seloscurapronto;peroyanotienenremedio
cuando,pornohaberlosadvertido,selosdejacrecerhastaelpuntodequetodoel
mundolosve.

Pero como los romanos vieron con tiempo los inconvenientes, los
remediaron siempre, y jams les dejaron seguir su curso por evitar una guerra,
porquesabanqueunaguerranoseevita,sinoquesedifiereparaprovechoajeno.
La declararon, pues, a Filipo y a Antoco en Grecia, para no verse obligados a
sostenerlaenItalia;yaunqueentoncespodanevitarlatantoenunacomoenotra
parte,noloquisieron.Nuncafueronpartidariosdeeseconsejo,queestenbocade
todoslossabiosdenuestrapoca:hayqueesperarlotododeltiempo;prefirieron
confiar en su prudencia y en su valor, no ignorando que el tiempo puede traer
cualquiercosaconsigo,yquepuedeengendrartantoelbiencomoelmal,ytantoel
malcomoelbien.

Pero volvamos a Francia y examinemos si se ha hecho algo de lo dicho.


Hablar, no de Carlos, sino de Luis, es decir, de aquel que, por haber dominado
mstiempoenItalia,noshapermitidoapreciarmejorsuconducta.

Ysevercomohahecholocontrariodeloquedebehacerseparaconservar
unestadodedistintanacionalidad.

El rey Luis fue llevado a Italia por la ambicin de los venecianos, que
queran, gracias a su intervencin, conquistar la mitad de Lombarda. Yo no
pretendocensurarladecisinporelrey,porquesitenaelpropsitodeempezara
introducirse en Italia, y careca de amigos, y todas las puertas se le cerraban a
causadelos desmanesdelrey Carlos,nopodamenosqueaceptarlas amistades
queseleofrecan.Yhabratriunfadoensudesigniosinohubieracometidoerror
algunoensusmedidasposteriores.Conquistada,pues,laLombarda,elreypronto
recobrparaFrancialareputacinqueCarloslehabahechoperder.Gnovacedi;
los florentinos le brindaron su amistad; el marqus de Mantua, el duque de
Ferrara, los Bentivoglio, la seora de Forli, los seores de Faenza de Psaro, de
Rmini,deCamerinoydePiombino,losluqueses,lospisanosylossieneses,todos
trataron de convertirse en sus amigos. Y entonces pudieron comprender los
venecianos la temeridad de su ocurrencia: para apoderarse de dos ciudades de
Lombarda,hicieronelreydueodelasdosterceraspartesdeItalia.

Considreseahoraconqufacilidadelreypodaconservarsuinfluenciaen
Italia,contaldehaberobservadolasreglasenunciadasydefendidoasusamigos,
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que,porsernumerososydbiles,ytemerunosalosvenecianosyotrosalaIglesia,
estaban siempre necesitados de su apoyo; y por medio de ellos contener sin
dificultadalospocosenemigosgrandesquequedaban.Peroprontoobralrevs
enMiln,alayudaralpapaAlejandroparaqueocupaselaRomaa.Noadvirtide
que con esta medida perda a sus amigos y a los que se haban puesto bajo su
proteccin, y al par que debilitaba sus propias fuerzas, engrandeca a la Iglesia,
aadiendotantopodertemporalalespiritual,queyabastanteautoridadledaba.Y
cometidounprimererror,huboqueseguirporelmismocamino;yparaponerfin
alaambicindeAlejandroeimpedirqueseconvirtieseenseordeToscana,sevio
obligadoavolveraItalia.NolebasthaberengrandecidoalaIglesiayperdidoa
susamigos,sinoque,paragozartranquilodelreinodeNpoles,locomparticon
elreydeEspaa;ydondeleraantesrbitronico,pusouncompaeroparaque
los ambiciosos y descontentos de la provincia tuviesen a quien recurrir; y donde
podahaberdejadoaunreytributariollamaalguienquepodaecharloal.

Elansiadeconquistaes,sinduda,unsentimientomuynaturalycomn,y
siemprequelohaganlosquepueden,antessernalabadosquecensurados;pero
cuando intentan hacerlo a toda costa los que no pueden, la censura es lcita. Si
Franciapoda,pues,consusfuerzasapoderarsedeNpoles,debahacerlo;ysino
poda,nodebadividirlo.SielrepartoquehizodeLombardaconlosvenecianos
eraexcusableporquelepermitientrarenItalia,lootro,quenoestabajustificado
porningunanecesidad,es reprobable.Luis cometi, pues,cinco faltas:aniquil a
los dbiles, aument el poder de un poderoso de Italia, introdujo en ella a un
extranjero ms poderoso an, no se estableci en el territorio conquistado y no
fundcolonias.Y,sinembargo,estasfaltas,porlomenosenvidadel,podanno
haber trado consecuencias desastrosas si no hubiese cometido la sexta, la de
despojardesuEstadoalosvenecianos.Porque,envezdehacerfuertealaIglesiay
deponeraEspaaenItalia,eramuyrazonableyhastanecesarioquelossometiese;
perocometidoelerror,nuncadebiconsentirenlaruinadelosvenecianos,pues
poderosos como eran, habran mantenido a los otros siempre distantes de toda
accin contra Lombarda, ya porque no lo hubiesen permitido sino para ser ellos
mismos los dueos, ya porque los otros no hubiesen querido arrebatrsela a
Francia para drsela a los venecianos, y para atacar a ambos a la vez les hubiera
faltadoaudacia.YsialguiendijesequeelreyLuiscedilaRomaaaAlejandroy
el Reino a Espaa para evitar la guerra, contestara con las razones arriba
enunciadas:queparaevitarunaguerranuncasedebedejarquesindesordensiga
su curso,porqueno se la evita,sinoselaposterga enperjuicio propio.Y si otros
alegasenqueelreyhabaprometidoalpapaejecutarlaempresaensufavorpara
obtener la disolucin de su matrimonio y el capelo de Run, respondera con lo
quemsadelantesediracercadelafedelosprncipesydelmododeobservarla.

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El rey Luis ha perdido, pues, la Lombarda por no haber seguido ninguna


de las normas que siguieron los que conquistaron provincias y quisieron
conservarlas. No se trata de milagro alguno, sino de un hecho muy natural y
lgico.AsselodijeenNantesalcardenaldeRunllamadoelValentinocomo
era llamado por el pueblo Csar Borgia, hijo del papa Alejandro, ocupaba la
Romaa.ComomedijeraelcardenaldeRunquelositalianosnoentendannada
delascosasdelaguerra,yotuvequecontestarlequelosfrancesesentendanme
nosdelasqueserefierenalEstado,porquedelocontrarionohubiesendejadoque
la Iglesia adquiriese tanta influencia. Y ya se ha visto cmo, despus de haber
contribuido a crear la grandeza de la Iglesia y de Espaa en Italia, Francia fue
arruinada por ellas. De lo cual se infiere una regla general que rara vez o nunca
falla:queelqueayudaaotroahacersepoderosocausasupropiaruina.Porquees
naturalqueelquesehavueltopoderosoreceledelamismaastuciaodelamisma
fuerzagraciasalascualesselohaayudado.

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CAPTULOIV
PORQUEELREINODEDARO,OCUPADOPORALEJANDRO,NOSESUBLEVOCONTRALOS
SUCESORESDESTE,DESPUSDESUMUERTE:

Consideradas las dificultades que encierra el conservar un Estado


recientemente adquirido, alguien podra preguntarse con asombro a qu se debe
que, hecho Alejandro Magno dueo de Asia en pocos aos y muerto apenas
ocupada,sussucesores,encircunstanciasenquehubiesesidomuynaturalqueel
Estadoserebelase,loretuvieronensusmanossinotrosobstculosquelosquepor
ambicin surgieron entre ellos. Contesto que todos los principados de que se
guarda memoria han sido gobernados de dos modos distintos: o por un prncipe
que elige de entre sus siervos, que lo son todos, los ministros que lo ayudarn a
gobernar,oporunprncipeasistidopornoblesque,noalagraciadelseor,sinoa
la antigedad de su linaje, deben la posicin que ocupan. Estos nobles tienen
Estados y sbditos propios, que los reconocen por seores y les tienen natural
afeccin. Mientras que, en los Estados gobernados por un prncipe asistido por
siervos, el prncipe goza de mayor autoridad: porque en toda la provincia no se
reconoce soberano sino a l, y si se obedece a otro, a quien adems no se tiene
particular amor, slo se lo hace por tratarse de un ministro y magistrado del
prncipe.LosejemplosdeestasdosclasesdegobiernosehallanhoyenelTurcoy
enelreydeFrancia.TodaTurquaestgobernadaporunsoloseor,delcuallos
demshabitantessonsiervos;unseorquedividesureinoensanjacados,nombra
sus administradores y los cambia y reemplaza a su antojo. En cambio, el rey de
Francia est rodeado por una multitud de antiguos nobles que tienen sus
prerrogativas, que son reconocidos y amados por sus sbditos y que son dueos
de un Estado que el rey no puede arrebatarles sin exponerse. As, si se examina
uno y otro gobierno, se ver que hay, en efecto, dificultad para conquistar el
Estado del Turco, pero que, una vez conquistado, es muy fcil conservarlo. Las
razonesdeladificultadparaapoderarsedelreinodelTurcoresidenenquenose
puede esperar ser llamado por los prncipes del Estado, ni confiar en que su
rebelinfacilitarlaempresa.Porque,siendoesclavosydeudoresdelprncipe,no
es nada fcil sobornarlos; y aunque se lo consiguiese, de poca utilidad sera, ya
que, por las razones enumeradas, los traidores no podran arrastrar consigo al
pueblo.DedondequienpienseenatacaralTurcoreflexioneantesenquehallarel
Estadounido,yconfemsensuspropiasfuerzasqueenlasintrigasajenas.Pero
una vez vencido y derrotado en campo abierto de manera que no pueda rehacer
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susejrcitos,yanohayquetemersinoalafamiliadelprncipe;yextinguidasta,
noquedanadiequesignifiquepeligro,puesnadiegozadecrditoenelpueblo;y
como antes de la victoria el vencedor no poda esperar nada de los ministros del
prncipe,nadadebetemerdespusdeella.

LocontrariosucedeenlosreinosorganizadoscomoeldeFrancia,donde,si
tetraesaalgunosdelosnobles,quesiempreexistendescontentosyamigosdelas
mudanzas, fcil te ser entrar. Estos, por las razones ya dichas, pueden abrirte el
camino y facilitarte la conquista; pero si quieres mantenerla, tropezars despus
coninfinitasdificultadesytendrsquelucharcontralosquetehanayudadoycon
tralosquehasoprimido.Nobastarqueextermineslarazadelprncipe:quedarn
losnobles,queseharncabecillasdelosnuevosmovimientos,ycomonopodrs
conformarlos ni matarlos a todos perders el Estado en la primera oportunidad
queselespresente.Ahora,sisemeditasobrelanaturalezadelgobiernodeDaro,
seadvertirqueseparecamuchoaldelTurco.PoresofueprecisoqueAlejandro
lo derrotar completamente y le cortara la campaa. Despus de la victoria, y
muerto Daro, Alejandro qued dueo tranquilo del Estado, por las razones
discurridas.Ysilossucesoreshubiesenpermanecidounidos,habranpodidogozar
enpazdelaconquista,porquenohuboenelreinootrostumultosquelosqueellos
mismos suscitaron. Pero es imposible conservar con tanta seguridad un Estado
organizadocomoeldeFrancia.Porejemplo,losnumerososprincipadosquehaba
en Espaa, Italia y Grecia explican las recuentes revueltas contra los romanos y
mientras perdur el recuerdo de su existencia, los romanos nunca estuvieron
segurosdesuconquista;perounavezelrecuerdoborrado,seconvirtieron,gracias
ala duracinyal poderdel imperio,en sus segurosdominadores.Y asdespus
pudieron, pelendose entre s, sacar la parte que les fue posible en aquellas
provincias, de acuerdo con la autoridad que tenan en ellas; porque, habindose
extinguido la familia de sus antiguos seores, no se reconocan otros dueos que
los romanos. Considerando, pues, estas cosas, no se asombrar nadie de la
facilidadconqueAlejandroconservelEstadodeAsia,ydeladificultadconque
losotrosconservaronloadquiridocomoPirroymuchosotros.Loquenodepende
de la poca o mucha virtud del conquistador, sino de la naturaleza de lo
conquistado.

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CAPTULOV
DEQUEMODOHAYQUEGOBERNARLASCIUDADESOPRINCIPADOSQUE,ANTESDESER
OCUPADOS,SEREGANPORSUSPROPIASLEYES

HaytresmodosdeconservarunEstadoque,antesdeseradquirido,estaba
acostumbrado a regirse por sus propias leyes y a vivir en libertad: primero,
destruirlo; despus, radicarse en l; por ltimo, dejarlo regir por sus leyes,
obligarlo a pagar un tributo y establecer un gobierno compuesto por un corto
nmero de personas, para que se encargue de velar por la conquista. Como ese
gobierno sabe que nada puede sin la amistad y poder del prncipe, no ha de
reparar en medios para conservarle el Estado. Porque nada hay mejor para
conservarsiselaquiereconservarunaciudadacostumbradaavivirlibreque
hacerlagobernarporsusmismosciudadanos.

Ah estn los espartanos y romanos como ejemplo de ello. Los espartanos


ocuparonaAtenasyTebas,dejaronenambasciudadesungobiernooligrquico,y,
sin embargo, las perdieron. Los romanos, para conservar a Capua, Cartago y
Numancia,lasarrasaron,ynolasperdieron.QuisieronconservaraGreciacomolo
habanhecholosespartanos,dejndolesusleyesysulibertad,ynotuvieronxito:
demodoquesevieronobligadosadestruirmuchasciudadesdeaquellaprovincia
para no perderla. Porque, en verdad, el nico medio seguro de dominar una
ciudad acostumbrada a vivir libre es destruirla. Quien se haga dueo de una
ciudadasynolaaplaste,espereaseraplastadoporella.Susrebelionessiempre
tendrn por baluarte el nombre de libertad y sus antiguos estatutos, cuyo hbito
nuncapodrhacerleperdereltiemponilosbeneficios.Pormuchoquesehagayse
prevea, si los habitantes no se separan ni se dispersan, nadie se olvida de aquel
nombre ni de aquellos estatutos, y a ellos inmediatamente recurren en cualquier
contingencia,comohizoPisaluegodeestarunsiglobajoelyugoflorentino.Pero
cuandolasciudadesoprovinciasestnacostumbradasavivirbajounprncipe,y
porlaextincindesteysulinajequedavacanteelgobierno,comoporunladolos
habitantesestnhabituadosaobedeceryporotronotienenaquin,ynoseponen
deacuerdoparaelegiraunodeentreellos,nisabenvivirenlibertad,yporltimo
tampoco se deciden a tomar las armas contra el invasor, un prncipe puede
fcilmenteconquistarlasyretenerlas.Enlasrepblicas,encambio,haymsvida,
ms odio, ms ansias de venganza. El recuerdo de su antigua libertad no les
concede,nopuedeconcederlesunsolomomentodereposo.Hastatalpuntoqueel
mejorcaminoesdestruirlasoradicarseenellas.
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CAPTULOVI
DELOSPRINCIPADOSNUEVOSQUESEADQUIERENCONLASARMASPROPIASYELTALENTO
PERSONAL

Nadieseasombredeque,alhablardelosprincipadosdenuevacreaciny
de aquellos en los que slo es nuevo el prncipe, traiga yo a colacin ejemplos
ilustres.Loshombressiguencasisiempreelcaminoabiertoporotrosyseempean
enimitarlasaccionesdelosdems.Yaunquenoesposibleseguirexactamenteel
mismo camino ni alcanzar la perfeccin del modelo, todo hombre prudente debe
entrar enelcaminoseguidoporlosgrandes eimitar alos quehansido excelsos,
paraque,sinolosigualaenvirtud,porlomenosselesacerque;yhacercomolos
arqueros experimentados, que, cuando tienen que dar en blanco muy lejano, y
dado que conocen el alcance de su arma, apuntan por sobre l, no para llegar a
tanta altura, sino para acertar donde se lo proponan con la ayuda de mira tan
elevada.

Losprincipadosdenuevacreacin,dondehayunprncipenuevo,sonms
omenosdifcilesdeconservarsegnqueseamsomenoshbilelprncipequelos
adquiere. Y dado que el hecho de que un hombre se convierta de la nada en
prncipepresuponenecesariamentetalentoosuerte,esdecreerqueunauotrade
estasdoscosasallana,enparte,muchasdificultades.Sinembargo,elquemenosha
confiadoenelazaressiempreelquemstiemposehaconservadoensuconquista.
Tambin facilita enormemente las cosas el que un prncipe, al no poseer otros
Estados, se vea obligado a establecerse en el que ha adquirido. Pero quiero
referirmea aquellosque noseconvirtieronen prncipesporel azar, sinopor sus
virtudes. Y digo entonces que entre ellos, los ms ilustres han sido Moiss, Ciro,
Rmulo, Teseo y otros no menos grandes. Y aunque Moiss slo fue un simple
agentedelavoluntaddeDios,merece,sinembargo,nuestraadmiracin,siquiera
sea por la gracia que lo haca digno de hablar con Dios. Pero tambin son
admirables Ciro y todos los dems que han adquirido o fundado reinos; y si
juzgamos sus hechos y su gobierno, hallaremos que no deslucen ante los de
Moiss,quetuvotangranpreceptor.Ysinosdetenemosaestudiarsuvidaysus
obras,descubriremosquenodebenalafortunasinoelhaberlesproporcionadola
ocasin propicia, que fue el material al que ellos dieron la forma conveniente.
Verdadesque,sinesaocasin,susmritosdenadahubieranvalido;perotambin
es cierto que, sin sus mritos, era intil que la ocasin se presentar. Fue, pues,
necesario que Moiss hallara al pueblo de Israel esclavo y oprimido por los
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egipciosparaqueesepueblo,ansiosodesalirdesusojuzgamiento,sedispusieraa
seguirlo. Se hizo menester que Rmulo no pudiese vivir en Alba y estuviera
expuestodesdesunacimiento,paraquellegaseaserreydeRomayfundadorde
su patria. Ciro tuvo que ver a los persas descontentos de la dominacin de los
medas,yalosmedasflojoseindolentescomoconsecuenciadeunalargapaz.No
habrapodidoTeseoponerdemanifiestosusvirtudessinohubiesesidotestigode
ladispersindelosatenienses.Porlotanto,estasocasionespermitieronqueestos
hombres realizaran felizmente sus designios, y, por otro lado, sus mritos
permitieronquelasocasionesrindieranprovecho,conlocualllenarondegloriay
dedichaasuspatrias.

Los que, por caminos semejantes a los de aqullos, se convierten en


prncipes adquieren el principado con dificultades, pero lo conservan sin
sobresaltos.Lasdificultadesnacenenpartedelasnuevasleyesycostumbresque
sevenobligadosaimplantarparafundarelEstadoyproveerasuseguridad.Pues
debe considerarse que no hay nada ms difcil de emprender, ni ms dudoso de
hacer triunfar, ni ms peligroso de manejar, que el introducir nuevas leyes. Se
explica: el innovador se transforma en enemigo de todos los que se beneficiaban
con las leyes antiguas, y no se granjea sino la amistad tibia de los que se
beneficiarn con las nuevas. O Tibieza en stos, cuyo origen es, por un lado, el
temor a los que tienen de su parte a la legislacin antigua, y por otro, la
incredulidaddeloshombres,quenuncaflanenlascosasnuevashastaquevensus
frutos. De donde resulta que, cada vez que los que son enemigos tienen
oportunidad para atacar, lo hacen enrgicamente, y aquellos otros asumen la
defensacontibieza,demodoqueseexponeunoacaerconellos.Porconsiguiente,
sisequiereanalizarenestaparte,esprecisoversiesosinnovadoreslosonpors
mismos, o si dependen de otros; es decir, si necesitan recurrir a la splica para
realizarsuobra,osipuedenimponerlaporlafuerza.Enelprimercaso,fracasan
siempre, y nada queda de sus intenciones, pero cuando slo dependen de s
mismos y pueden actuar con la ayuda de la fuerza, entonces rara vez dejan de
conseguir sus propsitos. De donde se explica que todos los profetas armados
hayan triunfado, y fracasado todos los que no tenan armas. Hay que agregar,
adems,quelospueblossontornadizos;yque,siesfcilconvencerlosdealgo,es
difcilmantenerlosfielesaesaconviccin,porlocualconvieneestarpreparadosde
talmanera,que,cuandoyanocrean,selespuedahacercreerporlafuerza.Moiss,
Ciro,TeseoyRmulonohabranpodidohacerrespetarsusestatutosdurantemu
cho tiempo si hubiesen estado desarmados. Como sucedi en nuestros tiempos a
fray Jernimo Savonarola, que fracas en sus innovaciones en cuanto la gente
empezanocreerenellas,puesseencontrconquecarecademediostantopara
mantenerfielesensucreenciaalosquehabancredocomoparahacercreeralos
incrdulos. Hay que reconocer que estos revolucionarios tropiezan con serias
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dificultades,quetodoslospeligrossurgenensucaminoyqueslocongranvalor
pueden superarlos; pero vencidos los obstculos, y una vez que han hecho
desaparecer a los que tenan envidia de sus virtudes, viven poderosos, seguros,
honradosyfelices!

