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O Theatro, 01/01/1900
muito commum dizer-se que o theatro brazileiro est em decadencia, que necessario reerguel-o, etc., mas a grande verdade esta: o theatro brazileiro nunca existio. Ha um bom numero de peas theatraes escriptas por patricios nossos, e entre ellas algumas que gurariam dignamente na litteratura de qualquer paiz adiantado; tudo, entretanto, que se tem feito em prol do nosso theatro so tentativas sporadicas, a que faltou a indispensavel perseverana, e no mereceram, infelizmente, a atteno de nenhum governo. Depois dos famosos mysterios do seculo XVI, escriptos pelo glorioso Anchieta, para entretenimento e catechese de bugres, passaram-se dous longos seculos sem que houvesse noticia de que no Rio de Janeiro a litteratura dramatica se manifestasse por qualquer frma. Em meados do seculo XVIII, a fama do popular theatro do Bairro Alto, de Lisboa, repercutio no Rio de Janeiro, e padre Ventura, mulato intelligente, fundou a Casa da Opera,onde exhibio o repertorio de Antonio Jos, poeta que s pelo nascimento pde ser considerado brazileiro. Esse theatro acabou por um incendio, e foi substituido pela Nova Casa de Opera, construida pelo musico e dansarino portuguez Manuel Luiz, muito protegido pelo vice-rei, conde de Avintes, segundo marquez do Lavradio. Para a Nova Casa da Opera vieram os primeiros actores da metropole que pisaram terras de Santa-Cruz; o padre Ventura servia-se da prata de casa. Com a retirada do marquez do Lavradio, em 1775, ao qual succedeu Luiz de Vasconcellos, pouco amante de espectaculos, e depois o conde de Rezende, que tinha particular ogeriza por tudo quanto cheirasse a arte, a Nova Cada da Opera desappareceu, e s depois da vinda de D. Joo VI, em 1808, o Rio de Janeiro teve um theatro. Aquelle rei, a quem esta cidade tanta deve, fez construir por Fernando Jos de Almeida o Real Theatro de S. Joo, e mandou vir de Lisboa duas companhias, uma dramatica e outra lyrica. Da primeira faziam parte os artistas mais applaudidos de Lisboa, entre os quaes o grande actor comico Victor Porrio de Borja, cuja tradio ainda perdura; a segunda trazia como regente da orchestra Marcos Portugal, o primeiro musico portuguez daquella epoca. O theatro foi inaugurado aos 12 de outubro de 1813, e durante dez annos deram-se alli muitos espectaculos lyricos e dramaticos. A 25 de maro de1824 incendiou-se pela primeira vez o S. Joo, que estava condemnado pelo destino a mais dous incendios.

Entretanto, em menos de dous annos o theatro foi reconstruido, effectuando-se a reabertura em 22 de janeiro de 1826. Intitulou-se Imperial Theatro S. Pedro de Alcantara. Fernando Jos de Almeida mandou vir de Lisboa outra companhia dramatica, na qual guravam os famosos artistas Manuel e Ludovina Soares; mas o emprezario morreu justamente no dia em que ella aqui chegou. Dessa companhia tambem fazia parte o bailarino Luiz Montani, chefe de uma familia de artistas, pae de Jesuina e av de Gabriella e Olympia Montani. D. Pedro I tomou os comicos sob a sua imperial proteco, e elles durante dous annos deram espectaculos regulares, em que foram muito applaudidos; mas a companhia dispersou-se, pudra! logo depois da revoluo de 7 de abril de 1831, e o imperial theatro, que passou a chamar-se Constitucional Fluminense, cou, por bem dizer, abandonado. Um grupo de actores do S. Pedro alugou um theatro particular que havia na rua dos Arcos, outro foi dar espectaculos em Nictheroy, e outro ainda, entre os quaes se achavam Manuel Soares e Ludovina, construio o theatro da praia de D. Manuel, depois chamado de S. Januario, e inaugurou-o em 1831. Um anno antes apparecra Joo Caetano dos Santos, que mourejou aqui e alli no thetro de Nictheroy, no do Vallongo (construido expressamente para elle) e no de S. Januario, at que, aos 7 de setembro de 1839, frente de uma companhia organisada por elle, da qual fazia parte Estella Sezefreda, de quem fez sua esposa, re-inaugurou o Constitucional, que j se intitulava de S. Pedro de Alcantara, titulo que ainda hoje conserva. No elenco desta companhia gurava o actor Jos Luiz da Silveira, que ainda ahi esta sadio e bem disposto, carregando galhardamente o peso dos seus oitenta e no sei quantos annos. Ainda hontem o vi. Naquella noite de 7 de setembro de 1839 foi representada a tragedia Olgiato, de Domingos Jos Gonalves e Magalhes, depois visconde de Araguaya... Parecia, realmente, que o theatro brazileiro nascia nessa occasio, mas no nasceu. Joo Caetano era um grande artista, mas no comprehendeu que estava nas suas mos a nacionalisao do nosso theatro, que at ento vivera, como ainda hoje vive, da litteratura de importao. De Magalhes o que elle mais apreciava eram as traduces das traduces de Ducis, e quando appareceu Luiz Carlos Martins Penna, o creador da comedia nacional, o artista no comprehendeu tambem que esse moo era um predestinado, que Joo Caetano e Martins Penna haviam nascido para se completarem reciprocamente. Qual foi o resultado disso? O auctor do Novio no nos deixou seno faras, levando comsigo para a eternidade, aos 33 annos, todos os seus sonhos de 3

arte, e ninguem aponta do genial Joo Caetano outra creao notavel, em pea brazileira, que no seja o papel de Antonio Jos na tragedia de Magalhes. Como houvesse, desde o exodo produzido pela revoluo de 89, uma importante colonia franceza nesta cidade, colonia que mais importante se tornou depois que D. Joo VI trouxe comsigo alguns artistas notaveis daquella nacionalidade, o Rio de Janeiro era constantemente visitado por bons actores francezes, alguns dos quaes edicaram, em 1832, o theatro que se chamou de S. Francisco e se chamava Gymnasio quando ha alguns annos foi transformado em club carnavalesco. O gosto pelo theatro francez implatou-se devras na populao, e Joo Caetano, tendo, alis, musculos para reagir contra o estrangeirismo, deixou-se levar na corrente, e no foi outra cousa seno um Frederick Lemaitre adaptado scena brazileira. Pode-se mesmo dizer que elle antipathisava com as peas nacionaes. Por outra forma no se explica o negar-se a pr em scena o Jesuita, de Jos de Alencar. No ha, at 1889, dramaturgo francez que no fosse traduzido e representado no Rio de Janeiro. O periodo mais notavel do nosso theatro dramatico foi de 1853 a 1860, naquelle mesmo Gymnasio sob a direco de um emprezario brasileiro, o benemerito Joaquim Heleodoro dos Santos, que organisou uma companhia modesta, justamente com o pessoal dissidente da de Joo Caetano. Parecia que, effectivamente, se bem que ainda sob a inuencia immediata do theatro francez, ia nascer o theatro brasileiro... Representaram-se no gymnasio peas de Jos de Alencar, Macedo, Pinheiro Guimares, Quintino Bocayuva e outros, que deixaram nome; mas pouco durou esse fogo de palha, e quando, alguns annos mais tarde, com a abertura do Alcazar, o Rio de Janeiro foi invadido pela opereta e Offembach comeou a reinar como despota em todos os espiritos, desvaneceram-se as ultimas esperanas. Furtado Coelho, o incomparavel Furtado Coelho, prestou os mais relevantes servios arte dramatica no Brazil, e foi, mesmo depois da debcle, o emprezario e actor que conseguio, com elementos encontrados no proprio paiz, dar-no o theatro litterario; mas no se pde dizer que zesse o menor esforo para o advento do theatro brazileiro propriamente dito. No que nos faltem aptides: mesmo depois da invaso alcazarina appareceu Frana Junior, que foi um continuador de Martins Penna, e appareceram outros.

Na provincia e basta citar dous nomes, um do norte Agrario de Menezes, e outro do sul Arthur Rocha, na provincia no faltaram bons cultores da litteratura dramatica. Actores tivemol-os sempre e ainda alguns existem ou vindos de Portugal e feitos aqui, como Aras, Lisboa, Guilherme de Aguiar e tantos outros, ou nascidos no Brazil, como Vasques, Martinho, Galvo, Peregrino, Xisto Bahia, etc. A vinda ao Brazil de algumas summidades da arte dramatica, universalmente conhecidas, longe de concorrer para que o theatro nacional desabrochasse, produzio um effeito diametralmente opposto. Parece que o publico uminense no perda aos nossos artistas o no serem Rossis, Ristoris, Salvinis, Coquelins e Sarahs Bernhardt. De um lado a indifferena dos governos e a falta de estimulo; do outro a maldita inveno dos theatros abertos, e o nenhum escrupulo de certos emprezarios, de certos auctores e de certos artistas, foram motivos que se combinaram para que o theatro no Rio de Janeiro chegasse a um estado sobre o qual no insisto para no repetir o que tantas vezes tenho escripto nesta folha. Espero, entretanto, que no termine o seculo que vai principiar de hoje a um anno, sem que as leis concernentes ao theatro municipal tenham um comeo de execuo. *** O director dA Noticia pedio-me algumas linhas sobre o movimento do theatro dramatico no Rio de Janeiro durante o seculo, e eu no tenho tempo nem espao para outra cousa mais alem do que ahi ca. A. A.

O Theatro, 11/01/1900
Publicando a estatistica theatral do Rio de Janeiro em 1896, escrevi as seguintes linhas no meu folhetim publicado nesta folha a 7 de janeiro de 1897: O que se vai ler o attestado mais eloquente do descalabro a que chegaram os nossos theatros, e o protesto mais vehemente contra a indifferena do publico e das auctoridades. Hoje a estatistica ainda mais dolorosa e pungente, como vo ver: Durante o anno passado realisaram-se nesta capital 1.127 espetaculos (menos 187 que em 1898, menos 109 que em 1897, menos 549 que em 1896 e menos 690 que em 1895), os qaues vo descriminados no seguinte quadro:
Teatros / Ms Apollo Recreio SantAnna Variedades S. Pedro Lucinda Lyrico EdenLaveadio noite/dia 17 0 0 0 0 1 1 0 0 0 0 0 19 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0

noite/dia Janeiro Fevereiro Maro Abril Maio Junho Julho Agosto Setembro Outubro Novembro Dezembro Total 20 14 3 4 31 28 30 31 28 30 29 4 282 3 3 0 1 1 1 5 4 4 4 3 1

noite/dia 23 15 20 27 27 26 18 22 22 16 12 26 274 2 2 2 3 2 2 1 3 2 2 1 3

noite/dia 1 1 0 0 4 29 27 29 28 8 5 1 154 0 0 0 0 0 4 5 4 2 2 2 0

noite/dia 0 0 3 6 8 14 16 10 16 8 27 29 148 0 0 0 0 2 1 1 0 1 1 2 3

noite/dia 2 0 0 11 21 2 0 23 5 1 1 25 109 0 0 0 3 6 2 0 1 1 1 0 5

noite/dia 14 18 16 18 12 0 6 1 1 1 2 2 93 2 1 1 0 1 0 0 0 0 0 0 0

noite/dia 0 0 0 0 0 12 12 10 1 0 0 0 48 0 0 0 0 0 0 4 1 0 0 0 0

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Convm observar que nesses 1.127 espetaculos esto comprehendidas algumas representaes equestres e acrobaticas. Segue-se a nomenclatura, por ordem alphabetica, das peas representadas durante o anno, com o numero de representaes ao lado do titulo, que ser impresso em italico todas as vezes que se tratar de pea exhibida pela primeira vez nesta capital.

Dividido convenientemente, comecemos pelas Oper as Aida, 3; Baile de mascaras, 1; Barbeiro de Sevilha, 1; Bohemia, 4; Carmen,4; Cavalleria rusticana, 7; Fausto,1; Favorita, 1; Fedora, 3; Fra-Diavolo, 1; Gioconda, 3; Guarany (nac.), 5; Huguenotes, 4; Lucia, 1; Manon Lescaut, 5; Mephistofeles, 1; Othelo, 1; Palhaos, 6; Rigoletto, 4; Sanso e Dalila, 6; Sapho, 1; Traviata, 3; Trovador, 2. Tr agedias, Dr amas e Comedias Anastacia & C., 2; Anjo da meia-noite, 2; Amantes, 9; Amores de Cleopatra, 5; Amor por annexins (nac.), 1; Uma aposta, 4; O badejo (nac.), 2; Um banho frio (ital), 1; A Bexigosa, 10; Borboletismo, 1; Cabana do pai Thomaz, 10; Casa de boneca, 26; Casa paterna (ital.), 1; Capricho feminino, 4; Causa celebre, 9; Cavalheiro particular, 3; Cavalleria rusticana, 2; Uma chavena de ch, 3; Ciumenta (ital), 2; Commissario de policia, 2; Conde de Monte Christo, 10; Crimes do Brando, 1; Crime honroso, 1; Curas maravilhosas (nac.), 1; Dalila, 4; Dama das Camelias, 9 em port. e uma em ital.; Dar corda para se enforcar, 1; o Defunto (nac.), 1; Demi-monde, 6; De Petropolis a Paris (nac.), 3; Divorciemonos, 6; a Dolorosa (ital.), 1; Dom Sebastio, 3; Dona Ignez de Castro, 2; Dous Bebs, 2; Dous proscriptos, 1; Dous surdos, 1; Doutoras (nac.), 2; Em-baixo da escada (ital.), 1; Espada e Noiva, 1; Est c o Augusto, 1; Estatua de carne, 1; Estranguladoros de Paris, 2; Estra de uma actriz, 3; F, esperana e caridade, 1; Feras de Paris, 1; Fernanda (ital.), 2; Filha de Jepht (ital.), 1; Filha do mar, 8; Filho da noite, 7; Filho de Coralia, 2; Filhos do capito Grant, 2; o Fiscal dos wagons-leitos, 12 em port. e 2 em ital.; Francillou, 2; Frou-frou (ital.), 1; Gioconda (ital.) 1; Gruta das gaivotas, 4; Guerra aos Nunes, 1; Hamlet (ital.), 2; Herana de odio, 1; Here de Chaimite, 2; Homem da mascara negra, 1; Um homem excepcional (ital.), 1; a Honra (ital.), 1; Hotel do Livre Cambio, 8 em port. e 1 em ital.; Independencia da America, 1; Jack, o estripador, 4; Jesuitas em Portugal, 3; Joo Darlot, 5; Joo Jos, 4; Jos do Telhado, 3; Kean, 3 em port. e 1 em ital.; Ladres do mar, 2; a Lagartixa, 48; Leno branco, 7; Os louros (nac.), 8; Maricota ou os effeitos da educao, 4; Maridos na corda bamba, 13; O marquez, 1; Marquez de Torres-Novas, 1; Martuccio e Frontino, (ital.), 1; Mestre de dansa, 1; Mestre de forjas (ital.), 1; Minha mulher no tem chic (ital.), 1; Morgadinha de Val-r, 6; Morte civil (ital.), 1; Mulher de Claudio, 4; Mulher, marido e sogra, 3; Mulher para dous, 9; Mulher que deita cartas, 4; No tem titulo, 2 (presumo que a mesma comedia representada com o titulo O marquez); Naufragio da fragata Meduza, 3; Noites da India, 8; Odette (ital.), 7

1; Orphanzinha, 2; Othelo (ital.), 1; O outro (ital.), 1; O Paraiso, 5; A partilha, 3; Pedro, o pescador, 2; Pedro, 1; Pena de morte, 1; Phariseus do templo, 2; Piperlin, 1; P. L. M. ou o crime da estrada de ferro, 6; Poder do ouro, 1; Por fora, 1; Pragas do capito, 1; Que sogra!, 4; Um quiproqu (ital.); Reconciliao (a mesma comedia representada anteriormente com o titulo O cabelo branco), 5; O relicario (nac.), 3; Remorso vivo, 10; Revolta no mar, 2; Romance de um moo pobre, 11; Ruy Blas, 1; As sedas do Bon March (nac.), 2; Sempre chorando, 1; O senhor Affonso, 10; A sombra do diabo (nac.), 1; Sra Francisca, 2; Sub-prefeito, 1; Supersticiosos, 1; Surcout, 4; Thereza Raquin, 8; A tia, 2; A Tosca, 15 em port. e 1 em ital.; Trabalho e honra, 1; Tragedias dalma (ital.), 1; Os tres amores ou o governador de Braga, 2; Trocas e baldrocas (nac.), 3; 29, ou honra e gloria, 1; Voluntario de Cuba, 3; A voz do sangue, 2; Zaz (ital.), 3;? (nac.), 1. Oper etas, Zar zuelas, Magicas, R e v istas e Parodias Abacaxi (nac.), 7; Abel-Helena, 3; Adamastor (nac.), 2; Ali-Bab, 6; Amor molhado, 4; procura da felicidade (ital.), 1; A banda de trombetas (hesp.), 2; O baro de Pituass (nac.), 6; Barba-azul, 14; Los Baturros (hesp.), 1; Bico do papagaio, 7; O boato (nac.), 3; Boccacio, 12 em port., 3 em ital. e 1 em hesp.; A boneca, 24, O buraco (nac.), 36; El cabo primero (hesp.), 2; Campanone (hesp.), 1; A Capital Federal (nac.), 14; Certamen nacional (hesp.), 4; El chaleco blanco (hesp.), 5; A chave do inferno (nac.), 27; A czarina (hesp.), 2; DArtagnan (ital.), 2; O dia e a noite, 7); Don Pedro de Medina (ital.), 3; Dona Juanita (ital.), 3; Donzela Theodora (nac.), 8; Duetto da Africana, 1; O Engrossa (nac.), 20; O Filhote, 8; Filha de Mme. Angot (ital.), 1; Filha de Maria Ang, 5; Os lhos do capito-mor, 10; Furias de amor, 2; Garroche (nac.), 82; Granaderos (ital.), 7; Gran-duqueza de Gerolstein, 6; La gran-via (hesp.), 3; O Jaguno (nac.), 11; Jovem Telemaco, 2; Kikiriki (hesp.), 1; Lambe fras, 4; Lambiasi, menino de 1 anno (ital.), 1; Los de Cuba (hesp.), 2; Marcha de Cadiz (hesp.), 2; Mascotte (ital.), 1; M troca (nac.), 1, Milagres de Santo Antonio, 2; Milagres de S. Benedicto, 3; Os Ministros do inferno, 17; Mosqueteiros no convento, 2 em hesp. e 2 em ital.; Nh Quim (nac.), 1; Las Nina desenvueltas (hesp.), 2; Nos bastidores (hesp.), 1; a Perichole, 26; Raphael e a Fornarina (ital.), 1; Rei que damnou (ital.), 2; Rio N (nac.), 12; a Roda da fortuna (nac.), 5; a Sabina, 1; Sataniello (ital.), 1; Sino do eremiterio, 4; Sinos de Corneville, 18 em port. e 2 em hesp.; os Sinos de Corneville em casa, 2; Solar dos Barrigas, 10; Surcouf, 2; Tempestade (hesp.), 1; Testamento da velha, 14; Tim tim por tim tim, 35; Toros de punta (hesp.), 1; Trinta botes, 2; Trunfo s avessas (nac.), 1;

Vade retro, Satanaz!, 1; a Velhinha (ital.), 5; o Velho da montanha (ital.), 2; o Vendedor de passaros (ital.), 6; Los zangolotinos (hesp.), 2. Fao votos para que o ultimo anno do seculo das luzes seja mais propicio arte dramatica no Rio de Janeiro. A. A.

O Theatro, 19/01/1900
Noutra seco desta folha encontraro os leitores uma carta que me dirige o meu amigo e collega Julio de Freitas Junior, digno secretario do Elite-Club. No a publico dentro deste folhetim, por saber que o director dA Noticia (e faz elle muito bem) no gosta que no espao reservado na sua folha redaco e collaborao anonymos tenham resposta. O secretario do Elite, a quem deve a distincta associao os mais desinteressados e relevantes servios, no tinha absolutamente que se defender de accusaes sem assignatura. Ha muito tempo deixei de ler as seces ineditoriaes da nossa imprensa. uma boa medida de hygiene moral, que recommendo a todos os meus amigos e conhecidos. O anonymo, que me aggride a tanto por linha e sob a responsabilidade alheia, tem, para mim, a mesma imputabilidade do garoto que, de longe, fra do alcance da minha bengala, me dirigisse uma chufa. Responder a anonymos, sobre ser tempo perdido, um mo servio que se presta sociedade, porque, se ainda ha monas, justamente por se encontrarem ainda homens de bem que as tomam a serio, e se convencem de que ellas calam no espirito publico. A verdade que um artigo insultuoso, mas anonymo, embora bem escripto, o mesmo que uma arma de fogo carregada com polvora secca: faz barulho mas no mata. O mais que pde succeder ao individuo que recebe o tiro em cheio, car um pouco tisnado pela bucha; mas bastante um leno molhado para fazer desapparecer o tisne. Em toda essa questo do Elite, se houve um impertinente, fui eu. A directoria, os amadores e os socios desse club estariam no seu direito se me dissessem: Que tem voc com a nossa vida? Ns somos uma associao particular, no temos que dar conta dos nossos actos; representamos as peas que entendemos dever representar, e no temos outra preoccupao que no seja nos divertir. Nesta casa a critica perde os seus direitos. Se voc anda empenhado nessa penosa e ardua propaganda do theatro brasileiro, limite aos theatros publicos a sua esphera de aco, e deixe-nos em paz. O Elite no me diz, isso porque muito delicado; mas, se mo dissesse, eu tudo ouviria caladinho e murcho. *** A proposito de amadores, lembro-me que devo traar nestas columnas um saudoso adeus ao pobre Rodolpho Croner, um artista que o preconceito afastou

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do theatro, um actor e ensaiador que consagrou toda a sua actividade, toda a sua energia, todo o seu talento ao theatrinho da Gava. O seu fallecimento, occorido no primeiro dia do anno, foi uma triste surpresa para grande numero dos seus amigos, que o no sabiam gravemente enfermo. J no Paiz me referi largamente a esse morto, que no um morto vulgar; contei no meu artigo quanto lhe devia aquella brilhante e utilissima associao, a cujas rcitas no assisto, como desejava, pela formidavel distancia que me separa da Gava. Nas poucas vezes que l fui, Rodolpho Croner acolheu-me com uma dalguia que me captivou. Esse homem tinha delicadezas femininas; era uma dama, como se diz na linguagem familiar, mais expressiva que todas as outras. Conversar com elle cinco minutos era o bastante para estimal-o e guardar para sempre a lembrana das suas maneiras affectuosas e distinctas. A despeito daquelle artigo, eu quiz deixar consignado neste folhetim o nome de um artista que se apaixonou pelo theatro, e lhe fugio, como os rapazes de juizo fogem das mulheres perigosas que os seduzem. *** Uma vez que tratei de um assumpto doloroso, no deixarei no tinteiro o caso de Charles Moulin. Lembram-se desse nome? Talvez que no, porque no theatro os nomes desapparecem com muita facilidade. Falla-se ainda, vagamente, de um Joo Caetano, de um Guilherme de Aguiar, de um Vasques, e de ninguem mais... Auctores, actores, musicos, scenographos, etc. vo todos para a vala commum do esquecimento publico. verdade que Charles Moulin no era um actor notavel. Se no me falha a memoria, elle estreou-se na Phenix quando uma companhia de Irene Manzone representou alli, ha um bom par de annos, a Dona Juanita. Fazia o papel do capito, o amoroso da pea, e era um tenorino agradavel. Julgo que tinha sido educado em Frana, porque, apezar de brasileiro, tinha um sotaque francez muito pronunciado. Ao que parece, o theatro no lhe sorrio, porque algum tempo depois tive noticia de que elle havia recorrido a outro officio. Perdi-o de vista durante alguns annos, e, anal, uma noite, fui dar com elle, no mesmo theatro, a representar numa companhia organisada com artistas e amadores, mistura hybrida que nunca deu resultado satisfactorio.

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E nunca mais o vi. Hontem um ex-collega de imprensa, hoje funccionario da secretaria do senado, o Sr. Campos Porto, me communicou que Charles Moulin ensandeceu e foi recolhido, como indigente, no Hospicio de Alienados. A triste noticia ahi ca para conhecimento dos amigos e collegas do infeliz tenorino. *** A empreza Dias Braga deu-se to bem com a Bexigosa, que se atirou a outro drama do mesmo genero, a Mendiga de S. Sulpicio, de Xavier de Montpin e Jules Dornay, muito bem traduzido por Eduardo Victorino, e menos mal representada pelos artistas do Variedades. Toda a companhia se apercebeu de boa vontade pra levar o drama a bom porto, e no faltam a estes nove quadros (no se assustem: o espectaculo termina a tempo e a horas!) todos os elementos indispensaveis s platas populares. Uma actriz que se estreou, pde-se dizer, porque ninguem deu por ella, ha um anno, no Apollo, quando alli gurou nas seis representaes do drama P. L. M. ou o crime da estrada de ferro (por onde andar a Ismenia?), uma actriz estreante, ia eu dizendo, Bemvinda Canedo, tem sido muito distinguida pela imprensa. No hesito em fazer cro com os meus collegas, e dizer-lhe: Bemvinda seja!, comtanto que ella no se convena de que no precisa aprender e aprender muito, am de que to lisonjeiros juizos sejam recticados pelo publico. Apezar da grve dos cocheiros, que rebentou na melhor occasio para dar cabo de uma pea nova, a empreza Dias Braga conta fazer com a Mendiga ainda mais do que fez com a Bexigosa. Mendiga... Bexigosa...V por ahi o Variedades! Deixe-se de litteraturas! Ns no estamos em Paris... Nem mesmo em Bordeaux! accrescentava o saudoso Joaquim Serra, sempre que ouvia essa phrase. A. A.

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O Theatro, 26/01/1900
A empreza Sampaio & Faria, que parece empenhada em fazer gurar no seu repertorio as obras completas de Georges Feydeau, acaba de pr em scena um dos primeiros vaudevilles desse afortunado auctor, escripto aos 23 annos e no qual j se achavam bem indicadas as melhores qualidades do futuro auctor de Champingol fora. So tres actos, um pouco atropelados talvez, em comparao com os ultimos trabalhos de Feydeau, mas turbulentos, engraadissimos e endiabrados. A pea, traduzida pelo saudoso Figueiredo Coimbra, e por Azeredo Coutinho, j tinha sido aqui representada, ha uma boa duzia de annos, no theatro Lucinda, por uma companhia dirigida pelo proprio Adolfo Faria, um dos actuaes emprezarios do Recreio, e da qual faziam parte alguns dos bons artistas que l se foram para a ultima excurso, Maia, Maggioli, Xisto Bahia, etc. O pessoal do Recreio no hoje to brilhante como naquelle tempo era o do Lucinda; entretanto, o Alfaiate de senhoras (assim se intitula o vaudeville) parece ter agradado agora mais do que na primitiva, o que muito claramente quer dizer que a reputao dos actores inue sobre o destino das peas,e que o publico uminense, como todos os publicos, faz questo de rotulo. Ha doze annos Feydeau era um desconhecido, no obstante ser lho do auctor da Fanny, um dos romances mais famosos do seculo; hoje um escriptor celebre em toda a parte do mundo,inclusive no Rio de Janeiro,onde o recente successo da Lagartixa acabou de consagral-o denitivamente. No desempenho dos papeis do Alfaiate de senhoras merece meno a actriz Olympia Montani, a quem mais de uma vez me tenho referido com sinceros encomios. No papel de um criado insolente e taralho, meio Frontin, meio Mascarille, personagem que exigia, talvez, um interprete mais leviano e mais vivo, reappareceu o actor Raposo, que ha muito tempo andava, como a maior parte dos nossos artistas, mambembando pela provincia. Raposo intelligente, e foi dotado pela natureza com uma physionomia e um tom de voz que deveriam fatalmente arrastal-o para o theatro; nasceu actor. Foi ha tempos um morphimano terrivel, mas, ao que parece, corregio-se inteiramente desse vicio, e resuscitou o caso para a sua arte. Deus o conserve longe dos mambembes e das seringas de Pravat. Depravadas, como dizia um personagem no sei de que pea de Frana Junior. *** 13

O Recreio annuncia para breve a comedia em 3 actos Rua dos Arcos, n. 109, de Alexandre Bisson, adaptada scena brazileira por Orlando Teixeira, e corre por ahi, em lettra redonda, que no Recreio vai ser representada uma traduco da mesma pea, cujo titulo original 115, rue Pigalle. No sei se os leitores tm observado que isso de representar simultameamente a mesma pea em dous theatros d sempre um resultado negativo, e das duas emprezas que se disputam a preferencia do publico nem uma nem outra leva a melhor. O caso, que resulta naturalmente da ausencia completa de legislao em materia de industria theatral, no abona a sagacidade e muito menos o espirito de confraternisao dos nossos emprezarios. No tocante pea de que se trata, a razo est com o Recreio, que primeiro a annunciou, e de mais a mais nacionalisada por um escriptor de talento. Que diabo! o vaudeville de Bisson foi representado e est impresso ha dezoito anos, e para que A se lembrasse de traduzil-o, foi preciso que B o houvesse adaptado scena brasileira! Ahi est um facto que no se daria, se ns tivessemos uma sociedade de auctores organisada como a franceza; mas infelizmente, ho de passar muitos annos antes que no Rio de Janeiro se organise qualquer cousa sria interessando o theatro. preciso notar que 1 15, rue Pigalle no um desses vaudevilles excepcionaes a que um emprezario se atire como gato a bifes. divertido, no ha duvida, como todos os trabalhos de Bisson, mas no nenhuma cousa do outro mundo, como vulgarmente se diz. No estou fallando so a conhecimento de causa. Vi-o representado, em 1883, no theatro Gymnasio, de Lisboa, bem traduzido por Gervasio Lobato, com o titulo O crime da rua da Paz, e admiravelmente interpretado pelo incomparavel Jos Antonio do Valle, pelo excellente Montedonio, que veio morrer no Brasil, e por outros bons artistas, entre os quaes a Jesuina (essa nunca sahio de Portugal), que era extraordinaria num papel de porteira, muito bem tratado pelo auctor. Magnica pea no seu genero, mas isso no d, isso no d, para dous theatros ao mesmo tempo... *** Estive ante-hontem pela primeira vez numa casa de chopps. Como vem os leitores, no sou um uminense completo. Fiquei admirado por ver, no fundo da loja, um theatrinho, em cujo palco guram artistas que cantam, dansam, representam scenas comicas, etc.

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Dizem-me que ha outras casas de chopps do mesmo genero, e que todas fazem muito negocio. Agora pergunto eu:esses espectaculos, dados em verdadeiros theatros, com todos os deus pertences e accessorios, no esto sujeitos ao imposto lanado pela intendencia para essa enorme pilheria do Theatro municipal?O Variedades, onde ainda se cuida um pouco de arte, onde ainda se representa, onde ainda ha actores que sabem collocar as mos e os sses, o Variedades paga 30$000 todas as noites intendecia, e a casa de chopps, onde se parodia e se insulta a arte, onde se desmoralisa o theatro, onde se attrae o publico arredio das boas plateas, a casa de chopps no paga nada. Porque? *** Na estatistica theatral de 1899, publicada no meu penultimo folhetim, escaparam, no sei como, tres peas que devem ser incluidas na rubrica Operetas, zarzuelas, magicas, revistas e parodias. Foram ellas: O Caso do boneco, parodia, tres representaes; a Falote, opereta, sete representaes; o Principe Rubim, opereta, tres representaes. *** pessoa que me escreve, perguntando se na minha burleta a Viuva Clark, em ensaios no Apollo, posto em scena, segundo lhe constou, um cavalheiro muito conhecido na sociedade uminense, respondo que a Viuva Clark no uma revista, mas uma comedia espectaculosa e com musica. O enredo, as scenas, os episodios so inventados e os personagens de pura fantasia. A minha heroina, a viuva Clark, nada tem de commum com o celebre sapateiro nem com o famoso fabricante de linhas de mesmo nome. Sahio inteirinha da minha cabea, comquanto nem ella seja Minerva nem eu Jupiter. A. A.

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O Theatro, 01/02/1900
Aos 17 de abril de 1882 representou-se, pela primeira vez, em Paris, no theatro Cluny, a comedia 115, rue Pigalle,de Alexandre Bisson, que naquelle tempo no era ainda o auctor popularissimo do Deputado de Bombignac, das Surprezas do divorcio, da Familia Pont-Biquel e de tantas outras comedias espirituosas e de real successo. Entretanto, elle tinha j no seu activo Un voyage dagrment, interessante comedia que foi aqui representada tanto em portuguez como no idioma original, e Un lyce de jeunes-lles, opereta exhibida no SantAnna com o titulo O lyceu Polycarpo, e muito bem representada,lembram-se? pelo Vasques e pelo Guilherme de Aguiar. O argumento de 115, rue Pigalle , pouco mais ou menos,o seguinte, que vou traduzir litteralmente dos Annaes do theatro, de Noel e Stoullig (vol. VIII, pag. 476): Na rua Pigalle n. 115 mora uma sujeita to interessante como interesseira, que se prevalece no idiotismo do Sr. Quiquemel, seu marido, e de uma separao que se tornou imperiosa, para continuar a fazer das suas, longe dos olhares ciumentos do seu Othelo dessecado. Ora, esse Sr. Quiquemel, , ao mesmo tempo, marido in partibus, tio real e socio effectivo; marido da tal sujeita, tio de um mancebo libertino e socio do Sr. Loriot, pae de uma lha encantadora, que o Sr. Quiquemel sonhra para esposa da boa bisca do sobrinho. O honrado e prudente Loriot soube resistir s suggestes do socio e evitar um genro to perigoso. Acaba precisamente de dar a menina em casamento a um advogado talentoso e de futuro, o Sr. Anatolio Bernard, e isto a despeito de Quiquemel, que vem declarar hora da cerimonia que o dito Anatolio um assassino, e, o que mais , assassino de sua primeira mulher! Elle, Quiquemel, tem provas disso, e sabe at qual foi o logar do crime: rua Pigalle n. 115. Essa novidade no encontra o menor credito, mas no deixa de impressionar a familia; entretanto, o casamento effectua-se. No 2 acto a terrivel noticia conrmada.Facilmente imaginareis os transes, as apprehenses, as mil e uma precaues do pobre Loriot que no abandona um instante o genro,segue-o por toda a parte, espia-o, remove subrepticiamente da alcova nupcial todos os intrumentos capazes de servir a um malfeitor, taes como a p do fogo, as pinas e at uma inoffensiva espatula de cortar papel. No nos esqueamos do processo Clemenceau! exclama o pobre pae. A noticia conrma-se e complica-se por um circumstancia naturalissima: Anatolio Bernard vem dizer ao publico que a sua reputao de advogado esta feita: encarregaram-no da defeza de um marido que matou a mulher, e eil-o 16

que ensaia o seu discurso, ouvido pelo sogro e pela sogra,sempre embuscados por traz das portas: Sim, elle matou-a porque a apanhou em agrante delicto de adulterio; elle matou-a, e fez muito bem, e o mesmo far quando algum dia se achar outra vez em situao identica! Horror! A porteira da rua Pigalle n. 115, que est ao corrente do crime, vem felizmente desfazer o quipro-qu: tratava-se, j todos o adivinharam, de outro Bernard. Releva dizer que esse compte-rendu no est bem feito:em alguns pontos inel, e no d uma idia completa da pea,que prima pelas situaes engenhosas e pelo dialogo. Orlando Teixeira no se limitou a traduzir a comedia de Bisson; adaptou-a scena brasileira, e fel-o sem lhe tirar a graa, dando-lhe antes alguma da nossa, que, se no to boa como a parisiense, produz necessariamente mais effeito numa plata uminense. Mas, se as situaes se prestavam a essa transplantao desde que della se encarregasse um escriptor habil como Orlando Teixeira, os personagens da comedia, por mais trabalho que tivesse o adaptador, jmais se nacionalisariam; toda aquella gente exotica para ns; no tem o nosso temperamento, nem os nossos habitos, nem o nosso modo de sentir e de pensar. Em Paris tudo permittido, porque Paris... Paris: tem uma Babylonia em cada quarteiro; mas nesta grande aldeia que se chama o Rio de Janeiro, era impossivel que um advogado inoffensivo passasse por assassino aos olhos dos paes de sua mulher, e nenhum brasileiro casaria a lha sem conhecer todos os antecedentes do noivo. Aquelle marido, aquelle Quiquemel crivel em Paris, principalmente no Paris dos vaudevilles, que no o real, mas inverossimel no Rio de Janeiro, e, por conseguinte, nada tem de caracteristico. Orlando Teixeira melhor faria empregando na produco de uma comedia orignal o tempo que despendeu com essa adaptao incompleta, porque,adaptando as situaes, no adaptou, nem podia adaptar, os personagens ao nosso meio. Houve um erro grave na distribuio da pea: o papel de Dolores, dona da casa de penso da rua dos Arcos, e que na comedia original Mme. Taupin, a porteira da casa da rua Pigalle, um papel caricato, e, como tal, devia ter sido conado actriz Elisa de Castro e no actriz Candelaria, que nenhum relevo lhe deu. Em Paris o papel foi criado por Mme. Anbry, que era inimitavel no genero, e em Lisboa pela espirituosa Jesuina, como tive occasio de dizer no meu folhetim passado; era o personagem mais comico da pea, ainda mais comico que o do proprio Quiquemel e para provar que Bisson o considerava 17

tambem o mais saliente, ahi est o facto, relatado nos referidos Annaes, de ter querido intitular a sua comedia Mme. Taupin. No papel do marido da senhora da rua dos Arcos, Raposo conrmou o juizo que a respeito da sua habilidade externei ha oito dias. Esse actor pde conquistar uma boa collocao no palco uminense, mas preciso cuidar seriamente da sua dico, que est um pouco viciada. Nazareth pareceu-me de uma exuberancia mais de drama que de vaudeville; a culpa, entretanto, no do artista mas do proprio personagem, que joga com uma paixo muito dramatica, a paixo paterna. Os demais interpretes deram boa conta dos seus papeis, inclusive um estreante, o Sr. Mario Brando, que tem por emquanto o defeito de no saber o que fazer das mos, mas me parece com boas disposies de aprender. *** Para hoje est annunciada no Variedades a mesma comedia, Rua Pigalle n. 115, traduzida por Machado Corra, que, a proposito do meu ultimo folhetim, me escreveu, dizendo que essa traduco lhe foi encommendada pela empreza Dias Braga num dos ultimos dias do mez passado, quando nenhuma noticia havia de que a empreza do Recreio tencionasse pr em scena a mesma pea. Por seu lado esta ultima empreza assegura que, quando recebeu e ensaiou a arranjo de Orlando Teixeira, no lhe constava absolutamente que Dias Braga tivesse em vista exhibir a comedia de Bisson. Desta vez no houve,por conseguinte, espirito de hostilidade. Foi mra coincidencia que duas emprezas se lembraram ao mesmo tempo, na mesma cidade, quasi na mesma rua, de pr em scena uma comedia estrangeira que corre na impressa ha 18 annos. Pois bem, ha um meio muito simples de evitar essas coincidencias desagradaveis: o perfeito accrdo entre as emprezas, accrdo que me parece de proveito para todas as partes. Porque o emprezario A no comunica ao emprezario B, e vice-versa, quaes as peas que tenciona representar? Desde que assim se zesse, o emprezario B caria na contingencia moral de no lanar mo das mesmas peas com que contasse o emprezario A. Esse meio seria simplicissimo, e, o que mais,necessario neste paiz onde infelizmente no ha direito de propriedade litteraria para os auctores estrangeiros. O que escrevi no meu ultimo folhetim no foi ditado seno pelo desejo de ver estabelecida a melhor harmonia entre quantos trabalham para o theatro, harmonia sem a qual difficilmente a arte dramatica sahir do abatimento e da miseria em que estrebucha. *** 18

Ha algum tempo tive occasio de fazer as melhores referencias a uma comedia em 1 acto, em verso, o Beijo, original de Filinto de Almeida, que a leu em sua casa a alguns amigos em cujo numero me achava. Essa bonita comedia foi representada com extraordinario exito, a 5 do mez passado, em Lisboa, no theatro Dona Amelia. Como triste ter um poeta brasileiro que recorrer aos estranhos pra exhibir um trabalho litterario, escripto no Brasil! Seja esse facto um pretexto para pedir ao novo prefeito, o illustre Dr. Coelho Rodrigues, a sua piedosa atteno para o Theatro Municipal. Tratase simplesmente do cumprimento da lei, da applicao de recursos votados, arrecadados e escripturados. Indague S. Ex. da historia do Theatro Municipal, e, se lhe disserem a verdade, diabos me levem se essa historia no impressionar a sua alma de homem de bem e o seu cerebro de jurisconsulto. A. A.

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O Theatro, 08/02/1900
Os tempos andam to climatericos para o theatro, que este folhetim, apparecendo, como apparece, de sete em sete dias, chega muitas vezes atrasado para tratar de peas novas, isto , j no as apanha em scena. A 1 representao da comedia Rua Pigalle, 115, realisou-se quinta-feira passada, e j hoje a comedia de Bisson substituida pelo drama O castello do Diabo, em que reapparecer, depois de longa ausencia (no mettendo em linha de conta uma representao recente da Doida de Montmayour) a estimada actriz brasileira Apollonia Pinto, que a nossa plata outrora applaudio tanto. Dias Braga, que j est conformado com a ingratido do publico, no contava absolutamente com uma grande serie de representaes quando poz em scena Rua Pigalle, 115. O que elle deseja organisar repertorio novo para a sua proxima excurso ao Norte, excurso que ser sem duvida fructuosissima, por que a companhia, nas actuaes circumstancias, pde ser considerada de primeira ordem, pois ha muito tempo no se reunia pessoal to harmonico. Dito isso, creio estar dispensado de tratar longamente de Rua Pigalle, 115, cujo argumento publiquei, alis, no meu ultimo folhetin. Direi apenas que correcta a traduco de Machado Corra, e que o desempenho nos papeis, sem ser brilhante, foi muito regular. *** No Recreio a Rua dos Arcos, 109, tambem foi substituida pela espirituosa comedia de Labiche Deve-se dizer? bem traduzida por Moreira Sampaio. A pea e no nova para o nosso publico. No nova, porque aqui foi representada, ha um bom par de annos, com outro titulo, e nova, porque naquelle tempo o defunto Conservatorio Dramatico Brasileiro (diabos o guardem!) tinha lhe tirado a graa sob o pretexto de lhe tirar a immoralidade, como se no theatro do honesto Labiche houvesse immoralidades. O publico no foi ao Recreio. Pois no sabe o que perdeu! No quero dizer que a interpretao dos papeis, estudados de afogadilho, estivesse acima de todo o elogio, oh! no; mas Labiche sempre Labiche, ainda que mal interpretado. O dialogo, os conceitos e as situaes resistem a tudo. Nas comedias do illustre academico francez ha sempre um fundo de philosophia que faz com que os espectadores fechem os olhos a quaesquer defeitos de exhibio theatral. Emilie Augier escreveu o seguinte a respeito de Labiche: Pour avoir une rputation de profondeur, il ne lui a manqu quun peu de pdantisme; et quun peu damertune pour tre un moraliste de haute voll. E disse a verdade, porque 20

entre a gerao do auctor de Monsieur Perrichon no houve, talvez, no theatro, observador mais profundo. Bem sei que hoje em Paris (e Paris comprehende o resto do mundo) moda desdenhar de Labiche; ha dous annos, por occasio da reprise de uma das suas obras-primas, Celimare, le bien aim, na Comdie-Franaise, zeram-lhe muita carga por no se parecer com Ibsen, e o proprio Francisque Sarcay, que talvez tivesse morrido a tempo, me quiz ento parecer que se ia deixando ganhar pelo snobismo universal. Labiche, effectivamente, no pde ter cheiro de santidade para os modernistas, porque sabia architectar as peas, desenvolver os dialogos, interessar o publico, e alegral-o, o que mais difficil que aborrecel-o. Pois essa gente, que morre ou nge morrer de amores pelas comedias mal feitas, pde l perdoar a um auctor que sabe fazer com que os personagens entrem e saiam? Depois de ler as noticias da reprise de Celimare,reli a comedia, que me pareceu ainda mais interessante e mais espirituosa do que me parecra quando a li pela primeira vez. V o leitor ao Recreio assistir a uma representao de Deve-se dizer? Affirmo-lhe que no perder o tempo nem dar por mal empregado o preo do bilhete, e, demais, aprender com um philosopho amavel e risonho como deve proceder quando as suas relaes de amisade o colocarem numa situao melindrosa. Raposo (no citarei outro artista) contna a mostrar-se um actor muito apoveitavel, e contina igualmente a fallar mal. Imaginem que ele diz abessurdo por absurdo! So defeitos faceis de corrigir, e que espero ver corrigidos. *** No jardim da Guarda Velha foi inaugurado um caf cantante. Ainda l no fui, mas dizem-me que divertido e tem apanhado boas casas. uma questo de novidade. O genero no pga no Rio de Janeiro, porque ha, infelizmente, muitos rapazes sem educao, que se encarregam de perturbar e desmoralisar taes espectaculos. Lembram-se do Eldorado? Aquillo a principio no era mo: a gente divertia-se; mas no tardaram os rolos, que afugentaram as familias e por m os artistas. E desde que um caf cantante no disponha de artistas de certa ordem, perde toda a razo de ser. pena, porque eu quizera que nesta capital houvesse espectaculos de todos os generos, pois para todos ha publico. *** 21

Tenho que registrar o fallecimento de um dos nossos dramaturgos, Rangel de S. Paio, auctor de varios trabalhos, entre os quaes o conhecido drama sacro Milagres de S. Benedicto, que elle escreveu de collaborao com Souza Pinto, e tem sido innumeras vezes representado em todo o Brasil. Ultimamente Rangel de S. Paio fundara o Gremio Dramatico Antonio Jos, e retomra a sua penna de auctor dramatico, de muito tempo esquecida. Creio que deixou peas ineditas. *** Tambem falleceu Charles Moulin, que tinha sido ha tempos recolhido ao Hospicio de Alienados, conforme noticiei num dos meus ultimos folhetins. *** Tratando-se de desgraa e morte, vem a proposito a Caixa Benecente Theatral: O secretario desta associao de caridade convocou domingo passado uma assembla geral para apresentao do relatorio do presidente e eleio da comisso de contas. Comparaceu apenas meia duzia do socios. Para hoje, s 3 horas da tarde, est feita nova convocao. Se no houver numero, far-se-ha terceira, resolvendo-se ento com os poucos ou muitos que comparecerem. Ahi ca o aviso. A. A.

