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F, razo, pecado e redeno no pensamento de Blaise Pascal

"Entro em pnico todas as vezes que eu vejo a cegueira e a misria do homem, sem luz, abandonado a si mesmo, perdido neste canto do universo, sem saber quem aqui o colocou, o que vai fazer e o que acontecer quando morrer."
Nascido em Clermont-Ferrand, na regio central da Frana, em 19 de junho de 1628 -- um ano antes do cardeal Richelieu assumir o poder em nome de Lus 13 -- e rfo de me aos 3 anos, Blaise Pascal era, a princpio, um notvel matemtico e fsico. Seu primeiro livro cientfico foi escrito em 1640, quando ele tinha 17 anos (Ensaio Sobre os Cones). Deve-se a ele a chamada Lei de Pascal, a teoria das probabilidades, a inveno de uma mquina capaz de fazer as quatro operaes (a Pascalina) e do carrinho de mo de uma roda s. A linguagem de programao Pascal, publicada em 1970, e usada at hoje, recebeu esse nome em homenagem ao matemtico, mesmo no sendo desenvolvida por ele. Com a sua converso a Cristo em 1654, aos 31 anos de idade, pouco depois de um acidente de carruagem em uma das pontes de Paris, Pascal tornou-se uma testemunha laica proeminente do cristianismo, mais ligado a Cristo do que tradio e prpria igreja. Sua noo de pecado e seu cristianismo so dignos de ateno. Dizia ele que a f crist no visa seno a estabelecer estas duas coisas: a corrupo da natureza humana e a redeno de Jesus Cristo. Para ele, Jesus era a pedrinha de Daniel -- aquele que seria pequeno no comeo e cresceria em seguida. uma referncia pedra que se soltou da montanha, sem auxlio de mos, e esmigalhou o ferro, o bronze, o barro, a prata e o ouro da esttua do sonho de Nabucodonozor (Dn 2.45).

Dentre as muitas declaraes sobre Jesus, a mais enftica talvez seja: Sem Jesus Cristo, o homem permanece no vcio e na misria. Com Jesus Cristo, o homem est imune ao vcio e misria.

Pascal conheceu o evangelho por influncia do jansenismo: um movimento dentro da igreja, fundado pelo bispo holands Cornelius Jansen (15851638), que preconizava uma reforma catlica com base na igreja primitiva e uma espiritualidade interior. No caso dele, a converso se deu em uma data precisa (23 de novembro de 1654, numa segunda-feira noite, das dez e meia da noite, mais ou menos, at cerca de meia-noite e meia) e em um lugar determinado (em seu quarto, enquanto lia a ss a orao sacerdotal de Jesus, em Joo 17). Na mesma ocasio, ele registrou essa experincia em um pedao de pergaminho. Como esse escrito estava costurado no forro do seu casaco, quando morreu, oito anos depois, supe-se que Pascal o tenha carregado na roupa o tempo todo. Depois de sua converso, o ainda jovem matemtico (31 anos) dedicou-se devotamente ao Senhor, sem colocar a cincia de lado (trs anos depois, ele comps Elementos da Geometria). Percebe-se a sua verdadeira espiritualidade, por exemplo, no ttulo dado a um dos seus textos religiosos: Orao para pedir a Deus a graa de fazer bom uso das enfermidades e outras obras.