Atanexcelsosejemploshayqueagregarotrodemenorjerarqua,peroque
guardaciertaproporcinconaqullosyqueservirparatodoslosdeigualclase.
EseldeHierndeSiracusa,quedesimpleciudadanollegaserprncipesintener
otra deuda con el azar que la ocasin; pues los siracusanos, oprimidos, lo
nombraronsucapitn,yfueentoncescuandohizomritossuficientesparaquelo
eligieran prncipe.Y apesarde noser noble,diopruebasde tantas virtudes,que
quienhaescritodelhadicho:Quod,nihilillideeratadregnandumpraeterregnum.
Licencielantiguoejrcitoycreunonuevo;dejlasamistadesviejasysehizode
otras; y as, rodeado por soldados y amigos adictos, pudo construir sobre tales
cimientos cuanto edificio quiso; y lo que tanto le haba costado adquirir, poco le
costconservar.

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CAPTULOVII
DELOSPRINCIPADOSNUEVOSQUESEADQUIERENCONARMASYFORTUNADEOTROS

Losquesloporlasuerteseconviertenenprncipespocoesfuerzonecesitan
para llegar a serlo, pero no mantienen sino con muchsimo. Las dificultades no
surgen en su camino, porque tales hombres vuelan, pero se presenta una vez
instalados.MerefieroalosquecompranunEstadooalosqueloobtienencomo
regalo, tal cual sucedi a muchos en Grecia, en las ciudades de Jonia y del He
lesponto, donde fueron hechos partcipes por Daro a fin de que le conservasen
dichasciudadesparasuseguridadygloriaycomosucediamuchosemperadores
quellegaban altronocorrompiendo lossoldados.Estos prncipesno sesostienen
sinoporlavoluntadylafortunacosasambasmudableseinsegurasdequienes
loselevaron;ynosabennipuedenconservaraquelladignidad:Nosabenporque,
sinosonhombresdetalentoyvirtudessuperiores,noespresumiblequeconozcan
el arte del mando, ya que han vivido siempre como simples ciudadanos; no
pueden porque carecen de fuerzas que puedan serles adictas y fieles. Por otra
parte, los Estados que nacen de pronto, como todas las cosas de la naturaleza
que brotan y crecen precozmente, no pueden tener races ni sostenes que los
defiendan del tiempo adverso;salvoquequienessehan convertido enformatan
sbitaenprncipesseponganalaalturadeloquelafortunahadepositadoensus
manos, y sepan prepararse inmediatamente para conservarlo, y echen los
cimientosquecualquierotroechaantesdellegaralprincipado.

Acerca de estos dos modos de llegar a ser prncipe por mritos o por
suerte,quiero citar dos ejemplos que perduran en nuestra memoria: el de
Francisco Sforza y el de Csar Borgia. Francisco, con los medios que,
correspondanyconungrantalento,delanadaseconvirtienduquedeMiln,y
conserv con poca fatiga lo que con mil afanes haba conquistado. En el campo
opuesto, Csar Borgia, llamado duque Valentino por el vulgo, adquiri el Estado
conlafortunadesupadre,yconladesteloperdi,apesardehaberempleado
todoslosmediosimaginablesydehaberhechotodoloqueunhombreprudentey
hbildebehacerparaarraigarenunEstadoquesehaobtenidoconarmasyapoyo
ajenos.Porque,comoyahedicho,elquenocolocaloscimientosconanticipacin
podracolocarlosluegositienetalento,aunconriesgodedisgustaralarquitectoy
dehacerpeligrareledificio.Siseexaminanlosprogresosdelduque,severqueya
habaechadolasbasesparasufuturagrandeza,ycreoquenoessuperfluohablar
de ello, porque no sabra qu mejores consejos dar a un prncipe nuevo que el
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ejemplodelasmedidastomadasporl.Quesinoledieronelresultadoapetecido,
no fue culpa suya, sino producto de un extraordinario y extremado rigor de la
suerte.

Parahacerpoderosoalduque,suhijo,tenaAlejandroVIquelucharcontra
grandes dificultades presentes y futuras. En primer lugar, no vea manera de
hacerlo seor de algn Estado que no fuese de la Iglesia; y saba, por otra parte,
que ni el duque de Miln ni los venecianos le consentiran que desmembrase los
territoriosdelaIglesiaporqueyaFaenzayRminiestabanbajolaproteccindelos
venecianos.YdespusveaquelosejrcitosdeItalia,yespecialmenteaquellosde
los que hubiera podido servirse, estaban en manos de quienes deban temer el
engrandecimientodelpapa;ymalpodafiarsedetropasmandadasporlosOrsini,
los Colonna y sus aliados. Era, pues, necesario remover aquel estado de cosas y
desorganizaraquellosterritoriosparaapoderarsesinriesgosdeunapartedeellos.
Lo que le fue fcil, porque los venecianos, movidos por otras razones, haban
invitadoalosfrancesesavolveraItalia:locualnoslonoimpidi,sinofacilitcon
la disolucin del primer matrimonio del rey Luis. De suerte que el rey entr en
ItaliaconlaayudadelosvenecianosyelconsentimientodeAlejandro.Ynohaba
llegadoanaMilncuandoelpapaobtuvotropasdeaqulparalaempresadela
Romaa,alaquenadieseopusograciasalaautoridaddelrey.Adquirida,pues,la
Romaa por el duque, y derrotados los Colonna; se presentaban dos obstculos
que impedan conservarla y seguir adelante: uno, sus tropas, que no le parecan
adictas;elotro,lavoluntaddeFrancia.TemaquelastropasdelosOrsini,delas
cualessehabavalido,lefaltasenenelmomentopreciso,ynosloleimpidiesen
conquistarms,sinoquelearrebatasenloconquistado;yotrotantotemadelrey.
TuvounapruebadeloquesospechabadelosOrsinicuando,despusdelatoma
deFaenza,asaltaBolonia,encuyascircunstanciaslosviobatirseconfrialdad.En
loquerespectaalrey,descubrisusintencionescuando,yadueodelducadode
Urbino,sevioobligadoarenunciaralaconquistadeToscanaporsuintervencin.
Yentoncesdecidinodependermsdelafortunaylasarmasajenas.Loprimero
quehizofuedebilitaralosOrsiniyalosColonnaenRoma,ganndoseasucausaa
cuantos nobles les eran adictos, a los cuales seal crecidos sueldos y honr de
acuerdo con sus mritos con mandos y administraciones, de modo que en pocos
meses el afecto que tenan por aqullos se volvi por entero hacia el duque.
Despus de lo cual, y dispersados que hubo a los Colonna, esper la ocasin de
terminar con los Orsini. Oportunidad que se present y que l aprovech mejor.
Los Orsini, que se present bien y que l aprovech mejor. Los Orsini que muy
tardehabancomprendidoquelagrandezadelduqueydelaIglesiagenerabasu
ruina, celebraron una reunin en Magione, en el territorio de Perusa, de la que
nacieronlarebelindeUrbino,lostumultosdeRomaaylosinfinitospeligrospor
los cuales atraves el duque; pero ste supo conjurar todo con la ayuda de los
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franceses.Yrestauradasuautoridad,elduque,quenopodafiarsedelosfranceses
nidelasdemsfuerzasextranjeras,yquenoseatrevaadesafiarlas,recurriala
astucia; y supo disimular tan bien sus propsitos, que los Orsini, por intermedio
del seor Paulo a quien el duque colm de favores para conquistarlo, sin
escatimarledinero,trajesnicaballos,sereconciliaroninmediatamente,hastatal
punto,quesucandidezlosllevacaerensusmanosenSinigaglia.Exterminados,
pues, estos jefes y convertidos los partidarios de ellos en amigos suyos, elduque
tena construdos slidos cimientos para su poder futuro, mxime cuando posea
toda la Romaa y el ducado de Urbino y cuando se haba ganado la buena la
voluntad de esos pueblos, a los cuales empezaba a gustar el bienestar de su
gobierno.

Y porque esta parte es digna de mencin y de ser imitada por otros,


conviene no pasarla por alto. Cuando el duque se encontr con que la Romaa
conquistada estaba bajo el mando de seores ineptos que antes despojaban a sus
sbditos que los gobernaban, y que ms les daban motivos de desunin que de
unin, por lo cual se sucedan continuamente los robos, las rias y toda clase de
desrdenes juzg necesario, si se quera pacificarla yvolverla dcil a la voluntad
del prncipe, dotarla de un gobierno severo. Eligi para esta misin a Ramiro de
Oreo, hombre cruel y expeditivo, a quien dio plenos poderes. En poco tiempo
impuso ste su autoridad, restableciendo la paz y la unin. Juzg entonces el
duque innecesaria tan excesiva autoridad, que poda hacerse odiosa, y cre en el
centrodelaprovincia,bajolapresidenciadeunhombrevirtuossimo,untribunal
civil en el cual cada ciudadano tena su abogado. Y como saba que los rigores
pasadoshabanengendradoalgnodiocontrasupersona,quiso demostrar,para
aplacarlaanimosidaddesussbditosyatrarselos,que,sialgnactodecrueldad
se haba cometido, no se deba a l, sino a la salvaje naturaleza del ministro. Y
llegadalaocasin,unamaanalohizoexponerenlaplazadeCesena,divididoen
dospedazosclavadosenunpaloyconuncuchillocubiertodesangreallado.La
ferocidaddesemejanteespectculodejalpuebloalavezsatisfechoyestupefacto.

Pero volvamos al punto de partida. Encontrbase el duque bastante


poderosoyacubiertoenpartedetodopeligropresente,luegodehaberseatinado
enlanecesariamedidaydehaberaniquiladolosejrcitosqueencerrabanpeligro
inmediato,perolefaltaba,siqueracontinuarsusconquistas,obtenerelrespetode
reydeFrancia,puessabaqueelrey,aunqueadvertidotardedesuerror,tratara
de subsanarlo. Empez por ello a buscarse amistades nuevas, y a mostrarse
indeciso con los franceses cuando stos se dirigieron al reino de Npoles para
luchar contra los espaoles que sitiaban a Gaeta. Y si Alejandro hubiese vivido
an,supropsitodeverselibredeellosnohabratardadoencumplirse.

Estefuesucomportamientoenloqueserefierealoshechospresentes.En
cuantoalosfuturos,tenasobretodoqueevitarqueelnuevosucesorenelPapado
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fuese enemigo suyo y le quitase lo que Alejandro le haba dado Y pens hacerlo
par cuatro medios distintos: primero, exterminando a todos los descendientes de
losseoresaquieneshabadespojado,paraqueelpapanotuvieraoportunidadde
restablecerlos. Segundo, atrayndose a todos los nobles de Roma, para oponerse,
con su ayuda, a los designios del papa. Tercero, reduciendo el Colegio a su
voluntad,hastadondepudiese.Cuarto,adquiriendotantopoder,antesqueelpapa
muriese,quepudieraporsmismoresistirunprimerataque.Deestascuatrocosas,
yahabarealizadotresalamuertedeAlejandro,ylacuartaestabaporconcluirla.
Porque seores despojados mat a cuantos pudo alcanzar, y muy pocos se
salvaron;ycontabaconnoblesromanosganadosasucausa;yenelColegiogozaba
degraninfluencia.Yporloquetocaalasnuevasconquistas,tramabaapoderarse
de Toscana,delacualyaposea aPerusa Piombino,apartede Pisa, quesehaba
puesto bajo su proteccin. Y en cuanto no tuviese que guardar ms miramientos
conlosfranceses(quedehechonotenaporquguardrselos,puestoqueyalos
franceses haban sido despojados del Reino por lo espaoles, y que unos y otros
necesitabancomprarsuamistad,seecharasobrePisa.DespusdelocualLucay
Sienanotardaranenceder,primeroporodiocontralosflorentinos,ydespuspor
miedo al duque; y los florentinos nada podran hacer. Si hubiese logrado esto
(aunque fuera el mismo ao de la muerte de Alejandro), habra adquirido tanto
poder y tanta autoridad, que se hubiera sostenido por s solo, y no habra de
pendido ms de la fortuna ni de las fuerzas ajenas, sino de su poder y de sus
mritos.

Pero Alejandro muri cinco aos despus de que el hijo empezara a


desenvainarlaespada.LodejabancontanslounEstadoafianzado:eldeRomaa,
ycontodoslosdemsenelaire,entredospoderososejrcitosenemigos,yenfermo
demuerte.Perohabaenelduquetantovigordealmaydecuerpo,tanbiensaba
como se gana y se pierde a los hombres, y los cimientos que echara en tan poco
tiempo eran tan slidos, que, a no haber tenido dos ejrcitos que lo rodeaban, o
simplemente a haber estado sano, se hubiese sostenido contra todas las
dificultades. Y si los cimientos de su poder eran seguros o no, se vio en seguida,
pueslaRomaaloespermsdeunmes:y,aunqueestabamediomuerto,nadase
intentcontral,apesardequelosBaglioni,losVitelliylosOrsinihabanidoall
conesepropsito;ysinohizopapaaquienquera,obtuvoporlomenosquenolo
fuera quien l no quera que lo fuese. Pero todo le hubiese sido fcil a no haber
estado enfermo a la muerte de Alejandro. El mismo me dijo, el da en que fue
elegido Julio 11, que haba previsto todo lo que poda suceder a la muerte de su
padre, y para todo preparado remedio; pero que nunca haba pensado que en
semejantecircunstancialmismopodahallarsemoribundo.

Nopuedo,pues,censurarningunodelosactosdelduque;porelcontrario,
me parece que deben imitarlos todos aquellos que llegan al trono mediante la
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fortunaylasarmasajenas.Porquenoesposibleconducirsedeotromodocuando
setienentantovalorytantaambicin.Ysisuspropsitosnoserealizaron,tanslo
fue por su enfermedad y por la brevedad de la vida de Alejandro. El prncipe
nuevoquecreanecesariodefendersedeenemigos,conquistaramigos,vencerpor
la fuerza o por el fraude, hacerse amar o temer de los habitantes, respetar y
obedecer por los soldados, matar a los que puedan perjudicarlo, reemplazar con
nuevas las leyes antiguas, sersevero y amable, magnnimo y liberal, disolver las
miliciasinfieles,crearnuevas,conservarlaamistaddereyesyprncipesdemodo
que lo favorezcan de buen grado o lo ataquen con recelos; el que juzgue
indispensablehacertodoesto,digo,nopuedehallarejemplosmsrecientesquelos
actosdelduque:Sloselopuedecriticarenloquerespectaalaeleccindelnuevo
poptfice,porque,sibiennopodahacernombraraunpapaadicto,podaimpedir
quelofueseesteoaqueldelos cardenales,ynuncadebiconsentirenquefuera
elevado al Pontificado alguno de los cardenales a quienes haba ofendido o de
aquellosque,unavezpapas,tuviesenquetemerle.Puesloshombresofendenpor
miedooporodio.Aquellosaquieneshabaofendidoeran,entreotros,SanPedro
Advncula, Colonna, San Giorgio y Ascagno; todos los dems, llegados al solio,
deban temerle salvo el de Run, dado su poder, que naca del de Francia, y los
espaoles, ligados a l por afinidad de raza y obligaciones recprocas, por
consiguiente,elduquedebatratarantetododeungirpapaaunespaol,y,ano
serleposible,aceptaralcardenaldeRunantesqueaSanPedroAdvncula.Pues
se engaa quien cree que entre personas eminentes los beneficios nuevos hacen
olvidarlasofensasantiguas.Seequivocelduqueenestaeleccin,causaltimade
sudefinitivaruina.

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CAPTULOVIII
DELOSQUELLEGARONALPRINCIPADOMEDIANTECRMENES

Peropuestoquehayotrosdosmodosdellegaraprncipequenosepueden
atribuir enteramente a la fortuna o a la virtud, corresponde no pasarlos por alto,
aunque sobre ellos se discurra con ms detenimiento donde se trata de las
repblicas. Me refiero, primero, al caso en que se asciende al principado por un
caminodeperversidadesydelitos;ydespus,alcasoenquesellegaaserprncipe
por el favordelosconciudadanos.Con dostemplos, unoantiguoy otrocontem
porneo,ilustrarelprimerodeestosmodos,sinentraraprofundizardemasiado
en la cuestin, porque creo que bastan para los que se hallan en la necesidad de
imitarlos.

El siciliano Agtocles, hombre no slo de condicin oscura, sino baja y


abyecta, se convirti en rey de Siracusa. Hijo de un alfarero, llev una conducta
reprochableentodoslosperodosdesuvida; sinembargo,acompasiempresus
maldades con tanto nimo y tanto vigor fsico, queentrando en la milicia lleg a
ser, ascendiendo grado por grado, pretor de Siracusa. Una vez elevado a esta
dignidad, quiso ser prncipe y obtener por la violencia, sin debrselo a nadie, lo
quedebuengradolehubierasidoconcedido.Sepusodeacuerdoconelcartagins
Amlcar,quesehallabaconsusejrcitosenSicilia,yunamaanareunialpueblo
yalSenado,comosituviesequedeliberarsobrecosasrelacionadasconlarepbli
ca, y a una seal convenida sus soldados mataron a todos los senadores y a los
ciudadanosmsricosdeSiracusa.Ocupentoncesysupoconservarcomoprncipe
aquellaciudad,sinqueseencedieraningunaguerracivilporsucausa.Yaunque
los cartagineses lo sitiaron dos veces y lo derrotaron por ltimo, no slo pudo
defenderlaciudad,sinoque,dejandopartedesustropasparaquecontuvierana
los sitiadores, con el resto invadi el Africa; y en poco tiempo levant el sitio de
Siracusa y puso a los cartagineses en tales aprietos, que se vieron obligados a
pactar con l, a conformarse con sus posesiones del Africa y a dejarle la Sicilia.
Quien estudie, pues, las acciones de Agtocles y juzgue sus mritos, muy poco o
nada encontrar que pueda atribuir a la suerte; no adquiri la soberana por el
favordenadie,comohedichomsarriba,sinomercedasusgradosmilitares,que
sehabaganadoacostademilsacrificiosypeligros;ysemantuvoenmritoasus
enrgicasytemerariasmedidas.Verdadquenosepuedellamarvirtudelmatara
los conciudadanos, el traicionar a los amigos y el carecer de fe, de piedad y de
religin, con cuyos medios se puede adquirir poder, pero no gloria. Pero si se
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examinan el valor de Agtocles al arrastrar y salir triunfante de los peligros y su
grandeza de alma para soportar y vencer los acontecimientos adversos no se
explicaunoporqutienequeserconsideradoinferioraloscapitanesmsfamosos.
Sin embargo, su falta de humanidad, sus crueldades y maldades sin nmero, no
consientenqueselocoloqueentreloshombresilustres.Nosepuede,pues,atribuir
alafortunaoalavirtudloqueconsiguisinlaayudadeunanidelaotra.