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O Theatro, 15/02/1900
A Viuva Clar k Burleta em 3 actos e 12 quadros, por Arthur Azevedo Musica de Costa Junior Acto i quadro iii Numa casa de jogo. Sala mobiliada com certo luxo. Portas latteraes.

Scena i Saraiva, 1 Jogador, 2 Jogador, Jogadores, depois Jojoca. ( mutao, Saraiva, cercado de jogadores conta-lhes um caso.) Saraiva: Pois verdade! Foi as mais agradavel das surpresas! Eu tinha jogado vinte chas de dous mil ris no 27. Eram as ultimas que me restavam. Como no tinha a menor esperana, z a parada, levantei-me e fui tomar qualquer cousa. Cahio a bola e o Jojoca cantou: 24. Bom, disse eu commigo; estou prompto. Mas logo em seguida o Jojoca accrescentou: 700 madreperolas! As madreperolas eram minhas! Corri banca... Ah, meus amigos, que supresa! em vez de fazer a parada no 27, eu tinha-a feito no 24, que pegado. (Risadas.) 1 Jogador: Dos enganos comem os escrives. 2 Jogador: Mas sesahisse o 27, que ferro! Saraiva: No falles! Seria caso para suicidio. Por fallar em suicidio: que m levaria o Freitinhas? No apareceu hontem nem hoje! 1 Jogador: realmente extraordinario! 2 Jogador: No creio que se suicidasse, mas com certeza esta doente. Saraiva: Eu iria vel-o se soubesse onde mora... mas nem seu nem ninguem o sabe! 2 Jogador: Onde est o Jojoca? No se trabalha hoje nesta casa? 1 Jogador: verdade! So mais que horas! (Jojoca, entrando da esquerda.). C estou, meus amigos, c estou! (Distribuie apertos de mo. Movimentos.). Todos: Ora viva! Seja bem apparecido! 23

Jojoca: Demorei-me um pouco... Saraiva: J se sabe.... algum rabo de saia... Jojoca: verdade; mas que querem! o meu fraco... No posso ver na rua uma mulher geitosa, que no a acompanhe ate a egrejinha de Copacabana, se for preciso... e, o que mais original, desinteressadamente, sem outro m que no satisfazer a minha curiosidade. Que querem? Cada um como Deus o fez. Coplas I Se uma senhora Passar eu vejo, Onde que mora Saber desejo: Se nas Paineiras, Se em Botafogo, Nas Laranjeiras Ou em S. Diogo. Uma,em que via Moderna Circe, Commigo um dia Quiz divertir-se: Levou me ao Bico Do Papagaio! Quasi l co... Noutra no caio! Bem sei que isto provoca De toda gente riso, Mas seu Jojoca No tem juizo Todos Bem sabe que provoca, etc. Jojoca II Beldade austera, Facil beldade Sigo por mra 24

Curiosidade, No lhe dirijo Siquer a falla, Smente exijo... Acompanhal-a. Se se equivoca, Se afrouxa o passo, Se me provoca, Sei o que fao: Muito escorreito Dobro uma esquina, No tenho geito Para bolina! Bem sei que isto provoca etc. Saraiva: Acabas de seguir alguma? Jojoca: Segui. Um typo de franceza. Um p assimsinho... Encontrei-a no largo da Lapa.Tomou um bond de Botafogo que vinha para a cidade. Apeou-se na Carioca. Foi pela rua Gonalves Dias. Demorou-se meia hora na Rennome... 2 Jogador: E t esperando... Jojoca: E eu esperando na esquina. Sahio,dobrou a rua Sete,depois a dos Ourives... comprou musica numa cada de pianos... 1 Jogador: E voc esperando? Jojoca: E eu esperando na porta da viuva Henry. Sahio, desceu a rua do Ouvidor, e, ao chegar a rua Primeiro de Maro, enou o brao ao brao de um sujeito que estava parado no Carceller. Saraiva: Desta vez no esperaste. Jojoca: No; desde que a mulher no esteja ssinha, perde para mim todo o interesse; entretanto, ainda esperei ver o destino que tomavam. 2 Jogador: Sempre uma consolao. Jojoca: Entraram num bond do Sacco do Alferes. Saraiva: Gabo-te a pachorra. Jojoca: Que hei de fazer? um vicio!(Ouve-se uma campainha electrica soar de um modo especial.) Este toque...! 1 Jogador (aterrorisado): a policia? Saraiva: No. O toque de policia este. (Imita o toque de campainha electrica tal qual soava no m do quadro).

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Jojoca: Aquelle toque signica que entraram mulheres. Mulheres aqui! Que viro fazer? Naturalmente vem procura de algum ponto. 2 Jogador: Logo se saber! Vamos ao trabalhinho que so horas! Jojoca (consultando o relogio.): Temos tempo de fazer uma banca de meia hora. Acabar justamente hora de jantar. Vamos! Todos: Vamos! Cro. Deixem l fallar quem falla Bello vicio o de jogar, Pois,se os nervos nos abala, Faz o espirito gozar. Sensao nos d completa Ver o numero que sae Quando a bola da roleta Gyra, gyra, gyra e cae. (Sahem todos pela direita. Dahi por diante e por diante ouve-se contar xas, fallar, dizer numeros, emm todos os numeros proprios de uma casa de jogo; mas isso de um modo que no perturbe a representao.)

Scena ii Tellles Freitinhas, a Viuva, a Baroneza. Freitinhas, entrando em primeiro logar. Vo entrando. Telles, entrando e fallando para dentro. Minhas senhoras... (As senhoras entram, a viuva desembaraamente e a Baroneza com ares receiosos.) A Viuva, entrando: Pois isto uma casa de jogo? Sempre suppuz que fosse diversa das outras! A Baroneza: Uma casa de jogo!... Maria Santissima! se o defunto baro me visse! Freitinhas: O jogo alli dentro. Ouvem o barulho das chas? Vai comear a banca. Telles: E o tal Saraiva? O porteiro disse-nos que elle estava c. Freitinhas, olhando para a direita. L est elle; mas melhor esperar que comece o jogo, para no dar na vista. (Aparte) Que intallao!... 26

Telles, apontando para a direita. Dona Corina, Baroneza, apreciem aquelle movimento. No veem o banqueiro? A Viuva: Qual ? Telles: O barbado. Freitinhas: O Jojoca. Telles: Aquelle que distribui torres de xas e recebe dinheiro. O felizardo ganha pela certa! Freitinhas: No tanto assim Telles: Vejam... vejam como os parceiros enchem de xas todos os numeros... L vai rodar a bola! Como roda vertiginosamente! Cahio! quantas xas leva o banqueiro no seu rateau! Baroneza: Aquella enxadinha de po chama-se rateau? Telles: Chama-se, sim, senhora. Aquella enxadinha de po carrega para o banqueiro a tranquillidade, o po e a honra de todos aquelles desgraados! Freitinhas: Ora! perde-se hoje, ganha-se amanh... A Viuva: Ao jogo nunca se ganha... O menos que se perde o tempo. Freitinhas: Mas to bom! No imaginam que sensao produz dentro de mim a musica daquellas xas! A Baroneza: O senhor chama aquillo de musica? Freitinhas: No se tenta, Sr. Telles? Telles: Eu?!... Freitinhas: Se, emquanto espera, quizesse fazer uma vaquinha commigo... A Viuva: Uma vaquinha... Que expresso delicada! A Baroneza: verdade!... Cousa exquisita!... Fazer uma vaquinha com o outro!... Telles: Meu caro senhor, eu no vim c para fazer vaquinhas, mas para fallar ao tal Saraiva... O jogo j comeou... V ter com esse homem e traga-o immediatamente nossa presena! Freitinhas: Mas que... Telles, (interrompendo-o): V! v!... No me obrigue a entrar naquella sala e gritar bem alto: Quem aqui o senhor Saraiva? Freitinhas: Eu vou... eu vou... (Se pela direita)

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Scena iii Telles, A viuva, A Baroneza, depois 1 jogador, depois 2 jogador A Baroneza: Uma vaquinha! preciso a gente vir a estas casas para saber certas cousas!... Telles: As senhoras querem saber o que uma vaquinha? A Viuva: No se nos dava. Telles: uma sociedade entre dous ou mais individuos... Cada socio entra com um tanto e um delles aponta... Se ha lucro, repartido entre todos. Entretanto,quero crer que na vaquinha proposta pelo Sr. Freitinhas, teria eu que entrar com dinheiro por mim e por elle,e se a vaquinha desse algum leite, elle caria com a nata e me deixaria o soro.(Ao 1 jogador que entra da direita) Oh! doutor! tambem por c? 1 Jogador: verdade. (Comprimenta as senhoras com um gesto de cabea) Como vai? Telles: Tem tambm o vcio? 1 Jogador (muito espantado): O vicio? Que vicio? No senhor; venho simplesmente fazer a minha fria, isto , tirar algum proveito no do meu, mas do vicio alheio, e nada mais. Jogo por calculo... sem paixo nem desvario. A roleta uma fonte de receita segura. Telles: o primeiro a quem ouo dizer isso. 1 Jogador: No duvido, porque no ha, talvez,no Rio de Janeiro outro ponto como eu. Telles: Mas qual a sua particularidade? 1 Jogador. No insistir. A fortuna do banqueiro a insistencia do ponto. Ora, no ha ponto que, num momento dado, no tenha o seu lucro... Eu contento-me com esse,seja qual fr... Compro os meus vinte mil ris de xas, e vou tenteando, piabando, e quando ganho dez ou doze mil ris, dou com o basta e levanto acampamento. (Batendo na algibeira.) Estou com a minha feria. Telles: Mas esse systema talvez no agrade ao dono da roleta. O senhor no precisamente um ponto um ponto; , quando muito, uma virgula. 1 Jogador: No me importa que o meu systema agrade ou deixe de agradar. No quero outro. Olhe, quinze mil ris esto a ferros! Estes ninguem mos tira. Mas o senhor! estou admirado de o ver aqui... e acompanhado por senhoras... Telles: Circumstancias especiaes... estamos aqui por causa do Freitinhas, conhece-o? 1 Jogador: Conheo-o. um pharol. 28

Telles: Um pharol? As Duas Senhoras (uma outra): Um pharol? 1 Jogador: No sabem o que um pharol? um individuo que, de combinao com o banqueiro e naturalmente graticado por este, nge que joga para animar a banca... Adeus, c vou com minha feria. (Aperta-lhe a mo.) Telles: Adeus,doutor. (O 1 jogador se. E cumprimentando as senhoras.) advogado... tem uma prosso... no precisa disto. A Viuva: E o bonito que est convencido de que no tem o vicio.

Scena i v Telles, a Viuva, a Baroneza, 2 Jogador. 2 Jogador, entrando e falando para dentro. Juro-lhe, seu Jojoca, juro-lhe que na sua casa nunca mais porei os ps... Nem na sua nem noutra qualquer onde se jogue!... (Dando murros na cabea.) Velho desmiolado!... sem juizo!... sem vergonha!... (Puxando as proprias orelhas.) Deixa puxar-te estas orelhas, miseravel!... Toma um pontap; cousa ruim!... Outro!... Mais outro!... (D pontaps em si mesmo.) Bate com a cabea naquella parede! Arrebenta, diabo!... (Quer bater com a cabea na parede.) Telles (impedindo-o): Que isso, senhor? 2 Jogador: Deixe-me, deixe-me castigar este patife, que no toma juizo nem vergonha! (Batendo no rosto). Velho tonto! estupido! desmiolado!... Telles: Olha que se faz mal! 2 Jogador: Isto todos os dias!... Todos os dias me castigo com pancadas e descomposturas, todos os dias juro no pr mais os ps nestas casas!... o mesmo que nada!... (Gritando.) Tambem o que faz a policia que no acaba com estes antros de perdio?... Ora, veja o senhor!... em tres paradas perdi tudo quanto trazia... tudo!... no me cou dinheiro nem para o bonde!... E em casa a mulher e os lhos que padeam toda a sorte de privaes!... (Dando-se murros.) Miseravel!... infame!... assassino! ladro!... Telles (querendo impedir): Basta! A Baroneza: Deixe, seu Telles... deixe elle dar pancada no outro, que bem merece! A Viuva: Mas que grande typo!... Telles: O outro arranjou uma feria e este uma furia!... 2 Jogador: Faz obsequio, cavalheiro: aplica-me um pontap? (Curva-se, voltando as costas a Telles.) 29

Telles: Esta agora!... 2 Jogador, curvado: uma obra de misericordia! Castigar os que erram! Vamos!... Com toda a fora!... A Viuva: Eu applicava! A Baroneza: Applique, seu Telles, applique, e bem em cheio!... Telles: tanta gente a pedir, que no me posso recusar... (Applica um pontap no 2 jogador.) 2 Jogador: Ah! muito obrigado! Isto allivia! Ah! j me sinto outro!... E quem sabe?... Talvez este pontap regulasse... Talvez eu encontrasse minha forra... O senhor quer fazer uma vacca? A Viuva: Bom: este agora no quer uma vaquinha... A Baroneza: Quer uma vacca. Telles: No, senhor! L pontaps quanto queira... dinheiro, no! 2 Jogador: Faz muito bem, faz muito bem, no alimente o vicio deste sevandija ( Baroneza) Ah, minha senhora, no dia que V. Ex. souber que seu lho joga... A Baroneza: Eu no tenho lhos, senhor! 2 Jogador: Pois se algum dia os tiver, afaste-os destas espeluncas!... ( Telles.) Obrigado pelo pontap. (Sae) A. A.

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O Theatro, 23/02/1900
Em meio do anno passado, quando, ausente desta capital, eu soube que Furtado Coelho partira para Portugal, escrevi o seguinte: Enfermo e carregado de annos como vai, mais que possivel: provavel que nunca mais o vejamos, e isto me penalisa bastante. Realisaram-se minhas previses: Furtado Coelho j no existe. No disponho de espao neste folhetim para estudar essa grande gura do theatro portuguez, mas tantas e tantas vezes a ella me tenho referido nos meus escriptos,que a minha opinio bem conhecida por todos meus leitores. No dia em que aqui chegou a noticia do fallecimento do notavel artista, esta folha dignou-se transcrever um ligeiro artigo com que z acompanhar,em 1893, o retrado de Furtado Coelho; hoje eu no poderia dizer mais nem melhor do que naquella occasio. Resumindo o meu juizo, direi apenas que nenhum outro artista representou mais dignamente o theatro portuguez. arte dramatica no Brasil prestou elle servios inestimaveis. Pode-se dizer que foi neste paiz o paladino mais esforado e sincero que tem tido o theatro,e se a semente por elle plantada no brotou, o defeito era do terreno e no do plantador. Doeu-me no fundo da alma vel-o partir ha um anno para essa viagem que se me agurava um enterro, e partir despercebido e mesquinho, desacompanhado da sympathia publica, levando no bolso o producto de algumas esmolas. Felizmente, Furtado Coelho,que trouxe do bero a sina de ser abandonado por quantos deveriam amal-o, e para que escondel-o? no primava pelas qualidades affectivas, encontrou em Lina Roy mais solicita, a mais carinhosa das companheiras. Essa estrangeira appareceu no Rio de Janeiro ha dez annos. Era,no que se dizia,reporter de uma folha ingleza, e viajava por conta dessa folha, mandando-lhe as suas impresses do mundo inteiro. Furtado, apezar de envelhecido e gasto, foi talvez a maior das impresses que ella recebeu. O destino approximou-os um do outro, e, como eram dous caracteres romanescos, que no fundo se assemelhavam muito, nunca mais se separaram. Dahi por diante, o velho actor s era visto ao lado daquella ingleza esguia, angulosa e nariguda, mas de uma physionomia original e sympathica. Quiz fazer della uma actriz; levou-a comsigo nas suas ultimas excurses, obrigando-a a representar por ahi os grandes papeis de Lucinda Simes. Imaginem uma ingleza a fallar portuguez... Era simplesmente insupportavel! 31

Mas Furtado Coelho via-a com outros olhos que no eram os do publico, e a mim me disse mais de uma vez que ella possuia um maravilhoso talento dramatico. De volta das taes excurses, elle quiz impol-a ao publico uminense, mas este no a acceitou. Isto magoou-o;e contribuiu, talvez, para anniquilal-o mais depressa. Pelo menos data dahi seu depauperamento denitivo. Foi ento que essa mulher se revelou. No era uma actriz: era uma santa. Dir-se-ia que Deus a mandara ao Brasil expressamente com a misso de suavisar os sofrimentos e a miseria de um grande artista, que ella no conhecra na fora da mocidade, no auge do talento e da gloria. Sem outra recompensa que no fosse a indenivel satisfao de ser boa, ella fez-se o guarda el daquelles vestigios de um homem, a conservadora dos ultimos lampejos daquelle cerebro. O egoismo humano adoptou esta sentena terrivel, posta em pratica pela humanidade inteira. Quem comeu carne que ra os ossos. Lina Roy, moa ainda, livre, independente, senhora do seu nariz, do seu enorme nariz de Cleopatra, acceitou, de animo resignado e physionomia alegre, os sobejos de um banquete a que no assistira. Que enorme sacricio ter que aturar um velho enfermo, impertinente e pauperrimo, numa casa desapercebida de tudo, onde s se vive de expedientes e recordaes! Sem essa mulher, Furtado teria morrido sabe Deus como... Ella dividia com ele parte do seu talento vital. Sem ella, no existiriam os dous romances Lucia e Paixo de luxo, pelos quaes se v que elle teria sido um grande romancista se no houvesse abraado a carreira theatral. Se em melhores condies estivessem os nossos theatros, eu proporia que todos os artista se reunissem num grande espectaculo em benecio de Lina Roy. Seria o melhor meio de agradecer (no de pagar) o muito que ella fez por Luiz Candido Furtado Coelho. *** Quero deixar aqui a expresso do meu reconhecimento Empreza Theatral Fluminense e aos excellentes artistas da companhia do Apollo pelo capricho e intelligencia com que puzeram em scena e representaram a burleta A viuva Clark, minha e de Costa Junior. Agradeo tambem aos meus collegas de imprensa o favor com que acolheram o nosso trabalho *** A Caixa Benecente Theatral renovou a sua directoria, conando-me de novo o cargo de presidente, distinco que muito me penhora. 32

Aos socios atrazados no pagamento de suas mensalidades concedeuse agora um longo prazo e um grande abatimento para a satisfao do seu debito. Se esses socios no tratarem de regularisar a sua situao, car evidentemente provado que a piedosa associao no por elles amada nem comprehendida. A. A.

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O Theatro, 01/03/1900
Dolorosos correm os tempos para o mesquinho theatro brasileiro. O meu ultimo artigo enchi-o com a lembrana de um grande morto, Furtado Coelho, a quem tantos servios deve o nosso palco, e j hoje tenho que me ocupar de outra sombra illustre. Nascido de paes humildes, que no lhe puderam proporcionar apurados estudos, Francisco Moreira de Vasconcellos sentio-se desde criana inclinado para as lettras. Versejava com facilidade, assignando muitos sonetos estimaveis, que publicava aqui e alli, na imprensa periodica. Depois escreveu livros que foram recebidos com applauso, como A vida e a natureza. Por m apaixonou-se pelo theatro e fez-se actor, auctor e emprezario. Como actor faltavam-lhe todas as condies. A voz, a gura, o gesto, a physionomia no o ajudavam. Era frio, mesmo quando representava as scenas menos impetuosas das suas proprias peas. Conseguio agradar-me num papel apenas, o de um engraxate, personagem episodico da revista Itabar, de Assis Pacheco. pouco, tratando-se de um artista que no hesitava em tomar sobre os hombros a responsabilidade esmagadora de grandes papeis daramaticos. muito curioso, e merecia estudado por um bom psychologo, esse caso, vulgarissimo,do homem de talento que se deixa fascinar e attrahir pelo palco, sem ter nenhuma das qualidades exigidas no actor. Moreira de Vasconcelos tinha tanta conana na sua habilidade, que se atirava a todos os generos e durante o mesmo espectaculo se exhibia tanto no drama como na fara, encarregando-se invariavelmente do principal interlocutor. No ha duvida que as velleidades do actor prejudicaram seriamente a fama do dramaturgo. a eterna historia da rabeca de Ingres. Essas velleidades obrigaram-no a viver constantemente afastado deste centro onde o seu talento de escriptor dramatico encontraria fartas occasies de brillhar. Para ser actor e emprezario, preferia vagabundear por todo o Brasil, com uma companhia s costas, produzindo sobre o joelho, accommodado em pessimas estalagens, experimentado todos os climas. Foi numa dessas terras, em Palmares, a gloriosa Palmares, de que tanto se ufana Pernambuco, e com razo, que a morte o surprehendeu no theatro, s 10 horas da noite de 23 do passado, durante a representao de um dos seus ultimos dramas, o Calvario. Morreu como Molire. Tinha apenas 40 annos. Ainda nesse destino de errar de terra em terra, trabalhando hoje aqui, amanh acol, e produzindo sempre, Moreira de Vasconcellos, guardadas 34

as respectivas propores, assemelhava-se ao immortal poeta, com esta differena, entretanto, que Molire foi um dos actores mais notaveis do seu tempo, e as platas confundiam numa s a reputao do artista e escriptor. No sei se foi tambem para se parecer com o poeta que elle adoptou para seu uso particular a celebre divisa: Je prends mon bien ou je le trouxe. Entretanto, Molire s o achava em poder dos abastados como Plauto, Terencio, Moreto, Rabelais, etc., e o auctor brasileiro despojava os pobres, pois, entre outros escandalos, apresentou como obra sua o primeiro e unico ensaio theatral de duas pennas que antes disso s se tinham distinguido em trabalhos de outro genero. Esses actos reprovaveis, e reprovados, devemos ainda attribuil-os existencia nomade desse peregrino da arte. Que diabo! talento no lhe faltava! Quem escreveu Joanna Ferraz, um drama forte, no precisava absolutamente pr em pratica a maxima de Molire, convindo notar que no seculo XVII o plagio era quasi uma prerrogativa, e hoje uma vergonha. Moreira de Vasconcellos quiz fazer uma actriz, e ainda neste ponto no se afastou sensivelmente de Molire. Infelizmente Luiza Leonardo no ser, em arte, seno a eximia pianista que sempre foi. O proprio Furtado Coelho, que, segundo se dizia, era capaz de fazer representar um pedao de po, no obteve grande cousa das aptides dramaticas dessa deliciosa artista do teclado. Dizem-me, entretanto, que no papel de protagonista do referido drama Joanna Ferraz, Luiza Leonardo alcanou grandes effeitos e fez-se applaudir sinceramente. Nunca tive occasio de admiral-a nesse papel. Releva notar que a imprensa do norte e do sul no lhe regata os mais pomposos elogios, no publica o seu nome sem o cortejo de uma adjectivao excessiva; a minha opinio , portanto, a da minoria, e sou eu o primeiro a pedir a Luiza Leonardo que no faa cabedal do que ahi dexei escripto. Mas o melhor meio de me tapar a bocca mostrar-se realmente uma grande actriz. Serei o primeiro a engrandecel-a no dia em que a vir representar um papel com o mesmo talento com que tocava a Marcha funebre, de Chopin. Releva tambem notar que Luiza Leonardo contribuio, como estrella de primeira grandeza, para o exito excepcional da revista Amap, que no norte fez a fortuna de Moreira de Vasconcellos como auctor e como emprezario, fortuna que elle desbaratou, em parte, no Rio de Janeiro, exhibindo a mesma pea com grande luxo de enscenao. Resumindo a minha opino singela e franca sobre o operoso dramaturgo nacional cujo passatempo deploro, direi que elle conquistou um nome que ser lembrado quando os posteros examinarem o nosso pequeno acervo litterario. 35

O auctor de Joanna Ferraz seria, se Deus no o levasse to cedo, um dos trabalhadores com quem mais poderia contar o futuro (no se riam!) o futuro Theatro Municipal. *** Nada de novo: no Variedades prosseguem as representaes da Amante do assassino e no Apollo as dA viuva Clark. Pede-me o auctor desta ultima pea para prevenir os meus amigos (e os delle) que a sua recita se effectuar segunda-feria proxima. Os bilhetes, diz elle, esto na bilheteria a disposio do publico. No ha convites por cartas. *** Chegou hontem do Sul a companhia Lucinda Simes, que depois de amanh reapparecer com a Casa de bonneca. O espectaculo e cheio de attractivos: como se sabe, o festejado drama de Ibsen muito bem representado pelos excellentes artistas capitaneados por Lucinda, e o theatrinho, que tem o nome da primorosa actriz, enfeitou-se todo para recebel-a, e receber Lucilia, ai-jesus da imprensa de Buenos Aires e de Rio Grande. Est o Lucinda que nem um brinco! A. A.

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O Theatro, 09/03/1900
Hontem, ao meio dia, o edicio da Comdie-Franaise foi reduzido a cinzas. Tal a dolorosa noticia que hontem mesmo nos trasmittio um telegramma de Paris, publicado por esta folha. J hoje, pelo Paiz, lastimei profundamente esse desastre, que priva Paris, a Frana, a Europa, o mundo inteiro, do templo augusto em que se sacricava com mais venerao arte dramatica, e onde se conservava, ha um seculo, a tradio de glorioso theatro francez. No mesmo artigo lamentei que o fogo devorasse tantos thesouros iconographicos accumulados na casa de Molire, que, alm de ser o primeiro theatro do mundo, era um opulento museu de pintura e esculptura, visitado pelos estrangeiros com o mesmo interesse com que percorriam as preciosas colleces do Louvre, do Luxembourg, de Versailles, Cluny, Carnavalet, etc. No momento de escrever estas linhas, no li ainda os jornais de hoje, ainda no conheo os pormenores do incendio, e fao votos para que tantas e to insubstituiveis riquezas tenha escapado s chammas. Toda a historia da Comdie Franaise, desde Molire, estava alli representada em quadros, bronzes, marmores, gravuras, desenhos, autographos, livros, documentos de toda a especie. Aperta-se-me o corao ao lembrar-me que a estas horas a biblioteca do Theatro Francez no quem sabe? mais do que um monto de cinzas, e que tenham sido queimados os unicos autographos, que existiam, de Molire, e tambem o famoso registro de Lagrange, que tanto contribuio para elucidar a historia do troupe do immortal poeta. No o desapparecimento do edico que me inquieta, mas sim do que l estava dentro; a Comdie-Franaise no acaba, mesmo porque no se comprehende Paris sem ella, mormente o Paris de 1900, recebendo a visita de todos os povos durante essa esplendida e sumptuosa festa do trabalho com que vai fechar o seculo. Os artistas iro para outro theatro, improvisado embora, e os espectaculos da casa de Molire soffrero apenas uma ligeria interrupo. O que me rala, o que me agonia lembrar-me de que o incendio fosse to rapido e to violento que destruisse tudo. *** Agora aqui vai um pequeno historico endereado aos leitores, se os ha, que no conheam, ao menos por tradio, a casa de Molire.

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Depois da morte do poeta, em 1673, a companhia de que elle era actor e emprezario e que trabalhava numa dependencia do Palais-Royal, transferio-se para o theatro Guenergand, da rua Mazarine. Em 1680, por ordem de Luiz XIV, a mesma companhia fez fuso com a famosa troupe de lhtel de Bourgogne, e foi ento creada a Comdie-Franaise, nome official que at hoje conserva. Em consequencia dessa fuso e da supresso do theatro Marais, havia em Paris aquelle unico theatro, que recebia por anno uma penso real de 12.000 libras. Os artistas eram em numero de 27, entre os quais brilhavam a Champmesl, Baron, Hauteroche, Poisson etc. Em 1687 a Comdie-Franaise transportou-se do theatro Guenegand para um sala de jogo da pella, na rua des Fosss-Saint-Germain-des-Prs, que actualmente se intitula de lAncienne-Comdie, e ahi se conservou at 1770. Foi ahi, mesmo em frente do celebre Caf Procope que foram representadas as tragedias de Voltaire; foi l que brilharam Lekain, Clairon, Adrienne Lecouvreur, etc. Em 1771, a Comdie-Franaise mudou-se para as Tulherias, onde occupou o theatro que mais tarde foi transformado para as tragicas sesses da Conveno. Em 1782 ella construio um theatro seu, no local at ento ocupado pelo palacio de Cond, e nesse theatro, que ainda existe ( o Odon), conservou-se durante toda a Revoluo. Ahi foi representado o Casamento de Figaro; ahi surgiram Talma, Dazincourt, Fleury, Saint-Phal, Mol, Mmes. Rancourt, Contat, Suin, Thenard, etc. Em 1792 o pessoal da Comdie-Franaise se dispersou, e s se reconstituio em 1802, construindo ento o theatro que hontem ardeu, e cujo palco foi honrado por Talma, Ligier, Provost, Beauvallet, Sanson, Regnier, Got, Brindeau, Bressant, Delaunay, Mounet-Sully, Coquelin, Mlles.Mars, Georges, Duchesnoy, Rachel, Agar, Augustine Brohan, Sarah Bernhardt, Reichemberg, Bartet, etc. Depois da revoluo, a Comdie-Franaise tem tido 13 administradores. O 1 foi Maherault; o decimo 13 Jules Clartie, que necessariamente hontem passou momentos bem amargos. O Estado Francez subvenciona a Comdie com um milho de francos annualmente. *** Casa de boneca, Francillon e A Tosca so as peas representadas pela excelente companhia Lucinda Simes depois que voltou do Sul. Do bom 38

desempenho de qualquer das tres peas j tratei nos meus folhetins; estou, portanto, dispensado de insistir. A empreza, que acaba de fazer acquisio de mais um artista de merecimento, Eugenio de Magalhes, promette agradabilissimas noites no Lucinda, e tem uma poro de bons projectos, que a seu tempo sero assoalhados. *** No Recreio inaugurou os seus trabalhos uma nova empreza artistica theatral, com a 1 representao de Nh baroneza, vaudeville em 4 actos de Isaias de Assis, musica de Assis Pacheco. A musica muito graciosa, e a pea, no obstante as inverossimilhanas de que est cheia, alis desculpaveis naquele genero, revela, a par de alguma inexperiencia, muita habilidade. Pelo menos faz rir, e fazer rir muito difficil. Brando tem um papel nas suas cordas, e Gabriella Montani, Elisa de Castro, Barbosa, Nazareth, Francisco de Mesquita e outros artistas do muito boa conta do recado. Raposo, actor que decididamente vai cahindo nas boas graas do publico, interpreta com vivacidade e leveza um moleque pernostico, uma especie de demonio familiar, um tanto carregado pelo auctor. pena, porm, que o artista, fazendo um moleque do Rio de Janeiro, taralho, insolente e capoeira, typo essencialmente carioca, falle como um preto de Angola. um defeito de observao que eu jamais notaria se se no tratasse de um actor cujo tirocinio acompanho com interesse. *** No Variedades, a companhia Dias Braga fez uma reprise do Vinte e nove, e no Apollo continuam as representaes da Viuva Clark. A. A.

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O Theatro, 16/03/1900
Impressionado pelo incendio do theatro da Comdie-Franaise, procurei uma leitura de circumstancia e encontrei-a no curiosissimo numero especial do Figaro ilustr, publicado em junho de 1897, e consagrado inteiramente Casa de Molire. Recommendamos a leitura desse numero especial a quantos desejem conhecer de perto a historia,as tradies, os costumes e a economia daquelle theatro, o primeiro do mundo. uma polyantha em que guram Sarcey, Clartie, Paul Perret, Got, Truffier e Emile Berr. A parte artistica tambm muito curiosa: alm das reprodues do retracto de Molire, por Mignard, do de Talma, por Picot, e do de Rachel, por Grome, alli se encontram illustraes photographicas instantaneas, coloridas, com os retratos de todos os artistas nas scenas principaes do repertorio antigo e moderno, alm da reproduco dos dous famosos quadros de Geffroy, que foi actor, pintor e gravador, representando todo o pessoal da Comdie em 1840 e 1864, telas que se achavam no foyer des artistes e naturalmente desappareceram no incendio. Do artigo de Sarcey, Le repertoire classique, traduzirei algumas linhas que nos podem servir de ensinamento. O grande critico d-nos o segredo daquella encantadora homogeneidade que se nota na Casa de Molire, onde os artistas parece completarem-se uns aos outros, e, assim harmonisados, do, representando, uma ida justa da vida real., porque, em regra geral, diz Sarcey, o societario inicia e termina a sua carreira na Comdie. O uso estabeleceu que mesmo os pensionistas sem bastante talento ou habilidade para forar as portas do societariato, s deixam a Casa por sua boa vontade. A maioria delles prefere car, embora occupando uma situao inferior. No pequena honra para um actor poder mandar imprimir nos seus bilhetes de visita: de la Comdie Franaise. Graas a esta organisao e a esta harmonia de costumes, houve sempre alli uma companhia de actores que, impregnando-se,quando jovens,da tradio, souberam guardal-a elmente e transmitil-a sem interrupo aos seus successores. Entre Fraudy e Molire, a cadeia no conta mais que sete ou oito nomes, que so os seus anneis. Fraudy foi o discipullo predilecto de Got, Got trabalhou ao lado de Monrose, Monrose conheceu Dazincourt, Dazincourt aprendeu com Prville, e Prville com Poisson, e Poisson poderia apertar a mo de um contemporaneo de Molire.

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Seria exaggerado dizer que todos os anneis da cadeia so formados por grandes nomes. Alguns ha que no reluzem tanto. Lembra-me que na minha mocidade, escrevi contra Talbot, que no seu genero no era de primeira ordem,sendo,alis, actor muito acceitavel. Um dos velhos frequentadores da comdie,encontrando-me depois da publicao de um dos meus folhetins, chamou-me de parte e disse-me: O senhor faz mal; Talbot tem uma grande virtude: mantem a cadeia. E como eu o interrogasse com o olhar: Sim, respondeu elle; certos generos de papeis nem sempre encontram um artista superior a quem possam ser conados; foroso ento recorrer mediocridade honesta, que serve de ponte entre o grande actor que desapareceu e o grande actor que ha de vir. Talbot dos taes que asseguram a perpetuidade do repertorio. Reconheci depois quanto era justa essa opinio. Ns no temos, infelizmente, um repertorio que seja preciso conservar como o fogo de Vesta; mas no ha duvida que uma das causas da nossa decadencia, em materia de theatro, justamente a instabilidade do pessoal artistico. As nossas companhias dramaticas renovam-se de mez em mez, e isto necessariamente as desconcerta. Para explicar os motivos do afastamento do publico, tenho ouvido muitas vezes dizer que elle se cansa de vr sempre os mesmos artistas no mesmo theatro. Ora, justamente o contraio que o aborrece. A primeira qualidade de uma companhia ser anada, para empregar aqui uma expresso de bastidores que exprime perfeitamente a minha ida. No um paradoxo dizer que, numa companhia anada, mesmo os artistas mediocres se tornam dignos de atteno e applauso. Um exemplo recente desta verdade tivemol-o no pessoal da companhia de Andr Maggi e Clara Della Guardia, na qual cada um dos artistas contribuia, evidentemente, para que os collegas zessem a melhor gura. Nos nossos theatros, salvo honrosas excepes, no ha mais artistas que se dem ao trabalho penoso, reconheo, de decorar os seus papeis, e o leitor sabe,a menos que desconhea completamente a arte, que um artista, no tendo o seu papel na ponta da lingua, prejudica o seu trabalho, certo, mas prejudica ainda mais o trabalho dos deus companheiros de scena. No ha, no pode haver actor que trabalhe limpamente quando no lhe do a deixa. Ora, calculem o que ser o dialogo, entre um artista experiente, consummado, que conhea todos os segredos do palco, mas no saiba patavina do seu papel, e um actor novel, principiante, bisonho, que esteja, coitado! merc do seu interlocutor, sem saber como ouvir, nem como gesticular, nem

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como responder, sem preparar os seus effeitos, quando todos sabem que no theatro no ha effeitos sem preparo! Ns ainda temos, graas a Deus, aqui e alli, alguns artistas que, consagrados, animados do mesmo zelo, ajudando-se uns aos outros, podem formar uma companhia homogenea, harmonica, anada, que vibre, attraia e enthusiasme o publico; mas para isso imprescindivel uma estabilidade, uma perseverana que, infelizmente, no a qualidade dominante entre os nossos artistas. verdade que muitas vezes os emprezarios so os primeiros culpados dessa inconstancia, e outras vezes certas condies precarias contribuem para os resultados que deploro; mas, argumentando assim, no sahiremos de um circulo vicioso, e no theatro, como em tudo mais, necessario combater nos os effeitos, mas as causas. Confesso: aborrece-me ver todos os dias esta noticia que apparece nos jornaes com uma lastimavel insistencia: Desligou-se da companhia tal o actor Fulano. Quer dizer que a respectiva empreza descalou uma luva que se lhe ia afeioando mo. Sigamos o conselho que resulta do artigo de Sarcey: evitemos que se quebrem os elos das cadeias que mantem, no o repertorio, mas a famosa anao sem a qual o publico decididamente no toma a serio nenhuma tentativa de arte dramatica. Decore o artista o seu papel, embora o diabo lhe sopre no ouvido a convico de que o representar uma unica vez, para meia duzia de espectadores. a isso que se chama consciencia. *** Nada de novo nos nossos theatros. A excellente companhia de que so os emprezarios Lucinda Simes e Christiano de Souza, depois de exhibir A Fosca, Monsieur Alphonse e o Leno branco, annuncia para hoje A Lagartixa, grande successo do anno passado, successo que sem duvida ser renovado agora. (*) Apollo annnuncia as ultimas representaes da Viuva Clark, e annuncia para breve O Tragabalas, opereta arranjada por Accacio Antunes, musica de Costa Junior. Variedades promette-nos para amanh mais um drama, o Domador de feras, de Dennery, traduzido por Moreira Sampaio e Azevedo Coutinho. O Recreio tem quasi prompta uma magica, o Besouro encantado, e est dando as ultimas representaes de Nh baroneza.

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Hoje a recita do auctor. Desejo sinceramente ao meu prezado collega Isaias de Assis que seja mais feliz (no faam caso da rima) do que foi, na sua recita, o auctor da Viuva Clark. Para isso, basta que todos os seus maigos resolvam ir ao Recreio. A. A. (*) Este folhetim foi escripto e deveria ter sido publicado hontem. No. da R.