Ele mesmo no tinha sade e morreu cedo de um tumor maligno primeiramente no estmago e depois no crebro, em 19 de agosto de 1662, um ms antes de completar 39 anos. Ele dizia que ns podemos tudo com Aquele sem o qual no podemos nada. Pascal tinha 23 anos quando o tambm matemtico e filsofo Ren Descartes morreu (1650). Por ter dado muito espao para a razo e para a cincia e pouco espao para a f e para Deus, Descartes no gozava da admirao de Pascal. Em um dos seus pensamentos, Pascal diz que no vale a pena perder tempo com a filosofia de Descartes. Pascal, por sua vez, valoriza a razo sem desvalorizar a f. O livro Pensamentos, de Pascal, foi escrito com o propsito de persuadir os cticos, numa poca em que predominavam o racionalismo de Descartes (15961650), o reducionismo de Montaigne (15331592) e o ceticismo do ex-monge italiano Lucilio Vanini (15851619). Ao surgir uma ideia, Pascal a anotava em qualquer pedao de papel, deixando para colocar em ordem os escritos quando tivesse tempo. Entretanto, isso foi feito depois de sua morte, por familiares e amigos. O livro, obra prima da literatura francesa, tem tambm outro ttulo: Apologia da Religio Crist. O que ele fez no sculo 17 pode ser feito no sculo 21! Leia nas pginas seguintes os pensamentos de Blaise Pascal sobre a instabilidade humana, a f e a razo, a morte, Jesus Cristo, o cristianismo e o homem cado em pecado. As frases foram retiradas de trs verses de Pensamentos: da Abba Press (2002), da Editora Palavra (2007) e da Folha de So Paulo (2010).

Pascal -- o homem est dividido dentro de si mesmo


Diz o Eclesiastes que "o corao dos homens est cheio de maldade e de loucura durante toda a vida" (Ec 9.3). Pascal sabia muito bem disso! Quem no se conhece cheio de soberba, de ambio, de concupiscncia, de fraqueza e de injustia bastante cego. Precisamos baixar os olhos para a terra para nos vermos como mseros vermes, e olhar para as feras das quais somos companheiros. Hoje o homem se tornou semelhante aos animais, num tal afastamento de Deus que apenas lhe resta uma luz confusa de seu Criador. A encarnao de Jesus mostra ao homem a grandeza de sua misria pela grandeza do remdio que ele precisa.

Existe uma guerra interior no homem, entre a razo e as paixes. Sem a razo haveria s paixo. Mas existem uma e outra e elas no podem existir sem guerra. O homem est dividido dentro de si mesmo.

Os inimigos dos homens no so os babilnios, mas as suas paixes. Poucos falam humildemente sobre humildade. Poucos falam castamente sobre castidade. Somos mentirosos, temos duas caras e vivemos sob disfarces na tentativa de ocultar dos outros o que realmente somos. Como o corao do homem oco e cheio de baixeza! Se o homem se eleva, eu o rebaixo; se ele se abaixa, eu o levanto e o contradigo sempre at que ele se compenetre de que um monstro incompreensvel.

Sem a graa de Deus o homem no seno um sujeito cheio de erros inapagveis.

Ns no somos seno mentiras, duplicidades, contrariedades. Ns nos escondemos e nos destrumos a ns mesmos. Somos to presunosos que gostaramos de ser conhecidos em toda a Terra e tambm daqueles que viro quando no estivermos mais aqui. Somos to vaidosos que a estima que nos rodeia nos ilude e nos deixa contentes. Nascemos injustos e depravados. Estamos cheios de concupiscncias; portanto, cheios de mal. Assim, deveramos odiar a ns mesmos e a tudo o que nos excita a outro vnculo que no seja somente Deus. Perdemo-nos nos vcios e no vemos mais a virtude.

Pascal -- o homem enjoa de tudo porque a felicidade no est nas coisas exteriores
No era psiclogo, mas poucas pessoas conheceram to bem a natureza humana como Pascal. Ele conhecia-se a si mesmo e aos outros. A nica vergonha no ter vergonha. uma coisa terrvel sentir escoar tudo o que se possui. Reconheamos nossas foras: somos alguma coisa e no tudo. Trabalhamos incessantemente para embelezar e conservar nosso ser imaginrio, negligenciando o verdadeiro. O homem no passa de um canio, o mais dbil da natureza. Porm, um canio pensante. A grandeza do homem grande na medida em que ele se considera miservel. Somos capazes de passar rapidamente da presuno desmedida para um horrvel abatimento de corao. Os homens instrudos -- os filsofos -- espantam os homens comuns. Os cristos, por sua vez, espantam os filsofos. A grandeza tem necessidade de ser perdida para ser sentida. A continuidade em tudo desagradvel. O homem no anjo, mas animal. Quem pretende ser anjo precisa, primeiro, saber que animal. Somos cheios de coisas que nos empurram para fora de ns mesmos. A fim de que a paixo no nos seja nociva, faamos de conta que temos apenas oito horas de vida.

perigoso conhecer Deus sem conhecer a prpria misria e conhecer a prpria misria sem conhecer Deus.