En nuestros tiempos, bajo el papa Alejandro VI, Oliverotto, da Fermo,


hurfano desde corta edad, fue educado por uno de sus tos maternos, llamado
JuanFogliani,yconfiadodespus,ensuprimerajuventud,aPabloVitelli,afinde
que llegase, gracias a sus enseanzas, a ocupar un grado elevado en las armas.
MuertoPablo,pasamilitarbajoVitellozzo,suhermano;yenpocotiempo,como
erainteligente y deesprituycuerpogallardos,seconvirti enelprimerhombre
desuejrcito.Perocomolepareciindignoserviralosdems,pensapoderarse
deFermoconelconsentimientodeVitellozzoylaayudadealgunoshabitantesde
laciudadaquieneseramscaralaesclavitudquelalibertaddesupatria. Escribi
a Juan Fogliani dicindole que, luego de tantos aos de ausencia, deseabaver de
nuevoasupatriayal,y,enparte,tambinconocerelestadodesupatrimonio;y
que,comonosehabafatigadosinoporconquistargloria,quera,parademostrara
sus compatriotas que no haba perdido el tiempo, entrar con todos los honores y
acompaado por cien caballeros, amigos y servidores suyos. Rogbale, pues, que
tratasedequelosciudadanosdeFermoloacogiesendeunmodohonroso,quecon
ellonoslolohonrabaal,sinoquesehonrabaasmismo,yaquehabasidosu
maestro. No olvid Juan ninguno de los honores debidos a su sobrino, y lo hizo
recibir dignamente por los ciudadanos de Fermo, en cuyas casas se aloj con su
comitiva.Transcurridosalgunosdas,ypreparadotodocuantoeranecesariopara
su premeditado crimen, Oliverotto dio un banquete solemne al que invit a Juan
FoglianiyalosprincipaleshombresdeFermo.Despusdeconsumirlosmanjares
y de concluir con los entretenimientos que son de uso en tales ocasiones,
Oliverotto,deliberadamente,hizorecaerlaconversacin,dandociertospeligrosos
argumentos,sobrelagrandezaylosactosdelpapaAlejandroydeCsar,suhijo;y
como a esos argumentos contestaron Juan y los otros, se levant de pronto
diciendoqueconvenahablardesemejantestemasenlugarmsseguro,yseretir
aunahabitacinalacuallosiguieronJuanylosdemsciudadanos.Yaunstosno
haban tomado asiento cuando de algunos escondrijos salieron soldados que
dieronmuerteaJuanyatodoslosdems.Consumadoelcrimen,montOliverotto
a caballo, atraves la ciudad y siti en su palacio al magistrado supremo. Los
ciudadanos no tuvieron entonces ms remedio que someterse y constituir un
gobiernodelcualOliverottosehizonombrarjefe.Muertostodoslosquehubieran
podidosignificarunpeligroparal,sepreocupporreforzarsupoderconnuevas
leyescivilesymilitaresdemaneraque,duranteelaoquegobern,nosloestuvo
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seguroenFermo,sinoquesehizotemerportodoslosvecinos.Yhabrasidotan
difcil de derrocar como Agtocles si no se hubiese dejado engaar por Csar
Borgia y prender, junto con los Orsini y los Vitelli, en Sinigaglia, donde, un ao
despusdesuparricidio,fueestranguladoencompaadeVitellozzo,sumaestro
enhazaasycrmenes.

Podraalguienpreguntarseaqusedebeque,mientrasAgtoclesyotrosde
su calaa, a pesar de sus traiciones y rigores sin nmero, pudieron vivir durante
muchotiempoyacubiertodesupatria,sintemerconspiraciones,ypudieronala
vez defenderse de los enemigos de afuera, otros, en cambio, no slo mediante
medidas tan extremas no lograron conservar su Estado en pocas dudosas de
guerra,sinotampocoentiemposdepaz.Creoquedependedelbuenoomalusoque
sehacedelacrueldad.Llamarabienempleadasalascrueldades(sialomaloselo
puedellamarbueno)cuandoseaplicandeunasolavezporabsolutanecesidadde
ycuandonoseinsisteenellassino,porelcontrario,setratadequelasprimerasse
vuelvantodolobeneficiosasposibleparalossbditos.Malempleadassonlasque,
aunquepocogravesalprincipio,coneltiempoantescrecenqueseextinguen. Los
queobservanelprimerodeestosprocedimientospueden,comoAgtocles,conla
ayudadeDiosydeloshombres,poneralgnremedioasusituacin;losotroses
imposible que se conserven en sus Estados. De donde se concluye que, al
apoderarsedeunEstado,todousurpadordebereflexionarsobreloscrmenesque
leesprecisocometer,yejecutarlostodosalavez,paraquenotengaquerenovarlos
daaday,alnoverseenesanecesidad,puedaconquistaraloshombresafuerza
de beneficios. Quien procede de otra manera, por timidez o por haber sido mal
aconsejadose vesiempreobligadoaestarconelcuchilloenlamano,ymalpuede
contarconsbditosaquienessusofensascontinuasytodavarecientesllenande
desconfianza. Porque las ofensas deben inferirse de una sola vez para que,
durando menos, hieranmenos; mientrasquelosbeneficios deben proporcionarse
pocoapoco;afindequesesaboreenmejor.y,sobretodaslascosas,unprncipe
vivir con sus sbditos de manera tal, que ningn acontecimiento, favorable o
adverso,lohagavariar;pueslanecesidadquesepresentaenlostiemposdifcilesy
que no se ha previsto, t no puedes remediarla; y el bien que t hagas ahora de
nadasirveninadieteloagradece,porqueseconsiderahechoalafuerza.

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CAPTULOIX
DELPRINCIPADOCIVIL

Trataremos ahora del segundo caso: aquel en que un ciudadano, no por


crmenes ni violencia, sino gracias al favor de sus compatriotas, se convierte en
prncipe.ElEstadoasconstituidopuedellamarseprincipadocivil.Elllegaralno
depende por completo de los mritos o de la suerte; depende, ms bien, de una
ciertahabilidadpropiciadaporlafortuna.yquenecesita,obiendelapoyodelpue
blo, o bien del de los nobles. Porque en toda ciudad se encuentran estas dos
fuerzascontrarias unade las cuales luchapor mandaryoprimir alaotraqueno
quieresermandadanioprimida.Ydelchoquedelasdoscorrientessurgeunode
estostresefectos:oprincipado,olibertad,olicencia.

El principado pueden implantarlo tanto el pueblo como los nobles, segn


quelaocasinsepresenteaunooaotros.Losnobles,cuandocompruebanqueno
pueden resistir al pueblo, concentran toda la autoridad e uno de ellos y lo hacen
prncipe para poder, a su sombra, dar rienda suelta a sus apetitos. El pueblo,
cuando a su vez comprueba que no puede hacer frente a lo grandes, cede su
autoridad a uno y lo hace prncipe para que lo defienda. Pero el que llega al
principadoconlaayudadelosnoblessemantieneconmsdificultadqueelqueha
llegadomedianteelapoyodelpuebloporquelosquelorodeanseconsideransus
iguales y en tal caso se le hace difcil mandarlos y manejarlos como quisiera.
Mientras que el que llega por el favor popular es nica autoridad, y no tiene en
derredoranadieocasinadiequenoestdispuestoaobedecer.Porotraparte,no
puede honradamente satisfacer a los grandes sin lesionar a los dems; pero, en
cambio,puedesatisfaceralpueblo,porquelafinalidaddelpuebloesmshonesta
queladelosgrandes,queriendoestosoprimir,yaqulnoseroprimido.

Agrgueseaestoqueunprncipejamspodrdominaraunpueblocuando
lotengaporenemigo,porquesonmuchoslosqueloforman;alosnobles,comose
tratadepocos,leserfcil.Lopeorqueunprncipepuedeesperardeunpueblo
quenoloameeselserabandonadoporl;delosnobles,silostieneporenemigos,
noslodebetemerqueloabandonen,sinosuserebelencontral;pues,msastu
tosyclarividentessiempreestnatiempoparaponerseensalvo,alavezlosque
no dejan nunca de congratularse con el que es esperan resultar vencedor. Por
ltimo,esunanecesidadparaelprncipevivirsiempreconelmismopueblo,pero
no con los mismos nobles, supuesto que puede crear nuevos o deshacerse de los
quetena,yquitarlesoconcederlesautoridadacapricho.

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Para aclarar mejor esta parte en lo que se refiere los grandes, digo que se
deben considerar en dos aspectos principales: o proceden de tal manera que se
unenporcompletoasusuerte,ono.Aaquellosqueseunenynosonrapacesseles
debehonraryamar;aaquellosquenoseunen,selestienequeconsiderardedos
maneras:sihacenestoporpusilanimidadydefectonaturaldelnimo,entoncest
debes servirte en especial de aquellos que son de buen criterio, porque en la
prosperidad te honrarn y en la adversidad no son de temer; pero cuando no se
unen sino por clculo y por ambicin es seal de que piensan ms en s mismos
que en t, y de ellos se debe cuidar el prncipe y temerles como si se tratase de
enemigosdeclarados,porqueesperarnlaadversidadparacontribuirasuruina.

El que llegue a prncipe mediante el favor del pueblo debe esforzarse en


conservar su afecto, cosa fcil, pues el pueblo slo pide no ser oprimido. Pero el
queseconviertaenprncipeporelfavordelosnoblesycontraelpuebloproceder
biensiseempeaantetodoenconquistarlo,loquesloleserfcilsilotomabajo
suproteccin. Ydadoqueloshombressesientenmsagradecidoscuandoreciben
biendequiensloesperabanmal,sesometeelpueblomsasubienhechorquesi
lohubieseconducidoalprincipadoporsuvoluntad.Elprncipepuedeganarsea
supueblodemuchasmaneras,quenomencionarporqueesimposibledarreglas
fijassobrealgoquevaratantosegnlascircunstancias.Insistirtansloenqueun
prncipenecesitacontarconlaamistaddelpueblo,puesdelocontrarionotienere
medioenlaadversidad.

Nabis,prncipedelosespartanos,resistielataquedetodaGreciaydeun
ejrcito romano invicto, y le bast, surgido el peligro, asegurarse de muy pocos
para defender contra aqullos su patria y su Estado, que si hubiese tenido por
enemigoalpueblo,nolebastara.Yquenosepretendadesmentirmiopininconel
gastadoproverbiodequequienconfaenelpuebloedificasobrearena; porqueelpro
verbiosloesverdaderocuandosetratadeunsimpleciudadanoqueconfaenel
pueblo como si el pueblo tuviese el deber de liberarlo cuando los enemigos o las
autoridadeslooprimen.Quienaslointerpretaraseengaaraamenudo,comolos
GracosenRomayJorgeScalienFlorencia.Perosiesunprncipequienconfaen
l,yunprncipevalientequesabemandar,quenoseacobardaenlaadversidady
mantieneconsunimoysusmedidaselnimodetodosupueblo,noslonose
ver nunca defraudado, sino que se felicitar de haber depositado en l su
confianza.

Estos principados peligran, por lo general, cuando quieren pasar le


principado civil a principado absoluto; pues estos prncipes gobiernan por s
mismos o por intermedio de magistrados. En el ltimo caso, su permanencia es
ms insegura y peligrosa, porque depende de la voluntad de los ciudadanos que
ocupan el cargo de magistrados, los cuales, y sobre todo en pocas adversas
pueden arrebatarle muy fcilmente el poder, ya dejando de obedecerle, ya
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sublevando al pueblo contra ellos. Y el prncipe, rodeado de peligros, no tiene
tiempo para asumir la autoridad absoluta, ya que los ciudadanos y los sbditos,
acostumbradosarecibirnadamsquedelosmagistrados,noestnensemejantes
trances dispuestos a obedecer las suyas. Y no encontrar nunca, en los tiempos
dudosos, gentes en quien poder confian, puesto que tales prncipes no pueden
tomar como ejemplo lo que sucede en tiempos normales, cuando los ciudadanos
tienennecesidaddelEstado,ycorrenyprometenyquierenmorirporl,porquela
muerteestlejana; peroenlostiemposadversos,cuandoelEstadotienenecesidad
delosciudadanos,haypocosquequieranacudirensuayuda.Yestaexperienciaes
tanto ms peligrosa cuanto que no puede intentarse sino una vez. Por ello, un
prncipe hbil debe hallar una manera por la cual sus ciudadanos siempre y en
todaocasintengannecesidaddelEstadoydel.Yaslesernsiemprefieles.

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CAPTULOX
COMODEBENMEDIRSELASFUERZASDETODOSLOSPRINCIPADOS

Conviene, al examinar la naturaleza de estos principados, hacer una


consideracinms,asaber:siunprncipeposeeunEstadotalquepueda,encaso
necesario,sostenerseporsmismo,ositiene,entalcaso,querecurriralaayudade
otros. Y para aclarar mejor este punto, digo que considero capaces de poder
sostenerse por s mismos a los que, o por abundancia de hombres o de dinero,
pueden levantar un ejrcito respetable y presentar batalla a quienquiera que se
atrevaaatacarlos;yconsideroquetienensiemprenecesidaddeotrosalosqueno
puedenpresentarbatallaalenemigoencampoabierto,sinoquesevenobligadosa
refugiarsedentrodesusmurosparadefenderlos.Delprimercasoyasehahablado,
y se agregar ms adelante lo que sea oportuno. Del segundo caso no se puede
decir nada, salvo aconsejar a los prncipes que fortifiquen y abastezcan la ciudad
enqueresidanyquesedespreocupendelacompaa.Quientengabienfortificada
suciudad,yconrespectoasussbditossehayaconducidodeacuerdoconloya
expuesto y con lo que expondr ms adelante, difcilmente ser asaltado; porque
los hombres son enemigos de las empresas demasiado arriesgadas, y no puede
reputarse por fcil el asalto a alguien que tiene su ciudad bien forticada y no es
odiado por el pueblo. Las ciudades de Alemania son librrimas; tienen poca
campaa,yobedecenalemperadorcuandolesplace,puesnoletemen,ascomo
notemenaningunodelospoderososquelasrodean.Laraznessimple:estntan
bien fortificadas que no puede menos de pensarse que el asedio sera arduo y
prolongado. Tienen muros y fosos adecuados, tanta artillera como necesitan, y
guardan en sus almacenes lo necesario para beber, comer y encender fuezo
duranteunao;apartedelocual,yparapodermanteneralosobrerossinqueello
seaunacargaparaelerariopblico,disponensiempredetrabajoparaunaoen
esas obras que son el nervio y la vida de la ciudad. Por ltimo, tienen en alta
estimalosejerciciosmilitares,quereglamentanconinfinidaddeordenanzas.

Un prncipe, pues, que gobierne una plaza fuerte, y a quien el pueblo no


odie,nopuedeseratacado;perosilofuese,elatacanteseveraobligadoaretirarse
singloria,porquesontanvariableslascosasdeestemundoqueesimposibleque
alguienpermanezcaconsusejrcitosunaositiandoociosamenteunaciudad.Yal
quemepreguntesielpueblotendrpaciencia,yellargoasedioysupropiointers
no le harn olvidar al prncipe, contesto que un prncipe poderoso y valiente
superarsiempreestasdificultades, yadando esperanza asus sbditosde queel
mal no durar mucho, ya infundindoles terror con la amenaza de las vejaciones
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del enemigo, o ya asegurndose diestramente de los que le parezcan demasiado
osados. Aadiremosaestoqueesmuyprobablequeelenemigodevasteysaquee
la comarca a su llegada, que es cuando los nimos estn ms caldeados y ms
dispuestosaladefensa;momentopropicioparaimponerse,porque,pasadosalgu
nos das, cuando los nimos se hayan enfriado, los daos estarn hechos, las
desgracias se habrn sufrido y no quedar ya remedio alguno. Los sbditos se
unenporellomsestrechamenteasuprncipe,comosielhabersidoincendiadas
sus casas y devastadas sus posesiones en defensa del seor obligara a ste a
protegerlos.Estenlanaturalezadeloshombreselquedarreconocidoslomismo
por los beneficios que hacen que por los que reciben. De donde, si se considera
bien todo, no ser difcil a un prncipe sabio mantener firme el nimo de sus
ciudadanos durante el asedio, siempre y cuando no carezcan de vveres ni de
mediosdedefensa.

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CAPTULOXI
DELOSPRINCIPADOSECLESISTICOS

Slo nos resta discurrir sobre los principados eclesisticos, respecto a los
cuales todas las dificultades existen antes de poseerlos, pues se adquieren o por
valor o por suerte, y se conservan sin el uno ni la otra, dado que se apoyan en
antiguas instituciones religiosas que son tan potentes y de tal calidad, que
mantienen a sus prncipes en el poder sea cual fuere el modo en que stos
procedanyvivan.

Estos son los nicos que tienen Estados y no los defienden; sbditos, y no
losgobiernan.YlosEstados,apesardehallarseindefensos,nolessonarrebatados,
y los sbditos, a pesar de carecer de gobierno, no se preocupan, ni piensan, ni
podrn sustraerse a su soberana. Son, por consiguiente, los nicos principados
seguros y felices. Pero como estn regidos por leyes superiores, inasequibles a la
mente humana, y como han sido inspirados por el Seor, sera oficio de hombre
presuntuosoytemerario elpretender hablardeellos.Sinembargo,sialguienme
preguntase a qu se debe que la Iglesia haya llegado a adquirir tanto poder
temporal,yaqueantesdeAlejandro,noslolaspotenciasitalianas,sinohastalos
noblesyseoresdemenorimportanciarespetabanmuypocosufuerzatemporal,
mientrasqueahorahahechotemblaraunreydeFrancia,yaunpudoarrojarlode
Italia, y ha arruinado a los venecianos, no considerara intil recordar las
circunstancias,aunqueseanbastanteconocidas.

AntesqueCarlos,reydeFrancia,entraseenItalia,estaprovinciaestababajo
ladominacindelpapa,delosvenecianos,delreydeNpoles,delduquedeMiln
ydelosflorentinos.Estaspotenciasdebantenerdoscuidadosprincipales:evitar
que un ejrcito extranjero invadiese a Italia y procurar que ninguna de ellas
preponderara.Losquedespertabanmsreceloseranlosvenecianosyelpapa.Para
conteneraaqulloseranecesariaunacoalicindetodaslasdemspotencias,como
se hizo para la defensa de Ferrara. Para contener al papa, bastaban los nobles
romanos, que, divididos en dos facciones, los Orsini y los Colonna, disputaban
continuamenteyacudanalasarmasalavistamismadelpontfice,conlocualla
SantaSedeestabasiempredbilyvacilante.Yaunquealgunavezsurgieseunpapa
enrgico,comolofueSixto,nilasuertenilaexperienciapudieronservirlejamsde
maneradecisiva,acausadelabrevedaddesuvida,pueslosdiezaosque,como
trminomedio,viveunpapabastabanapenasparadebilitarunadelasfacciones.Y
si,porejemplo,unpapahabacasiconseguidoexterminaralosColonna,resurgan
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stosbajootroenemigodelosOrsini,aquienestampocohabatiempoparahacer
desaparecer por completo; por todo lo cual las fuerzas temporales del papa eran
poco temidas en Italia. Vino por fin Alejandro VI y prob, como nunca lo haba
probadoningnpontfice,decuntoeracapazunpapaconfuerzasydinero;pues
tomando al duque Valentino por instrumento, y la llegada de los franceses como
motivo, hizo todas esas cosas que he contado al hablar sobre las actividades del
duque.YaunquesupropsitonofueengrandeceralaIglesia,sinoalduque,noes
menosciertoqueloquerealizredundenbeneficiodelaIglesia,lacual,despus
de su muerte y de la del duque, fue heredera de sus fatigas. Lo sucedi el papa
Julio, quien, con una Iglesia engrandecida y duea de toda la Romaa, con los
noblesromanosdispersosporlaspersecucionesdeAlejandro,yabiertoelcamino
paraprocurarsedinero,cosaquenuncahabaocurridoantesdeAlejandro,noslo
mantuvo las conquistas de su predecesor, sino que las acrecent; y despus de
proponerselaadquisicindeBolonia,laruinadelosvenecianosylaexpulsinde
losfrancesesdeItalia,lollevacabocontantamsgloriacuantoquelohizopara
engrandecerlaIglesiaynoaningnhombre.DejlasfaccionesOrsiniyColonna
enelmismoestadoenquelasencontr;yaunqueambastuvieronjefescapacesde
rebelarse, se quedaron quietas por dos razones: primero por la grandeza de la
Iglesia, que los atemorizaba, y despus, por carecer de cardenales que
perteneciesenasuspartidos,origensiempredediscordiaentreellos.Quedenuevo
se repetirn toda vez que tengan cardenales que los representasen, pues stos
fomentandentroyfueradeRomalacreacindepartidosquelosnoblesdeunay
otrafamiliasevenobligadosaapoyar.Porlocualcabedecirquelasdisensionesy
disputas entre los nobles son originadas por la ambicin de los prelados. Ha
hallado, pues, Su Santidad el papa Len una Iglesia potentsima; y se puede
esperar que as como aqullos la hicieron grande por las armas, ste la har an
mspoderosayvenerableporsubondadysusmilotrasvirtudes.