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O Theatro, 22/03/1900
A companhia Dias Braga, que tem as malas promptas e vai partir, na proxima segunda-feira, para o Norte, acaba de fazer reprise do drama em 5 actos e 6 quadros, O domador de fras, de Dennery, bem traduzido por Moreira Sampaio e Azevedo Coutinho. A pea tinha sido representada, ha um bom par de annos, no Recreio Dramatico, pela propria companhia Dias Braga, que depois disso passou por grandes transformaes. O Domador apenas me deixara uma impresso: a de uma queda dagua a valer, que era, necessariamente, o clou do espectaculo. No Variedades a agua ngida, mas a pea nada perde com isso, Nada perde nem ganha: o quadro aquatico pode ser supprimido sem que ninguem se queixe, e creio bem que nessa viagem do Norte Dias Braga no levar comsigo aquella cascata. Ser um trambolho de menos. O drama (no fosse elle de Dennery!) dispe de outros matadores; admira-me at que o deixassem durante tantos annos sepultado no archivo. o que se chama de pea para o povinho, com todos aquelles extraordinarios effeitos que o celebre dramaturgo conseguia pondo de alguma forma em pratica a terrivel divisa dos jesuitas: conseguir os ns sem se importar com os meios. O bom senso, ou, se quizerem, a verossimilhana muito sacricada, mas o espectador que aprecia esse genero de peas no leva para o theatro nenhum espirito de critica, e chora, ou ri, conforme a vontade omnipotente do auctor. Releva dizer, e o digo com satisfao, que a parte um ou outro defeito remediavel, o desempenho dos papeis do Domador de fras faz honra companhia Dias Braga. O emprezario interpreta brilhantemente o grand premier role do protagonista, e ao seu lado fazem boa gura Apollonia Pinto, Aurelia Delorme, Marques, Eduardo Vieira, Grij, Bragana e um estreante, o actor portuguez Santos Ferreira, que tem magnico porte scenico e muito boa dico, o que infelizmente raro nos theatros brasileiros. Dizem-me ser esta a primeira vez que esse actor representa como prossional, pois at agora s o tem feito como amador. Ningum o dir. Note-se que o papel do velho almirante, que lhe foi distribuido no Domador de fras, pouco se affeioa ao temperamento do artista, que de mais a mais parecia terrivelmente preocupado com a sua espada; mas sou capaz de apostar que o Santos Ferreira satisfar plenamente quando a empreza lhe conar um papel de dizer... e sem espada. A companhia Dias Braga tem todos os elementos para realisar uma excurso futurosa. O seu repertorio vastissimo e variado, e o seu pessoal 44

excellente. Se j no tem Eugenio de Magalhes e Adelaide Coutinho, duas perdas realmente sensiveis, adquirio, em compensao, Olympia Montani, Canario e esse Santos Ferreira, que ou eu me engano ou lhe vai prestar os mais relevantes servios. *** A companhia dramatica dirigida por Lucinda Simes e Christiano de Souza tem conseguido, graas Lagartixa, attrair muita concurrencia, o que nesta poca de casas de chopps e cafs cantantes, ou berrantes, pde ser considerado um verdadeiro milagre. Nada direi sobre o hilariante vaudeville de Georges Feydeau, que incomparavel traductor Eduardo Garrido (diga-se a verdade) tornou ainda mais hilariante: escusado repetir o que escrevi quando a pea foi exhibida pela primeira vez. Direi apenas que a representao est agora mais viva e mais harmonica; os artistas, desde o primeiro at o ultimo absolutamente senhores dos seus papeis, movem-se com um entrain que o publico j est deshabituado de ver nos nossos palcos. Deshabituado, diga-se, pela obvia razo de que as peas actualmente no se sustentam em scena, como outrora, o tempo indispensavel para estabelecer uma harmonia difficil de obter no decurso dos ensaios, na maior parte dos casos insufficientes e rapidos. Os pobres astistas no tm tempo de ensaiar as peas antes da representao, nem de as representar depois dos ensaios. O caso esse. A Lagartixa neste momento exhibida no Rio de Janeiro como deveria sel-o toda e qualquer pea no espectaculo de estra. Durante a representao o ponto pde ir jogar xadrez com o contra-regra. Nem um nem outro so necessarios alli. Que idal... *** A Viuva Clark recolheu-se envergonhada aos bastidores do Apollo, depois de duas duzias de representaes inglorias e com o prejuizo de alguns contos de ris para a sympathica Associao Theatral Fluminense, digna de melhor sorte. Eu, auctor da pea, no tenho que me queixar seno de mim; nem mesmo exero o classico direito, que se concede a todo o condemnado, de maldizer os seus juizes. Quando tinha menos idade, revoltava-me contra o que me parecia e no era uma injustia do publico; hoje, que l vou para o mezzo del camin, curvo aos seus arestos e cabea meio encanecida. Embora muitas vezes no pea, elle tem sempre razo. 45

S de mim me devo queixar, repito. A representao, sem ser brilhante, no era m. Clelia foi prodigiosa no papel da baroneza, escripto expressamente para ella; Peixoto e Herminia, meus velhos companheiros de lides theatraes, zeram o mais que podiam fazer para salvar a pea; Galvo, um dos nossos primeiros actores, foi o Saraiva com quem sonhei; Adelaide Lacerda fez um creao porque no direi notavel? interpretando o papel de Eulalia, e os outros, uns mais outros menos como sempre succede, deram a melhor conta do recado. De um delles me occuparei mais abaixo. A pea estava bem marcada e ensaiada pelos meus distinctos collegas Acacio Antunes e Machado Corra. A musica de Costa Junior saltitante e bem feita. A empreza no olhou a despezas de enscenao: Carrancini contribuio com toda o seu talento de scenographo e Augusto Coutinho com toda a sua habilidade de machinista. Capitani caprichou para que a sua magnica oschestra brilhasse, como brilhou, e os cros cantaram irreprehensivelmente. No me posso queixar seno de mim. Mas agora que a minha infeliz Viuva desappareceu no tenebroso poro do Apollo, agora, que no posso ser accusado e vir fazer reclame a um trabalho meu, pois que esse trabalho j no existe, deixem-me agradecer Associao Theatral Fluminense a delicadeza de, infelizmente para ella, se haver lembrado de mim para fornecer-lhe a pea de estra,e o asseio, o cuidado, a consciencia com que a pz em scena; deixem-me agradecer aos artistas a boa vontade com que interpretaram; deixem-me agradecer a todo o pessoal do Apollo o muito que zeram pelo meu trabalho. Todo meu desejo que Tragabalas, a opereta de Acacio Antunes e Costa Junior, cuja 1 representao est annunciada para amanh, possa reparar os prejuizos causados pela Viuva Clark. Fao votos para que a fortuna da nova pea no se limite aos louvores alis honrosissimos da imprensa, como aconteceu outra; mas que o publico uminense concorde com esses louvores e applauda durante cem representaes. Entretanto, estou satisfeito de ter escripto a Viuva Clark, porque ha uma circumstancia que me consola: a minha burleta (j houve quem dissesse que foi essa classicao de burleta que me enguiou a pea) a minha burleta foi a revelao de um artista, que vivia ignorado, e de quem hoje, apezar do trambolho da Viuva, toda a gente falla. Rero-me ao actor Antonio Serra, que to bem comprehendeu e reproduzio, physica e moralmente, o papel de Freitinhas, e inventou aquella bonita e pittoresca silhouette do preto velho, servente de secretaria, trabalho delicioso de observao intelligente.

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Antonio Serra tem (l vai a chapa) um bello futuro diante de si; , pois, caminhar para a frente, ouvindo os conselhos de Peixoto, o mais leal dos collegas, e de Acacio Antunes, o mais carinhoso dos amigos. *** Os ultimos correios da Europa trouxeram a noticia do fallecimento de dous artistas parisienses muito conhecidos: Lonce e Magdaleine Brohan. Ambos estavam j retirados de scena. Elle morreu octagenario; ella quasi setuagenaria. Tive ocasio de apreciar Lonce no papel de Loriot, de Mamselle Nitouche, em que representava primorosamente uma scena de embriaguez, e Magdeleine Brohan em diversos papeis na Comdie Franaise, mas em nenhum como na velha viscondessa de Le monde ou lon sennuye, em que era incomparavel. Bom tempo!... Desculpem-me os leitores a mania das recordaes. No lhes disse mais acima que vou para o mezzo del camin? *** O espectaculo que amanh se realisa no Variedades dado em homenagem memoria do nosso illustre companheiro Figueiredo Coimbra, fallecido a 23 de maro de 1899. Dessa delicada e piedosa lembrana digno o saudosissimo auctor de Carta anonyma. A. A.

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O Theatro, 06/04/1900
Acabrunhado pela dolorosa e inesperada noticia do fallecimento de meu querido irmo Americo Azevedo, de quem ha longos annos me achava separado, no pude escrever o folhetim de quinta-feira; caram, portanto, no tinteiro algumas linhas que desejava consagrar opereta Tragabalas, extrahida por Acacio Antunes da famosa comedia Auguste Vacquerie que tem quasi o mesmo titulo, e posta em musica pelo nosso talentoso compositor Costa Junior. Agora tarde para fallar da pea, que teve pouco mais ou menos a mesma sorte da minha pobre Viuva Clark. Que importariam ao publico ou aos artistas os meu louvores ou os meus reparos? Tragabalas cahio? No, no cahio, porque para isto seria indispensavel que primeiramente o julgassem; sem julgamento no ha condemnao razoavel. Noutra quadra menos calamitosa para o theatro, Tragabalas teria feito a sua obrigao, como se diz em gyria de bastidores, isto , teria dado trinta a cincoenta boas casas. Quero mesmo crer que a minha Viuva, em que pese a todos os seus defeitos, no se limitaria a duas duzias de representaes desanimadoras. O publico uminense tem caprichos inexplicaveis, e, por isso mesmo que so inexlicaveis, toda a gente quer explical-os a seu modo. Elle voltar theatros, como das outras vezes tem voltado. Tranquillisem-se que muito breve os cafs cantantes, os parques, as casas de chopes, etc., o enfararo at a repugnancia. O uminense foi sempre theatreiro; no ha razo para que perdesse to bruscamente essa qualidade. Infelizmente os nossos actores e quem negar que tenham razo? deixam-se vencer pela injustia do publico, no se esforam para conjurar a crise. Parece-me que, na actual emergencia, deveriam todos, pelo contrario, multiplicar esforos e sacricios. As primeiras representaes de certas peas resentem-se visivelmente da quasi certeza do insucsesso. O espectador no ouve mas l esta phrase na physionomia dos interlocutores: Ora, no vale a pena esforar-me! Pois vale. tomando a srio o trabalho que os artistas podero fazer com que o publico mea toda a extenso da sua injustia, e volte a applaudil-os com a mesma generosidade, com o mesmo enthusiasmo de outrora. *** O meu luto no me deixou assistir, no Lucinda, representao da Cigarra. Bem sei que o dever prossional exige que o chronista mesmo enojado, pela morte de um irmo, assista a qualquer espectaculo; mas que querem? ir ao 48

theatro na situao moral em que me acho um heroismo superior s minhas foras. A julgar pela distribuio dos papeis, a interpretao da Cigarra deve ser irreprehensivel. O personagem principal, a protagonista molda-se perfeitamente ao feitio artistico de Lucilia Simes, proporcionando-lhe ensejo para patentear todo seu talento de actriz generica. Os demais personagens esto bem denidos, inclusive o de um hercules de feira, que aproveita maravilhosamente a gura athletica do sympathico e volumoso Chaby. Esse hercules. Bibi, um personagem episodico, fugitivo, que apparece e desapparece; mas eu vi-o interpretado em Paris pelo defunto Milher, actor de talento, creador famoso do papel do tio Gaspar nos Sinos de Corneville. Isso prova que em Paris os artistas esto convencidos de que no ha grandes nem pequenos papeis. Oxal que o mesmo succedesse no Rio de Janeiro, onde qualquer asneiro se julga no direito de recusar este ou aquelle papel, por ter pouco que dizer, e, por conseguinte, que estragar. *** Americo de Azevedo tem o direito a uma referencia neste folhetim: era um comediografo, tinha o tic de famille de que falla Piron na sua Metromania. Pudera! os tres irmos elle, Aluizio e eu no tivemos na infancia outra brincadeira que no fosse o theatrinho! Eu z minha estria de auctor dramatico aos 9 annos de idade com um drama(?) intitulado Uma quantia, Aluizio s escreveu para o theatro depois de haver triumphado no romance, e Americo guardou para depois dos 30 annos os seus ensaios dramaticos. preciso notar que elle se considerava simples dilettante, incommodandose muito todas as vezes que o alvoravam em prossional. O caso que s escreveu comedias em 1 acto e para amadores. Uma dessas comedias, Trocas e baldrocas, elle a espichou em 3 actos, e foi representada pela companhia Ferreira de Souza. No me consta que nenhuma outra fosse interpretada por artistas de prosso. O publico uminense no se deixou tentar pelo annuncio das Trocas e baldrocas e deixou o theatro s moscas. Alguns dos meus leitores talvez estejam lembrados de que por essa occasio enchi de queixas um dos meus folhetins. Americo pouco se importou com isso. No tinha veleidades de comediographo. A gloria para elle cifrava-se em ver algumas das suas comedias impressas nas folhinhas Laemmert. Entretanto, eu acompanhava com interesse os progressos da sua habilidade desde uma fara engraadissima, Por causa de um chapo,at os Viuvos,comedia 49

em versos,que espero ver representada e applaudida na cidade natal de Martins Penna. Ahi vo mais alguns titulos de peas que elle deixou: O Malaquias, Um par de commendadores, Um marido modelo, o Fim do mundo e os Milagres de So Jos de Ribamar, a ultima, que no conheo. Escaparam-me alguns titulos, e creio que elle deixou trabalhos ineditos. Tenciono reunir e publicar os seus escriptos num volume; esse livro um preito da minha saudade e do meu amor fraternal. *** J agora, seja este o folhetim dos mortos... Morreu Crisatuli, auctor parisiense nascido em Napoles. Era septuagenario. Escreveu muitas peas, algumas das quaes foram traduzidas e representadas no Rio de Janeiro. Le demon du jeu, comedia que elle escreveu de collaborao com Theodore Barrire, foi imitada por Joaquim Serra com o titulo o Jogo de libras, e eu traduzi Le petit Ludovic, a pedido de Furtado Coelho, que o fez representar no Lucinda com o titulo o Pimpolho. A pea nada tinha de immoral, mas produzio escandalo, porque naquelle tempo o publico estava em mar de pudicicia. Mezes antes, e mezes depois, regalavam-se com verdadeiras pornographias theatraes. Morreu Victorio Bersezio, um dos mais estimados dramaturgos italianos. Nasceu em Peveragno, no Piemonte, em 1830. A sua melhor pea os Infortunios do Sr. Travete, magnico estudo psychologico do empregado publico subalterno. Essa comedia foi aqui representada, uma unica vez, por Cesare Rossi, em 1885. Bersezio traduzio para o italiano quasi todas as peas de Sardou. Dirigio jornaes, fez-se eleger deputado, publicou muitos romances, novellas, etc., e historiou o reinado de Victor Emmanuel. Foi um trabalhador infatigavel. A. A.

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O Theatro, 12/04/1900
o Lucinda o unico dos nossos theatros a que o publico tem ido ultimamente; a Cigarra vai dando algumas casas e os artistas, animados e com razo, trabalham com certo enthusiasmo. Est alli agora em ensaios o Amigo das Mulheres, de Dumas Filho. Se a pea conseguir chamar a atteno, e der vinte ou mesmo quinze boas representaes consecutivas, ser uma prova evidente de que, apezar do chopp, ainda temos publico. Em todo o caso, lanando mo de uma comedia to namente litteraria como o Amigo das mulheres, Lucinda Simes e Christiano de Souza, directores da empreza do Lucinda, revelam as mais louvaveis intenes e essa grande virtude, a maior, talvez, que possam ter emprezarios de theatro: conana no publico. *** A companhia Dias Braga, que l esta na Bahia realisando optimas receitas e apalpando a verdade do proverbio biblico Ninguem propheta na sua terra, foi substituida no Variedades pela companhia D. Braga um D que tanto pode ser Dias como Domingos, e ambas as cousas. No sei se se trata de uma verdadeira empreza, seriamente organizada, ou de um desses grupos destinados aos famosos tiros, genero de espectaculos a que se deve, em parte, a desmoralisao e a ruina da nossa industria theatral. Mettido em casa ha muitos dias e noites, subjugado pela inuenza, no pude apreciar in anina vile os espectaculos do Variedades, e o unico cho, que recebi, da representao dos Seis degros do crime, consta de uma carta que me dirigio, um velho amador, que vio, pelos modos, o papel de Julio Domaly interpretado por Joo Caetano dos Santos. No sei como no theatro ainda se no convenceram, de uma vez por todas, que lanar mo desses melodramas sexagenarios um recurso negativo. A exhumao de semelhantes peas pde interessar apenas aos uminenses de oitenta annos, que j no vo ao theatro, e o facto de terem sido ellas bem representadas outrora, como o no podem ser nos nossos dias, afasta necessariamente um ou outro velhote que porventura resolvesse deixar os seus commodos. Que diabo! pois no ha ahi tantas peas novas, que o Rio de Janeiro no conhece?... A grande fornalha de sahiram aquelles famosos Seis degros no trabalha ainda, noite e dia, espalhando pelo mundo inteiro a sua produco incessante?... Para que perturbar o somno eterno desses melodramas?... para que procurar nessas exhumaes extravagantes outra cousa que no 51

sejam ossadas carcomidas?... para que disputar aos vermes esses cadaveres esquecidos?.. Na litteratura do theatro, como em todas as litteraturas, s no desapparecem as obras-primas. Durmam em paz os velhos melodramas. Parce sepultis. *** Surprehendeu-me a notica de que a nossa boa Clelia havia sido desligada da companhia do Apollo. Que motivos a teriam levado, perguntava eu a mim mesmo, a despedir-se de um theatro onde estava to satisfeita e era to estimada? Dar-se-ha caso que a Clelia, de ordinario to razoavel, to discreta, to mettida comsigo e com o seu trabalho, to alheia s intrigas dos bastidores, se desaviasse com uma empreza dirigida, no palco e fora do palco, por dous cavalheiros de uma delicadeza inexcedivel? Perdia-me num dedalo de conjecturas, quando recebi a visita da Clelia, que me trouxe todas as explicaes desejaveis. Ella no se despedio: despediram-na. O que me aborrece, disse-me a veneranda actriz, que quantos me encontram me perguntam por que sahi do Apollo. Venho pedir-te que digas ao publico o motivo que levou a empreza a dispensar os meus servios, motivo que consta desta carta e, como vers, nada tem de desairoso para tua velha amiga. Dizendo isto, a Clelia mostrou-me a carta que vou transcrever, porque a isenta de qualquer commentario maligno e, longe de ser um documento que a deslustre, um attestado dos seus merecimentos. No vai nisto, escusado dizer, o menor desejo de ser desagradavel a uma empreza a que devo muita estima e reconhecimento; o meu to pr uma artista que admiro e prezo a coberto de qualquer supposio desairosa. Eis a carta: Exma. Sra. D. Clelia do Araujo. Obedecendo ao programma traado ao iniciarmos a empreza que dirigimos, temos que ter em vista, principalmente, a economia. No desconhece, por certo, V. Ex. os prejuizos que a referia empreza tem soffrido com as peas que tem montado, no s pela indifferena que o publico vota ao theatro, como ainda pela crise geral que atravessa o paiz. No extranhar, portanto, a deliberao que vamos tomar com referencia a V. Ex., porquanto a causa unicamente, procedendo a economias, podemos cumprir risca, como at aqui, os compromissos da dita empreza. Nas peas que para a futuro vamos montar, no tem V. Ex. papeis em harmonia com o seu valioso merecimento artistico, e lamentamos que assim

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succeda, pois que o seu concurso no desempenho de qualquer pea seria, por assim dizer, uma garantia para a empreza. Dispensando, pois, os seus servios (e creia que com magoa que o fazemos), apellamos para o seu bom criterio, am de julgar de semelhante resoluo, unicamente o dever que nos impe a administrao do capital que nos foi conado. Aproveitamos o ensejo para lhe agradecer o quanto concorreu para que, com o excellente desempenho que deu ao papel que lhe foi conado na Viuva Clark, a mesma alcanasse, no s os elogios da imprensa, mas ainda os applausos daquelles, ainda que poucos, que assistiram s representaes da referida pea. O nosso fraco prestimo ca sempre ao dispor de V. Ex., e, subscrevendo-nos com o maximo respeito e subida considerao, somos, de V. Ex. etc. Acacio Antunes, Jos Joaquim de Freitas. 5-4-1900. Como se v, essa carta, delicadamente escripta, um diploma dos bons servios de Clelia, e, se alguma cousa houvesse que extranhar na resoluo da sympathica empreza, seria que, tratando-se de medidas economicas, alis muito louvaveis, a primeira gura sacricada fosse precisamente a mais illustre. Mas isso um facto de ordem intima em que no me devo metter. Cada um governa a sua casa como entende. *** Outra visita que tive foi a do Sr. Miguel Fortes, o emprezario a quem devemos o grande obsequio de nos ter feito admirar e applaudir a deliciosa Clara Della Guardia. Esse cavalheiro representante e socio da empreza Luiz Pereira, que acaba de organizar em Lisboa uma grande companhia dramatica destinada ao Rio de Janeiro, composta de artistas dos theatros D. Amelia e Gymnasio, e dirigida pelos actores Joo Gil e Alfredo Santos. No elenco da companhia, que sahir daquella cidade a 5 de maio prximo, guram muitos artistas vantajosamente conhecidos no Brasil, como sejam Barbara Volchart, Maria Falco, Carolina Falco, Amelia Pereira, Josepha de Oliveira, Telmo, Augusto Antunes, Antonio Pinheiro, Setta da Silva e outros. O primeiro nome da lista o da jovem actriz Georgina Pinto, de quem o Sr. Fortes me disse maravilhas. No repertorio guram algumas peas ainda no representadas nesta capital: entre ellas um drama inedito de Julio Dantas, Terra de Vera-Cruz,

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escripto expressamente para o Brasil e commemorativo das festas do centenario. A companhia ir trabalhar no Lucinda, transferindo-se para o SantAnna ou para o Variedades os excellentes artistas que neste momento do representaes naquelle theatro. *** Ainda outra visita: a de Orestes Coliva, que voltou victorioso do Norte, deixando os maranhenses encatadissimos pelo seu talento de scenographo e pelas suas maneiras distinctas de dalgo antigo. J nas columnas dO Paiz saudei o insigne artista italiano, em cujo peito pulsa um corao brasileiro. A. A.

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O Theatro, 19/04/1900
Ha, no sei em que opereta franceza, um official de marinha que chega at almirante sem ter nunca posto os ps a bordo de um navio. Se um chronista theatral que no vai aos theatros pde fornecer um personagem do mesmo genero, aqui estou eu disposio dos auctores. O caso no precisamente o mesmo, porque durante muito tempo fui a theatro todas as noites, e por isso mesmo, talvez, que o meu illustre amigo Fajardo julga prudente prender-me em casa at segunda ordem, e fazer-me ver, no por um binoculo, mas por um oculo, as novidades theatraes. O meu bom camarada Rochinha, director dA Noticia, melhor faria se me dsse outro genero de occupao, porque, nas actuaes circumstancias, s sirvo para algum trabalho cujo titulo faa lembrar o do famoso livro Voyage autor de ma chambre. J me lembrei de substituir estes folhetins por outra serie que se intitulasse Mettido em casa ou Entre quatro paredes. *** Mesmo sem sahir noite, tenho entretanto, a minha reportagem: folguei de saber que o Espantalho, a nova pea do Apollo, sem ter musica nem vestimentas e scenarios espaventosos, promette compensar os prejuizos causados pela Viuva Clark e pelo Tragabalas. Os annuncios de theatro so, e geral, mentirosos, mas os do Apollo no mentem, quando dizem que a commedia original obteve em Paris 326 representaes consecutivas. Praza aos cos que a traducos de Acacio Antunes obtenha a quarta parte desse numero de rcitas: ser o sufficiente para uma brilhante desforra. A imprensa, que foi unanime nos elogios ao desempenho dos papeis, collocou em primeira plana Peixoto, Serra e Barros, mostrando-se um tanto reservada com Galvo, o que me admirou, porque o personagem distribuido a esse distincto actor est muito nas suas cordas. um dos meus collegas escreveu que Galvo no d para typos militares, e a mim me parece que para o que elle mais d,quando pe um par de bigodes. No me lembra agora o titulo de uma pea portugueza em que lhe cava a matar um papel de sargento. Parabens Empreza Dramatica Fluminense pelo magnico exito do Espantalho. *** Dispensada, por medida economica, do Apollo, a nossa velha Clelia vio, com prazer, abrirem-se-lhe as portas do Lucinda, e j alli se estreou, desmpenhando um pequeno papel na comedia Zaragueta. 55

Lucinda Simes lembrou-se dos bons tempos em que a Clelia, ao seu lado, tantos servios prestou companhia Furtado Coelho; mas o favor, que lhe fez, maior seria se a estra no fosse to precipitada. A velha actriz, que muito caprichosa no seu trabalho, teve apenas um dia, ou dous, para estudar um papel que, embora pequeno, exigia certo cuidado, de sorte que a sua estra no Lucinda poderia para quem no a conhecesse, justicar a medida economica da empreza do Apollo. Comquanto Clelia, como Xisto Bahia, seja principalmente notavel nos papeis caracteristicos das peas nacionaes, poder prestar bons servios companhia do Lucinda, seja qual fr o repertorio, e servios excepcionaes se essa companhia est, como parece, disposta a car no Rio de Janeiro, para fazer alguma cousa em prol do nosso theatro. Lucinda Simes, com a sua alta competencia artistica e litteraria, com o seu nome, representa uma tradio gloriosa, com sua lha, que a mais bella esperana do nosso palco, e rodeada, como est, por escolhidos artistas, tem hombros para carregar valentemente a cruz da regenerao da arte dramatica neste grande paiz, e continuar a obra interrompida de Furtado Coelho, seu illustre marido. Se os poderes municipaes cogitam em dispor honestamente, em favor do theatro, das sommas arrecadadas no theatro e para o theatro, a que outros espirito mais orientado, a que outras mos mais habeis podero conar o trabalho heroico daquella regenerao? aproveitar a generosa disposio de animo em que se acha a eminente artista, e fazer com que a aurora do novo seculo marque uma era de renascimento para o theatro brasileiro. Para isso preciso, antes de mais nada, um edicio, um templo, que no seja nenhuma dessas barracas, monstruosa origem da decadencia da arte e das pneumonias do publico. No ser difficil transformar o S. Pedro, o nosso querido theatro historico, onde tudo nos falla da infancia da nossa nacionalidade,num theatro moderno, com todos os melhoramentos de commodidade, ventilao, acustica, etc. Se isto um sonho, por amor de Deus no me despertem!... *** Recebi de S. Paulo uma carta que me confrangeu bastante, assignada pela actriz Marietta Aliverti, e escripta no Hospital Samarintano, daquella cidade: Ha dous mezes, diz-me ella, que s me posso mover na cama no meio dos gritos mais horrorosos, produzidos pelas dores mais crueis. Estou condemnada pelos medicos mais notaveis de S. Paulo a morrer da morte mais dolorosa, se 56

no zer uma viagem de mar que reconstitua um pouco as minhas foras, am de que eu possa soffrer uma operao imprescindivel. A pobresinha descreve-me o seu mal, um tumor de caracter canceroso, cuja minuciosa pintura no reproduzo para no horrorisar o leitor. E seguem-se quatro paginas de queixas e de lagrimas, muito justas por parte de uma infeliz que, emquanto servio para alguma cousa, no fez seno salvar a situao. excepo do Acacio Antunes, diz ella, no ha no Brasil emprezario que no me deva servios desses que no se pagam com dinheiro, sendo que mesmo com dinheiro alguns no me pagaram. Marietta Aluverti pede-me que implore para ella a compaixo dos seus collegas, e eu, accedendo sua supplica, fao por este meio um appello que, espero, ser correspondido. A. A.

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O Theatro, 26/04/1900
Fui sempre contrario s matines nos theatros do Rio de Janeiro, que so theatros abertos, ou por outra, no so precisamente theatros; sem todos os effeitos da luz articial os espectaculos aguram-se-me simples ensaios, de uma insipidez insupportavel; entretanto, estou neste momento quasi a fazer as pazes com as matines: j lhes achei uma vantagem, e uma vantagem basta para justicar a existencia de qualquer cousa. As matines servem, realmente, para as pessoas que se acham prohibidas de sahir noite. Se o Amigo das mulheres no tivesse sido representado domingo tarde, ainda a estas horas eu estaria privado de to delicioso espectaculo, notando-se que no Lucinda encontrei outras pessoas que, como eu, no podiam, por doentes, sahir de casa noite. , pois, de bom aviso annunciar matines nesta poca em que a tera parte, pelo menos, da populao uminense tem os narizes transformados em alambiques. O que no comprehendo haver espectadores e os ha que podendo aproveitar estas bellas noites, e tendo as vias respiratorias to desembaraadas como um cachimbo novo, preferem os espectaculos de dia. As matines so frequentadas por muitos individuos sadios que noite no apparecem aos theatros. Mas tempo de fallar do Amigo das mulheres, e agradecer a Lucinda Simes a coragem, a intelligencia, e a generosidade, digamos, com que nos servio manjar to saboroso. A acceitao que tem tido esta comedia, namente litteraria, vale um protesto contra a armao inconsciente de que impossivel o advento do theatro dramatico no Rio de Janeiro. Theatro, tel-o-hemos desde que se reunam uns tantos elementos materiaes, e principalmente moraes, que deve ser a base fundamental de qualquer tentativa seria. A discusso deste ponto exigiria um espao de que no disponho no rodap dA Noticia, e offenderia, talvez, algumas susceptibilidades que no desejo nem de leve ferir; mas a representao do Amigo das mulheres, sem ser ideal, tendo, pelo contrario, falhas e falhas muito sensiveis, subjuga o publico. Porque que? A resposta poderia eu dal-a em meia duzia de palavras, mas seriam necessarias longas consideraes para instruil-a e documental-a. Conhecem a pea? Mette-se em cabea a um homem distincto e muito espirituoso, mais espirituoso que Olivier de Jalin, to espirituoso como Dumas Filho, tornar-se o protector da virtude das mulheres, que s so verdadeiramente felizes, diz elle, quando so honestas.

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De Ryons ( este o seu nome) expe as suas theorias as Mme. Leverdet, mulher de um philosopho e amante de um solteiro, Des Targettes, amante, digo eu, embora o auctor no deite os pontos nos is, e deixe malicia do espectador o cuidado de advinhar aquelles amores. Apparece Mme. de Simerose, mulher ainda moa e bonita, que est separada do marido porque este, tendo ella se recusado consumao do casamento, foi pedir a outra o que ella lhe negou, causando com isso uma exploso de ciumes absurdos, mas violentos. Este problema feminino interessa De Ryons, que observa, espia a no perder de vista Mme. de Simerose por amor da psychologia. Elle descobre que ella corre perigo imminente; no quer ver o marido nem pintado, mas d ouvidos ao Sr. De Montgre todas as vezes que este s lhe falla de amor ideal. De Ryons, para evitar que a sua protegida se perca, pe todo o cuidado em De Montgre, e estorva uma entrevista nocturna e decisiva. Depois disso, Mme. de Simerose recebe o namorado... de dia, e lhe prope uma affeco platonica. Elle acceita, (sabe Deus com que intenes!) mas nisto apparece o Sr. de Simerose, que Dumas deixou nos bastidores, e muito a proposito, durante os tres primeiros actos. O Sr. de Simerose, um perfeito gentleman, vem participar sua mulher que parte para longe, para muito longe, para um paiz donde provavel que no volte (felizmente Dumas Filho fez-nos o favor de no dizer que esse paiz era o Brasil), e pede-lhe que tome conta de um orphosinho, pelo qual elle j se interessava antes de a conhecer. Ella promette proteger a criana, e no deixa de se impressionar pelo marido, mas continua a pensar em De Montgre. Mas De Ryons l est para mostrar-lhe esse homem tal qual : leviano, estabanado, furioso, ciumento, injusto e at brutal. Convencida dos defeitos de Montgre, ella offerece-se a De Ryons numa scena para a qual se poderia exigir melhor preparo da mo amostrada do grande dramaturgo; mas o amigo das mulheres recebe friamente essa declarao de amor, e tantas faz, e to bem as faz, que o Sr. e Sra. de Simerose se reconciliam, e elle esposar sem duvida a lha de um banqueiro allemo, archi-millionario, que um acto antes o pedio em casamento num dialogo maravilhoso de graa e originalidade. Essa descripo, que z ajudado por um diccionario que pouco me ajudou, no d idia do que seja a comedia, cujo grande merito consiste principalmente no dialogo, de uma acuidade e de um espirito notaveis. Esse dialogo e uma habilidade incomparavel na successo das scenas e dos episodios, no preparo logico das situaes e na apresentao dos personagens, fazem-me fechar os olhos sobre o que a comedia possa ter de falso e extravagante, a comear pelo 59

protagonista, um typo que na vida real no poderia de certo observar com tanta facilidade a vida intima de uma senhora honesta. Mas os proprios absurdos so tratados com tanta naturalidade e com tanta sciencia do theatro, os ditos de espirito e os paradoxos se cruzam num tirocinio tal que o espectador acceita e applaude aquillo tudo como a expresso exacta da vida. Dumas Filho sabia dourar as suas pilulas. Foi por saber com que distinco, com que nobreza, com que nura e correco Christiano de Souza desempenha os papeis do genero deste do amigo das mulheres, que lamentei um dia vel-o s voltas com o Kean, e protestarei todas as vezes que elle se atirar aos melodramas de capa e espada. O seu elemento aquelle, e basta para collocal-o numa soberba situao artistica. Lucilia comprehendeu e representou primorosamente o difficil papel de Mme. de Simerose, ao mesmo tempo ingenua e apaixonada, e Lucinda foi admiravel na interpretao da delicada hypocrisia de Mme. Leverdet, merecendo especial meno o pequeno dialogo com Des Targettes, no nal do 1 acto, em que foi estupenda de naturalidade. Eugenio de Magalhes metteu-se muito bem na pelle do Sr.de Simerose; o papel s tem um scena e elle representou-a com toda a correco. O papel de Montgre , talvez, o mais difficil da pea; Campos no adquirio ainda musculos para lutar com o trabalho de tanta responsabilidade, entretanto, um actor que tem feito progressos dia a dia, desde que se estreou, e no desespero de o ver dar boa conta de papeis ainda mais difficeis, Chaby, que ainda espera o papel a que tm direito suas aptides, Mattos, Be[p. i.], Adelaide Coutinho e Laura Corina concorreram para a harmonia, que um dos encantos da representao do Amigo das mulheres. Entretanto, sei que de dia, num theatro aberto, sem nenhum effeito de caracterisao, de nada valem muitas vezes os melhores esforos scenicos; espero que a minha inuenza dure menos que as representaes da bella comedia de Dumas Filho, am de que eu possa recticar e ampliar minha apreciao. O theatro e a sociedade uminense esto como o Sr. e a Sra. de Simerose; seja a empreza do Lucinda o De Ryons que os reconcilie um com o outro, e eu serei a trombeta mais estridula de tanta benemerencia. Para isso, preciso impor impor o termo um repertorio digno. O Amigo das mulheres est na conta. Na conta e na ponta. A. A.

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O Theatro, 03/05/1900
Sempre ha sonhos muito exquisitos! Esta noite sonhei que estavamos em 4 de maio de 2000, e que eu lia um dos 500.000 exemplares dA Noticia publicados naquelle dia! To profunda impresso me deixou a leitura de um artigo da seco destinada aos theatros, que poderei talvez, com algum esforo, reproduzi-lo neste folhetim. Vou tentar realisar o trabalho, mesmo porque privado ainda de sahir s noites, no sei o que se passa nos theatros. Diz, pois, A Noticia de 4 de maio de 2000. Ora louvado seja Deus! J agora no duvidamos que algum dia acabem as obras da enseada de Botafogo: no termina o seculo XX sem que a populao uminense veja inaugurado o famoso Theatro Municipal, creado por uma lei votada ha cento e tantos annos, quando a nossa formosa Guanabara tinha ainda o nome estapafurdio de Rio de Janeiro e era a capital desia grande Republica. No repetiremos aqui a descripo do theatro, que se acha, como os leitores sabem, edicado na praa Machado de Assis, fazendo fundo estatua do illustre escriptor uminense. Num dos nossos ultimos numeros demos a descripo completa desse edicio construido debaixo de todas as regras da arte e com todos os aperfeioamentos modernos. A inaugurao do theatro entrava no programma das festas organisadas pela Associao do 5 centenario e pode-se dizer que foi uma solemnidade digna de to importante commemorao. Como se sabe, a Associao poz em concurso um drama historico, que de preferencia tratasse do descobrimento do Brasil, am de ser exhibido pela primeira vez neste espectaculo. Concorreram vinte autores, mas entre os vinte dramas apresentados nenhum explorava aquelle assumpto, que, theatralmente fallando, no tem, na realidade, por onde um dramaturgo lhe pegue. Depois de longo exame, a commisso julgadora escolheu o magnico drama O marechal de ferro, original do jovem poeta Ladislau Moscoso. Foi esta a pea hontem exhibida. Escusado lembrar aos leitores que marechal de ferro a alcunha historica de Floriano Peixoto, esse grande soldado e estadista do seculo XIX, cuja interessante gura j mais de uma vez tem sido estudada pelos nossos dramaturgos. Foi por j existir um drama intitulado Floriano Peixoto,

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representado ha uns trinta annos no theatro Martins Penna, que Ladislau Moscoso deu sua pea o titulo de Marechal de Ferro. Como o nosso collega A. A. tratar minuciosamente da representao no seu folhetim O theatro, de quinta-feira proxima (I), no daremos aqui o compterendu exacto da pea. Diremos apenas que esta produzio optimo effeito e foi enthusiasticamente applaudida. Os versos so muito bem feitos, as scenas bem divididas, e as situaes bem imaginadas; a verdade historica que nem sempre nos pareceu muito respeitada. Numa das scenas, por exemplo, o auctor fala da avenida do Carmo, quando essa avenida s foi aberta ha cincoenta annos, depois do arrasamento do morro do Castello. A scena do 2 acto, entre Floriano e o ministro inglez, foi muito bem tratada pelo poeta; a celebre resposta A bala! , que tem dado assumpto a tantos escriptores e pintores, foi recebida com uma exploso de palmas. Na realidade foi uma bella reposta, attendendo a que em 1894 a Inglaterra era a mais poderosa nao do mundo e o Brasil uma das mais fracas. Basta dizer que tinhamos a vigesima parte, ou menos da populao que hoje temos, e deviamos rios de dinheiro propria Inglaterra, e estavamos a braos com uma guerra civil. Ladislao Moscoso aproveitou, alis com muita habilidade todos os ditos celebres de Floriano, ou a elle attribuidos. Outra scena de muito effeito aquella em que o marechal de ferro, depois de aprendido a telegraphar por suas proprias mos, fecha-se no gabinete, recusando-se a abrir a porta aos seus amigos mais intimos, porque de todos descona e com razo. O provecto actor Mascarenhas interpretou magistralmente essa bonita scena, e foi sublime na morte, no quadro nal. De resto, a representao foi muito boa por parte de todos os artistas. O theatro Municipal tem uma companhia de primeira ordem, e ser sem duvida o theatro preferido de agora em diante pelo publico intelligente. O presidente da Republica assistio ao espectaculo, tendo ao seu lado o Sr. general Joo Seixas de Miranda, enviado especialmente pelo Sr. presidente da Republica de Portugal para represental-o nas festas do Centenario. No m do espectaculo tanto o nosso presidente como o ministro portuguez foram acclamados; foi no meio da voseria enthusiastica de uma estrondosa ovao de SS. EExs. subiram no aerostato de gala que os conduzio ao velho palacio do Cattete. Este se achava em festa. O poeta, que teve uma verdadeira noite de triumpho, no foi tambem esquecido pela multido, que o esperou sahida do theatro para saudal-o freneticamente.

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O autor do Marechal de ferro foi acompanhado por uma onda de admiradores at a sua bella vivenda da rua Olavo Bilac. Quando voltavamos dessa festa que marcar uma data nos annaes do theatro uminense, ainda nos parecia um sonho a inaugurao do Theatro Municipal. Hoje pela manh tivemos a curiosidade de vericar quaes tinham sido os espectaculos dados nos theatros desta cidade ha um seculo, no dia do 4 centenario do descobrimento do Brasil. Fomos bibliotheca nacional e consultamos um jornal da poca. Admirou-nos ver que no theatro S.Pedro de Alcantara, o theatro historico que foi quatro vezes reduzido a cinzas, sendo a ultima em 1935, trabalhava uma dessas companhias chamadas de cavallinhos, to apreciadas no seculo XIX. No theatro Lucinda, de que hoje no existe mais vestigios, representava-se o Amigo das mulheres, uma das mais apreciadas comedias de Alexandre Dumas Filho, um dos bons escriptores classicos de Frana. No theatro Apollo, que era na rua do Lavradio, quando essa rua tinha apenas metade da extenso que hoje tem, annunciava-se a representao imminente de uma pea de occasio, intitulada o Centenario, e no Recreio Dramatico theatro que desapareceu com o arrasamento do morro de Santo Antonio, representava-se uma magica (ainda as havia!) arranjada por Bruno Nunes. Quem seria esse Bruno Nunes? A. A. (I)Creio que este A. A. ser algum dos meus netos ou bisnetos. A. A.

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O Theatro, 10/05/1900
para lastimar que entre as festas commemorativas do 4 centenario do descobrimento do Brasil no gurasse um espectaculo brasileiro; em todo caso, a empreza do Apollo alguma cousa fez, pondo em scena uma interessante allegoria de Eugenio Silveira e Manuel de Figueiredo e a velha fara Quem casa quer casa, do nosso incomparavel Martins Penna. Estou no Rio de Janeiro vai para vinte e sete annos, e foi esta a primeira vez que o annuncio de uma pea do grande comediographo uminense no me levou ao theatro. Quer isto dizer que ainda estou prohibido de sahir noite, e esta declarao devo eu fazel-a em todos os meus folhetins, embora correndo o risco de me acharem ridiculo. Raras vezes tenho sentido tanto no assistir a um espectaculo, no s pelo Quem casa quer casa, como porque no se me dava de ver transformado em Cames o meu velho amigo Peixoto, que, alis, daria um excellente Bocage. Sendo uma das clausulas do programma destes folhetins corrigir os nossos costumes theatraes, consintam que me eu insurja brandamente contra o habito, adquirido pelos nossos emprezarios, de fazerem dos estrangeiros illustres objecto de chamariz da curiosidade publica. Estou a ver o momento em que se l nalgum annuncio de espectaculo: Denitivamente ultima exhibio do Sr. Fulano, ou ento: A pedido de varias familias, o Sr. Beltrano se apresentar mais uma vez em publico!... Ora, sabendo-se, como se sabe, que em taes espectaculos no que em menos se cogita em render homenagens ao Sr. Fulano ou ao Sr. Beltrano, os annuncios dessas festas no podem ser agradaveis aos nossos hospedes. verdade que elles j vm para c dispostos a todas as semsaborias como essa de serem mostrados a tanto por cabea como os phenomenos de feira, mas no ha duvida que os homens distinctos, quanto mais distinctos so, mais se contrariam com essas exhibies publicas, e ns deveriamos poupar todas as contrariedades s nossas visitas. Longe de mim o pensamento de censurar que os convidem para assistir aos espectaculos; quizera, porm, que os convidassem sem fazer da presena delles motivo de espaventoso reclame. tambem verdade que os nossos emprezarios tm uma desculpa: o afastamento do publico leva-os naturalmente a procurar attrahil-o fora de zabumbas e de preges. O amigo das mulheres tem dado, no ha duvida, boas casas ao Lucinda; mas, francamente, desgosta-me que fosse necessaria a presena do illustre embaixador portuguez para que a na comedia de Dumas

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attrahisse a enchente descommunal a que tinha direito desde a primeira at a vigesima representao, pelo menos. Um facto que me entristece, porque caracteristico do abatimento do nosso theatro, que o Dr. Campos Salles, como alis todos os outros chefes de Estado que temos tido depois da proclamao da Republica, no v aos espectaculos. A presena da primeira auctoridade do paiz num camarote contribue, no ha duvida, para conter no s os artistas como o publico dentro dos limites traados pelo decoro da arte, accrescendo que no se me dava que o presidente da Republica vericasse de vez em quando, in anima vili, que urgente fazer alguma cousa em favor de uma diverso que entende to directamente com a civilisao intellectual da patria. O defunto imperador peccava, talvez, por fazer justamente o contrario: comparecia por demais aos espectaculos, acceitava todos os convites que lhe faziam actores e emprezarios, no se poupava; mas incontestavel que a sua presena infundia certo respeito, dava certa solemnidade sala do espectaculo, e inuia para a animao geral tanto na plata como no palco. Entretanto, eu no quizra que os emprezarios annunciassem a presena do chefe do Estado como se annunciam os scenarios de A., os vestuarios de B., e o calado ou a luz eltrica de C.; quizra que elle apparecesse inesperadamente no seu camarote, quando lhe dsse na vontade ir ao theatro, como qualquer particular, e, sem parecer fazel-o, inspeccionasse, policiasse, o termo, um ajuntamento que interessa muito de perto ao progresso artistico do paiz. *** Envio parabens ao Elite-Club pelo seu espectaculo commemorativo da data do nascimento de Jos de Alencar, honrado com a presena da familia do grande romancista e dramaturgo. Constou esse espectaculo da representao da comedia Senhora, extrahida do famoso romance do illustre escriptor pelos meus conterraneos Oscar dAlva e Marinho Aranha, e da recitao de uns bonitos alexandrinos de Julio de Freitas Junior, intitulados Ave, Alencar! Escusado dizer ( impossivel que desta vez O Engrossa no me tome sua conta), escusado dizer que l no fui; entretanto, Reis Carvalho obsequiosamente me conou o manuscripto da pea, j representada no theatro S. Luiz, do Maranho, a 26 de maro de 1896, pela companhia Moreira de Vasconcellos. Comquanto Senhora seja um romance muito dialogado, a comedia tem os defeitos inherentes s peas extrahidas de romances; a aco, que nas paginas 65

do livro se desenvolve lentamente, com todas as precaues da analyse, no palco precipita-se com muita rapidez, tornando-se um tanto tumultuaria, e deixando o espectador sentir, entre as situaes, uns vacuos que s se poderiam prehencher dando-se pea a extenso de um drama japonez. Entretanto, apezar de alguns pequenos defeitos da inexperiencia de dous rapazes dous meninos, pde-se dizer que pela primeira vez se aventuravam a trabalho de um genero em que velhos auctores tm naufragado, a comedia conserva todo o interesse do romance e aproveita os seus episodios capitaes, articulando-os com muita habilidade. Alencar, que era dramaturgo, teria, se elle proprio escrevesse a comedia, modicado em certos pontos o estylo um tanto declamatorio do romance; os auctores da pea no se julgaram, talvez, auctorisados a fazel-o, e ninguem lhes poder levar isso a mal. Quando mesmo Senhora no fosse a pea viavel que , merecedora, sem duvida, das honras de um theatro publico, a resoluo, tomada pelo Elite-Club, de a pr em scena, seria digna de apllausos e de estimulo. V por esse caminho a briosa associao: escolha de preferencia produces nacionaes, de auctores conhecidos ou no, boas ou ms, e prestar ao theatro brasileiro o apoio que deve constituir a condio fundamental do programma do Elite-Club. *** O espectaculo de hoje no Recreio em benecio de Olympia Amoedo. Por meu gosto haveria uma enchente cunha, sem (calembour). A. A.

