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A ARTE DA FELICIDADE, Um manual para a vida DE SUA SANTIDADE, O DALAI_LAMA e HOWARD C.

CUTLER Esta obra foi publicada originalmente em ingls com o ttulo THE ART OF HAPPINESS par Riverhead Books. Copyright (c) /998 hv HH Dalai Lama and Ho.--d C. Cutler. M.D. Copyright (c) Livraria Martins Fontes Editora Ltda So Paulo. 2000, para a presente edio. 1 edio fevereiro de 2000 7' tiragem junho de 2000 Traduo WALDA BARCELLOS Bstan-'dzin-rgya-mtsho, Dalai Lama XIV, 1935A arte da felicidade: um manual para a vida / de sua santidade o Dalai Lama e Howard C. Cutler ; traduo Walda Barrellos . - So Paulo : Martins Fontes, 2000. Ttulo original: The art of happiness. Todos os direitos para o Brasil reservados Livraria Martins Fontes Editora ltda. Rua Conselheiro Ramalho, 330/340 0/325-000 So Paulo SP Brasil Tel. (11) 239-3677 Fax (11) 3105-6867 e-mail: infoCarrtartinsfontes.com http:llw,K,ts.martinsfontes.com Dedicado ao leitor: Que voc encontre a felicidade INDICE Nota do autor IX Introduo 1 PRIMEIRA PARTE: O PROPSITO DA VIDA Captulo 1 O direito felicidade Captulo 2 As fontes da felicidade Captulo 3 O treinamento da mente para a felicidade 41 Captulo 4 O resgate do nosso estado inato de felicidade 58 1,3 20 11

SEGUNDA PARTE: O CALOR HUMANO E A COMPAIXO Captulo 5 Um novo modelo para a intimidade Captulo 6 O aprofundamento da nossa ligao com os outros 95 Captulo 7 0 valor e os benefcios da compaixo TERCEIRA PARTE: A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO 147 Captulo 8 Como encarar o sofrimento 149

73 75 127

Captulo 9 O sofrimento criado pela prpria pessoa 168 Captulo 10 A mudana de perspectiva 194 Captulo 11 A descoberta do significado na dor e no sofrimento 225 QUARTA PARTE: A SUPERAO DE OBSTCULOS 2415

Captulo 12 A realizao de mudanas 247 Captulo 13 Como lidar com a raiva e o dio 278 Captulo 14 Como lidar com a ansiedade e reforar o amor-prprio 297 QUINTA PARTE: REFLEXES FINAIS SOBRE COMO LEVAR UMA VIDA ESPIRITUAL 329 Captulo 15 Valores espirituais essenciais 331 Agradecimentos 359 Obras selecionadas de autoria de Sua Santidade, o Dalai-Lama 363 NOTA DO AUTOR Neste livro esto relatadas longas conversas com o Da~ lai-Lama. Os encontros pess oais com o Dalai-Lama no Arizona e na ndia, que constituem a base desta obra, foram realizados com o objetivo expresso da cclaborao num projeto que apresentaria suas opinies sobre como levar uma vida mais feliz, acrescidas das minhas prprias observaes e comentrios a partir da perspect;va de um psiquiatra ocidental. O DalaiLama permitiu com generosidade que eu escolhesse para o livro o formato que a meu ver transmitiria melhor suas idias. Considerei que a narrativa encontrada n estas pginas proporcionaria uma leituA ARTE DA FELICIDADE ra mais agradvel e ao mesmo tempo passaria uma noo de como o Dalai-Lama pe em prtica suas idias na prpria vida diria. Com a aprovao do Dalai-Lama, organizei este livro de acordo com o tema tratado; e assim, ocasionalmente, decidi combina r e associar material que pode ter sido extrado de conversas variadas. Da mesma forma, tambm com a permisso do Dalai-Lama, nos trechos em que considerei necessrio para fins de clareza e compreenso, entremeei trechos de algumas das suas palestra s ao pblico no Arizona. O intrprete do Dalai-Lama, o dr. Thupten jinpa, gentilmente fez a reviso da verso final dos originais com o intuito de se assegurar de que no houvesse, em decorrncia do processo de organizao, nenhuma distoro inadvertida d as idias do Dalai-Lama. Uma srie de descries de casos e relatos pessoais foi apresentada para ilust rar as idias em pauta. Com o objetivo de manter a confidencialidade e proteger a privacidade dos envolvidos, em todos os casos alterei os nomes, detalhes e out ras caractersticas particulares, de modo que impedisse a identificao dos indivduos. DR. HOWARD C. CUTLER INTRODUO Encontrei o Dalai-Lama sozinho num vestirio de basquetebol pouco antes da hora em que se apresentaria para falar a uma multido de seis mil pessoas na Arizona Stat e University. Bebericava calmamente seu ch, em perfeita serenidade. - Se Vossa Santidade estiver pronto... Ele se levantou, animado, e saiu do vestirio sem hesitar, dando com a tur

ba apinhada nos bastidores, composta de reprteres da cidade, fotgrafos, seguranas e estudantes - os que procuram, os curiosos e os cticos. Caminhou em meio multido com um largo sorriso; e cumA ARTE D A FELICIDADE primentava as pessoas medida que avanava. Finalmente, passou por uma cortina" apa receu no palco, fez uma reverncia, uniu as mos e sorriu. Foi recebido com um aplauso ensurdecedor. A pedido seu, a iluminao no foi reduzida, de modo que ele pud esse ver a platia com nitidez. E, por alguns instantes, ficou simplesmente ali parado, observando o pblico em silncio com uma expresso inconfundvel de carinho e boa vontade. Para quem nunca tinha visto o Dalai-Lama antes, suas vestes de monge de um marrom-avermelhado e da cor do aafro podem ter causado uma impresso um pouco extica. No entanto, sua notvel capacidade para estabelecer contato com o pblico logo se revelou quando ele sentou e comeou a palestra. - Creio ser esta a primeira vez que vejo a maioria de vocs. Mas, para mim , no faz mesmo muita diferena se estou falando com um velho amigo ou com um novo porque sempre acredito que somos iguais: somos todos seres humanos. claro que po de haver diferenas de formao cultural ou estilo de vida; pode haver diferenas quanto nossa f; ou podemos ser de uma cor diferente; mas somos seres humanos, con stitudos do corpo humano e da mente humana. Nossa estrutura fsica a mesma; e nossa mente e nossa natureza emocional tambm so as mesmas. Onde quer que eu conh ea pessoas, sempre tenho a sensao de estar me encontrando com outro ser humano, exatamente igual a mim. Creio ser muito mais fcil a comunicao com os outros nesse nv el. Se dermos nfase << caractersticas especficas, como a de eu ser tibetano ou de ser budista, nesse caso h diferenas. Mas esses aspec2 INTRODUO tos so secundrios. Se conseguirmos deixar de lado as diferenas, creio que poderemos nos comunicar, trocar idias e compartilhar experincias com facilidade. Foi assim que, em 1993, o Dalai-Lama deu incio a uma semana de palestras abertas ao pblico no Arizona. Planos para sua visita ao Arizona haviam comeado a se delinear mais de dez anos antes. Foi naquela poca que nos conhecemos, quando eu estava visitando Dharamsala, na ndia, graas a uma pequena bolsa de pesquisa para estudar a medicina tradicional tibetana. Dharamsala um lugarejo lindo e tra nqilo, empoleirado na encosta de um monte nos contrafortes do Himalaia. H quase quarenta anos, essa a sede do governo tibetano no exlio, desde quando o DalaiLama , acompanhado por cem mil tibetanos, fugiu do Tibete aps a brutal invaso pelas foras chinesas. Durante minha estada em Dharamsala, conheci alguns familiares do DalaiLama; e foi atravs desses familiares que foi marcado meu primeiro encontro com ele. Em sua palestra ao pblico em 1993, o Dalai-Lama falou da importncia do rel acionar-se como um ser humano diante de outro; e era essa mesma qualidade que havia sido a caracterstica mais surpreendente da nossa primeira conversa na sua c asa em 1982. Ele parecia ter uma capacidade incomum para deixar as pessoas total mente vontade, para criar com rapidez um vnculo simples e direto com outro ser humano. Nosso primeiro encontro durou cerca de quarenta e cinco minutos; e, como tantas outras pessoas, sa daquele primeiro encontro com excelente estado de esprito, com a impresso de ter acabado de conhecer um homem verdadeiramente extraordinrio. 3 A ARTE DA FELICIDADE Com o passar dos anos, medida que meu contato com o Dalai-Lama se amplio u, vim aos poucos a perceber suas numerosas qualidades especiais. Ele dispe de uma inteligncia perspicaz, mas sem artifcios; uma benevolncia, mas sem sentimentali smo em excesso; um humor maravilhoso, mas sem frivolidade; e, como muitos descob

riram, a capacidade de inspirar as pessoas em vez de intimid-las. Convenci-me, com o tempo, de que o Dalai-Lama havia aprendido a viver co m uma noo de realizao pessoal e um nvel de serenidade que eu nunca tinha visto em outras pessoas. Determinei-me a identificar os princpios que lhe permitiam con seguir isso. Embora ele seja um monge budista com toda uma vida de estudos e for mao budistas, comecei a me perguntar se seria possvel isolar um conjunto das suas cre nas ou prticas que pudesse ser utilizado por no-budistas tambm - prticas que pudessem ter aplicao direta nossa vida, para simplesmente nos ajudar a ser mais fe lizes, mais fortes, talvez a ter menos medo. Acabei tendo a oportunidade de examinar suas opinies em maior profundidad e em encontros dirios com ele durante sua estada no Arizona e, dando continuidade a essas conversas, em outras mais longas na sua casa na ndia. Enquanto trocvamos i dias, logo descobri que havia alguns obstculos a superar no esforo para harmonizar nossas perspectivas diferentes: a dele a de um monge budista, a minha a de um ps iquiatra ocidental. Comecei uma das nossas primeiras sesses, por exemplo, propond o-lhe certos problemas humanos comuns, que ilustrei com alguns relatos cansativos sobr e casos reais. Depois de descrever itma mulher que persistia em comportamentos a utodestruINTRODLO tivos apesar do tremendo impacto negativo sobre sua vida, perguntei-lhe se ele t eria uma explicao para esse comportamento e que conselho poderia oferecer. Fiquei pasmo quando, depois de uma longa pausa para reflexo, ele simplesmente disse que no sabia e, dando de ombros, soltou uma risada afvel. Ao perceber meu ar de surpresa e decepo por no receber uma resposta mais co ncreta, o Dalai-Lama explicou: - s vezes muito difcil explicar por que as pessoas fazem o que fazem... Co m freqncia, a concluso que no h explicaes simples. Se entrssemos nos detalhes da vida de cada indivduo, tendo em vista como a mente do ser humano to complexa, seria muito difcil compreender o que est acontecendo, o que ocorre exatamente. Achei que ele estava usando evasivas. - Mas, na qualidade de psicoterapeuta, minha funo descobrir os motivos pel os quais as pessoas fazem o que fazem... Mais uma vez, ele caiu naquela risada que muitas pessoas consideram extr aordinria - um riso impregnado de humor e boa vontade, sem afetao, sem constrangime nto, que comea com uma ressonncia grave e, sem esforo, sobe algumas oitavas para termina r num tom agudo de prazer. - Considero extremamente difcil tentar descobrir como funciona a mente de cinco bilhes de pessoas - disse ele, ainda rindo. - Seria uma tarefa impossvel! Do ponto de vista do budismo, so muitos os fatores que contribuem para um dado ac ontecimento ou situao... Na realidade, pode haver tantos fatores em jogo que s vezes possvel que nunca se tenha uma explicao completa A ARTE DA FELICIDADE para o que est acontecendo, pelo nnenos no em termos convencionais. Ao perceber uma certa perturbao de minha parte, ele prosseguiu com suas ob servaes. - No esforo de determinar a orrigem dos problemas de cada um, parece que a abordagenn ocidental difere sob muitos aspectos do enfoque budista. ;Subjacent e a todas as variedades de anlise ocidental, h suma tendncia racionalista muito forte , um pressuposto le que tudo pode ser explicado. E ainda por cima existemi restries decorrentes de certas premissas tidas como Ilquidas e certas. Por exemplo,

eu recentemente me reuni com alguns mdicos numa faculdade de medicina. Estavarm falando sobre o crebro e afirmaram que os pensamentos e os sentimentos resultam d e diferentes reaes e alteraes qumicas no crebro. Por isso, propus uma pergur'ita. possvel conceber a seqncia inversa, na qual o pfensamento d ensejo seqncia de ocorr s qumicas no crebro? Mas a parte que considerei mais interessante foi a resposta dada pelo cientista. "Partimos da premissa (de que todos os pensa mentos so produtos ou funes ~de reaes qumicas no crebro." Quer dizer que se trata simplesmente de uma espcie de rigidez, uma deciso de nio questionar o prprio m odo de pensar. Ficou calado por um instante e depois prosseguiu. - Creio que na sociedade ocidental moderna parece haver um forte condici onamento cultiural baseado na cincia. No entanto, em alguns casos, as premissas e os parmetros bsicos apresentados pela cincia ocidental podem limitar sua capacida de para lidar co)m certas realidades. INTRODUO Por exemplo, vocs sofrem as limitaes da idia de que tudo pode ser explicado dentro d a estrutura de uma nica vida; e ainda associam a isso a noo de que tudo pode e deve ser explicado e justificado. Porm, quando deparam com fenmenos que no c onseguem explicar, cria-se uma espcie de tenso. quase uma sensao de agonia. Muito embora eu percebesse que havia alguma verdade no que ele dizia, de incio considerei difcil aceitar suas palavras. - Bem, na psicologia ocidental, quando deparamos com comportamentos huma nos que na superfcie so difceis de explicar, temos algumas abordagens que podemos utilizar para entender o que est ocorrendo. Por exemplo, a idia do aspecto inconsc iente ou subconsciente da mente tem um papel de destaque. Para ns, s vezes, o comportamento pode resultar de processos psicolgicos dos quais no estamos consci entes. Por exemplo, poderamos agir de uma determinada forma a fim de evitar um medo oculto. Sem que percebamos, certos comportamentos podem ser motivados pe lo desejo de impedir que esses temores venham tona no consciente, para que no tenhamos de sentir o mal-estar associado a eles. O Dalai-Lama refletiu por um instante antes de responder. - No budismo, existe a idia de disposies e registros deixados por certos ti pos de experincia, o que meio parecido com a noo do inconsciente na psicologia ocidental. Por exemplo, um determinado tipo de acontecimento pode ter ocorrido n um perodo anterior na sua vida e ter deixado um registro muito forte na sua mente , registro este A ARTE DA FELICIDADE que pode permanecer oculto e mais tarde afetar seu comportamento. Portanto, h ess a idia de algo que pode ser inconsciente: registros dos quais a pessoa pode nem ter conscincia. Seja como for, creio que o budismo tem como aceitar muitos dos fa tores que os tericos ocidentais podem apresentar, mas a esses ele somaria outros fatores. Por exemplo, ele acrescentaria o condicionamento e os registros de vida s passadas. j na psicologia ocidental h na minha opinio uma tendncia a superestimar o papel do inconsciente na procura das origens dos problemas de cada um. A meu v er, isso deriva de alguns pressupostos bsicos a partir dos quais a psicologia oci dental opera. Por exemplo, ela no aceita a idia de que registros possam ser herdados de u ma vida passada. E ao mesmo tempo h um pressuposto de que tudo deve ser explicado dentro do perodo desta vida. Assim, quando no se consegue explicar o que est provoc ando certos comportamentos ou problemas, a tendncia sempre atribuir o motivo ao inconsciente. mais ou menos como se a pessoa tivesse perdido algum objeto e d ecidisse que esse objeto estaria nesta sala. E, uma vez que se tenha tomado essa deciso, j se fixaram os parmetros. j se excluiu a possibilidade de o objeto estar fo ra daqui ou em outro aposento. Com isso, a pessoa no pra de procurar, mas

no encontra nada. E, mesmo assim, continua a pressupor que o objeto ainda esteja escondido em algum lugar neste recinto! Quando comecei a conceber este livro, imaginei um formato convencional de auto-a juda no qual o Dalai-Lama apreINTRODUO

sentaria solues claras e simples para todos os problemas da vida. Minha impresso er a que eu poderia, recorrendo minha formao em psiquiatria, classificar suas opinies num conjunto de instrues fceis sobre como conduzir a vida no dia-a-dia. Ante s do final da nossa srie de encontros, eu j havia desistido da idia. Descobri que seu enfoque abrangia um paradigma muito mais amplo e multifacetado, que engl obava todas as sutilezas, a riqueza e a complexidade que a vida tem a oferecer. Aos poucos, porm, comecei a ouvir a nota nica que ele constantemente fazia soar. uma nota de esperana. Sua esperana tem como base a crena de que, embora no seja fcil alcanar a felicidade genuna e duradoura, mesmo assim, ela algo q ue se pode realizar. Subjacente a todos os mtodos do Dalai-Lama h um sistema bsico de crenas que funciona como um substrato para todos os seus atos: a crena na docilidade e bondade essencial de todos os seres humanos, a crena no valor da compaixo, a crena numa poltica de benevolncia e uma percepo do que h de co um entre todas as criaturas vivas. medida que sua mensagem se revelava, foi ficando cada vez mais claro que suas crenas no se baseiam na f cega ou no dogma religioso mas, sim, no raciocnio slido e na experincia direta. Sua compreenso da mente e do comportamento humano tem como sustentao toda uma vida de estudos. Suas opinies esto enraizadas numa tradio que remonta a mais de dois mil e quinhentos anos e no entanto amenizad a pelo bom senso e por uma sofisticada compreenso dos problemas modernos. Sua apreciao de questes contemporneas moldou-se a partir da A ARTE DA FELICIDADE posio singular que ele ocupa como figura mundial, o que lhe permitiu viajar pelo m undo muitas vezes, expondo-se a muitas culturas diferentes e a pessoas de todos os campos de atuao, trocando idias com cientistas de renome, bem como com lderes rel igiosos e polticos. O que surge, em ltima anlise, um enfoque cheio de sabedoria para lidar com os problemas humanos, uma abordagem ao mesmo tempo otim ista e realista. Neste livro, procurei apresentar a abordagem do Dalai-Lama a um pblico es sencialmente ocidental. Nele inclu longos trechos dos seus ensinamentos pblicos e das nossas conversas particulares. Em obedincia ao meu objetivo de procurar dar mais nfase ao material que for mais aplicvel nossa vida no dia-a-dia, em certas passagens preferi omitir partes das palestras do Dalai-Lama que se dedicavam a a lguns dos aspectos mais filosficos do budismo tibetano. O Dalai-Lama j escreveu uma srie de livros excelentes a respeito de vrios aspectos do caminho budista. Pod em-se encontrar ttulos selecionados no final deste livro, e quem estiver interess ado num estudo mais profundo do budismo tibetano encontrar muita informao de valor ness es livros. Io Primeira Parte O 1,1 i PROPSITO DA VIDA Captulo Z

O DIREITO A FELICIDADE i

Para mim o prprio objetivo da vida perseguir a felicidade. Isso est claro. Se acre ditamos em religio, ou no; se acreditamos nesta religio ou naquela; todos estamos procurando algo melhor na vida. Por isso, para mim, o prprio movimento da nossa vida no sentido da felicidade... Com essas palavras, pronunciadas diante de uma platia numerosa no Arizona , o Dalai-Lama exps o cerne da sua mensagem. No entanto, sua afirmao de que o propsito da vida era a felicidade levantou na minha cabea uma questo. A ARTE DA FELICIDADE