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CAPTULOXII
DELASDISTINTASCLASESDEMILICIASYDELOSSOLDADOSMERCENARIOS

Despus de haber discurrido detalladamente sobre la naturaleza de los


principadosdeloscualesmehabapropuestotratar,ydehabersealadoenparte
las causas de su prosperidad o ruina y los medios con que muchos quisieron
adquirirlosyconservarlos,rstameahorahablardelasformasdeataqueydefensa
quepuedensernecesariasencadaunodelosEstadosaquemehereferido.

Yaheexplicadoantescomoesprecisoqueunprncipeecheloscimientosde
su poder, porque, de lo contrario, fracasara inevitablemente. Y los cimientos
indispensablesatodoslosEstados,nuevos,antiguosomixtos,sonlasbuenasleyes
ylasbuenastropas;ycomoaqullasnadapuedendondefaltanstas,ycomoall
dondehaybuenastropasporfuerzahadehaberbuenasleyes,pasarporaltolas
leyesyhablardelastropas.

Digo, pues, que las tropas con que un prncipe defiende sus Estados son
propias,mercenarias,auxiliaresomixtas.Lasmercenariasyauxiliaressonintiles
y peligrosas; y el prncipe cuyo gobierno descanse en soldados mercenarios no
estarnuncaseguronitranquilo,porqueestndesunidos,porquesonambiciosos,
desleales,valientesentrelosamigos,perocobardescuandoseencuentranfrentea
losenemigos;porquenotienendisciplina,comotienentemordeDiosnibuenafe
con los hombres; de modo que no se difiere la ruina sino mientras se difiere la
ruptura; y ya durante la paz despojan a su prncipe tanto como los enemigos
durantelaguerra,puesnotienenotroamorniotromotivoquelosllevealabatalla
quelapagadelprncipe,lacual,porotraparte,noessuficienteparaquedeseen
morirporl.Quierensersussoldadosmientraselprncipenohacelaguerra;pero
encuantolaguerrasobreviene,ohuyenopidenlabaja.Pocomecostaraprobar
esto, pues la ruina actual de Italia no ha sido causada sino por la confianza
depositada durante muchos aos en las tropas mercenarias, que hicieron al
principio, y gracias a ciertos jefes, algunos progresos que les dieron fama de
bravas; pero que demostraron lo que valan en cuanto aparecieron a la vista
ejrcitosextranjeros.DetalsuertequeCarlos,reydeFrancia,seapoderdeItalia
con un trozo de tiza. Y los que afirman que la culpa la tenan nuestros pecados,
decanlaverdad,aunquenosetratabadelospecadosqueimaginaban,sinodelos
que he expuesto. Y como estos pecados los cometieron los prncipes, sobre ellos
recayelcastigo.
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Quierodejarmejordemostradalaineficaciadeestosejrcitos.Loscapitanes
mercenariososonhombresdemritoonoloson;nosepuedeconfiarenellossilo
sonporqueaspirarnsiempreaforjarsupropiagrandeza,yatratandodesometer
alprncipesuseor,yatratandodeoprimiraotrosalmargendelosdesigniosdel
prncipe;ymuchomenossinoloson,puescontodaseguridadllevarnalprncipe
alaruina.Yaquienobjetaraqueestopodrahacerlocualquiera,mercenarioono,
replicara con lo siguiente: que un principado o una repblica deben tener sus
milicias propias; que, en un principado, el prncipe debe dirigir las milicias en
persona y hacer el oficio de capitn; y en las repblicas, un ciudadano; y si el
ciudadanonombradonoesapto,selodebecambiar;ysiescapazparaelpuesto,
sujetarlo por medio de leyes. La experiencia ensea que slo los prncipes y
repblicasarmadaspuedenhacergrandesprogresos,yquelasarmasmercenarias
sloacarreandaos.Yesmsdifcilqueunciudadanosometaaunarepblicaque
estarmadaconarmaspropiasqueunaarmadaconarmasextranjeras.

RomayEspartaseconservaronlibresdurantemuchossiglosporqueestaban
armadas. Los suizos son muy libres porque disponen de armas propias. De las
armas mercenarias de la antigedad son un ejemplo los cartagineses, los cuales
estuvieron a punto de ser sometidos por sus tropas mercenarias, despus de la
primeraguerraconlosromanos,apesardequeloscartaginesestenanporjefesa
susmismosconciudadanos.FilipodeMacedonia,nombradocapitndelostebanos
a la muerte de Epaminondas, les quit la libertad despus de la victoria. Los
milaneses, muerto el duque Felipe, tomaron a sueldo a Francisco Sforza para
combatir a los venecianos; y Sforza venci al enemigo en Caravaggio y se ali
despus con l para sojuzgar a los milaneses, sus amos. El padre de Francisco
Sforza, estando al servicio de la reina Juana de Npoles, la abandon
inesperadamente;yella,alquedarsintropasqueladefendiesen,sevioobligada,
para no perder el reino, a entregarse en manos del rey de Aragn. Y si los
florentinosyvenecianosextendieronsusdominiosgraciasaesasmilicias,ysisus
capitaneslosdefendieronenvezdesometerlossedebeexclusivamentealasuerte;
porque de aquellos capitanes a los que podan temer unos no vencieron nunca,
otros encontraron oposicin y los ltimos orientaron sus ambiciones hacia otra
parte.EnelnmerodelosprimerossecontJuanAucutcuyafidelidadmalpoda
conocersecuandonuncaobtuvounavictoria;peronadiedejardereconocerque,
si hubiese triunfado, quedaban los florentinos librados a su discrecin. Francisco
SforzatuvosiempreporadversarioalosBracceschi,ysevigilaronmutuamente;al
fin, Francisco volvi sus miras hacia la Lombarda, y Braccio hacia la Iglesia y el
reinodeNpoles.

Pero atendamos a lo que ha sucedido hace poco tiempo. Los florentinos


nombraron capitn de sus milicias a Pablo Vitelli, varn muy prudente que, de
condicinmodesta,haballegadoaadquirirgranfama.AhabertomadoaPisa,los
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florentinossehubiesenvistoobligadosasostenerlo,porqueestabanperdidossise
pasabaalosenemigos,ysihubieranqueridoquesequedara,habrandebidoobe
decerle.Siseconsideranlosprocedimientosdelosvenecianos,severqueobraron
conseguridadygloriamientrashicieronlaguerraconsuspropiossoldados,loque
sucediantesquetentaranlasuerteentierrafirme,cuandocontabanconnoblesy
plebeyos que defendan lo suyo; pero bast que empezaran a combatir en tierra
firme para que dejaran aquella virtud y adoptaran las costumbres del resto de
Italia.Alprincipiodesusempresasportierrafirme,nadatenanquetemerdesus
capitanes, as por lo reducido del Estado como por la gran reputacin de que
gozaban;perocuandobajoCarmagnolaelterritoriosefueensanchando,notaronel
error en que haban cado. Porque viendo que aquel hombre, cuya capacidad
conocan,despusdehaberderrotadoalduquedeMiln,hacalaguerracontanta
tibieza,comprendieronqueyanadapodaesperarsedel,puestoquenoloquera;
ydadoquenopodanlicenciarlo,puesperdanloquehabanconquistado,noles
quedaba otro recurso, para vivir seguros, que matarlo. Tuvieron luego por
capitanes a Bartolom de Brgamo, a Roberto de San Severino, al conde de
Pitiglianoyaotrosdequienesnotenanquetemerlasvictorias,sinolasderrotas,
como les sucedi luego en Vail, donde en un da perdieron lo que con tanto
esfuerzo haban conquistado en ochocientos aos. Porque estas milicias, o traen
lentas,tardasymezquinasadquisiciones,osbitasyfabulosasprdidas.

YyaqueestosejemplosmehanconducidoareferirmeaItalia,estudiemos
la historia de las tropas mercenarias que durante tantos aos la gobernaron, y
remontmonos a los tiempos ms antiguos, para que, vistos su origen y sus
progresos,puedancorregirsemejorloserrores.

Esdesaberque,enpocasnorecientes,cuandoelemperadorempezaser
arrojadodeItaliayelpodertemporaldelpapaaacrecentarse,Italiasedividien
gran nmero de Estados porque muchas de las grandes ciudades tornaron las
contrasusseores,que,favorecidosantesporelemperador,lastenanavasalladas;
y el papa, para beneficiarse, ayud en cuanto pudo a esas rebeliones. De donde
Italia pas casi por entero a las manos de la Iglesia y de varias repblicas pues
algunas de las ciudades haban nombrado prncipes a sus ciudadanos; y como
estossacerdotesyestosciudadanosnoconocanelartedelaguerra,empezarona
tomar extranjeros a sueldo. El primero que dio reputacin a estas milicias fue
AlbericodeConio,delaRomaa,acuyaescuelapertenecen,entreotros,Braccioy
Sforza,queensustiemposfueronrbitrosdeItalia.

Tras ellos vinieron todos los que hasta nuestros tiempos han dirigido esas
tropas. Y el resultado de su virtud lo hallamos en esto: que Italia fue recorrida
librementeporCarlos,saqueadaporLuis,violadaporFernandoeinsultadaporlos
suizos. El mtodo que estos capitanes siguieron para adquirir primero el de
quitarle importancia a la infantera. Y lo hicieron porque, no poseyendo tierras y
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teniendoquevivirdesuindustria,conpocosinfantesnopodanimponerseyles
era imposible alimentar a muchos, mientras que, con un nmero reducido de
jinetes,seveanhonradossinquefueseunproblemaelproveerasusustentacin.
Lascosashabanllegadoatalextremo,queenunejrcitodeveintemilhombresno
habadosmilinfantes.Porotraparte,sehabaningeniadoparaahorrarseyahorrar
a sus soldados la fatiga y el miedo con la consigna de no matar en las refriegas,
sinotomarprisioneros,sindegollarlos. Noasaltabandenochelasciudades,nilos
campesinos atacaban las tiendas; no levantaban empalizadas ni abran fosos
alrededordelcampamento,nivivanenlduranteelinvierno.Todasestascosas,
permitidas por sus cdigos militares, las inventaron ellos, como he dicho, para
evitarse fatigas y peligros. Y con ellas condujeron a Italia a la esclavitud y a la
deshonra.

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CAPTULOXIII
DELOSSOLDADOSAUXILIARES,MIXTOSYPROPIOS

Las tropas auxiliares, otras de las tropas intiles de que he hablado, son
aquellasquesepidenaunprncipepoderosoparaquenossocorraydefienda,tal
como hizo en estos ltimos tiempos el papa julio, cuando, a raz del pobre papel
queletocrepresentarconsustropasmercenariasenlaempresadeFerrara,tuvo
queacudiralasauxiliaresyconvenirconFernando,reydeEspaa,questeiraen
suayudaconsusejrcitos.Estastropaspuedensertilesybuenasparasusamos
pero para quien las llama son casi siempre funestas; pues si pierden, queda
derrotado,ysigana,seconvierteensuprisionero. Yaunquelashistoriasantiguas
estnllenasdeestosejemplosquiero,sinembargo,detenerme:enelcasoreciente
de Julio 11, que no pudo haber cometido imprudencia mayor para conquistar a
Ferraraqueelentregarseporcompletoenmanosdeunextranjero.Perosubuena
estrella hizo surgir una tercera causa, que, de lo contrario, hubiera pagado las
consecuencias de su mala eleccin, Porque derrotados sus auxiliares en Ravena,
aparecieron los suizos, que, contra la opinin de todo el mundo, incluso la suya,
pusieron en fuga a los vencedores, de modo que no qued prisionero de los
enemigos,quehabanhudo,nidelosauxiliares,yaquehabatriunfadoconotras
tropas. Los florentinos, que carecan de ejrcitos propios, trajeron diez mil
francesesparaconquistaraPisa;yestaresolucinleshizocorrermspeligrosde
losquecorrierannuncaenningunapoca.ElemperadordeConstantinopla,para
ayudarasusvecinos,pusoenGreciadiezmilturcos,loscuales,unavezconcluida
la guerra, se negaron a volver a su patria; de donde empez la servidumbre de
Greciabajoelyugodelosinfieles.

Se concluye de esto que todo el que no quiera vencer no tiene ms que


servirse de esas tropas, muchsimo ms peligrosas que las mercenarias, porque
estnperfectamenteunidasyobedecenciegamenteasusjefes,conlocuallaruina
esinmediata;mientrasquelasmercenarias,parasometeralprncipe,unavez,que
hantriunfado,necesitanesperartiempoyocasin,puesnoconstituyenuncuerpo
unidoy,poraadidura,estnasueldodelprncipe.Enellas,unterceroaquienel
prncipe haya hecho jefe no puede cobrar en seguida tanta autoridad como para
perjudicarlo. En suma, en las tropas mercenarias hay que temer sobre todo las
derrotas;enlasauxiliares,lostriunfos.

Porello,todoprncipeprudentehadesechadoestastropasyseharefugiado
en las propias, y ha preferido perder con las suyas a vencer con las otras,
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considerandoquenoesvictoriaverdaderalaqueseobtieneconarmasajenas.No
mecansarnuncadeelogiaraCsarBorgiaysuconducta.Empezelduquepor
invadirlaRomaacontropasauxiliares,todossoldadosfranceses,yconellastom
aImolayForli.Peronoparecindolesseguros,sevolvialasmercenarias,segn
lmenospeligrosas;ytomasueldoalosOrsiniylosVitelli.Porltimo,alnotar
quetambinstaseraninseguras,infielesypeligrosas,lasdisolviyrecurrialas
propias. Y de la diferencia que hay entre esas distintas milicias se puede formar
unaideaconsiderandolaautoridadquetenaelduquecuandoslocontabaconlos
franceses y cuando se apoyaba en los Orsini y Vitelli, y la que tuvo cuando se
quedconsussoldadosydescansensmismo:queera,sindudaalguna,mucho
mayor,porquenuncafuetanrespetadocomocuandosevioqueeraelnicoamo
desustropas.

Me haba propuesto no salir de los ejemplos italianos y recientes; pero no


quiero olvidarine de Hiern de Siracusa, ya que en otra parte lo he citado.
Convertido,comoexpliqu,enjefedelosejrcitosdeSiracusa,advirtienseguida
delainutilidaddelasmiliciasmercenarias,cuyosjefestenanlosmismosdefectos
que nuestros italianos; y corno no crea conveniente conservarlas ni licenciarlas,
elimin a sus jefes. E hizo la guerra con sus tropas y no con las ajenas. Quiero
tambin recordar un episodio del Viejo Testamento que viene muy al caso.
Ofrecindose David aSal para combatiraGoliat, provocador filisteo,Sal, para
darle valor, lo arm con sus armas; pero una vez que se vio cargado con stas,
David las rechaz, diciendo que con ellas no podra sacar partido de s mismo y
quepreferairalencuentrodelenemigoconsuhondaysucuchillo.

En fin, sucede siempre que las armas ajenas o se caen de los hombros del
prncipe,olepesan,oleoprimen.CarlosVII,padredelreyLuisXI,unavezque
con su fortuna y valor liber a Francia de los ingleses, conoci esta necesidad de
armarse con sus propias armas y orden en su reino la creacin de milicias de
caballera e infantera. Despus, el rey Luis, su hijo, disolvi los de infantera y
empezatomarasueldoasuizos,errorquerenovadoporotros,es,comoahorase
ve, el motivo de los males de aquel reino. Porque al acreditar a los suizos,
desacredit todas sus armas, ya que hizo desaparecer la infantera y depender la
caballeradelastropasajenas.Acostumbradastaairalaguerraencompaade
los suizos, no cree poder vencer sin ellos. Lo cual explica que los franceses no
puedancontralossuizos,yquesinlossuizosnoseatrevanaenfrentaraotros.Los
ejrcitos de Francia son, pues, mixtos, dado que se componen de tropas
mercenarias y propas; y, en su conjunto, son mucho mejores que las milicias
exclusivamentemercenariasoexclusivamenteauxiliares,peromuyinferioresalas
propias.BastarelejemplocitadoparahacercomprenderqueelreinodeFrancia
serahoyinvenciblesisehubieserespetadoladisposicindeCarlos;perolaescasa
perspicacia de los hombres hace que comiencen algo que parece bueno por el
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hecho de que no manifiesta el veneno que esconde debajo, como he dicho que
sucedeconlatisis.

Porlotanto,aquelqueenunprincipadonodescubrelosmalessinounavez
nacidos, no es verdaderamente sabio; pero sta es virtud que tienen pocos. Si se
examinan las causas de la decadencia del Imperio Romano, se advierte que la
principalestribenempezaratomarasueldoalosgodos,puesdesdeentonceslas
fuerzas del imperio fueron debilitndose, y toda la virtud que ellas perdan la
adquiranlosotros.

Concluyo, pues, que sin milicias propias no hay principado seguro; ms


an:estporcompletoenmanosdelazar,alcarecerdemediosdedefensacontra
laadversidad.Quefuesiempreopininycreenciadeloshombresprudentesquod
nihil zit tam infirmum aut instabile, quam fama potentiae non sua vi nixa. Y milicias
propiassonlascompuestas,oporsbditos,oporciudadanos,oporservidoresdel
prncipe.Ynoserdifcilrodearsedeellassisesiguenlosejemplosdeloscuatroa
quieneshecitado,yseexaminalaformaenqueFilipo,padredeAlejandroMagno,
y muchas repblicas y prncipes organizaron sus tropas. Conducta a la cual me
remitoporentero.

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CAPTULOXIV
DELOSDEBERESDEUNPRNCIPEPARACONLAMILICIA

Un prncipe no debe entonces tener otro objeto ni pensamiento ni


preocuparsedecosaalgunafueradelartedelaguerrayloqueapueseslonico
que compete a quien manda. Y su virtud es tanta, que no slo conserva en su
puestoalosquehannacidoprncipes,sinoquemuchasveceselevaaestadignidad
ahombresdecondicinmodesta;mientrasque,porelcontrario,hahechoperder
el Estado a prncipes que han pensado ms en las diversiones que en las armas.
PueslaraznprincipaldelaprdidadeunEstadosehallasiempreenelolvidode
estearte,entantoquelacondicinprimeraparaadquirirloesladeserexpertoen
l.

Francisco Sforza, por medio de las armas, lleg a ser duque de Miln, de
simple ciudadano que era; y sus hijos, por escapar a las incomodidades de las
armas, de duques pasaron a ser simples ciudadanos. Aparte de otros males que
trae,elestardesarmadohacedespreciable,vergenzaquedebeevitarseporloque
luegoexplicar.Porqueentreunoarmadoyotrodesarmadonohaycomparacin
posible,ynoesrazonablequequienestarmadoobedezcadebuengradoaquien
noloest,yqueelprncipedesarmadosesientaseguroentreservidoresarmados;
porque, desdeoso uno y desconfiado el otro, no es posible que marchen de
acuerdo.Portodoellounprncipeque,apartedeotrasdesgracias,noentiendade
cosasmilitares,nopuedeserestimadoporsussoldadosnipuedeconfiarenellos.