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O Theatro, 17/05/1900
Os annuncios dos espectaculos offereceram-nos domingo e ante-hontem duas singularidades que no posso deixar sem reparo, mormente hoje que me falta materia com que encher o folhetim. Comearei pela singularidade de ante-hontem: a estra de uma actriz cantora, a senhorita Claudina Montenegro, com tres zarzuelas chicas: El duo de la Africana, Chateau Margaux, La chiclanera e I comicci tronatti. No entravam no programa Los zangoletinos nem Quien fuera libre! O espectaculo, honrado, segundo o programma do cartaz, com a presena dos representantes de Hespanha, a dedicado ao Cassino Hespanhol, ao Centro Gallego e Sociedade de Benecencia Hespanhola, realisou-se no Recreio, theatro onde no funciona actualmente nenhuma companhia de zarzuela. Mas no est nisso a singularidade; est em que esse espectaculo era ao mesmo tempo a estra e a festa artistica, isto , o benecio da senhorita Claudina Montenegro. Em materia de benecios temos visto nos theatros do Rio de Janeiro as cousas mais extraordinarias, e o assumpto me dar, no ha duvida, panno para mangas no dia em que me dispuzer a exploral-o, mas isto de uma artista estrangeira, completamente ignorada do nosso publico, fazer benecio na mesma noite em que se estra, excede em exquisitice (para no dizer outra cousa) a tudo quanto me tem surprehendido at hoje. A senhorita Montenegro comeou por onde os outros acabam. No tive o prazer de assistir festa; no conheo o merecimento da beneciada; mas, seja elle qual fr, repito: uma singularidade esse espectaculo de estra e ao mesmo tempo de consagrao. Sim, porque o benecio, comquanto seja um uso que se transformou em abuso, representa ainda a consagrao do artista, e tanto assim que em Paris s fazem benecio actores ou actrizes de certa nomeada, e quando se retiram denitivamente do palco. Objectaro que no estamos em Paris, nem mesmo em Bordeaux, como dizia o saudoso Joaquim Serra; convenho, mas se trago Paris colleco, porque de l tem sahido, por bem dizer, toda a legislao dos nossos costumes theatraes. O artista, quando se estra, submette-se ao juizo da plata, e quando faz benecio rectica esse juizo; , pois, uma anomalia (para no dizer outra cousa) sujeitar-se o artista simultaneamente prova e contra prova.

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Mas, como o nosso regimen theatral est, infelizmente, cheio de anomalias, ninguem se deve admirar dessas e de outras muitas irregularidades... para no dizer outra cousa. A outra singularidade, mas essa de um genero diverso, foram as seguintes linhas que me deparou o annuncio de domingo do theatro Apollo: Para que os artistas desta empreza possam gosar as festas populares que esta noite se realisam, ha hoje descanso. Sim senhor! esta c me ca! disse eu commigo, depois de ler esta estupefaciente declarao. Empreza que escolhe domingo para dar descanso aos artistas, am de que elles apreciem as luminarias, deve gurar na exposio artistico industrial do Lyceu de Artes e Officios. Reectindo logo depois dessa impresso de espanto, lembrei-me de que alli devia andar o dedo do no humorista que o bom Accacio Antunes, homem de tanto espirito, que o no perdeu todo durante os quatros mezes que durou a sympathica e infeliz tentativa do Apollo. O emprego do verbo durar no preterito mais que perfeito quer dizer que a companhia Apollo se dissolveu. Dissolveu-se decentemente, honradamente, porque todos os artistas esto pagos, embora no estejam satisfeitos, e a empreza no deve um real a ninguem. Reste-lhe ao menos a consolao de ter acabado como raramente acabam as nossas emprezas theatraes. Ha casos que no se explicam por mais que se matute: o desastre da empreza do Apollo um desses casos. No houve motivo plausvel para o abandono implacavel a que o publico uminense condemnou um grupo de artistas habituados aos seus applausos, e uma empreza que se esforou por attrahil-o, quer pela escolha das peas, quer pelo capricho com que as poz em scena. Vejo com pezar que tendem a desaparecer as companhias organisadas no paiz, com os nossos recursos e os nossos elementos, perigo este que ha muito tempo assignalo em pura perda. O Rio de Janeiro est em vesperas de ser, em materia de theatro, um simples entreposto de companhias estrangeiras, como Buenos-Aires, Montevideo e as outras capitaes da America do Sul. Toda a esperana de um theatro nacional deve ser por emquanto banida dos espiritos mais optimistas, a menos que a municipalidade... Mas qual!... quem pde contar com ella?... quem pde esperar um bom movimento da prefeitura em favor das lettras e das artes?... quem pde convencer aos nossos dirigentes de que ha mais alguma cousa em que cuidar alm da maldita politicagem?... quem pode fazer vr ao Dr. Coelho Rodrigues que, independentemente de qualquer ida de litteratura e de arte, seria um 68

dever humanitario matar a fome aos artistas com o dinheiro que l est na intendencia, reunido custa do trabalho delles?... A empreza do Apollo deu, pelo meus calculos, setenta espectaculos pouco mais ou menos, e perdeu, tambm pelos meus calculos, 50 contos de ris, salvo erro. Pois bem, essa empreza, que luctou debalde, que se sacricou em vo, que cahio vencida num duello de morte com a ingratido do publico, entrou para os cofres da intendencia com uma quantia superior a dous contos de ris! Haveria certo equilibrio de sentimentos, se a empreza sacricada soubesse que to penosa contribuio era, como devia ser, como por lei, destinada ao Theatro Municipal; mas imaginem com que indignao v um homem honesto que esse imposto, lanado, no sobre a fortuna, mas sobre a miseria, tem uma applicao diversa, e, o que mais duro, uma applicao mysteriosa! A lei que creou o Theatro Municipal s aproveita aos cobradores, largamente remunerados, que todas as noites so vistos farejando as pobres bilheterias como os urubs farejam a carnia dos matadouros. Muitas vezes o bilheteiro no tem ainda a quantia necessaria para pagar-lhes, e elles esperam que o dinheiro pingue das mos dos espectadores nota por nota at perfazer o quantum da extorso. Outras vezes so elles os unicos espectadores, e os emprezarios fecham o theatro, porque a municipalidade no se lembrou, felizmente, de os obrigar a dar espectaculos para o entretenimento exclusivo desses zelosos funcionarios. *** Que ha de novo? A companhia Lucinda-Christiano, desalojada pela companhia Luiz Pereira, que est a chegar de Lisboa, passa do Lucinda para o SantAnna, onde representar pela primeira vez a comedia Os Pimentas, de Eduardo Schwalback. O Variedades e o Recreio vo fazendo o preciso para pagar o imposto municipalidade, e no S. Pedro continua a trabalhar uma companhia equestre que, diga-se a verdade, tem tres artistas inexcediveis nos chamados jogos malabares, que tm a particularidade de no ser nem malabares nem jogos. *** A actriz Marietta Aliverti partio, gravemente enferma, para a Italia, sua patria, onde vai sofrer uma operao a que talvez no resista. Fao esta declarao porque houve quem andasse por ahi a dizer que a pobresinha estava de perfeita saude. Ella pedio-me que em seu nome agradecesse no s aos collegas das companhias Lucinda e Medeiros, que por meu intermedio a socorreram, 69

aquelles com 140$ e estes com 50$, como tambem ao publico e imprensa de S. Paulo, que to generosos foram por occasio da rcita que alli se realisou am de lhe proporcionar os meios para aquella viagem, que no precisamente, podem crer, uma viagem de recreio. A. A.

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O Theatro, 24/05/1900
Eduardo Schwalback um dos melhores comediographos que Portugal tem produzido nestes ultimos tempos. Quem conhecer a sua Santa Umbelina e o seu Intimo, para no fallar do Filho de Carolina, concordar commigo. Ora, sendo Lisboa uma capital onde funccionam durante o inverno, invariavelmente, duas companhias dramaticas de primeira ordem, duas pelo menos, pois algumas vezes funccionam tres e mesmo quatro; havendo alli conscienciosos artistas, que decoram os seus papeis, que se esforam para que os espectaculos seja concorridos, e um publico el aos seus habitos, que no troca os theatros pelas casas de chopps nem pelos cafs-cantantes, no posso atinar com os motivos que levaram Scwalback a abandonar o theatro litterario para entregar-se de corpo e alma revista e ao vaudeville. Nada teria eu que dizer se l uma vez ou outra, por simples desao, elle sahisse da sua carreira de dramaturgo, enveredando por um atalho para surgir mais adiante, quando menos se esperasse; mas infelizmente Scwalback perdeu, ao que parece, o ideal primitivo, que o guiava no bom caminho. Para prova ahi esto esses Pimentas, com que os artistas da companhia Lucinda Simes inauguraram os seus espectaculos no SantAnna, uma comedia de quiproqus e, o que peor, de quiproqus com muito uso, vistos e revistos em dezenas de vaudevilles parisienses. No ha duvida que a pea est feita com talento, porque a um Schwalback difficil deixar de o ter, mesmo quando faz o possvel para mostrar que o no tem; no ha duvida que o publico ri a bom rir e d por bem empregado o dinheiro que deixou na bilheteria; mas que querem? para que eu acceitasse de cara alegre esta comedia, seria preciso que ella no estivesse assignada pelo auctor do Intimo. o mesmo que se Paul Hervieu ou Franois de Curel escrevessem alguma cousa no genero da Lagartixa. Nos Pimentas ha um lho que, abusando da estupidez do seu proprio pae, e, o que mais repugnante, de sua prpria mi, consente que sejam ambos ludibriados e sirvam de chacota a estranhos. Bem sei que Molire fez cousa peor nas Fourberies de Scapin, mas nesse ponto nunca o applaudi nem jamais o applaudirei. Todavia, tirante essa falta de respeito aos pais, que poderiam ser tios, ou padrinhos, como na Familia phantastica e noutras peas francezas que so a genero dos Pimentas, os tres actos de Schwalback me divertiram tanto como aos demais espectadores. Se o entrecho nenhuma novidade apresenta, os personagens so engenhosamente inventados e o dialogo tem graa. 71

As honras do desempenho dos papeis couberam aos actores Mattos e Chaby. Campos fez o que poude, o que no quer dizer que zesse pouco. Lucinda e Eugenio de Magalhes, esses nada tinham que fazer relativamente ao merito de cada um, e Laura Corina foi agradavel e discreta. A minha querida Clelia, num papel de provinciana dalm mar, estava, coitadinha, como peixe fora dagua. Se aquella matrona fosse mineira, paulista ou bahiana, outro gallo lhe cantra. No desespro de ver e ouvir, interpretada pelos excellentes artistas do SantAnna, uma comedia, no do Schwalback de Anastacia & C., mas do Schwalback da Santa Umbelina. *** O estimavel cavalheiro Sr. Luiz Pereira tem o seu rabicho (Deus lho conserve!) pelo theatro. Muitos dos meus leitores devem estar lembrados de que foi sua custa que uma famosa companhia de zarzuela veio de Buenos Aires ao Rio de Janeiro e voltou pelo mesmo caminho sem dar aqui um unico espectaculo. Essa aventura, que custou ao Sr. Luiz Pereira alguns desgostos e muitos contos de ris, e da qual foi elle a unica victima innocente, no o indispoz contra o theatro. A prova est em que contractou em Lisboa e trouxe para o Brasil a companhia do drama e comedia que segunda-feira se estreou no Lucinda com a pea ingleza O Bibliothecario, de Arthur Pinello, traduzida pelo escriptor brasileiro Jos Antonio de Freitas, o Raul do Jornal do Commercio. A pea tem umas scenas de verdadeira comedia e outras de fara e at de pantomima. Eu preferia que ella fosse uma cousa ou outra, ou bem uma comedia, ou bem uma fara, que as faras tambem so admiraveis quando bem feitas; entretanto, tratando-se do theatro inglez, preciso acceital-o como elle , e no como eu quizera que elle fosse. Para isso tenho que fazer o que fazem os espectadores inglezes: conformarme com essa confuso de generos, rir quando as scenas so de fara e sorrir quando so de comedia. Os espectadores do Lucinda, conquanto no estejam, como eu no estou, habituados ao comico britannico, zeram isso mesmo: riram e sorriram. Accrescentarei que me pareciam mais satisfeitos quando riam que quando sorriam, e isto se explica pelo facto de que o nosso publico no admitte meios termos, e o sorriso um meio termo. Quando elle vai ao theatro, para rir ou chorar; exige que os artistas lhe arranquem lagrimas ou gargalhadas, e no se diverte quando sorri.

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Mal representado, o Bibliothecario faria dormir uma plata que no se comprouvesse apenas com as subtilezas de um dialogo discreto; mas felizmente o Sr. Luiz Pereira trouxe-nos uma companhia como poucas aqui tm vindo, uma companhia como poucas aqui tm vindo, uma companhia que compensar, espero, os desgostos que elle amargou e os contos de ris que perdeu com a zarzuela de Buenos Aires. Dos artistas que tomaram parte na representao do Bibliothecario apenas um no era conhecido do nosso publico: o actor Luiz Pinto que, embora interpretando um papel quasi insignicante, mostrou quanto vale, e vale muito. Carolina Falco, Maria Falco, Amelia Pereira, Telmo Larcher, Augusto Antunes, Antonio Pinheiro, Henrique Alves e Alfredo Santos so os nossos velhos amigos. Antonio Pinheiro fez visiveis progressos: a interpretao do papel do bibliothecario perfeita, comquanto esse trabalho, segundo me informam, seja copiado de um modelo illustre; mas e aqui repito o que j disse no Paiz copiar bem muito difficil. Para todos os artistas s tenho palavras de animao e louvor. A companhia muito anada, como se diz em linguagem theatral. O pessoal, pelo que affirmaram as noticias, foi recrutado em dous theatros diversos e isso no deixou de me inquietar; mas a impresso que elle nos d a de haver trabalhado sempre no mesmo palco, e sob a mesma direco. *** O Peixoto voltou para o Recreio e, segundo me consta, a companhia que trabalha nesse theatro pretende dar um gyro at o Norte. Ismenia dos Santos e Eugenio Oyanguren, que hurlent de se trouver ensenble, organisaram uma companhia dramatica para dar espectaculos na cidade de Minas, ex-Bello Horizonte, e a companhia Soares de Medeiros, actualmente em Ouro Preto, mandou contrectar mais alguns artistas, que hontem subiram a serra. levados pelo actor Cezar de Lima. O velho S. Pedro fechou de novo as portas e vae defumar-se por causa da fedentina que lhe deixaram os cavalos e cachorros dos irmos Carlos, e tanto o caf cantante da Guarda Velha como o da Lapa esto vendo extinguir-se o fogo de palha do enthusiasmo do publico. A. A.

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O Theatro, 31/05/1900
A noite de 12 de setembro de 1888 cou indelevelmente gravada na minha memoria. Uma companhia dramatica franceza representou essa noite, no theatro S. Pedro de Alcantara, Ltrangre, de Dumas Filho, e Coquelin desempenhou o papel do duque de Septmonts. Diziam-se maravilhas do grande artista nesse papel. No mentia a fama: o trabalho de Coquelin foi estupendo; o duque de Septmonts, interpretado por elle, (e isto mesmo j disse eu ha dias nO Paiz) uma das creaes mais completas e originaes que conheo no theatro moderno. A frivolidade, a vilania, o cynismo, a toleima, e ao mesmo tempo a elegancia, a correco de maneiras, a linha daquele dalgo libertino que se despenha de infamia, no poderiam achar melhor interprete, nem mais consciencioso. Na grande e originalissima scena do 4 acto, em que a duqueza declara ao marido que ama outro homem, Coquelin, frio, impassivel diante de um Niagara de injurias, foi admiravel, porque no meio daquella mesquinhez, daquella abjeco, daquelle anniquilamento moral, nem um momento deixou de ter as exterioridades de um dalgo de raa, nem um instante alterou o caracter intensamente comico do typo que representava. Antes daquella noite de 12 de setembro de 1888 muitas vezes perguntei aos meus botes porque na Comdie Franaise distribuiram o papel do duque de Septmonts quelle artista arrematador eterno de todos os Mascarilles, Scapins e Frontins do velho repertorio, e de todos os notorios, medicos e bonhommes do repertorio moderno. Foi um capricho (um capricho intelligente) do auctor da pea. Coquelin contou-me essa historia no seu camarim, durante um intervallo da representao. Ainda me parece vel-o com o petulante monoculo,que no tirava mesmo durante o intervalo porque era pregado a verniz e no tinha vidro. Ahi vai a historia: LEtrangre produzio pessimo effeito ao comit de lecture da Comdie Franaise; mas uma pea de Dumas, velho amigo da casa, medalho, academico, etc., no podia ser recusada... Detestavel! diziam em cro o Got, o Febvre, o Mounet-Sully, a SarahBernhardt, a Croisette et reliquia; Coquelin o nico a lamber-se com um bom papel: o do americano Clarkson! Mas qual no foi a surpreza de todo o pessoal da Comdie ao saber que Dumas distribuira a Scapin o papel de duque de Septmonts!

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O defunto Emile Perrin, que naquelle tempo administrava o theatro, foi ter immediatemente com o dramaturgo: Que quer dizer aquella distribuio, meu amigo? Diz o Coquelin, com toda a razo, que o duque no est nas suas cordas, e protesta! Pois se o Coquelin no zer esse papel, a minha pea no ser representada! Preciso para o duque de Septmonts de um actor de prestigio, que tenha costas largas para sustentar tudo quanto o publico possa levar conta de extravagancia. Tenho toda a conana no Coquelin. Bom. Se assim... Mascarille carregou com a pea para casa e leu-a cuidadosamente. Essa leitura causou-lhe impresso muito diversa da primeira: a comedia agradoulhe; quanto, porm, ao duque de Septmonts, o artista continuava a pensar do mesmo modo: no era o seu papel. Ento foi ter com Dumas, e disse-lhe com toda a solemnidade: Tenho em grande estima o seu talento e a sua pessoa para recusar o papel que o senhor me destinou: acceito-o; mas se no m de alguns ensaios no me sentir na pelle do duque de Septmonts, no haver foras humanas que me obriguem a um sacricio! Est dito, respondeu Dumas, sorrindo. Houve ento a formalidade que nos nossos theatros se chama prova de papeis: cada artista l o seu. Coquelin, que j tinha estudado em todos os sentidos, por dentro e por fra, o seu duque de Septmonts, foi prodigioso nas inexes e mostrou haver comprehendido a inteno do dramaturgo. Um verdadeiro successo. Finda a leitura, os collegas comprimentaram-no, e Dumas deu-lhe um abrao, dizendo: Allons! ma pice est sauve! Coquelin sahio do theatro em companhia do auctor do Demimonde, e na rua pedio-lhe que, para caracterisar ainda mais a inteno comica do papel, accrescentasse no 3 acto, em casa de mistress Clarkson, uma scena entre o Dr. Reimouin e o duque, scena que deixasse bem patente a imbecilidade do personagem. Dumas acquiesceu de boa vontade: a scena l est. (1) Ainda assim, o eminente artista no se submetteu prova publica sem uma clausula suprema: Se no ensaio geral car reconhecido que vou mal no papel, o Sr. Dumas escrever uma carta ao Figaro, declarando que s o acceitei vencido pelas suas instancias e pela considerao e amisade que lhe tributo. Pois sim, respondeu Dumas, conado na sua poderosa sciencia do theatro; pois sim...

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Representada pela na or da Comdie Franaise, a pea agradou extraordinariamente, e o duque de Septmonts valeu ao violentado Coquelin um triumpho enorme, conrmado em toda a linha critica parisiense. *** Impressionado, como ainda estou, pelo trabalho de Coquelin, sinto-me pessimo juiz do duque de Septmonts do Lucinda; entretanto... quem sabe?... se eu no visse o papel representado pelo artista parisiense, talvez batesse palmas a Telmo Larcher, cujo merecimento aprecio. Demais,no caso concorrente,no ha nada mais injusto que um confronto. O papel no do repertorio do Telmo, e, se este o representa, por uma dessas complascencias to communs nas excurses das companhias dramaticas, organisadas com artistas deste e daquelle theatro; ao passo que Coquelin foi o creador do papel, escripto expressamente para elle; ensaiou-o cincoenta vezes pelo menos, pois todos sabem que os ensaios na Comdie Franaise so muito demorados, e representou-o no idioma original, ajudado pelos conselhos do auctor, e pelo perfeito conhecimento do meio em que se desenvolve a aco da pea. A grande novidade da representao da Estrangeira era a estra da actriz Georgina Pinto, a quem j dirigi, pelo Paiz, todos os salamalecs a que tem direito o seu incontestavel talento. uma artista que, se tem os defeitos, tem tambem as qualidades da escola em que se formaram todas as boas actrizes portuguezas, excepo de Lucinda Simes, individualidade parte, que no se parece com nenhuma outra, e com quem nenhuma outra se parece. Georgina Pinto, sem ser uma menina, est ainda em tempo de se perder vicios e ganhar virtudes. Quaes sejam aquelles e quaes sejam estas, s lhe poderei dizer com segurana depois que a vir e ouvir noutros papeis. Barbara Wolckart, a insigne actriz caracteristica, por bem dizer no se estreou ainda, pois no metto em linha de conta aquella marqueza de Rumires, to pouco feita para ella, e Maria Falco no tem absolutamente caixa para o papel de mistress Clarkson, personagem absurdo, extravagante, incoherente, e por isso mesmo esmagador. Luiz Pinto foi um magnico Gerard, e os demais artistas, uns mais, outros menos, deram todos boa conta do recado. Continuo a dizer que a companhia trazida pelo Sr. Luiz Pereira , no seu genero, uma das melhores que c tm vindo. *** A companhia Lucinda Simes, que est variando os espectaculos, dando cada noite uma pea do seu escolhido repertorio, promette-nos para breve A 76

sociedade onde a gente se aborrece, a obra-prima de Pailleron, uma das poucas producs do theatro francez do seculo XIX que, na opinio do velho Sarcey, ho de passar posteridade. A. A. (1) No sei porque, a scena entre o duque de Septmonts e o Dr. Remouin foi supprimida na representao do Lucinda.

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O Theatro, 07/06/1900
Quando no anno passado, em cada de Felinto de Almeida, ouvi a leitura da sua comedia em 1 acto, em verso, O beijo disse num dos meus folhetins o bem que pensava daquelle trabalho de dramaturgo e poeta, e lastimei que no tivessemos um palco onde essa e outras produces theatraes dos nossos escriptores fossem representadas. Felinto appellou paras o D. Amelia, de Portugal e O beijo foi recebido aos beijos pela empreza desse theatro. Creio mesmo que foi contando com isso que o poeta escreveum uma comedia cuja aco e cujos personagens tanto podem ser brasileiros como portugueze. Aquella casa, aquelle casal de septuagenarios irritados um com o outro, aquella sobrinha que no quer namorar o primo por imaginar que no pde ser a mulher delle, e o proprio primo que volta do campo para reconciliar os avs com um beijo e desfazer o engano da prima, tanto podem ser do Rio de Janeiro como de Lisboa. O publico lisonense, que j conhecia Filinto de Almeida por outra comediasinha em verso, o deporto, representada no theatro D. Maria, applaudio calorosamente o novo trabalho do nosso poeta. O beijo foi exhibido no Lucinda pelos mesmos artistas que o interpretaram no D. Amelia: Carolina Falco, Maria Falco, Luiz pinto e Antonio Pinheiro, para os quaes s tenho elogios. Felinto foi chamado scena e acclamado, como de justia. *** O Primeiro marido de Frana, que completou o espectaculo, no era um vaudeville novo para o nosso publico: representado pela 1 vez em Paris, no theatro Variets, a 2 de fevereiro de 1893, foi pouco depois traduzido (se me no engano, por Figueiredo Coimbra) e exhibido naquelle mesmo theatro Lucinda por uma companhia da qual era emprezario o actor Peixoto. (A proposito: abro um parenthesis para dizer que o Peixoto faz benecio segunda-feira proxima,no Recreio,e espera que os seus amigos e admiradores encham o theatro). A pea de Valabrgue engraadissima, tanto pelas situaes como pelo dialogo, de mais a mais adubado pela verve abundante do traductor portuguez, que foi Gervasio Lobato. Em que pese a um nal de pantomima de circo, o 2 acto primoroso de graa e de observao, pois que tem algumas scenas de verdadeira comedia. No Primeiro marido de Frana estreou-se a actriz Josepha de Oliveira, que j aqui esteve ha alguns annos, trazida por Souza Bastos. uma boa artista, no 78

ha duvida, e deve ser de grande utilidade empreza; mas j no est para certos papeis que se tornam absurdos e insupportaveis sem estes dous elementos inalienaveis mocidade e beleza. Josepha de Oliveira (no para consolal-a que o dgo) ainda uma mulher apresentavel, mas j no tem nem pde ngir que tem os encantos de uma cocotte que se faz pagar to caro como a do vaudeville de Valabrgue. O papel foi, alis, bem representado, principalmente na scena em que Aurora (assim se chama a tal cocotte) se recosta voluptuosamente no shoph, para seduzir um dos seus amantes, disposto a abandonal-a. Barbara, essa encheu-me as medidas, palavra de honra! no seu interessante papel de esposa e sogra tola, ciumenta e sentimental. a mesma actriz que ha doze annos applaudi naquelle mesmo theatro, quando representou, ao lado do incomparavel Valle, uma comedia hespanhola de que nunca mais me esqueci: o Chapo alto. Barbara , em lingua portugueza, uma das poucas atrizes que no se convencem de que o talento comico no consiste em arranjar uma cara muito feia e ter gestos desordenados e ridiculos. Ella no procura esses recursos faceis para fazer rir, e, o que mais, encontra effeitos onde os proprios auctores no contam absolutamente com elles. Telmo Larcher tem na pea um papel do seu genero, e isto dizer que o representa irreprehensivelmente; Pinheiro impagavel no protagonista, velho gaiteiro e marido hypocrita, e Luiz Pinto, parte a caracterisao, deu bem conta do seu personagem solteiro egoista. Maria Falco e Amelia Pereira tiveram dous papelinhos inferiores s suas foras, mas contribuiram, e assim os demais artistas que tomaram parte na representao, para que o Primeiro marido de Frana agradasse muito e fosse calorosamente applaudido. *** Por uma coincidencia que no classicarei de notavel, reapparecia na mesma noite o Paraizo no palco do Recreio. Comparando as duas peas, o publico ter occasio de vericar como os vaudevilles parisienses se copiam uns aos outros. E o bonito que nenhum protesta, porque nesse particular nenhum ha que no tenha telhados de vidro. Preso, como estava, no Lucinda, no pude apreciar, no Recreio, a novissima distribuio de alguns papeis no Paraiso. *** Esto annunciados: para hoje, no Lucinda, os Velhos, comedia de D.Joo da Camara, e para amanh, no SantAnna, a Sociedade onde a gente se aborrece, obra-prima de Pailleron. *** 79

Falleceu em Norgent-sur-Marne (Frana) o celebre actor Jos Dupuis, cujo nome car eternamente ligado ao repertorio alegre de Meilhac, Halvy e Offenbach: foi elle o primeiro Barba-Azul, o primeiro Fritz da Gran-Duqueza, o primero Paris da Bella Helena, o primeiro Pequillo da Perichole, etc. Belga de nascimento, pois era lho de Lige, onde nasceu em 1833, foi o mais pariziense dos artistas dramaticos. Tinha talento, muito talento, mas abusava um pouco da propria fama, entregando-se s inspiraes da sua fantazia com uma audacia que o publico s permitte ao seus favoritos. Quando aos 50 annos perdeu a sua bella voz de tenor, e j no podia ser o Falsa cappa dos Brigands, nem mesmoo Grogorio da Niniche, fez o mesmo que Jeanne Grnier: atirou-se comedia, e representou com extraordinario successo a Cigarra, e outras peas entre as quaes Monsieur Betsy, que foi, talvez, a sua creao mais notavel. Ha muito tempo que o nome de Jos Dupuis no gurava nos programmas dos theatros parizienses. Falleceu tambem, na Italia, a talentosa actriz Pia Magggi, que esteve ha alguns annos nesta capital, trabalhando com seu esposo, o brilhante artista que to agradaveis noites nos proporcionou ha um anno, em companhia de Clara della Guardia. *** Recticao: Num dos meus ultimos folhetins eu disse que a comedia o Bibliothecario, representada no Lucinda, era escripta pelo dramaturgo inglez Arthur Pinello. Enganei-me: a pea no ingleza, mas alleman, embora se passe na Inglaterra. Foi escripta por Moser e Schontan, os auctores de Guerra em tempos de paz, tantas vezes representada no SantAnna pela companhia Heller, e daquella hilariante comedia o Rapto das Sabinas, em que Novelli era extraordinario. O seu ao seu dono. *** Na proxima segunda-feira o actor Peixoto... Ah!... esquecia-me de que j o disse l mais acima. A. A.

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O Theatro, 14/06/1900
Foi uma noite de verdadeira festa para o theatro a da primeira representao, no Lucinda, da primorosa comedia em 3 actos Os velhos, de D.Joo da Camara, o illustre dramaturgo portuguez, auctor de Affonso VI, Alcacerquibir, A triste viuvinha, O pantano, etc. No dia seguinte a essa primeira representao, escrevi que, parte as produces do incoparavel Garret, no conhecia nada no theatro portuguez deste seculo que me agradasse tanto como Os velhos, e durante alguns dias quei receioso de haver, sob uma impresso do momento, avanado uma proposio por demais absoltua. Hoje, depois de tantos dias de reexo, o meu juizo no se alterou. Na sua Historia do theatro portuguez, verdadeiro thesouro de erudio e de critica, Theophilo Braga considera inteiramente perdida a obra emprehendida e realisada pelo auctor de Um auto de Gil Vicente, glorioso reformador do theatro em Portugal. No concordo. A renovao que actualmente se observa nos palcos de Lisboa, esse desabrochamento que tem dado Henrique Lopes de Mendona, D.Joo da Camara, Eduardo Schwalback, Marcellino de Mesquita, Julio Dantas e outros, ainda o resultado da grande obra de Garret. Bem sei que o grande estadista, dramaturgo e poeta morreu ha quarenta e seis annos, mas os fructos das grandes arvores vm com lentido, e demais, quem sabe o que era o theatro portuguez antes de Garrett, no pde negar que neste meio seculo no se tenha feito muito. Foi do elenco que elle formou com o pessoal dos theatros do Salitre e da Rua dos Condes, foi dos Theodoricos e dos Espiphanios, das Florindas e das Talassi, que sahiram os Tassos e as Emilias das Neves, os Rosas e os Santos, os Tabordas e os Isodoros. V o leitor ao Lucinda: no ha alli nenhum prodigio, nenhum genio, nenhuma summidade da arte; entretanto, nota-se em todos os artistas um respeito inquebrantavel pelo publico e um desejo visivel de acertar; todos elles obedecem a uma disciplina que dura desde Garrett, todos elles nasceram e cresceram sombra desse grande nome. No venho repetir aqui o que j externei a proposito dos Velhos, de D.Joo da Camara. Demais, no teria sufficiente espao nestas columnas para dizer todo o bem que penso d esse formoso idyllio dramatico. Alguns dos papeis foram muito bem representados pelos artistas da empreza Luiz Pereira; mas de justia destacar Maria Falco e Joo Gil, que deram a Emilinha e Bento uma interpretao de primeira ordem. *** 81

Lucinda Simes e Christiano de Souza tiveram a boa lembrana de acrescentar ao repertorio da sua companhia A sociedade onde a gente se aborrece, e vi, com muito prazer, que a 1 representao da comedia de Pailleron levou ao SantAnna uma sociedade escolhidissima... e que se no aborreceu; a sala primava tanto pela quantidade como pela qualidade. Lucinda e Lucilia podem gabar-se de que actualmente, no Rio de Janeiro, s elles tm o condo de attrahir certa roda ao theatro. Esta reprise tinha muitos attractivos, como, por exemplo, Lucinda no papel da duqueza de Rville; mas o principal desses attractivos era a estra do actor Carlos de Oliveira, chegado de Lisboa, ha dias, especialmente contractado para o SantAnna. um rapaz ainda muito novo, sympathico, bem apessoado, com boa dico, gesticulando com certa propriedade; mas eu aguardo-o noutro papel que no seja o de Belac, para o qual no lhe vi, francamente, a menos disposio. Algumas actrizes tm se zangado comigo por eu as achar velhas de mais para certos papeis; provavel que a menina Carmen Roldan tambem me queira mal... justamente pelo contrario. Realmente, se algum papel pde ser por emquanto conado a essa actrizinha, deve ser o papel de criana, como o da menina do Amigo das mulheres. O de Suzanna, que na minha opinio o mais importante da Sociedade onde a gente se aborrece, foi interpretado em Paris pela Reichemberg e em Lisboa pela Rosa Damasceno, cujas idades, reunidas, representavam pelo menos um seculo. No rio de Janeiro desempenhou-o ha quinze annos uma actriz que tinha exactamente a idade do personagem, a encantadora Sara de Vasconcellos, que passou pelo theatro como um meteoro, e que hoje morta. A interpretao que ella deu ao papel foi um verdadeiro milagre; mas l estavam Furtado Coelho e a vara de Moyzs com que elle bateu em tantos Horebs. Entretanto, esta nova edio da Sociedade onde a gente se aborrece no deixa de ser muito interessante, e deve attrahir grande concurrencia ao SantAnna. A pea est posta em scena com muito cuidado. O salo da condessa de Ceran um verdadeiro salo aristocrata. *** Estreou-se hontem, no Apollo, com uma enchente descommunal, a companhia Taveira.

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A pea escolhida foi A ave do paraizo (Loisean bleu), opereta em 3 actos, que o nosso publico j ouvio, ha um bom par de annos, pela companhia Heller, e da qual provavelmente j se no lembrava. Nem a partitura das melhores de Lecocq, nem o libreto dos mais felizes de Chivot e Duru, mas como algumas scenas so muito engraadas e alguns numeros de musica muito bonitos, a plata deu-se por satisfeita. No papel de um gracioso travesti, um Sforza, naturalmente av do famoso duque de Milo, pintado por Ticiano, appareceu-nos a saudosa Lopiccolo, mais gentil, mais mimosa e mais artista que nunca. Santinhos, um actor comico de muito merecimento, o nosso velho amigo Corra (cada vez mais moo), o discreto Gomes, com seus bonitos dentes, a sympathica Theresa Mattos e a esperanosa Libania, a quem rasguei tantas sedas quando aqui esteve o anno passado com o Souza Bastos, representaram e cantaram com talento a Ave do paraiso. Os cros no zeram a minha felicidade, mas a orchestra, regida pelo maestro Luiz Filgueiras, tratou como devia tratar a partitura do mestre. Encenao muito decente. O publico recebeu a companhia Taveira como costuma receber os artistas que lhe deixam saudades quando se vo embora. O emprezario foi chamado varias vezes scena e applaudido. *** No Recreio voltou ao palco A lha do inferno, com uma nova Uriela, a actriz-cantora Claudina Montenegro, que uma bonita mulher, tem voz, sabe cantar e no falla o portuguez, quatro virtudes para conquistar o publico uminense. E j agora no saio do Recreio sem dirigir um ligeiro comprimento actriz Natalina Serra, que num papelinho de soubrette, da comedia Mulher para dous, revelou muita habilidade. *** No meu ultimo folhetim, tratando da representao da comedia O primeiro marido de Frana, escrevi as seguintes palavras: Barbara , em lingua portugueza, umas das poucas actrizes que no se convencem de que o talento comico no consiste em arranjar uma cara muito feia e ter gestos desordenados e ridiculos. Essa phrase irritou por tal frma a provecta actriz Elisa de Castro, que esta senhora, segundo publicaram os meus collegas dO Paiz, declarou formalmente empreza do Recreio que nunca mais guraria em pea de repertorio da companhia, que fosse escripta ou traduzida por mim. 83

A empreza curvou a cabea imposio da estrella, e immediatamente substituio por outra a comedia O paraiso, traduco minha, que deiva ser representada na mantine de domingo. Os artistas habituados a representar papeis de um genero determinado, esto sujeitos a certas allucinaes. Um caso que se aponta, entre muitos, o do actor Marais que, depois de representar cem vezes o papel de Miguel Strogoff, um bello dia se apresentou na egreja vestido de correio do czar, para assistir s exequias de Alexandre I. Como no creio absolutamente que a Sra. Elisa de Castro presuma na minha pessoa a ingenuidade de suppor que ella possa, mesmo pretendendo fazer-se bonita, arranjar uma cara que no seja muito feia, tenho que essa actriz, a quem sempre z toda a justia, tanto se apossou dos papeis em que mais sobresae, que est tambem allucinada e se suppe minha sogra. No lhe quero mal por isso; lastimo-a e nada mais. Com a empreza o caso outro. No me parece que o auctor ou traductor a quem ella encommenda uma pea, e que de boa f se desobriga dessa incumbencia o melhor que pde, deva estar sujeito aos caprichos desarrasoados deste ou daquelle artista, e seja prejudicado nos seus interesses. O precedente aberto terrivel; porisso e o mesmo faria outro qualquer usarei do meu direito de retaliao. Aqui ca o aviso. A. A.

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O Theatro, 21/06/1900
O Sr. Luiz Pereira, emprezario da companhia dramatica portugueza dirigida pelos actores Joo Gil e Alfredo Santos, achando-se em Lisboa, de viagem para o Rio de Janeiro, teve a gentilissima ida de pedir a Julio Dantas, um dos mais applaudidos dramaturgos de Portugal, uma pea historica baseada no descobrimento do Brasil. O pedido foi immediatamente satisfeito, e o Sr. Luiz Pereira, para que o drama de l viesse prompto para ser posto em scena, mandou l mesmo pintar os scenarios pelos primeiros scenographos portuguezes, e encommnedou o guarda roupa ao famoso costumier Carlos Cohen. Infelizmente, porm todos esses trabalhos e despezas foram em pura perda, porque o nosso publico e eu no lhe quero mal por isso no tomou a srio A Terra de Vera Cruz. A pea foi retirada da scena logo depois da 3 representao; estou, portanto, dispensado de analysal-a, mesmo porque seria de mao gosto insistir sobre o mao effeito que causou; todavia, sempre direi que das duas uma: ou Julio Dantas no zeloso da fama litteraria que adquirio, ou faz uma ida pouco lisonjeira do publico uminense. Lastimo profundamente o prejuizo da empreza. Encommendando a pea, o Sr. Luiz Pereira, que ha muitos annos reside no Brasil, quiz ser amavel, concordo, com um drama que devia ser muito bem feito, para o brilhantismo da festa do 4 centenario da sua patria adoptiva; mas infelizmente no havia meio de salvar a Terra de Vera Cruz, a pobresinha estava irremissivelmente condemnada. Parce sepultis. Releva notar que contribuio para o desastre o muito que tinham agradado Os velhos. Andaria mais avisada a empreza, se entre o idyllio dramatico de D.Joo da Camara e o melodrama fantasioso de Julio Dantas houvesse exhibido alguma comedia desprentenciosa. Esse espectaculo intermediario obstaria a que o publico passasse de sopeto da poesia ingenua dOs velhos para os assassinatos mais horrorosos de Terra de Vera Cruz. Fao votos para que Julio Dantas, auctor desse famoso drama O que morreu de amor , do qual todos a uma tantas maravilhas dizem, mais tarde ou mais cedo se desforre deste monumental estederete, para o qual no contribuiram cumpre dizel-o nem a empreza que no se furtou aos gastos de uma enscenao luxuosa, nem aos artitas, que interpretaram perfeitamente seus papeis, convindo mencionar Carolina Falco, Maria Falco, Barbosa, Setta da Silva, Antunes, Luiz Pinto, Joo Gil, Pinheiro, Alfredo Santos e Alves.

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Os velhos voltaro de novo scena segunda-feira proxima, esse espectaculo, promovido por um grupo de jornalistas e homens de lettras, ser dado em homenagem a D. Joo da Camara. No intervalo do 2 para o 3 acto, o illustre dramaturgo, que estar presente em effigie, ser saudado em prosa e verso por Olavo Bilac, Coelho Netto, Colatino Barroso, Orlando Teixeira e o auctor destas linhas. Conto que todos os nossos litteratos se associem festa, e que os novos compaream e acclamem o autor d Os velhos, herdeiro da musa illustre de Garrett,to respeitada pela moderna gerao. Passado o espectaculo, ser enviada a D. Joo da Camara uma mensagem, artisticamente calligraphada e desenhada, que car, em logar conveniente, disposio de todos os jornalistas e litteratos que desejarem assignal-a. O retrato do auctor dOs velhos ser desenhado pelo meu collega Renato de Castro, que, tendo cursado a escola nacional de bellas-artes, revela tanta habilidade no manejo do lapis como no manejo da penna, e a mensagem, trabalho do reputado calligrapho Filgueiras, ser illustrada por Julio Machado, Calixto Cordeiro, Arthur Lucas e Renato de Castro. Peo aos meus leitores que compaream tambem, e creiam todos que nunca lhes z outro pedido em que puzesse tanto empenho. Se alguma signicao, algum valor, alguma fora tiver esta manifestao de apreo, nenhuma outra causa seno o apoio e a approvao do publico lhe podero emprestar virtudes taes. *** Lucinda Simes e Christiano de Souza inauguraram hontem, n o theatro SantAnna, uma serie de espectaculos, que sero dados todas as quartas-feiras, e que se intitularo rcitas da moda. Esses espectaculos podem ser frequentados, necessariamente, por todo aquelle e toda aquella que comprar o seu bilhete e esteja trajado, ou trajada, com certa decencia; mas a empreza destina-os especialmente s mais distinctas familias da elite da nossa sociedade, e conta que o seu theatro seja, s quartas-feiras, um ponto de reunio para as damas e os cavalheiros do monde, como dizem os francezes, ou do high-life, como dizem os inglezes. A tentativa intelligente e sympathica, mesmo porque talvez consiga fazer as pazes entre a boa sociedade e o theatro, que ha muito se desavieram. A experiencia deu hontem o melhor resultado: a Casa de boneca foi representada diante de uma sala excepcionalmente guarnecida; resta saber se os espectadores de hontem sustentaro a nota.

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Parece-me que a empreza deveria, como providencia complementar, abrir uma assignatura para as suas quartas-ferias, de modo que os camarotes e parte da plata fossem occupados sempre pelas mesmas pessoas. S assim se evitaria certa mistura. como se pratica na Comdie Franaise, notando-se, alis, que em Paris a diviso das categorias se faz naturalmente. O exito dessas quartas-feiras seria menos duvidoso, se o SantAnna fosse um theatro a valer, isto , se tivesse todas as condies, ou por outra, todas as dependencias de um verdadeiro theatro. Sem o indispensavel foyer do publico, onde se converse durante os intervallos, difficil fazer de qualquer theatro um ponto de reunio, pois que a reunio neste caso s se pode dar nos corredores, onde se encontram mais correntes de ar que correntes de opinio. Outra questo apparentemente frivola, mas de grande importancia, a da toilette. Jamais desprezei o meu palet sacco nem o meu chapo desabado para ir a theatros abertos, onde se fuma, onde se ouve o estalar das rolhas e a vozeria dos intitulados jardins; ao proprio Lyrico s fui de casaca emquanto alli no se vaiavam senhoras... Resta saber se os emprezarios do SantAnna conseguiro crear no seu theatro um ambiente que se compadea com o rigor da toilette dos espectadores, e se o meu smoking ou a casaca do meu visinho no estaro sujeitas a uma chalaa das galerias, ou se qualquer senhora no estar exposta s baforadas de um cigarro impertinente. J pelas columnas dO Paiz applaudi a ida destas quartas-ferias, pois que applaudo todas as idas tendentes a sanear e moralisar o theatro na minha terra; mas peo encarecidamente a Lucinda Simes e Christiano de Souza que completem e segurem a sua obra, isto , reictam nas providencias complementares. O meu sonho era vel-os num theatrinho muito bonito, muito confortavel, todo fechado, bem ventilado, illuminado luz electrica e construido com o dinheiro que l est (?) na municipalidade. *** A companhia Taveira deu ante-hontem a Mascotte, representao a que no pude assistir, e a companhia Luiz Pereira deu hontem o Fiscal dos wagons-leitos, mais bem representado do que foi ha um anno pela companhia Souza Bastos. *** Para concluir o folhetim com uma nota alegre, traduzo o seguinte da Independecia Belga de 1 do corrente (edio de ultramar): A camara italiana foi dissolvida e as novas eleies esto imminentes. Um grupo de admiradores do artista dramatico Ermete Novelli offereceu-lhe 87

uma candidatura no districto de Fermo. A esse respeito escreve a Tribuna: Ignoramos se Novelli acceitar, mas esperamos que sim. um bom actor deve ser bem recebido por todos os grupos eleitoraes; tem no seu repertorio com que satisfazer a todos os matizes de quaesquer partidos. A. A.