Os eleitos ignoraro suas virtudes e os reprovados ignoraro a grandeza de seus crimes. Queremos a simetria apenas em largura e no em altura nem em profundidade. A vontade nunca se satisfaz enquanto no tenha tudo o que almeja. Mas ela se satisfaz no instante em que a tudo renuncia. supersticioso quem coloca suas esperanas nas formalidades e cerimnias religiosas. Mas soberbo no querer a elas se submeter. um grande mal seguir a exceo no lugar da regra. preciso ser severo e contrrio exceo. Se a misericrdia de Deus to grande que ela se esconde, o que devemos esperar quando ela no mais se esconder? Afastemos a impiedade e a alegria ficar sem mancha. No h to grande desproporo entre a unidade e o infinito seno entre a nossa justia e a justia de Deus.

Muito barulho assusta, muita luz ofusca, muito prazer incomoda, muita mocidade ou muita velhice embota o esprito. Muita instruo bestifica.

Se os plebeus tivessem sido todos convertidos por Jesus Cristo, s teramos testemunhas suspeitas. Se tivessem sido todos exterminados, no teramos testemunhas.

Pascal -- a morte o comeo da beatitude do corpo


De sade frgil e mais perto da morte do que muitos, Pascal via a morte no como o trmino da vida, mas como a entrada para ela. Enfrentemos a morte com Jesus Cristo e no sem Jesus Cristo. Sem Jesus Cristo a morte terrvel, detestvel e o horror da natureza. Em Jesus Cristo, a morte toda outra, toda amvel, toda santa e a alegria do crente. Tudo doce em Jesus Cristo, at a morte e isso porque ele sofreu e foi morto para santificar a morte e o seu sofrimento. Os crentes que morreram na graa de Deus no cessaram de viver, como a natureza sugere. Ao contrrio, eles comearam a viver, como a verdade assegura. Suas almas no esto perdidas, nem reduzidas a nada, mas vivificadas e unidas no soberano viver. A morte mais fcil de suportar quando no pensamos nela, embora o pensamento da morte no nos traga nenhum perigo. A negligncia dos que passam a vida sem pensar no fim derradeiro da existncia irrita-me mais do que me comove e me espanta mais do que me aterroriza.

No existe outro bem na vida seno a esperana de sermos felizes medida que nos aproximamos de outra vida, quando no haver mais desgraas.

No tendo conseguido curar a morte, a misria e a ignorncia, os homens procuram no pensar nisso tudo para serem felizes. A alma jogada no corpo para fazer a uma estada de certa durao.

Quem me colocou aqui? Por ordem e obra de quem este lugar e este momento foram destinados a mim?

Assim se escoa a vida toda: procuramos o repouso combatendo alguns obstculos, e quando estes so superados, o repouso torna-se insuportvel por causa do tdio que ele faz nascer. Ento preciso abandonar o sossego e mendigar a agitao. Apesar de suas misrias, o homem quer ser feliz, no deseja outra coisa seno a felicidade e no pode deixar de ser feliz. Mas como o far? Era preciso tornar-se imortal, mas como conseguiu, lembrou-se de no pensar nisso. Anelamos pela verdade e s encontramos a incerteza. Buscamos a felicidade e no encontramos seno misria e morte. Somos incapazes de no desejar a verdade e a felicidade e, ao mesmo tempo, incapazes de alcan-las.