Enconsecuencia,unprncipejamsdebedejardeocuparsedelartemilitar,
y durante los tiempos de paz debe ejercitarse ms que en los de guerra; lo cual
puede hacer de dos modos: con la accin y con el estudio. En lo que atae a la
accin, debe, adems de ejercitar y tener bien organizadas sus tropas, dedicarse
constantementealacazaconeldobleobjetodeacostumbrarelcuerpoalasfatigas
ydeconocerlanaturalezadelosterrenos,laaltituddelasmontaas,laentradade
los valles, la situacin de las llanuras, el curso de los ros y la extensin de los
pantanos.Enestoltimopondrmuchsimaseriedad,puestalestudioprestados
utilidades: primero, se aprende a conocer la regin donde se vive y a defenderla
mejor;despus,envirtuddelconocimientoprcticodeunacomarca,sehacems
fcil el conocimiento de otra donde sea necesario actuar, porque las colinas, los
valles,lasllanuras,losrosylospantanosquehay,porejemplo,enToscana,tienen
ciertasimilitudconlosdelasotrasprovincias,demaneraqueelconocimientode
losterrenosdeunaprovinciasirveparaeldelasotras.Elprncipequecarezcade
esta pericia carece de la primera cualidad que distingue a un capitn, pues tal
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condicin es la que ensea a dar con el enemigo, a tomar los alojamientos, a
conducirlosejrcitos,aprepararunplandebatallayaatacarconventaja.

Filopmenes, prncipe de los aqueos, tena, entre otros mritos que los
historiadoresleconcedieron,eldequeenlostiemposdepaznopensaba sinoen
las cosas que incumben a la guerra; y cuando iba de paseo por la campaa, a
menudo se detena y discurra as con los amigos: Si el enemigo estuviese en
aquella colina y nosotros nos encontrsemos aqu con nuestro ejrcito, de quin
sera la ventaja? Cmo podramos ir a su encuentro, conservando el orden? Si
quisiramosretirarnos,cmodeberamosproceder?Ycmolospersiguiramos,
silosqueseretirasenfueranellos?.Ylespropona,mientrascaminaba,todoslos
casos que pueden presentrsele a un ejrcito; escuchaba sus opiniones, emita la
suya y la justificaba. Y gracias a este continuo razonar, nunca, mientras gui sus
ejrcitos,pudosurgiraccidentealgunoparaelquenotuvieseremedioprevisto.

En cuanto al ejercicio de la mente, el prncipe debe estudiar la historia,


examinar las acciones de los hombres ilustres, ver como se han conducido en la
guerraanalizarelporqudesusvictoriasyderrotasparaevitarstasytratarde
lograraqullas;ysobretodohacerloquehanhechoenelpasadoalgunoshombres
egregios que, tomando a los otros por modelos, tenan siempre presentes sus
hechos ms celebrados. Como se dice que Alejandro Magno haca con Aquiles,
Csar con Alejandro, Escipin con Ciro. Quien lea la vida de Ciro, escrita por
Jenofonte,reconocerenlavidadeExcipinlagloriaquelereportelimitarlo,y
como,enloqueserefiereacastidad,afabilidad,clemenciayliberalidad,Escipin
se ciporcompletoa lo que JenofonteescribideCiro.Estaes laconductaque
debeobservarunprncipeprudente:nopermanecerinactivonuncaenlostiempos
depaz,sino,porelcontrario,haceracopiodeenseanzasparavalersedeellasen
laadversidad,afindeque,silafortunacambia,lohallepreparadopararesistirle.

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CAPTULOXV
DEAQUELLASCOSASPORLASCUALESLOSHOMBRESESPECIALMENTELOSPRNCIPES,SON
ALABADOSOCENSURADOS

Queda ahora por analizar como debe comportarse un prncipe en el trato


con sbditos y amigos. Y porque s que muchos han escrito sobre el tema, me
pregunto, al escribir ahora yo, si no ser tachado de presuntuoso, sobre todo al
comprobar que en esta materia me aparto de sus opiniones. Pero siendo mi
propsito escribir cosa til para quien la entiende, me ha parecido ms
conveniente ir tras la verdad efectiva de la cosa que tras su apariencia. Porque
muchossehanimaginadocomoexistentesdeverasarepblicasyprincipadosque
nuncahansidovistosniconocidos;porquehaytantadiferenciaentrecomosevive
y como se debera vivir, que aquel que deja lo que se hace por lo que debera
hacerse marcha a su ruina en vez de beneficiarse; pues un hombre que en todas
partesquierahacerprofesindebuenoesinevitablequesepierdaentretantosque
no lo son. Por lo cual es necesario que todo prncipe que quiera mantenerse
aprendaanoserbueno,yapracticarloonodeacuerdoconlanecesidad.Dejando,
pues,aunladolasfantasas,ypreocupndonosslodelascosasreales,digoque
todos los hombres, cuando se habla de ellos, y en particular los prncipes, por
ocuparposicionesmselevadas,sonjuzgadosporalgunasdeestascualidadesque
les valen o censura o elogio. Uno es llamado prdigo, otro tacao (y empleo un
trmino toscano, porque avaro, en nuestra lengua, es tambin el que tiende a
enriquecerse por medio de la rapia, mientras que llamamos tacao al que se
abstiene demasiado de gastar lo suyo); uno es considerado dadivoso, otra rapaz;
unocruel,otroclemente;unotraidor,otroleal;unoafeminadoypusilnime,otro
decidido y animoso; uno humano, otro soberbio; uno lascivo, otro casto; uno
sincero, otro astuto; uno duro, otro dbil; uno grave, otro frvolo; uno religioso,
otro incrdulo, y as sucesivamente. S que no habra nadie que no opinase que
sera cosa muy loable que, de entre todas las cualidades nombradas, un prncipe
poseyese las que son consideradas buenas; pero como no es posible poseer las
todas,niobservarlassiempre,porquelanaturalezahumananoloconsiente,lees
precisosertancuerdoquesepaevitarlavergenzadeaquellasquelesignificaran
laprdidadelEstado,y,sipuede,aundelasquenoseloharaperder,perosino
puedenodebepreocuparsegrancosaymuchomenosdeincurrirenlainfamiade
vicios sin los cuales difcilmente podra salvar el Estado, porque si consideramos
estoconfrialdad,hallaremosque,aveces,loqueparecevirtudescausaderuina,y
loquepareceviciosloacabaportraerelbienestarylaseguridad.
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CAPTULOXVI
DELAPRODIGALIDADYDELAAVARICIA

Empezandoporlasprimerasdelascualidadesnombradas,digoqueestara
bien ser tenido por prdigo. Sin embargo, la prodigalidad, practicada de manera
que se sepa que uno es prdigo, perjudica; y por otra, parte, si se la practica
virtuosamenteytalcomoseladebepracticar,laprodigalidadnoserconociday
secreerqueexisteelviciocontrario.Perocomoelquequiereconseguirfamade
prdigo entre los hombres no puede pasar por alto ninguna clase de lujos,
sucedersiemprequeunprncipeasacostumbradoaprocederconsumirentales
obras todas sus riquezas y se ver obligado, a la postre, si desea conservar su
reputacin,aimponerexcesivostributos,aserrigurosoenelcobroyahacertodas
las cosas que hay que hacer para procurarse dinero. Lo cual empezar a tornarlo
odiosoalosojosdesussbditos,ynadieloestimar,yaquesehabrvueltopobre.
Y como con su prodigalidad ha perjudicado a muchos y beneficiado a pocos, se
resentir al primer inconveniente y peligrar al menor riesgo. Y si entonces
adviertesufallayquierecambiardeconducta,sertachadodetacao.

Yaqueunprncipenopuedepracticarpblicamenteestavirtudsinquese
perjudique, convendr, si es sensato, que no se preocupe si es tildado de tacao;
porque, con el tiempo, al ver que con su avaricia le bastan las entradas para
defenderse de quien le hace la guerra, y puede acometer nuevas empresas sin
gravar al pueblo, ser tenido siempre por ms prdigo, pies practica la
generosidad con todos aquellos a quienes no quita, que son innumerables, y la
avariciacontodosaquellosaquienesnoda,quesonpocos.

En nuestros tiempos slo hemos visto hacer grandes cosas a los hombres
consideradostacaos;losdemssiemprehanfracasado.ElpapaJulio11,despus
deservirsedelnombredeprdigoparallegaralPontificado,nosecuid,afinde
poder hacer la guerra, d conservar semejante farria. El actual rey de Francia ha
sostenido tantas guerras sin imponer tributos extraordinarios a sus sbditos
porque,consuextremadaeconoma,proveyalosgastossuperfluos.Elactualrey
de Espaa, si hubiera sido esplndido, no habra realizado ni vencido en tantas
empresas.

En consecuencia, un prncipe debe reparar poco con tal de que ello le


permitadefenderse,norobaralossbditos,novolversepobreydespreciable,no
mostrarseexpoliadorenincurrirenelviciodetacao;porquesteesunodelos
vicios que hacen posible reinar. Y si alguien dijese: Gracias a su prodigalidad,
Csarllegalimperioymuchosotros,porhabersidoyhaberse ganadofamade
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prdigos,escalaronaltsimasposiciones,contestara:Oyaeresprncipe,oests
encaminodeserlo;enelprimercaso,laliberalidadesperniciosa;enelsegundo,
necesaria.YCsareraunodelosquequeranllegaralprincipadodeRoma;perosi
despusdelograrlohubiesesobrevividoynosehubieramoderadoenlosgastos,
habra llevado el imperio a la ruina. Y si alguien replicase: Ha habido muchos
prncipes,reputadosporliberalsimos,quehicierongrandescosasconlasarmas,
dira yo: O el prncipe gasta lo suyo y lo de los sbditos, o gasta lo ajeno; en el
primercasodebesermedido;enelotro,nodebecuidarsedeldespilfarro.Porque
el prncipe que va con sus ejrcitos y que vive del botn, de los saqueos y de las
contribuciones,necesitadeesaesplendidezacostadelosenemigos,yaquedeotra
maneralossoldadosnoloseguiran.Conaquelloquenoesdelprncipenidesus
sbditos se puede ser extremadamente generoso, como lo fueron Ciro, Csar y
Alejandro;porqueelderrocharloajeno,antesconcedequequitareputacin;sloel
gastarlodeunoperjudica.Nohaycosaqueseconsumatantoasmismacomola
prodigalidad, pues cuanto ms se la practica ms se pierde la facultad de
practicarla; y se vuelve el prncipe pobre y despreciable o si quiere escapar de la
pobreza,expoliadoryodioso.Ysihayalgoquedebaevitarse,eselserdespreciado
yodioso,yaambascosasconducelaprodigalidad.Porlotanto,esmsprudente
contentarse con el tilde de tacao, que implica una vergenza sin odio, que, por
ganar fama de prdigo, incurrir en el de expoliador, que implica una vergenza
conodio.

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CAPTULOXVII
DELACRUELDADYLACLEMENCIA;YSIESMEJORSERAMADOQUETEMIDO,OSERTEMIDO
QUEAMADO

Paso a las otras cualidades ya citadas y declaro que todos los prncipes
deben desear ser tenidos por clementes y no por crueles. Y, sin embargo, deben
cuidarsedeemplearmalestaclemenciaCsarBorgiaeracruel,pesealocualfuesu
crueldadlaqueimpusoelordenenlaRomaa,laquelogrsuuninylaquela
volvialapazyalafe.Que,siseexaminabien,severqueBorgiafuemuchoms
clemente que el pueblo florentino, que, para evitar ser tachado de cruel, dej
destruiraPistoya.Porlotanto,unprncipenodebepreocuparseporqueloacusen
de cruel, siempre y cuando su crueldad tenga por objeto el mantener unidos y
fielesalossbditos;porqueconpocoscastigosejemplaressermsclementeque
aquellos que, por excesiva clemencia, dejan multiplicar los desrdenes, causa de
matanzas y saqueos que perjudican a toda una poblacin, mientras que las
medidasextremasadoptadasporelprncipeslovanencontradeuno.Yessobre
todo un prncipe nuevo el que no debe evitar los actos de crueldad, pues toda
nueva dominacin trae consigo infinidad de peligros. As se explica que Virgilio
ponga en boca de Dido: Res dura el regni novitai me talia cogunt Mofiri, el late fines
custodetueri.

Sin embargo, debe ser cauto en el creer y el obrar, no tener miedo de s


mismo y proceder con moderacin, prudencia y humanidad, de modo que una
excesiva confianza, no lo vuelva imprudente, y una desconfianza exagerada,
intolerable.

Surgedeestounacuestin:sivalemsseramadoquetemido,otemidoque
amado. Nada mejor que ser ambas cosas a la vez; pero puesto que es difcil
reunirlasyquesiemprehadefaltaruna,declaroqueesmssegurosertemidoque
amado. Porque de la generalidad de los hombres se puede decir esto: que son
ingratos, volubles, simuladores, cobardes ante el peligro y vidos de lucro.
Mientrasleshacesbien,soncompletamentetuyos:teofrecensusangre,susbienes,
su vida y sus hijos, pues como antes expliqu ninguna necesidad tienes de
ello; pero cuando la necesidad se presenta se rebelan. Y el prncipe que ha
descansado por entero en su palabra va a la ruina al no haber tomado otras
providencias; porque las amistades que se adquieren con el dinero y no con la
altura y nobleza de almas son amistades merecidas, pero de las cuales no se
dispone, y llegada la oportunidad no se las puede utilizar. Y los hombres tienen
menoscuidadoenofenderaunoquesehagaamarqueaunoquesehagatemer;
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porque el amor es un vnculo de gratitud que los hombres, perversos por
naturaleza, rompen cada vez que pueden beneficiarse; pero el temor es miedo al
castigoquenosepierdenunca.Noobstantelocual,elprncipedebehacersetemer
demodoque,sinosegranjeaelamor,eviteelodio,puesnoesimposibleserala
veztemidoynoodiado;yparaellobastarqueseabstengadeapoderarsedelos
bienesydelasmujeresdesusciudadanos ysbditosyquenoprocedacontrala
vida de alguien sino cuando hay justificacin conveniente y motivo manifiesto;
perosobretodoabstenersedelosbienesajenos, porqueloshombresolvidanantes
la muerte del padre que la prdida del patrimonio. Luego, nunca faltan excusas
para despojar a los dems de sus bienes, y el que empieza a vivir de la rapia
siempreencuentrapretextosparaapoderarsedeloajeno,y,porelcontrario,para
quitarlavida,sonmsrarosydesaparecenconmsrapidez.

Perocuandoelprncipeestalfrentedesusejrcitosytienequegobernara
milesdesoldados,esabsolutamentenecesarioquenosepreocupesimerecefama
de cruel, porque sin esta fama jams podr tenerse ejrcito alguno unido y
dispuestoalalucha.EntrelasinfinitascosasadmirablesdeAnbalsecitaladeque,
aunque contaba con un ejrcito grandsimo, formado por hombres de todas las
razas a los que llev a combatir en tierras extranjeras, jams surgi discordia
algunaentreellosnicontraelprncipe,asenlamalacomoenlabuenafortuna.Y
estonopodadebersesinoasucrueldadinhumana,que,unidaasusmuchasotras
virtudes, lo haca venerable y terrible en el concepto de los soldados; que, sin
aqulla, todas las dems no le habran bastado para ganarse este respeto. Los
historiadores poco reflexivos admiran, por una parte, semejante orden, y, por la
otra,censuransuraznprincipal.Quesiesverdadonoquelasdemsvirtudesno
le habran bastado puede verse en Escipin hombre de condiciones poco
comunes, no slo dentro de su poca, sino dentro de toda la historia de la
humanidad,cuyosejrcitosserebelaronenEspaa.Locualseprodujoporculpa
desuexcesivaclemencia,quehabadadoasussoldadosmslicenciadelaqueala
disciplinamilitarconvena. FaltaqueFabioMximolereprochenelSenado,lla
mndolocorruptordelamiliciaromana.Loslogros,habiendosidoultrajadospor
un enviado de Escipin, no fueron desagraviados por ste ni la insolencia del
primerofuecastigadanaciendotododeaquelsublandocarcter.Yatalextremo,
quealguienqueloquisojustificaranteelSenadodijoquepertenecaalaclasede
hombresquesabenmejornoequivocarsequeenmendarlasequivocacionesajenas.
Este carcter, con el tiempo habra acabado por empaar su fama y su honor, a
haberllegadoEscipinalmandoabsoluto;perocomoestababajolasrdenesdel
Senado,nosloquedescondidaestamalacualidadsuya,sinoqueseconvirtien
sugloria.

Volviendoalacuestindeseramadootemido,concluyoque,comoelamor
dependedelavoluntaddeloshombresyeltemerdelavoluntaddelprncipe,un
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prncipeprudentedebeapoyarseenlosuyoynoenloajeno,pero,comohedicho,
tratandosiempredeevitarelodio.

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CAPTULOXVIII
DEQUEMODOLOSPRNCIPESDEBENCUMPLIRSUSPROMESAS

Nadie deja de comprender cun digno de alabanza es el prncipe que


cumplelapalabradada,queobraconrectitudynocondoblez;perolaexperiencia
nos demuestra, por lo que sucede en nuestros tiempos, que son precisamente los
prncipesquehanhechomenoscasodelafejurada,envueltoalosdemsconsu
astuciayredodelosquehanconfiadoensulealtad, losnicosquehanrealizado
grandesempresas.

Digamosprimeroquehaydosmanerasdecombatir:una,conlasleyes;otra,
con la fuerza. La primera es distintiva del hombre; la segunda, de la bestia. Pero
comoamenudolaprimeranobasta,esforzosorecurriralasegunda.Unprncipe
debe saber entonces comportarse como bestia y como hombre. Esto es lo que los
antiguos escritores ensearon a los prncipes de un modo velado cuando dijeron
queAquilesymuchosotrosdelosprncipesantiguosfueronconfiadosalcentauro
Quirn paraqueloscriarayeducase.Lo cual significaque, comoelpreceptores
mitad bestia y mitad hombre, un prncipe debe saber emplear las cualidades de
ambasnaturalezas,yqueunanopuededurarmuchotiemposinlaotra.

Demaneraque,yaqueseveobligadoacomportarsecomobestia,conviene
queelprncipesetransformeenzorroyenlen,porqueellennosabeprotegerse
de las trampas ni el zorro protegerse de los lobos. Hay, pues, que ser zorro para
conocerlastrampasylenparaespantaraloslobos.Losqueslosesirvendelas
cualidades del len demuestran poca experiencia. Por lo tanto, un prncipe
prudentenodebeobservarlafejuradacuandosemejanteobservanciavayaencon
tra de sus intereses y cuando haya desaparecido las razones que le hicieron
prometer.Siloshombresfuesentodosbuenos,estepreceptonoserabueno,pero
comosonperversos,ynolaobservarancontigo,tampocotdebesobservarlacon
ellos Nunca faltaron a un prncipe razones legtimas para disfrazar la
inobservancia. Se podran citar innumerables ejemplos modernos de tratados de
paz y promesas vueltos intiles por la infidelidad de los prncipes. Que el que
mejorhasabidoserzorro,sehatriunfado.Perohayquesaberdisfrazarsebieny
ser hbil en fingir y en disimular. Les hombres son tan simples y de tal manera
obedecen a las necesidades del momento, que aquel que engaa encontrar
siemprequiensedejeengaar.

Noquierocallarunodelosejemploscontemporneos.AlejandroVInunca
hizo ni pens en otra cosa que en engaar a los hombres, y siempre hall
oportunidadparahacerlo.Jamshubohombrequeprometieseconmsdesparpajo
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niquehicieratantosjuramentossincumplirninguno;y,sinembargo,losengaos
siemprelesalieronapedirdeboca,porqueconocabienestapartedelmundo.