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O Theatro, 28/06/1900
Nenhuma novidade houve nos theatros durante as ultimas noites; tivemos, todavia, alguns espectaculos bem interessantes: as reprises dos Amantes legitimos, do Joo Jos e do Hotel do Livre Cambio, e a rcita promovida pelos homens de letras do Rio de Janeiro em homenagem a D. Joo da Camara. A comedia os Amantes legitimos uma daquellas em que mais sobresaem Lucinda, Lucilia e Christiano, muito vontade todos os tres nos seus respectivos papeis de me, lha e genro. Accrescente-se que Mattos encontrou na pea um dos seus melhores papeis, e o mesmo se pde dizer de Campos. Accrescente-se ainda que o actor Carlos de Oliveira, no tendo sido muito feliz com a sua estra na Sociedade onde a gente se aborrece, achou uma desforra nos Amantes legitimos e tambem na Francillon, que constituio hontem o espectaculo da segunda rcita de moda. Digamos, entre-parenthesis, que essa rcita foi muito mais concorrida que a primeira. A pouco e pouco toda a gente do bom tom se convencer de que justo corresponder aos intelligentes esforos da empreza do SantAnna. *** Para hoje est annunciada a 1 representao da comedia em 4 actos, de Gaston Devore, a COnsciencia dos lhos, um dos successos recentes da Comdie-Franaise. Gaston Devore, que se estreou nesta pea como dramaturgo, , necessariamente, um nome desconhecido para a grande maioria dos meus leitores; pois saibam que a Consciencia dos lhos o colocou, da noite para o dia, na primeira la dos escriptores dramaticos de Frana. Como Lucinda Simes e Christiano de Souza me conaram a traduco da pea, e, portanto, vivi com ella, durante alguns dias, na maior intimidade, posso dizer-lhes, sem receio de ser amanh contenstado, que a Consciencia dos lhos um trabalho digno, a todos os respeitos, da atteno e dos applausos do publico uminense. um drama familiar, um drama intimo, apaixonado e vibrante, em que se estuda o amor paterno e o amor lial com o criterio de um moralista e a habilidade de um dramaturgo. O 3 acto, sobretudo, de uma intensidade de effeitos, que impressionaro profundamente a plata se forem, como espero, bem aproveitados pelos excellentes artistas do SantAnna. Sobre este pontou estou tranquillo, porque os papeis esto bem distribuidos e ensaiados. O espectaculo ha de ter um ponto fraco, um s: a traduco. *** 89

Joo Jos, o drama socialista de Joaquim Dicenta, foi um triumpho para o actor Luiz Pinto que, no papel do protagonista, mereceu quatro ovaes do publico, uma no nal de cada acto. Conrmaram-se, felizmente, as minhas previses: Luiz Pinto um artista de valor, que um dia hombrear com o seu mestre, que tambm o seu modelo, Eduardo Braso. Phisicamente, bem sei, no lhe ser dado nunca esse prazer, e elle , aposto, o primeiro a lamentar que lhe faltem algumas polegadas de altura; mas o talento suppre, no theatro, todas as ingratides da natureza. O grande Lekain era um botoque. Maria Falco fez boa companhia ao seu collega. No exageremos, como fez alguem, dizendo que o sobrepujasse; mas faamos-lhe a devida justia, enviando-lhe sinceros cumprimentos. incontestavel que ella tem talento, muito talento (e no de hoje que o digo), mas a sua indole comica e no dramatica. Comparada com a Emilinha, dos Velhos, que vale, nas suas mos, a Rosa, de Joo Jos? Quem conhece um pouco o theatro, applaudil-a-ha com mais franqueza na scena que ella amassa o trigo, na comedia portugueza, do que na scena em que ella morre, no drama espanhol. *** Um aperto de mo a Telmo Larcher pelo seu trabalho no Fiscal dos wagonsleitos trabalho que me desforrou da m impresso que me deixaram nesse papel dous bons actores, um portuguez e outro italiano. Telmo nesse genero de papeis no tem competidor em Portugal e muito menos aqui. admiravel de bom humor e naturalidade, embora algumas vezes me parea pretender renar tanto esta ultima qualidade, que descamba um poucochinho para a frieza. Sarcey, se o conhecesse, estimal-o-hia, e, estimando-o, dar-lhe-hia este conselho que muitas vezes lhe cahio do bico da penna Surveillez votre jeu. *** Ainda a proposito de Telmo Larcher: Eu teria muita curiosidade em contratal-o com o experimentado Taveira no papel de Pinglet do Hotel do Livre Cambio. Infelizmente no pude assistir a nenhuma das tres representaes do vaudeville de Feydeau, dadas no Apollo. Aquelle papel um dos melhores de Telmo; entretanto, dizem-me que Taveira o desempenhou brilhantemente. um dos meus prazeres ver o mesmo personagem intepretado por dous bons artistas de naturezas diversas. *** O espectaculo dado em homenagem ao auctor dos Velhos me satisfaria completamente, se no fosse a brutalidade com que alguns espectadores interromperam o discurso de Collatino Barroso, pea litteraria cujo unico 90

defeito era ser um tanto extensa para a circumstancia. Publicando-a, o meu illustre collega provar que aquella interrupo foi a mais revoltante das injustias, e no pde, por forma alguma, deslustrar, nem de leve, um nome adquirido fora de talento e de estudo. parte esse lamentavel incidente que desgostou e ferio um moo digno entre os mais dignos, e parte um mo soneto, que recitei muito mal, a manifestao foi brilhante. A prosa de Coelho Netto e os versos de Joo Luzo e Orlando Teixeira despertaram enthusiasmo no publico, e este encheu completamente o theatro. A noticia dessa festa deve ser muito grata a D. Joo da Camara. *** O emprezario Sanzone, que as estas horas pula de contente com a noticia da alta do cambio, faz embarcar a sua companhia lyrica em Genova, a 7 de julho proximo. At l o dilettantismo uminense que se contente com as operas que lhe servem a varejo ou em pilulas num theatriculo improvisado na rua do Lavradio, e que ainda no visitei. Pobre Gounod! quando te passou pela cabea que a tua musica guraria num caf cantante da primeira capital da America do Sul? *** Para amanh est annunciada, no Lucinda, a rcita de despedida do intelligente e prestimoso actor Bellard, que se desligou do SantAnna por uma questo de lana caprina, como todas as questes de bastidores. Fao votos para que o beneciado apanhe uma enchente real. A. A.

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O Theatro, 05/07/1900
Poucas vezes uma pea de theatro tem provocado, nesta capital, opinies to desencontradas como a Consciencia dos lhos comedia em 4 actos, de Gaston Devore, exhibida, pela primeira vez, quinta-feira passada, no theatro Santa Anna. Acharam uns que a pea era uma obra-prima, e outros, em maior numero talvez, lhe negaram todas as qualidades. Na minha humilde opinio ella no merece. Nicel excs dhonneur ni cette indignit; nem uma obra excepcional, que revolucione a litteratura dramatica, nem um trabalho fugitivo que deva passar despercebido e desdenhado. A prova de que a pea tem valor est nessa mesma discusso que provocou. discusso que sem duvida contribuiria para que ella desse um bom numero de representaes, se o desligamento inesperado e subito de duas actrizes da companhia Lucinda Simes lhe no puzesse um po nas rodas. sempre desastrosa a interrupo da carreira de uma pea ao cabo de seis representaes. A Consciencia dos lhos foi accusada de immoral pelo illustre critico do Jornal do Commercio, accusao com que no concordo, visto no se tratar de um melodrama Dennery, como opinou o meu amavel collega Renato de Castro na Gazeta de Noticias. A pea , talvez, um tanto declamatoria, no nego, mas o auctor no cogitou absolutamente em premiar a virtude e castigar o vicio, e, se basta a violencia das paixes para considerarmos qualquer pea liada escola de Dennery, dramaturgo que pecca, no pelas situaes propriamente ditas, mas pelo modo porque as prepara, e pela ausencia absoluta de litteratura, seremos obrigados a enxergar Dennery em todos os grandes poetas tragicos desde os gregos at hoje. O meu collega fallou das celles da Consciencia dos lhos, e eu no quero repetir aqui o que, a proposito da Casa de boneca, j escrevi,neste mesmo logar, sobre o que se chama celle e nada mais do que um dos attributos essenciaes da arte de escrever para o theatro, arte inferior, se quizerem, mas que para vibrar, para impressionar a plata, no se liberta das velhas convenes. Conheo uma pea de theatro celebre, apenas uma, sem celles: o incomparavel Mysantropo, que por isso mesmo no produz no palco o formidavel effeito que produz no livro. Quaes so as celles da Consciencia dos lhos? Apontem-mas, e eu lhes indicarei outras que taes no theatro, no do

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transitorio Dennery, mas dos grandes auctores cujos nomes tm sido e sero transmittidos posteridade. Com o meu confrade do Jornal do Commercio conversarei amistosamente, no aqui, onde tenho um espao limitado, mas noutra folha, e sob o transparente pseudonymo que lhe mereceu um delicado reparo. Espero que acabemos por anar as nossas opinies uma pela outra. O papel de Couvelin, o magistrado instransgisente e austero, a virtude no premiada, forneceu ao auctor Chaby occasio de patentear grandes qualidades de artista, um pouco sacricadas at hoje pelas exigencias do repertorio. A representao de pea de Gaston Devore indicou muito claramente o emplot que compete a este excellente actor de comedia, inegavelmente um dos melhores declamadores do theatro portuguez. O papel de Montret, um Mercadet elegante e libertino, o vicio no castigado, valeu um triumpho a Christiano de Souza, que teve talento bastante para tornar bem visivel a dualidade do personagem, tracante sem escrupulos nem dignindade, e pae carinhoso e apaixonado, cheio de um amor sublime. Nas scenas patheticas o artista alliviou-se facilmente de toda a esmagadora carga do seu papel e chorou como choram os homens fortes, o que muito facil na vida real e muito diffcil em theatro. Que dizer de Lucinda, e da intelligencia, da sobriedade, da naturalidade com que representou o papel de esposa, que noutras mos tomaria talvez propores excessivas, monstruosas, e nas suas no perdeu, apezar da simplicidade com que foi interpretado, a commoo intensa e penetrante que o dramaturgo lhe deu? Lucilia estudou e comprehendeu perfeitamente o papel da protagonista, que ca sendo um dos seus trabalhos mais completos, principalmente nas scenas em que a neta do magistrado se mostra suggestionada pelo av, como o dialogo do 2 acto em que ella recusa o dote que o pae lhe oferece. Eugenio de Magalhes, Mattos, Carlos de Oliveira, que eu quizera um pouco mais frivolo no primeiro e no ultimo acto, estiveram na altura dos seus collegas. O papel de Eva foi o unico sacricado, pois que de Isabel Berardi no ha que dizer no de Mme. Cauvelin. A actriz Carlota Soares, alm de no ter (a culpa no sua) o physico daquella desmiolada, que deve ser excepcionalmente fascinadora, no vin que a nora de Cauvelin uma insconsciente, sem o menor vislumbre de senso moral. No 3 acto mostrou-se subjugada pelo arrependimento ou pelo remorso, com os olhos presos no cho, e isso descaracterisou foi pena! o personagem. Espero que a Consciencia dos lhos volte quanto antes scena. *** 93

A companhia Luiz Pereira deu-nos o drama Martyr! de Dennery, novidade que bem podia ter cado nas margens do Tejo. O desempenho foi razoavel por parte de todos os artistas, e Maria Falco, substituindo ultima hora Georgina Vieira, que devia fazer o papel da protagonista e se desligou da companhia, contractando-se no SantAnna, onde brevemente se estrear na Frou-frou, sahio-se perfeitamente, sendo muito applaudida. *** A companhia Taveira apanhou um grande successo com o Relogio magico, opereta fantastica de Eduardo Garrido. Nem o libretto nem a paritura so completamente originaes; mas a graa inimitavel do comediographo e a grande habilidade do compositor juntaram-se e zeram uma pea alegre, muito alegre, e leve, saltitante, encantadora de verve desprenteciosa e turbulenta. Os scenarios, vestuarios, machinismos, tramoias, etc., so magnicos. A magica tem todos os requisitos indispensaveis neste genero de peas: muita gente, marchas, evolues, bailados e luz electrica em penca. Toda a companhia Taveira toma parte no desempenho do Relogio magico, e Lopiccolo, sempre graciosa, quem gura frente da distribuio. Estrearamse na pea dous artistas: o applaudido actor Gaspar, que j c esteve ha quatro annos, e Thereza Martins, muito razoavel no seu papel de caricata. A musica no sacricada pelos artistas nem pelos cros, e muito menos pela orchestra, e o Apollo enche-se todas a noites, o que tambem concorre para animar a representao. *** Chegou a Peps. Vem organisar uma companhia de operetas, provavelmente no Recreio. Traz comsigo uma pea de grande espectaculo, a Viagem de Susette, grande successo de Paris, grande successo de Lisboa. Desejo todas as venturas festejada actriz, de quem sou amigo e a quem sou grato. *** Para hoje e amanh esto annunciadas: no SantAnna a reprise do Perdo, de Jules Lamaitre, e no Lucinda Triste viuvinha, comedia de D. Joo da Camara, o primoroso poeta dos Velhos. No falte publico; espectaculos no faltam. ***

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O meu velho amigo Salvador Santos, digno gerente desta folha, embarcou hontem para a Europa: foi metter o feliz bedelho na exposio de Paris. O folhetim no caria completo, se eu no lhe desejasse boa viagem, fazendo votos para que se divirta, e pedindo-lhe que veja tudo duas vezes, uma por elle e outra por mim. A. A.

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O Theatro, 19/07/1900
Ha muito tempo no me queixo das minhas indefectiveis macacoas, e o leitor, ao tomar conhecimento das primeiras linhas deste folhetim, dira comsigo: J c tardava... O caso que por doente z sinalepha quinta-feira passada, e por doente no tenho assistido aos ultimos espectaculos. Com o Ao bem, do meu illustre collega Coelho Netto, fui de um caiporismo terrivel. Na noite da 1 representao, como o drama tem apenas 1 acto, suppuz que fechasse o espectaculo, como de praxe sempre que no cartaz gura pea nova, acompanhando pea velha. Quando cheguei ao SantAnna, encontrei apenas o echo de uma ovao feita ao auctor, e a noticia do chilique de uma espectadora impressionada pela violencia das situaes. Na noite seguinte eu estava doente: no pude assistir segunda representao. No me foi dado igualmente o prazer de comprimentar Maria Falco e Joo Gil, quando zeram benecio, nem o de vericar de visu se realmente a Marechala, de Lemmonier e Pericaud, , sem tirar nem pr, a Madame Sansqne, de Sardou e Moreau. No me lastimei l essas cousas por ter perdido a reprise da Perichole, embora a musica de Offenbach me divirta enormemente... quando tenho saude, mas dei um solemne cavaco por no poder estar no SantAnna quando voltou scena a Mancha que limpa, de Echegaray. Os dramas hespanhoes mediocres me enthusiasmam, porque raro aquelle que no acaba com sangue, e, para conseguir esses effeitos de tragedia, muitas vezes os dramaturgos desnaturam o seu trabalho. Dir-se-hia que o publico dos theatros dramaticos de Hespanha o mesmo que vai s praas de touros e no pde, mesmo numa plata, passar sem o seu toro de muerte. Entretanto, Mancha que limpa, uma das peas hespanholas. digamos, em que o lance nal preparado com mais logica, tinha para mim dous grandes attractivos: rever Lucilia Simes no seu papel mais completo, na sua creao mais notavel, e apreciar Georgina Pinto num papel brilhante, estudado aqui. Pelo que tenho lido e ouvido, foi incontestavel o seu triumpho, e isso no me admira, porque na Estrangeira ella mostrra qualidades de primeira ordem, se bem que no papel da duqueza de Septmonts no me parecesse bastante emancipada do professor que a disciplinou, e eu lhe achasse menos... como direi?... menos espontanea do que fra para desejar; o seu trabalho era medido, regulamentado, calculado, o termo. Na Mancha que limpa o publico vio-a provavelmente, com todas as suas qualidades e os seus defeitos, e pelos modos estes desappareceram diante daquellas. Tenho pena realmente 96

de no a ter visto, porque uma actriz muito interessante, uma actriz que me dar um alegro no dia em que, como Pedro I, se declarar disposta a car denitivamente nesta capital. Hontem desempenhou ella o segundo papel que lhe foi distribuido na companhia Lucinda Simes e Christiano de Souza: o papel de Mlle. Hackendorf no Amigo das mulheres. Por coincidencia, hontem mesmo li, num jornal parisiense, a noticia de se haver estreado ultimamente na Comdie Franaise, representando esse mesmo papel, Mlle. Heriette Fouquier, lha de Henry Fouquier, o grande jornalista, o critico dramatico do Figaro, emulo e continuador de Francisque Sarcey, que o tinha em grande estima. Ora ahi tm, meus senhores! Em Paris a lha solteira de um escriptor celebre, considerado, provavelmente rico, no hesita em abraar a carreira theatral, entre ns o que se v? O preconceito, sempre o preconceito, que o maior inimigo da arte. As pessoas que ha dias assistiram, no S. Pedro, a um espectaculo de amadores, e viram to bem interpretadas a opera Philemon et Baucis e a comedia o Badejo, mais uma vez reconheceram que no nos faltam verdadeiras vocaes para o theatro. Assim no nos faltasse theatro para as vocaes... E dizer que a realizao desse ideal, que vai envelhecendo commigo, est nas mos de um homem, de um homem s, que se chama Coelho Rodrigues, que se chamou Furquim Werneck e Cesario Alvim, mas que uma entidade unica, o prefeito, o mesmo prefeito que j teve tres nomes e ha de ter sabe Deus quantos sem se preoccupar com o theatro municipal! Todavia, se o meu estado de saude no me tivesse hontem retido entre quatro paredes, eu teria ido ao Lucinda e no ao SantAnna, pois que ao Lucinda era a primeira representao de Secias e peraltas, comedia em 3 actos, de Marcellino Mesquita, a qual dizem um dos maiores successos de pea portugueza que se tm visto nos theatros de Lisboa. Como um dos directores da companhia do Lucinda, o sympathico actor Alfredo Santos, me deu a ler o manuscrito, poderei conversar com meus leitores a respeito de Secias e peraltas. A comedia escripta com talento, mas no precisamente uma comedia: antes uma successo muito interessante de quadros de costumes portuguezes do tempo nefasto de D. Maria I. Nefasto, mas pittoresco, e o ser pittoresco justamente a qualidade essencial da pea. Diz o Aulete que peralta, ou antes, paralta pessoa ridiculamente apurada na maneira de trajar e de andar, e secia mulher casquilha, tafula.

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Naquele tempo, e creio que ainda hoje, nem secias nem peraltas eram isso, mas raparigas ou rapazes frivolos, desoccupados, namoradores e elegantes. Theophilo Braga na sua monumental Historia do theatro portuguez observa que o dalgo pobre dos seculos XVI e XVII tornou-se o peralta, o casquilho, o franscinote do seculo XVIII, mas a julgar pelos Maridos peraltas, de Nicolao Luiz, o famoso auctor de Dom Joo, criado de si mesmoa observao no exacta, porque quelles peraltas o que mais faltava era justamente a dalguia, a velha dalguia portugueza. Em muitos casos peralta era synonimo do nosso bilontra, e com todos os caracteristicos do legitimo bilontra gura em innumeros entremezes de cordel. O mesmo Theophilo Braga cita vinte e tantos, em cujos titulos gurava a palavra peralta. Um delles tinha a pachorra de se intitular A grande bulha e desordem que teve uma saloia com uma secia de Lisboa, por amor do peralta seu lho. Em todo o caso, as secias e os peraltas da pea de Marcellino Mesquita, que alis no so os seus principaes personagens, so pessoas de muito boa sociedade. Os principaes personagens so: um rapaz que vem de Paris, onde assistio tomada da Bastilha e priso da familia real; um casal de marquezes devotos perfeitamente photograpados, e a lha desses marquezes, prima e namorada do rapaz que vem de Paris, e que todos, inclusive o publico, tomam por um republicano, enthusiasmado pela revoluo, e , anal, um realista. E nisto de ser o rapaz realista e parecer republicano est toda a intriga da pea. Ha scenas e typos muito engraados; o auctor no se esqueceu do padre capello, que se parece muito com o de Tolentino, nem do poeta, que tambem se parece com o da Morgadinha, o tal que recita o famoso soneto:
Flor na beldade, arroyo bem fallante, etc,

que obra-prima de Pinheiro Chagas. A proposito de versos, notei, lendo a pea, que a marqueza, dando aos peraltas, para ser glosado, este motte:
Saudade, doce martyrio,

teve um bello pensamento, que muitos annos depois fez a fortuna de dous endecassylabos de Almeida Garrett.

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A pea est muito bem distribuida e, a julgar por uma photographia que ahi andou exposta, os vestuarios so ricos e apropriados; espero, por conseguinte, que o successo correspondesse hontem aos desejos da empreza e dos artistas do Lucinda, que no tm poupado esforos para attrahir o publico. A. A.

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O Theatro, 26/07/1900
Nenhuma novidade houve depois de Peraltas e secias, a bonita comedia de Marcellino Mesquita, que agradou muito mas no tem attrahido a concurrencia que fra para desejar, porque decididamente o nosso publico incontentavel. *** No Apollo reappareceu a opereta de Raymond e Mars, musica de Roger, Os 28 dias de Clarinha, que j tem tido no Rio de Janeiro no sei quantas edies, apezar de no ser, no seu genero, uma das peas predilectas do uminense. Entretanto, a sua incluso no repertorio da companhia Taveira est perfeitamente justicada pelo facto de terem sido os papeis de Michonnet e Gibart creados em Portugal, com extraordinario successo, pelos actores Santinhos e Taveira. Em toda e qualquer companhia em cujo elenco gurem esses dous artistas, Os 28 dias de Clarinha sero sempre pea de obbligo, como dizem os italianos. Ha uns tantos papeis felizes: o de Michonnet um delles, ainda no o vi representado por nenhum actor que me no agradasse: todavia, sem desfazer em Santinhos, artista consciencsioso, nem naquelle extraordinario Alfredo de Carvalho, um dos comicos mais engraados que conheo, nenhum dos interpretes que tenho visto leva as lampas ao nosso Mattos. No sei se me deixo enganar pela magia das primeiras impresses, que no theatro sempre deram origem a clamorosas injustias, mas a verdade que Mattos me deixou naquelle papel, como em tantos outros, uma recordao indelevel. *** No SantAnna tivemos outra rprise do Amigo das mulheres, com o actor Carlos de Oliveira no papel de Des Fargettes, e a actriz Georgina Pinton no de Mlle. Hackendorf; sahiram-se ambos perfeitamente... ao que me informaram, porque continuo, infelizmente, privado de sahir noite, e no sei que manhas empregue am de convencer o meu medico de que me deve dar licena para assistir 1 representao de Frou-frou, em que espero um grande successo para Lucilia e Georgina. *** Tratando do SantAnna, no posso deixar no tinteiro o que de mais interessante rezam actualmente os annuncios da empreza Lucinda e Christiano: o proximo reapparecimento do ex-actor... perdo: do actor Matins naquelle velhote dos Domins cor de rosa, que dizia (lembram-se?) com tanta graa: Francamente, seu Felippe, eu espera outra cousa! 100

No criana o Martins. Basta dizer que, no fallando do Heller, ha muito tempo afastado do palco, elle o ultimo vestigio da famosa companhia que a Joaquim Heleodoro manteve no Gymnasio, e fez a idade do outro da nossa litteratura dramatica, representando peas de Macedo, Alencar, Quintino Bocayuva, Machado de Assis, Pinheiro Guimares, Achilles Varejo, Sizenando Nabuco e outros, companhia que, com mais algum esforo, teria levantado sobre solidas bases o edicio do theatro nacional. Naquelle tempo teve Martins um singular triumpho com a inolvidavel creao do protagonista do Demonio familiar, e dahi por diante nunca mais perdeu os fros de artista, quer gurando em pachouchadas como Nh Quim, quer interpretando papeis illustres como o do Monsieur Poirier. Quem lhe negaria talento naquella deliciosa pochade das Scenas do Rio de Janeiro, produco em que entrou alguma cousa de um grande espirito litterario, que no se pde esconder?... quem no se confessaria rendido aos seus dotes de observao, vendo-o interpretar o patro da Criada grave? A ultima companhia a que Martins pertenceu era dirigida pelo Braga Junior, hoje visconde de S. Luiz; andava o artista a mourejar com ella por S. Paulo, quando alli travou conhecimento com o fallecido Dr. Rodrigo Silva, ento ministro da agricultura. Foi ha uma boa duzia de annos. A repartio dos correios passra por uma reforma, e tinha sido creado o logar de almoxarife. Desgostoso de operetas e revistas, Martins pedio para si esse logar ao ministro, e o ministro deu-lho. Ultimamente o demittiram, e elle sonhou com o Theatro Municipal, que foi um pouco obra sua... Desilludido, porm, das intenes da prefeitura no tocante arte dramatica, aceitou o contracto que Lucinda e Christiano lhe offereceram. E ahi tem o publico de novo no palco um dos seus artistas mais queridos. no deixal-o s moscas! O Martins est e no est velho. Est porque tem idade sufficiente para justicar o uso desse adjectivo terrivel; no est, porque no se deixou abater pelos annos nem pelas contrariedades; activo de corpo e de espirito, goza saude, no perdeu a voz, no perdeu a memoria, e pde prestar ainda bem bons servios ao theatro. O que no fez no Gymnasio a empreza de Joaquim Heleodoro, poder, talvez, fazer no SantAnna a empreza de Lucinda Simes. O caso no disanimar diante das pequenas receitas, o caso pe impor-se! Que diabo! se to poderosa a fora do habito, que at os passarinhos se habituam aos espantalhos, porque no ha de o nosso publico habituar-se comedia? *** 101

Chega hoje a companhia lyrica, trazida pelo intrepido Sansone, que vai car desagradavelmente soprehendido quando vir que o cambio, depois de ter subido a 14, se arrependeu e baixou de novo. Se eu dispuzesse de mais espao neste rodap, faria algumas observaes sobre o luxo a que se julgam obrigados os espectadores do Lyrico; mas os leitores no as perdem por esperar. um assumpto que ha muito tempo est pendurado no bico da minha penna, e bom servio me parece combater um prejuiso que priva de parte da populao de ouvir boa musica. Por hoje cederei logar seguinte carta, contendo uma reclamao que por parecer justa vai com vistas aos Srs. Bartholomeu e Sansone: Sr. A. A. to proverbial o decidido apoio da sua penna contra todos os vexames de que victima o publico frequentador dos nossos theatros, que ousamos apellar para a sua bondade, am de que interceda para que cesse, no ultimo anno deste seculo assombroso, a injustia monstruosa que afflige os humildes frequentadores da 2 classe de cadeiras do theatro Lyrico. Como V. sabe, no so cadeiras os moveis que se acham alinhados ao fundo da sala daquelle casaro! So bancos e s por escarneo gura no annuncio como valendo 12$ o bilhete que permitte a uma creatura humana gosar no acanhado espao limitado por ferros ultra enferrujados, as bellezas de uma opera! O theatro acha-se hoje illuminado luz electrica, novamente pintado, forrado e decorado. Bem! O arrojado emprezario Sansone vai fazer desapparecer o chronico panno de bocca, inaugurando um bellissimo panno de sua propriedade. Muito bem! A companhia espera dizem ser de 1 ordem. Muitissimo bem! Mas... os bancos sinistros, espectros de cadeiras, l caro no seu posto! Reclamaram urgentes despezas do proprietario do theatro, que podiam em parte ser adiadas, mas em relao s necessidades do publico nada foi pedido. Bellissimo! Assim, sem sabermos a quem recorrer, pois que em assumpto de theatro no sabemos quem delibera nesta terra, entregamos a nossa causa nas suas generosas mos, certos de que reclamar contra a existencia das pseudocadeiras de 2 classe, fazendo com que no dia da inaugurao da ultima temporada lyrica do seculo XIX a presena de cerca de 300 cadeiras Thonet no recinto do theatro Lyrico, substitua os celebres bancos. Ser mais uma victoria conquistada pelo nosso presado Sr. A. A., a quem sadam respeitosamente os Frequentadores do Lyrico. No me parece que haja tempo de substituir as cadeiras para a ultima tempora do lyrica do seculo XIX, mas ahi ca a reclamao para a primeira 102

do seculo XX. Naturalmente o senhorio e o locatario do theatro allegaro presentemente a baixa do cambio... Quizessem os bancos da rua Alfandega, e os do Lyrico desappareceriam. *** A ultima representao da Triste viuvinha, dada hoje em benecio do estimavel artista Alfredo Santos, um espectaculo que no posso deixar de recommendar aos meus leitores. E j agora, recommendar-lhes-hei igualmente o de amanh, no Recreio, em benecio do sympathico e popular Jos Luiz, que faz questo de sua qualidade de decano dos gazistas dos theatros do Rio de Janeiro. Alm de Balbina Maia e Machado, tomaro parte nesse espectaculo os distinctos amadores do Club Riachuelense. A. A.

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O Theatro, 02/08/1900
Depois de afastado durante 14 annos do palco, reapparece hontem no theatro Lucinda o talentoso actor Martins, de cuja individualidade me occupei largamente no folhetim passado. O theatro estava cheio; a assembla no podia ser mais escolhida. Aqui e alli, na plata e nos camarotes, notavam-se algumas pessoas que j ningum v aos theatros, e tinham sido naturalmente levadas pela saudade. Alguma cousa parecida com o que se v nos theatros de opera quando cantam Norma ou o Trovador. Principiarei por dizer que Martins o mesmissimo actor dos bons tempos. Eu tinha confesso, os meus receios de que, depois de to longo descano, depois de haver exercido durante tantos annos um cargo official que o deslocara completamente do meio artistico, elle houvesse perdido algumas das qualidades que outrora o distinguiam. Pois no perdeu absolutamete nenhuma. Dir-se-hia que no representava apenas ha tres ou quatro dias: o seu trabalho no papel de Beaubaisson dos Domins cor de rosa, nada cou a dever ao da primitiva. O publico mostrou-se dessa opinio applaudindo-o calorosamente, enthusiasticamente. Applausos muito signicativos, que ao mesmo tempo exprimiam o pezar de o ter visto durante tento tempo recolhido a bastidores e o prazer desta restituio feita ao theatro. Mas se o Martins no envelheceu, o mesmo no se pode dizer da pea. Decididamente, Hennequin, o reformardor da comedia de quiproqus (Dizem at que foram elles que o puzeram doido!), foi inteiramente anniquilado pelos Bissons, Feydeaus, Gandillots, etc. Depois do Hotel do Livre Cambio, do Champignol, do Fiscal dos wagons-leito etc., os Domins cor de rosa fazem o effeito de um grog em que se esquecessem o cognac. O proprio papel de Beaubuisson, que outrora me pareceu um papelo, achei-o hontem desguarnecido, quasi incolor. Martins encontrar sem duvida no repertorio moderno, personagens do mesmo genero em que possa com mais proveito servir-se dos seus recursos. Lucinda representou como sempre representa: irreprehensivelmente, e Lucilia, que no pude applaudir na Frou-frou, encarregou-se de um papel infeiror s suas foras, e do qual no vale a pena fallar. Mattos foi um Damenil muito elefante; Chaby contornou com graa uma gura de matre-dhtel que outro actor menos habil deixaria passar despercebida; Campos seria um magnico Herique se exaggerasse menos, ou por outra, se no exaggerasse. 104

Eugenio de Magalhes, um dos nossos raros actores dramaticos, nunca est vontade no vaudeville, e no lhe quero mal por isso; Lucilia Peres no nasceu para fazer lacaias, e Carmen no tem idade para fazer cocottes. Clelia, a minha querida Clelia (com que magoa o digo!), no sabia de cor o seu papel, um papellinho ta. Cem annos que viva, o nosso Martins no se esquecer desta noite de consolao e triumpho. *** Deu-nos a companhia do Lucinda mais uma comedia original portugueza: Sra. ministra, tres actos de Eduardo Schwalbach. A pea tem o grande defeito de participar de tres generos distinctos: drama, comedia e fara, e isso faz com que ella se torne uma produco hybrida, no obstante estar bem architectada e ser obra de um comediographo que conhece o officio e sabe muito bem dialogar. As inverossimilhanas, de que a pea est cheia, seriam muito acceitaveis e passariam sem protesto, se todos os personagens fossem vaudevillescos; mas o diabo que Schwalbach reunio no mesmo quadro caricaturas e retratos, e essa mistura no d bom resultado. O critico theatral dA Noticia j fez ver o argumento da pea aos leitores. O auctor satyrisa a vaidade das senhoras que desejam ver os respectivos maridos no galarim da politica, porque esse o meio mais seguro de causarem inveja a amigas e conhecidas. Schwalbach bom observador: no creio que errasse; mas confesso que no conhecia esse trao dos costumes portuguezes; ignorava mesmo que em Portugal a esposa do ministro se chamasse ministra, vocabulo que nunca vi nem ouvi empregado no genero femino. As senhoras brasileiras so, em geral, menos sensiveis a quantas honrarias possam conquistar seus maridos; nenhuma conheo casada com ministro, que pretendesse invadir as attribuies de sua excellencia, como a Magdalena e a Conceio da comedia potugueza. E no porque estejamos num paiz republicano: j no tempo do imperio era a mesma cousa; s por excepo poderia apparecer alguma intromettida, que alis ningum tomava a srio. verdade que a imperatriz dava o bom exemplo: era uma senhora to simples, to modesta, que por seu gosto todos a tratariam por Sra. D. Thereza, e no lhe dariam magestade. Seja, entretanto, o que fr, A Sra. Ministra faz rir a valer, e proporciona aos artistas da companhia portugueza occasio de brilhar mais uma vez. Agradaram-me todos, pouco mais ou menos, excepo feita de Maria Falco, que accentuou demasiado a feio dramatica do seu papel. 105

Prero essa intelligente artista nos papeis francamente comicos, e que tenha alguma poesia como o de Emilinha nos Velhos, papel que Rosa Damasceno, que o creou, no poderia interpretar melhor. Em todo o caso, sendo, como , obrigada a desempenhar papes dramaticos, bom ser que Maria Falco se corrija de um defeito que, por uma inexplicavel singularidade, no lhe noto nos papeis comicos: apertar os labios de modo que as palavras lhe saiam entre os dentes. Ella poder responder que a grande Sarah Bernhardt tem o mesmissimo defeito; deixl-a ter: no por isso que ella grande. E a graciosa actriz que no se agaste com minhas [p. i.: palavras?], eu no lhas faria se no a considerasse muito. *** Nada mais de novo. A companhia Taveira fez ha dias uma interessante reprise do Testamento da velha e d hoje o Hotel do Livre Cambio. *** Encontrando-se commigo ante-hontem o actor Nazareth, disse-me que elle e os seus collegas da companhia Moreira Sampaio tinham resolvido organisar entre si uma associao para dar espectaculos de drama e comedia num dos nossos theatros, aproveitando quanto possivel o material daquella companhia, porm representando peas novas sempre que o possam. A estra, entretanto, ser com pea velha, mas pea que agradou muito no Apollo e nunca mais voltou scena: o Comboio n. 6. Fao votos para que essa tentativa tenha bom resultado, e espero que o tenha, porque a associao est formada sob as melhores bases, e s conta com o publico em certa proporo. O principal vicio de origem das nossas emprezas theatraes contar absolutamente com elle. A. A.

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O Theatro, 09/08/1900
incrivel, mas verdade: apezar de todos os pezares, o emprezario Sansone trouxe ao Rio de Janeiro uma companhia de primeira ordem. A nossa ultima temporada lyrica do seculo car para sempre assignalada nos annaes do theatro uminense. Occupado noutra parte, no assisti a nenhuma das duas representaes do Tannhauser; hotem, porm, fui ouvir a Manon, de Puccini, e posso dizer que raras vezes tenho trazido do theatro lyrico to profunda impresso. Sabe-se que essa opera um mimo, e tem, sobretudo, um 2 acto prodigioso de inspirao e de frescura. Pois bem: saiba-se agora que a primadona Elisa Petri uma Lescaut ideal, principalente para os espectadores myopes, como eu, que acham todas as cantoras bonitas, e que o tenor Rambaldi, sem me fazer esquecer Cremonini, o primeiro que ouvi no papel do cavalheiro Des Grieux, me satisfez plenamente. O barytono Baldassari no cantou mal, mas exagerou tanto o seu personagem, fel-o to estouvado, que no 2 acto ia levando um trambolho ao sentar-se numa cadeira de braos, pertencente celebre mobilia estofada que servio durante cem representaes do Surcouf. Jacare, que estava num camarote, logo que vio essa mobilia, escandalosamente vermelha, propriedade do aderecista Domingos Costa, piscou os olhos a Surcouf, que assistia a espectaculo de uma varanda. Mas para que estou eu a fallar dos artistas e da mobilia, quando hontem, por bem dizer, no tive ouvidos, nem mesmo olhos, seno para a orchestra, incontestavelmente a primeira que tm vindo ao Rio de Janeiro? Que grande artista Mascheroni, e que supresa me causou a mim, que estava to convencido de que, depois do infeliz Mancinelli, to cedo no teriamos um regente daquella ordem. Tive hontem, na minha terra, a inesperada ventura de ouvir uma grande orchestra, recebendo a extraordinaria impresso de ouvir um instrumento s, um instrumento enorme, phenomenal, maravilhoso, que tivesse todas as vozes, todas as modulaes, que fosse ao mesmo tempo de corda e de sopro, de madeira e de metal. Que enfeitiada aquella batuta! Aquella batuta? Que digo eu! Mascheroni todo batuta: as notas saem-lhe dos dedos, dos olhos, dos cotovelos, das pontas dos bigodes! Elle faz calar os violinos apanhando-lhes as notas no ar, fechandoas nas mos, e quando as abre, elles, os violinos, soluam de novo.

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Quando o maestro ergue verticalmente o brao esquerdo e aponta para o ar, a nota aguda do tenor parece que lhe sae da ponta do indicador expressivo, e a mo espalmada desenha no ar a nota grave. O seu corpo tem ondulaes de serpente, e essas ondulaes traduzem, nota por nota, o que se vae ouvir. Acompanhando-lhe os gestos e os movimentos, parece que se sente, que se adivinha a phrase musical que elle pede orchestra. O artista ergue-se de vez em quando num movimento rapido, quasi imperceptivel, e puxa uma das abas da casaca; mas essa preocupao no o despreocupa do seu assombroso trabalho: nada lhe esquece, d todas as entradas com uma preciso chronometrica, dirige, uma por uma, todas as partes dos coros, communica-se com todos os musicos, olha para ambos os lados quasi ao mesmo tempo, com movimentos de cabea to contrarios e to simultaneos, que o espectador lhe v dous pers. s vezes abaixa-se: parece que vae apanhar com a batuta alguma cousa que lhe cahio no cho. No ha tal: vae buscar uma expresso energica, profunda; est dizendo que aquelle accorde deve ser arrancado do fundo dalma dos instrumentos. O espectador sente-se fascinado por esse homem: na tira os olhos de cima delle; elle o tenor, o barytono, o baixo, a prima-dona, a orchestra, a companhia inteira; os coros, a gurao, os scenarios, os accessorios so elle, que tudo abrange, tudo absorve, tudo offusca! Quando Sansone no nos tivesse trazido seno Mascheroni e a sua orchestra, j nos teria prestado inestimavel servio. *** A Companhia Dramtica Porugueza dirigida pelos actores Joo Gil e Alfredo Santos, da qual emprezario o Sr. Luiz Pereira, deu hontem o seu ultimo espectaculo no Lucinda, com a comedia Peraltas e secias, de Marcellino Mesquita, e partio hoje para S. Paulo, onde amanh se estrear. A companhia fechou com chave de outo a serie das peas que exhibio, pondo em scena o Marquez de Villemer, comedia em 4 actos, de Georges Sand. Representado pela primeira vez no Odon, de Paris, a 29 de fevereiro de 1864, o Marquez de Villemer tinha apparecido pouco antes sob a frma de um romance, e este, diga-se a verdade, muito mais interessante que a comedia. A frma theatral tirou ao livro os seus desenvolvimentos analyticos e a magnica pintura do meio aristocratico em que os personagens se movem; diminuio consideravelmente a gura de Mlle. de Saint-Geneix, de to intensa paixo no romance e quasi insulsa na comedia, e o mesmo pde-se dizer do 108

proprio protagonista, o marquez de Villemer, que no theatro offuscado por seu irmo, o duque de Aleria. Entretanto, a pea muito bem feita, to bem feita, que mereceu as seguintes palavras de Emile Montegut: Georges Sand a batu les dramaturges les plus expers e les plus rompus toutes les ruses du ntier, rien que par le seul sujet et le seminstinct de son gnie. Quer me parecer, todavia, que um dramaturgo experimentado daria mais um acto comedia, para aproveitar toda a belleza do desenlace do romance, e a scena commovedora em que Carolina de Saint-Geneix salva o marquez de Villemer que, sahindo de casa, desesperado, procura della, se perde no caminho e ca enterrado na neve. Um dramaturgo experimentado facilmente conduziria todos os personagens da pea junto dos dous amantes. A comedia, que o nosso publico j conhecia, pois que a viu representada no desapparecido S. Luiz pela companhia de Emilia Adelaide e mais recentemente no S. Pedro pela companhia do theatro D. Maria II, foi menos mal interpretada pelos artistas do Lucinda, merecendo especial meno o actor Henrique Alvez, a quem couberam, no papel do duque de Aleria, as honras do desempenho. um artista de muito futuro, com quem pde contar a scena portugueza. Carolina Falco representou sem distinco o papel da marqueza de Villemer, que outrora lhe mereceo mais cuidado, e Luiz Pinto, impetuoso e brilhante, noutros papeis de mais responsabilidade, pareceu um pouco frio no do marquez ciumento e apaixonado. Comquanto fora do seu genero, Amelia Pereira satisfez no papel de Mlle. de Xantrailles. O mesmo no se pode dizer, no de baroneza dArglades, de Sophia de Oliveira, que sae do Rio de Janeiro sem me haver fornecido ensejo de lhe enderear meia duzia de amabilidades sinceras. No ha que dizer de Maria Falco, nem de Alfredo Santos, nem dos demais artitas que tomaram parte na representao do Marquez de Villemer. Desejando boa viagem companhia Luiz Pereira, uma das mais completas que tm vindo de Lisboa ao Rio de Janeiro, fao votos para que S. Paulo lhe depare merecida fortuna que no encontrou na Capital Federal. A companhia deixa car aqui Georgina Pinto, actriz de merecimento, que promette abrasileirar-se, felizmente para o nosso palco; mas leva comsigo Barbara, Carolina Falco; Maria Falco, Amelia Pereira, Sophia de Oliveira, e outras. O pessoal masculino completo: Telmo, Luiz Pinto, Antonio Pinheiro, Augusto Antunes, Setta da Silva, Henrique Alves, Joo Gil. Alfredo Santos e outros formam um excellente conjuncto, que pde ser apreciado, en bloc, nas Secias de peraltas e nos Velhos, o primoroso idylio dramatico de D. Joo da 109

Camara, que por si s justicaria a resoluo, que tomaram esses artistas de atravessar o oceano. *** Nada mais de novo. A companhia Lucinda-Christiano varia seus espectaculos, concorridos sempre pela melhor sociedade, e a companhia Taveira, a que no tem faltado muito publico e muitos +++++applausos, e realmente digna disso, annuncia para sabbado uma opereta de Lecocq inteiramente nova para o Rio de Janeiro: a Mocidade de Ali-Bab. A. A.