- O senhor feliz? - perguntei-lhe mais tarde, quando estvamos sozinhos. - Sou - respondeu ele e depois acrescentou. - Decididamente... sou. - Ha via na sua voz uma sinceridade tranqila que no deixava dvidas, uma sinceridade que se refletia na sua expresso e nos seus; olhos. - Mas ser que a felicidade uml objetivo razovel para a maioria de ns? - per guntei. possvel? - . Para mim, a felicidade pode ser alcanada atravs do treinamento da mente . Num nvel bsico de ser humano, eu no podia deixar de me sensibilizar com a i dia da felicidade como um objetivo atingvel. Como psiquiatr~i, porm, eu estava sobrecarregado com idias como a pinio de Freud de que se sente a "propenso a dizer que a inteno de que o homem seja `feliz' no faz parte dos pllanos da `Criao"'. Esse tipo de formao levou muitos na minha profisso concluso sombria de q e o mximo que se poderia esperar era "a transformao da aflio histrica em mera infelicidade". A partir dessa perspectiva, a afirmao de que havia um camin ho bem definido at a feliicidade parecia ser uma idia totalmente radical. Quando vcoltei meu olhar para os anos que passei na formao psiquitrica, raramente consegui me lembrar de ter ouvido a (palavra "felicidade" ser sequer mencionada como objetivo teraputico. Naturalmente, havia bastante conversa sobre o alvio dos sinto mas de depresso ou ansiedade do paciente, de resolver conflitos interiores ou problemas de relacionamento; mas jamais com o objetivo expresso de tornar o paci ente feliz. Ser que ela realmente 14 O PROPSITO DA VIDA No Ocidente, o conceito de alcanar a verdadeira felicidade sempre pareceu mal definido, impalpvel, esquivo. At mesmo a palavra happy derivada do termo happ em islands, que significa sorte ou oportunidade. Parece que a maioria de ns e ncara da mesma forma a misteriosa natureza da felicidade. Naqueles momentos de alegria que a vida proporciona, a felicidade d a impresso de ser algo que caiu do cu. Para minha cabea de ocidental, ela no parecia ser o tipo de aspecto que se pudesse desenvolver e sustentar, apenas com o "treinamento da mente". Quando levantei essa objeo, o Dalai-Lama deu a explicao de imediato. - Quando falo em "treinar a mente" neste contexto, no estou me referindo "mente" apenas como a capacidade cognitiva da pessoa ou seu intelecto. Estou, sim, usando 0 termo no sentido da palavra Sem, em tibetano, que tem um significa do muito mais amplo, mais prximo de "psique" ou "esprito"; um significado que incl ui o intelecto e o sentimento, o corao e a mente. Por meio de uma certa disciplina in terior, podemos sofrer uma transformao da nossa atitude, de todo o nosso modo de encarar e abordar a vida. "Quando falamos dessa disciplina interior, claro que ela pode envolver m uitos aspectos, muitos mtodos. Mas em geral comea-se identificando aqueles fatores que levam felicidade e aqueles que levam ao sofrimento. Depois desse estgio, pass

a-se gradativamente a eliminar os que levam ao sofrimento e a cultivar os que conduzem felicidade. esse o caminho." 15 A ARTE DA FELICIDADE 0 Dalai-Lama afirma ter atingido certo grau de felicidade pessoal. E, ao longo d a semana que passou no Arizona, eu testemunhei com freqncia como essa felicidade pessoal pode se manifestar como uma simples disposio para entrar em contato com o outro, para gerar uma sensao de afinidade e boa vontade, at mesmo nos encontros mais curtos. Um dia de manh, depois da sua palestra aberta ao pblico, o Dalai-Lama segu ia por um ptio externo no caminho de volta ao seu quarto no hotel, cercado pelo squito de costume. Ao perceber uma camareira do hotel parada perto dos elevadores , ele parou para perguntar de onde ela era. Por um instante, ela pareceu surpres a com aquele homem de aparncia extica, de vestes marrom-avermelhadas, e demonstrou e star intrigada com a deferncia do squito. Depois, ela sorriu. - Do Mxico - respondeu com timidez. O Dalai-Lama fez uma rpida pausa para falar alguns instantes com ela e ento seguiu adiante, deixando-a com uma expresso de enlevo e prazer. No dia seguinte, mesma hora, ela apareceu no mesmo local com outra integrante da equipe de camareiras, e as duas o cumprimentaram calorosame nte enquanto ele ia entrando no elevador. A interao foi rpida, mas as duas pareciam rad iantes de felicidade enquanto voltavam ao trabalho. Todos os dias da em diante, reuniam-se a elas mais algumas camareiras no local e horrio designado, at que no f inal da semana j havia ali dezenas de camareiras, nos seus uniformes engomados em cinza e branco, formando uma linha de recepo que se estendia ao longo do trajet o at os elevadores. O PROPSITO DA VIDA Nossos dias so contados. Neste exato momento, muitos milhares de pessoas vm ao mun do, algumas fadadas a viver apenas alguns dias ou semanas, para depois sucumbire m tragicamente com alguma doena ou outra desgraa. Outras esto destinadas a abrir cami nho at a marca dos cem anos, talvez at a ultrapass-la um pouco, e a provar cada sabor que a vida tem a oferecer: a vitria, o desespero, a alegria, o dio e o amor. Nunca sabemos. Quer vivamos um dia, quer um sculo, sempre resta uma pergunt a crucial: qual o propsito da vida? O que confere significado nossa vida? O propsito da nossa existncia buscara felicidade. Parece senso comum, e pensadores ocidentais como Aristteles e William James conco rdaram com a idia. No entanto, ser que uma vida baseada na busca da felicidade pessoal no seria, em si, egocntrica, at mesmo comodista? No necessariamente. Na real idade, pesquisas e mais pesquisas revelaram que so as pessoas infelizes que costumam ser mais centradas em si mesmas e que, em termos sociais, com freqnci a so retradas, ensimesmadas e at mesmo hostis. J as pessoas felizes so em geral consideradas mais sociveis, flexveis, criativas e capazes de suportar as fru straes dirias com maior facilidade do que as infelizes. E, o que mais importante, considera-se que sejam mais amorosas e dispostas ao perdo do que as infelizes. Pesquisadores desenvolveram algumas experincias interessantes que revelar am que as pessoas felizes demonstram um certo tipo de abertura, uma disposio a estender a mo e ajudar os outros. Eles conseguiram, por exemplo, A ARTE DA FELICIDADE induzir um estado de esprito de felicidade numa pessoa que se submeteu ao teste,

criando uma situao em que ela inesperadamente encontrava dinheiro numa cabine telefnica. Fingindo ser um desconhecido, um dos participantes da experincia passou ento por ali e deixou cair "acidentalmente" uma pilha de papis. Os pesquisadores queriam saber se o objeto da experincia pararia para ajudar o desconhecido. Em outra situao, levantou-se o nimo dos objetos da experincia com um disco d e piadas, e eles depois foram abordados por algum que passava por necessidade (tambm de conluio com os pesquisadores) e queria apanhar dinheiro emprestado. Os pesquisadores concluram que os objetos da experincia que estavam se sentindo felizes tinham maior probabilidade de ajudar algum ou de emprestar dinheiro do qu e indivduos num "grupo de controle", a quem era apresentada a mesma oportunidade de ajudar, mas cujo estado de esprito no havia sido estimulado com antecedncia. Embora esses tipos de experincia contradigam a noo de que a procura e a rea lizao da felicidade pessoal de algum modo levam ao egosmo e ao ensimesmamento, todos ns podemos conduzir nossa prpria experincia no laboratrio do nosso prprio dia-a -dia. Suponhamos, por exemplo, que estejamos parados num congestionamento. Depois de vinte minutos, o trnsito volta a fluir, ainda a uma velocidade muito ba ixa. Vemos algum em outro carro fazendo sinais de que quer passar para nossa faix a nossa frente. Se estivermos de bem com a vida, maior a probabilidade de reduzirm os a velocidade para deixar a pessoa entrar. Se estivermos nos sentindo pssimos, nossa 18 O PROPSITO DA VIDA

reao pode ser simplesmente a de aumentar a velocidade e fechar o espao. "Ora, se eu estou aqui parado esperando todo esse tempo, por que os outros no podem esperar? " Partimos, ento, da premissa bsica de que o propsito da nossa vida a busca d a felicidade. uma viso da felicidade como um objetivo verdadeiro, um objetivo para a realizao do qual podemos dar passos positivos. E, medida que comearmos a ide ntificar os fatores que levam a uma vida mais feliz, estaremos aprendendo como a busca da felicidade oferece benefcios no s ao indivduo, mas famlia do indivduo e tambm sociedade como um todo. '3 PROPSITO DA VIDA Captulo 2 AS FONTES DA FELICIDADE Dois anos atrs, uma amiga minha teve um ganho inesperado. Um ano e meio antes daq uela poca, ela havia abandonado o emprego de enfermeira, para ir trabalhar para dois amigos que estavam abrindo uma pequena empresa de atendimento de sade. A com panhia teve um sucesso meterico e em um ano e meio foi comprada por um grande conglomerado por um valor altssimo. Tendo participado da empresa desde o incio, mi nha amiga saiu da venda cheia de opes de compra de aes - o suficiente para conseguir aposentar-se aos trinta e dois anos de idade. Eu a vi h no muito tempo e do de estar aposentada. Zo - Bem - disse ela - timo poder viajar e fazer o que eu sempre quis fizer. Mas o estranho que, depois que me recuperei da emoo de ganhar todo aquele dinheiro, as coisas mais ou menos voltaram ao normal. Quer dizer, tudo est difere nte comprei uma casa nova e tudo o mais, mas em geral ache que no estou muito mais feliz do que era antes. Por volta da rtiesma poca em que minha amiga estava recebendo os lucros i nesperados, outro amigo da mesma idade descobriu que era soropositivo. Ns convers

amos sobre como ele estava lidando com seu estado. - claro que a princpio fiquei arrasado - disse ele. E demorei quase um an o s para aceitar o fato de estar com o vrus. Mas ao longo do ltimo ano, as coisas mudaram. Parece que aproveito cada dia mais do que jamais aproveitei ante s. E, se analisarmos de momento a momento, estou mais feliz agora do que nunca f ui. Parece simplesmente que aprecio mais o dia-a-dia; e sinto gratido por no ter at ago ra apresentado nenhum sintoma grave da AIDS e por poder realmente aproveitar o que tenho. E, muito embora eu preferisse no ser soropositivo, devo admitir que, sob certos aspectos, a doena transformou minha vida... para melhor... - Em que ternos? - perguntei. - Bem, por exemplo, voc sabe que eu sempre tive a tendncia a ser um materi alista inveterado. S que ao longo do ltimo ano, a procura da aceitao da minha mortalidade descortinou todo um mundo novo. Comecei a explorar a espiritualidade pela primeira vez na minha vida, lendo um monte cie livros e conversando com as pessoas... perguntei se estava gostanzi A ARTE DA FELICIDADE O PROPSITO DA VIDA descobrindo tantas coisas nas quais nunca havia pensado antes. Fico empolgado s d e acordar de manh, de pensar no que o dia pode me trazer. Essas duas pessoas ilustram o ponto essencial de que a felicidade determinada mais pelo estado mental da pessoa do que por aconteciment os externos. O sucesso pode produzir uma sensao temporria de enlevo, ou a tragdia pode nos mandar para um perodo de depresso, mas mais cedo ou mais tarde nosso nvel geral de felicidade acaba migrando de volta para uma certa linha de referncia. Os psiclogos chamam esse processo de adaptao; e ns podemos ver como esse princpio atu a no nosso dia-a-dia. Um aumento, um carro novo ou um reconhecimento por parte dos colegas podem nos deixar animados por um tempo; mas logo voltamos ao n osso nvel costumeiro de felicidade. Da mesma forma, uma discusso com um amigo, um automvel na oficina ou um pequeno ferimento podem nos deixar de pssimo humor, m as em questo de dias nosso esprito volta ao que era antes. Essa tendncia no se limita a acontecimentos triviais, de rotina, mas persi ste mesmo sob condies mais extremas de sucesso ou catstrofe. Pesquisadores que estudavam os ganhadores da loteria estadual no Illinois e da loteria britnica descobriram, por exemplo, que a empolgao inicial ia passando com o tempo e os ganhadores voltavam sua faixa habitual de felicidade de cada momento. E outros e studos demonstraram que, mesmo aquelas pessoas que so vtimas de acontecimentos catastrficos, como por exemplo o cncer, a cegueira ou a paralisia, tipicamente rec uperam seu nvel normal ou quase normal de felicidade de rotina depois de um perodo adequado de ajuste. 22 Portanto, se nossa tendncia voltar para o nvel de referncia de felicidade q ue nos caracterstico, no importa quais sejam as condies externas, o que ento determina esse nvel de referncia? E, o que mais importante, ser que ele pod e ser modificado, fixado numa faixa mais alta? Alguns pesquisadores defenderam recentemente a tese de que o nvel de felicidade ou bem-estar caracterstico de um i ndivduo determinado geneticamente, pelo menos at certo ponto. Estudos como, por exemplo, um que concluiu que gmeos idnticos (que tm a mesma constituio gentica) te ndem a apresentar nveis muito semelhantes de bem-estar - independentemente do fato de terem sido criados juntos ou separados - levaram esses pesquisadores

a postular a existncia de um ponto biolgico fixo para a felicidade, instalado no crebro desde o nascimento. Entretanto, mesmo se a constituio gentica desempenhar um papel no que diz r espeito felicidade - e ainda no foi dada a ltima palavra quanto extenso desse papel - h um consenso geral entre os psiclogos de que qualquer que seja o nve l de felicidade que nos conferido pela natureza, existem passos que podem ser dados para que trabalhemos com o "fator mental", a fim de aumentar nossa sen sao de felicidade. Isso, porque nossa felicidade de cada momento em grande parte determinada por nosso modo de encarar a vida. Na realidade, o fato de nos sentir mos felizes ou infelizes a qualquer dado momento costuma ter muito pouco a ver c om nossas condies absolutas mas , sim, uma funo de como percebemos nossa situao, da satis ao que sentimos com o que temos. A ARTE DA FELICIDADE A MENTE QUE COMPARA 11 O PROPSITO DA VIDA

O que determina nossa percepo e nosso nvel de satisfao? Nossa sensao de conten amento sofre forte influncia da nossa tendncia comparao. Se comparamos nossa situao atual com nosso passado e conclumos que estamos em melhor situao, sentim o-nos felizes. Isso ocorre, por exemplo, quando nossos rendimentos anuais sobem de repente de US$ 20.000 para US$ 30.000, mas no o valor absoluto da renda que nos deixa felizes, como logo descobrimos quando nos acostumamos ao novo pata mar e percebemos que s voltaremos a ser felizes quando ganharmos S$ 40.000 por ano. Tambm olhamos nossa volta e nos comparamos com os outros. Por maior que seja nossa renda, nossa tendncia sentir insatisfao se nosso vizinho estiver ganhando mais. Atl etas profissionais queixam-se amargamente de salrios anuais de um, dois ou trs milhes de dlares, mencionando o salrio mais alto de um colega da equipe como justificativa para seu descontentamento. Essa tendncia parece corroborar a definio de H. L. Mencken de um homem rico: aquele cuja renda superar em cem dlare s a renda do marido da irm da sua mulher. Logo, pode-se ver como nosso sentimento de satisfao com a vida muitas veze s depende da pessoa com quem estamos nos comparando. Naturalmente, comparamos outros aspectos alm da renda. A comparao constante com quem mais inteligente, mais bonito ou mais bem-sucedido do que ns tambm costuma gerar inveja, frustrao e infelicidade. No entanto, podemos usar esse mesmo princpio de modo positivo. Podemos aumentar nossa sensao de satisfao com a vida comparand o-nos com os que so menos afortunados do que ns e refletindo sobre tudo o que temos. Pesquisadores realizaram uma srie de experincias e demonstraram que o nvel de satisfao com a vida de uma pessoa pode ser elevado atravs de uma simples mudana de perspectiva e da visualizao de como as coisas poderiam ser piores. Num es tudo, mostraram-se a mulheres na University of Wisconsin em Milwaukee imagens das condies de vida extremamente duras vigentes em Milwaukee na virada do sculo pas sado, ou pediu-se s mulheres que imaginassem tragdias pessoais, como sofrer queimaduras ou ficar deformada, e escrevessem a respeito. Depois de terminado es se exerccio, foi pedido s mulheres que avaliassem a qualidade das suas prprias vidas. O exerccio resultou num aumento da sensao de satisfao com a vida. Em outra exp erincia na State University of New York, em Buffalo, pediu-se aos objetos da pesquisa que completassem a frase "Fico feliz por no ser..." Depois de repetir esse exerccio cinco vezes, os participantes apresentaram uma ntida elevao

nos seus sentimentos de satisfao. Pediu-se a outro grupo que completasse a frase " Eu gostaria de ser..." Dessa vez, a experincia deixou as pessoas sentindo uma insatisfao maior com a vida. Essas experincias, que demonstram nossa possibilidade de aumentar ou dimi nuir nossa sensao de satisfao com a vida por meio de uma mudana de perspectiva, sugerem com clareza a supremacia da nossa disposio mental no que diz respeito a le var uma vida feliz. A ARTE DA FELICIDADE - Embora seja possvel alcanar a felicidade - explica o Dalai-Lama -, ela no algo simples. Existem muitos nveis. No budismo, por exemplo, h uma referncia aos quatro fatores de realizao, ou felicidade: riqueza, satisfao material, espiritua lidade e iluminao. Juntos eles abarcam a totalidade da busca do indivduo pela felicidade. "Deixemos de lado por um momento as aspiraes mximas espirituais ou religios as, como a perfeio e a iluminao, e lidemos com a alegria e a felicidade como as entendemos num sentido rotineiro ou material. Dentro desse contexto, h ce rtos elementos essenciais que convencionamos reconhecer como propiciadores da al egria e da felicidade. Por exemplo, considera-se que a sade um dos fatores necessrios pa ra uma vida feliz. Outro fator que encaramos corno fonte de felicidade so nossos recursos materiais, ou a :riqueza que acumulamos. Outro fator ter amigos ou companheiros. Todos ns reconhecemos que, a fim de levar uma vida realizada, precisamos de um crculo de amigos com quem possamos nos relacionar emocionalmente e em quem confiemos. "Ora, todos esses fatores so, no fundo, fontes de felicidade. No entanto, para que um indivduo possa fazer pleno uso delas com o intuito de levar uma vida feliz e realizada, sua disposio mental essencial. Ela tem importncia crucial. "Se utilizarmos nossas circunstncias favorveis, como nossa sade- ou fortuna , de modo positivo, na ajuda aos outros, elas podero contribuir para que alcancem os uma vida mais feliz. E, naturalmente, ns apreciamos esses asO PROPSITO DA VIDA

pectos: nossos recursos materiais, nosso sucesso e assim por diante. Porm, sem a atitude mental correta, sem a ateno ao fator mental, esses aspectos tero pouqussimo impacto na nossa sensao de felicidade a longo prazo. Por exemplo, se a pessoa nutr e pensamentos rancorosos ou muita raiva bem no fundo de si mesma, isso acaba com a sade e, assim, destri um dos fatores. Da mesma forma, quando se est infeliz o u frustrado no nvel mental, o conforto fsico no ajuda muito. Por outro lado, se a pessoa conseguir manter um estado mental calmo e tranqilo, poder ser muito fe liz apesar de sua sade ser frgil. Ou ainda, quando est vivendo um momento de raiva ou dio intenso, mesmo quem tem bens maravilhosos sente vontade de atir-lo s longe, de quebr-los. Naquele instante, os bens no significam nada. Hoje em dia, h sociedades bastante evoludas em termos materiais, e no entanto em seu seio muitas pessoas no so muito felizes. Logo abaixo da bela aparncia de afluncia h uma espcie de inquietao mental que leva frustrao, a brigas desnecessrias, depend e drogas ou lcool e, no pior dos casos, ao suicdio. No h, portanto, nenhuma garantia de que a riqueza em si possa proporcionar a alegria o u a realizao que buscamos. Pode-se dizer tambm o mesmo a respeito dos amigos. Quando se est num estado exacerbado de raiva ou dio, at mesmo um amigo ntimo parece de algum modo meio frio ou glido, distante e perfeitamente irritante. "Tudo isso indica a tremenda influncia que o estado da mente, o fator men tal, exerce sobre nossa experincia do dia-a-dia. Naturalmente, devemos encarar esse fator com muita seriedade. A ARTE DA FELICIDADE "Portanto, deixando de lado a perspectiva da prtica espiritual, mesmo em

termos terrenos, no que diz respeito a levarmos uma existncia feliz no dia-a-dia, quanto maior o nvel de serenidade da mente, maior ser nossa paz de esprito e maior nossa capacidade para levar uma vida feliz e prazerosa." O Dalai-Lama parou por um instante como que para deixar que essa idia ass entasse e depois prosseguiu. - Eu deveria mencionar que, quando falamos de um estado mental sereno ou de paz de esprito, no deveramos confundir isso com um estado mental totalmente insensvel, aptico. Ter um estado de esprito tranqilo ou calmo no significa ser comple tamente desligado ou ter a mente totalmente vazia. A paz de esprito ou a serenidade tm como origem o afeto e a compaixo. Nisso h um nvel muito alto de sens ibilidade e sentimento. "Desde que falte a disciplina interior que traz a serenidade mental", di sse ele, para resumir "no importa quais sejam as condies ou meios externos que normalmente se considerariam necessrios para a felicidade, eles nunca nos daro a s ensao de alegria e felicidade que buscamos. Por outro lado, quando dispomos dessa qualidade interior, uma serenidade mental, uma certa estabilidade interna, nesse caso, mesmo que faltem vrios recursos externos que normalmente se consider ariam necessrios para a felicidade, ainda possvel levar uma vida feliz e prazerosa." 28 O PROPSITO DA VIDA O CONTENTAMENTO INTERIOR Ao atravessar o estacionamento para ir me encontrar com o Dalai-Lama num a tarde, parei para admirar um Toyota Land Cruiser novinho em folha, o tipo de c arro que vinha querendo havia muito tempo. Ainda com o carro na cabea quando comecei m inha sesso, fiz uma pergunta. - s vezes parece que toda a nossa cultura, a cultura ocidental, se baseia nas aquisies materiais. Vivemos cercados, bombardeados, por anncios das ltimas novidades a comprar, do ltimo modelo de automvel e assim por diante. difcil no ser i nfluenciado por isso. So tantas as coisas que queremos, que desejamos. Parece que no tm fim. O senhor poderia falar um pouco sobre o desejo? - Creio que h dois tipos de desejo - respondeu o Dalai-Lama. - Certos des ejos so positivos. O desejo da felicidade. absolutamente certo. O desejo da paz. O desejo de um mundo mais harmonioso, mais amigo. Certos desejos so muito tei s. "Mas, a certa altura, os desejos podem tornar-se absurdos. Isso geralmen te resulta em problemas. Ora, por exemplo, eu s vezes visito supermercados. Realm ente adoro supermercados porque posso ver muita coisa bonita. E assim, quando olho pa ra todos aqueles artigos diferentes, surge em mim uma sensao de desejo, e meu impu lso inicial poderia ser: `Ah, eu quero isso e mais aquilo'. Brota ento um segundo pen samento e eu me pergunto: `Ora, ser que eu preciso mesmo disso?' Geralmente a resposta `no'. Se obedecermos quele primeiro desejo, quele impulso A ARTE DA FELICIDADE inicial, muito em breve estarem= de bolsos vazios. No entanto, o outro nvel de de sejo, baseado nas nossas necessidades essenciais de alimentao, vesturio e moradia, algo mais razovel. "s vezes, determinar se um desejo excessivo ou negativo algo que depende das crcunstncias ou da sociedade em que se vive. Por exemplo, para quem vive numa sociedade afluente na qual preciso um carro para ajudar a pessoa a cumprir a rotina diria, nesse caso no h nada de errado em querer ter um carro.. Porm, se a pessoa mora num lugarejo pobre na ndia, onde se pode viver muito bem sem um

carro, e ainda sente o desejo de ter um, mesmo que disponha do dinheiro para com pr-lo, essa compra pode acabar causando problemas. Pode gerar um sentimento de perturbao entre os vizinhos, entre outras coisas. Ou, caso se viva numa sociedade mais prspera e se tenha um carro mas no se pare de querer carros sempre mais caros, iss o tambm leva ao mesmo tipo de problema." - Mas eu no consigo ver como querer ou comprar um carro mais caro causa p roblen ias para o indivduo, desde que ele tenha condies para isso. Ter um carro mais caro do que os de seus vizinhos poderia ser um problema para eles (pois pod eriam sentir inveja ou algo semelhante) mas ter um carro novo daria pessoa, em si, uma sensao de satisfao e prazer. O Dalai-Lama abanou a cabea e respondeu com firmeza. - No... A satisfao pessoal em si no pode determinar se um desejo ou ato posi tivo ou negativo. Um assassino pode ter uma sensao de satisfao no momento em O PROPSITO DA VIDA que comete o assassinato, mas isso no justifica o ato. Todas as aes condenveis, a me ntira, o roubo, o adultrio, entre outras, so cometidas por pessoas que podem na ocasio ter um sentimento de satisfao. O que distingue um deejo ou ato posit ivo de um negativo no a possibilidade de ele lhe proporcionar uma satisfao imediata mas, sim, se ele acaba gerando conseqncias positivas ou negativas. Por ex emplo, no caso do anseio por bens mais caros, se ele estiver baseado numa atitud e mental que simplegmente quer cada vez mais, a pessoa acaba atingindo um limite d aquilo que consegue adquirir e se defronta com a realidade. E, quando ela chega a esse limite, perde toda a esperana, mergulha na depresso e assim por diante. um pe rigo inerente a essa espcie de desejo. "E, para mim, esse tipo de desejo excessivo gera a ganncia, manifestao exag erada do desejo, baseada na exacerbao das expectativas. E, quando refletimos sobre os excessos da ganncia, conclumos que ela conduz o indivduo a uma sensao de fru strao, decepo, a muita confuso e muitos problemas. Quando se trata de lidar com a ganncia, um aspecto perfeitamente caracterstico que, embora ela dec orra do desejo de obter alguma coisa, ela no se satisfaz com a obteno. Torna-se, portanto, algo meio sem limites, como um poo sem fundo, e isso gera perturbao. Um t rao interessante da ganncia que, apesar de seu motivo subjacente ser a busca da satisfao, mesmo depois da obteno do objeto do seu desejo, a pessoa ainda no est satisfeita, o que uma ironia. O verdadeiro antdoto para a ganncia o contentamento. Se a pessoa tiver um forte sentido de contentamento, no faz dife rena se A ARTE DA FELICIDADE consegue o objeto desejado ou no. De uma forma ou de outra, ela continua contente ." li~I Como podemos, ento, alcanar esse contentamento ntimo? H dois mtodos. Um consiste em o bter tudo o que se quer e deseja - todo o dinheiro, todas as casas, os automveis, o parceiro perfeito e o corpo perfeito. O DalaiLama j salientou a desva ntagem dessa abordagem. Se nossos desejos e vontades permanecerem desenfreados, mais cedo ou mais tarde vamos deparar com algo que queremos e no podemos ter. O s egundo mtodo, que mais confivel, consiste em no ter o que queremos mas, sim, em querer e apreciar o que temos.. H pouco tempo, assisti a suma entrevista na televiso com Christopher Reeve