No es preciso que un prncipe posea todas las virtudes citadas, pero es


indispensable que aparente poseerlas. Y hasta me atrever a decir esto: que el
tenerlasypracticarlassiempreesperjudicial,yelaparentartenerlas,til.Estbien
mostrarsepiadoso,fiel,humano,rectoyreligioso,yasimismoserloefectivamente:
perosedebeestardispuestoairsealotroextremosiellofueranecesario.Yhade
sentirse presente que un prncipe, y sobre todo un prncipe nuevo, no puede
observartodaslascosasgraciasalascualesloshombressonconsideradosbuenos,
porque,amenudo,paraconservarseenelpoder,sevearrastradoaobrarcontrala
fe, la caridad, la humanidad y la religin. Es preciso, pues, que tenga una
inteligencia capaz de adaptarse a todas las circunstancias, y que, como he dicho
antes, no se aparte del bien mientras pueda, pero que, en caso de necesidad, no
titubeeenentrarenelmal.

Portodoestounprncipedebetenermuchsimocuidadodequenolebrote
nuncadeloslabiosalgoquenoestempapadodelascincovirtudescitadas,yde
que, al verlo y orlo, parezca la clemencia, la fe, la rectitud y la religin misma,
sobretodoestaltima.Puesloshombres,engeneral,juzganmsconlosojosque
conlasmanosporquetodospuedenver,peropocostocar.Todosvenloqueparece
ser, mas pocos saben lo que eres; y estos pocos no se atreven a oponerse a la
opinin de la mayora, que se escuda detrs de la majestad del Estado. Y en las
acciones de los hombres, y particularmente de los prncipes, donde no hay
apelacinposible,seatiendealosresultados.Trate,pues,unprncipedevencery
conservarelEstado,quelosmediossiempresernhonorablesyloadosportodos;
porqueelvulgosedejaengaarporlasaparienciasyporelxito;yenelmundo
slohayvulgo,yaquelasminorasnocuentansinocuandolasmayorasnotienen
donde apoyarse. Un prncipe de estos tiempos, a quien no es oportuno nombrar,
jamspredicaotracosaqueconcordiaybuenafe;yesenemigoacrrimodeambas,
ya que, si las hubiese observado, habra perdido ms de una vez la fama y las
tierras.

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CAPTULOXIX
DEQUEMODODEBEEVITARSESERDESPRECIADOYODIADO

Comodeentrelascualidadesmencionadasyahabldelasmsimportantes,
quiero ahora, bajo este ttulo general, referirme brevemente a las otras. Trate el
prncipe de huir de las cosas que lo hagan odioso o despreciable, y una vez
logrado, habr cumplido con su deber y no tendr nada que temer de los otros
vicios. Hace odioso, sobre todo, como ya he dicho antes, el ser expoliador y el
apoderarsedelosbienesydelasmujeresdelossbditos,detodolocualconven
drabstenerse.Porquelamayoradeloshombres,mientrasnosevenprivadosde
susbienesydesuhonor,vivencontentos;yelprncipequedalibreparacombatir
laambicindelosmenos,quepuedecortarfcilmenteydemilmanerasdistintas.
Hace despreciable el ser considerado voluble, frvolo, afeminado, pusilnime e
irresoluto, defectos de los cuales debe alejarse como una nave de un escollo, e
ingeniarse para que en sus actos se reconozca grandeza, valenta, seriedad y
fuerza. Y con respecto a los asuntos privados de los sbditos, debe procurar que
susfallasseanirrevocablesyempearseenadquirirtalautoridadquenadiepiense
enengaarlonienenvolverloconintrigas.

El prncipe que conquista semejante autoridad es siempre respetado, pues


difcilmenteseconspiracontraquien,porserrespetado,tienenecesariamenteque
ser bueno y querido por los suyos. Y un prncipe debe temer dos cosas: en el
interior,queselesublevenlossbditos;enelexterior,queloataquenlaspotencias
extranjeras.Destassedefenderconbuenasarmasybuenasalianzas,ysiempre
tendrbuenasalianzaselquetengabuenasarmas, ascomosiempreenelinterior
estarnsegurascosascuandoloestnenelexterior,amenosquenohubiesensido
previamente perturbadas por una conspiracin. Y aun cuando los enemigos de
afuera amenazasen, si ha vivido como he aconsejado y no pierde la presencia de
espritu,resistirtodoslosataques,comohecontadoquehizoelespartanoNabis.
Enloqueserefierealossbditos,yapesardequenoexistaamenazaextranjera
alguna, ha de cuidar que no conspiren secretamente; pero de este peligro puede
asegurarse evitando que lo odien o lo desprecien y, como ya antes he repetido,
empendoseportodoslosmediosentenersatisfechoalpueblo.Porqueelnoser
odiado por el pueblo es uno de los remedios ms eficaces de que dispone un
prncipe contra las conjuraciones. El conspirador siempre cree que el pueblo
quedarcontentoconlamuertedelprncipeyjams,sisospechaqueseproducir
el efecto contrario, se decide a tomar semejante partido, pues son infinitos los
peligros que corre el que conspira. La experiencia nos demuestra que hubo
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muchsimas conspiraciones y que muy pocas tuvieron xito. Porque el que
conspira no puede obrar solo ni buscar la complicidad de los que no cree
descontentos; y no hay descontento que no se regocije en cuanto le hayas
confesadotuspropsitos,porquedelarevelacindetusecretopuedeesperartoda
clasedebeneficios;yesprecisoqueseamuyamigotuyooenconadoenemigodel
prncipeparaque,alhallarenunapartegananciassegurasyenlaotradudosasy
llenas de peligro, te sea leal. Y para reducir el problema a sus ltimos trminos,
declaroquedepartedelconspiradorslohayrecelossospechasytemoralcastigo,
mientrasqueelprncipecuentaconlamajestaddelprincipado,conlasleyesycon
laayudadelosamigosdetalmaneraque,sisehagranjeadolasimpatapopular,
esimposiblequehayaalguienqueseatantemerariocomoparaconspirar.Puessi
unconspiradorestporlocomnrodeadodepeligrosantesdeconsumarelhecho,
loestaranmsdespusdeejecutadoporquenoencontraramparoenninguna
parte.

Sobre este particular podran citarse innumerables ejemplos; pero me dar


por satisfecho con mencionar uno que pertenece a la poca de nuestros padres.
Micer Anbal Bentivoglio, abuelo del actual micer Anbal, que era prncipe de
Bolonia, fue asesinado por los Canneschi, que se haban conjurado contra l, no
quedandodelossuyosmsquemicerJuan,queeraunacriatura.Inmediatamente
despus de semejante crimen se sublev el pueblo y extermin a todos los Con
neschi. Esto nace de la simpata popular que la casa de los Bentivoglio tena en
aquellostiempos,yquefuetangrandeque,noquedandodeellanadieenBolonia
que pudiese, muerto Anbal, regir el Estado, y habiendo indicios de que en
Florencia exista un descendiente de los Bentivoglio, que se consideraba hasta
entonces hijo de un cerrajero, vinieron los boloeses en su busca a Florencia y le
entregaron el gobierno de aquella ciudad, la que fue gobernada por l hasta que
micerJuanhubollegadoaunaedadadecuadaparaasumirelmando.

Llego,pues,alaconclusindequeunprncipe,cuandoesapreciadoporel
pueblo,debecuidarsemuypocodelasconspiraciones;peroquedebetemertodoy
a todos cuando lo tiene por encinigo y es aborrecido por l. Los Estados bien
organizados y los prncipes sabios siempre han procurado no exasperar a los
noblesy,alavez,tenersatisfechoycontentoalpueblo.Essteunodelospuntosa
quemsdebeatenderunprncipe.

En la actualidad, entre los reinos bien organizados, cabe nombrar el de


Francia, que cuenta con muchas instituciones buenas que estn al servicio de la
libertadydelaseguridaddelrey,delascualeslaprimeraeselParlamento.Como
elqueorganizestereinoconoca,porunaparte,laambicinylaviolenciadelos
poderosos y la necesidad de tenerlos como de una brida para corregirlos, y, por
otra,elodioalosnoblesqueeltemorhacanacerenelpueblotemorquehaba
quehacerdesaparecer,dispusoquenofuesecuidadoexclusivodelreyesatarea,
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paraevitarlelosinconvenientesquetendraconlosnoblessifavorecaalpuebloy
los que tendra con el pueblo si favoreca a los nobles. Cre entonces un tercer
poderque,sinresponsabilidadesparaelrey,castigasealosnoblesybeneficiaseal
pueblo.Nopodatomarsemedidamejornimsjuiciosa,niquetantoproveyesea
laseguridaddelreyydelreino.Dedondepuedeextraerseestaconsecuenciadigna
demencin:quelosprncipesdebenencomendaralosdemslastareasgravosasy
reservarse las agradables. Y vuelvo a repetir que un prncipe debe estimar a los
nobles,perosinhacerseodiarporelpueblo.

Acasopodrpareceramuchosqueelejemplodelavidaymuertedeciertos
emperadoresromanoscontradicemisopiniones,porquehuboquienes,apesarde
haberse conducido siempre virtuosamente y de poseer grandes cualidades,
perdieron el imperio o, peor an, fueron asesinados por sus mismos sbditos,
conjurados en su contra. Para contestar a estas objeciones examinar el
comportamientodealgunosemperadoresydemostrarquelascausasdesuruina
no difieren de las que he expuesto, y mientras tanto, recordar los hechos ms
salientesdelahistoriadeaquellostiempos.Melimitaratomaralosemperadores
que se sucedieron desde Marco el Filsofo hasta Maximino: Marco, su hijo
Cmodo, Pertinax, Juliano, Severo, su hijo Antonino Caracalia, Macrino,
Heliogbalo,AlejandroyMaximino.Peroantesconvienehacernotarque,mientras
los prncipes de hoy slo tienen que luchar contra la ambicin de los nobles y la
violenciadelospueblos, los emperadores romanostenanque hacerfrentea una
terceradificultad:lacodiciaylacrueldaddesussoldados,motivodelaruinade
muchos. Porque era difcil dejar a la vez satisfechos a los soldados y al pueblo,
pues en tanto que el pueblo amaba la paz y a los prncipes sosegados las tropas
preferanalosprncipesbelicosos,violentos,cruelesyrapaces,ymuchomssilo
eran contra el pueblo, ya que as duplicaban la ganancia y tenan ocasin de
desahogarsucodiciaysuperversidad.Estoexplicaporqulosemperadoresque
carecandeautoridadsuficienteparaconteneraunosyaotrossiemprefracasaban;
yexplicatambinporqulamayora,ysobretodolosquenosubanaltronopor
herencia,unavezconocidalaimposibilidaddedejarsatisfechasaambaspartes,se
decidanporlossoldados,sinimportarlespisotearalpueblo.Eraelpartidolgico:
cuando el prncipe no puede evitar ser odiado por una de las dos partes debe
inclinarse hacia el grupo ms numeroso, y cuando esto no es posible, inclinarse
hacaelmsfuerte.Deahquelosemperadoresquealserloporrazonesajenasal
derecho tenan necesidad de apoyos extraordinarios buscasen contentar a los
soldadosantesquealpueblo;locual,sinembargo,podaresultarlesventajosoono
segnqusupiesenonoganarseyconservarsurespeto.

Por tales motivos, Marco, Pertinax y Alejandro, a pesar de su vida


moderada, a pesar de ser amantes de la justicia, enemigos de la crueldad,
humanitariosybenvolos,tuvierontodos,salvoMarco,tristefin.YMarcoviviy
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muriamadograciasaquellegaltronoporderechodeherencia,sindebrseloal
pueblonialossoldados;yaque,comoestabaadornadodemuchasvirtudesquelo
hacan venerable, tuvo siempre, mientras vivi, sometidos a unos y a otros a su
voluntad,ynuncafueodiadonidespreciado.PeroPertinaxfuehechoemperador
contraelparecerdelossoldados,que,acostumbradosavivirenlamayorlicencia
bajoCmodo,nopodantolerarlavidavirtuosaqueaqulpretendaimponerle;y
porestofueodiado.Ycomoalodioseagregeldesprecioqueinspiraasuvejez,
perecienloscomienzosmismosdesureinado.

Y aqu se debe sealar que el odio se gana tanto con las buenas acciones
comoconlasperversas,porcuyomotivo,comodijeantes,unprncipequequiere
conservar el poder es a menudo forzado a no ser bueno, porque cuando aquel
grupo, ya sea pueblo, soldados o nobles, del que t juzgas tener necesidad para
mantenerte,estcorrompido,teconvieneseguirsucaprichoparasatisfacerlo,pues
entonceslasbuenasaccionesserantusenemigas.

DetengmonosahoraenAlejandro,hombredetantabondadque,entrelos
elogios que se le tributaron, figura el de que en catorce aos que rein no hizo
matar a nadie sin juicio previo; pero su fama de persona dbil y que se dejaba
gobernarporsumadreacarreeldespreciodelossoldados,quesesublevaronylo
mataron.

Por el contrario, Cmodo, Severo, Antonino Caracalla y Maximino fueron


ejemplosdecrueldadydespotismollevadosalextremo.Paracongraciarseconlos
soldados,noahorraronultrajesalpueblo.Ytodos,aexcepcindeSevero,acabaron
mal. Severo, aunque oprimi al pueblo, pudo reinar felizmente... en mrito al
apoyo de los soldados y a susgrandes cualidades, que lohacantanadmirable a
losojosdelpuebloydelejrcitoquestequedabareverenteysatisfecho,yaqul,
atemorizadoyestupefacto.Ycomosusaccionesfueronnotablesparaunprncipe
nuevo,quieroexplicarbrevementelobienquesupoprocedercomozorroycomo
len, cuyas cualidades, como ya he dicho, deben ser imitadas por todos los
prncipes.

EnteradodequeelemperadorJulianoerauncobarde,Severoconvencial
ejrcito que estaba bajo su mando en Esclavonia de que era necesario ir a Roma
paravengarlamuertedePertinax,aquienlospretorianoshabanasesinado.Ycon
este pretexto, sin dar a conocer sus aspiraciones al imperio, condujo al ejrcito
contra Roma y estuvo en Italia antes que se hubiese tenido noticia de su partida.
Una vez en Roma, dio muerte a Juliano; y el Senado, lleno de espanto, lo eligi
emperador. Pero para aduearse del Estado quedaban an a Severo dos
dificultades: la primera en Oriente, donde Nger, jefe de los ejrcitos asiticos, se
haba hecho proclamar emperador; la segunda en Occidente, donde se hallaba
Albino, quien tambin tena pretensiones al imperio. Y como juzgaba peligroso
declararsealavezenemigodelosdos,resolviatacaraNgeryengaaraAlbino,
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paralocualescribiasteque,elegidoemperadorporelSenado,queracompartir
eltronoconl;lemandelttulodeCsary,poracuerdodelSenado,loconvirti
en su colega, distincin que Albino acept sin vacilar, Pero una vez que hubo
vencidoymuertoaNger,ypacificadaslascosasenOriente,volviaRomayse
quej al Senado de que Albino,olvidndose de los beneficios que le deba, haba
tratado vilmente de matarlo, por lo cual era preciso que castigara su ingratitud.
FueentoncesabuscarloalasGaliasylequitlavidayelEstado.

Quien examine, pues, detenidamente las acciones de Severo, ver que fue
un feroz len y un zorro muy astuto, y advertir que todos lo temieron y
respetaron y que el ejrcito no lo odi; y no se asombrar de que l, prncipe
nuevo, haya podido ser amo de un imperio tan vasto, porque su ilimitada
autoridad protegi siempre del odio que sus depredaciones podan haber hecho
nacerenelpueblo.

Pero Antonino, su hijo, tambin fue hombre de cualidades que lo hacan


admirableenelconceptodelpuebloygratoeneldelossoldados.Varndegenio
guerrero,dursimoalafatiga,enemigodelamolicieydelosplaceresdelamesa,
nopodamenosdeserqueridoportodoslossoldados.Sinembargo,suferocidad
era tan grande e inaudita que, despus de innumerables asesinatos aislados,
extermin a gran parte del pueblo de Roma y a todo el de Alejandra. Por este
motivosehizoodiosoatodoelmundo,empezasertemidoporlosmismosque
lo rodeaban y a la postre fue muerto por un centurin en presencia de todo el
ejrcito.Convienenotaralrespectoquenoestenmanosdeningnprncipeevitar
esta clase de atentados, producto de la firme decisin de un hombre de carcter,
porque al que no le importa morir no le asusta quitar la vida a otro; pero no los
tema el prncipe, pues son rarsimos, y preocpese, en cambio, por no inferir
ofensasgravesanadiequeestjuntoalparaelserviciodelEstado.Esloqueno
hizo Antonino, ya que, a pesar de haber asesinado en forma ignominiosa a un
hermano del centurin, y de amenazar a ste diariamente con lo mismo lo
conservabaensuguardiaparticular:tranquilidadtemerariaquetenaquetraerlela
muerte,yselatrajo.

Pasemos a Cmodo a quien, por ser hijo de Marco y haber recibido el


imperio,enherencia,fcillehubierasidoconservarlo,dadoqueconsloseguirlas
huellas de su padre hubiese tenido satisfecho a pueblo y ejrcito. Pero fue un
hombre cruel y brutal que, para desahogar su ansia de rapia contra el pueblo,
trat de captarse la benevolencia de las tropas permitindoles toda clase de
licencias;porotraparte,olvidadodeladignidadqueinvesta,bajmuchasvecesa
laarenaparacombatirconlosgladiadoresycometivilezasincompatiblesconla
majestad imperial, con lo cual se acarre el desprecio de los soldados. De modo
que,odiadoporungrupoyaborrecidoporelotro,fueasesinadoaconsecuenciade
unaconspiracin.
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Nos quedan por examinar las cualidades de Maximino. Fastidiadas las


tropas por la inactividad de Alejandro, de quien ya he hablado, elevaron al
imperio, una vez muerto ste, a Maximino, hombre de espritu
extraordinariamente belicoso, que no se conserv en el poder mucho tiempo
porque hubo dos cosas que lo hicieron odioso y despreciable: la primera, su baja
condicin pues nadie ignoraba que haba sido pastor en Tracia, y esto produca
universal disgusto; la otra, su fama de sanguinario; haba diferido su marcha a
Romaparatomarposesindelmando,y,enelintervalo,habacometido,enRoma
y en todas partes del imperio, por intermedio de sus prefectos, un sinfn de
depredaciones.Menospreciadoporlabajezadesuorigenyodiadoporeltemora
suferocidad,eranaturalquetodoelmundosesintieseinquietoy,enconsecuencia,
queelAfricaserebelaseyqueelSenadoyluegoelpueblodeRomaytodaItalia
conspirasen contra l. Su propio ejrcito, mientras sitiaba a Aquilea sin poder
tomarla,cansadodesuscrueldadesytemindolomenosalverlorodeadodetantos
enemigos,seplegalmovimientoylomat.

No quiero referirme a Heliogbalo, Macrino y Juliano, que, por ser harto


despreciables,tuvieronprontofin,yatenderalasconclusionesdeestediscurso.
Losprncipesactualesnoseencuentrananteladificultaddetenerquesatisfaceren
formadesmedidaalossoldaos.Puesaunquehayaquetratarlosconconsideracin,
el caso es menos grave, dado que estos prncipes no tienen ejrcitos propios,
vinculados estrechamente con los gobiernos y las administraciones provinciales,
comoestabanlosejrcitosdelImperioRomano.Ysientonceshabaqueinclinarse
asatisfaceralossoldadosantesquealpueblo,seexplica,porquelossoldadoseran
ms poderosos que el pueblo, mientras que ahora todos los prncipes, salvo el
TurcoyelSultn,tienenquesatisfacerantesalpuebloquealossoldados,porque
aqulpuedemsquestos.ExceptoalTurco,que,porestarsiemprerodeadopor
doce mil infantes y quince mil jinetes, de los cuales dependen la seguridad y la
fuerza del reino, necesita posponer toda otra preocupacin a la de conservar la
amistad de las tropas. Del mismo modo, conviene que el Sultn, cuyo reino est
porcompletoenmanosdelejrcito,conservelassimpatasdeste,sintenercon
sideraciones para con el pueblo. Y advirtase que este Estado del Sultn es muy
distintodetodoslosprincipadosysloparecidoalpontificadocristiano,alqueno
puede llamrsele principado hereditario ni principado nuevo, porque no son los
hijos de!prncipeviejolosherederosyfuturosprncipes,sinoelelegido para ese
puestoporlosquetienenautoridad.Ycomosetratadeunainstitucinantigua,no
lecorrespondeelnombredeprincipadonuevo,apartedequenoseencuentranen
l los obstculos que existen en los nuevos, pues si bien el prncipe es nuevo, la
constitucin del Estado es antigua y el gobernante recibido como quien lo es por
derechohereditario.