Entre ns e o inferno ou o cu, h apenas uma vida, assim mesmo extremamente frgil.

Dor e consolao em conjunto


Em 1659, aos 36 anos, cinco anos depois de se converter, Blaise Pascal adoeceu gravemente. O alvio s veio em junho do ano seguinte. Provavelmente foi nesse perodo que ele comps A orao para pedir a Deus a graa de fazer bom uso das enfermidades. Ela mostra a grandeza de sua f e uma das mais consoladoras peas para encorajar quem est na mesma situao de doena. Dessa formidvel orao retiramos as seguintes frases: Tu no s menos Deus quando ests me afligindo e punindo do que quando ests me consolando e mostrando compaixo por mim. Possa o teu cajado me confortar, possa eu agora provar da celestial doura de tua graa por meio destas aflies que permitiste virem sobre mim. Concede-me, Senhor, graa para unir as tuas consolaes aos meus sofrimentos e que possa sofrer como cristo. Que eu jamais sinta a dor sem o conforto! Mas que eu possa sentir a dor e a consolao em conjunto e, mais tarde, possa lograr sentir apenas o teu conforto sem qualquer dor!

Senhor, tira de mim aquela autopiedade que o amor prprio to prontamente produz e a frustrao de no ser bem sucedido no mundo como eu naturalmente desejaria, pois esse sucesso no tem considerao por tua glria.

No oro por sade ou doena, vida ou morte, mas oro para que a tua vontade use a minha sade, a minha enfermidade, a minha vida e a minha morte para a tua glria, para a minha salvao, para o benefcio de tua Igreja e dos santos. Une-me a ti, preenche-me com a tua presena e com teu Esprito. Entra em meu corao e em minha alma. L, alivia as minhas aflies e preserva em mim o que permanece de tua paixo! Fonte: Mente em chamas -- f para o ctico e indiferente, Editora Palavra, p. 323-331.

Pascal -- Jesus Cristo o centro para onde tudo converge


Poucos cristos so to cristocntricos quanto Pascal. Para ele, Jesus no o Grande, como Alexandre, mas o nico. O Senhor no tem rival nem sucessor. Da cegueira provocada pela queda, o ser humano s pode sair atravs de Jesus Cristo. Sem Jesus, qualquer comunicao entre Deus e o homem impossvel.

Jesus Cristo o objeto de tudo e o centro para onde tudo converge. Quem o conhece sabe a razo de todas as coisas.

Todo conhecimento da existncia de Deus, da Trindade, da imortalidade da alma e de qualquer outra coisa dessa natureza intil e estril sem Jesus Cristo. No s conhecemos Deus apenas por Jesus Cristo, mas ainda nos conhecemos apenas por Jesus Cristo. S conhecemos a vida e a morte apenas por Jesus Cristo.

Fora de Jesus Cristo no sabemos o que a nossa vida, nem a nossa morte, nem Deus, nem ns mesmos.

Jesus Cristo aquele do qual nos aproximamos sem orgulho e perante o qual nos humilhamos sem desespero. Jesus Cristo veio a fim de que vissem aqueles que nada viam e que se tornassem cegos aqueles que viam. Veio para combater as doenas e deixar morrer os sadios. Veio para chamar os pecadores penitncia e justificao e deixar de lado os que se acreditavam justos em seus pecados. Veio para encher os indignos e deixar vazios os ricos. Em Jesus Cristo todas as contradies entram em acordo. Jesus Cristo no simplesmente Deus, mas um Deus reparador das nossas misrias.

Sem Jesus Cristo certo que o homem est no vcio e na misria. Com Jesus Cristo o homem isento de um e de outro. Em Jesus est nossa felicidade, nossa vontade, nossa vida, nossa luz, nossa esperana. Fora dele, no haver seno vcio, misria, trevas, desespero e ns no veremos seno a obscuridade e a confuso na natureza de Deus e na nossa prpria natureza. Jesus veio dizer aos homens que eles no tm outros inimigos seno eles mesmos. Jesus Cristo no fez outra coisa seno ensinar aos homens que eles so amantes de si mesmos, escravos, cegos, doentes, infelizes e pecadores. Se Maom escolheu o caminho de triunfar humanamente, Jesus Cristo tomou o de morrer humanamente. Todos que procuram Deus fora de Jesus Cristo caem no atesmo ou no desmo, duas coisas que a religio crist abomina quase de igual forma.