, o ator que caiu ide um cavalo em 1994 e teve leses na medula espinhal que o deixaram totalmente paralisado do pescoo para baixo e exigem que ele respire co m aparelhos em carter permanente. Quando o entrevistador perguntou com.o ele lida va com a depresso decorrente da sua invalidez" Reeve confessou ter vivido um curto p erodo de total desespero enquanto estava na unidade de terapia intensiva do hcosp ital. Prosseguiu, porm, dizendo que esse sentimento de desespero passou com relativa ra pidez e que agora ele francamente se considerava "um cara de sorte". Mencionou. a felicidade de ter mulher e filhos amorosos, mas tambm falou com gratido do veloz progresso da medicina moderna (que, ]por seus clculos, descobrir uma cura para as lesies na medula espinhal dentro dos prximos dez anos), e afirmou que, se seu acidenO PROPSITO DA VIDA ,tivesse sido apenas alguns anos antes, ele provavelmente teia morrido e m decorrncia das leses. Enquanto descrey o processo de adaptao paralisia, Reeve disse que, C~ seu desespero se tivesse dissolvido com bastante rapidez, de incio ele ainda era perturbado por crises intermitentes de inveja que podiam ser detonadas por alguma frase inocente como, por exemplo, "Vou subir correndo para apanhar isso". Ao aprender a lidar com esses sentimentos, ele disse ter percebid o que o nico jeito de seguir pela vida olhar para o que se tem, ver o que ainda se pode fazer. No seu caso, felizmente, ele no havia sofrido nenhuma leso cerebral, e ainda tinha uma mente que podia usar. Ao concentrar a ateno dessa forma nos recu rsos de que dispe, Reeve decidiu usar sua mente para aumentar a conscientizao do pblico e inform-lo a respeito das leses na medula espinhal, para ajudar outras p essoas; e tem planos para continuar a falar em pblico assim como para escrever e dirigir filmes. O VALOR INTERIOR J vimos como trabalhar com nosso modo de encarar a vida um meio mais efic az para alcanar a felicidade do que procur-la atravs de fontes externas, tais como a riqueza, a posio social ou mesmo a sade fsica. Outra fonte interna de felicid ade, estreitamente ligada a uma sensao ntima de contentamento, uma noo de amor-prprio. Ao descrever a base mais confivel para desenvolver esse sentido de amor-prprio, o Dalai-Lama deu a seguinte explicao. 33 A ARTE DA FELICIDADE - Agora, no meu caso, por exemplo, suponhamos que eu no tivesse nenhum se ntimento humano profundo, nenhuma capacidade para fazer bons amigos com facilida de. Sem isso, quando perdi meu prprio pas, quando minha autoridade poltica no Tibete ch egou ao fim, tornar-me um refugiado teria sido muito difcil. Enquanto eu estava no Tibete, em virtude da estrutura do sistema poltico, havia um certo grau de res peito concedido ao posto do DalaiLama; e as pessoas me tratavam de acordo, indep endentemente de sentirem ou no verdadeiro afeto por mim. Porm, se essa fosse a nica base da relao do povo comigo, ento, quando perdi meu pas, tudo teria sido dificlimo. S que existe outra fonte de valorizao e dignidade a partir da qual podemos nos rela cionar com outros seres humanos. Podemos nos relacionar com eles porque ainda somos um ser humano, dentro da comunidade humana. Compartilhamos esse vnculo. E e sse vnculo humano suficiente para dar ensejo a uma sensao de valorizao e dignidade. Esse vnculo pode tornar-se uma fonte de consolo na eventualidade de se perder tudo o mais.

O Dalai-Lama parou por um instante para bebericar o ch, abanou a cabea e p rosseguiu. - Lamentavelmente, quando se estuda histria, encontram-se casos de impera dores ou reis no passado que perderam sua posio em decorrncia de alguma convulso poltica e foram forados a abandonar seu pas, mas da em diante sua histria no foi posit iva. Creio que, sem aquele sentimento de afeto e ligao com outros seres humanos, a vida passa a ser muito difcil. "Em termos gerais, podem existir dois tipos diferentes de indivduos. Por um lado, pode-se ter uma pessoa rica e O PROPSITO DA VIDA bem-sucedida, cercada de parentes e assim por diante. Se a fonte de dignidade e sentido de valor dessa pessoa for apenas material, ento, enquanto sua fortuna per sistir, talvez essa pessoa possa manter uma sensao de segurana. Porm, no momento em que a fo rtuna minguar, a pessoa sofrer por no haver nenhum outro refgio. Por outro lado, pode-se ter outra pessoa que goze de sucesso financeiro e situao econmica sem elhante, mas que ao mesmo tempo seja carinhosa, afetuosa e tenha o sentimento da compaixo. Como essa pessoa tem outra fonte de valorizao, outra fonte que lhe con fere uma noo de dignidade, outra ncora, h menos probabilidade de essa pessoa se deprimir se sua fortuna por acaso desaparecer. Atravs desse tipo de raciocnio, pode-se ver o valor prtico do afeto e calor humano no desenvolvimento de uma sensao ntima de valor." A FELICIDADE X O PRAZER Alguns meses aps as palestras do Dalai-Lama no Arizona, fui visit-lo em ca sa em Dharamsala. Era uma tarde muito quente e mida em julho, e cheguei sua casa empapado de suor depois de uma curta caminhada a partir do lugarejo. Por eu vir de um clima seco, a umidade naquele dia me parecia quase insuportvel, e eu no estava com o melhor dos humores quando nos sentamos para comear a conversar. j e le parecia estar animadssimo. Pouco depois do incio da conversa, ns nos voltamos para o tpico do prazer. A certa altura, ele fez uma observao crucial. illl A ARTE DA FELICIDADE - Agora, as pessoas s vezes confundem a felicidade com o prazer. Por exem plo, h no muito tempo eu estava falando a uma platia indiana em Rajpur. Mencionei que o propsito da vida era a felicidade, e algum da platia disse que Rajneesh ensin a que nossos momentos mais felizes ocorrem durante a atividade sexual e que, logo, atravs do sexo que podemos nos tornar mais felizes. - O DalaiLama deu uma r isada gostosa. - Ele queria saber o que eu achava da idia. Respondi que, do meu ponto de vista, a maior felicidade a de quando se atinge o estgio de Liberao, n o qual no mais existe sofrimento. Essa a felicidade genuna, duradoura. A verdadeira felicidade est mais relacionada mente e ao corao. A felicidade que dep ende principalmente do prazer fsico instvel. Um dia, ela est ali; no dia seguinte, pode no estar. F ,m termos superficiais, sua observao parecia bastante bvia. claro que a fel icidade e o prazer so sensaes diferentes. E no entanto, ns, os seres humanos, costumamos ter um talento especial para confundi-Ias. No muito depois de voltar para casa, durante uma sesso de terapia com uma paciente, eu viria a ter uma demonstrao concreta de como pode ser importante essa simples percepo. Heather era uma jovem profissional liberal solteira que trabalhava como psicloga na regio de Phoenix. Embora gostasse do emprego que tinha, no qual trabal hava

com jovens problemticos, j havia algum tempo ela vinha se sentindo cada vez mais i nsatisfeita com a vida na regio. Costumava queixar-se da populao crescente, do trnsito O PROP(WITO DA VIDA e do calor sufocante no vero. Fizeram-lhe a oferta de um emprego numa linda cidad ezinha nas montanhas. Na realidade, ela j visitara a cidadezinha muitas vezes e sempre sonhara em se mudar para l. Era perfeito. O nico problema era que o empre go que lhe ofereciam envolvia o trabalho com uma clientela adulta. Havia semanas , ela lutava com a deciso de aceitar ou no o novo emprego. Simplesmente no conseguia se decidir. Tentou fazer uma lista de prs e contras, mas dela resultou um empate irritante. - Eu sei que no gostaria do trabalho l tanto quanto do daqui, mas isso ser ia mais do que compensado pelo mero prazer de morar naquela cidade! Eu realmente adoro aquilo l. S estar l j faz com que eu me sinta bem. E estou to cansada do calor aqui que simplesmente no sei o que fazer. Seu uso do termo "prazer" me fez lembrar as palavras do Dalai-Lama; e, p rocurando me aprofundar um pouco, fiz uma pergunta. - Voc acha que mudar para l lhe traria maior felicidade ou maior prazer? Ela ficou calada um instante, sem saber como encarar a pergunta. - No sei... - respondeu afinal. - Sabe de uma coisa? Acho que me traria m ais prazer do que felicidade... Em ltima anlise, acho que no seria realmente feliz trabalhando com aquela clientela. Acho que mesmo muito gratificante trabal har com os jovens no meu emprego... A simples reformulao do seu dilema em termos de "Ser que isso vai me trazer felicidade?" pareceu conferir uma certa clareza. De repente, ficou muito mais fcil para A ARTE DA FELICIDADE ela tomar a deciso. E resolveu permanecer em Phoenix. claro que ainda se queixava do calor do vero. No entanto, decidir em plena conscincia ficar em Phoenix, com base naquilo que ela achava que acabaria por faz-la mais feliz, de algum modo tornou o calor mais suportvel.

Todos os dias deparamos com inmeras decises e escolhas. E, por mais que tentemos, freqente no escolhermos aquilo que sabemos ser "bom para ns". Em parte isso est relacionado ao fato de que "a escolha certa" costuma ser a difcil - aquela que envolve algum sacrifcio do nosso prazer. Em todos os sculos, homens e mulheres dedicaram grande esforo tentativa de definir o papel adequado que o prazer desempenharia na nossa vida - uma verdade ira legio de filsofos, telogos e psiclogos, todos estudando nossa ligao com o prazer. No s ulo III a.C., Epicuro baseou seu sistema tico na ousada afirmao de que "o prazer o incio e o fim de uma vida abenoada". Mas at mesmo Epicuro reconh eceu a importncia do bom senso e da moderao, e admitiu que a devoo desenfreada a prazeres sensuais poderia, pelo contrrio, resultar em sofrimento. Nos anos fina is do sculo XIX, Sigmund Freud dedicava-se a formular suas prprias teorias sobre o prazer. De acordo com Freud, a fora motivadora fundamental de todo o aparelho p squico era o desejo de aliviar a tenso causada por impulsos instintivos no realizad os. Em outras palavras, nossa motivao oculta a busca do prazer. No sculo XX, muitos pes quisadores optaram por deiO PROPSITO DA VIDA xar de lado especulaes mais filosficas; e, em vez disso, um exrcito de neuroanatomis tas passou a dedicar-se a espetar o hipotlamo e as regies lmbicas do crebro

com eletrodos, procura daquele ponto que produz o prazer quando recebe estimulao e ltrica. Nenhum de ns realmente precisa de filsofos gregos mortos, de psicanalistas do sculo XIX ou de cientistas do sculo XX para nos ajudar a entender o prazer. Ns sabemos quando o sentimos. Ns o reconhecemos no toque ou no sorriso de um ser a mado, na delcia de um banho quente de banheira numa tarde fria e chuvosa, na beleza de um pr-do-sol. Entretanto, muitos de ns tambm conhecem o prazer no arroubo frentico da cocana, no xtase da herona, na folia de uma bebedeira, na delcia do sexo sem restries, na euforia de uma temporada de sorte em Las Vegas. Ess es tambm so prazeres muito verdadeiros - prazeres com os quais muitos na nossa sociedade precisam aprender a conviver. Embora no haja solues fceis para evitar esses prazeres destrutivos, felizmen te temos por onde comear: o simples lembrete de que o que estamos procurando na vida a felicidade. Como o Dalai-Lama salienta, esse um fato inconfundvel. Se a bordarmos nossas escolhas na vida tendo isso em mente, ser mais fcil renunciar a atividades que acabam nos sendo prejudiciais, mesmo que elas nos proporcionem uI'n prazer momentneo. O motivo pelo qual costuma ser to difcil adotar o " s dizer no!" encontrase na palavra "no". Essa abordagem est associada a uma noo de reje itar algo, de desistir de algo, de nos negarmos algo. 39 A ARTE DA FELICIDADE Existe, porm, um enfoque melhor: enquadrar qualquer deciso que enfrentemos com a pergunta "Ser que ela me trar felicidade?" Essa simples pergunta pode ser uma poderosa ferramenta para nos ajudar a gerir com habilidade todas as reas da nossa vida, no apenas na hora de decidir se vamos nos permitir o uso de drogas ou aquele terceiro pedao de torta de banana com creme. Ela permite que as coisas sejam vistas de um novo ngulo. Lidar com nossas decises e escolhas dirias com essa questo em mente desvia o foco daquilo que estamos nos negando para aquilo qu e estamos buscando - a mxima felicidade. Uma felicidade definida pelo Dalai-Lama como estvel e persistente. Um estado de felicidade que, apesar dos altos e baixos da vida e das flutuaes normais do humor, permanece como parte da prpria matriz do nosso ser. A partir dessa perspectiva, mais fcil tomar a "deciso acertada" porq ue estamos agindo para dar algo a ns mesmos, no para negar ou recusar algo a ns mesmos - uma atitude de movimento na direo de algo, no de afastamento; uma atit ude de unio com a vida, no de rejeio a ela. Essa percepo subjacente de estarmos indo na direo da felicidade pode exercer um impacto profundo. Ela nos torna mais receptivos, mais abertos, para a alegria de viver. Captulo 3 O TREINAMENTO DA MENTE PARA A FELICIDADE O CAMINHO DA FELICIDADE Quando se identifica o estado mental como o fator primordial para alcanar a felic idade, naturalmente 1419-,se est negando que nossas necessidades fsicas fundistais de alimentao, vesturio e moradia no sejam Patisfeitas. Entretanto, uma vez atendidas essas necessidades bsicas, a mensagem clara: no precisamos de mais ,~beiro, no precisamos de mais sucesso ou fama, no ~amos do corpo perfeito, nem mesmo do pa rceiro per- agora mesmo, neste momento exato, dispomos da 41 A ARTE DA FELICIDADE mente, que todo o eqzuipamento bsico de que precisamos para alcanar a plenm felici

dade.

Assim comeou o : Dalai-Larna, ao apresentar sua abordagem ao trabalho cor m a mente. - Quando nos refeyrimos "mente" ou "conscincia", h muitas variedades diifer entes. Da mesma orma que acontece com as condies> ou objetos externos, alguns aspectos so muito teis, ou.Itros muito prejudiciais e outros so neutros. E, quando lidamos com assuntos externos, geralmente tentamos primeiiro identificar quais cessas diferentes substncias ou produtcos qumicos so benficos para que possamo s nos dedicar a cultiv-los, propag-los e us-los. E das substncias que, so dariosas ns nus livramos. De modo similar, quando falamos sobre a mente, h milha res de pensamentos diferentes ou de "mentes' diferentes. Entre eles, alguns so muito teis. Esses, de,,eramos nutrir. Alguns so negativos, rmuito prejudiciais. E olses deveramos tentar reduzir. "Portanto, o prime?iropasso na busca da felicidade o aprendizado. Antes de mais nada, temos de aprender como as emoes e comporttamentos negativos rios so prejudiciais e como as emoces positivas so benficas. E precisamos nos conscientiza r de corno essas emoes negativas no so prejudiciais e danosas somente para ns mesmos mas perniciosas para ai sociedade e para o futuro do mundo inteiro tambm. Esse tipo de conscientizao aumenta nossa determinao pa:ra encar-las e super-las. Em seguida, vem a percepo dcos aspectos benficos das emoes e comportament os positvos. Urria vez que nos demos conta disso, tornamo-nos determinados a valorizar, desenvolver O PROPSITO DA VIDA

e aumentar essas emoes positivas por mais difcil que seja. H uma espcie de disposio es ontnea que vem de dentro. Portanto, atravs desse processo de aprendizado, de anlise de quais pensamentos e emoes so benficos e quais so nocivos, aos poucos dese nvolvemos uma firme determinao de mudar, com a sensao de que `Agora o segredo da minha prpria felicidade, do meu prprio futuro, est nas minhas mos. No po sso perder essa oportunidade'. "No budismo, o princpio da causalidade aceito como uma lei natural. Ao li dar com a realidade, preciso levar essa lei em considerao. Por exemplo, no caso de experincias do dia-a-dia, se houver certos tipos de acontecimentos que a pessoa no deseje, o melhor mtodo de garantir que tais acontecimentos no ocorram consiste em certificar-se de que no mais se dem as condies causais que normalmente p ropiciam aquele acontecimento. De modo anlogo, caso se deseje que ocorra um acontecimento ou experincia especfica, a atitude lgica a tomar consiste em procu rar e acumular as causas e condies que dem ensejo a ele. "O mesmo vale para experincias e estados mentais. Quem deseja a felicidad e deveria procurar as causas que a propiciam; e se no desejamos o sofrimento, o que deveramos fazer nos certificarmos de que as causas e condies que lhe dariam e nsejo no mais se manifestem. muito importante uma apreciao desse princpio causal. "Ora, j falamos da suprema importncia do fator mental para que se alcance a felicidade. Nossa prxima tarefa , portanto, examinar a variedade de estados mentais que 43 A ARTE DA FELICIDADE viverlciamos. Precisamos identificar com clareza diferentes estados mentais e fa zer distino entre eles, classificando-os segundo sua capacidade de levar felicidad e ou no." O senhor pode dar alguns exemplos especficos de diferentes estados mentai s e descrever como os classificaria? - perguntei. - Por exemplo, o dio, o cime, a raiva, entre outros, so prejudiciais - expl icou o Dalai-Lama. - Ns os considerarmos estados mentais negativos porque eles destroem nossa felicidade mental. Uma vez que abriguemos sentimentos de dio

ou rancor contra algum, uma vez que ns mesmos estejamos cheios de dio ou de emoes negativas, outras pessoas tambm nos parecero hostis. Logo, disso resultam mais medo, maior inibio e hesitao, assim como uma sensao de insegurana. Essas sensaes se desdobram e, com elas, a solido em meio a um mundo visto como host il. Todos esses sentimentos negativos derivam do dio. Por outro lado, estados mentais como a bondade e a compaixo so decididamente positivos. So muito fteis.., - Eu s queria saber... - disse eu, interrompendo-o. 0 senhor diz que exis tem milhares de estados mentais diferentes. Qual seria sua definio de uma pessoa saudvel ou equilibrada em termos psicolgicos? Ns poderamos usar uma definio dessas com o uma diretriz para determinar quais estados mentais cultivar e quais suprimir? Ele riu antes de responder com sua humildade caractoerstica. - Como psiquiatra, voc poderia ter uma definio mellhor de uma pessoa saudvel em termos psicolgicos. 44 O PROPSITO DA VIDA - Mas o que eu quero dizer do seu ponto de vista. - Bem, eu consideraria saudvel uma pessoa bondosa, carinhosa, cheia de compaixo. Se mantemos um sentimento de compaixo, de generosidade amorosa, algo automaticamente abre nossa porta inter ior. Atravs dela, podemos nos comunicar com os outros com uma facilidade muito maior. E essa sensao de calor bumano gera uma espcie de abertura. Conclumos que todo s os seres bumanos so exatamente como ns e, assim, podemos nos relacionar com eles com maiorfacilidade. Isso nos confere um esprito de amizade. H ento menos necessidade de esconder coisas e, por conseguinte, os sentimentos de medo, de dvida e de insegurana se dissolvem automaticamente. Da mesma forma, isso gera n os outros uma sensao de confiana. Do contrrio, por exemplo, poderamos encontrar algum que muito competente e saber que podemos confiar na competncia daquela pesso a. No entanto, se sentirmos que essa pessoa no generosa, ficamos com um p atrs. Nossa sensao "Ah, eu sei que essa pessoa capaz, mas posso mesmo confiar nela ?", e assim sempre temos uma certa apreenso, que gera uma forma de distanciamento . "Portanto, seja como for, na minha opinio, cultivar estados mentais posit ivos como a generosidade e a compaixo decididamente conduz a uma melhor sade mental e felicidade." A DISCIPLINA MENTAL Enquanto ele falava, descobri algo muito interessante na abordagem do Da lai-Lama para alcanar a felicidade. Ela A ARTE DA FELICIDADE