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O Theatro, 16/08/1900
A cantora encarregada do papel de Aida fez com que a 1 representao da opera de Verdi fosse tumultuosa e ridicula: perderam todos a tramontana; felizmente a 2 representao, na opinio geral, salvou os creditos da companhia Sanzone, abalados durante quarenta e oito horas. Se eu pretendesse defender o empresario, que alis considero digno da sympathia do publico, diria que absolutamente no creio que Sanzone quizesse enganar o publico, impingindo-lhe uma Aida to fra de vida e termo. Elle no enganou o publico: enganou-se a si mesmo, pois s enganado poderia contratar semelhante artista. Quem conhece as grandes difficuldades e os pequenos dissabores com que lucta um emprezario lyrico para organisar na Italia um elenco destinado America do Sul, deixando-se muitas vezes levar por informaes de intermediarios de m f, cr piamente que Sanzone errasse mau grado seu. Elle conhece bem a nossa plata de opera e bastate esperto para no trazer, de caso pensado, uma artista com quem no pudesse contar. Longe de accusal-o, o facto de haver conado quella cantora a parte da protagonista de uma opera que o publico sabe de cor, falla em favor de sua boa f. No conversei com Sansone, que ainda no vi depois que chegou; mas, conhecendo-o como o conheo, fao-lhe a justia de suppor que no tinha ainda ouvido cantar a infeliz interprete de Aida, oum se a ouviu, foi em condies especiaes, que o illudiram. Em todo caso, houve certa exaggerao por parte dos espectadores que tentaram desfeiteal-o pelo simples facto de no haver agradado aquella primadona; a essa fatalidade esto sujeitas as melhores companhias lyricas do mundo, e a prova de que o incidente no teve a importancia que se lhe quiz dar, foi a 2 representao da opera. Na primeira noite Sansone foi intantemente chamado scena, para ser vaiado, no pateado, porque a verdadeira pateada no est nos habitos do nosso publico. Elle no appareceu no palco, e fez bem, porque nenhum homem honrado acode quando o chamam para insultal-o. Se no houvesse tantos meios de manifestar desagrado a um emprezario sem recorrer assuada, esta no me repugnaria, talvez. Mas que querem? acho cobardia reunirem-se muitos homens para apurar um homem s, quando este no seja precisamente um miseravel cujo procedimento justique taes medidas de excepo. J todos sabem que os artistas da companhia no so, felizmente, da fora da Aida de sabbado. Hontem chegaram o De Marchi e a Carelli; hoje estrear111

se-ho, na Mignon, mais duas cantoras Livia Berlandi e Adelina Tromben. O elenco numeroso e est recommendado pela critica dos melhores centros musicaes. E, com franqueza, o publico tem o direito de apupar o empresario que trouxe ao Rio de Janeiro Mascheroni e a sua orchestra? Ahi est um titulo de benemerencia, que deveria preserval-o de quaesquer manifestaes de desagrado. *** Tivemos uma opereta, quasi uma opera-comica, no Apollo, a Mocidade de Ali-Bab, ou melhor, Ali-Bab, que como se intitula, com mais propriedade, a pea orginal. O libretto de Busnach e Vanloo, que teve a honra de ser traduzido por D. Joo da Camara, aproveitou, com muito engenho,a velha pea dos irmos Cogniard, extrahida dos Contos das mil e uma noites e representada centenas de vezes nesta cidade, com musica do velho Mesquita. A partitura do Ali-Bab do Apollo de Lecocq, e, se no vale a Madame Angot, essa obra-prima, nem o Petit-Duc, esse mimo, nem por isso deixa de ser muito interessante. Por uma coincidencia notavel, ha no Ali-Bab de Lecocq uma bonita marcha que se parece extraordinariamente com a famosa marcha do elephante, do Ali-Bab de Mesquita. O papel de Cassim, que na pea dos irmos Cogniard foi primorosamente representado lembram-se? pelo defunto Lisboa, e est muito modicado no libretto de Busnach e Vanloo, deu ensejo ao actor Santinhos para mostrar o seu talento comico, e os demais papeis tiveram boa interpretao, embora no canto a partitura fosse um tanto sacricada pelos artistas. J eu disse que o Ali-Bab quasi uma opera-comica. Libania, que alis no pde com o papel que lhe foi distribuido, visivelmente escripto para uma cantora, revelou disposies que um emprezario intelligente e avisado como Taveira no deixar que se percam. Para isso, preciso no exigir da sympathia e futurosa actriz trabalhos superiores sua fora. A pea est bem posta em scena e foi muito applaudida. *** Reappario do Tim-tim por tim-tim, reappario da Pepa, reappario do Brando, reappario do Machado... Estas quatro reapparies levaram ao Recreio, sabbado passado, uma enchente descommunal, que se renovou

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domingo, e se renovar depois damanh, graas a outra reappario, a do Rio N. E com o repertorio do Silva Pinto, o emprezario cuja reappario deixaram no sei por que, de annunciar, iro esses festejados artistas entretendo o publico, at que cheguem de Lisboa os scenarios da Viagem de Susette, pea de grande espectaculo. Espero que at l o Recreio se encha muitas e muitas vezes. *** A companhia de Lucinda Simes e Christiano de Souza voltou para o Lucinda, onde amanh dar o seu primeiro espectaculo com o Arara, titulo que foi traduzido pelo illustrado Dr. Cunha e Costa, Le dindon, comedia de Georges Feydeau, grande successo do Palais-Royal, de Paris. Para o SantAnna iro, associados, os artistas da extincta companhia Moreira Sampaio,que contam encetar os seus trabalhos durante a prxima semana com os Provincianos em Paris, comedia em 4 actos, de Emile de Najac e Pol Moreau, outro grande successo do Palais-Royal, de Paris. *** Surprehendeu-me a noticia do fallecimento de Mme. Doche, a notavel actriz franceza, creadora do papel de Margarida Gautier quando La dame aux camlias foi pela 1 vez representada ha quarenta e oito annos. Surprehendeu-me, note-se, porque eu suppunha que Mme. Doche ha muito tempo mo pertencesse ao numero dos vivos. Na Europa, em geral, quandos os artistas celebres se retiram do palco, guram de vez em quando numa ou noutra noticia dos jornaes; entretanto, Mme. Doche desapparecra denitivamente: pode-se dizer que morreu duas vezes. A. A.

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O Theatro, 23/08/1900
Com a Mignon e a Carmen deszeram-se as nuvens que por um instante obscureceram os horizontes do Lyrico. Livia Berlendi, na opera de Ambroise Thomas, e De Marchi,na de Bizet, reanimaram o enthusiasmo do publico e as esperanas da empreza. Se esta, no m da temporada, no houver lucrado mundos e fundos, tambem no ter perdido. A exposio de Paris roubou ao Sr. Sansone quatro contos approximadamente por espectaculo, e esse accrescimo da receita seria, talvez, o seu lucro. representao da Carmen faltariam justamente esses quatro contos para que a enchente fosse completa; entretanto (e isso mostra como o theatro illude) havia apparentemente poucos logares vasios. A receita, digamol-o, passou de 22 contos, o que bonito,mesmo com um tenor caro como De Marchi, mas absolutamente preciso que se mantenha essa media (e se manter, espero) para que a empreza no se arrependa de nos haver proporcionado to bons espectaculos. A Berlendi conquistou o publico,e para isso lhe bastou, por bem dizer, apresentar-se em scena: De Marchi um tenor que sob todos os pontos de vista satisfaz aos dilettantes mais exigentes. Com taes artistas, e os demais, todos muito aceitaveis, e aquelle estupendo Mascheroni com a sua orchestra, a companhia Sansone poderia apresentar-se desassombradamente plata mais rigorosa. E j que fallei na orchestra, no perderei o ensejo e a satisfao de dizer que guram nella nada menos de 29 professores contractados nesta cidade, e entre elles muitos nacionaes. *** Ha no 3 acto do Arara uma situao realmente intoleravel, e no creio que no Rio de Janeiro tenha sido representada,em tempo algum, scena mais livre; entretanto, a empresa do Lucinda no pde ser accusada de m f; annunciou com todas as letras o nome de Georges Feydeau, e o publico est farto de saber que o theatro desse auctor no se recomenda como ensinamento de moral. Feydeau adoptou no vaudeville o mesmo systema adoptado por Dennery no melodrama: procura os effeitos sem se preoccupar demasiado com o modo de os obter. O que deseja fazer rir, como Dennery fazia chorar. A pornographia, nas suas peas, serve de condimento a situaes to extravagantes, to inverossimeis, que o espectador se sente desarmado, a menos que, illudido, tenha levado comsigo meninas ao theatro. 114

Cunha e Costa, o traductor do Arara, um escriptor de talento, que, se conhecesse bem a nossa plata, teria discretamente evitado certos ditos e mesmo certas scenas. A interveno policial foi arbitraria e violenta, porque as emprezas dramaticas, desde que a auctoridade tenha assistido ao ensaio geral da pea nova e esta no altere a traquillidade publica, esto amparadas pelo regulamento dos theatros. Entretanto, a empreza do Lucinda perdeu apenas uma matine, que vale bem o rclame feito pela policia. O publico tem ido ao theatro, e tem rido bastante. Um pouco de bom humor e de alegria um benecio to consideravel, que se deve perdoar a Feydeau as suas demasias, tanto mais que elle as escreveu para os theatros parisienses aonde uma senhora s vai depois de casada e me de lhos. Eu poderia censurar o electismo da empreza do Lucinda,e pedir-lhe que no se arredasse do bom proposito com que poz em scena a Casa de boneca, o Amigo das mulheres e outras peas; mas no est ahi o successo da Lagartixa para justicar a escolha do Arara? E o publico, acceitando a torto e a direito, applaudindo sem discernemento, fazendo boa cara ao bom e ao mo, confundindo nas mesmas acclamaes Cezar e Joo Fernandes, no o primeiro culpado dessa versatilidade? Ha no Arara quatro papeis muito bem desempenhados por Lucilia Simes,Georgina Pinto, Chaby e Mattos. Os demais artistas represetam bem, mas nada fazem de extraordinario. Lucinda, que no me farto de proclamar a primeira actriz portugueza, nasei para imterpretar as heronias do bom theatro, do theatro litterario, conteituoso, psychologico, e no para puxar os cordeis aos titeres de Georges Feydeau. *** Os demais theatros nenhuma novidade nos deram. No Recreio continuam as representaes do eterno Tim tim por tim tim, emquanto no volta scena o Rio N, e amanh, no Apollo, a revista portugueza Ali... preta substituir a opereta Ali...Bab. *** Ferreira de Araujo, o grande morto de hontem, merecia as honras de todo o folhetim, por ter sido um dos paladinos que com mais denodo de bateram pela causa do theatro nacional. Apaixonou-o por este assumpto at o dia em que a molestia o prostou.

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O seu ultimo esforo em prol do nosso theatro foi quando ha cinco annos Novelli se offereceu para fundar nesta capital uma escola de arte dramatica, idea que foi recebida com glacial indifferena e at combatida... Ultima vez que o vi foi assistindo a um espectaculo da Della Guardia. No tinha podido resistir quella sereia que o attrahira ao S. Pedro, e, abatido, desgurado pelo soffrimento, levou ainda assim para o camarote uns restos do seu turbulento enthusiasmo de outrora. Ferreira de Araujo traduzio a primor algumas peas, que foram representadas nos nossos theatros, e escreveu uma espirituosa comediasinha, O primo Bazilio, para aproveitar a voga do romance de Ea de Queiroz e obsequiar o actor Silva Pereira, seu particular amigo, que fez benecio com ella. Escreveu tambem os Fagundes, comedia em 3 actos, que esteve em ensaios no Phenix, ha muitos annos. Na vespera da representao, por motivos que aida hoje ignoro, o auctor retirou a pea, e no consentiu que a exhibissem. possivel que esse manuscripto seja encontrado entre os seus papeis. Parece-me que os nossos artistas dramaticos deveriam manifestar, por qualquer forma, a sua gratido a Ferreira de Araujo. *** Ea de Queiroz tem tambem direito a uma referencia nestes folhetins,onde mais tarde encontrar, embora fragmentada, a historia de certo periodo de nosso theatro. O nome do glorioso escriptor portuguez gurou por duas vezes nos annuncios dos nossos theatros, a primeira com o Primo Basilio, a segunda com o Crime do padre Amaro. Daquelle romance extrahiu Cardoso de Menezes uma pea que no fez carreira, e deste Augusto Fabregas um drama que foi reprezentado muitas vezes, e forneceu a Furtado Coelho a sua ultima creao, o papel do padre Amaro. *** Amanh, anniversario da morte do nosso Joo Caetano, a Caixa Benecente Theatral far celebrar um officio funebre em S. Francisco de Paula, e sero, em seu nome, depozitadas duas coras, uma sobre o tumulo e outra aos ps da estatua do grande actor uminense. A. A.

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O Theatro, 30/08/1900
Com o Mephistofeles, de Arrigo Boito, continuou a serie dos successos da companhia Sansone, que tem dado muitas em cheio e s uma em vo. De Marchi, se bem que no esteja em pleno dominio da sua bella voz, um Fausto ideal e a prima-dona Carelli um soprano dramatico de primeira ordem e pde ser considerada uma excellente actriz desde que se acceite o genero de gesticulao dos artistas italianos. O papel de Margarida, principalmente na scena da priso, foi primorosamente representado. Cabe tambem ao baixo Rossi uma boa referencia pela distinco com que desempenhou a parte do protagonista da opera. Mas a grande gura, o primus inter pares da companhia, contina a ser o magnico Mascheroni, cuja batuta arrancou partitura de Boito bellezas que eu ignorava que l estivessem, comquanto ouvisse a opera um rr de vezes. Imagino que surpresas me reservar para hoje a partitura de Sanso e Dalila, interpretada por aquella orchestra! A representao do Mephistofeles agradou sob todos os pontos de vista, menos o da enscenao, que devia ter sido sumptuosa, para estar na altura do resto. Quizera saber quem foi o scenographo que se lembrou de pendurar na parede do gabinete do Dr. Fausto um mappa geographico moderno... verdade que a pea fantastica. *** A companhia Taveira deu-nos uma revista portugueza, em 3 actos e 17 quadros, intitulada Ali... preta, original do escriptor portuense Guedes do Oliveira,com muitos numerosos numeros de musica, uns compostos por Cyriaco de Cardoso e outros aproveitados por elle, aqui e alli, principalmente nas zarzuelas chicas. A pea bem feita, leve, no aborrece, e,se no tem o espirito gaulez, no lhe falta a velha chalaa portugueza,que o nosso publico tanto aprecia. Ha um quadro escripto em quintilhas bem rimadas, embora no valham as de Nicolo Tolentino, e uma variedade de typos engraados, que se succedem com a rapidez caracteristica das revistas de anno. Comquanto a pea trate exclusivamente de homnes e de factos sobre Lisboa e do Porto, s uma ou outra alluso escapou ao publico da estra, pois a revista mais de costumes que dos acontecimentos de uma poca determinada. Quem quizer julgar dos homnes politicos de Portugal pelas revistas theatraes bem triste ida far de suas excellencias. Esta observao j eu a z quando aqui foi representado o Sal e pimenta, de Souza Bastos. No Ali... preta 117

se diz (e essa a melhor piada da pea) que dantes em Portugal havia quem empenhasse as barbas para salvar a patria, e hoje ha quem empenhe a patria para salvar as barbas. Noutra situao da pea o ministro da fazenda entra em casa de um homem rico, e este manda immediatamente fechar os armarios chave. Para cumulo de perversidade, o compadre da revista, que atravessa os tres actos procura de um ministro, no encontra outra creatura que o satisfaa seno um burro, que tem as hornas da apotheose nal. Esses epigrammas fazem rir, verdade, mas deixem l! embora saiba toda a gente o que elles tm de exagerados e de injustos, no bonito dizer cousas to feias do seu paiz... no estrangeiro. Esse reparo aqui ca para desencargo da consciencia; nada tem que ver com o exito da pea, que tem todos os elementos para uma longa carreira, e comeou attrahindo, em 2 representao a maior enchente que ainda houve em matine nos theatros do Rio de Janeiro. A receita subio ao maximo. O melhor desses elementos a musica. No andasse alli o dedo de Cyriaco! Alguns numeros so irresistiveis, principalmente os que tm caracter popular. O do principio do 3 acto, em que uma desgarrada qualquer se casa com um motivo de ladainha, de um effeito muito comico. Ali... preta logrou a boa fortuna de encontrar no actor Santinhos um excellente compadre, que todos os effeitos consegue sem se desviar da linha traada pela verdadeira arte, mostrando assim que se pde representar a revista com o mesmo comedimento e a mesma compostura com que se representa a comedia. O caso que Santinhos nunca me agradou tanto como neste papel de revista. Entretanto, o successo no s delle: Thereza Mattos, Lopiccolo, Gaspar, Gomes, Libania, todos, emm, disputaram brilhantemente o seu quinho de applausos. Conde, um artista que recebia palmas todas as vezes que entrava em scena, transformou-se no sei quantas vezes com um fregolismo admiravel. Comquanto os scenographos que trabalharam para a revista do Apollo no valham o Coliva nem o Carrancini (j um collega disse isto mesmo), as enscenao decente. Os vestuarios so vistosoa e bem imaginados. A orchestra portou-se bem, e os cros muito anados, mostraram que tinh havido todo o cuidado nos ensaios. A companhia Taveira deu no vinte. ***

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O Rio N, de Moreira Sampaio, o maior successo theatral do Rio de Janeiro, voltou ao palco do Recreio, onde foi representado um sem numero de vezes. A pea necessariamente j no attrae, como outrora, toda a populao do Rio de Janeiro rua do Espirito-Santo; em todo o caso, como quem foi rei sempre tem magestade, no tem faltado magnicas receitas. L esto os tres principaes interpretes da primitiva: a sempre graciosa Pepa, o turbulento Brando e o discreto Pinto, insubstituivel num papelinho de caixeiro de frege-moscas. Herminia Adelaide reappareceu,por favor empreza, no papel de Immigrao, insignicante para ella, e entre outras modicaes havidas na distribuio dos papeis, convm notar o criado portuguez do 3 acto, conado agora a Antonio Sena, e o Satanaz, desempenhado pelo actor Irineu, artista brasileiro que merece ser empurrado para a frente, como se diz entre bastidores. Na noite em que estive no Recreio, assistindo, no a todo o espectaculo, mas a algumas scenas do Rio N, o publico era numeroso e estava alegre: ria-se a fartar. O int aminho do popularissimo faz o mesmo estrondoso effeito de outrora. Nos outros theatros, nada de novo. No Lucinda continuam as representaes do Arara, e para o SantAnna est annunciada uma companhia de zarzuela. Sempre a zarzuela! Ha quanto tempo no temos a opereta franceza representada e cantada por francezes! O emprezario que nos trouxesse uma boa troupe como as do defunto Arnaud, que explorasse o velho repertorio de Offenbach, ganharia dinheiro. As saudades so tantas... *** O meu ultimo folhetim terminava com a seguinte noticia: Amanh, anniversario da morte de Joo Caetano, a Caixa Benecente Theatral far celebrar um officio funebre em S. Francisco de Paula, e sero, em seu nome, depositadas duas coras, uma sobre o tumulo e outra aos ps da estatua do grande actor uminense. A essas manifestaes compareceram apenas oito artistas dramaticos: as actrizes Felicidade e Jacintha de Freitas, e os actores Flavio, Mattos, Eugenio de Magalhes, Eugenio Oyanguren e Campos. Emm... peior seria se no comparecesse nenhum. A. A.

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O Theatro, 06/09/1900
A novidade theatral destes ultimos dias no foi uma opera, nem um drama, nem uma opereta, nem uma revista: foi o Sr. Banobelab. O cavalheiro hespanhol que responde a esse nome arabe, provavelmente um nome de guerra, um artista no genero de Onofroff, o celebre adivinho faz umas cousas extraordinarias, que elle classica de trabalhos de telepathia e suggesto, ou de experiencias de catalepsia, anesthesia, hyperesthesia, e no sei quantas cousas mais acabadas em ia. As sortes apresentadas pelo Sr. Banobelab so todas muito divertidas e algumas causam assombro; se ha trucs e compadres, o espectador no d por isso. Quando digo o espectador, por mim fallo; note-se, porm,que sou o individuo mais facil de se deixar illudir pelos prestidigitadores. Apenas um no conseguio engazupar-me: foi o Dr. Roberto Senior,que, alis,no engazupou ninguem, o que muito me aborreceu, porque, nesse genero de espectaculos, o prazer consiste precisamente em car de bocca aberta. O unico prestidigitador de prosso que conheci pessoalmente foi o conde Patrizio de Castiglione. Um dia em que este excellente artista se propoz revelarme o segredo da conhecida sorte das argolas, que achava e acho admiravel, pedi-lhe que o no zesse, porque, satisfeita a minha curiosidade, aquella sorte perderia para mim todo o encanto, e nunca mais me diverteria. Se me quizessem dizer os meios mysteriosos que o Sr. Banobelab emprega para conseguir to surprehendentes effeitos, eu agradeceria o obsequio. to bom ter illuses mesmo num espectaculo de peloticas!... Mas agora reparo que estou fra do programma destes folhetins. Nem tudo quanto se v no theatro theatro, e nesse caso esto os trabalhos de suggesto e telepathia do Sr. Banobelab, que deu apenas tres espectaculos no Santa Anna. *** A Bohemia, de Puccini, o maior successo que a companhia Sansone tem tido at hoje. Ha muito tempo no se via tanto enthusiasmo no Lyrico. No m do 3 acto sahi do theatro e fui ao largo da Carioca comprar cigarros. Demorei-me na charutaria a conversar com um amigo. Voltei a passos lentos, e, ao chegar ao theatro, vi que durava ainda a ovao feita aos artistas e ao emprezario. Entrei na sala dos espectaculo justamente na occasio em que o Sansone apparecia em scena, trazido fora por um grupo de moos que tinham invadido o palco, depois de atirarem nelle os chapos.

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A interpretao dada pela prima-dona Carelli parte da protagonista de primeira ordem. A artista merecia logo depois do 1 acto a ovao que lhe zeram depois do 3; mais um accidente sem importancia, uma nota que falhou no m do acto, esfriou completamente o publico... O publico no teve razo, porque j no 1 acto a Carelli foi ideal, quer como cantora, quer como actriz. O trecho em que Mimi conta a sua vida a Rodolpho, foi primorosamente representado. Dos dous ulimos actos no fallemos. Poucas vezes uma artista lyrica tem me agradado to completamente. E como phraseia! Comquanto no esteja familiarisado com a lingua italiana, no lhe perdi uma palavra. A Berlendi que, desde a noite da sua estra, com a Mignon, cahio nas boas graas do publico, tambem apanhou um grande sucesso no sympathico papel de Musette, e foi, digamol-o, applaudida com mais enthusiasmo que a sua illustre collega. Tratava-se, entretanto, de uma victoria facil, facillima, para qualquer cantora que tenha uma bonita cara e uma bonita voz. A prova ahi est em terem agradado todas as Musettes at hoje exhibidas no Rio de Janeiro, desde a Campagnole at a infeliz Cavallini, que ultimamente morreu no Par. O barytono Archangeli fez um bonito. O seu collega Carruson, que desempenhava o papel de Marcello, adoeceu durante o 1 acto e cou impossibilitado de cantar o resto. Archangeli, que estava em casa muito a seu gosto e at dormindo, foi a toda pressa chamado para substituil-o. Saltou da cama, vestio-se, correu ao theatro, e desempenhou-se com uma felicidade inaudita. Comquanto no esteja bem senhor do papel de Rodolpho, que pelos modos desempenhava pela primeira vez, e comquanto a sua voz se resinta de qualquer pertubao physica, De Marchi representou e cantou por tal frma, que mereceu o quinho alentado que lhe coube na turbulenta ovao. A noite foi boa para todos, inclusive para o baixo Dado,que cantou com muito sentimento a melodia em que Colina se despede do seu Mathusalem antes de o levar ao prego, e uma das situaes mais felizes do libretto que Henri Murger forneceu a Illica e Giacosa. No sei mais que dizer de Mascheroni e da sua prodigiosa orchestra. Quando no palco no houvesse tantos e to reaes attractivos, quando mesmo Mimi desanasse e Rodolpho cantasse pelo nariz, bastava aquella maravilhosa batuta para fazer da esplendida comedia lyrica de Giacomo Puccini um espectaculo digno do publico mais exigente. Parece-me que o emprezario Sansone tem a partida ganha. *** 121

A revista Ali... preta, que contina a fazer as delicias dos espectadores do Apollo e a fortuna da companhia Taveira, tem agora algumas scenas novas e duas novas apotheoses, uma das quaes representa o Palacio da Electricidade na exposio de Paris. A pea no precisava ainda desse supprimento de novidades, porque em 15 representaes tem dado 15 enchentes, e o publico no parece disposto a abandonal-a to cedo. Tanto assim , que a Lopiccolo no sabe ainda em que noite far benecio com a 1 representao de Madame Boniface, ou antes, da Mulher do confeiteiro, pois esse o titulo dado pelo traductor portuguez interessante opereta de Lacome. Entretanto, j os bilhetes andam por empenhos, o que no admira, porque a Lopiccolo uma das actrizes que mais gosa das sympathias dos uminenses. *** No Lucinda continuam as representaes do Arara, que sero interrompidas depois de amanh, mas s por essa noite (dizem os annuncios), para a reprise de Dalila, o velho drama de Feuillet, que sbe scena em benecio de Lucinda Simes. O publico ter com certeza, muita satisfao em applaudir a eminente actriz num dos seus papeis mais notaveis; melhor seria, entretanto, que Lucinda tivesse escolhido para a noite de sua festa uma pea nova, escolhida entre tantas que nos ultimos annos tm revolucionado o theatro europeu. No desejava oh, no! que ella recorresse aos auctores exoticos; mas na propria Frana no lhe faltaria em que lanar as suas vistas. Tanto assim que lhe indicarei duas peas modernas, dignas ambas da sua atteno, e que com certeza conhece: Linvete, de Franois de Curel, e Amoureuse, de Georges de Porto Riche, dous auctores com quem o nosso publico ainda no travou conhecimento. Amoureuse uma das obras-primas do theatro do seculo XIX,e Linvite dirse-ia uma comedia escripta expressamente para Lucinda Simes. Emm... antes a princeza Falconire que qualquer velha caricata, indigna de uma artista to bem dotada pela natureza, e que debalde pretender ser caricata ou velha. *** No Recreio voltou scena o Tim tim por tim tim,para fazer descanar o Rio N. Emquanto no chegam os scenarios da Virgem de Suzette, far-se-ha reprise, amanh, da Capital Federal, com Pepa e Brando nos papeis de Lola

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e Eusebio, que crearam com tanto applauso do publico e tanta satisfao do auctor da pea. Segundo me informaram, a Capital Federal posta em scena com todo o cuidado. *** Parece que temos prefeito novo. Teremos... o theatro municipal? Veremos... A. A.

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O Theatro, 13/09/1900
O Dr. Coelho Rodrigues foi substituido pelo Dr. Joo Felippe no alto cargo de prefeito do Districto Federal, e esta substituio para que negal-o? me anima a esperar alguma cousa em favor do projectado Theatro Municipal. Sei que o novo prefeito, com quem tive algumas vezes a honra de tratar, no um desses homens tacanhos para os quaes a arte um objecto de que s se deve cuidar quando no se tenha nenhuma outra preocupao no espirito. O Dr. Joo Felippe no est, felizmente, escravisado a esse preconceito que tanto tem retardado a nossa civilisao intellectual, e, quando o estivesse, seria bastante justo para lembrar-se de que, nesta questo do Theatro Municipal, que tanto papel me tem feito rabiscar em pura perda, j no se trata de proteger a arte, mas de cumprir a lei. Com o dinheiro que tem sido arrecadado pela municipalidade para o m exclusivo de crear e manter o theatro que tanta falta nos faz e cuja ausencia tanto nos envergonha, j se pde tentar alguma cousa, seno denitivamente, ao menos a titulo de experiencia. O que no justo, o que brada aos cos continuarmos, ns, auctores, artistas e publico, privados de um benecio que nos foi concedido por lei, mediante a percepo de pesados impostos que foram pagos, e o so todas as noites. O Dr. Joo Felippe, que moo e tem o direito de ser ambicioso, no perca o ensejo que se lhe offerece, de ligar o seu nome a um facto que ser inscripto em caracteres indeleveis nos annaes da nossa historia litteraria e artistica. A realisao da ida do Theatro Municipal, que no presentel lhe valer, talvez, a censura inconsciente dos rabugentos e retrogrados, transmittir o seu nome ao futuro com mais facilidade que todos os triumphos alcanados na administrao ou na politica, porque, uma vez creado, o Theatro Municipal ser eterno, eterno porque logico, porque necessario, porque beneco, porque responde a uma necessidade reclamada pelo nosso adiantamento e pela nossa educao. Se alguma cousa me tem alentado nesta horrivel delonga, nesta espectativa sem m, lembrar-me que nunca houve no mundo instituio duradoura que nascesse de um momento para outro. As arvores que levam mais tempo a crescer so justamente as que do melhores fructos e melhor sombra. O Dr. Joo Felippe ha de ter muitas vezes occasio de ouvir este argumento sexquipedal: Para que um Theatro Municipal, se no temos auctores nem artistas? o mesmo que se dissessem que no se deve fazer uma chapellaria onde no ha chapos, ou uma sapataria onde no ha sapatos. 124

Trata-se, estou farto de o repetir, no de approveitar o que temos, no de readquirir o que j tivemos, mas de estabelecer e crear o que nunca houve e deve haver no Brasil, o theatro litterario, genuinamente brasileiro. As tentativas mais ou menos sporadicas havidas em diversas pocas, as 30 ou 40 peas theatraes, dignas dessa classicao, que consitituem toda a nossa litteratura dramatica, no fundaram o theatro brasileiro, que ainda no existe; serviram apenas e no foi pouco para mostrar que no sero improcuos os esforos de quem tomar nos hombros essa empreza collossal e patriotica de civilisao e de arte. Que no nos faltam aptides, ahi esto para proval-o, jovens prosadores e poetas, que escrevem hoje a lingua portugueza com um esmero e uma elegancia que raramente se encontram nos nossos escriptores das geraes passadas. Ide aos teatrinhos particulares, ao Club da Gavea, ao Elite-Club, ao do Riachuelo, e outros: em cada um delles encontrareis um viveiro de artistas. E em que paiz, onde no houvesse theatro, appareceram artistas como o Brasil tem produzido alguns? Onde houve o phenomeno da brotao espontanea de um Joo Caetano, que s foi apreciado retrospectivamente, isto , quando aqui vieram ter os grandes luminares das scenas europas? Que terra se honrou de artistas caracteristicamente nacionaes como Peregrino, Xisto Bahia, Vasques, Cols e tantos outros cuja ennumerao me tomaria grande espao? Indaguem se nos outros paizes americanos, que so, esses sim, refractarios ao theatro nacional, houve Ismenias e Manuelas, ou um Joaquim Augusto, um Guilherme de Aguiar, um Pimentel! Acreditaes que se tivesse perdido a semente que deu to bellos fructos? Acreditaes que o Theatro Municipal seja obrigado a fechar as portas, por no haver quem escreva nem quem represente? uma injustia que fazeis ao nosso temperamento artistico. Ns merecemos um pouco mais de conana. *** E aqui ca o meu folhetim de hojem, porque, doente, na forma do louvavel costume, no assisti representao da Dalila. Tinha assistido, verdade, reprise da Capital Federal, mas no me compete, como auctor da pea, dizer nada, embora tenha uma vontade douda de agradecer ainda uma vez Pepa e ao Brando o brilhantismo com que representaram os dous principaes papeis, e de dar os parabns actriz Maria Lina pelo seu travesti do 3 acto. De resto, a pea est convenientemente representada por todos os artistas, e isto digo para que no que algum descontente com aquellas tres excepes. *** 125

Amanh, no Apollo, 1 representao da Mulher do Confeteiro (Madame Boniface), opereta em 3 actos, de E. Depr e C. Clairville, musica de Lacome, em benecio da Lopiccolo. Enchente real. A. A.

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O Theatro, 20/09/1900
possivel que um ou outro leitor dos meus folhetins procure no de hoje algumas linhas a proposito da Tosca. Tratando-se de uma opera nova, e de Puccini, compositor muito considerado, e com justia, pelo publico uminense, seria natural que eu, tendo me occupado de outros espectaculos da companhia Sansone, transmittisse aos leitores as impresses recebidas nessa representao por tantos titulos interessante. Entranto, guardarei sobre a Tosca o mais discreto silencio, e fal-o-hei pelo motivo mais plausivel: no a ouvi. Logo que foi annunciada a estra da companhia lyrica, recebi do Sr. Sansone uma amavel cartinha, dizendo que se achavam minha disposio os bilhetes de que eu me quizesse utilisar para assistir a qualquer dos seus espectaculos; podendo reclamal-os, mediante a simples apresentao do meu carto de visita, ao Sr. Castelles, na casa Arthur Napoleo. Quando recebi essa carta, se bem que tivesse o Sr. Sansone em conta de generoso, pensei commigo que no devia aos meus bonitos olhos o delicado offerecimento, e attribui to boa fortuna minha condio de jornalista, e de jornalista que se preocupa com o movimento theatral. O que o emprezario deseja, disse aos meus botes, que eu falle das suas operas e dos seus artistas nos folhetins da Noticia. E, comquanto no estivesse nos meus habitos metter-me em funduras de critica musical, julguei-me obrigado, por um dever de delicadeza,a acceitar o convite, comparecendo aos espectaculos, e transmittindo aos meus leitores as impresses que elles me produzissem. Fui, pois, cinco vezes casa Arthur Napoleo munir-me de bilhetes para assistir apresentao das seguintes operas: Manon Lescaut, Mignon, Carmen, Mephistofeles e Bohemia. Devo dizer que o Sr. Castelles sempre me servio, propmto e risonho. As minhas impresses, que no poderiam ser melhores, no s as escrevi neste rodap hospitaleiro, como na primeira pgina dO Paiz. De Mascheroni fallei com tanto e to sincero enthusiasmo, que o grande artista me dirigio uma gentilissima carta de agradecimento, que c est guardada entre meus autographos mais preciosos. Talvez os leitores se lembrem de que o Sr. Sansone foi defendido por mim s por mim contra as vaias das galerias, incorrendo eu no risco digamol-o, de voltal-as contra a minha pessoa. Pois bem: no dia da 1 representao da Tosca, l fui, pela sexta vez, ao Sr. Castelles e passei pelo vexame de ouvir esta phrase terrivel: Esto suspensas as entradas de favor. 127

Ora, ahi tm os leitores por que no lhes digo nada, absolutamente nada da Tosca, nem cousa alguma lhes direi dos espectaculos que de ora em diante realisar a companhia Sansone. O facto nenhuma importancia tem; nem eu nem o emprezario perdemos nada com isso; se o ponho aqui to miudamente narrado por dous motivos: 1, para explicar o meu silencio aos leitores; 2, para que o Sr. Sansone saiba que eu estava illudido cerca das intenes que o levaram a offerecer-me bilhetes gratuitos para os seus espectaculos. Se eu soubesse que a minha entrada no theatro Lyrico era uma entrada de favor, no me teria utilisado dos bilhetes, e creia o Sr. Sansone que, apezar de me achar to baldo ao naipe como qualquer accionista do Banco da Republica, teria muito prazer em ser cobrado da importancia dos bilhetes com que fui favorecido sem os haver solicitado. Estou s suas ordens. *** Quantos annos l vo que ouvimos a Madame Boniface no velho S. Pedro! Ainda ha quem se lembre da Zelo-Duran e do Mezieres, e da graa com que cantavam e dansavam a bourre do 3 acto? Ha dias, a companhia Taveira me recordou esse bom tempo, representando a Mulher do confeiteiro, nome com que a opereta parisiense de Depr e Clairville foi chrismada em Lisboa por Gervasio Lobato e Acacio Antunos, que, traduzindo-a, no lhe tiraram a graa. Os artistas do Apollo nada zeram de extraordinario; mas nem elles, nem a orchestra, nem os cros trataram mal a partitura de Lacome dEstaleux, um compositor que srio sem ser enfadonho, o que pe difficil encontrar no genero opereta. Farei um pequeno reparo ao prestimoso actor Gomes pela sua caracterizao. Porque arranjou uma cara to feia? Bonifacio um simplrio, mas um bonito rapaz, sem o que, no seria amado por Friquette. *** Ante-hontem fez benecio, no Lucinda, o estimado actor Chaby, que se exhibio pela ultima vez, com muitos applausos, no papel de Cauvelin, da Consciencia dos lhos, que , talvez o seu melhor papel, e para hoje est annunciado o benecio de Georgina Pinto com a reprise do drama Os dous garotos, que deve agradar mais que ha dous annos, por ser a traduco outra, e necessariamente superior primeira. Fao votos para que a distincta actriz portuguesa apanhe uma enchente monumental. *** 128

Cessaram de novo as espectaculos do Recreio, onde no me parece que haja uma direco ideal. As representaes da Capital Federal foram suspensas porque seu Eusebio brigou com Lola, e sahio pela rua do Espirito Santo abaixo, vendendo azeite s canadas. Est de novo annunciada a proxima vinda dos scenarios da Viagem de Susette, que j parece a viagem eterna. *** Para a companhia de zarzuela, que est no SantAnna, no me mandaram as entradas de favor. Antes assim. *** J nas columnas dO Paiz saudei, como devia, A Noticia, por ter completado seu 6 anniversario. Renovo com muito prazer os meus comprimentos que, por serem os mais desataviados, no so os menos sinceros. A. A.

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O Theatro, 27/09/1900
A empreza Sansone, a quem a sociedade uminense deve o ter uma boa companhia de opera, passou por uma contrariedade que naturalmente lhe servir de lio: esteve a ponto de interromper os seus espectaculos, e assim teria acontecido sem a interveno e os bons officios de alguns amigos. Attribuio-se o facto, um pouco ligeira, crise dos bancos; eu tenho para mim que foi elle devido unicamente inobservancia do velho rifo: Quem no pde com o tempo no inventa modas. Est provado e mais que provado que o Rio de Janeiro no se deve metter em funduras de companhias lyricas de primeira ordem: ha muito tempo que o digo e no me fartarei de o repetir. A unica classe que poderia, ainda assim com algum sacricio, aguentar o repuxo, o commercio , justamente a que no vai ao Lyrico. Convenamo-nos de que somos pobres, e quem pobre no tem luxo, como disse o gatuno que substituio por um chapo velho o resplandor de prata de Santo Antonio dos Pobres. J tivemos luxo, verdade, mas no tempo em que havia o escravo para pagal-o; emquanto no restabelecermos a nossa vida economica, contentemonos de uma companhia que se possa ouvir, mas no nos custe os olhos da cara, a ns e ao emprezario. J est mathematicamente demonstrado que o publico do Lyrico no quer mais que uma representao de cada opera... quando a opera cara; nestas circumstancias loucura insistir. O Sr. Sansone, que j deve conhecer perfeitamente o terreno em que pisa, e que dispe de muitas relaes e sympathias, contracte para o anno uma companhia que lhe saia por dous teros menos que esta, venda os bilhetes por preos ao alcance de todas as bolsas, e desde j lhe aano que me agradecer o conselho. A divisa dos uminenses, no tocante a theatro lyrico, deve ser esta: Quand on a pas ce que lon aime, no aime ce que lon a, ou, como dizemos ns, mais prosaicamente: Quem no tem co, caa com gato. Ha muito tempo que estamos no mato sem cachorro. *** A companhia de zarzuela suspendeu as suas representaes justamente no dia em que a empreza me obsequiou com um convite para assistir do Rei que rabio.

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Quem rabeou no foi o rei, mas a empreza, pois, segundo me informaram, o incidente proveio, tambm l, de exigencias por parte de alguns artistas. Desta vez no se invocou a crise dos bancos, nem houve interveno de amigos; a empreza declarou que dentro em poucos dias recomearo os seus trabalhos, no no SantAnna, mas no Lucinda. Queira Deus que assim acontea, pois pelo que li e ouvi, a companhia uma das mais regulares que no seu genero aqui tm vindo. *** O exemplo dado simultaneamente pelos artistas das companhias Sansone e Aranaz, prova, mais uma vez, que no ha gente de theatro mais resignada que a nossa. Os actores do Rio de Janeiro gritam, esbravejam, deitam abaixo este mundo e o outro, mas deixam-se levar por meia duzia de labias de qualquer emprezario que puxe pelo registro do tremoto no orgo da sensibilidade. E assim que empresas insolvaveis se sustentam mezes e annos. As quinzenas succedem-se, os pagamentos s se fazem por pequeninas parcellas que, reunidas, representam quando muito a metade do salario integral, e os artistas vivem da esperana de uma pea, que ser o deus ex machina da situao. Se por accaso o dinheiro apparece, a empreza trata, em primeiro logar, de satisfazer os credores de fra, que so os mais exigentes; os de casa cam a chuchar no dedo, e a situao raramente se modica. Como seria mal visto o actor do Rio de Janeiro que dissesse ao seu emprezario, como disseram ao Sr. Sansone: Se no me paga adiantadamente, no represento! *** A revista Ali... preta faz-me lembrar o meu pince-nez, que foi muitas vezes completamente transformado, cando sempre o mesmo. Quebrou-se primeiramente um vidro, depois um aro, depois o outro vidro, depois o outro aro, e nalmente o eixo, e cada uma das peas ia sendo substituida logo que se initulisava. E tantas vezes se deu isto, que o meu pince-nez representa uma duzia delles pelo menos. Metade da revista do Apollo j desappareceu e foi substituida; com mais alguns quadros novo, car outra pea, e no deixar de ser o Ali... preta. Tal qual o meu pince-nez. Felizmente ao publico tm agradado taes substituies. Pelo menos o theatro enche-se todas as noites, e no faltam applausos revista. *** 131

Tambem suspendeu os espectaculos a companhia Lucinda Simes e Christiano de Souza; mas suspendeu-os para continual-os em S. Paulo, onde a estas horas j se acha. A companhia fechou com os Dous garotos a srie das suas representaes no Rio de Janeiro. A pea, traduzida ha tempos por mim, para a mesma companhia, appareceu traduzida agora pelo meu collega Orlando Teixeira, e este facto, que nenhuma importancia tem, deu logar a que eu recebesse tantas cartas e foi to commentado no mundo theatral, que no me eximiria de o explicar, se no se tratasse de um incidente intimo, com que o publico nada tem que ver. No me doendo consciencia haver feito uma ruim traduco, e tendo sido o meu trabalho bem aceito pelo publico e pela imprensa, confesso que estranhei o anuncio. Estranhei-o apenas; se no fosse brasileiro, e vivesse nesta capital, offender-me-ia, porque esse facto, noutra qualquer parte que no fosse o Rio de Janeiro, representaria uma desconsiderao, um attentado contra a reputao litteraria de um escritor que vive honestamente do seu trabalho, aqui no reprezenta coisa nenhuma, porque aqui nada vale o nome que nas lettras se adquire custa dos maiores esforos e sacricios. O annuncio, portanto, produziu em mim o mesmo effeito que produziria o safano involuntario de um desse carregadores abrutalhados, que seguem, nas ruas, impertubavelmente, o seu caminho, sem attentar nos demais transeuntes. *** No proximo domingo faz benecio com a comedia de Camillo Castelo Branco, o Assassino de Macario, o actor Cezar de Lima, que digno da proteco do publico. A. A.