O conhecimento de Deus sem o da prpria misria produz orgulho. O conhecimento da prpria misria sem o de Deus produz desespero. O conhecimento de Jesus Cristo gera o meio-termo, pois nele encontramos Deus e nossa misria.

Jesus esteve num jardim no de delcias, como aquele em que o primeiro Ado se perdeu e com ele todo o gnero humano, mas num jardim de suplcios, do qual ele se salvou e com ele todo o gnero humano. Na terra, Jesus Cristo s pde descansar no sepulcro.

Pascal -- o cristianismo tem algo de espantoso


Enquanto um monge (Luclio Vanini) abandona o cristianismo, perde a f e se envolve com bruxaria, um matemtico (Pascal) faz o caminho inverso e torna-se um dos leigos mais apaixonados pelo cristianismo. Mil vezes o cristianismo esteve na iminncia de ser destrudo. Em todas as vezes que corria esse perigo, Deus o levantava com golpes extraordinrios de seu poder. assombroso que assim seja e que o cristianismo se mantenha sem se dobrar ou se curvar sob vontade dos tiranos. A f crist parece estabelecer duas coisas: a corrupo da natureza humana e a redeno operada por Jesus Cristo. Digam o que quiserem, mas preciso confessar que a religio crist tem algo de espantoso.

H prazer em estarmos em um barco abatido pela tempestade quando temos a certeza de que ele no naufragar. As perseguies contra a igreja so assim.

O cristianismo estranho. Ordena ao homem que reconhea o quanto vil e abominvel e, ao mesmo tempo, gera nele o desejo de ser semelhante a Deus.

Salvo o cristianismo, nenhuma religio ensina que o homem nasce em pecado. Nenhuma escola filosfica o afirma. Nenhuma, pois, diz a verdade. Vejo multides de religies em muitos lugares do mundo e em todos os tempos. Mas elas no tm nem moral que me pudesse agradar nem provas capazes de me convencer. Toda religio que no reconhecer agora Jesus Cristo notoriamente falsa e os milagres que ela faz no podem servir para nada. O cristianismo consiste propriamente no mistrio do Redentor, que reuniu em si as duas naturezas, a divina e a humana, e tirou os homens da corrupo dos pecados para reconcili-los com Deus em sua pessoa divina. A religio crist sbia e louca. Sbia no s por ser a que mais sabe, mas tambm por ser a mais fundada em milagres, profecias etc. Louca, porque no isso tudo que faz com que pertenamos a ela. O que nos faz crer a cruz. A verdadeira religio ensina nossos deveres e nossa incapacidade (orgulho e concupiscncia) e fornece os remdios (humilhao e mortificao). Ningum feliz, virtuoso ou amvel como os verdadeiros cristos.

Ama-se porque se membro do corpo do qual Jesus Cristo o cabea. Ama-se Jesus Cristo porque o cabea do corpo do que se membro.

Nicodemos e Pascal
A relao entre o Nicodemos do Evangelho de Joo e o Pascal dos Pensamentos que ambos eram pessoas importantes e se envolveram com Jesus. Isso notvel porque para muitos o evangelho uma coisa que nenhuma pessoa instruda e razovel pode aceitar ou crer, como observa Martyn LloydJones. Nicodemos era uma autoridade entre os judeus (Jo 8.31) por ser um dos 71 membros do Sindrio, a suprema corte de justia e o corpo governante do povo judeu. Jesus o chamou de mestre em Israel (Jo 3.10). Provavelmente era um homem instrudo, poderoso e rico.