era absolutamente prtica e racional: identificar e cultivar estados mentais posit ivos; identificar e eliminar estados mentais negativos. Embora sua sugesto de comear pela anlise sistemtica da variedade dos estados mentais que experimentamos m e parecesse de incio um pouco rida, aos poucos fui me encantando com a fora da sua lgica e raciocnio. E gostei do fato de que, em vez de classificar os estado s mentais, as emoes ou desejos com base em algum julgamento moral imposto de fora, como "a cobia um pecado" ou "o dio condenvel", ele distingue as emoes como pos tivas ou negativas atendo-se apenas ao fato de elas acabarem levando ou no felicidade. - Se a felicidade uma simples questo de cultivar mais estados mentais positivos, como a generosidade entre outros, por que tanta gente infeliz? - perguntei-lhe ao retomar nossa conversa na tarde do dia seguinte. - Alcanar a verdadeira felicidade pode exigir que efetuemos uma transform

ao na nossa perspectiva, nosso modo de pensar, e isso no nada simples - respondeu ele. - necessria a aplicao de muitos fatores diferentes provenientes de direes difere ntes. No se deveria ter a idia, por exemplo, de que h apenas uma soluo, um segredo; e de que, se a pessoa conseguir acertar qual , tudo dar certo. semelha nte a cuidar direito do corpo fsico. Precisa-se de uma variedade de vitaminas e nutrientes, no apenas de um ou dois. Da mesma forma, para alcanar a felicidade, precisa-se de uma variedade de abordagens e mtodos para lidar com os vrios e complexos estados menO PROPSITO DA VIDA tais negativos, e para super-los. E se a pessoa est procurando superar certos modo s negativos de pensar, no possvel conseguir isso apenas com a adoo de um pensamento especfico ou a prtica de uma tcnica uma vez ou duas. A mudana demora. Mesmo a mudana fsica leva tempo. Por exemplo, se a pessoa est mudando de um clima para outro, o corpo precisa de tempo para se adaptar ao novo ambiente. E, da mesma forma, transformar a mente leva tempo. So muitos os traos mentais negativos, e necessrio lidar com cada um deles e neutraliz-los. Isso no fcil. Exige a repetida aplicao de vrias tcnicas e a dedicao de tempo para a familiarizao com as prticas. um processo de aprendizado. "Creio, porm, que medida que o tempo vai passando, podemos realizar mudana s positivas. Todos os dias, ao acordar, podemos desenvolver uma motivao positiva sincera, pensando, `Vou utili zar este dia de um modo mais positivo. Eu no deveria desperdiar justamente este dia.' E depois, noite, antes de nos deitarmos, poderamos verificar o que fiz emos, com a pergunta `Ser que utilizei este dia como planejava?' Se tudo correu de acordo com o planejado, isso motivo para jbilo. Se no deu certo, deveramos lamentar o que fizemos e passar a uma crtica do dia. Assim, atravs de mtodos como esses, possvel aos poucos fortalecer os aspect os positivos da mente. "Agora, no meu caso como monge budista, por exemplo, acredito no budismo e atravs da minha prpria experincia sei que essas prticas budistas me so muito teis. Contudo, em decorrncia do hbito, ao longo de muitas vidas anteriores, certos aspec tos podem brotar, como a raiva 47 A ARTE DA FELICIDADE ou o apego. E nesse caso o que eu fao o seguinte: em primeiro lugar, o aprendizad o do valor positivo das prticas; em segundo, o fortalecimento da determinao; e, finalmente, a tentativa de implementar as prticas. No incio, a implementao das prt icas positivas muito fraca. Com isso, as influncias negativas ainda detm grande poder. Porm, com o tempo, medida que vamos gradativamente implantando as prticas positivas, os comportamentos negativos se reduzem automaticamente. Portanto, a prtica do Dharma* de fato uma constante batalha interior, que substit ui o antigo condicionamento ou hb:ito negativo por um novo condicionamento positi vo." E prosseguiu. - No importa qual seja a atividade ou a prtica, a que queiramos nos dedica r, no h nada que no se tome mais fcil com o treinamento e a familiaridade

constante s. Por meio do treinamento, podemos mudar, podemos nos; trans* O termo Dharma tem muitas conotaes, mas nenhum eqjuivalente exato em ing ls. usado com maior freqncia para fazer referncia aos ensinamentos e doutrina do Buda, abrangendo a tradio (dos textos sagrados assim como o modo de vi da e as realizaes espirittuais que resultam da aplicao dos ensinamentos. s vezes, os budistas usam a palavra num sentido mais geral - querendo dizer prtica s religinosas ou espirituais em geral, a lei espiritual universal ou a verdadeir a naturreza dos fenmenos - e usam o termo Buddhadharma para se referir dde modo mai s especfico aos princpios e prticas do caminho budista. G7 termo Dharma em snscrito deriva da raiz etimolgica que significa "ssegurar"; e nesse contexto, a palavra t em um significado mais amplo: o cde qualquer comportamento ou entendimento que sirva para "refrear a pessoa" ou para proteg-la evitando que passe pelo sofriment o e suas caqusas. 48 O PROPOSITO DA VIDA formar. Dentro da prtica budista, h vrios mtodos voltados para o esforo de manter a m ente calma quando acontece algo de perturbador. Atravs da prtica repetida desses mtodos, poden'ios chegar ao ponto em que alguma perturbao possa ocorrer, mas os efeitos negativos exercidos sobre nossa mente permanecem na superfcie, como ondas que podem agitar a superfcie do oceano mas que ,to tm grande impacto nas profundezas. E, embora minha experincia possa ser muito limitada, descobri a confirmao disso na minha prpria prtica. Portanto, se recebo alguma notcia trgica, na quele momento posso experimentar alguma perturbao na minha mente, mas ela desaparece muito depressa. Ou ainda, posso me irritar e gerar alguma raiva; mas, da mesma forma, ela se dissipa com rapidez. No h nenhum efeito nas profundeza s da mente. Nenhum dio. Esse ponto foi alcanado atravs do exerccio gradual. No acontece u da noite para o dia. Claro que no. O Da lai-Lama vem se dedicando ao treinamento da mente desd e os quatro anos de idade. 0 treinamento sistemtico da mente - o cultivo da felicidade, a genuna transformao in terior atravs da seleo deliberada de estados ri?entais positivos, seguida da concentrao neles, alm do questionamento dos estados mentais negativos - possvel g raas prpria estrutura e funo do crebro. Nascem os com crebros que j vm equipados geneticamente cam certos padres de comportamentos instintivos. somes predispostos mental, emocional e fisicarnente para reagir ao ambiente com atitudes que per49 A ARTE DA FELICIDADE mitam nossa sobrevivncia. Esses sistemas bsicos de instrues esto codificados em inmero s modelos inatos de ativao de clulas nervosas, combinaes especficas de clulas do crebro que atuam em resposta a algum dado acontecimento, experincia ou pensamento. No entanto, a configurao dos nossos crebros no esttica, no irrevogavelmente fixa. Nossos crebros tambm so adaptveis. Neurocientistas document aram o fato de que o crebro pode projetar novos modelos, novas combinaes de clulas nervosas e de neurotransmissores (substncias qumicas que transmitem mensa gens entre as clulas nervosas) em resposta a novos estmulos. Na realidade, nosso crebro malevel e sempre est mudando, reconfigurando seus circuitos de acordo com novos pensamentos e experincias. E, em decorrncia do aprendizado, a funo dos prprios neurnios individuais muda, o que permite que os sinais eltricos tran sitem por eles com maior rapidez. Os cientistas chamam de "plasticidade" a capacidade de mudar inerente ao crebro.

Essa capacidade de redefinir a configurao do crebro, de desenvolver novas c onexes neurais, foi demonstrada em experincias como, por exemplo, uma realizada pelos drs. Avi Karni e Leslie Underleider nos National Institutes of Mental Heal th. Nessa experincia, os pesquisadores fizeram com que os objetos desempenhassem uma tarefa simples de coordenao motora, um exerccio de batucar com os dedos, e iden tificaram por meio de um exame de ressonncia magntica quais as partes do crebro envolvidas na tarefa. Os objetos da pesquisa passaram ento a praticar o exe rccio dos dedos todos os dias ao longo de O PROPSITO DA VIDA quatro semanas, tornando-se pouco a pouco mais eficientes e rpidos. Ao final do p erodo de quatro semanas, foi repetido o exame do crebro, e ele revelou que a rea do crebro envolvida na tarefa havia expandido. Isso indicou que a prtica regula r e a repetio da tarefa haviam recrutado novas clulas nervosas e haviam mudado as conexes neurais que originalmente estavam envolvidas na tarefa. Essa notvel caracterstica do creb-o parece ser o embasamento fisiolgico para a possibilidade de transformao da nossa mente. Com a mobilizao dos nossos pensamentos e a prtica de novos modos ce pensar, podemos remodelar nossas clulas c erebrais e alterar o modo de funcionar do nosso crebro. Ela tambm a base para a idia de que a transformao interior comea com o aprendizado (novos estmulos) e envolve a disciplina de substituir gradativamente nosso "condicionamento negativo" (correspondente aos nossos padres atuais caractersticos de ativao de clulas nervosas) por um "condicionamento positivo" (com a formao de novos circuitos neurais). Assim, a idia de treinar a mente para a felicidade passa a ser uma poss ibilidade real. A DISCIPLINA TICA Em conversa posterior relacionada ao treinamento da mente para a felicid ade, o Dalai-Lama salientou o seguinte ponto. - Creio que o comportamento tico outra caracterstica do tipo de disciplina interior que leva a uma existnA ARTE DA FELICIDADE cia mais feliz. Ela poderia ser chamada de disciplina tica. Grandes mestres espir ituais, como o Buda, aconselham-nos a realizar atos saudveis e a evitar o envolvi mento com atos prejudiciais. Se nossa ao saudvel ou prejudicial, depende de essa ao ou ato ter como origem um estado mental disciplinado ou no disciplinado. A percepo que uma mente disciplinada leva felicidade; e uma mente no disciplinada lev a ao sofrimento. E, na realidade, diz-se que fazer surgir a disciplina no interior da mente a essncia do ensinamento do Buda. "Quando falo de disciplina, refiro-me autodisciplina, no disciplina que n os imposta de fora por outros. Alm disso, refiro-me disciplina que aplicada com o objetivo de superar nossas qualidades negativas. Uma gangue de criminosos pode precisar de disciplina para efetuar um roubo com xito, mas essa disciplina intil." O Dalai-Lama parou de falar por um instante e pareceu estar refletindo, organizando os pensamentos. Ou talvez estivesse apenas procurando uma palavra em ingls. No sei. No entanto, pensando na nossa conversa enquanto ele fazia a pausa n aquela tarde, algum aspecto de toda essa histria relativa importncia do aprendizad o e da disciplina comeou a me parecer bastante entediante em comparao com os sublimes objetivos da verdadeira felicidade, da evoluo espiritual e da completa transformao interior. Parecia-me que a busca da felicidade deveria de algum modo ser um proc esso mais espontneo. Levantei essa questo com um aparte. - O Senhor descreve as emoes e comportamentos negativos como sendo "prejud iciais" e os comportamen-

O PROPSITO DA VIDA positivos como "salutares". Alm disso, afirma que uma finte sem treinamen to ou disciplina geralmente resulta em comportamentos negativos ou prejudiciais, de modo que precisamos aprender a nos treinar para aumentar nossos comportamento s positivos. At a, tudo bem. "Mas o que me perturba que sua prpria definio de comportamentos negativos o u prejudiciais a daqueles comportamentos que resultam em sofrimento. E define um comportamento salutar como o que resulte em felicidade. O senhor tambm parte da premissa bsica de que todos os seres por natureza querem evitar o sofrim ento e alcanar a felicidade. Esse desejo inato. No precisa ser aprendido. A questo , port anto, a seguinte: se nos natural querer evitar o sofrimento, por que no sentimos, de modo espontneo e natural, uma repugnncia maior pelos comportamentos negativos ou prejudiciais, medida que amadurecemos? E se natural querer alcanar mais felicidade, por que no somos cada vez mais atrados, de modo espontneo e natural, para comportamentos salutares, tornando-nos assim mais felizes medida que nossa vida avana? Ou seja, se esses comportamentos salutares levam nat uralmente felicidade, e ns queremos a felicidade, isso no deveria ocorrer como um processo natural? Por que deveramos precisar de tanta educao, treinamento e disciplina para que esse processo se desenrole? - Mesmo em termos convencionais, no nosso dia-adia - respondeu o Dalai-L ama -, consideramos a educao um fator importantssimo para a garantia de uma vida feliz e de sucesso. E o conhecimento no se obtm espontaneamente. preciso treinamen to; temos de passar por uma A ARTE DA FELICIDADE espcie de programa de treinamento sistemtico e assim por diante. E consideramos es sa instruo e treinamento convencional bastante rduos. Se no fosse assim, por que os alunos anseiam tanto pelas frias? E, no entanto, sabemos que esse tipo de instruo vital para garantir uma vida feliz e bem-sucedida. "Da mesma forma, realizar atos salutares pode no nos ocorrer naturalmente , mas temos de fazer um treinamento consciente nesse sentido. Isso acontece, esp ecialmente na sociedade moderna, porque existe uma tendncia a aceitar que a questo dos atos s alutares e dos prejudiciais - o que se deve e o que no se deve fazer - algo que se considera pertencer esfera da religio. Tradicionalmente, considerou-se ser responsabilidade da religio prescrever quais comportamentos so salutares e quais no so. Contudo, na sociedade atual, a religio perdeu at certo ponto seu prestgi o e influncia. E, ao mesmo tempo, nenhuma alternativa, como por exemplo uma tica secular, veio substitu-Ia. Por isso, parece que se dedica menos ateno neces sidade de levar um estilo saudvel de vida. por isso que acredito que precisamos fazer um esforo especial e trabalhar com conscincia com o objetivo de a dquirir esse tipo de conhecimento. Por exemplo, embora eu pessoalmente acredite que nossa natureza humana essencialmente benvola e compassiva, tenho a impresso de que no basta que essa seja nossa natureza fundamental; devemos tambm desenvolver uma valorizao e conscientizao desse fato. E a transformao de como nos percebemos, atra vs do aprendizado e do entendimento, pode ter um impacto muito verdadeiro no modo como interagimos com os outros e como conduzimos nosso dia-a-dia." 54 C) PROPSITO DA VIDA _ ,esmo assim, o senhor usa a analogia do formao e do

formao acadmica tradicional - retruquei, no papel de advogado do diabo. - I sso uma coisa. Porm, se estamos falido de certos comportamentos que o senhor chama de `salutares" ou positivos, que resultariam na felicidade, e oilu'os comp ortamentos que resultariam em sofrimento, por que necessrio tanto tempo de aprend izado para identificar quais comportamentos se enquadram em qual categoria e tanto tre inamento para implementar os comportamentc's Positivos e eliminar os negativos? Ou seja, se algum pe a mo no fogo, ele se queima. A pessoa recolhe a mo, tendo aprendid o que esse comportamento resulta em sofrimento. No preciso um longo aprendizado ou treinamento para que ela aprenda a no mais tocar no fogo. "Ora, por que no so assim todos os comportamentos ou emoes que resultam em s ofrimento? Por exemplo, o senhor alega que a raiva e o dio so emoes nitidamentie negativas e que acabam levando ao sofrimento. Mas poir que preciso que a pessoa seja instruda a respeito dos Jeitos danosos da raiva e do dio para elimin-los? Como aL raiva causa de imediato um estado emocional desagradvel, e sem dvida fcil p erceber diretamente essa perturb,aao, por que as pessoas no passam simplesmente a evit-lla no futuro de modo espontneo e natural?" Enquanto o Dalai-Lama ouvia atentamente meus argumentos > seus olhos int eligentes se arregalaram um pouco, como soe ele estivesse levemente surpreso com a ingenuidade dais minhas perguntas, ou at mesmo como se as considerasse divertida s. Depois, com uma risada vigorosa, cheia de boa vontade, ele respondeu. O Pg PROPSI'TO DA VIDA A ARTE DA FELICIDADE _ diz que o conhecimento conduz lberidade. Quando se q tmento, maor ser sei ' soluo de um problema, preciso compremducao e o conhecimento seu sucesso em alcanar a felic

por isso qiae eu cons)nsidero a. e

dade ou a der que h muitos nveis diferentes. Digamos, por exemcruciais." s seres humanos na Idade da Pedra no sabiam Percelvendo, sup, uponho ene, minha persistente resistnplo, que o carne mas mesmo assim tinham a necessidade cia idia. da mera fa educao como meio de transformacozinhar a ~servou. biolgica de consumi-Ia. Por isso, comiam exatamente como o interior, ele obs e um animal selvagem. medida que evoluram, aprende- Um problema ca da nossa sociedade atual que te mos a acrescentar temperos para tornar a comiuma atitude di ante d. da educao como se ela existisse ape ram a cozinhar, orosa e depois inventaram pratos mais divernas para tor nar as pepessoas mais inteligentes, para torn-las da mais saborosa sificados. E at mesmo na atualidade, se estamos com almais criatvas. s ve2,ezes chega mesmo a parecer que aque guma doena especfica e, atravs do conhecimento, aprenles que no receberaram grande instruo, aqueles que so demos que um certo tipo de alimento no bom para menos sofisticados e em te rmos de formao acadmica, so ns, muito embora tenhamos o desejo de consumi-lo, ns mais inocentes e helon estos. .Muito embora nossa socieda nos refreamos. Portanto est claro que quanto mais sofisde no d nfase a a es

se aspecto, a aplicao mais valiosa , ticado for o nvel do nosso conhecimento, com maior efide nos ajudara enten-

do conhecimento e o da instruo a

ccia lidaremos com o mundo natural. der a importncia d ;da dedicao a atos mai s salutares e da " tambm preciso julgar as conseqncias dos nosimplantao da disciciplin a na nossa mente. A utilizao cor sos comportamentos a longo e a curto prazo, para pondereta da nassa int elig~gencia e conhecimento consiste em pro dentro para fora, para desenvolver um r-las. Por exemplo, no controle da raiva. Apesar de os vocar mudanas de animais poderem experimentar a raiva, eles no podem bom corao. entender que a raiva destrutiva. No caso dos seres humanos, porm, h um nvel diferen te, no qual se tem uma espcie de percepo de si mesmo que permite refletir e observar que, quando a raiva surge, ela prejudica a pessoa. Portanto, pode-se concluir que a raiva destrutiva. preciso ser capaz de fazer essa inferncia. Logo, no se trata de algo to simples quanto pr a mo no fogo, queimar-se e aprender a nunca mais fazer isso no futuro. Quanto mais sofisticado for seu grau de instruo e de conhecimento a respeito do que leva felicidade e do que provoca o sof riO PROPSITO DA VIDA Captulo 4 O RESGATE DO NOSSO ESTADO INATO DE FELICIDADE NOSSA NATUREZA FUNDAMENTAL -ra, fomos feitos para procurar a felicidade. E est claro que os sentimentos de a mor, afeto, intimidade e compaixo trazem a felicidade. Creio que cada um de ns dispe da base para ser feliz, para ter acesso aos estados mentais de amor e compa ixo que produzem a felicidade afirmou o Dalai-Lama. - Na realidade, uma das minhas crenas fundamentais que ns no s possumos inerentemente o potencial para a comp aixo, mas tambm que a natureza bsica ou essencial do ser humano a serenidade. 58 - E1 que o senhor baseia essa crena? _ ~doutrna budista da "Natureza do Buda" oferece alguns Indamentos para a crena de que a natureza essencialie iodos os seres sencientes basicamente serena e no aressiva`. Pode-se, e ntretanto, adotar esse enfoque sem qu seja preciso recorrer doutrina budista da "Natureza douda. H tambm outros fatores nos quais baseio essa crna. Para mim o tema do af eto humano ou da compaixoito apenas uma questo religiosa. Trata-se de um fato indispensvel na vida do dia-a-dia. "Pa comear, se olharmos o prprio modelo da nossa existna desde a tenra infnc ia at a morte, poderemos ver como vtnos nutridos pelo afeto dos outros. E isso a partir do nasmento. Nosso primeiro ato aps o nascimento o de manar o lei te da nossa me ou de outra mulher. um ato de feto, de compaixo. Sem ele, no podemos sobrevi-

ver. Iss claro. E esse ato no pode ser realizado a menos que exta um sentimento mt uo de afeto. Por parte da criana, se Ao houver nenhum sentimento de afeto pela pessoa que esver amamentando, se no houver nenhum vnculo, pode aontecer de a criana no mamar. E, sem o afeto por parte cL me ou da outra pessoa, pode ser que o leite no flua liv'-mente. E assim a vida. Assim a realidade. "A~m disso, nossa estrutura fsica parece ser mais adequadal sentimentos d e amor e compaixo. Podemos ver . 1~ filosofia budista, a "Natureza do Buda" refere-se a uma natureza da rente que oculta, essencial e extremamente sutil. Esse estado da menr que existe em todos os seres humanos, totalmente imaculado por Moes ou pensamentos negativos. 59 60 A tRTE DA FELICIDADE como umaa disposi; 'D mental tranqila, afetuosa e salutar produz efeitos benficos para mossa sade e bem-Bestar fsico. Inversamente, 3entimentc)s de frustrao, de medo, agitao e'- raiva pod-m ser danosos nossa sade' "Pode-'mos ver t<mbm que nossa sade emoci=tnal beneficiadia por senlmentos de afeto. Para entendeer isso, basta refletir sobre como nos sentimos quando os; outros nos demdnstram cainho e afeto. Ou ainda, observemos como nossos prprias sentimentos ou atitudes afeetuosas de modo natural e altomtico nos afetam de dentrr Para fora, comp fazem c~m que nos sintamos. Essas ennoes mais suavees e os coyprtamentos positivos que as; acorrtpanham p'rPiciam tema vida familiar e comunitri;ia mais feliz. ``Por ipso, creio due podemos deduzir que noss2a natureza essencial como seres humanos uma naturezza meiga. E se esse o caso faz ainda mais sentido tent ar levar uma vida c4ue esteja fiais em harmonia com essa dcce natureza fundamental c io nosso ser." - Se nossa naturceza essencial gentil e cheia de corri paixo - ~erguntei _ eu s gostaria de saber comc senhor explica todos os conflitos e comportamentos aagressivos que n(-)s cercam por todos os lados. rnder. O Dal~i-Lama ba fixou a cabea, pensativo, por usm instante antes de respo