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O Theatro, 04/10/1900
O theatro chegou no Rio de Janeiro misria extrema, e foi denitivamente substituido pelo caf cantante. J no pde haver illuses a esse respeito. O Alcazar-Parque e o Guarda-Velha enchem-se todas as noites, e no haveria espectaculo dramatico, se o tivessemos, que desviasse o publico daquelle genero de divertimento. Realisou-se o que tantas vezes previ: acabou o theatro na primeira capital da Amrica do Sul. Os artistas que se resignem a tratar de outra cousa para no morrerem fome. O theatro deixou de ser um prosso. pena que deixassem chegar as cousas a esse estado, quando to facil fra remedial-as. Agora todo o meu desejo que desapparea dos nossos theatros o ultimo vestigio de arte: s assim talvez se faa a reaco. Depois que partio para S. Paulo a companhia Lucinda Simes e Christiano de Souza, no tivemos ainda um espectaculo de comedia, no tivemos ainda uma pea em que a litteratura entrasse mesmo como Pilatos no Credo. A companhia Taveira, vista do successo do Ali... preta, vai pr em scena outra revista portugueza: o Ramerro, e a companhia Pepa Ruiz tem em ultimos ensaios, no Recreio, a Viagem de Suzette, pea de grande espectaculo, que se recommenda principalmente pelo apparato. E disse: to cedo no teremos outro espectaculo em lingua portugueza. O que me de, porque representa a mais clamorosa das injustias, ver o publico trocar os nossos artistas por outros que so, quando muito, da mesma fora que elles. Se houvesse igualdade de condies, eu nada teria que dizer. Uma noite destas entrei no SantAnna e assisti algumas scnea no sei de que zarzuela chic. Um horror! Daquillo tambem ns temos, e at melhor! *** O proprietario do Hotel Nacional, rua do Lavradio, construio ao lado do seu estabelecimento um theatrinho que denominou High-Life, embora sem grandes esperanas de que algum dia o high-life l ponnha os ps. O theatro muito pequenino, mas bem arranjado: quando l fui, tive a impresso de estar numa cidadesinha do interior. Que fui l fazer? Ouvir um novo imitador do Fregoli, o jovem Raphael Arcos Filho, que ha seis ou sete annos era um petit prodige, lembram-se? Devo repetir o que muitas vezes disse: abomino o Fregoli, e o facto de elle haver ganhado duzentos contos de ris no Rio de Janeiro e um milho de francos em Paris, segundo voz corrente, no modica absolutamente o meu 133

juizo cerca do seu merecimento artistico. Quem preze devras o theatro, no pde aturar aquillo. E se abomino o Fregoli, que direi dos seus imitadores?... Portanto, fui ao High-Life prevenidissimo, e, talvez por isso mesmo, me diverti. Na minha opinio Arcos Filho leva as lampas ao Fregoli; mais sympathico, mais expedito e mais actor, isto , representa, cousa que o outro no fazia. Lembram-se do insupportavel falsete de Fregoli, quando se vestia de mulher? Ainda no ouvi nada que mais me irritasse os nervos. Arcos Filho, quando muda de sexo, no recorre ao falsete: modula a voz com muita habilidade. O publico fez-lhe uma ovao estrondosa. Sinto que um moo to bem dotado para o palco, no abrace a verdadeira arte dramatica, e esteja a estragar-se como transformista. Do mais que vi no High-Life, devo citar o barytono Raphael Arcos, pae, que se parece physicamente com Coquelin, mas grita que um Deus nos acuda, e a cantora Claudina Montenegro, que me pareceu uma boa actriz, mas muito grande, em tamanho, para um palco de to acanhadas dimenses. Como no High-Life se representam zarzuelas como La nina Pancha, El hombre es debil, Los zangotinos, etc., incluirei essa casa de divertimentos entre os nosso theatros, quando no meu primeiro folhetim de janeiro proximo publicar a estatistica dos espectaculos realisados durante o corrente anno. *** para lamentar que circumstancias imprevistas obstruam a companhia Sansone de executar o drama lyrico Saldunes, libretto de Coelho Netto, musica de Leopoldo Miguez privando-nos, assim, de uma bella noite, que caria assignalada nos annaes da arte brasileira. Parece que a fatalidade nos persegue em tudo quanto diz respeito nossa civilisao intellectual. Seja em desconto de nossos peccados. Em compensao vamos ouvir Jupyra a opera que Francisco Braga trouxe comsigo quando ultimamente voltou da Europa, onde estudou musica a valer. Todos sabem que tanto em Frana como na Allemanha esse nosso patricio deu sempre a melhor conta de si, adquirindo o que lhe faltava para tornar-se, como se tornou, um compositor de primeira ordem. Estou certo de que a audio da sua Jupyra vai ser um triumpho incontestavel e brilhante. A. A.

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O Theatro, 11/10/1900
Acabou a temporada lyrica de 1900 e, segundo um balano de receita e despeza publicado hontem pelo Sr. Sansone, o decit da empreza eleva-se a quantia superior a 80 contos de ris. Se bem que no me parea desarrasoado attribuir em grande parte esse prejuizo a circumstancias fortuitas, como sejam a exposio de Paris, que privou o Lyrico de muitos dos seus frequentadores habituaes, e a crise bancaria, sobrevinda no peior momento para os interesses da empreza, tenho que aquellas contas conrmam eloquentemente o que avancei num dos meus ultimos folhetins, applicando ao nosso theatro lyrico o famoso proverbio: quem no pde com o tempo no inventa modas, e aconselhando o Sr. Sansone, que para o futuro, nos traga as companhias modestas, que mais se compadeam com os recursos pecunirios do nosso dilettantismo. Este to pobre que deve renunciar ao desejo de ouvir cantores que custam os olhos da cara e contentarse de outros, que ainda no sejam celebridades ou j deixaram de o ser. O tenor De Marchi e a primadona Carelli receberam 72 contos pelos espectaculos em que tomaram parte, e esses espectaculos renderam 87 contos, descontada a diaria, cando, por conseguinte, apenas 15 contos para pagar o resto do pessoal. Mais convincente do que estas cifras s o revlver do pobre Mancinelli! Como triste ver que a 3 representao da Tosca deu de lucro liquido 2$! Parece que se trata do Vinte e nove, representado no Eden Lavradio em quartafeira de trevas e com chuva! Se o Sr. Sansone continuar a satisfazer veleidades de emprezario de companhias lyricas de primeira ordem, se no se deixar tentar por alguma cousa no gosto de Alcazar Parque ou co caf-concerto da Guaeda-Velha, v com o que lhe digo: reicta na sabedoria daquelle dictado, e deste outro, no menos verdadeiro: quanto maior a nao, maior a tormenta. *** Entretanto, a temporada lytica fechou com chave de outro, duas representaes de Jupyra, opera em dous actos, libretto do meu distincto collega Escragnolle Doria, musica de Francisco Braga. No assisti a nenhuma das duas representas, em primeiro logar porque no fui convidado e ha mais de um quarto de seculo perdi o costume de comprar bilhetes de theatro, e em segundo logar, porque o mo tempo no me deixaria sahir de casa mesmo quando eu quizesse puxae os cordeis bolsa,

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o que confesso, seria muito difficil, mesmo quando se tratasse de ouvir uma opera escripta por Jesus Christo. Entretanto, no estou inhibido de felicitar o compositor, cujo triumpho incontestavel, a julgar pelo que tenho lido e ouvido, e em que peze a certos desencontros de opinies. Isso mesmo j eu esperava; sempre tive muita fe no auctor de Jupyra, cujo talento fui um dos primeiros a applaudir e animar. Todavia, quantos dissabores valeram a Francisco Braga essas duas representaes do seu trabalho! Arrastaram-no pela rua da amargura, puzeram prova a sua coragem e a sua resignao; quero crer que haja espinhos dissimulados entre as folhas de louro da sua cora de gloria... Aquella scena de ensaio geral, to bem contada nesta mesma folha o publico espera do maestro para comear o ensaio, e o maestro em conferencia com o emprezario, que lhe dizia: Meu amigo, se quer que a sua opera seja representada, v buscar 4 contos de ris, e j! oh! aquella scena me revoltou at o desespero! admiravel que um artista conserve ainda alguma cousa do seu talento e do seu enthusiasmo, quando consegue sahir de um atoleiro desses! Tu s um grande artista, educado num asylo pela piedade official: s um lho de ti mesmo e das tuas obras; um dia, sobresaltados pelo teu talento, mandaram-te estudar musica na Europa, e emquanto l estiveste no zeste outra cousa seno estudar musica: de vez em quando nos mandavas uma amostra dos teus progressos, e o teu nome era repetido de bocca em bocca, sempre com louvor; durante algum tempo te suspenderam a mesada, e tu continuaste a estudar musica, vivendo, graas ao teu illustre mestre e amigo Massenet, de instrumentar dobrados para as bandas marciaes: ao cabo de dez annos voltas tua terra trazendo na mala uma opera, o fructo amadurecido do teu estudo, o resultado glorioso das tuas vigilias, a satisfao dada tua patria, a prova real de que o teu talento correspondeu a conana dos teus compatriotas, mas, se queres que a tua opera seja representada, se fazes empenho em que te ouam e te julguem, vai buscar quatro contos de ris! Bem sei que no tens quatro tostes, mas vai de porta em porta, humilha-te, mendinga, chora e, como nasceste nesta boa terra, no faltar um pouco de sentimentalismo e um pouco de patriotismo que ponham s tuas ordens aquella quantia! Pde ser at que te dem mais alguma cousa; pde ser que arranjes quatro contos e quinhentos! Vai!... Vai, digo eu tambem, meu caro Francisco Braga, mas vai para a Allemanha, para a Frana, para a Italia, para qualquer terra que no seja a tua! No ques aqui! Hoje pedem-te 4 contos de ris para terem a honra de apresentar ao 136

publico a tua primeira opera; amanh, quando escrevas outra, pedir-te-ho a tua dignidade de artista, a tua inspirao, o teu saber, os teus sonhos, o teu sangue, a tua vida, a propria essencia da tua calma! Vai! expatria-te, como Carlos Gomes, mas no faas o que elle fez, no cones demasiado no teu genio, estuda, estuda mais, estuda sempre, e, quando voltares com o teu Guarany consagrado pelos applausos do velho mundo, recommendado pela glria, no te exigiro, certamente, 4 contos de ris para cantar a tua opera, nem ters que lutar contra a m vontade de ninguem! Mira-te no exemplo de Leopoldo Miguez, e lembra-te que o maior compositor brasileiro, sacricado num cargo que entende menos com a arte que com a burocracia, no conseguio fazer executar seu bello Saldunes, e ninguem, absolutamente ninguem cogita em saber porque isso foi. Noutra qualquer parte do mundo, o publico, necessariamente interessado pelo facto, indagaria o motivo porque o privaram de ouvir a obra do seu artista: no Rio de Janeiro Saldunes foi annunciado e desannunciado como o seria qualquer opereta ou revista. Vai!... *** O Apollo e o Recreio tem cada qual o seu successo, aquelle com o Ramerro, revista portugueza, e este com a Viagem de Suzette. No assisti a nenhuma das duas representaes, mas a uma e outra tenho ouvido as melhores referencias, principalmente Viagem. Ao que parece, o publico no perdeu por esperar: a Pepa, que foi sempre mos-rotas, fez verdadeiras loucuras na montagem da pea; entendeu que a enscenao do Rio de Janeiro no devia ser inferior de Paris, e no . Louvolhe a coragem. Conheo de leitura a Viagem de Suzette: uma pea com todos os matadores e participa de varios generos predilectos das nossas platas: comedia, opereta, revista de costumes, magica e panorama. voz geral que est muito bem representada, e que todos os artistas sabem, os papeis na ponta da lingia, o que extraordinario. Isso contribue muito para o grande successo da Viagem de Suzette; fosse mu o desempenho dos papeis, e nada lhe valeriam os scenarios, os vestuarios, os bailados, as marchas, a musica, a famosa pantomima do 3 acto e at o camello sim, porque ha um camello entre os gurantes. Creio mesmo ser esta a primeira vez que pisa no palco uminense o illustre gurante. *** 137

A proposito da scenographia da Viagem de Suzette, o meu collega da Gazeta de Noticias teve uma phrase que no foi feliz. Os scenarios vieram da Europa, disse elle, e para vergonha nossa preciso confessar que no se comparam aos melhores dos nossos mais afamados scenographos. Acredito que essas palavras, escriptas, creio, sem inteno de offender, tenham magoado profundamente o nosso Coliva e o nosso Carrancini. Esses dous artistas no s no nos envergonham, como no envergonhariam a propria Italia, onde nasceram. Carrancini a fantasia que se faz scenographo, e esta a opinio de muita gente boa. Desde o Genio do fogo at a Viuva Clark, o seu talento se ha manifestado tanto e tantas vezes, e de to varias formas, e to brilhantemente, que o tenho, com toda a sinceridade, na conta de um dos artistas mais completos no seu genero. Coliva um scenographo cujo nome conhecido na Italia, e nesta capital tem dado sobejas provas da sua alta capacidade artistica. No desenho, na perspectiva, na cr, de uma correco insigne, na pintura architectonica um mestre, e nos pannejamentos das grandes cortinas de seda simplesmente inexcedivel. Direi mais: o scenographo uminense Frederico de Barros, que tem contra si ser brasileiro, e preto demais a mais, tambem no nos envergonha; no ha outro como elle, quando quer, para reproduzir, no theatro, as nossas paisagens. No assisti ainda representao da Viagem de Suzette, mas quando estive na Europa fartei-me de ver scenarios, e tenho certeza de que o collega no hesitaria em attenuar a sua phrase, se reectir na injustia que praticou. A nossa prata de casa no assim to m. A. A.

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O Theatro, 18/10/1900
Aos auctores e traductores brasileiros, que se queixam das desconsideraes e maldades de que so victimas por parte de certos emprezarios, recommendo o artigo La vie Paris, publicado por Jean-Bernard na Independencia Belga (edio do ultramar) de 16 do mez passado. No resisto ao desejo de traduzir e transcrever nestas columnas o trecho principal desse artigo, que realmente consolador, e ao mesmo tempo nos faz ver a industria theatral parisiense por um prisma inteiramente novo. No conheo Jean-Bernard, no sei qual seja a sua auctoridade na materia sobre a qual escreve cousas to espantosas, mas o facto de ser collaborador effectivo daquella folha, um das mais conceituadas na Europa, falla bem alto em favor da sua respeitabilidade Leiamol-o atravez da minha pallida verso: Tornou-se o theatro, hoje, uma questo de mero acaso, quando no uma simples especulao commercial. Supponhamos que tenhaes escripto uma pea; naturalmente o vosso desejo vel-a representada, e para isso fareis todas as diligencias para mostral-a a um emprezario. Pois bem: no espereis que algum delles vos abra a sua porta; s sereis recebido se tiverdes o cuidado de fazer com que vos preceda a reputao de um homem que pde gastar 50 ou 60 mil francos para pr em scena o seu trabalho. Com raras excepes assim que se procede,tanto nos maiores theatros como nos mais modestos. Ha dous annos divulguei pela imprensa o seguinte facto e ninguem me desmentio: para conseguir que Cyrano de Begerac fosse recebido, ensaiado e representado, o Sr. Rostand tomou a si todas as despezas da scenographia e do guarda-roupa, as quaes importaram em 60.000 francos, approximadamente. Cyrano um dos grandes successos do theatro contemporaneo, mas no fosse rico o auctor, e este perderia a paciencia tal qual os outros. Interrompo a transcripo para observar que Edmond Rostand era um auctor conhecido mesmo antes da representao de Cyrano. O seu nome estava consagrado pelos Romanescos, um grande successo da Comdie Franaise, e pela Samaritana, que muita gente colloca acima de Cyrano e de Laiglon.No se tratava, pois, de nenhum desconhecido. Continuemos: Trago bulha o Sr. Rostand porque, em summa,o exito extraordinario da sua pea compensa todas as contrariedades que elle soffreu para vel-a em scena. Eu poderia citar, se quisesse,dez casos identicos! 139

Alm do auctor que paga, temos o auctor principal accionista do theatro onde as suas peas so representadas, e onde no mettem nem mesmo a ponta do nariz os seus proprios amigos. No ha hoje emprezarios que recebam os auctores, e muito menos que os leiam. Quem duvidar que o experimente. facil. Em Paris s ha dous theatros onde um dramaturgo tem certa probabilidade de ser lido, discutido e representado: o Theatro Francez e o Odon. Nos demais, cest la camaraderie, la banque ou le banquistes qui gouvernent. (*) Os actores no so recebidos quando se apresentam, os manuscriptos no so lidos quando elles os deixam car; s se acceitam as peas quando recommendadas por nomes celebres, pelas relaes pessoaes ou pelas garantias canceiras. Ultimamente os Srs. emprezarios formaram um syndicato. Elles que nos desmintam, se so capazes:com facillidade apontaremos, no dez, mas cem exemplos e vereis ahi um dos agelos que assolam o theatro contemporaneo e o aniquilam. Consolemo-nos, porque no consta que no Rio de Janeiro emprezario algum pedisse ao auctor da pea que se explicasse com scenarios e vestimentas. Em Paris a cousa, pelos modos, vem de trs; historia do dramaturgo abonado, que paga para ver o seu trabalho em scena, me faz lembrar um bom dito de Frederick Lematre. *** Um dia estava o grande actor a ss com o seu emprezario, no escriptorio do theatro, quando vio entrar um mancebo de physionomia intelligente, muito bem trajado e com todas as apparencias de pessoa bem educada e distincta. Teve a bondade de ler a minha pea? perguntou timidamente o recemchegado. Li, respondeu o emprezario li e gostei, gostei muito, muitissimo! Quero pol-a immediatamente em ensaios... Ah! exclamou o dramaturgo radiante de alegria e encostando-se a um movel para no cahir. Mas... sob uma pequena clausula, continuou o emprezario; a pea vai obrigar-me a grandes gastos de enscenao... Adivinho. No lhe d isso cuidado. Tenho recursos. Pago os scenarios. Quem diz enscenao, diz tambem vertuarios e accessorios... No seja essa a duvida: pago tudo!

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Muito bem. Mas saiba, meu caro auctor, que no tenho na companhia uma dama para o papel principal. Tenho apenas Fulana e Beltrana, que no servem. Isso o diabo! o diabo, ; mas Sicrana uma bella actriz, conhece? Conheo. Sicrana est actualmente sem theatro, e o papel parece ter sido escripto para ella... Pois contracte-a! Isso bom de dizer! Posso l augmentar a minha folha de pessoal! Nesse caso,contractal-a-hei por minha conta. o que lhe queria propor. Ainda bem! Gosto de conversar com que me entenda! E mais nada? Ainda outra pequena clausula. O senhor rico... no escreve para ganhar a vida... mas por amor arte; portanto, dispensar, espero, quaesquer direitos de auctor... Farei todas as concesses que o senhor exigir, comtanto que veja a minha pea representada o mais breve possivel. Bom; uma vez que o meu amigo paga os scenarios, os vestuarios e os accessorios; uma vez que contracta sua custa a actriz Sicrana; uma vez que abre mo dos seus direitos de auctor, pde vir amanh ler a pea e fazer a distribuio dos papeis. O pobre moo apertou a mo ao emprezario, agradeceu-lhe com effuso, e sahio contentissimo, dizendo: Vou ter com Sicrana! Frederick Lematre que, de parte, sentado num canap, ouvia calado e boquiaberto o interessante dialogo, mal o dramaturgo sahiu, voltou-se para o emprezario e disse-le: O senhor sempre muito destrahido! Porque? Deixou-lhe car o relogio... *** Os nossos theatros, isto , o Apollo e o Recreio, unicos que se conservam abertos, no nos deram nenhuma novidade depois do meu ultimo folhetim; naquelle continuam as representaes do applaudido Ramerro e neste as da Viagem de Suzette, uma pea feliz, muito feliz, como tm sido nesta capital

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muitas outras peas do Chivot e Duru, a Mascotte, Filha do tambor-mor, Surcouff, etc. Est annunciada para amanh a festa da Pepa, com a 13 representao da maravilhosa Viagem, e eu fao votos para que a enchente seja tal, que ninguem se possa mexer. A. A. (*) Deixo essas linhas em francez para lhes no tirar a expresso nem o sabor e malicia.

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O Theatro, 25/10/1900
Est publicado, no Jornal do Commercio de 21 do corrente, o balancete da despeza e receita da prefeitura do Districto Federal durante o mez passado. Esta rubrica ironica, Theatro Municipal, gura na receita com 14:148$500 e na despeza com 1:400$000. Sim, porque, por mais extraordinario que isto parea, a municipalidade despende mensalmente 1:400$ com o encantado, o hypothetico, o impalpavel, o fantasmagorico Theatro Municipal! De modo que todos os esforos de Julio do Carmo, de Leite Borges e outros que sonharam a satisfao e a gloria de dotar a capital dos Estados Unidos do Brasil com um theatro onde se trabalhasse em prol da litteratura e da arte, redundam simplesmente em benecio dos cavalheiros (boas pessoas que no tm absolutamente culpa do que se passa) incumbidos de cobrar todas as noites, bocca do cofre, a importancia de pesados impostos que s seriam justicados se tivessem a applicao indicada pelas disposies que os crearam. Uma vez que nem se faz o Theatro Municipal, nem se subvenciona uma empreza que se proponha a exhibir decentemente certo numero de peas brasileiras, tempo de desaggravar os emprezarios daquellas contribuies absurdas, ou declarar, de uma vez por todas, que ellas no sero applicadas creao do Theatro Municipal, mas a outros servios. *** Bem sei que estou a malhar em ferro frio; bem sei que posso repetir a celebre quadrinha popular:
Neste campo sollitario Onde a desgraa me tem, Chamo: ninguem me responde Olho: no vejo ninguem;

bem sei que uma andorinha s no faz vero; mas, j agora, hei de levar a cruz ao calvario, e quando me crucicarem, talvez encontre um bom ladro que me console. No julgue o leitor que pretendo ser comparado a Christo, como o Sr. Andrade Figueira; mas creia que esta campanha em favor de uma ida com que muitos sympathisam e que ninguem defende, um verdadeiro martyrologio. Individuos ha que no me tomam a serio, ou pelo menos me tm na conta de um visionario, porque esto convencidos de que a actividade humana s se deve mover por essas duas foras o commercio e a politica. 143

No sei se me engano, mas cuido que um medalho, que me tratava por tu quando ainda o no era, evita o meu comprimento, receioso, talvez, de que o suppunham commungar nas minhas idas do levantamento do theatro nacional. Nesta boa terra, onde milhares de palurdios e pacovios so todos os dias escandalosamente roubados no jogo dos bichos e no cam no ridiculo, correr atraz de um ideal de arte produz o mesmo effeito que correr a apanhar a canna de um foguete! Nem o menos fazem justia ao fervor e sinceridade com que procuro e consigo supprir a falta de talento e de illustrao! *** Entretanto, nnca ninguem se empenhou numa campanha mais justa. primeira vista parece, realmente, um contrasenso que eu esteja todos os dias a pedir um theatro quando nos faltam outras cousas mais necessarias, segundo a opinio geral, no a minha, porque no considero nada, absolutamente nada mais urgente que um bom theatro. Mas reparem por amor de deus que no um theatro que peo, porque o theatro j nos foi dado por lei: o que peo pura e simplesmente que essa lei seja cumprida e respeitada. As nanas municipaes esto no bello estado que todos ns sabemos e lastimamos; porm, o projectado theatro nada tem que ver com as nanas municipaes: possue o seu patrimonio, seu, muito seu, s seu, exclusivamente seu, e pde nascer e viver independentemente de qualquer favor dos cofres publicos. Que diabo! no se gasta 1:400$ todos os mezes com a cobrana dos impostos? pois gastem-se mais dez contos,e faa-se alguma cousa em favor da mais desprezada das artes! *** O meu desejo era que a municipalidade adquirisse o theatro S. Pedro de Alcantara, o nosso unico theatro, e, emquanto durasse o trabalho das modicaes de que elle caresse para ser um magnico theatro de comedia, incumbisse agentes desinteressados e criteriosos de organisar uma companhia, contractando, ou antes, inventando os artistas. Ao mesmo tempo abrir-se-hiam concursos para a apresentao das peas que tivessem de ser representadas, e rever-se-hia pacientemente o acervo theatral da nossa litteratura, para escolher os dramas e comedias de um repertorio que se poderia chamar de classico.

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O theatro S. Pedro de Alcantara, glorioso pelas suas tradies, pelo seu passado historico, deve pertencer municipalidade do Rio de Janeiro, deve ser o nosso Theatro Municipal. Puxem o palco mais para a plata, estreitem a bocca de scena, substituam aquellas cadeiras onde os espectadores cam escondidos, de sorte que mesmo em noites de grande enchente a sala parece estar vasia, faam desapparecer a pintura sombria e melancolica das paredes dos camarotes, illuminem a sala luz electrica, ventilem-na, arranjem convenientemente o salo, e o theatro S. Pedro de Alcantara, o velhor Constitucional Fluminense, ser o idal. A principio pugnei pela construco de um theatro; mas depois que o S. Pedro, na noite da 1 representao da Fada das bonecas, me appareceu, graas aos simples bicos Auer, com um aspecto risonho e encantador que at ento lhe no conhecia, mudei de ida, e julgo hoje que seria um erro e uma ingratido pensar noutro edicio para o Theatro Municipal. Vou mais longe: a nossa edilidade no tem o direito de deixar que o S. Pedro desapparea ou que se transforme. Aquella illustre reliquia de pedra e cal deve pertencer cidade do Rio de Janeiro. *** No leve o leitor conta de utopia dizer-lhe que, desde que o Theatro Municipal, pela boa disposio da casa, pela acertada escolha dos espectaculos, pela boa vontade dos artistas, pela combinao intelligente de todos os esforos, de todas as dedicaes, se imponha ao publico e sociedade, duas entidades que, no tocante aos espectaculos publicos, ha muito tempo se divorciaram, o Theatro Municipal poder viver folgadamente dos seus proprios recursos, com fundo de reserva para escola de declamao, monte-pio, etc. Os primeiros tempos sero penosos. Se sou um visionario, se me illudo, no me illudo a ponto de contar desde logo com a realisao completa do meu sonho. Mas Roma no se fez num dia, nem a casa de Molire chegou ao que hoje emquanto o diabo esfregou um olho... Mas no ser pequena a gloria da nossa gerao, preparando o terreno para a colheita do futuro. A. A.

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O Theatro, 01/11/1900
Ha dias tive a satisfao de me encontrar na rua com o honrado prefeito do Districto Ferderal, e S. Ex. comversou commigo a respeito do projectado theatro, que constituiu todo o assumpto do meu ultimo folhetim. No posso nem devo repetir o que ouvi; entretanto, no hesito em declarar aos meus leitores que, pelo menos,o Dr. Joo Felippe no nega ao theatro a sympathia de que infelizmente no deram prova os seus antecessores. Elle concorda commigo e quem no concordar? em que a acquisio do S. Pedro de Alcantara, verdadeiro monumento nacional, uma obrigao que est moralmente imposta Municipalidade, e deseja que essa compra se faa durante a sua administrao. Apezar de ir j passando da edade em que tudo se espera com alguma resignao, no sou impaciente, e,por emquanto, uma vez que no ha paiz como o nosso onde os factos estejam to sujeitos lei da oportunidade, me contentaria de boa vontade com ver o S. Pedro entregue municipalidade. Desde que ella fosse dona do theatro, teria que fazer delle alguma coisa, e certamente no o alugria para os tiros do actor Victorino Vellosa, nem l consenteria circos de cavalinhos; portanto, a organisao de uma companhia dramatica se tornaria urgente, e o Theatro Municipal surgiria para nunca mais desapparecer. Por conseguinte, todos ns (quantos somos?), que nos interessamos devras pela arte brasileira, faamos ardentes votos para que o theatro S. Pedro de Alcantara que sendo quanto antes um proprio muncipal. *** A noticia telegraphica do fallecimento de Guilherme da Silveira s chegou ao meu conhecimento depois de quinta-feira passada, motivo pelo qual nada escrevi a esse respeito. Traarei o esboo biographico do morto to completamente quanto me permittam os elementos de que disponho entre as quatro paredes do meu gabinete, pois no ha duvida que o nome de Guilherme da Silveira um dos que se acham mais intimamente vinculados nossa chronica theatral. Guilherme nasceu em Lisboa a 11 de fevereiro de 1846, e no recebeu a menor educao litteraria. O pai quiz fazer delle um musico, e teve que desistir dessa ida; mandou, depois, ensinar-lhe o officio de chapeleiro, mas o rapaz fugia da officina, para metter-se entre os bastidores dos theatros. Principiou Guilherme, como tantos outros, representando em espectaculos de curiosos, e conseguio gurar gratuitamente, em 1863, no elenco do theatro 146

D. Maria, desempenhando um papel insignicante no drama Penitencia, de Camillo Castello Branco e Ernesto Biester. Apesar de lhe no pagarem ordenado, no o quizeram: mandaram-no embora. Entrou, pelo mesmo preo, para as Variedades, onde gurou no drama Carlos III ou a inquisio de Hespanha, e ahi comeou a ganhar 300 ris por espectaculo, salario que foi augmentado em tres vintens quando elle interpretou, com certo exito, um personagem da Degolao dos innocentes, o ultimo drama, digamol-o de passagem, que poz em scena como emprezario no Rio de Janeiro. Das Variedades passou para o Gymnazio em 1864, onde se distinguio na comedia de Galdoni O importuno , tanto que o seu ordenado mensal de 7$200 passou a ser de 24$000. Dahi por diante no lhe faltaram bons papeis, nem bons ordenados, e em 1870 o chamaram de novo para o theatro D. Maria, e lhe conaram o papel de Didier na Marion Dlorme, de Victor Hugo, papel que o grande Tasso estava estudando quando falleceu. Dessa vez falhou o audentes fortuna juvat: o personagem deveria ter sido interpretado por Tasso, o publico difficilmente aceitaria outro qualquer artista. Entretanto, no lhe faltaram successos no D. Maria; brilhou em diversos papeis, e principalmente no do Schannard, da Vida de Bohemia, citado como uma verdadeira creao artistica. Em 1872 veio para esta capital, fazendo parte da companhia de que era emprezario o incomparavel actor comico Jos Antonio do Valle, e aqui se estreou no S. Pedro, representando, com Silva Pereira e Anna Cardoso, a comedia As nossas alliadas. Durante dous annos trabalhou sem cessar naquelle theatro, alcanando o seu maior triumpho com o drama O lho da noite. Em 1874 regressou a Portugal e foi Paris, onde aperfeioou o seu engenho, voltando ao Rio de Janeiro para se fazer emprezario naquelle mesmo theatro de So Pedro. Nessa occasio organisou a companhia dramatica mais anada e mais completa que ainda se vio nos theatros desta capital. Estreou-a com As noites da India, de Lucotte,o auctor da Filha do mar. A pea era ruim, mas foi to bem posta em scena e to bem representada,que fez um estrondoso successo, a que se seguiram outros, entre os quaes citarei o do Judeu errante, em que Guilherme de Aguiar to admirado foi no papel de Rodin. Por esse tempo Silveira creou, na Cabana do pae Thomaz, o papel do senador Bird, o mais brilhante de toda a sua carreira artistica.

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Mas a fortuna, que a principio o no abandonra, desamparou-o anal, e durante nove annos o incanavel artista, primeiramente no S. Pedro, e depois no Brasilian Garden, que transformou em Recreio Dramatico, denominao que ainda hoje conserva esse theatro, viveu a mais accidentada vida de actoremprezario que possivel imaginar, experimentando todos os artistas, todos os genenros, e creando esse ecclectismo que cou sendo o caracteristico dominante e deprimente de nossas emprezas dramaticas. De vez em quando viajava; o sul e o norte conhecem-no. Voltava dessas excurses alentado ou desalentado, conforme lhe sorrira ou no lhe sorrira a deusa cega, mas, fosse qual fosse o estado em que trazia o espirito e as algibeiras, mettia mos obra e convocava o publico. Dando um balano mental a esses nove annos de emprezario, lembro-me de muitos successos de estima, o de dous successos reaes, em generos diversos O Espelho de Coralia e Piperlin. Endividado, desilludido, avelhentado, com menos de quarenta annos de idade, voltou Guilherme da Silveira patria em 1884, e alli reapparecceu no Gymnasio, representando pela primeira vez, com geral agrado, um papel de velha na comedia Cerco ao tio. Demorou-se tres annos em Lisboa, e teve quem o diria? saudades do Rio de Janeiro... Voltou em 1887, reapparecendo no Recreio, de que j era ento emprezario Dias Braga, no papel de protagonista do drama O prestidigitador. Applausos no lhe faltaram, mas nem aquella, nem outras peas que se lhe seguiram a curtos intervallos, tiveram o poder de atrahir o publico. Foi ento que se lembrou de pr em scena, de socideade com Dias Braga, a Grande avenida, e a Grande avenida lhe deu tanto dinheiro a ganhar, que elle arrendou o theatro Principe Imperial,reformou-o, mudou-lhe o titulo para Variedades, titulo que ainda hoje conserva, e enriqueceu pondo em scena tres peas: o vaudeville As andorinhas, a revista Frotzmael e a magica O gato preto. Esta ultima e algumas transaces da Bolsa, extraordinariamente felizes, zeram delle um capitalista. Depois de inaugurar o theatro Apollo com Mamselle Nitouche, e pr em scena mais duas ou tres peas, Guilherme da Silveira vendeu todo o material da sua empreza, e regressou a Lisboa, onde construio um magnico predio para sua residencia particular, e, associado a outros capitalistas, levantou, em 1894, o theatro D. Amelia, um dos melhores da capital portugueza. Durante os ultimos seis annos fez parte activa da associao exploradora desse theatro, e achava-se em Madrid, preparando o terreno para uma serie de representaes da Duse e da Rejane,quando sucumbio inesperadamente a uma affeo cardiaca de que era ha annos ameaado. 148

Guilherme da Silveira no foi um grande actor, mas teve tres ou quatro papeis brilhantes, o que j alguma cousa na carreira de um artista dramatico. Como emprezario, era de uma actividade exemplar, e, como ensaiador, ennum conheci mais paciente nem mais insinuante. De um natural alegre e folgazo, supprindo pela boa convivencia a educao que lhe faltava, intelligente e loquaz a ponto de ter espirito s vezes, Guilherme da Silveira foi o que se chama um companheiro. verdade que era um homem quando tinha em scena uma pea de successo e outro quando a pea no agradava; verdade que para elle o auctor era uma aguia quando a pea dava dinheiro e uma besta quando no dava; mas quem conhece as agruras da vida do emprezario theatral, deve perdoar essaS versatilidades de caracter. *** Venho trazer sinceras condolencias ao nosso bom director pelo fallecimente de seu honrado pae. E nada mais accrescenTo: j passei por transe igual, e sei o que valem palavras convencionaes de pretensa consolao. A. A.

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O Theatro, 08/11/1900
Dos espectaculos muito pouco tenho que dizer: no Apollo voltou scena a revista portugueza O ramerro, e annuncia-se para hoje O burro do Sr. alcaide, a interessante charge de Gervasio Lobato e Joo da Camara, para a qual compoz Cyriaco de Cardoso um das suas partituras mais inspiradas; e no Recreio continua tem-te no caias a Viagem de Suzette, que a principio se pronunciou como um estrondoso successo, e declinou da vigesima apresentao em diante. Esta a prova mais evidente de que a nossa industria theatral atravessa neste momento um periodo climaterico muito difficil de melhorar, pois no ha duvida que poucas peas tm agradado como a Viagem de Suzette, no s pela comedia, como pela musica, pela representao e pela riqueza da mise-en-scne. Essa riqueza digamol-o sem rebuo tocou a meta da extravagancia: basta dizer que alguns artistas appareceram enroupados com fazendas de 40$000 o metro! Nessas condies, quando mesmo a pea, tendo, como tinha, uma diaria elevadissima, chegasse ao centenario, haveria fatalmente prejuizo. uma conta que qualquer criana poder fazer a bico de pena. vista do afastamento do publico, loucura arriscar tanto dinheiro com a montagem de qualquer pea; mas, ainda mesmo no tempo das vaccaas gordas, essa prodigalidade seria, pelo menos, uma imprudencia. Mesmo porque est provado que no Rio de Janeiro no absolutamente o luxo da enscenao que determina o successo das peas. Tenho-as visto cahir depois de custarem os cabellos da cabea aos emprezarios para polas em scena, e tenho-as visto triumphar com pataca e meia de scenarios e vestimentas. Se a empreza do Recreio gastasse a quarta parte do que despendeu para enscenar a Viagem de Suzette, a pea teria a mesma fortuna que logrou com tanto desperdicio de dinheiro. Note-se que eu fao questo da mise-en-scne, divergindo, neste ponto, s neste, do venerado mestre Sarcey; entretanto, dispenso o superuo e me contento do necessario. Exijo que os scenarios, o guarda-roupa e os accessorios sejam decentes e appropriados; nada mais. A miseria e a impropriedade da mise-en-scne revelam absoluta falta de respeito pelo publico, offendem a intelligencia da plata; mas entre a decencia e a propriedade de um lado, e o luxo exaggerado de outro, ha um abysmo. As nossas emprezas dramaticas so muito prejudicadas peloa mos costumes que se arraigaram no theatro. Em toda a parte do mundo civilisado, logo que o emprezario resolve pr em scena uma pea de espectaculo, convoca 150

immediatamente o scenographo, o desenhador dos vestuarios, o alfaiate que os executa, o machinista, etc., e cada um desses auxiliares, depois de ler ou ouvir ler o manuscripto, apresenta o seu oramento. Munido desses dados indispensaveis para o bom andamento dos seus negocios, o emprezario calcula a receita provavel dos espectaculos, estuda os computos de despeza, e, se reconhece que esta excessiva e pde sacrical-o, chama de novo seus auxiliares, discute com elles os respectivos projectos, impe-lhes certas modicaes, e, cortando aqui, encurtando acol, consegue equilibrar o dinheiro que sae com o que calcula entrar. O calculo muitas vezes falha, necessariamente, quanto receita, mas quanto despeza no pde falhar, porque todos os servios da mise-en-scne so pagos por empreitada, de modo que se o emprezario no adivinha quanto uma pea lhe render, tem, pelo menos, a grande, a enorme vantagem de saber quanto lhe custa, sem discrepancia de um real. No Rio de Janeiros as cousas fazem-se de modo muito diverso. Os emprezarios (falo com conhecimento de causa e por experiencia propria) acceitam muitas vezes e fazem ensaiar uma pea cujo 1 acto est escripto e cujo nal ainda se acha nos intermundios mysteriosos da imaginao do auctor. As despezas comeam immediatamente e prosseguem dia a dia at a primeira representao. A todo o momento surge um gasto imprevisto, e ai do emprezario que no tiver a bolsa guarnecida sempre e sempre escancarada! Ora so mais tantas peas de panno para os scenarios, ora mais uma poro de madeira para os traineis, ou a fazenda tal que no chegou para vestir o corpo de cros, etc. E nunca vai acabar. Todos os dias, a todo momento o emprezario no v diante de si seno mos abertas, e vai dando, vai dando, sem conta nem medida, sem saber a quantas anda, e esmagado pela pedra de Sisypho. Quando passada a primeira representao, ainda com o juizo a arder, reune as suas notas e somma o que gastou deita as mos cabea e reconhece que s um milagre, como o do Rio n,poder salval-o da ruina. Quando o emprezario dispe de capital sufficiente para pr em pratica to desarrasoado systema, as cousas caminham com certa facilidade relativa, mas quando em meio da viagem se lhe acaba o dinheiro e elle precisa recorrer ao credito, comea para o pobre diabo uma existencia impossivel, porque nada mais pde comprar seno pelo triplo do que lhe custaria se estivesse abonado. Muitas vezes parte da receita das primeiras representaes, quasi absorvidas j por uma diaria excessiva, destinada satisfao desses

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compromissos inadiaveis, e o que ca raramente chega para pagar, no m da quinzena, a folha da companhia. Nada disto aconteceria se houvesse o methodo imprescindivel. Se as naes no podem viver sem oramentos, como ha de viver sem elles uma empreza de theatro cuja receita incerta? Desde que montem as peas com a certeza do que vo gastar, e contem com as cousas pelo peior, pois nesta poca, principalmente, no licito esperar mundos e fundos, as nossas emprezas theatraes vivero pelo menos mais desafogadas. O actual regimen insustentavel, ruinoso, absurdo, e, para prova, ahi temos a Viagem de Suzette. Queira Deus aproveite a lio, que foi cara. A empreza do Recreio vai pr em scena uma revista de Moreira Sampaio, Inana, que , segundo me consta, um prolongameto do venturoso Rio N. A pea est inteiramente escripta: no ha, pois, razo para que no se faa um oramento exacto de todas as despezas, nem se calcule a mdia da receita pelo menos durante certo numero de representaes. Experimente a empreza o systema, e ha de ver que no se dar mal. J o leitor percebeu que por falta de melhor assumpto que metto o bedelho nos negocios particulares de um estabelecimento commercial, pois que outra cousa no um theatro; supponho, entretanto, que as observaes que ahi cam so topicas e salutares, e que nunca demais, neste folhetim, procurar corrigir os erros das nossas emprezas dramaticas. Ah! quizesse eu ter sempre a ferula erguida contra ellas, e no me faltaria com que encher muitos folhetins! Por exemplo: A viagem de Suzette est com vinte e cinco representaes que poderiam ser cincoenta, e a companhia do Recreio s agora tem pea nova em ensaios, se que j comearam os ensaios da Inana, os quaes duraro pelo menos um mez... Devia ter sido emprezario de theatro o inglez que inventou o celebre proverbio Times is money. A. A.