A Bblia faz questo de registrar duas vezes que o primeiro encontro de Nicodemos com Jesus deu-se noite, isto , clandestinamente (Jo 3.2; 19.39).

Nessa ocasio, ele ouviu Jesus falar sobre o novo nascimento, o levantamento da serpente no deserto e seu prprio levantamento na cruz para que todo o que nele cr tenha a vida eterna (Jo 3.15). provvel que Nicodemos tenha sido a primeira pessoa a ouvir o mais conhecido versculo da Bblia: Deus tanto amou o mundo que deu o seu Filho Unignito... (Jo 3.16). Num segundo momento, Nicodemos teve a coragem de levantar sua voz no Sindrio a favor de Jesus: De acordo com a nossa lei no podemos condenar um homem sem ouvi-lo primeiro e descobrir o que ele fez (Jo 7.51, NTLH). Finalmente, Nicodemos foi corajoso ao se associar, de dia e no de noite, a Jos de Arimateia, outro membro do Sindrio, para tirar Jesus da cruz,

embalsamar e dar sepultura ao seu corpo. Para tanto, ele mesmo levou 34 quilos de especiarias (Jo 19.38-42).

Nada mais se fala sobre Nicodemos, mas provvel que ele tenha se tornado um cristo professo. Segundo a tradio, ele teria sido batizado por Pedro e Joo, sofrido perseguies, perdido seu lugar no Sindrio e obrigado a deixar Jerusalm!

Pascal -- excluir a razo e no admitir seno a razo so dois extremos a evitar


Uma das tragdias da religio a renncia da razo em fortalecimento da f. Poucas pessoas foram to equilibradas como Pascal a esse respeito. preciso saber duvidar quando necessrio, afirmar quando necessrio e submeter-se quando necessrio. Quem no faz assim no entende a fora da razo.

Se se submete tudo razo, o cristianismo nada ter de misterioso nem de sobrenatural. Se se contrariam os princpios da razo, o cristianismo ser absurdo e ridculo.

O corao tem razes que a razo desconhece. Sente-se isso em mil coisas. o corao que sente Deus e no a razo. Eis o que a f: Deus sensvel ao corao e no razo. A religio no absolutamente contrria razo. Esforcem-se para se convencerem da existncia de Deus no por argumentao, mas pela diminuio de suas paixes carnais. Por serem bastante infelizes, devemos mostrar piedade para com os que no querem ou no conseguem crer.

Submisso e uso da razo -- eis em que consiste o verdadeiro cristianismo. O ltimo passo da razo reconhecer que existe uma infinidade de coisas que a supera. Se a razo no reconhece isso, ela fraca. Se as coisas naturais a superam, o que se dir das sobrenaturais?

No h nada to conforme a razo do que a retratao da razo. No de se admirar ver pessoas simples crerem sem raciocnio. Deus lhes d o amor a ele, e o dio a si mesmas. Dizem que somos incapazes de conhecer se existe mesmo um Deus. Entretanto, o certo que Deus existe ou no existe. No h meio termo nessa questo. O homem naturalmente crdulo e incrdulo, tmido e temerrio.

No tire de seu aprendizado a concluso de que voc sabe tudo, mas sim a certeza de que ainda resta muito a saber. Se Deus se descobrisse mais continuamente, no haveria mrito em acreditar nele. Se ele no se descobrisse, no haveria nem um pouco de f. Mas ele se esconde constantemente e se descobre raramente para aqueles que desejam se colocar ao seu servio.

Se o homem no foi feito para Deus por que s feliz em Deus? Se o homem feito para Deus, por que to contrrio a Deus?

No tenho palavras para qualificar aquele que duvida e no corre atrs da certeza, aquele que, ao mesmo tempo, sumamente infeliz e injusto, e ainda se sente tranquilo e satisfeito e se vangloria disso tudo. uma estranha inverso a sensibilidade do homem s pequenas coisas e a insensibilidade dele s grandes coisas.