- Naturalmente 'no podemos ignorar o fato ode que existem cenflitos e tee nses, n`o apenas dentro da mente de um indivduo, mais tambm dentro da famlia, qluando interagimos com outr,ras pessoas, e na sociedade, n( nvel nacional e mundi al. Ipois, ao ecaminar tudo isso, allgumas ~sOas concluem que a natureza humana basicamente 9greSSiva. Elas podem apontar p ara a histria da humanidade, sugerindo que, em comparao com o comportamento de outros mamferos, o do ser humano muito mais agressivo. Ou ainda, podem alegar, " verdade, a compaixo faz parte da nossa mente. Mas a raiva tambm faz parte da nossa mente. Elas pertencem nossa natureza em termos iguais. As duas se encon tram mais ou menos no mesmo nvel." Mesmo assim - disse ele, com firmeza, debruando -se

para a frente na cadeira, tenso com um ar alerta -, ainda tenho afirme convico de que a natureza humana fundamentalmente bondosa, meiga. Essa a caracterstica predominante da natureza humana. A raiva, a violncia e a agressividade podem sem dvida surgir, mas para mim isso ocorre num nvel secundrio ou mais superficial. Em certo sentido, elas surgem quando nos sentimos frustrados nos nossos esforos p ara alcanar o amor e o afeto. No fazem parte da nossa natureza mais bsica, mais fundamental. "Portanto, embora a agressividade possa ocorrer, creio que esses conflit os no so necessariamente decorrentes da natureza humana, mas, sim, que resultem do intelecto humano - uma inteligncia humana em desequilbrio, o uso inadequado da nossa inteligncia, das nossas faculdades imaginativas. Ora, ao examinar a evoluo humana, creio que nosso corpo fsico pode ter sido muito fraco em comparao com o de outros animais. No entanto, graas ao desenvolvimento da inteligncia humana, fomos capazes de usar muitos instrumentos e descobrir muitos mtodos para superar condies ambientais adversas. mediO PROPSITO DA VIDA A ARTE DA FELICIDADE da que a sociedade humana e as condies ambientais foram aos poucos se tornando mai s complexas, tornou-se necessrio um papel cada vez maior da nossa inteligncia e capacidade cognitiva para fazer frente s exigncias cada vez maiores desse ambien te complexo. Por isso, creio que nossa natureza bsica ou fundamental a serenidade , e que a inteligncia um desdobramento posterior. Creio tambm que, se aquela capacida de humana, aquela inteligncia humana, apresentar um desenvolvimento desequilibrad o, sem que seja adequadamente compensada pela compaixo, nesse caso ela pode tornar-s e destrutiva. Pode ter conseqncias desastrosas. "Creio, porm, ser importante reconhecer que, se os conflitos humanos so cr iados pelo uso indevido da inteligncia, tambm podemos utilizar a inteligncia para descobrir meios e formas para superar esses conflitos. Quando a inteligncia e a bondade ou afeto so usados em conjunto, todos os atos humanos passam a ser construtivos. Quando combinamos um corao amoroso com o conhecimento e a educaro, po demos aprender a respeitar as opinies e os direitos dos outros. Isso se torna a base de um esprito de reconciliao que pode ser usado para dominar a agressividade e resolver nossos conflitos." O Dalai-Lama fez uma pausa e deu uma olhada de relance no relgio. - Portanto - concluiu ele - por maior que seja a violncia ou por mais num erosas que sejam as atrocidades pelas quais tenhamos de passar, creio que a soluo definitiva para nossos conflitos, tanto internos quanto externos, reside na volt a nossa natureza humana bsica ou fundamenO PROPSITO DA VIDA p1, que meiga e cheia de compaixo. - Olhando mais uma vez para o relgio, ele deu u m riso afvel. - E ento... vamos parar por aqui... Foi um longo dia! - Apanhou os sapatos, que havia descalado durante a conversa, e se recolheu para seu quarto . A QUESTO DA NATUREZA HUMANA Ao longo das ltimas dcadas, a concepo do DalaiLama da natureza compassiva la tente nos seres humanos parece estar aos poucos ganhando terreno no Ocidente, embora tenha sido uma luta rdua. A noo de que o comportamento humano essencialmente egocntrico, de que no fundo mesmo cada um por si, est profundamente enraizada no pensamento ocidental. A idia de que no s ns somos inerentemente egostas mas de que a agressividade e a hostilidade fazem parte da natureza humana essencial domina nossa cultura h sculos. Naturalmente, ao longo da histria houve um bom nmero de pessoas com opinio contrria. Por exemplo, em meados do sculo

XVIII, David Hume escreveu muito sobre a "benevolncia natural" dos seres humanos. E um sculo depois, at mesmo Charles Darwin atribuiu um "instinto de solidariedade " nossa espcie. No entanto, por algum motivo, a viso mais pessimista da humanidade e st arraigada na nossa cultura, pelo menos desde o sculo XVII, sob a influncia de filsofos como Thomas Hobbes, que tinha uma opinio bastante negativa da espcie hu mana. Ele considerava a humanidade violenta, competitiva, em constante coni A ARTE DA FELICIDADE ocupada apenas com interesses pessoais. Hobbes, oito e preo_amoso por de scartar qualquer idia de uma bonque era fairiana essen(2ial, foi uma vez flagrado dando esmola dade humahdigo na fia. Quando questionado a respeito desa um men cso generosp, ele alegou no estar fazendo aquilo se impulsoar o mendigo; e stava s aliviando sua prpria conspara ajudardiante da pobreza do homem. ternao dlesma forma, no incio deste sculo, o filsofo esDa me~eorge SantaYana escreveu que impulsos generopanhol Geiosos, enlbo~ra possam existir, costumam ser fracos, sos, atencic e instv ei~ na natureza humana, mas "cave um efmeros caixo da Superfcie e descobri r um ser feroz, perpouco aba~rofundamNnte egosta". Infelizmente, a psicolosistente , prncia ocidental apoderaram-se de idias como essa, gia e a cinlo e ate fomentaram es sa viso do egosmo. A deram sana primeiros tempos da moderna psicologia cientpartir dos Te uma pressuposio geral e fundamental de que fica, houve)tivao hutTi ana em ltima anlise egosta, batoda a motLamente nC interesse pessoal. seada meras de aceitar implicitamente a premissa do nosso Depoisino essencial, u ma srie de cientistas proeminenegocentrisr~o dos ltimos cem anos acrescentou a ela uma tes ao longnatureza agressiva essencial dos humanos. Freud crena na nae a i nclinao agressividade uma disposiafirmou qual, instiqtiVa e que subsiste por seus prprios o origine segunda metade deste sculo, dois autores em meios". Na;ob ert Ardrey e Konrad Lorenz, observaram paespecial, RSmportarnento animal em certas espcies de predres de coconduram que os seres humanos eram basicadadores e dadores tambm, providos de um impulso inato mente pred,o para lutar por territrio. ou instintiv O PROPSITO DA VIDA Nos ltimos anos, porm, a mar parece ehtar se voltando contra essa viso profu ndamente pessimistg da humanidade, aproximando-se mais da percepo do Falai-Lama da brandura e compaixo da nossa natureza latente. Ao longo das duas ou trs ltimas dc adas, houve literalmente centenas de estudos cientficos que indicaram que a agressividade no essencialmente inata e que o comportamento violento influencia do por uma variedade de fatores biolgicos, sociais, situacionais e ambientais. Talvez a declarao mais abrangente sobre as pesquisah mais recentes esteja resumida na Declarao sobre a Vidncia de Sevilha de 1986, que foi redigida e firmada por vinte cientistas de renome, do mundo inteiro. Nesse texto, eles naturalmente reconheceram que o comportamento violento ocorre, sim, mas afirmaram categorica mente que incorreto em termos cientficos dizer que temos uma tendncia herdada para entra r em guerras ou para agir com violncia. Esse comportamento no est programado geneticamente na natureza humana. Disseram que, apear de termos o sistema neural necessrio para agir com violncia, esse comportamento em si no ativado de modo automtico. No h nada na nossa neurofisiologia que nos obrigue a agir com violncia. A o examinar o tema da natureza humana essencial, a maioria dos pesquisadores rio campo percebe atualmente que no fundo temos o potencial para nos tornarmos p essoas serenas, atenciosas, ou pessoas violentas, agressivas. O impulso que acab a

sendo realado em grande parte uma questo de treinamento. Pesquisadores contemporneos refutaram a idia da agressividade inata da hum anidade. No s isso, mas a idia 1il~ ~i~. : ~' Ini ~ I i I iI'~Ii, i I 11 i 11, 1 66 67 parte de um grupo tinham uma er. Essa necessidade de fortes hoje. Em estudos, co mo por dr. Larry Scherwitz, com o objes de risco para a doena coroas pessoas que tinham o foco suras (aquelas que se referiam onomes "eu A ARTE DA FELICIDADE de que os seres humanos tm um egosmo inato tambm est sofrendo ataque. Estudiosos com o C. Daniel Batson ou Nancy Eisenberg, da Arizona State University,realizaram numerosas pesquisas ao longo dos ltimos anos que demonstram que os seres humanos tm uma tendncia ao comportamento altrusta. Alguns cientistas, como a sociloga dra. Linda Wilson, procuram descobrir por que isso acontece. Ela props a hiptese d e que o altrusmo pode fazer parte do nosso instinto bsico de sobrevivncia - o exato oposto de idias de pensadores anteriores que postulavam que a hostilida de e a agressividade eram a principal caracterstica do nosso instinto de sobrevivn cia. Ao examinar mais de cem catstrofes naturais, a dra.Wilson descobriu um forte padro de altrusmo entre as vtimas, que parecia fazer parte do processo de recuperao. Descobriu que o trabalho em conjunto para ajudar uns aos outros costumava afasta ra possibilidade de problemas psicolgicos no futuro, problemas que poderiam ter resultado do trauma. A tendncia a criar fortes laos com outros, em aes destinadas ao bem-estar do s outros tanto quanto ao prprio, pode estar profundamente enraizada na natureza humana, tendo sido criada no passado remoto, quando aqueles que se uniam e faziam chance maior de sobreviv vnculos sociais persiste at ex emplo um realizado pelotivo de pesquisar os fatorenariana, descobriu-se que mais concentrado em si me a si mesmas usando os pr O PROPSITO DA VIhA ", "mim" e "meu" ~ 11 ii 'i

Com maior freqncia numa entrevista, tinham rrOr Probabilidade de desenvolver doena c)ronariana mesmo quando outros comportamentos prejudiciais save estavam sob controle. Cientistas esto descobrindo qu as pessoas a quem faltam fortes laos sociais parecem tea sade frgil, nveis mais altos de infelicidade - uma mair vulnerabilidade ao estresse. Tomar a iniciativa de ajudar os out-os pode s~ to essencial nossa naturez a quanto a comznicao. Viria possvel traar uma analogia com o deselvolvimeni da linguagem que, semelhana da capacicade para JmPaixo e o altrusmo, uma das esplnd s caractefticas da espcie humana. Determinadas reas p crebro,i

especificamente devotadas ao potencial para a linguem. Se formos expostos s condies ambientais adeqLdas, ou seja, a uma sociedade que fala, essas -eas distints do crebro comeam a se desenvolver e a amadurece medida que nossa capacidade para a lingu,gem for cscendo. Da mesma forma, todos os seres humaks podemr como dom natural a "semente da compaixo" Quando ePsta s condies adequadas - em casa, na k) ciedade <)mo um todo e, mais tarde talvez, por meio cs nossos:)rPrios esforos direcionados - essa "semente vicejar. por essa idia em mente, pesquisadores esto afira procurado descobrir as condies ambientais timas que peroram que a semente da ateno e compaixo pehs outros afadurea em crianas. J identificaram alg uns ftres: ter bis capazes de moderar suas prprias emoc-,que sejas modelos de comportamento atencioso, queestabelea" limites adequados para o compor tamento dcs filhos, qi comu(IR A ARTE DA FELICIDADE niquem criana que ela responsvel pelo seu prprio comportamento e que usem a argumen tao para ajudar a direcionar a ateno da criana para estados emocionais ou afetivos bem como para as conseqncias do seu comportamento sobre os outros. Uma reviso dos nossos pressupostos bsicos acerca da natureza latente dos seres hum anos, de hostil para solidria, pode abrir novas possibilidades. Se comeamos por pressupor o modelo de todo o comportamento humano baseado no interesse pesso al, um beb serve de exemplo perfeito, como "prova" dessa teoria. Ao nascer, os be bs parecem estar programados com apenas uma idia na cabea: a gratificaro das suas prop rias necessidades- alimento, conforto fsico e assim por diante. Entretanto, se eliminarmos esse pressuposto egosta bsico, um quadro totalmente novo comea a sur gir. Poderamos com a mesma facilidade dizer que um beb nasce programado para apenas uma coisa: a capacidade e objetivo de trazer prazer e alegria aos outros. Pela simples observao de um beb saudvel, seria difcil negar a meiga natureza latente dos seres humanos. E, a partir dessa nova perspectiva, poderamos defender com sucesso a hiptese de ser inata a capacidade de dar prazer ao outro, a quem lhe devota cuidados. Por exemplo, num recm-nascido, o sentido do olfato desenvolv ido at talvez apenas 5% da capacidade de um adulto; e o sentido do paladar pouqussimo desenvolvido. Mas o que existe desses sentidos no recm-nascido est volta do para o cheiro e para o sabor do leite materno. O O PROPSITO DA VIDA _ untar no s fornece nutrientes ao beb; ele wve para aliviar a tenso nos seios. Logc, pode que o beb nasce com uma capacidade inata prazer me, por meio do alvio da tenso nos beb tambm est programado em termos :)iolgi Efeconhecer e reagir a rostos; e so poucas as pes .e deixam de sentir um prazer autntico guando b fita, inocente, seus olhos e sorri. Alguns etlogos uma teoria a partir dessa constatao, propondo o um beb sorri para quem cuida dele :)u olha para os olhos dessa pessoa, esse beb es cum -um "projeto biolgico" profundamente arraigado, atenciosos, meigos, na pessoa que lhe presta cuique por sua vez tambm est obedecen do a uma ~ instintiva igualmente irresistvel. medida q.ie mais isadores saem em campo para descobrir objetvamennatureza dos seres humanos, a concepo do beb urna trouxinha de egosmo, uma mquina de comer ~p~ir, est cedendo lugar a uma viso de um ser que ao mundo com um mecanismo inato

destinado a dar ~ aos outros, exigindo apenas as condies Imbien~dequadas para permitir que a "semente de compaixo" ~e e natural germine e cresa. ` ma vez que cheguemos concluso de que a natubsica da humanidade bondosa em vez de agressirelacionamento com o mundo nona volta ~e imediato. Encarar os outros como seres e~senciale bondosos, em vez de hostis e egostas, nos ajuda a A ARTE DA FELICIDADE niquem criana que ela responsvel pelo seu prprio comportamento e que usem a argumen tao para ajudar a direcionar a ateno da criana para estados emocionais ou afetivos bem como para as conseqncias do seu comportamento sobre os outros. Uma reviso dos nossos pressupostos bsicos acerca da natureza latente dos seres hum anos, de hostil para solidria, pode abrir novas possibilidades. Se comeamos por pressupor o modelo de todo o comportamento humano baseado no interesse pesso al, um beb serve de exemplo perfeito, como "prova" dessa teoria. Ao nascer, os be bs parecem estar programados com apenas uma idia na cabea: a gratificao das suas propil as necessidades- alimento, conforto fsico e assim por diante. Entretanto, se eliminarmos esse pressuposto egosta bsico, um quadro totalmente novo comea a sur gir. Poderamos com a mesma facilidade dizer que um beb nasce programado para apenas uma coisa: a capacidade e objetivo de trazer prazer e alegria aos outros. Pela simples observao de um beb saudvel, seria difcil negar a meiga natureza latente dos seres humanos. E, a partir dessa nova perspectiva, poderamos defender com sucesso a hiptese de ser inata a capacidade de dar prazer ao outro, a quem lhe devota cuidados. Por exemplo, num recm-nascido, o sentido do olfato desenvolv ido at talvez apenas 5% da capacidade de um adulto; e o sentido do paladar pouqussimo desenvolvido. Mas o que existe desses sentidos no recm-nascido est volta do para o cheiro e para o sabor do leite materno. O O PROPSITO DA VIDA ato de amamentar no s fornece nutrientes ao beb; ele tambm serve para aliviar a tenso nos seios. Logo, poderamos dizer que o beb nasce com uma capacidade inata para dar prazer me, por meio do alvio da tenso nos seios. Um beb tambm est programado em termos biolgicos para reconhecer e reagir a r ostos; e so poucas as pessoas que deixam de sentir um prazer autntico quando um beb fita, inocente, seus olhos e sorri. Alguns etlogos formularam uma teoria a partir dessa constatao, propondo que, quando um beb sorri para quem cuida dele ou olha direto para os olhos dessa pessoa, esse beb est cumprindo um "projeto biolgico" profundamente arraigado, que instintivamente ele est "liberando" comportamentos ternos, atenciosos, meigos, na pessoa que lhe presta cuidados, que por sua vez t ambm est obedecendo a uma ordem instintiva igualmente irresistvel. medida que mais pesquisadores saem em campo para descobrir objetivamente a natureza dos seres hu manos, a concepo do beb como uma trouxinha de egosmo, uma mquina de comer e dormir, est cedendo lugar a uma viso de um ser que vem ao mundo com um mecanismo inato destinado a dar PMZer aos outros, exigindo apenas as condies ambienW -adequadas para permitir que a "sem ente de compaixo" x ente e natural germine e cresa. -,-~,' `-Uma vez que cheguemos concluso de que a natu^~.;bsica da humanida de bondosa em vez de agressi~)rlbsso relacionamento com o mundo nossa volta ~0.'de imediato. Encarar os outr os como seres essencial-

e bondosos, em vez d h e ostis e egostas, nos ajuda a A ARTE DA FELICIDADE relaxar, a confiar, a viver tranqilos. Essa atitude nos torna mais felizes. MEDITAAO SOBRE O PROPSITO DA VIDA Enquanto o Dalai-Lama permaneceu no deserto do Arizona naquela semana, v oltado para o estudo da natureza humana e o exame da mente humana com a ateno minu ciosa de um cientista, uma ntida verdade parecia refulgir e iluminar todas as conversas : o propsito da vida a felicidade. Essa simples afirmao pode ser usada como uma ferramenta poderosa para nos ajudar a superar os problemas dirios da vida. A partir dessa perspectiva, passa a ser nossa tarefa descartar o que provoca o sof rimento e acumular o que nos leva felicidade. O mtodo, a prtica diria, envolve uma expanso g radual da nossa conscientizao e entendimento do que realmente propicia a felicidade e do que no a propicia. Quando a vida se torna muito complicada e nos sentimos assoberbados, cos tuma ser til dar um simples passo atrs e lembrar a ns mesmos qual nosso propsito geral, nosso objetivo. Quando deparamos com uma sensao de estagnao e confuso, pode se r valioso tirar uma hora, uma tarde ou mesmo alguns dias para apenas refletir sobre o que de fato nos trar a felicidade, e ento reordenar nossas prioridades com base nessa reflexo. Isso pode pr nossa vida de volta no contexto adequado, permitir uma nova perspectiva e nos possibilitar ver que direo tomar. O PROPSITO DA VIDA De vez em quando, deparamos com decises cruciais capazes de afetar toda a trajetria da nossa vida. Podemos, por exemplo, resolver que vamos nos casar, ter filhos ou iniciar estudos para nos tornarmos advogados, artistas ou eletrici stas. A firme resoluo de sermos felizes - de aprender sobre os fatores que conduze m felicidade e de adotar medidas positivas para construir uma vida mais feliz pode ser uma deciso exatamente desse tipo. A adoo da felicidade como um objetivo legtimo e a deciso consciente de procurar a felicidade de modo sistemtico podem exe rcer uma profunda mudana no restante das nossas vidas. O entendimento que o Dalai-Lama tem dos fatores que acabam propiciando a felicidade baseado em toda uma vida de observao metdica da prpria mente, de exames da natureza da condio humana e de investigao desses aspectos dentro de uma es trutura estabelecida pela primeira vez pelo Buda h mais de 25 sculos. E a partir dessa tradio que o Dalai-Lama chegou a algumas concluses explcitas sobre qu ais atividades e pensamentos so mais valiosos. Ele resumiu suas crenas nas seguintes palavras que podem ser usadas como uma meditao. - tais vezes, quando me encontro com velhos amigos, lembro-me de como o tempo pa ssa depressa. E isso faz com que eu me pergunte se utilizamos nosso tempo bem ou no. A utilizao adequada do tempo de extrema importncia. Enquanto tivermos esse corpo e especialmente esse assombroso crebro humano, creio que cada minuto algo precioso. Nossa existncia diria repleta de esperana, A .,RTE DA FELICIDADE embora no haja nenhuma garantia quanto ao nosso futuro. No h nenhuma garantia de qu e amanh a esta hora estaremos aqui. Mesmo assim, trabalhamos para isso apenas com base na esperana. Portanto, precisamos fazer o melhor uso possvel do nosso tem po. Creio que a melhor utilizao do tempo a seguinte: se for possvel, servir aos outros, a outros seres sencientes. Se no for possvel, pelo menos procurar no pr