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Pero volvamos a nuestro asunto. Cualquiera que meditase este discurso


hallara que la causa de la ruina de los emperadores citados ha sido el odio o el
desprecio,ydescubriraaqusedebeque,mientraspartedeellosprocedieronde
unmodoypartedeotro,enambosmodoshubodichososydesgraciados.Pertinax
yAlejandrofracasaronporque,siendoprncipesnuevos,quisieronimitaraMarco,
que haba llegado al imperio por derecho de sucesin; y lo mismo le sucedi a
Caracalla, Cmodo y Maximino al intentar seguir las huellas de Severo cuando
carecan de sus cualidades. Se concluye de esto que un prncipe nuevo en un
principado nuevo no puede imitar la conducta de Marco ni tampoco seguir los
pasosdeSeverosinoquedebetomardestelascualidadesnecesariasparafundar
un Estado, y, una vez establecido y firme, las cualidades de aqul que mejor
tiendanaconservarlo.

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CAPTULOXX
SILASFORTALEZAS,YMUCHASOTRASCOSASQUELOSPRNCIPESHACENCON
FRECUENCIASONTILESONO

Huboprncipesque,paraconservarsininquietudeselEstado,desarmarona
sus sbditos; prncipes que dividieron los territorios conquistados; prncipes que
favorecieron a sus mismos enemigos; prncipes que se esforzaron por atraerse a
aquellos que les inspiraban recelos al comienzo de su gobierno; prncipes, en fin,
que construyeron fortalezas, y prncipes que las arrasaron. Y aunque sobre todas
estas cosas no se pueda dictar sentencia sin conocer las caractersticas del Estado
donde habra de tomarse semejante resolucin, hablar, sin embargo, del modo
msamplioquelamateriapermita.

Nunca sucedi que un prncipe nuevo desarmase a sus sbditos; por el


contrario, los arm cada vez que los encontr desarmados. De este modo, las
armasdelpuebloseconvirtieronenlasdelprncipe,losquerecelabansehicieron
fieles, los fieles continuaron sindolo y los sbditos se hicieron partidarios. Pero
como no es posible armar a todos los sbditos, resultan favorecidos aquellos a
quieneselprncipearma,ysepuedevivirmstranquiloconrespectoalosdems,
por esta distincin, de que reconocen deudores al prncipe, los primeros se
consideran ms obligados a l, y los otros lo disculpan comprendiendo que es
preciso que gocen de ms beneficios los que tienen ms deberes y se exponen a
mspeligros.Perocuandoselosdesarma,seempiezaaofenderlo,puestoquese
les demuestra que, por cobarda o desconfianza, se tiene poca fe en su lealtad; y
cualquiera de estas dos opiniones engendra odio contra el prncipe. Y como el
prncipe no puede quedar desarmado, es forzoso que recurra a las milicias
mercenarias, de cuyos defectos ya he hablado; pero aun cuando slo tuviesen
virtudes,nopuedensertantascomoparadefenderlodelosenemigospoderososy
de los sbditos descontentos. Por eso, como he dicho, un prncipe nuevo en un
principado nuevo no ha dejado nunca de organizar su ejrcito, segn lo prueben
losejemplosdequeestllenalahistoria.Ahorabien:cuandounprncipeadquiere
un Estado nuevo que aade al que ya posea, entonces s que conviene que des
arme a sus nuevos sbditos, excepcin hecha de aquellos que se declararon
partidariossuyosdurantelaconquista;yaunastos,coneltranscursodeltiempo
yaprovechandolasocasionesqueselebrinden,esprecisodebilitarlosyreducirlos
alainactividadyarreglarsedemodoqueelejrcitodelEstadosecompongadelos
soldadosquerodeabanalprncipeenelEstadoantiguo.

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Nuestros antepasados, y particularmente los que tenan fama de sabios,


solan decir que para conservar a Pistoya bastaban las disensiones, y para
conservaraPisa,lasfortalezas;portalmotivo,yparagobernarlasmsfcilmente,
fomentabanladiscordiaenlastierrassometidas,medidamuylgicaenunapoca
en que las fuerzas de Italia estaban equilibradas; pero no me parece que pueda
darsehoyporprecepto,porquenocreoquelasdivisionestraiganbeneficioalguno;
al contrario, juzg inevitable que las ciudades enemigas se pierdan en cuanto el
enemigo se aproxime, pues siempre el partido ms dbil se unir a las fuerzas
externas,yelotronopodrresistir.

Movidos por estas razones, segn creo, los venecianos fomentaban en las
ciudadesconquistadaslacreacindegelfosygibelinos;yaunquenolosdejaban
llegar al derramamiento de sangre, alimentaban, sin embargo, estas discordias
entre ellos, a fin de que, ocupados en sus diferencias, no se uniesen contra el
enemigo comn. Pero, como hemos visto, este proceder se volvi en su contra,
pues derrotados en Vail, uno de los partidos cobr valor y les arrebat todo el
Estado.Semejantesrecursosinducenasospecharlaexistenciadealgunadebilidad
enelprncipeporqueunprncipefuertejamstolerartalesdivisiones,quepodrn
serletilesentiemposdepaz,cuando,graciasaellas,manejarmsfcilmentea
sussbditos,peroquemostrarnsuineficaciaencuantosobrevengalaguerra.

Indudablemente,losprncipessongrandescuandosuperanlasdificultades
y la oposicin que se les hace. Por esta razn, y sobre todo cuando quiere hacer
grandeaunprncipenuevo,aquienleesmsnecesarioadquirirfamaqueauno
hereditario, la fortuna le suscita enemigos y guerras en su contra para darle
oportunidaddequelassupereypueda,sirvindosedelaescalaquelosenemigos
lehantrado,elevarseamayoraltura.Yhastahayquienesafirmanqueunprncipe
hbil debe fomentar con astucia ciertas resistencias para que, al aplastarlas, se
acrecientesugloria.

Los prncipes, sobretodolos nuevos,hanhalladomsconsecuencia yms


utilidad en aquellos que al principio de su gobierno les eran sospechosos que en
aquellosenquienesconfiaban.PandolfoPetrucci,prncipedeSiena,gobernabasu
Estadomsconlosquelehabansidosospechososqueconlosotros.Perodeeste
punto no se pueden extraer conclusiones generales porque varan segn el caso.
Slodiresto:queloshombresquealprincipiodeunreinadohansidoenemigos,
sisucarcterestalqueparacontinuarlaluchanecesitanapoyoajeno,elprncipe
podrsiempreymuyfcilmenteconquistarlosasucausa;yloservirncontanta
msfidelidadcuantoquesabenquelesesprecisoborrarconbuenasobraslamala
opininenqueselostena;yaselprncipesacadeellosmsprovechoqueelelos
que,porserledemasiadofieles,descuidansusobligaciones.

Y puesto que el tema lo exige, no dejar de recordar al prncipe que


adquieraunEstadonuevomediantelaayudadelosciudadanosqueexaminebien
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elmotivoqueimpulsastosafavorecerlo,porquesinosetratadeafectonatural,
sinodedescontentoanteriordelEstado,difcilyfatigosamentepodrconservarsu
amistad, pues tampoco l podr contentarlos. Con los ejemplos que los hechos
antiguos y modernos proporcionan, medtese serenamente en la razn de todo
esto,yseverqueesmsfcilconquistarlaamistaddelosenemigos,queloson
porque estaban satisfechos con el gobierno anterior, que la de los que, por estar
descontentossehicieronamigosdelnuevoprncipeyleayudaronaconquistarel
Estado.

Los prncipes, para conservarse irs seguramente en el poder,


acostumbraron construir fortalezas que fuesen rienda y freno para quienes se
atreviesen a obrar en su contra y refugio seguro para ellos en caso de un ataque
imprevisto. Alabo esta costumbre de los antiguos. Pero represe en que en estos
tiempossehavistoaNicolsVitelliarrasardosfortalezasenCittdiCastellopara
conservar la plaza. Guido Ubaldo, duque de Urbino, al volver a sus Estados, de
dondeloarrojCsarBorgia,destruyhastaloscimientostodaslasfortalezasde
aquella provincia, convencido de que sin ellas sera ms difcil arrebatarle el
Estado.LomismohicieronlosBentivoglioalvolveraBolonia.Porconsiguiente,las
fortalezas pueden ser tiles o no segn los casos, pues si en unas ocasiones
favorecen, en otras perjudican. Podra resolverse la cuestin de esta manera: el
prncipe que teme ms al pueblo que a los extranjeros debe construir fortalezas;
pero el que teme ms a los extranjeros que al pueblo debe pasarse sin ellos. El
castillolevantadoporFranciscoSforzaenMilnhatradoytraermssinsaboresa
la casa Sforza que todas las revueltas que se produzcan en el Estado. Pero, en
definitiva,nohaymejorfortalezaqueelnoserodiadoporelpuebloporquesiel
pueblo aborrece al prncipe, no lo salvarn todas las fortalezas que posea pues
nunca faltan al pueblo, una vez que ha empuado las armas, extranjeros que lo
socorran.

Ennuestrostiemposnosehavistoquehayanfavorecidoaningnprncipe,
salvoalacondesadeForli,despusdelamuertedelcondeJernimo,sumarido;
porquegraciasaellaspudoescaparalfurorpopular,esperarelsocorrodeMilny
recuperarelEstado. Peroentonceslascircunstanciaserantalesquelosextranjeros
no podan auxiliar al pueblo. Y despus su fortaleza, de nada le sirvi, cuando
CsarBorgialaasaltyelpuebloseplegalporodioalacondesa.Porlotanto,
muchomssegurolehubierasido,entoncesysiempre,noserodiadaporelpueblo
quetenerfortalezas.

Consideradas, pues estas cosas,elogiar tanto a quien construya fortalezas


como a quien no las construya, pero censurar a todo el que, confiando en las
fortalezas,tengaenpocoelserodiadoporelpueblo.

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CAPTULOXXI
COMODEBECOMPORTARSEUNPRNCIPEPARASERESTIMADO

Nada hace tan estimable a un prncipe como las grandes empresas y el


ejemplo de raras virtudes. Prueba de ello es Fernando de Aragn, actual rey de
Espaaaquiencasipuedellamarseprncipenuevo,puesdereysinimportanciase
ha convertido en el primer monarca de la cristiandad. Sus obras, como puede
comprobarloquienlasexamine,hansidotodasgrandes,yalgunasextraordinarias.
En los comienzos de su reinado tom por asalto a Granada, punto de partida de
sus conquistas. Hizo la guerra cuando estaba en pazcon los vecinos, y, sabiendo
quenadieseopondra,distrajoconellalaatencindelosnoblesdeCastilla,que,
pensando en esa guerra, no pensaban en catribios polticos, y por este medio
adquiriautoridady reputacinsobreellos ysinqueellosse diesen cuenta. Con
dinerodelpuebloydelaIglesiapudomantenersusejrcitos,alosquetemplen
aquellalargaguerrayquetantolohonrarondespus.Mstarde,parapoderiniciar
empresas de mayor envergadura, se entreg, sirvindose siempre de la Iglesia, a
una piadosa persecucin y despoj y expuls de su reino a los marranos. No
puedehaberejemplomsadmirableymaravilloso.Conelmismopretextoinvadi
elAfrica,llevacabolacampaadeItaliayltimamenteatacaFrancia,porque
siempre medit y realiz hazaas extraordinarias que provocaron el constante
estupor de los sbditos y mantuvieron su pensamiento ocupado por entero en el
xitodesusaventuras.Yestasaccionessuyasnacierondetalmodounatrasotra
quenodiotiempoaloshombresparapoderprepararcontranquilidadalgoensu
perjuicio.

Tambinconcurreenbeneficiodelprncipeelhallarmedidassorprendentes
enloqueserefierealaadministracin,comosecuentaquelashallabaBernabde
Miln. Y cuando cualquier sbdito hace algo notable, bueno o malo, en la vida
civil, hay que descubrir un modo de recompensarlo o castigarlo que d amplio
temadeconversacinalagente.Y,porencimadetodoelprncipedebeingeniarse
porparecergrandeeilustreencadaunodesusactos.

Asimismo se estima al prncipe capaz de ser amigo o enemigo franco, es


decir,alque,sintemoresdeningunandole,sabedeclararseabiertamenteenfavor
deunoyencontradeotroElabrazarunpartidoessiempremsconvenienteque
el permanecer neutra. Porque si dos vecinos poderosos se declaran la guerra, el
prncipe puede encontrarse en uno de estos casos: que, por ser los adversarios
fuertes,tengaquetemeracualquieradelosdosqueganelaguerra,oqueno;en
unooenotrocasosiemprefesermstildecidirseporunadelaspartesyhacer
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la guerra. Pues, en el primer caso, si no se define, ser presa del vencedor. con
placerysatisfaccindelvencido;ynohallarcompasinenaqulniasiloenste,
porque el que vence no quiere amigos sospechosos y que no lo ayuden en la
adversidad,yelquepierdenopuedeofrecerayudaaquiennoquisoempuarlas
armasyarriesgarseensufavor.

Antoco,llamadoaGreciaporlosetoliosparaarrojardeallalosromanos,
mand embajadores a los acayos, que eran amigos de los romanos, para
convencerlos de que permaneciesen neutrales. Los romanos, por el contrario, les
pedanquetomaranlasarmasasufavor. Sedebatielasuntoenelconsejodelos
acayos, y cuando el enviado de Antoco solicit neutralidad, el representante
romanoreplic:Quodautemistidicuntnoninterponendivosbello,nihilmagisalienum
rebusvestrisest,sinegratia,sinedignitate,praemiumvictoriserifis.

Y siempre vers que aquel que no es tu amigo te exigir la neutralidad, y


aquelqueesamigotuyoteexigirquedemuestrestussentimientosconlasarmas.
Losprncipesirresolutos,paraevitarlospeligrospresentes,siguenlasmsdelas
veceselcaminodelaneutralidad,ylasmsdelasvecesfracasan. Perocuandoel
prncipesedeclaravalientementeporunadelaspartessitriunfaaquellaalaque
se une, aunque sea poderosa y l quede a su discrecin, estarn unidos por un
vnculodereconocimientoydeafecto;yloshombresnuncasontanmalvadosque,
dando una prueba de tamaa ingratitud, lo sojuzguen. Al margen de esto, las
victoriasnuncasontandecisivascomoparaqueelvencedornotengaqueguardar
algn miramiento. sobre todo con respecto a la justicia. Y si el aliado pierde, el
prncipe ser amparado, ayudado por l en la medida de lo posible y se har
compaerodeunafortunaquepuederesurgir.Enelsegundocaso,cuandolosque
combaten entre s no pueden inspirar ningn temor, mayor es la necesidad de
definirse, pues no hacerlo significa la ruina de uno de ellos, al que el prncipe, si
fuese prudente, debera salvar, porque si vence queda a su discrecin y es
imposiblequeconsuayudanovenza.

Conviene advertir que un prncipe nunca debe aliarse con otro ms


poderoso para atacar a terceros, sino, de acuerdo con lo dicho, cuando las
circunstancias lo obligan, porque si venciera queda en su poder, y los prncipes
debenhacerloposiblepornoquedaradisposicindeotros.Losvenecianos,que,
pudiendoabstenersedeintervenir,sealiaronconlosfrancesescontraelduquede
Miln,labraronsupropiaruina.Perocuandonosepuedeevitar,comosucedia
los florentinos en oportunidad del ataque de los ejrcitos del papa y de Espaa
contra la Lombarda, entonces, y por las mismas razones expuestas, el prncipe
debe someterse a los acontecimientos. Y que no se crea que los Estados pueden
inclinarse siempre por partidos seguros; por el contrario, pinsese que todos son
dudosos;porqueaconteceenelordendelascosasque,cuandosequiereevitarun

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inconveniente, se incurre en otro. Pero la prudencia estriba en saber conocer la
naturalezadelosinconvenientesyaceptarelmenosmaloporbueno.

Elprncipetambinsemostraramantedelavirtudyhonraralosquese
distingan en las artes. Asimismo, dar seguridades a los ciudadanos para que
puedandedicarsetranquilamenteasusprofesiones,alcomercio,alaagriculturay
a cualquier otra actividad; y que unos no se abstengan de embellecer sus
posesionesportemoraqueselasquiten,yotrosdeabrirunatiendapormiedoa
los impuestos. Lejos de esto, instituir premios para recompensar a quienes lo
hagan y a quienes traten, por cualquier medio, de engrandecer la ciudad o el
Estado. Todaslasciudadesestndivididasengremiosocorporacionesaloscuales
convienequeelprncipeconcedasuatencin.Renasedevezenvezconellosyd
pruebasdesencillezygenerosidad,sinolvidarse,noobstante,deladignidadque
inviste,quenodebefaltarleenningunaocasin.

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CAPTULOXXII
DELOSSECRETARIOSDELPRNCIPE

No es punto carente de importancia la eleccin de los ministros, que ser


buenaomalalacorduradelprncipe.Laprimeraopininquesetienedeljuiciode
un prncipe se funda en los hombres que lo rodean si son capaces y fieles, podr
reputrselo por sabio, pues supo hallarlos capaces y mantenerlos fieles; pero
cuando no lo son, no podr considerarse prudente a un prncipe que el primer
errorquecometelocometeenestaeleccin.

No haba nadie que, al saber que Antonio da Venafro era ministro de


Pandolfo Petrucci, prncipe de Siena, no juzgase hombre muy inteligente a
Pandolfo,portenerporministroaquientena.Pueshaytresclasesdecerebros:el
primero discierne por s; el segundo entiende lo que los otros disciernen y el
terceronodisciernenientiendeloquelosotrosdisciernen.Elprimeroesexcelente,
elsegundobuenoyeltercerointil.Era,pues,absolutamenteindispensableque,si
Pandolfonosehallabaenelprimercaso,sehallaseenelsegundo.Porquecontal
queunprncipetengaelsuficientediscernimientoparadarsecuentadelobuenoo
maloquehaceydice,reconocer,aunquedeporsnolasdescubra,culessonlas
obrasbuenasyculeslasmalasdeunministro,ypodrcorregirstasyelogiarlas
otras; y el ministro, que no podr confiar en engaarlo, se conservar honesto y
fiel.