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O Theatro, 15/11/1900
Continuamos na mesma: nenhuma novidade tivemos nos ultimos sete dias, ou antes, nas ultimas sete noites. No Recreio, privado agora, segundo me consta, do precioso concurso do actor Machado,ainda se exhibe A viagem de Suzette, e no Apollo, onde O burro do Sr. alcaide no fez, como outrora, as delicias do publico, reappareceu hontem O relogio magico, um dos successos da companhia Taveira. Esta a 26 do corrente partir para Lisboa, deixando o theatro a Lucinda Simes, que ahi volta de S. Paulo com os seus artistas. Preparem-se, pois, para matar saudades dA lagartixa. *** Annunciou-se ante-hontem, no Lucinda, o reapparecimento da celebre Companhia Infantil, que, por precauo, desta feita se intitulou juvenil. Precauo inutil, porque a policia, bem avisada, prohibio o espectaculo, pelo que merece os meus applausos. Sempre me repugnou e sempre combati a explorao de crianas no theatro,aonde ellas no devem ir nem como simples espectadoras. O theatro fez-se para gente adulta. Fao votos para que a auctoridade no ceda a empenhos, isto , no revogue a prohibio. Esses espectaculos infantis ou juvenis, s servem para desmoralisar ainda mais o theatro uminense. O emprezario que faa as malas e leve a companhia para certos Estados onde infelizmente se tolera esse genero de explorao. *** Vem a pello fallar de uns pygmeus, que ha dias guraram num espectaculo em benecio do velho Jacinto Heller, a quem nosso publico tanto deve e de quem talvez ja no se lembre... No vi os taes pygmeus, comquanto no fosse esta a primeira vez que se exhibiram no palco, representando pequenas comedias: sei, porm, que se trata de uma pobre familia do norte, cujos paes so bem conformados e cujos lhos nasceram todos anes. Concorrendo a esses espectaculos, o publico no , naturalmente, attrahido pela arte dramatica, mas pelo desejo de examinar um phenomeno physiologico, e de se divertir custa de um defeito digno de piedade. Tambem no foi para pygmeus que se fez o theatro, e, francamente, no sei de outros que me divirtam a no ser os das Viagens de Gulliver. triste que os nossos palcos sejam ameaados por companhias de crianas e de pygmeus, ao passo que muitos dos nossos artistas andam a trocar pernas 153

sem officio nem benecio, ou a organisar mambembes que forneceriam novos capitulos ao romance de Scarron. *** Felizmente est annunciada para o proximo domingo, no S. Pedro de Alcantara, uma nova companhia dramatica de que so emprezarios os Srs. I. de Castro & C.Presumo que esse I. de Castro seja o actor brasileiro Isidoro de Castro, que nunca vi trabalhar, pois s se tem exhibido na provincia, onde, alis, muito apreciado. A estra valha-nos isto! se far com um drama novo, que a empreza annuncia como emocionante, e escripto pelo Sr. Jos de Cupertino Delpino, dramaturgo que no tenho a honra de conhecer. Esse drama intitula-se Humberto I, rei da Italia. , como se v, uma pea de toda a actualidade. Se no se trata de um tiro, acompanharei os espectaculos da nova empreza com a maior sympathia. *** Acaba de ser publicado e acha-se venda na livraria Briguiet,o annunciado livro El Brasil intelectual, escripto pelo illustrado Sr. Martin Garcia Merou,que ha tempos exerceu o cargo de ministro plenipotenciario da Republica Argentina junto ao nosso governo. Li de uma assentada essa obra, e, ao memso tempo que me satifez o espirito de justia com que so tratados alguns prosadores e poetas brasileiros, entristeceu-me-me ver que o illustre escriptor platense no teve uma pagina, um periodo, uma linha, uma palavra sequer para o nosso theatro. A critica, o romance e a poesia monopolisaram toda a atteno do Sr. Merou. Martins Penna, Joaquim Manuel de Macedo, Agrario de Menezes, Pinheiro Guimares, Frana Junior etc. no guram na sympathica monographia. Do proprio Jose de Alencar nem incidentemente se diz que foi dramaturgo. Sei o que isso foi: necessariamente o Sr. Merou se soccorreu de algumas informaes verbaes, e os seus informadores no se lembraram absolutamente do theatro... O pobresinho sempre esquecido nessas occasies. Sou capaz de apostar que o jovem diplomata est persuadido de que no Brasil ninguem jamais cogitou em escrever para o theatro, e nos julga, nesse ponto, a par dos demais paizes americanos, onde absolutamente no ha litteratura dramatica Paciencia. *** 154

Outro escriptor estrangeiro, o Sr. Joaquim Leito, publicou tambem um livro sobre a nossa terra, e intitulou-o Do civisto e da arte no Brasil. A obra, muito bem escripta, muito artistica, talvez peque por um exaggerado optimismo; antes de se sentar mesa para escrevel-a, Joaquim Leito poz uns oculos de vidros cr de rosa, e vio-nos como desejra e ns desejaramos que fossemos; entretanto, no se esqueceu do theatro: fallou dos nossos esforos, das nossas tentativas,das nossas luctas. Bastava saber-se, diz elle, que o theatro , de todas as artes, a de mais lenta civilisao, para no se deseperar de a ver ainda attingir a culminancia que no Brasil alcanaram j as outras artes. Arthur Azevedo fez disso uma questo sua; no perde um ensejo: a morte de um actor, a visita de um artista celebre ao Rio, o centenario do descobrimento, tudo aproveita para recomear o combate, para volver cruzada. E, ou elle ha de morrer muito cedo, ou o theatro Municipal se fundar, devendo j agora mais a Arthur Azevedo do que ao conselho municipal. No usurparei jmais alheias lgorias; emquanto escrever sobre este assumpto, proclamarei bem alto os nomes de Julio do Carmo e outros que crearam o theatro Municipal, sim, porque elle est creado. O meu papel todo secundario: completar a obra que elles zeram; pedir que se cumpra a lei que elles votaram. Felizmente (j eu o disse e repito) o actual prefeito, o talentoso Dr. Joo Felippe Pereira, no avesso realisao do meu sonho, e tenho razes para acreditar que durante a sua administrao alguma cousa se far em prol do esquecido theatro Municipal. A. A.

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O Theatro, 22/11/1900
No tenho hoje que tratar seno de mortos, e ho de convir os leitores que outro assumpto no ha mais apropriado para um folhetim que se intitula O theatro e escripto no Rio de Janeiro... *** Em primeiro logar fallemos de Achilles Varejo, que domingo baixou sepultura, levado pelos quatro amigos que ainda lhe restavam do tempo em que elle tinha saude e era o doutor Varejo. Esse jornalista e poeta escreveu e traduziu comedias e dramas, que foram representados quando nesta capital havia alguma cousa que era mais que um simulacro de theatro. Pertenceu pleiade illustre de Quintino Bocayuva, Pinheiro Guimares, Sizenando Nabuco e outros que abandonaram as lettras dramaticas, porque viram que infelizmente malhavam em ferro frio. Desde que resido no Rio de Janeiro, isto , ha 27 annos, no se representou aqui nenhum drama de Achilles Varejo, e como as suas peas no tiveram as honras do prelo, ou, se as tiveram, os respectivos exemplares se tornaram rarissimos, succede que absolutamente no as conheo. Algumas dellas agradaram e tiveram muitas representaes; mas nem mesmo encontrei o derradeiro echo dos applausos. Os actores, a quem me dirigi pedindo informaes, deram-me noticias to imcompletas, to vagas, que quei na mesma. Perdera-se completamente a tradio o que prova, mais uma vez, que no Brasil as glorias do theatro so as mais ephemeras, e que mais depressa se volatilisam com o andar dos annos. Pelo que tenho observado, a pea brasileira daquelle tempo que deixou mais funda impresso no espirito popular no foi nenhuma das de Alencar e Macedo, os nossos dous dramaturgos menos esquecidos: foi a Historia de uma moa rica, de Pinheiro Guimares. Achilles Varejo, com quem s ultimamente estretei relaes, porque moravamos no mesmo bairro e muitas vezes eramos passageiros do mesmo bond, no gostava visivelmente no gostava que lhe fallasssem das suas peas de theatro. No sei que especie de sentimento o agitava interiormente,mas todas as vezes que lhe tocavam no assumpto, elle, que era um habil palestrador, desviava a conversa para outro ponto. Um dia, ha poucos mezes, pedi-lhe que me desse a lista completa de seus trabalhos theatraes. Para que? perguntou elle. V. j est preparando o meu necrologio?

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Embaraado por essa pergunta de moribundo, recorri a uma innocente mentira, e respondi que tencionava publicar em janeiro um artigo, trazendo a relao completa dos dramaturgos brasileiros do seculo, com a indicao de todas as suas peas. No sei, j me no lembra... foi ha tanto tempo... Mas no me diz, ao menos, onde posso encontrar algum escripto que me elucide a esse respeito? Pois no! procure o livro de Wolf sobre a litteratura brasileira, e nelle encontrar meno de todos ou quasi todos os meus trabalhos theatraes. No tenho esse livro mo, e faltou-me, nos ultimos dias, tempo para consultal-o na Bibliotheca Nacional; entretanto, ahi ca a indicao para os leitores interessados no caso. O 1 volume do Dicionario bibliographico brasileiro,do Dr. Sacramento Blake, publicado em 1883, isto , 19 annos depois da obra de Wolf,attribue a Varejo as seguintes peas: A poca, comedia em 5 actos, representada em 1861; o Captiveiro moral, drama em 5 actos, representado em 1862; Trevas e luz, drama em 4 actos, representado em 1867; os Excentricos, comedia em 4 actos, representada no diz quando; Anath e a Vida intima, dramas em 3 actos cada um, que no sabe se foram representadas, e a Louca, opera em 4 actos, escripta em verso portuguez e posta em musica por Elias Alvares Lobo. Da Epoca diz o bibliographo o seguinte: Creio que foi impressa, e declara positivamente que os Excentricos, Anath e a Vida intima se conservam ineditos, rematando o artigo dizendo constar-lhe que Varejo tem ainda outras comedias e dramas, originaes e traduzidos, sendo alguns j representados nesta crte. Essa pobreza de informaes,por parte de um biographo que provavelmente consultou o biographado, conrma o que cou dito sobre a reserva que o dramaturgo guardava acerca dos seus trabalhos, reserva, alis, inexplicavel, porque Varejo era muito expansivo, e tinha prazer em recitar aos amigos seus magnicos sonetos. Se algum dos meus leitores puder e quizer esclarecer os pontos obscuros da biographia do dramaturgo, s do dramaturgo, porque nada tenho que ver, aqui, com o burocrata, nem com o advogado, nem com o jornalista, nem com o poeta, far-me-ha um grande obsequio dizendo-me o que sabe, embora saiba pouco. Nestes folhetins talvez um dia se procure quem sabe? a triste historia do nosso theatro no m do seculo das luzes; justo que o talentoso e sympathico Varejo gure nestes pedaos de prosa com a noticia exacta dos seus esforos em prol da litteratura dramatica do seu paiz. *** 157

Um telegrama do Porto deu-nos a dolorosa noticia de haver fallecido alli o famoso regente de orchestra, ensaiador e compositor Cyriaco de Cardoso, to conhecido do publico uminense. Filho daquella cidade, onde nasceu a 8 de agosto de 1846, Cyriaco revelou desde criana notavel talento musical, e encetou muito novo a sua carreira artistica, dando concertos de violino e compondo bellissimas valsas, uma das quaes, intitulada Ella, alcanou, pde-se dizer, um successo quasi universal. Aos vinte e tantos de idade veio para o Brasil, onde se distinguio bastante, quer como artista, quer como cavalhiro de na educao. Contractado pelo emprezario Guilherme da Silveira, seu amigo inseparavel, tendo nascido no mesmo anno que elle, o precedeu no tumulo apens alguns dias, Cyriaco de Cardoso escreveu musica para muitas peas, como A cabana do pai Thomaz, Jerusalm libertada, A lha do mar, A lha do fogo e outras cuja enumerao seria longa. Trabalhava com uma rapidez incrivel, e tinha uma habilidade maravilhosa em aproveitar um numero de musica escrito para outra pea, por outro auctor, transformando-o, adaptando-o com uma preciso inacreditavel. Fui seu companheiro de trabalho, e tive muitas vezes occasio de admirar to notaveis aptides. Voltando patria, Cyriaco metteu-se a emprezario de opera-comica, e conseguio fazer cantar em portuguez a Carmen e o Freystutz; mas a sua empreza s lhe causou dissabores e prejuizos. Basta dizer que elle era o emprezario do Baquet, do Porto, quando este theatro se incendiou em 1888. Passando-se para Lisboa, Cyriaco triumphou escrevendo a musica do Burro do Sr. alcaide e em seguida a do Solar dos barrigas e a do Testamento da velha. Voltou ao Brasil em 1896 com a companhia Taveira; mas este anno no pde vir com ella, como desejava, porque j ia adiantada a terrivel molestia do corao, que o matou. Era um bello artista e um bellissimo camarada. *** Na estive hontem no Eden-Theatro; mas um amigo, que l foi, me assegurou que a companhia estreiante no infantil, nem juvenil: simplesmente senil. A. A.

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O Theatro, 29/11/1900
Nada, absolutamente nada de novo. A companhia Taveira deu ante-hontem o ultimo espectaculo, e de justia dizer que fechou dignamente a serie das suas representaes, fazendo reverter a rcita em benecio dos lhos de Cyriaco de Cardoso, e representando parte das duas operetas mais applaudidas do illustre compositor, o Solar dos Barrigas e o Burro do Sr. alcaide. No Recreio continuam a exhibir a espectaculosa Viagem de Suzette, emquanto ensaiam, para ser proximamente representado, um vaudeville de Feydeau, traduzido por Moreira Sampaio com o titulo Agencia de casamentos, o que no quer dizer que no apromptem, com toda a actividade, os scenarios e o guarda-roupa de Inana, a nova revista a que z ligeira referencia no folhetim passado. No Lucinda, uma pequena companhia tenta attrahir o publico pondo em scena as Andorinhas, sob direco do popular actor Machado, que nesse espirituoso vaudeville tem um dos seus melhores papeis. No Apollo, que s uma noite cou com a porta fechada, reapparecer hoje, com a Lagartixa, a companhia dirigida por Lucinda Simes e Christiano de Souza. *** J vem, pois, que no ha nada, absolutamente nada novo. *** Entretanto, escapamos de ter uma grande novidade: o drama Humberto I, rei da Italia, cuja primeira representao fra annunciada para sabbado, no S. Pedro de Alcantara. Apezar de uma noite chuvosa, que no convidava a sahir de casa, l fui; encontrei o theatro fechado e de luzes apagadas. A representao tinha sido prohibida pela policia, vista de uma nota da legao italiana. Bem ou mal, o Sr. conde Antonelli entendeu que no convinha deixar expr no palco a gura de Humberto, embora com intenes panegyricas. Mas, ou eu me engano, ou a interveno diplomatica foi motivada menos pela pea que pelo hediondo painel que penduraram no terrrao do theatro, representando o infeliz monarcha na occasio de ser assassinado. Foi esta, creio, a primeira vez que se prohibio a representao de uma pea theatral no Rio de Janeiro, para attender a um protesto daquella natureza. Na Europa o facto commum e no ha muito tempo, em Paris, o representante da Turquia fez com que o governo interdissesse a representao de Mahomet, 159

drama de Henri Bornier, o qual se achava em ultimos ensaios na Comdie Franaise. Releva, entretanto, notar que esse drama nada tinha de laudatorio; o fundador do islamnismo no era tratado com o devido catamento; Mahomet apparecia sob um aspecto desagradavel que certamente sorprehenderia os espectadores menos versados em historia, e foi isto o que pretendeu evitar o governo ottomano. Confesso que quei pasmado diante da facilidade com que a Replubica Franceza attendeu reclamao dos turcos. Comprehendo que se prohiba a representao de peas em que se exhibam pessoas vivas ou factos recentes, que no pertenam ainda ao dominio absoluto da historia; prohibir, porm, que se ponha em scena um philosopho e guerreiro que morreu ha uma boa duzia de seculos, e fazel-o to somente para ser agradavel ao sulto da Turquia, attentar contra o direito do dramaturgo. A rigor, no admitto, em boa logica, que no se consinta no theatro o que se tolera e permitte no livro, no jornal e na tribuna, embora o theatro actue mais directamente sobre o espirito do publico; no me parece justo negar penna do dramaturgo a mesma liberdade de pensamento que se concede ao lapis do desenhista ou lingua do orador, pois que o theatro pde ser tambem considerado um simples orgo de publicidade. Todavia, o caso de que se trata um daquelles em que a opinio transige facilmente. Sou o primeiro a reconhecer que, dadas certas circumstancias, indispensavel guardar certas conveniencias, e no vale a pena desgostar uma nao amiga por causa de uma pea de theatro. Mal avisado andou o emprezario do S. Pedro, quando, vendo o drama ameaado de interdico, no foi ter immediatamente como o auctor para mudar o titulo de Humberto para Roberto, dar outros nomes aos outros personagens, e fazer passar a aco do drama num paiz de fantasia, como os Les rois de Jules Lamaitre. Desse modo, a legao italiana nada teria que dizer, e o emprezario no perderia tempo nem dinheiro. Sinto sinceramente esse prejuizo, mas no creio que o publico perdesse grande cousa, porque, com franqueza, por isso mesmo que tenho estudado um pouco a arte de escrever peas de theatro (o que no quer dizer que as escreva), no sei que partido pudesse o dramaturgo tirar da vida de um rei contemporaneo, que no teve na sua passagem pelo mundo outra situao dramatica seno a de ter sido covardemente assassinado. ***

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Um telegramma trouxe-nos a noticia do fallecimento de Arthur Sullivan, o compositor mais popular da Inglaterra, o auctor do Mikado, a famosa operacomica em 2 actos, representada em Londres duas mil vezes consecutivas. Tivemos occasio de ouvil-a nesta capital, ha alguns annos, em duas pocas, a primeira no theatro Lyrico e a segunda no S. Pedro, antada por uma companhia ingleza, em cujo elenco gurava a actriz que crera em Londres o principal papel, e realmente era notavel. Chamava-se... J me no lembro;para nomes inglezes sou uma lastima. A musica do Mikado me pareceu lindissima,embora no me parecesse muito original: havia principalmente um numero que lembrava outro, da Gran-Duqueza, de Offenbach; ouvindo-a, no percebi, todavia,o motivo de to prolongado e retumbante processo. Athur Sullivan, agraciado pela rainha Victoria com o titulo de baronete, era to estimado que, diz o telegrapho, tanto ella como o principe de Galles se zeram representar no enterramento. *** Nesta capital falleceu a actriz Isaura Brando, esposa do festejado actor comico. Era paulista. Acompanhou o marido, trabalhando a seu lado, emquanto elle carregou s costas uma companhia nomade, mourejando aqui e alli, ora em S. Paulo, ora em Minas, ora no Rio de Janeiro. Aqui, nunca esteve contractada em nenhum theatro; apparecia de vez em quando, nalgum benecio, representando pequenas comedias, em que dava a deixa ao Brando, como no Marido nas palminhas. Era intelligente e habil, mas o publico, por bem dizer, no a conhecia, to poucas vezes teve occasio de vel-a. O pobre Brando, a quem a morta deixou dous lhos ainda por educar, est inconsolavel, e no serei eu quem pretenda consolal-o. Imaginem com que vontade de chorar elle tem feito rir, nestas ultimas noites, representando o seu papel na Viagem de Suzette... Mas o theatro isso mesmo: as lagrimas do artista so encobertas pela mascara que elle avella ao rosto. A. A.

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O Theatro, 06/12/1900
Esta flha noticiou hontem que Ermete Novelli acaba de fundar na Italia um theatro no genero da Comdie Franaise, fazendo assim com que haja em Roma a casa de Goldoni, como ha em Paris a Casa de Molire. Lendo essa noticia, lembrei-me de que o grande artista italiano, quando aqui esteve pela segunda vez, propoz fundar o Theatro Brasileiro, compromettendo-se a vir todos os annos a esta capital ensinar arte dramatica s moas e aos rapazes que desejassem abraar a carreira theatral. A idea, que Novelli communicou em primeiro logar a Ferreira de Araujo, foi recebida com enthusiasmo por esse illustre jornalista e tambem por mim, que nesta mesma folha z o possivel para que ella se convertesse em realidade. Entretanto, foi pregar no deserto; no encontramos sequer outros collegas que auxiliassem a nossa campanha, e uma andorinha... quero dizer duas andorinhas s no fazem vero. Novelli, no obstante ser discreto e bem educado, no disfarou o natural resentimento que lhe causou o no ter sido tomada em considerao a sua proposta, e ns, Ferreira de Araujo e eu, vendo a indifferena mortal com que foi recebido to generoso offerecimento, evitamos fallar-lhe nesse assumpto. Se tivessemos dado ouvidos ao insigne artista, se no deixassemos escapar aquella boa occasio de fazer alguma cousa em prol do theatro nacional, se lhe pegassemos na palavra, como vulgarmente se diz, a estas horas teriamos quem sabe? a Casa de Martins Penna, como Roma tem a de Goldoni, Paris a de Molire, Londres a de Shakespeare, Madrid a de Caldern, Lisboa a de Garret. Hoje toda a esperana por esse lado est desvanecida: Ferreira de Araujo morreu, e Novelli, depois que recebeu a brilhante consagrao de Paris, provavelmente se esqueceu da proposta feita num impeto, irreectido, talvez, de enthusiasmo. Sim, porque elle tinha pela nossa terra um enthusiasmo ardente e sincero; doia-lhe ver que numa capital como a nossa, intelligente, bella, populosa, o theatro fosse o que ... o que era, porque de quatro annos a esta parte o misero desceu ate onde podia descer. No sei se Novelli voltar ao Rio de Janeiro; mas, se voltar, no ser certamente, com idas de pr o seu maravilhoso talento a servio da nossa civilisao intellectual. ***

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Quem no voltar ao Rio de Janeiro a divina Sarah Bernhardt; pelo menos assim faz crer uma carta de Rose Mryss, que me foi obsequiosamene communicada pelo meu distincto collega de imprensa Dr. Cunha e Costa, e da qual vou traduzir, falta de nmelhor assumpto, um trecho que julgo interessante e como tal ser, talvez, julgado pelos leitores. Eil-o: J esto de malas feitas. No m deste mez (novembro) elle (Coquelin) e Sarah Cyrano offerecendo o brao ao Aiglon iro ambos passear atravs da America do Norte, cujos dollars soam mais alegremente ao ouvido que o amarrotar dos lindos papeis rero-me aos novos que representam os ris brasileiros. Pedi a Sarah que fosse ao Brasil; pedi-lho em nome de todos os admiradores que deixou no Rio, os quaes de bom grado desejariam applaudil-a nesse Hamlet que provocou tantas polemicas e fez cruzar o ferro homicida que ferio seriamente o seu grande amigo Catulle Mendes, o adoravel poeta, o contista delicioso da Jo, Zo, Lo; ouvil-a nesse imperial Aiglon, que encontrou nella uma interprete verdadeiramente imperial; Sarah, porm, recusou, allegando recear que lhe succedessem aventuras mais graves que as de que foi victima quando ahi esteve, o roubo que soffreu na sua viagem de 1893, e, ao que diz ella, um attetado, na de 1884, contra a vida de seu lho Mauricio, attentado a que o moo escapou por milagre. No! no! exclamou supersticiosamente a ideal Gismonda no affrontemos o destino! Quem sabe o que me poder succeder a terceira vez? Tres m conta! E como eu insistisse discreta mas calorosamente, advogando a minha,isto , a causa do publico uminense, que no veio vel-a aqui nas suas magnicas encarnaes, o Sr. Mauricio Bernhard, que estava presente, interveio dizendo: Minha me tem razo: no se deve tentar a adversidade, que vingativa... Declarei-me vencida, e abaixei os olhos para o meu prato porque (ainda o no disse) eu estava mesa da grande Phedra, que gentilmente me convidra para almoar em sua casa. Em familia, minha cara, me previnia Sarah... e eramos dezesete!... Foi l que tive a honra de ser apresentada princeza Estrerka, sua nora, de beijar as suas mimosas netinhas, e de apertar a mo ao lho que ella adora. Entretanto, no perderei de todo a esperana, se conseguir pr do meu lado o caprichoso e cavalheiresco Cyrano de Berjerac, que neste momento gura no calendario do santos que invoco em favor dos intellectuaes 163

uminenses, que nem sempre apanharo um regalo destes Coquelin e Sarah, Sarah e Coquelin. Os proprios parisienses ha muitos annos muitos! no tm o prazer que esses igratos vo dar ao Novo Mundo, e Paris foi o bero da sua arte, a embaladora do seu talento, o fco do deu genio! Emm, se toda a America do Sul pudesse aproveitar esse passeio artistico, pois elles voltaro, disse-me Theodora, por Buenos-Aires, seria para desejar que parassem tambem no Rio de Janeiro, am de que o Brazil tomasse parte na recompensa honorica, que ella solicitou, de fazer ouvir em quasi todas as naes do mundo este claro e harmonioso idioma, que Corneille tornou to heroico e Molire espirituoso. Assisti (de parte) ao horrivel attentado de que foi victima o lho da gloriosa artista, que tem tanto de genial como de cabotine. Foi, 1 hora da noite, depois de um espectaculo, no hotel do Louvre, onde hoje o Derby-Club, praa Tiradentes. Mauricio apanhou um simples cachao com que lhe corrigio certas demasias de linguagem um companheiro que estava mesma mesa em que elle se achava entre rapazes e mulheres allegres. Tudo se remediou com alguns paninhos de agua e sal. No comprehendo as prevens que o espirito supersticioso da divina Sarah manifesta contra uma viagem ao Brasil, porque as aventuras que lhe succederam aqui so mutatis mutandis as mesmas que lhe tm succedido em toda a parte. Fra do palco, o seu reperto de uma pobreza franciscana. * falta de Sarah Bernhardt, contentemo-nos com Lucinda e Lucilia Simes, que alli esto, infelizmente por poucos dias, no Apollo, e, menos supersticiosas que a outra, promettem voltar ao Rio no seculo XX. * Est annunciada para hoje, no Recreio, a 1 representao do vaudeville de Feydeau Agencia de casamentos , traduzido por Moreira Sampaio. Ha quanto tempo no tinhamos uma primeira representao! A. A.

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O Theatro, 13/12/1900
Quando quinta-feira passada, das 8 1/2 horas da noite, entrei no Recreio Dramatico para assistir primeira representao do vaudeville em 3 actos Agencia de casamentos,o actor Cesar de Lima, secretario da empreza, veio ao meu encontro e me perguntou amavelmente: Quer ir para um camarote? Esse offerecimento era mao signal: queria dizer que infelizmente o publico tinha deixado car os camarotes na bilheteria. Acceitei, agradeci, e fui sentar-me contrariadissimo no meu logar, sim, porque no sei de cousa que mais me contrarie do que ver um theatro vasio, mormente em noite de primeira representao, Pobre folhetinista! diro os leitores aos seus botes, deve andar sempre contrariado! E assim . Quando se exhibe pela primeira vez, como naquella noite, uma pea de auctor universalmente applaudido, como Georges Feydeau, traduzida por um comediographo popular, como Moreira Sampaio, que tem, nos theatros do Rio de Janeiro, o record do successo, e representada por artistas que o publico habituou aos seus applausos, quando se do todas essas circumstancias, e no existe absolutamente motivo para suppor que se v passar tres horas aborrecidas, revolta ( o termo), revolta ver o theatro vasio, porque a vasante uma sentena sem appellao nem aggravo,e absurdo, principalmente no theatro, condemnar sem ver nem ouvir. Estava, pois, o theatro penosamente desguarnecido, e a maioria das espectadores compunha-se de pessoas que, como eu, no tinham pago a entrada: jornalistas, actores de outros theatros, amigos da empreza, credores, o cobrador do imposto do theatro Municipal, a policia, etc. Sentada numa cadeira da primeira la das varandas, com uma expresso de profunda melancolia no rosto ainda sympathico e outrora bello, como que a olhar para dentro si mesma e a rever-se no seu passado venturoso, estava a actriz Jesuina Montani, a viuva de De Giovani e de Peregrino,espectadora obrigada de todas as primeiras representaes do Recreio. Que mundo de recordaes passava diante daquelles olhos que viam tanto?... que sensaes agitariam aquella alma que j vibrou ao som de tantos applausos?... A velha actriz lebrava-se, talvez, dos bons tempos em que os rapazes se dividiam em dous partidos, um que a applaudia e outro que applaudia a Orsal; lembrava-se, talvez, de Joo Caetano, que foi seu mestre; lembrava-se, talvez, de Peregrino, que a amou tanto,no palco e fra do palco, e morreu nos seus braos de esposa, levado em pleno vigor do talento... 165

Talvez no se lembrasse de nada disso; talvez pensasse mais no presente que no passado, pois o presente que hoje mais inquieta os velhos artistas; entretanto, eu, contemplando-a aquella noite, pensava em tudo aquillo e dizia commigo, que a arte dramatica brasileira estava perfeitamente symbolisada naquella artista de outrora, melancolicamente sentada numa cadeira da primeira la das varandas. *** A pea de Feydeau uma fara, uma fara engraadissima, como elle as sabe fazer, e a traduco de Moreira Sampaio no lhe tirou um ceitil da sua graa; mas os artistas, que naturalmente j contavam com a falta de concurrencia, no se tinham dado ao trabalho de decorar os papeis, de modo que a representao, devendo ser muito viva e endiabrada, se resentio do desanimo que pesa no pessoal dos nossos theatros. Quando o publico voltar porque espero que volte a Agencia de casamentos voltar tambem, representada como deve ser, isto , com todo o entrain indispensavel aos vaudevilles do Palais-Royal. *** Vale a pena dizer o que a pea? Trata-se de tres parludios da mesma familia, tres irmos dous rapazes e uma rapariga que, resolvendo mudar de estado, deixam a provincia, onde moram, e vo a Paris attrahidos pelo annuncio de uma agencia de casamentos. Entretanto, por circumstancias as mais vaudevillescas, os pobres diabos, em vez da agencia que procuram, vo ter a outra, de alugar criados. Esse o ponto de partida de uma serie interminavel de situaes que seriam inverosimeis se a pea no pertencesse ao genero a que pertence. Todos esses quiproquos fazem rir, rir deveras, e outra no foi a pretenso do auctor. Basta dizer que os tres noivos passam, anal, por doidos e como taes so mettidos numa casa de saude e submettidos ao regimen hydroterapico. A rigor todos os personagens da pea poderiam igualmente passar por malucos, pois outra cousa no parecem; mas o publico (o publico! onde andar elle?) o publico, desarmado pelo riso, de opinio que o engenho e a graa do auctor devem fazer com que sejam perdoadas todas as suas eatravagancias, e applaude. *** Est a deixar-nos a companhia dirigida por Lucinda Simes e Christiano de Souza, a qual, no obstante a excellencia do repertorio, o louvavel cuidado

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com que os artistas o no desguram, e a variedade dos espectaculos, cujo programma diariamente renovado, ainda no conseguio encher o Apollo. Isto prova claramente que erra quem diz que o publico est farto das nossas companhias permanentes. A verdade que actualmente o theatro para o carioca um prazer dispendioso, acima das suas posses, como vulgarmente se diz. Pois o publico pde l fartar-se de uma actriz como Lucinda, unica em Portugal e no Brasil? No creio, nem ninguem cr. *** Entretanto, espero que amanh o Apollo apanhe uma enchente: o benecio do Mattos, que se exhibir na sua brilhante creao dos Amantes legitimos, em que interpreta, com admiravel intuio, um papel do jeux-beau parisiense, aristocrata e estrina. Num dos intervallos Chaby recitar alguns dos seus deliciosos monologos. *** Por fallar em monologos: No vem fra de proposito noticar o apparecimento de uma curiosa publicao theatral: Canonetas e monologos, de Julio de Freitas Junior, o activo presidente e distincto amador do Elite-Club. O auctor, que j fez as suas provas como poeta, no teve, ao produzir estas ligeiras e espirituosas composies, outra ida que no fosse a de fornecer a alguns dos seus distinctos collegas de ambos os sexos, amadores do elegante theatrinho da rua Mariz e Barros, ensejo de revelar o talento comico de que so dotados. Como nada se faz nesta vida sem estudo, ainda mesmo as cousas mais insignicantes, Julio de Freitas Junior estudou a poetica do genero, e acertou. Se fosse parisiense, ganharia uma fortuna com esses trabalhos, que ferem justamente a nota popular. E muito obrigado pela amavel e immerecida dedicatoria. A. A.

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O Theatro, 20/12/1900
Se algum dia, leitor, quizeres ter ida exacta de um folhetinista embaraado, imagina um pobre diabo, no Rio de Janeiro, na manh de 20 de dezembro de 1900, transpirando por todos os pros, sentado diante de doze tiras de papel e obrigado a escrever um artigo intitulado O Theatro. A semana foi eloquente. Parece que desta vez quebraram-se de todo as rodas do nosso carro de Thespis, e ser muito difficil concertal-as. Ante-hontem e hontem no houve, hoje no ha um unico espectaculo theatral! Todos os theatros esto fechados, excepo do S. Pedro, outra vez occupado por uma companhia equestre e acrobatica, vulgo de cavalinhos. Quando, Senhor Deus de Misericordia, esse velho theatro historico, em cujo recinto ainda vibra o echo de tantas glorias passadas, deixar de ser ignobilmente vilipendiado pelos cavallos e outros animaes de circo? No esmorea o digno prefeito do Distrito Federal no louvavel empenho, que j me revelou, de adquirir o S. Pedro para a municipalidade, libertando-o, de uma vez por todas, dessas palhaadas que o aviltam, que o desmoralisam, que o despem de todas a nobreza e de toda a dignidade das duas tradies. Que jubilo ser o meu na venturosa noite em que o S. Pedro, transformado em theatro Municipal, ostentando o seu novo titulo em dezesseis caracteres de fogo, abrir as portas ao publico uminense, vido de um espectaculo regenerador, em que se exhiba uma pea brasileira! O proprio estado de denhamento a que chegou entre ns a arte dramtica, longe de me descorooar, alenta as minhas esperanas. Essa clamorosa penuria no pde deixar de ser o prenuncio de uma reaco beneca. A phenix renascer das proprias cinzas. Defronte do velho theatro ergue-se agora, como um espantalho, o MoulinRouge, protestando contra qualquer velleidade de resurgimento artistico; mas que importa?... o resurgimento se far, haver um theatro dramatico no Rio de Janeiro! Desse Moulin Rouge proprietario o Sr. Gaetano Segreto, cavalheiro que ha 20 annos conheo, e a quem estimo porque sempre o conheci activo, laborioso e honesto. No o censuro pelo desejo, que tem, de levar agua ao seu moinho... vermelho, mas com franqueza: em vez de transformar o Variedades num caf cantante, no seria mais honroso fazer delle um verdadeiro theatro?... em vez de contractar cantores, dansarinas e pelotiqueiros de arribao, no seria melhor reunir os poucos artistas que ainda nos restam, e tentar um generoso esforo em favor do theatro?...

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O Sr. Segreto, dir-me-o, um negociante, um industrial, nada tem que ver com a litteratura nem com a arte. Responderei que no tanto assim: a riqueza por elle accumulada teve origem na imprensa, e portanto, o Sr. Segreto deve ser um amigo, ou, pelo menos, um camarada de todos os intelectuais. Todavia, quando mesmo o consideremos exclusivamente como homem de negocio, quem nos diz a ns que um theatro no lhe daria mais resultado que um caf-cantante? Entre ns, a industria theatral carece, justamente, de capitalistas que tenham elementos bastantes para impr os espectaculos conana do publico. Este, desde que uma empresa parece luctar com difficuldades, immediatamente a desampara. S prosperam as companhias cujos artistas estejam pagos em dia, as emprezas que no vivam de expedientes. Esta uma verdade que no me tenho fartado de observar. Estou, portanto, convencido de que se o Sr. Segreto, em vez de se fazer emprezario de um caf-cantante, se zesse um emprezario de um theatro onde em lingua portugueza se representassem peas bem escolhidas e bem postas em scena no teria que se arrepender desse acto, que, assim como assim [ps. is.] em proteco aos nosso artistas ao passo que tornando-se emprezario do Moulin-Rouge, o Sr. Segreto, que alis to boa pessoa, ser por elles considerado inimigo, isto , um industrial que lhes faz guerra, que lhe tira os meios de viver, que os esmaga, que os aniquilla. Mas como o Sr. Segreto um bom rapaz, ainda espero vel-o algum dia empenhado numa tentativa de theatro nacional. Deixemos, porm, divagaes a que a penna naturalmente arrastada pela escassez dos assumptos, e lamentemos que a empreza do Recreio, no obstante a reduco do preo dos bihetes, no consiga das espectaculos todas as noites, como foi sempre costume no mais popular dos nossos theatros. Pondo de parte todos os pretextos commumente invocados para justicao da crise theatral, o Recreio pde queixar-se um pouco de si mesmo. O caso que, por motivos que ignoro e com os quaes nem o publico nem eu nada temos que ver, a companhia que alli trabalha no precisamente um modelo de actividade. Se o publico se mostra esquivo s peas novas, insensatez pretender attrahi-lo com um repertorio esfalfado. O victorioso Rio N j fez mais que a sua obrigao: de bom aviso deixal-o descansar para uma reprise futura, em tempos mais felizes e opportunos. A falta de concurrencia aos espectaculos da excellente companhia do Apollo pde ser tambm attribuida, em parte, fadiga do repertorio.

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Felizmente est annunciada para sabbado uma pea nova de Coelho Netto. Intitula-se Fim de raa, tem apenas um acto, e provavelmente accrescentar mais um oro cora litteraria do primoroso estylista. O espectaculo em benecio da grande actriz Lucinda Simes, que teve a delicada lembrana de offerecer a sua festa aos homens de lettras do Brasil. Dizem-me que num dos intervallos alguns artistas recitaro pequenos trechos, em que prosa e verso, dos referidos homens de lettras. Ahi est uma novidade que no deixa de ser graciosa e original. Ignoro qual seja o complemento do espectaculo; a mim no se me dava de ver incluido nelle o 2 acto dos Amantes, de Maurice Donnay, em que Lucinda tem um dos seus trabalhos capitaes, que tanta impresso me causou. Mas, seja o programma qual fr, o Apollo depois damanh ser pequeno para conter todos os admiradores da primeira actriz da lingua portugueza. *** O nosso compatriota Sr. J. M. Cardoso de Oliveira, que h muitos annos reside na Europa, enviou-me de Paris um exemplar do seu drama em 5 actos Le Gouffre. A pea nunca foi representada e o auctor declara, numa nota, que a publica por motivos particulares. Pois pena que no tivesse affrontado as luzes da ribalta: produziria, estou certo, muito effeito, porque incontestavelmente o auctor possue a virtude que Sarcey chamava le sens du thtre. O drama, sem ser socialista (antes pelo contrario) passa-se entre operarios, e poderia intitular-se As ms companhias. Trata-se, effectivamente, de um rapaz, Marcel Lorgeau, que desencaminhado, por suggestes de ruins camaradas, a ponto de esquecer o trabalho e a familia; mas volta, no m da pea, regenerado e feliz ao lar domestico. Todo o drama escripto com grande elevao moral. Naquelle terreno exploradissimo, a pea no poderia ser completamente original, mesmo quando fosse escripta por um genio: faz lembrar vagamente Maria Joanna, ou a mulher do povo, de Dennery, e o incomparavel Assommoir, de Zola; entretanto, e sem fazer cabedal da linguagem um pouco rhetorica e affectada com que o dramaturgo faz fallar os seus personagens, o Sr. Cardoso de Oliveira revela talento pessoal no amanho dos effeitos e das situaes, algumas das quaes tem grande intensidade dramatica, e os caracteres so bem desenhados e bem sustentados.

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O engenhoso auctor publica a opinio que sobre o seu drama externaram, epistolarmente, tres actrizes famosas, uma das quaes, a Jane Hading, promette dar-lhe conselhos. Ora, no me diro que far o Sr. Cardoso de Oliveira dos conselhos da Jane Hading? A. A

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O Theatro, 27/12/1900
A companhia dramatica dirigida por Lucinda Simes e Christiano de Souza deu o seu ultimo espectaculo domingo, e esse espectaculo foi o mesmo da vespera, realizado em benecio da illustre actriz empresaria. Quem sabbado fosse ao Apollo, caria muito admirado de o encontrar vasio: o espectaculo era offerecido aos homens de lettras do Brasil, e, no havendo terra como a nossa que tenha tantos homens de lettras, eram estes sucientes para encher o theatro, se l fossem. Mas no foram, ou por outra, zeram-se representar por to reduzido numero de poetas e prosadores, que a beneciada necessariamente se susceptibilisou, por ver to mal correspondida a sua amabilidade. Havia outro motivo, e qui (ha quanto tempo eu no empregava este adverbio!) e qui mais poderoso para que os homens de letras estivessem todos a postos: representava-se uma comedia original de Coelho Netto, uma comedia em 1 acto, Fim de raa, em que o insigne escriptor nos fez sorrir custa de uma baroneza que, para assegurar a perpetuidade do sangue depauperado da sua familia, quer unir uma sobrinnha, derradeira vergonha da sua arvore genealogica, a um brutamontes,inventado para aproveitar o physico abundante do estimado Chaby. Escusado dizer que a sobrinha gosta de outro homem; gosta do Dr. Maldonado, que consegue desmoralisar aos olhos da baroneza o desejado genro, e inculcar-se como o salvador da raa ameaada. A baroneza deixa-se convencer, apezar das saliencias osteologicas e da calvice precoce do medico enfezado, e a comedia acaba em casamento, como todas as comedias que se prezam. Chaby agadou muito no papel do hercules, que se chama Talgaldabs, como o here de Vacquerie, mas conhecido por Tragaldabus, para se no confundir com um irmo, que tambem Tragaldabs. Lucinda (a baroneza), Lucilia (a sobrinha) e Christiano (o medico) no sabiam os seus papeis; os maos exemplos pegam. A comedia fez rir, mas o publico decidamente no estava em mar de applausos. Todo o espectaculo correu frio; os espectadores s se animaram um poucochinho para applaudir uns bellos versos de Olavo Bilac, muito bem recitados por Lucilia Simes,que eu desejara ouvir numa comedia em verso. As demais composies que guraram num intermedio litterario interessante novidade que no levou ninguem ao theatro foram applaudidas como que por condescendencia.

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Entre esse intermedio e a pea nova de Coelho Netto foram representados o 3 acto de Demi-monde, de Dumas Filho, e o 2 acto dos Amantes, de Maurice Donnay. No admira que esse fragmento do Demi-monde no acquecesse a plata, com o Mattos, o nosso pobre Mattos mettido a martelo no papel de Raymond de Najac (e foi nesse personagem que o eximio comico se estreou em BuenosAires!) e o discreto Christiano a lutar com a sombra formidavel de Furtado Coelho,que levou comsigo para o tumulo o unico interprete do papel de Olivier de Jalin em lingua portugueza. Mas o que no me soffre a paciencia, que o 2 acto dos Amantes, to primorosamente representado, fosse recebido com a mesma frieza que o 3 acto do Demi-monde. Nesse acto, escripto com uma intensa observao da vida humana, com uma philosophia digna de Molire. Lucinda, muito bem acompanhada por Christiano (ahi, sim, senhor!) e Chaby, eleva-se a uma altura onde s pairam os privilegiados da arte. No sei se foi devido a uma pequena insinuao do meu ultimo folhetim que ella incluio esse acto no programma da sua festa, em todo o caso, agradeo-lhe o prazer que o seu talento mais uma vez me proporcinou, e folgo de que ella nos dissesse adeus (talvez para sempre), deixando-nos uma impresso denitiva e clara da sua arte. Na scena da reconciliao, quando, arrufada, com a cabea escondida no enconsto do divan, ella offerece, sem offerecer, a mo ao amante, para que elle a aperte ou a cubra de beijos, tive impetos de levantar-me da cadeira em que estava sentado, e applaudil-a por mim e por toda a populao uminense. Ninguem applaudio, e o acto acabou timidamente saudado por umas palmas discretas, naquelle mesmo theatro em que, no ha muito tempo, se faziam estrondosas ovaes actriz Libania. *** As livrarias do Rio de Janeiro receberam, anal, Laiglon, de Edmond Rostand. O exemplar que me coube traz na capa: Cinquantime mille. Foi um successo de theatro: um successo de livraria. Confesso que estava previnidissimo contra a obra, no obstante as 200 representaes consecutivas que obteve num enorme theatro. A critica parisiense no se mostrou enthusiasmada pelo Aiglon, e poz-me a pedra no sapato. Pois, senhores, a leitura da pea, que tem 6 actos, arrebatou-me pelo menos at o 4, o 5 e o 6 pertencem mais ao scenographo e ao enscenador que ao poeta. O sonho do duque de Reischstadt no campo de Wagram pertence 173

mais ao dominio da magica do que ao do drama, e faz lembrar no sei porque as sombrinhas napoleonicas de Caran dAche, no Chat-Noir. Mas desde o principio da pea at o meio do 5 acto o leitor vai tropeando de belleza em belleza, e estou quasi a dizer que com mais frequencia que em Cyriano de Bergerac. As bellas imagens, os bellos versos, as bellas rimas succedem-se tumultuariamente, enchendo os ouvidos de uma harmonia deliciosa. pena que o poeta abuse, mais do que nas suas outras peas, das cisuras revolucionarias, desgurando muitos daquelles magnicos alexandrinos, mas moda, e contra o despotismo da moda no valem protestos. Quando elle tiver mais 10 annos, talvez se resolve a articular os seus hemistichios moda antiga, que a melhor. Releva notar que, como pea historica, Laiglon difficilmente resistir a uma analyse, e o mesmo j se podia dizer de Cyrano, que era comea por ahi parisiense e po gasco. O rei de Roma, de Rostand, um personagem de pura fantasia, que no se approxima, nem de longe, da reles e pouco interessante realidade. Mas que me importam anachronismos, que me importa a Historia diante de tantos arroubos, de tanta verve, de tanta espontaneidade e de tanta intuio do theatro? Esse admiravel jongleur de rimas me diverte e me extasia tanto, que lhe perdo o seu Metternich e o seu Francisco II. Rostand uma maravilhosa mistura de Scarron, Regnard, Marivaux, Beaumarchais, Victor Hugo, Dumas Pae e Theodore de Banville: foi fadado no bero por todos esses grandes espiritos da poesia e do theatro; um predestinado. *** Este o meu ultimo folhetim do anno... e do seculo; quinta-feira proxima publicarei, como nos annos transactos, a estatistica dos nossos theatros durante os 365 calamitosos dias de 1900. Desejo aos meus leitores muito boas festas. A. A.

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