ejudic-los. Creio que esta toda a base da minha filosofia. "Logo, reflitamos sobre o que realmente tem valor na vida, o que confere significado nossa vida, e fixemos nossas prioridades com base rrisso. O propsito da nossa vida precisa ser pos.tivo. No nascemos com a finalidade de causar proble mas de prejudicar os outros. Para que nossa vida tenha valor, creio que devemos desenvolver boas qualidades humanas essenciais- o carinho, a bondade, a compaixo. Com isso nossa vida ganha significado e se torna mais tranqila, Trais feliz." 2 7 Segunda parte O CALOR HUMANO E A CO?IpAIXO Captilo 5 UM NOVO MODELO PARA A INTISIDADE A SOLIDO I O CONTATO ntrei na sala de estar da ;ute do Dalai-Lama, e ele fez E um gesto para q ue eu rv sentasse Enquanto serviam o ch, ele descalou os sapos cmodos cor de caramelo e se instalou no conforto dl uma polona de dimenses exageradas. - E ento? - perguntouem tm despreocupado, mas com uma inflexo que dizia que estava pronto para qualquer coisa. Ele sorria mas ~-rmafzeceu calado. espera. Momentos antes, quandb estava sentado no saguo do hotel espera do incio da fossa sesso, eu havia apanha75 A ARTE DA FELICIDADE do distrado um exemplar de um jornal alternativo local que estava aberto na pgina do "correio sentimental". Passei os olhos rapidamente pelos anncios apinhados, pginas e mais pginas de pessoas em busca, na esperana desesperada de entrar em cont ato com outro ser humano. Ainda pensando nos anncios quando me sentei para comear minha reunio com o Dalai-Lama, de repente resolvi pr de lado minha lista de perguntas preparadas. - O senhor chega a sentir solido? - No - respondeu ele, com simplicidade. Eu no estava preparado para essa r esposta. Imaginava que ela fosse ser algo semelhante a " claro... de vez em quando todos sentem alguma solido..." Em seguida, eu planejava perguntar como ele lidava com a solido. Jamais esperei estar diante de algum que nunca sentisse solido. - No? - voltei a perguntar, incrdulo. - No. - E a que o senhor atribui isso? Ele pensou por um instante. -- Creio que um fator o de eu encarar qualquer ser humano de um ngulo mai s positivo. Tento procurar seus aspectos positivos. Essa atitude cria de imediat o uma sensao de afinidade, uma espcie de sintonia. "E tambm pode ser em parte porque, do meu lado, h menos apreenso, menos med o, de que, se eu agir de uma certa forma, talvez a pessoa perca o respeito ou pense que sou estranho. E assim, como esse tipo de medo e apreenso normalmente

est ausente, existe uma espcie de franqueza. Acho que esse o fator principal." No esforo de compreender a abrangncia e a dificuldade de adotar essa atitu de, fiz minha pergunta. O CALOR HUMANO E A COMPAIXO - Mas como o senhor sugeriria que uma pessoa adquira a capacidade de se sentir vontade com os outros, de no sentir esse medo ou apreenso de no agradar ou de ser julgado pelos outros? Existem mtodos especficos aos quais uma pessoa com um poderia recorrer para desenvolver essa atitude? - Minha crena bsica que primeiro necessrio perceber a utilidade da compaixo - disse ele, com convico. - Esse o fator chave. Uma vez que se aceite o fato de que a compaixo no algo infantil ou piegas, uma vez que se perceba que a compaixo algo que realmente vale a pena, que se perceba seu valor mais profundo, desenvolve-se de imediato uma atrao por ela, uma disposio a cultiv-la. "E, uma vez que se estimule a idia da compaixo na mente, uma vez que esse pensamento se torne ativo, as atitudes da pessoa para com os outros mudam automa ticamente. Se abordamos os outros com a idia da compaixo, isso automaticamente reduz o medo e permite uma franqueza com os outros. Cria uma atmosfera amiga e positiva. Com essa atitude, podemos tentar um relacionamento no qual cada um de ns, por si mesm o, cria a possibilidade de receber afeto ou uma reao positiva por parte da outra pessoa. E com essa atitude, mesmo que a outra pessoa seja antiptica ou no nos d uma resposta positiva, pelo menos ns a abordamos com uma sensao de abertura que nos proporciona uma certa flexibilidade e a liberdade de mudar nossa abordag em conforme seja necessrio. Esse tipo de abertura, no mnimo, permite a possibilida de de ter uma conversa significativa com ela. No entanto, sem a atitude 77 A ARTE DA FELICIDADE de compaixo, se estamos nos sentindo bloqueados, irritados ou indiferentes, podem os at ser abordados pelo nosso melhor amigo, e simplesmente nos sentirmos constra ngidos. "Creio que em muitos casos as pessoas costumam esperar que a outra pesso a lhes d uma resposta positiva primeiro, em vez de elas mesmas tomarem a iniciati va para criar essa possibilidade. Para mim, essa atitude errada. Ela leva a problem as e pode atuar como uma barreira que s serve para promover uma sensao de isolament o com relao aos outros. Portanto, se desejamos superar aquela sensao de isolamento e s olido, creio que nossa atitude fundamental faz uma enorme diferena. E abordar os outros com a idia da compaixo na mente ~, melhor forma de conseguir isso." Minha surpresa diante da afirmao do Dalai-Lama de que nunca se sentia s foi na prop oro direta da minha crena na onipresena da solido na nossa sociedade. Essa crena no nasceu apenas de uma percepo irr.pressionista da minha prpria solido ou do fio de solido que parecia estar entremeado, como um tema secundria, em toda a trama do meu atendimento psiquitrico. Nas vinte ltimos anos, os psiclogos comearam a estudai a solido com um enfoque cientfico, conduzindo uma bca quantidade de pesquisas e estudos sobre o tema. Uma dasconcluses mais surpreenden tes desses estudos z a de que praticamente todas as pessoas relatam que sofrem, sim, de solido, seja atualmente, seja no passado. Numa grane pesquisa, um WW- 11 O CALOR H]L'MA~O E A COMPAIXO quarto dos adultos nos Estados Unidos rel atou que tirinha se sentido extremamen

te s pelo menos urina vez nas (duas imanas anteriores. Embora costumemos pensar que aa solido crnica uma condio especialmente dissemirnada entre os idosos, isolados em apartamentos vazios oua nas enfermarias dos fundas de asilos, a pesquisa sugere ~ que os adolescentes e jovens adultos tm exatamente as i mesrnas probabilidades que os idosos de relatar que sentem solido. Em virtude da ampla ocorrncia da solido, os pe~squihadores comearam a examinar as complexas variveis que iodem contribuir para ela. C oncluram, por exemplo, quae indivduos solitrios costumam ter problemas para se expor, ter dificuldades para se c omunicar com outros, no sabem ouvir e carecem de certas tticas sociais, como por exemplo a de saber aproveitar deixas em conversas (qulando concordar com um gesto de cabea, quando responder de modo adequado ou quando permanecer calado). Esse pesquisa sugere que uma estratgia para superar a solido consistiria em trabalhar para aperfeioar essas tticas sociais. A estratgia do Dalai -Lama, entretanto, parecia desviar-se do aperfeioamento de tticas sociais ou comportamentos externos, privilegiando uma abordagem que ia direto ao cerne da questo - a co nscientizao do valor da compaixo, para depois cu!tivc~-la. Apesar da minha smrpresa inicial, encuanto eu o ouvia falar com tanta co nvico, vim a acreditar firmemente que ele nunca sentia solido. E havia provas para corroborar sua afirmao. Com murita fre qncia, eu havia testemunhado sua primeira intera ao com um estranho, que era inva19 A ARTE DA FELICIDADE riavelmente positiva. Comeou a ficar claro que essas interaes positivas no eram acid entais, nem resultavam simplesmente de uma personalidade naturalmente simptica. Percebi que ele passara muito tempo pensando na importncia da compaixo, cultivando -a com cuidado e usando-a para enriquecer e afofar o terreno da experincia do dia-a-dia, de modo que tornasse aquele solo frtil e receptivo a interaes positivas com os outros - mtodo que pode, na realidade, ser usado por qualquer um que sofra de solido. DEPENDER DOS OUTROS X CONFIAR EM SI MESMO - No interior de todos os seres existe a semente da perfeio. No entanto, a compaixo necessria para estimular essa semente que inerente no nosso corao e na nossa mente... - Com essas palavras, o Dalai-Lama apresentou o tpico da comp aixo para uma platia calada. Dirigindo-se a um pblico de mil e quinhentas pessoas, que tinha no seu meio uma boa quantidade de dedicados estudiosos do budismo, ele passou ento a examinar a doutrina budista do Campo de Mrito. No sentido budista, o Mrito descrito como registros positivos na nossa me nte ou "continuum mental", que resultam de aes positivas. O Dalai-Lama explicou que um Campo de Mrito um manancial ou uma base a partir da qual a pessoa pode acu mular Mrito. De acordo com a teoria budista, o estoque de Mrito da pessoa que determiO CALOR HUMANO E A COMPAIXO

na condies favorveis para suas vida,, futuras. Esclareceu que a doutrina budista es pecifica dois Campos dIe Mrito: o campo dos Budas e o campo dos outros seres se,ncientes. Um meio de acumular Mrito envolve a gerao de respeito, f e confiana nos Budas, os sres Ilumirnados. O outro mtodo envolve a prtica de atos relacionadc.os bondade, generosidade, tolerncia e assim por diante acompanhada de um refreamento consciente de aes ttais como o assassinato, o roubo e a nnentira. Esse segundai mtodo para conquistar o Mrito exige interaes com ostras pessoas, em vez de interao com os Budis. Com badse nisso, salientou o Dalai-Lama, as outras pessoas podenn nos ser de grande ajuda no acmulo de Mrito. A descrio do Dalai-Lama das outras pessoas como um Campo de Mrito tinha pum a bela qualidade 'lrica que parecia se prestar a uma riqueza de imagens. Seu raciocnio lcido e a convico que sustentava suas pala\,ras combinaram-se para conferi r fotra e impacto especiiais sua palestra naquela tarde. Enquanto eu passava os olhos pelo recinto, pude ver que muitars pessoas na platias estavam visivelmen te comovidas. Eu mesmo estava menos fascinado. Graas s nossas conversas anteriores , eu estava nos estgios rudimentares de apreciar a profunda importncia da compaixo; e no entantco ainda me encontrava sob a forte influncia de anos de condicionamento cientfico racional que me faziam encarrar qualquer conversa sobre bondade e compa ixo comco algo um pouco sentimental demais para meu gosto. Enquanto ele falava, mira mente passou a divagar. Comecei a olhar furtivamente pelo salo, procura de r ostos famosos;, interessantes ou conhecidos. A ARTE DA FELICIDADE Como tinha feito uma refeio pesada pouco antes da palestra, comecei a sentir sono. Minha ateno ia e vinha. A certa altura, pude sintonizar para ouvir o que ele dizia, "...no outro dia, falei sobre os fatores necessrios para levar uma vida fe liz e cheia de alegria. Fatores tais como a sade, os bens materiais, os amigos e assim por diante. Se vocs examinarem minuciosamente, concluiro que todos eles de pendem de outras pessoas. Para manter a sade, confiamos em medicamentos preparado s por outros e em atendimento mdico fornecido por outros. Se pesquisarem todas as i nstalaes materiais que utilizam para aproveitar a vida, descobriro que praticamente no h nenhum desses objetos materiais que no tenha tido ligao com outras pessoas. Se p ensarem com cuidado, vero que todos esses bens existem em conseqncia dos esforos de muita gente, seja direta seja indiretamente. Muitas pessoas esto en volvidas em tornar possveis essas coisas. Nem preciso dizer que, quando falamos de bons amigos e companheiros como outro fator necessrio para uma vida feliz, est amos falando da interao com outros seres sencientes, com outros seres humanos. "Pode-se ver, portanto, que todos esses fatores esto indissoluvelmente li gados aos esforos e cooperao dos outros. Os outros so indispensveis. E assim, apesar de que o processo de relacionar-se com os outros possa talvez envolver di ficuldades, brigas e improprios, temos de procurar manter uma atitude de amizade e carinho, a fim de levar um estilo de vida no qual haja interao suficiente com ou tras pessoas para que se tenha uma vida feliz." Enquanto ele falava, senti uma resistncia instintiva. Embora sempre tenha valorizado e apreciado meus ami8z O CALOR HUMANO E A COMPAIXO gos e minha famlia, sempre me considerei uma pessoa independente. Segura de si me sma. Que na realidade se orgulhava de possuir essa qualidade. Em segredo, tive a tendncia a considerar pessoas excessivamente dependentes com uma espcie de despr ezo - um sinal de fraqueza. Naquela tarde, porm, enquanto escutava o Dalai-Lama, algo aconteceu. Como

"Nossa dependncia dos outros" no era meu tpico preferido, minha mente voltou a divagar, e eu me descobri, distrado, puxando um fio solto da manga da minha cam isa. Prestando ateno por um instante, ouvi quando ele mencionou o grande nmero de pessoas envolvidas na confeco de todos os nossos bens materiais. Enquanto ele f alava, comecei a pensar em quantas pessoas estariam envolvidas na feitura da minha camisa. Comecei imaginando o lavrador que plantou o algodo. Depois, o vende dor que vendeu ao lavrador o trator para arar a terra. Em seguida, por sinal, as centenas ou at milhares de pessoas envolvidas na fabricao do trator, entre elas inc ludas as que extraram o minrio para fabricar o metal de cada pea do trator. E todos os projetistas do trator. E ento, naturalmente, pensei nas pessoas que pr ocessaram o algodo, que teceram o pano e que cortaram, tingiram e costuraram esse tecido. Os ajudantes de carga e motoristas de caminho que fizeram a entrega loja e o vendedor que me vendeu a camisa. Ocorreu-me que praticamente todos os aspect os da minha vida resultavam de esforos dos outros. A preciosa confiana que eu tinha e m mim mesmo era uma total iluso, uma fantasia. Quando me dei conta disso, fui dominado por uma profunda noo da interdependncia e da interligao de todos os seres. A ARTE DA FELICIDADE Senti que me enternecia. Alguma coisa. No sei o qu. Fez com que eu sentisse vontad e de chorar. A INTIMIDADE Nossa necessidade de outras pessoas paradoxal. Ao mesmo tempo que nossa cultura se encontra enredada na celebrao de uma independncia feroz, tambm ansiamos por intimidade e por uma ligao com um ser amado especial. Concentramos toda a noss a energia na misso de encontrar aquela pessoa nica que, esperamos, venha curar nossa solido e, entretanto, sustentar nossa iluso de que ainda somos independentes . Embora essa ligao seja difcil de realizar mesmo com uma nica pessoa, eu descobriria que o Dalai-Lama consegue e recomenda que se tenha intimidade com o maior nmero possvel de pessoas. Na realidade, seu objetivo criar essa ligao com todos. - Na sua palestra de ontem tarde - perguntei-lhe em encontro na sua sute do hotel no Arizona, num final de tarde -, o senhor falou da importncia dos outros e os descreveu como um Campo de Mrito. Mas, quando examinamos nosso relaci onamento com os outros, no fundo so tantas as formas diferentes com as quais pode mos nos relacionar, tantos os tipos diferentes de relacionamento... - bem verdade - respondeu o Dalai-Lama. - Por exemplo, h um certo tipo de relacionamento que altamente valorizado no Ocidente - comentei. - um relacionamento caracterizado por um alto grau de intimidade entre duas pessoas, em que temos uma pessoa espeO CALOR HUMANO E A COMPAIXO ciai com quem podemos compartilhar nossos sentimentos mis profundos, nossos medo s e assim por diante. As pessoas tm a impresso de que, se no tiverem um relacioname nto dessa natureza, algo est faltando na sua vida... Na realidade, a psicoterapia oci dental costuma procurar ajudar as pessoas a desenvolver uma relao ntima dessa espcie... - , acredito que esse tipo de intimidade possa ser considerado algo posit ivo - concordou o Dalai-Lama. - Creio que, se algum for privado desse tipo de intimidade, acabar tendo problemas... - Estou s querendo saber, ento - prossegui -, durante sua infncia no Tibete , o senhor no era apenas considerado um rei, mas tambm uma divindade. Suponho que as pessoas o reverenciassem, talvez se sentissem um pouco nervosas ou amedro

ntadas na sua presena. Isso no criava um certo distanciamento emocional com relao aos outros, uma sensao de isolamento? Da mesma forma, o fato de viver separado da sua famlia, de ser criado como monge desde a tenra infncia e, como monge, de nunca ter se casado... tudo isso no contribuiu para uma sensao de separao com relao ao outros? O senhor alguma vez j sentiu que perdeu a oportunidade de desenvolver um grau mais alto de intimidade pessoal com os outros ou com uma pes soa especial, como por exemplo uma esposa? - No - respondeu ele, sem hesitao. - Nunca senti uma falta de intimidade. N aturalmente meu pai j faleceu h muitos anos, mas eu me sentia muito chegado minha me, aos meus mestres, meus professores e a outros. E, com muitas dessas pes soas, eu podia compartilhar meus sentiA ARTE DA FELICIDADE mentos, preocupaes e temores mais profundos. Quando eu estava no Tibete, em ocasies formais e eventos pblicos, havia uma certa formalidade, era observado um certo protocolo, mas esse nem sempre era o caso. Em outras ocasies, por exemplo, eu costumava passar tempo na cozinha. Fiz amizade com alguns funcionrios da cozin ha, e ns podamos brincar, contar fofocas ou compartilhar histrias, e tudo era muito nat ural, sem aquela sensao de formalidade ou distanciamento. "Portanto, quando eu estava no Tibete ou desde que me tornei um refugiad o, nunca senti falta de pessoas com quem pudesse compartilhar momentos. Creio qu e em grande parte isso est relacionado minha natureza. Para mim fcil compartilhar as coisas com outros. Simplesmente no sou muito bom para guardar segredos!" Ele riu. " claro que s vezes esse trao pode ser negativo. Por exemplo, pode haver a lgum debate no Kashag* sobre fatos confidenciais, e eu imediatamente comeo a conversar sobre esses fatos com terceiros. No entanto, no nvel pessoal, ser abe rto e comunicativo pode ser muito til. Graas a essa natureza, posso fazer amigos com maior facilidade; e no se trata apenas de uma questo de conhecer pessoas e ter uma troca superficial com elas, mas de realmente compartilhar meu sofrimento e meus problemas mais profundos. E o mesmo acontece quando ouo boas notcias. Imedi atamente vou compartilh-las com os outros. Por isso, tenho uma sensao de intimidade e ligao com meus amigos. claro que s vezes para mim fcil criar um vnculo com ' O gabinete do governo tibetano no exlio. O CALOR HUMANO E A COMPAIXO os outros, porque eles costumam se sentir muito felizes por compartilhar seu sof rimento ou sua alegria com o `DalaiLarna', `Sua Santidade, o Dalai-Lama'." Ele r iu mais uma vez, fazendo pouco do seu ttulo. "Seja como for, tenho essa sensao de ligao, de unio, com muitas pessoas. Por exemplo, no passado, se eu me sentia decepcionado ou infeliz com a poltica do governo tibetano ou se estava preocupado com outros problemas, at mesmo com a ameaa da invaso chinesa, eu voltava para meus aposentos e dividia aquele sentimento co m a pessoa que varre o cho. De um ponto de vista pode parecer um total disparate que algum como o Dalai-Lama, o chefe do governo tibetano, diante de dificuldades nacionais ou internacionais, fosse compartilh-las com um faxineiro." Ele riu mais uma vez. "Mas, em termos pessoais, sinto que muito til, porque a outra pessoa participa, e ns podemos encarar o problema ou o sofrimento juntos. "