Paraconoceraunministrohayunmodoquenofallanunca.Cuandoseve
que un ministro piensa ms en l que en uno y que en todo no busca sino su
provecho,estamosenpresenciadeunministroquenuncaserbuenoyenquienel
prncipenuncapodrconfiar.PorqueelquetieneensusmanoselEstadodeotro
jamsdebepensarensmismo,sinoenelprncipe,ynorecordarlesinolascosas
que pertenezcan a l. Por su parte, el prncipe, para mantenerlo constante en su
fidelidad, debe pensar en el ministro. Debe honrarlo, enriquecerlo y colmarlo de
cargos, de manera que comprenda que no puede estar sin l, y que los muchos
honoresnolehagandesearmshonores,lasmuchasriquezasnolehaganansiar
msriquezasylosmuchoscargoslehagantemerloscambiospolticos.Cuandolos
ministros,ylosprncipesconrespectoalosministros,procedenas,

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CAPTULOXXIII
COMOHUIRDELOSADULADORES

No quiero pasar por alto un asunto importante, y es la falta en que con


facilidad caen los prncipes si no son muy prudentes o no saben elegir bien. Me
refiero a los aduladores, que abundan en todas las cortes. Porque los hombres se
complacentantoensuspropiasobras,ydetalmodoseengaan,quenoatinana
defenderse de aquella calamidad; y cuando quieren defenderse, se exponen al
peligro de hacerse despreciables. Pues no hay otra manera de evitar la adulacin
queelhacercomprenderaloshombresquenoofendenaldecirlaverdad;yresulta
que, cuando todos pueden decir la verdad, faltan al respeto. Por lo tanto, un
prncipeprudentedebepreferiruntercermodo:rodearsedeloshombresdebuen
juiciodesuEstado,nicosalosquedarlibertadparadecirlelaverdad,aunque
en las cosas sobre las cuales sean interrogados y slo en ellas. Pero debe
interrogarlos sobre todos los tpicos, escuchar sus opiniones con paciencia y
despusresolverporsyasualbedro.Yconestosconsejeroscomportarsedetal
manera que nadie ignore que ser tanto ms estimado cuanto ms libremente
hable. Fuera de ellos, no escuchar a ningn otro poner en seguida en prctica lo
resueltoyserobstinado ensu cumplimiento.Quien noprocede asse pierdepor
culpa de los aduladores o, si cambia a menudo de parecer, es tenido en menos.
Quieroaestepropsitocitarunejemplomoderno.FrayLucas[Rinaldi],embajador
ante el actual emperador Maximiliano, deca, hablando de Su Majestad, que no
peda consejos a nadie y que, sin embargo, nunca haca lo que quera. Y esto
precisamente por proceder en forma contraria a la aconsejada. Porque el
emperadoresunhombrereservadoquenocomunicaanadiepensamientosnipide
pareceres; pero como, al querer ponerlos en prctica, empiezan a conocerse y
descubrirse, y los que lo rodean opinan en contra, fcilmente desiste de ellos. De
donderesultaqueloquehacehoylodeshacemaana,quenoseentiendenuncalo
quedeseaointentahaceryquenosepuedeconfiarensusdeterminaciones.

Porestemotivo,unprncipedebepedirconsejosiempre,perocuandollo
considere conveniente y no cuando lo consideren conveniente los dems, por lo
cual debe evitar que nadie emita pareceres mientras no sea interrogado. Debe
preguntaramenudo,escucharconpaciencialaverdadacercadelascosassobrelas
cuales ha interrogado y ofenderse cuando se entera de que alguien no se la ha
dicho por temor. Se engaan los que creen que un prncipe es juzgado sensato
gracias a los buenos consejeros que tiene en derredor y no gracias a sus propias
cualidades.Porquestaesunareglageneralquenofallanunca:unprncipequeno
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es sabio no puede ser bien aconsejado y, por ende, no puede gobernar, a menos
quesepongabajolatuteladeunhombremuyprudentequelogueentodo.Yaun
enestecaso,durarapocoenelpoder,pueselministronotardaraendespojarlo
delEstado.Ysipideconsejoamsdeuno,losconsejossernsiempredistintos,y
un prncipe que no sea sabio no podr conciliarlos. Cada uno de los consejeros
pensarenlosuyo,ylnopodrsaberlonicorregirlo.Yesimposiblehallarotra
clase de consejeros, porque los hombres se comportarn siempre mal mientras la
necesidadnolosobliguealocontrario.Deestoseconcluyequeesconvenienteque
los buenos consejos, vengan de quien vinieren, nazcan de la prudencia del
prncipe,ynolaprudenciadelprncipedelosbuenosconsejos.

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CAPTULOXXIV
PORQUELOSPRNCIPESDEITALIAPERDIERONSUSESTADOS

Lasreglasqueacabodeexponer,llevadasalaprcticaconprudencia,hacen
parecer antiguo a un prncipe nuevo y lo consolidan y afianzan en seguida en el
Estado corno si fuese un prncipe hereditario. Por la razn de que se observa
mucho ms celosamente la conducta de un prncipe nuevo que la de uno
hereditario,siloshombreslaencuentranvirtuosa,sesientenmsagradecidosyse
apeganmsalqueaunodelinajeantiguo.Porqueloshombressegananmucho
mejorconlascosaspresentesqueconlaspasadas,ycuandoenlaspresenteshallan
provecho,lasgozansininquirirnada;ymientraselprncipenosedesmerezcaen
lasotrascosas,estarnsiempredispuestosadefenderlo.As,elprncipetendrla
doble gloria de haber creado un principado nuevo y de haberlo mejorado y
fortificadoconbuenasleyes,buenasarmas,buenosamigosybuenosejemplos.Del
mismomodoqueserdobleladeshonradelquehabiendonacidoprncipe,pierde
eltronoporsufaltadeprudencia.

SiseexaminaelcomportamientodelosprncipesdeItaliaqueennuestros
tiempos perdieron sus Estados, como el rey de Npoles, el duque de Miln y
algunos otros, seadvertir,en primerlugar,enlo quese refiere alas armas, una
faltacomnatodos:ladehaberseapartadodelasreglasantesexpuestas.Despus
severqueunostuvieronalpuebloporenemigo,yqueelquelotuvoporamigo
nosupoasegurarsedelosnobles.PorquesinestasfaltasnosepierdenlosEstados
que tienen recursos suficientes para permitir levantar un ejrcito de campaa,
Filipo de Macedonia, no el padre de Alejandro, sino el que fue vencido por Tito
Quincio,disponadeunejrcitoreducidoencomparacinconeldelosgriegosy
los romanos, que lo atacaron juntos; sin embargo, como era guerrero y haba
sabidocongraciarseconelpuebloyconteneralosnoblespudoresistirunalucha
demuchosaos;ysialfinperdialgunasciudades,conserv,encambio,elreino.

Por consiguiente, estos prncipes nuestros que ocupaban el poder desde


hacamuchosaosnoacusenalafortunaporhaberloperdido,sinoasuineptitud.
Comoenpocasdepaznuncapensaronquepodrancambiarlascosas(esdefecto
comn de los hombres no preocuparse por la tempestad durante la bonanza),
cuando se presentaron tiempos adversos, atinaron a huir y no a defenderse, y
esperaron que el pueblo, cansado de los ultrajes de los vencedores, volviese a
llamarlos.Partidoqueesbuenocuandonohayotros;peroestmuymaldejarlos
otros por se, pues no debemos dejarnos caer por el simple hecho de creer que
habr alguien que nos recoja. Porque no lo hay; y si lo hay y acude, no es para
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salvacin nuestra, dado que la defensa ha sido indigna y no ha dependido de
nosotros.Ylasnicasdefensasbuenas,segurasvdurablesson lasque dependen
deunomismoydesusvirtudes.

No ignoro que muchos creen y han credo que las cosas del mundo estn
regidasporlafortunayporDiosdetalmodoqueloshombresmsprudentesno
puedenmodificaras;y,msan,quenotienenremedioalgunocontraellas. Delo
cual podran deducir que no vale la pena fatigarse mucho en las cosas, y que es
mejordejarsegobernarporlasuerte.Estaopininhagozadodemayorcrditoen
nuestrostiemposporloscambiosextraordinarios,fueradetodaconjeturahumana,
quesehanvistoyseventodoslosdas. Yyo,pensandoalgunavezenello,mehe
sentidoalgoinclinadoacompartirelmismoparecer.Sinembargo,yafindeque
nosedesvanezcanuestrolibrealbedro,aceptoporciertoquelafortunaseaJuez
delamitaddenuestrasaccionesperoquenosdejagobernarlaotramitad,opoco
menos. Y la comparo con uno de esos ros antiguo que, cuando se embravecen,
inundan las llanuras, derriaban los rboles y las casas y arrastran la tierra de un
sitioparallevarlaaotro;todoelmundohuyedelantedeellos,todoelmundocede
a su furor. Y aunque esto sea inevitable, no obsta para que los hombres, en las
pocas en que no hay nada que temer, tomen sus precauciones con diques y
reparos,demaneraquesielrocreceotravez,otengaquedeslizarseporuncanal
o su fuerza no sea tan desenfrenada ni tan perjudicial. As sucede con la fortuna
que se manifiesta con todo su poder all donde no hay virtud preparada para
resistirle y dirige sus mpetus all donde sabe que no se han hecho diques ni
reparosparacontenerla.YsiahoracontemplamosaItalia,teatrodestoscambios
ypuntoqueloshaengendrado,veremosqueesunallanurasindiquesnireparos
deningunaclase;yquesihubieseestadodefendidaporlavirtudnecesaria,como
lo estn Alemania, Espaa y Francia, o esta inundacin no habra provocado las
grandes transformaciones que ha provocado o no se habra producido. Y que lo
dichoseasuficientesobrelanecesidadgeneraldeoponersealafortuna.

Pero cindome ms a los detalles me pregunto por qu un prncipe que


hoyviveenlaprosperidad,maanaseencuentraenladesgracia,sinquesehaya
operadoningncambioensucarcterniensuconducta.Amijuicio,estosedebe,
enprimerlugar,alasrazonesqueexpusecondetenimientoenotraparte,esdecir,
aqueelprncipequeconfaciegamenteenlafortunapereceencuantoellacambia.
Creotambinqueesfelizelqueconciliasumaneradeobrarconlandoledelas
circunstancias, y que del mismo modo es desdichado el que no logra armonizar
una cosa con la otra. Pues se ve que los hombres, para llegar al fin que se
proponen, estoes,a la gloria y lasriquezas,proceden enformadistinta:uno con
cautela, el otro con mpetu; uno por la violencia, el otro por la astucia; uno con
paciencia,elotroconsucontrario;ytodospuedentriunfarpormediostandispa
res.Seobservatambinque,dedoshombrescautos,elunoconsiguesupropsito
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yelotrono,yquetienenigualfortunadosquehanseguidocaminosencontrados,
procediendo elunocon cautelayel otro con mpetu,locual nosedebe sino ala
ndole de las circunstancias, que concilia o no con la forma de comportarse. De
aqu resulta lo que he dicho: que dos que actan de distinta manera obtienen el
mismoresultado;yquededosqueactandeigualmanera,unoalcanzasuobjeto
y el otro no. De esto depende asimismo el xito, pues si las circunstancias y los
acontecimientossepresentandetalmodoqueelprncipequeescautoypaciente
se ve favorecido, su gobierno ser bueno y l ser feliz; mas si cambian, est
perdido,porquenocambiaalmismotiemposuproceder.Peronoexistehombrelo
suficientemente dctil como para adaptarse a todas las circunstancias, ya porque
no puede desviarse de aquello a lo que la naturaleza lo inclina, ya porque no
puede resignarse a abandonar un camino que siempre le ha sido prspero. El
hombrecauto fracasa cada vez quees preciso serimpetuoso.Quesi cambiasede
conductajuntoconlascircunstancias,nocambiarlasufortuna.

El papa Julio 11 se condujo impetuosamente en todas sus acciones, y las


circunstancias se presentaron tan de acuerdo con su modo de obrar que siempre
tuvoxito.ConsidresesuprimeraempresacontraBolonia,cuandoaunvivaJuan
Bentivoglio.Losvenecianosloveancondesagrado,yelreydeEspaadeliberaba
coneldeFranciasobrelasmedidasportomar;peroJulio11,llevadoporsuardory
su mpetu, inici la expedicin ponindose l mismo al frente de las tropas.
SemejantepasodejsuspensosaEspaayalosvenecianos;ystospormiedo,y
aqullaconlaesperanzaderecobrartodoelreinodeNpoles,nosemovieron;por
otra parte, el rey de Francia se puso de su lado, pues al ver que Julio 11 haba
iniciado la campaa, y como quera ganarse su amistad para humillar a los
venecianos juzg no poder negarle sus tropas sin ofenderlo en forma manifiesta.
As,pues,Julio11,consuimpetuosoataque,hizoloqueningnpontficehubiera
logradocontodalaprudenciahumana;porquesilhubieraesperadoparapartir
de Roma a tener todas las precauciones tomadas y ultimados todos los detalles,
comocualquierotropontficehubiesehecho,jamshabratriunfado,porqueelrey
deFranciahubieratenidomilpretextosylosotrosamenazadosconmilrepresalias.
Prefiero pasar por alto sus dems acciones, todas iguales a aquella y todas
premiadas por el xito, pues la brevedad de su vida no le permiti conocer lo
contrario.Que,asobrevenircircunstanciasenlasquefueraprecisoconducirsecon
prudencia,corrieraasuruina,puesnuncasehubieseapartadodeaquelmodode
obraralcualloinclinabasunaturaleza.

Seconcluyeentoncesque,comolafortunavarayloshombresseobstinan
en proceder de un mismo modo, sern felices mientras vayan de acuerdo con la
suerteeinfelicescuandoestndedesacuerdoconella.Sinembargo,consideroque
es preferible ser impetuoso y no cauto, porque la fortuna es mujer y se hace
preciso, si se la quiere tener sumisa, golpearla y zaherirla. Y se ve que se deja
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dominar por stos antes que por los que actan con tibieza. Y, como mujer, es
amiga de los jvenes, porque son menos prudentes y ms fogosos y se imponen
conmsaudacia.

Despus de meditar en todo lo expuesto, me preguntaba si en Italia, en la


actualidad, las circunstancias son propicias para que un nuevo prncipe pueda
adquirirgloria,ysiseencuentraenellacuantoesnecesarioaunhombreprudente
yvirtuosoparainstaurarunanuevaformadegobierno,porlacual,honrndosea
smismo,hicieralafelicidaddelositalianos.Ynopudemenosqueresponderme
que eran tantas las circunstancias que concurran en favor de un prncipe nuevo,
quedifcilmentepodrahallarsemomentomsadecuado. Ysi,comohedicho,fue
precisoparaqueMoisspusierademanifiestosusvirtudesqueelpueblodeIsrael
estuvieseesclavizadoenEgipto,yparaconocerlagrandezadeCiroquelospersas
fuesen oprimidos por los medas, y la excelencia de Teseo que los atenienses se
dispersaran, del mismo modo, para conocer la virtud de un espritu italiano, era
necesario que Italia se viese llevada al extremo en que yace hoy, y que estuviese
ms esclavizada que los hebreos, ms oprimida que los persas y ms
desorganizada que los atenienses; que careciera de jefe y de leyes, que se viera
castigada, despojada, escarnecida e invadida, y que soportara toda clase de
vejaciones.Yaunquehastaahorasehayanotadoenesteoenaquelhombrealgn
destello de genio como para creer que haba sido enviado por Dios para redimir
estastierrasnotardenadvertirsequelafortunaloabandonabaenlomsaltode
sucarrera.Demodoque,casisinunsoplodevida,esperaItaliaalquedebecurarla
de sus heridas, poner fin a los saqueos de Lombarda y a las contribuciones del
ReameydeToscanaycauterizarsusllagasdesdetantotiempogangrenadas.

Vedla cmo ruega a Dios que le enve a alguien que la redima de esa
crueldad e insolencia de los brbaros. Vedla pronta y dispuesta a seguir una
banderamientrashayaquienlaempue.Ynoseveenlaactualidadenquienuno
pueda,confiarmsqueenvuestrailustrecasa,paraqueconsufortunay virtud,
preferidadeDiosydelaIglesia,delacualesahoraprncipe,puedahacersejefede
estaredencin.Yestonoosparecerdifcilsitenispresenteslavidayaccionesde
los prncipes mencionados. Y aunque aqullos fueron hombres raros y
maravillosos,nodejarondeserhombres;ynotuvoningunoocasintanfavorable
como la presente; porque sus empresas no fueron ms justas ni ms fciles que
sta, ni Dios les fue ms benigno de lo que lo es con vos. Que es justiciagrande:
iustumenimestbellumquibusnecessarium,etpiaarmaubinullanisiinarmisspesest.
Aquhaydisposicinfavorable;ydondehaydisposicinfavorablenopuedehaber
grandesdificultades,yslofaltaquevuestracasaseinspireenlosejemplosdelos
hombres que he propuesto por modelos. Adems, se ven aqu acontecimientos
extraordinarios,sinprecedentes,ejecutadosporvoluntaddivina:lasaguasdelmar
sehanseparado,unanubeoshamostradoelcamino,habrotadoaguadelapiedra
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y ha llovido man; todo concurre a vuestro engrandecimiento. A vos os toca lo
demsDiosnoquierehacerlotodoparanoquitarnosellibrealbedronilapartede
gloriaquenoscorresponde.

No es asombroso que ninguno de los italianos a quienes he citado haya


podidohacerloqueesdeesperarquehagavuestrailustrecasa,niesextraoque
despus de tantas revoluciones y revueltas guerreras parezca extinguido el valor
militar de nuestros compatriotas. Pero se debe a que la antigua organizacin
militarnoerabuenayaquenadiehasabidomodificarla.Nadahonratantoaun
hombre que se acaba de elevar al poder como las nuevas leyes y las nuevas
institucionesideadasporl,quesiestnbiencimentadasyllevanalgograndeens
mismas, lo hacen digno de respeto y admiraron. E Italia no carece de arcilla
modelable. Que si falta valor en los jefes, sbrales a los soldados. Fijaos en los
duelos y en las rias, y advertid cun superiores son los italianos en fuerza,
destrezayastucia.Peroenlasbatallas,yporculpaexclusivadeladebilidaddelos
jefes,supapelnoesnadabrillante;porqueloscapacesnosonobedecidos;ytodos
se creen capaces, pero hasta ahora no hubo nadie que supiese imponerse por su
valorysufortuna,yquehiciesecederalosdems.Aestohayqueatribuirelque,
en tantas guerras habidas durante los ltimos veinte aos, los ejrcitos italianos
siempre hayan fracasado, como lo demuestra Taro, Alejandra, Capua, Gnova,
Vail,BoloniayMestri.

Si vuestra ilustre casa quiere emular a aquellos eminentes varones que


libertaron a sus pases, es preciso, ante todo, y como preparativo indispensable a
toda empresa, que se rodee de armas propias; porque no puede haber soldados
msfieles,sincerosymejoresquelosdeuno.Ysicadaunodeellosesbueno,todos
juntos,cuandoveanquequienlosdirige,loshonraylostratapaternalmenteesun
prncipeenpersona,sernmejores.Es,pues,necesarioorganizarestastropaspara
defenderse,conelvaloritaliano,delosextranjeros.Yaunquelasinfanterassuiza
yespaolatienenfamadetemibles,ambasadolecendedefectos,demaneraqueun
tercer orden podra no slo contenerlas, sino vencerlas. Porque los espaoles no
resistenalacaballera,ylossuizostienenmiedodelainfanteraquesemuestratan
porfiadacomoellosenlabatalla.Deaququesehayavistoyvolveraverseque
los espaoles no pueden hacer frente a la caballera francesa, y que los suizos se
desmoronanantelainfanteraespaola.Ypormsquedeestoltimonotengamos
unapruebadefinitiva,podemosdarnosunaideaporlosucedidoenlabatallade
Ravena, donde la infantera espaola dio la cara a los batallones alemanes, que
siguenlamismatcticaquelossuizos;pueslosespaoles,gilesdecuerpo,conla
ayudadesusbroqueleshabanpenetradoporentrelaspicasdelosalemanesylos
acuchillabansinriesgoysinquestostuviesendefensa,yanohaberembestidola
caballera, no hubiese quedado alemn con vida. Por lo tanto, conociendo los
defectos de una y otra infantera, es posible crear una tercera que resista a la
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caballera y a la que no asusten los soldados de a pie, lo cual puede conseguirse
con nuevasarmasynuevadisposicinde loscombatientes.Yno ha de olvidarse
quesonestascosaslasquedanautoridadygloriaaunprncipenuevo.

Nosedebe,pues,dejarpasarestaocasinparaqueItalia,despusdetanto
tiempo,veaporfinasuredentor.Nopuedoexpresarconcuntoamor,concunta
sed de venganza, con cunta obstinada fe, con cunta ternura, con cuntas
lgrimas, sera recibido en todas las provincias que han sufrido el aluvin de los
extranjeros. Qu puertas se le cerraran? Qu pueblos negaranle obediencia?
Quenvidiasseleopondran?Quitalianolerehusarasuhomenaje?Atodos
repugnaestadominacindelosbrbaros.Abrace,pues,vuestrailustrefamiliaesta
causaconelardorylaesperanzaconqueseabrazanlascausasjustas,afindeque
bajosuensealapatriaseennoblezcaybajosusauspiciosserealicelaaspiracin
de Petrarca: Virt contro a furore Prender larme; e fia Z conbatter corto, Ch lantico
valoreNeglitalicicuornonancormorro.

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