UMA EXPANSO DA NOSSA DEFINIO DE INTIMIDADE Praticamente todos os pesquisadores no campo dos relacionamentos humanos concordam que a intimidade tem importncia crucial na nossa existncia. O influente psicanalista budista John Bowlby escreveu que "ligaes ntimas com outros seres human os so o eixo em torno do qual gira a vida de uma pessoa... Dessas ligaes ntimas, a pessoa extrai sua fora e seu prazer de viver; e, atravs de suas contribuies , essa pessoa transmite fora e prazer de viver A ARTE DA FELICIDADE aos outros. Essas so questes a respeito das quais a cincia atual e a sabedoria trad icional esto de acordo". Est claro que a intimidade promove o bem-estar fsico e psicolgico. Ao exami nar os benefcios sade proporcionados por relacionamentos ntimos, pesquisadores em medicina concluram que aqueles que tm boas amizades, pessoas a quem podem recor rer em busca de apoio, solidariedade e afeto, tm maior probabilidade de sobrevive r a desafios sade, tais como ataques cardacos e cirurgias de grande porte, e tm menor probabilidade de apresentar doenas como o cncer e infeces respiratrias. Por exemplo, um estudo de mais de mil pacientes cardacos no Medicai Center da Duk e University concluiu que aqueles que no tinham cnjuge ou algum confidente prximo apresentavam uma probabilidade trs vezes maior de morrer dentro de cinco anos aps o diagnstico da doena cardaca, do que os que eram casados ou tinham um amigo ntimo. Outro estudo com milhares de moradores de Alameda County, na Califrnia, ao longo de um perodo de nove anos, revelou que os que tinham mais apoio social e relacionamentos ntimos apresentavam menores ndices gerais de mortalidade e menor incidncia de cncer. E um estudo realizado na School of Medicine da University of Nebraska, com centenas de idosos, concluiu que aqueles que tinham um relacion amento ntimo apresentavam melhor funo imunolgica e nveis de colesterol mais baixos. Ao longo dos ltimos anos, houve pelo menos uma meia dzia de pesquisas de g rande alcance conduzidas por diferentes pesquisadores que examinaram a relao entre intimidade e sade. Depois de entrevistarem milhares de pessoas, os O CALOR HUMANO E A COMPAIXO diversos pesquisadores parecem todos ter chegado mesma concluso: relacionamentos n timos so, de fato, benficos sade. A intimidade igualmente importante para a manuteno da boa sade emocional. O psicanalista e filsofo social Erich Fromm afirmou que o m edo mais bsico da humanidade a ameaa de ser isolado de outros seres humanos. Para ele, a experincia da separao, vivenciada pela primeira vez na tenra infncia, a fonte de toda a ansiedade na vida humana. John Bowlby concordou, citando um bom volume de provas experimentais e pesquisas que corroboravam a idia de que a separao daqueles que cuidam do beb - geralmente a me ou o pai durante o perodo final do primeiro ano de vida, inevitavelmente gera medo e tristeza na criana. Para ele, a separao e a perda interpessoal estavam nas prprias origens das experincias humanas de medo, tristeza e mgo a. Portanto, levando-se em considerao a importncia vital da intimidade, como tratamos de conseguir intimidade na nossa vida diria? D e acordo com o enfoque do DalaiLama, delineado na ltima subdiviso, seria razovel comear com o aprendizado - com a c ompreenso do que a intimidade, com a busca de uma definio e modelo prtico de intimidade. No entanto, quando nos voltamos para

a cincia procura de uma resposta, tem-se a impresso de que, apesar do acordo unive rsal entre os pesquisadores quanto importncia da intimidade, nesse ponto que termina a harmonia entre eles. Talvez a caracterstica mais surpreendente do exame mais superficial de vrios estudos sobre a intimidade seja a ampla diversidade de definies e teorias sobre exatamente o que a intimidade. 89 i A ARTE DA FELICIDADE Na extremidade mais concreta da escala est o autor Desmond Morris, que es creve sobre a intimidade a partir da perspectiva de um zologo com formao em etologia. Em seu livro Intimate Behavior [Comportamento ntimo], Morris define a i ntimidade. "Ser ntimo significa estar prximo... Ao meu ver, o ato da intimidade ocorre sempre que dois indivduos entram em contato fsico." Depois de definir a int imidade em termos de puro contato fsico, ele ento passa a examinar as inmeras formas pelas quais os seres humanos entram em contato fsico uns com os outros, de sde um simples tapinha nas costas unio sexual mais ertica. Ele v o contato como o veculo atravs do qual nos consolamos uns aos outros e nos sentimos consolad os, por meio de abraos e apertos de mos; e, quando esses meios no nos so disponveis, por vias mais indiretas de contato fsico, como por exemplo um atendime nto de manicure. Ele chega a levantar a hiptese de que os contatos fsicos com objetos no nosso ambiente, desde os cigarros e jias at os colches de gua, funcionam como substitutos da intimidade. A maioria dos pesquisadores no to materialista nas suas definies de intimida de e parece concordar que a intimidade mais do que a mera proximidade fsica. Voltando-se para a raiz da palavra "intimidade", do latim "intima", que si gnifica "interior" ou "mais interior", com enorme freqncia que eles aceitam uma definio mais ampla, como por exemplo a oferecida pelo dr. Dan MCAdamS, autor d e diversos livros sobre o tema da intimidade: `'O desejo de intimidade o desejo de compartilhar nosso eu mais profundo com outra pessoa." O CALOR HUMANO E A COMPAIXO No entanto, as definies da intimidade no param por a. Na outra extremidade d a escala, em relao a Desmond Moais, h especialistas como por exemplo a dupla de psiquiatras, dr. Thomas Patrick Malone e dr. Patrick Thomas Malone, pai e filho. No seu livro, The Art of Intimacy [A arte da intimidade], eles definem a intimidade como a "experincia da capacidade de conectar". Seu entendimento da i ntimidade comea com um exame meticuloso da nossa "capacidade de conectar" com outras pessoas, mas os autores no limitam seu conceito de intimidade a relacionam entos humanos. Sua definio to ampla, na realidade, que inclui nossos relacionamento s com objetos inanimados - rvores, estrelas e at mesmo o espao. Conceitos da forma ideal de intimidade tambm variam pelo mundo afora e ao longo da histria. A noo romntica daquela "Pessoa Especial" com quem temos um apaixonado relacionamento ntimo um produto da nossa era e da nossa cultura. Es se modelo de intimidade, entretanto, no tem aceitao universal em todas as culturas. Os japoneses, por exemplo, parecem confiar mais nas amizades para a ob teno da intimidade, ao passo que os americanos parecem procur-la mais em relacionam entos romnticos com um namorado, namorada ou cnjuge. Ao salientar esse ponto, alguns pes quisadores sugeriram que os asiticos que costumam concentrar menos ateno em sentimentos pessoais, como a paixo, e que se interessam mais pelos aspectos prtico s de ligaes sociais parecem ser menos vulnerveis ao tipo de decepo que leva desintegrao dos relacionamentos.

Alm das variantes entre uma cultura e outra, os conceitos de intimidade t ambm sofreram mudanas drsticas A ARTE DA FELICIDADE ao longo do tempo. Na Amrica colonial, o grau de proximidade e intimidade fsica er a em geral maior do que o atual, j que parentes e at mesmo desconhecidos ocupavam espaos confinados, dormiam juntos num aposento e usavam um mesmo aposento para to mar banho, comer e dormir. Mesmo assim, o nvel costumeiro de comunicao entre cnjuges era bastante formal em comparao com os padres da atualidade - no sendo muito diferentes do modo de comunicao entre vizinhos ou conhecidos. Somente um sculo mais tarde, o amor e o casamento tornaram-se altamente romantizados, e a revelao ntima do prprio eu passou a ser um ingrediente pressuposto em qualquer parceria amorosa. Idias sobre o que considerado comportamento ntimo e pessoal tambm mudaram a o longo do tempo. Na Alemanha no sculo XVI, por exemplo, esperava-se que marido e mulher recm-casados consumassem o matrimnio numa cama carregada por teste munhas que legitimariam o casamento. Tambm mudou a forma como as pessoas exprimem suas emoes. Na Idade Mdia, era considerado normal exprimir em pblico uma grande extenso de sentimentos com muita intensidade e franqueza - a alegria, a raiva, o medo, a compaixo e at me smo o prazer em torturar e matar inimigos. Exprimiam-se excessos de riso histrico , de pranto desconsolado, de fria violenta, muito mais do que seria aceito hoje na nossa sociedade. Porm a banalizao da expresso de emoes e sentimentos naquela sociedade exclua o conceito de intimidade emocional. Se o que se deve fazer expor todas as emoes de modo aberto e inO CALOR HUMANO E A COMI'AIXO (fisc~i.inado, acabam no restando sentimentos pessoais a expressar para algumas p essoas especiais. Nat>ruralmente, as noes que ternos como lquidas e certas a respeito da intimidade no so universais. Elas mudam coem Passar do tempo e costumm ser moldadas pelas condlles econmicas, sociais e culturais. E fcil ficar confuso' diante da varieda de das defi><Zies contemporneas da' intimidade no Ocidente - corre manifestaes que vo desde um corte de cabelo ao nosso relacionamento com as l,luas de Netuno. E onde isso nos deixa no nosso esforo dei entender o que a intimidade Creio que as implicae,'s so claras. Exist'te uma incrvel diversidade entre as vidas humanas, variaes infinitas entre as pessoas corre relao a como vivenciam 1 uma sensao de proximida<le~ Essa percepo por si j nos oferece uma grande oportunidade. Ela quer dizer que neste exato momento temos amplos mananciais de intimilidade nossa disposio. A intimidade est por toda partte~ Atualtlmente, muitos de ns vivem oprimidos pela sensao de qyue falta algo n a nossa vida, sofrendo intensamente por uma 1 falta de intimidade. Isso ocorre ~sPecialmente quando atraveessamos os inevitveis perodo na nossa vida em que no (esta mos envolvidos num relacionamento romntico ou em qLjue a paixo se esvai de um relpcionamerxto. Existe na nossa ` cultura uma idia muito difundida de que se consegue alca'anar melhor a intimidade profuznda dentro do contexto de i um relacion amento romntico apaixonado - com aquela Pessoa Extraordinria que distinggllimos de todas as outras. Esse ponto de vista pode nos limitar ao extremo, iso93

A ARTE DA FELICIDADE lando-nos de outras fontes de intimidade em potencial; e pode ser a causa de mui ta aflio e infelicidade quando essa Pessoa Extrao-dinria no est disposio. Est, porm, ao nosso alcance o meio de evitar isso. preciso apenas ter a co ragem de expandir nosso conceito de intimidade d~ modo a incluir todas as outras formas que nos cercam na vida diria. Com a ampliao da nossa definio de intimidade, ns nos abrimos para descobrir muitos modos noves e igualmente satisfatrios de conexo com os outros. Isso nos traz de volta minha conversa inicial com o Dala i-Lama sobre a solido, conversa inspirada por uma leitura casual da seo de "correio sentimental" de um jornal da re'io. Fico a me perguntar. No exato moment o em que aquelas pessoas estavam redigindo seus anncios, lutando para encontrar as palavras exatas que trariam o romance para suas vidas e acabariam com a solido , quantas dessas pessoas j estavam cercadas de amigos, parentes ou conhecidos - relacionamentos que poderiam facilmente ser cultivados e resultar em ligaes ntima s genuna e profundamente satisfatrias? Muitas, imagino eu. Se o que procuramos na vida a felicidade, e se a intimidade um importante ingrediente de uma vida ma is feliz, ento sem dvida faz sentido conduzir nossa vida com base num modelo de intimidade que inclua tantas formas de ligao com os outros quantas forem possvei s. O modelo de intimidade do Dalai-Lama baseia-se numa disposio a nos abrirmos para muitos outros, parentes, amigos e at mesmo desconhecidos, formando laos profu ndos e autnticos baseados na nossa humanidade comum. Captulo 6 O APROFUNDAMENTO DA NOSSA LIGAO COM OS OUTROS Uma tarde, depois da sua palestra ao pblico, cheguei sute do Dalai-Lama para minha sesso diria. Estava alguns minutos adiantado. Um auxiliar veio discretamente ao corredor para informar que Sua Santidade estava ocupado numa audincia particul ar, que deveria demorar mais alguns minutos. Ocupei minha posio costumeira diante da porta da sua sute e usei o tempo para rever as anotaes que havia preparado para nossa sesso, enquanto procurava evitar o olhar de suspeita de um segurana - o mesmo olhar aperfeioado por atendentes de lojas de convenincia para uso diante de adolescentes de 13 ou 14 anos, que ficam passando tempo entre as estantes de revistas. A ARTE DA FELICIDADE Em alguns minutos, a porta abriu-se para a sada de um casal bem vestido d e meia-idade. Eles me pareceram conhecidos. Lembrei-me de ter sido apresentado rapidamente a eles alguns dias antes. Disseram-me que a mulher era uma herdeira muito conhecida, e o marido, um advogado extremamente rico e poderoso, de Manhat tan. Na poca da apresentao, s trocamos algumas palavras, mas os dois me pareceram incrive lmente arrogantes. Quando iam saindo da sute do Dalai-Lama, porm, percebi uma mudana espantosa. Nada de postura altiva e de expresses presunosas. No seu luga r, dois rostos inundados de ternura e emoo. Pareciam duas crianas. Rios de lgrimas escorriam pelas bochechas. Embora o efeito do Dalai-Lama sobre os outr os nem sempre seja to dramtico, percebi que os outros invariavelmente respondiam a ele com alguma mudana em termos de emoo. Havia muito eu vinha me maravilhando com sua capacidade de sintonizar com os outros, qualquer que fosse sua posio na vida, e de estabelecer uma troca emocional profunda e significativa. A CRIAO DA EMPATIA Embora tivssemos falado da importncia do carinho e da compaixo humana duran te nossas conversas no Arizona, foi s alguns meses mais tarde, em sua casa em Dharamsala, que tive a oportunidade de examinar com ele os relacionamentos hu

manos, com maior ateno aos detalhes. quela altura eu estava muito ansioso para ver se poderamos descobrir um conjunto de princpios fundamentais aos O CALOR HUMANO E A CONIYAIXO quais ele recorre nas suas interaes com os outros - princpios que poderiam ser apli cados para aprimorar qualquer relacionamento, com desconhecidos, parentes, amigos ou amantes. Aflito para comear, mergulhei de cabea. - Bem, quanto ao tpico dos relacionamentos humanos... qual o senhor consi deraria o mtodo ou tcnica mais eficaz para sintonizar com os outros de uma forma significativa e para reduzir conflitos com os outros? Ele me lanou um olhar penetrante. No era um olhar indelicado, mas fez com que eu me sentisse como se tivesse acabado de lhe pedir que me desse a exata composio qumica do p da lua. - Bem, lidar com os outros uma questo muito complexa - respondeu ele, aps um breve silncio. - No h como calcular uma frmula nica que possa resolver todos os problemas. um pouco como saber cozinhar. Quando se est preparando uma re feio deliciosa, uma refeio especial, h vrios estgios no preparo. Pode-se primeiro ter de ferver os legumes separadamente. Depois tem-se de frit-los, para ento combin-los de um modo especial, adicionando temperos e assim por diante. E, finalmente, o resultado seria esse prato delicioso. Aqui, da mesma forma, par a ter talento para lidar com os outros, muitos fatores so necessrios. No se pode simplesmente dizer, "Este o mtodo" ou "Esta a tcnica". No era exatamente a resposta que eu estava procurando. Achei que ele esta va sendo evasivo e tive a sensao de que sem dvida deveria ter algo mais concreto a me oferecer. Pressionei, ento. - Pois bem, se no h nenhuma soluo nica para aprimorarmos nossos relacionament os, quem sabe no A ARTE DA FELICIDADE existam algumas diretrizes mais amplas que poderiam ser teis? O Dalai-Lama pensou por um instante antes de responder. - Existem. J falamos da importncia de abordar os outros tendo em mente o p ensamento da compaixo. Isso crucial. claro que no basta simplesmente dizer a algum, "Ah, muito importante ter compaixo; voc precisa ter mais amor pelos outros ." Uma simples receita como essa, por si, no vai funcionar. No entanto, um meio eficaz de ensinar algum a ser mais carinhoso e compassivo comea com o uso do raciocnio para instruir o indivduo sobre o valor e os benefcios prticos da compaixo; e tambm fazer com que cada um reflita sobre como se sente quando algum gentil com ele, entre outras coisas. Num sentido, isso deixa o indivduo preparado, de modo que o efeito ser maior medida que ele prossiga em seus esforos para ter mais compaixo. "Agora, ao examinar os vrios modos para desenvolver a compaixo, creio que a empada um fator importante. A capacidade de avaliar o sofrimento do outro. Na realidade, por tradio, uma das tcnicas budistas para aperfeioar a compaixo envolve imaginar uma situao em que um ser senciente est sofrendo... por exemplo, um carneiro a ponto de ser abatido pelo aougueiro. E ento procurar imaginar o sofr imento pelo qual o carneiro pode estar passando e assim por diante... - O DalaiLama parou por um instante para refletir, passando distrado pelos dedos suas contas de orao. Comentou ento. - Ocorreu-me que, se estivssemos lidando com algum que fosse muito O CALOR HUMANO E A COMYAIXO frio e indiferente, essa tcnica talvez no funcionasse. Seria temo pedir ao aougueir o qve fizesse essa visualizao. p aougueiro est to embrutecido, to acostumado quilo tudo, que simplesmente ela no teria nenhum impacto. portanto, por exemplo, s eria muito difcil explicar e utilizar essa tcnica no caso de alguns ocidentais que estejam habituados a caar e pescar por prazer, como uma forma de

lazer..." - Nesse caso - sugeri - talvez no fosse uma tcnica eficaz pedir ao caador q ue imaginasse o sofrimento da sua presa, mas seria possvel despertar sentimentos de compaixo se comessemos fazendo com que ele visualizasse seu co de caa preferido preso nu ma armadilha, ganindo de dor... - Isso mesmo - concordou o Dalai-Lama. - Creio que, dependendo das circu nstncias, poderamos modificar essa tcnica. Por exemplo, a pessoa pode no ter uma forte empatia para com animais, mas no mnimo pode ter alguma empada para com um parente prximo ou um amigo. Nesse caso, a pessoa poderia visualizar uma situao em que o ser amado est sofrendo, passando por uma situao trgica, e depois imaginar c omo ela reagiria quilo. Desse modo, pode-se tentar aumentar a compaixo, por meio da tentativa de sentir empatia pelos sentimentos ou pela experincia do outro. "Creio que a empada importante no s como meio de aprimoramento da compaixo mas, em termos gerais, quando se lida com os outros em qualquer nvel e se enfrenta alguma dificuldade, e xtremamente til ser capaz de procurar pr-se no lugar da outra pessoa e ver como se A ARTE DA FELICIDADE reagiria situao. Mesmo que no se tenha nenhuma experincia comum com a outra pessoa o u que se tenha um estilo de vida muito diferente, pode-se tentar fazer isso atravs da imaginao. Pode ser necessrio ser levemente criativo. Essa tcnica envol ve a capacidade de suspender provisoriamente a insistncia no prprio ponto de vista mas, tambm, encarar a situao a partir da perspectiva do outro, imaginar qu al seria a situao caso se estivesse no seu lugar, como se lidaria com o fato. Isso ajuda a desenvolver uma conscientizao dos sentimentos do outro e um respeito por eles, o que um importante fator para a reduo de conflitos e problemas com os outros." Nossa entrevista naquela tarde foi curta. Eu havia sido encaixado na densa progr amao do Dalai-Lama no ltimo instante; e, como algumas das nossas conversas, ela ocorreu no final do dia. L fora, o sol comeava a se pr, enchendo o aposento com uma penumbra agridoce que tornava mbar escuro as paredes de um amarelo-claro, e iluminava com belos matizes dourados as imagens budistas ali dispostas. O auxi liar do Dalai-Lama entrou em silncio, indicando o final da nossa sesso. Para encer rar a conversa, fiz uma pergunta. - Sei que temos de terminar, mas o senhor teria algum outro conselho ou mtodos aos quais recorre para estabelecer empatia com os outros? Repetindo as palavras que havia proferido no Arizona muitos meses antes, ele respondeu com uma doce simplicidade. O CALOR HUMANO E A COMPAIXO - Sempre que conheo algum, abordo a pessoa a partir do ponto de vista do q ue houver de mais bsico em comum entre ns. Cada um de ns terr uma estrutura fsica, uma mente, emoes. Todos nascemos do mesmo modo; e todos morremos. Todos ns de sejamos a felicidade e no queremos sofrer. Em vez de salientar diferenas secundrias, como por exemplo o fato de eu ser tibetano, de uma cor, religio ou for mao cultural diferente, encarar os outros a partir dessa perspectiva permite que eu tenha a sensao de estar conhecendo algum igualzinho a mim. Considero que o r

elacionamento con os outros nesse nvel facilita em muito a troca e a comunicao entre as pessoas. - Com essas palavras, ele se levantou, sorriu, segurou minha mo por um instante e se recolheu. Na manh seguinte, continuamos nossa conversa na casa do Dalai-Lama. - No Arizona, falamos muito soEre a importncia da compaixo nos relacioname ntos hurr.anos, e ontem examinamos o papel da empatia no aprirrioramento da noss a capacidade para nos relacionarmos u-Is com os outros... - Sim - disse o Dalai-Lama, assentindo com a cabea. - Alm disso, o senhor poderia sugerir mais algum mtodo ou tcnica especfica q ue ajtdasse um indivduo a lidar com outras pessoas de modo mais positivo? - Bem, como mencionei ontem, no h como propor uma ou duas tcnicas simples, que possam resolver todos os problemas. Tendo dito isso, porm, creio que h alguns outros fatores que podem ajudar o indivduo a lidar com os outros com maior habilidade. Para comear, til entenA ARTE DA FELICIDADE der e avaliar a formao da pessoa com quem se est lidando. Alm disso, uma mente mais aberta e mais franca uma qualidade valiosa quando se trata de lidar com os outros. Aguardei, mas ele no disse mais nada. - O senhor poderia sugerir algum outro mtodo para aprimorar nossos relaci onamentos? Ele pensou por um momento. - No - disse ele, com uma risada. Esses conselhos especficos me pareciam por demais simplistas, no fundo ba nais. Porm, como aquilo parecia ser tudo o que ele tinha a dizer sobre o tema por enquanto, ns nos voltamos para outros tpicos. Naquela noite, fui convidado a jantar na casa de alguns amigos tibetanos em Dhar amsala. Meus amigos programaram uma noite que se revelou bastante animada. A ref eio estava excelente, com uma deslumbrante seleo de pratos especiais dentre os quais s obressaa o Mo Mos tibetano, um delicioso bolinho de carne. medida que o jantar prosseguia, a conversa foi ficando mais alegre. Logo, os convidados estavam troc ando relatos apimentados sobre as coisas mais embaraosas que fizeram quando estav am alcoolizados. Havia diversos convidados na reunio, entre eles um conhecido casal da Alemanha; a mulher, arquiteta; o marido, escritor, autor de uma dzia de livros . Por me interessar por livros, abordei o escritor e comecei uma conversa. Fiz perguntas sobre sua obra. Suas respostas foram curtas e mecnicas; sua atitud e, brusca e disI o.> O CALOR HUMANO E A COMPAIXO Cante. Considerei-o bastante desagradvel, at mesmo pre tensioso, e antipatizei de imediato com ele. Bem, pelo me ,v os fiz uma tentativa de me relacionar com ele, disse a mim mesmo a ttulo de consolo e, convencido de que se trata va simplesmente de uma pessoa inamistosa, dediquei-me a conversar com alguns dos convidados mais simpticos. No dia seguinte, dei com um amigo num caf no lugarejo e, enquanto tomvamos ch, relatei os acontecimentos da noite anterior. - Gostei de todo o mundo, menos do Rolf, aquele escritor... Ele me parec eu to arrogante ou sei l o qu... to antiptico.

- Eu o conheo h muitos anos - disse meu amigo. Sei que essa a impresso que d, mas s que ele um pouco tmido, um pouco fechado de incio. no fundo uma pessoa maravilhosa se voc conhec-lo melhor... - Eu no me convenci. Meu am igo continuou a explicao ...apesar de ter sucesso como escritor, ele foi aquinhoado com mais dificuldades do que o normal na vida. Na realidade, sofreu m uito. Sua famlia suportou aflies tremendas nas mos dos nazistas durante a Segunda Guerra Mundial. E ele tem dois filhos, aos quais muito dedicado, nascidos com um raro transtorno gentico que os deixou com grave deficincia tanto fsica quanto mental. E em vez de se amargurar ou passar a vida no papel de mrtir, ele lidou co m essas dificuldades estendendo a mo para os outros, e dedicou muitos anos ao trabalho voluntrio com deficientes. mesmo uma pessoa muito especial se voc o conhe cer melhor. O que acabou acontecendo foi que me encontrei novamente com Rolf e a mul her no final daquela semana, 103 A ARTE DA FELICIDADE numa pequena pista que servia como aeroporto local. Tnhamos reserva para o mesmo vo at Dli, que descobrimos ter sido cancelado. O prximo vo para Dli s sairia da a alguns dias, e ns resolvemos alugar um carro juntos para o extenuante percurs o de dez horas. Os poucos fragmentos de informao transmitidos pelo meu amigo haviam mudado minha disposio diante de Rolf; e na longa viagem at Dli eu me senti ma is aberto com ele. Em conseqncia disso, fiz um esforo para entabular conversa com ele. A princpio, sua atitude continuou a mesma; mas s com um pouquinho de fran queza e persistncia, logo descobri ser mais provvel que sua insociabilidade fosse devida timidez do que ao esnobismo, como meu amigo me dissera. Enquanto se guamos sacolejando pelo interior do norte da ndia, num calor sufocante, cada vez mais imersos na conversa, ele se revelou um ser humano sensvel e autntico alm d e um intrpido companheiro de viagem. Quando chegamos a Dli, eu j havia percebido que o conselho do Dalai-Lama p ara "compreender os antecedentes da pessoa" no era to elementar e superficial quanto parecia a princpio. Talvez fosse simples, mas no simplista. s vezes o consel ho mais bsico e direto, daquele tipo que costumamos descartar, pela ingenuidade, o que representa o meio mais eficaz de promover a comunicaro. Alguns dias mais tarde, eu ainda estava em Dli, numa escala de dois dias antes de voltar para casa. O contraste com a tranqilidade de Dharamsala era gritante, e eu estava de pssimo humor. Alm da luta contra o calor escaldante, a O CALOR HUMANO L: A COMPAIXO poluio e a multido, as caladas fervilhavam com uma espcie comum de predador urbano qu e se dedica aos golpes nas ruas. Enquanto caminhava pelas ruas abrasadoras de Dli, na qualidade de Ocidental, de Estrangeiro, de Alvo, abordado por meia dzia de espertalhes a cada quarteiro, eu tinha a impresso de estar com a palavra "OTRIO" tatuada na testa. Era uma desmoralizao. Naquele dia, ca num golpe comum aplicado por dois indivduos. Um salpicou t inta vermelha nos meus sapatos sem que eu percebesse. Mais adiante, seu comparsa , um engraxate de ar inocente, chamou minha ateno para a tinta e se ofereceu para en graxar meus sapatos pelo preo normal. Em minutos, engraxou os sapatos com percia. Ao terminar, pediu com grande tranqilidade um valor exagerado - equivalente ao sa lrio de dois meses de muitos moradores de Dli. Quando refuguei, ele alegou que aquele era o preo que havia pedido. Voltei a questionar o valor, e o garoto comeou a gritar, aos berros de que eu me estava recusando a pagar por servios j prestado s, o que atraiu um monte de gente. Mais tarde naquele dia eu soube que esse um golp e comum. O menino engraxate faz um escndalo de propsito, atraindo uma multido, com a inteno de extorquir dinheiro dos turistas pelo embarao causado e pelo desejo

de evitar uma situao daquelas. Naquela tarde, almocei com uma colega no hotel. Os acontecimentos da par te da manh foram esquecidos rapidamente medida que ela me fazia perguntas sobre minha recente srie de entrevistas com o Dalai-Lama. Mergulhamos numa conversa sob re as idias do Dalai-Lama a respeito da empada e da importncia de adotar a perspec tiva da 105 A ARTE DA FELICIDADE outra pessoa. Depois do almoo, entramos num txi para ir visitar amigos nossos. Qua ndo o txi saiu, meus pensamentos voltaram para o golpe do engraxate daquela manh e, enquanto imagens sinistras agitavam minha mente, por acaso meu olhar pass ou pelo taxmetro. - Pare o txi - berrei. Minha amiga deu um pulo de susto com minha sbita ex ploso. O motorista fez cara de poucos amigos para mim pelo espelho retrovisor, mas seguiu em frente. - Pare o carro! - exigi, a voz agora trmula, com um trao de histeria. Minh a amiga estava chocada. O txi parou. Apontei furioso para o taxmetro. - Voc no zerou o taxmetro! J estava marcando mais de vinte rupias quando samos! - Desculpe, senhor - disse ele, com uma indiferena sem nimo, que me enfure ceu ainda mais. - Eu me esqueci de zerar... Vou comear de novo do zero... - No vai recomear nada! - disse eu, descontrolado. - Estou cheio dessas su as corridas fraudadas, desses trajetos em crculos, de vocs fazerem o possvel para arrancar dinheiro das pessoas... Estou... simplesmente... saturado! Eu espu mava, enfurecido, com uma veemncia de quem se julga superior. Minha amiga estava envergonhada. O motorista apenas olhava para mim com aquela mesma expresso desafi adora encontrada com maior freqncia entre as vacas sagradas que saam a passear no meio do trnsito de uma rua movimentada de Dli e paravam, com o intuito subversi vo de provocar um congestionamento. Ele me olhava como se minha exploso fosse apenas cansativa e entediante. Joguei algumas rupias no banco da frente e, sem O CALOR HUMANO E A COMPAIXO maiores comentrios, abri a porta do carro para minha amiga e saltei atrs dela. Em alguns minutos, chamamos outro txi e j estvaMos novamente a caminho. S qu e eu no conseguia deixar o assunto para l. Enquanto seguamos pelas ruas de ~Dli, eu continuava a me queixar de como "todo o mundo" em Dli estava a fim de enganar turistas e de como ns no passvamos de "patos". Minha companheira ouvia em silncio enquanto eu reclamava e esbravejava. - Ora, vinte rupias so s uns vinte e cinco centavos de dlar - disse ela, af inal. - Qual o motivo para tanta irritao? Eu espumava de indignao, certo de estar com a razo. - Mas o que importa o princpio! - protestei. - Seja como for, no sei como voc pode ter tanta calma diante de toda essa histria, quando isso acontece o tempo todo. Isso no a perturba? - Bem - respondeu ela, devagar -, por um instante, perturbou, mas comece i a pensar sobre aquilo que estvamos comentando durante o almoo, sobre o que o DalaiLama disse a respeito de como importante ver as situaes a partir da perspecti va do outro. Enquanto voc ficava cada vez mais nervoso, eu procurava pensar no que eu poderia ter em comum com aquele motorista de txi. Ns dois queremos comer bem, dormir bem, queremos nos sentir bem, ser amados e assim por diante. Depois , tentei me imaginar como o motorista de txi. Fico o dia inteiro sentado num txi suf ocante sem ar-condicionado, talvez eu tenha raiva ou inveja dos estrangeiros ricos... e a melhor forma que tenho para tentar tornar as coisas mais "justas", A ARTE DA FELICIDADE para ser feliz, criar modos de enganar as pessoas tirando-lhes dinheiro. A questo

que, mesmo quando funciona e eu consigo algumas rupias a mais de um turista ingnuo, no consigo imaginar que esse seja um jeito muito satisfatrio de ser mais fe liz ou que essa seja uma vida muito satisfatria... Seja como for, quanto mais eu me imaginava na pele do motorista do txi, de algum modo menos raiva eu sentia dele. Sua vida simplesmente parecia triste... Quer dizer, ainda no concordo com o que ele fez e creio que agimos certo ao saltar do txi, mas simplesmente no conse gui me perturbar a ponto de odi-lo por esse motivo... Fiquei em silncio. Perplexo, na realidade, com o pouco que eu de fato hav ia absorvido dos ensinamentos do Dalai-Lama. quela altura, eu estava comeando a estimar o valor prtico dos seus conselhos, como por exemplo o de "compreender o s antecedentes do outro" e, naturalmente, eu considerava uma inspirao seus exemplo s de como implementava esses princpios na prpria vida. Porm, enquanto repassava nossa srie de conversas, com incio no Arizona e que agora continuavam na ndia, percebi que desde 'o incio nossas entrevistas adotavam um tom clnico, como se eu l he estivesse fazendo perguntas sobre a anatomia humana, s que nesse caso era a anatomia da mente e do esprito do ser humano. At aquele momento, entretanto, de algum modo ainda no me havia ocorrido aplicar suas idias plenamente minha prpria vida, pelo menos no naquele xato momento. Eu sempre tinha uma vaga inteno de t entar implementar suas idias na minha vida em algum ponto no futuro, talvez quando eu dispusesse de mais tempo. loa O CALOR HUMANO E A COMPAIXO O EXAME DA BASE DE SUSTENTAO DE UM RELACIONAMENTO Minhas conversas com o Dalai-Lama no Arizona haviam comeado com uma discu sso das origens da felicidade. E, apesar de ele ter escolhido viver a vida como monge, estudos j revelaram que o casamento um fato que pode, com efeito, gerar a felicidade - proporcionando a intimidade e os laos firmes que promovem a sade e a satisfao geral com a vida. Houve milhares de pesquisas realizadas com american os e com europeus que provam que, em geral, as pessoas casadas so mais felizes e mais satisfeitas com a vida do que os solteiros ou vivos - ou especialmente em comparao com divorciados ou separados. Uma pesquisa descobriu que seis em cada dez americanos que classificam seu casamento como "muito feliz" tambm classificam sua vida no todo como "muito feliz". Ao examinar o tpico dos relacionamentos humanos, considerei importante levantar a questo dessa fonte comum de felicidade. Minutos antes de uma entrevista marcada com o Dalai-Lama, eu estava sent ado com um amigo num ptio do hotel em Tucson, tomando um refrigerante. Quando men cionei os tpicos do romantismo e do casamento, que pretendia trazer baila na entrevista, meu amigo e eu logo comeamos a nos queixar da vida de solteiro. Enquanto conversv amos, um casal jovem de aparncia saudvel, talvez jogadores de golfe, que estavam ali pas sando frias felizes no auge da estao de turismo, sentou-se a uma mesa prxima. Seu casamento aparentava j ter uma certa durao 109 A ARTE DA FELICIDADE - talvez no estivessem mais em lua-de-mel, mas ainda eram jovens e sem dvida apaix onados. Deve ser bom, pensei. Mal estavam sentados e comearam a implicar um com 0 outro. - ...eu lhe disse que amos nos atrasar! - disse a mulher em tom cido de ac

usao, com a voz surpreendentemente rouca, a aspereza de cordas vocais curtidas em anos de cigarro e lcool. - Agora mal temos tempo para comer. No posso nem sabor ear a comida! - ... se voc no tivesse demorado tanto para se aprontar... - retrucou o ho mem automaticamente, em tom mais baixo, mas com cada slaba carregada de irritao e hostilidade. - Eu estava pronta h meia hora. Foi voc quem teve de acabar de ler o jorna l... - foi a rplica. E assim prosseguiu a conversa. Sem trgua. Como disse Eurpides, o dramaturg o grego, "Casem-se, e pode dar certo. Mas, quando um casamento fracassa, os espo sos vivem um inferno em casa." A discusso, que ia se acirrando rapidamente, encerrou de vez com nossas l amentaes quanto vida de solteiro. Meu amigo s revirou os olhos e citou uma frase de Seinfeld. - mesmo! Quero me casar logo logo! Apenas momentos antes, eu tinha a inteno de iniciar nossa sesso com um pedido de qu e o Dalai-Lama desse sua opinio sobre as alegrias e as vantagens do romantismo e do casamento. Em vez disso, entrei na sute e, quase antes de me sentar, j lhe fi z uma pergunta. O CALOR HUMANO E A COMPAIXO "i~ . - Por que o senhor supe que seja to freqente o ' ento de conflitos nos casamentos? .: - Quando se trata de conflitos, natural que o assun'ta seja muito complexo - e xplicou o Dalai-Lama. - Pode haver o envolvimento de muitos fatores. Portanto, quandv nos dedicamos a tentar entender problemas de relacio'rtamentos, o primeiro es tgio nesse processo envolve uma reflexo ponderada sobre a natureza e a base de sustentao daquele relacionamento. "Portanto, antes de mais nada, preciso reconhecer que h tipos diferentes de relacionamentos e compreender as diferenas entre eles. Por exemplo, se deixarm os de lado por um instante a questo do casamento, mesmo entre as amizades comuns, po demos reconhecer a existncia de tipos diferentes de amizades. Algumas so baseadas na riqueza, no poder ou na posio. Nesses casos, sua amizade continua desde que sua riqueza, poder ou posio se mantenha. Uma vez que esses motivos no mais existam, a amizade tambm comea a desaparecer. Por outro lado, existe outro tipo de amizade. Amizades que no se baseiam em consideraes de riqueza, poder e posio mas, sim, no verdadeiro sentimento humano, um sentimento de proximidade no qual h uma noo de compartilhamento e sintonia. Esse tipo de amizade o que eu chamaria de amizade genuna porque ela no seria afetada pela situao da riqueza, poder ou posio d o indivduo, quer ela estivesse em ascenso, quer estivesse em declnio. O fator que sustenta uma amizade verdadeira um sentimento de afeto. Se faltar is so, no ser possvel sustentar uma amizade real. Naturalmente, j mencionamos A ARTE DA FELICIDADE mas quando a pessoa est comeando a enfrentar imas de relacionamento, costu ma ser til simplesmen.ar um passo atrs e refletir sobre a base daquele relacioname nto. "Da mesma forma, quando algum est comeando a enfrentar problemas com o mari do ou com a mulher, pode ser til examinar a base de sustentao do relacionamento. Por exemplo, encontram-se com freqncia relacionamentos que dependem muito da atrao s exual imediata. Quando um casal acabou de se conhecer; de se ver somente algumas vezes, eles podem estar loucamente apaixonados e muito felizes", disse e le, rindo, "mas qualquer deciso relativa a casamento tomada naquele instante seri a

muito duvidosa. Da mesma forma que uma pessoa pode, em certo sentido, enlouquece r com a fora da raiva ou do dio, tambm possvel que um indivduo, em certo sentido, perca a razo em decorrncia da fora da paixo ou do desejo. E s vezes ainda seria possve l encontrar situaes nas quais um indivduo poderia dizer que seu namorado ou sua namorada no fundo no uma boa pessoa, no uma pessoa generosa, mas que, ainda assim, sente atrao por ele ou por ela. Portanto, um relacionamento que tem como base essa atrao inicial muito pouco confivel, muito instvel, porque muito b aseado em fenmenos efmeros. Essa sensao tem vida muito curta; e depois de algum tempo desaparece." Ele estalou os dedos. "Logo, no deveria causar grande surpresa, se esse tipo de relacionamento comear a naufragar e se um casamento baseado nisso apresentar dificuldades... Mas qual sua opinio?" i, O CALOR HUMANO E A COMPAIXO , eu teria de concordar com o senhor quanto a isso. Parece que em qualque r relacionamento, mesmo nos mais apaixonados, o mpeto inicial acaba esfriando. Algumas pesquisas revelaram que as pessoas que consideram o romantismo e a paixo iniciais essenciais ao relacionamento podem acabar decepcionadas ou divorciadas. Uma psicloga social, Ellen Berscheid, da University of Minnesota, creio eu, exami nou essa questo e concluiu que a incapacidade de admitir a limitao da vida til do amor apaixonado pode condenar um relacionamento. Para ela e seus colaboradore s, o aumento no ndice de divrcios ao longo dos ltimos vinte anos est em parte associado maior importncia que as pessoas atribuem a fortes experincias emocionais positivas na sua vida... experincias como 0 amor romntico. Um problema, porm, que esse tipo de experincia pode ser muito difcil de manter por um longo perodo... - Isso me parece muito verdadeiro - disse ele. - Portanto, quando lidamo s com problemas de relacionamentos podemos entender a tremenda importncia do exam e e compreenso da natureza de, sustentao do relacionamento. "Ora, embora alguns relacionamentos tenham como base uma atrao sexual imed iata, podem ainda existir outros tipos de relacionamentos nos quais a pessoa, com a mente tranqila, perceba que em termos fsicos, em termos de aparncia, o namora do ou namorada pode no ser to atraente, mas que ele ou ela no fundo uma pessoa doce, generosa, de bom corao. Um relacionamento que se constri com esse alic erce forma um lao mais duradouro, por 113 tA ARTE DA FELICIDADE existir um tipo de' comunicao genuna num nvel muito humano e pessoal entre os parcei ros..." O Dalai-Lamas fez uma breve pausa, como se estivesse refletindo sobre a questo, antes de prosseguir. - Naturalmente, eu deveria esclarecer que se pode ter um relacionamento bom e saudvel que tenha a atrao sexual como um componente. Fica aparente, portanto,

que pode haver dois tipos principais de relacionamentos baseados na atrao sexual. Um tipo tem como base o puro desejo sexual. Nesse caso, o motivo ou o impulso por trs do vnculo realmente apenas a satisfao momentnea, a gratificao imediata. Ness ipo de relacionamento, os indivduos esto se relacionando mutuamente

no tanto como pessoas mas couto objetos. Esse tipo de relacionamento no muito slido . Se o relacionamento for baseado exclusivamente nc desejo sexual, sem um componente de respeito mtuo, ele passa a ser quase igual prostituio, na qual nenhum dos lados sente respeito pelo outro. Um relacionamento construdo e ssencialmente de desejo sexual como uma casa construda sobre um alicerce de gelo. Quando o gelo derreter, a construo desmorona. "Existe, entretanto, um segundo tipo de relacionamento que tambm tem como base a atrao sexual, mas no qual a atrao asica no a base primordial da relao. Nesse segundo tipo, h uma sensao implcita do valor da outra pessoa, com base na percepo de que o outro geO CALOR HUMANO E A COMPAIXO de relacionamento, crucial passar tempo suficiente para que cada um conhea o outr o num sentido autntico, que conhea as caractersticas essenciais um do outro. "Por isso, quando meus amigos me fazem perguntas sobre seu casamento, eu geralmente quero saber h quanto tempo se conhecem. Se dis serem alguns meses, eu costumo comentar que muito pouco tempo. Se disserem algun s anos, parece melhor. Agora, eles no conhecem somente o rosto ou a aparncia um do o utro mas, creio eu, a natureza mais profunda da outra pessoa..." - Isso meio parecido com a citao de Mark Twain de que "nenhum homem ou mul her sabe realmente o que o amor perfeito enquanto no tiver completado vinte e cinco anos de casado..." - verdade... - assentiu o Dalai-Lama. - Por isso, acho que muitos proble mas ocorrem simplesmente por causa da falta de tempo para as pessoas se conhecer em. Seja como for, creio que quando se est procurando construir um relacionamento ver dadeiramente satisfatrio, a melhor forma de concretizar isso consiste em conhecer a natureza mais profunda da pessoa e relacionar-se com ela nesse nvel, em vez de meramente com base em caractersticas superficiais. E nesse tipo de relacionamento h espao para a verdadeira compaixo. "Ora, j ouvi muitas pessoas alegarem que seu casamento tem um significado mais profundo do que o de um mero relacionamento sexual, que o casamento envolv e o A ARTE DA FELICIDADE

reta sobre a qual um relacionamento deveria ser construdo. Um relacionamento slido deveria incluir uma noo de responsabilidade e compromisso mtuo. Naturalmente, o contato fsico, a relao sexual normal ou adequada entre um casal, pode proporciona r uma certa satisfao que poderia ter um efeito tranqilizador na mente de cada um. Em ltima anlise, porm, em termos biolgicos, o principal objetivo de um rela cionamento sexual a reproduo. E para realizar esse objetivo com xito, preciso que haja uma noo de dedicao prole, para que eles possam sobreviver e crescer . Logo, crucial desenvolver uma capacidade para a responsabilidade e a dedicao. Sem ela, o relacionamento proporciona uma satisfao apenas temporria. s u a brincadeira." Ele riu: uma risada que parecia estar impregnada de assombro diante da amplitude do comportamento humano. RELACIONAMENTOS BASEADOS NO ROMANTISMO Parecia estranho conversar sobre sexo e casamento com um homem, agora co m mais de sessenta anos de idade, que havia sido celibatrio a vida inteira. Ele no aparentava ser avesso a conve rsas sobre essas questes, mas havia um certo distanciamento nos seus comentrios.

Ao refletir sobre nossa conversa mais tarde naquela noite, ocorreu-me qu e airada havia um importante componente dos relacionamentos que no havamos coberto , e eu senti curiosidade por saber seu enfoque sobre o assunto. Toquei nele no dia seguinte. O CALOR HUMANO E A, COMPAIXO - Ontem analisamos os relacionamentos e a importn cia de basear um relacionamento ntimo ou um casamen to `m algo mais do que sexo - comecei. - Na cultura oci d~ -ital, porm, no apenas o atc~, sexual fsico, mas toda a 13ia do romantismo, a idia d.e apaixonar-se, de estar pr'undamente apaixonado pelo parceiro, que vista como alto altamente desejvel. Nos filmes, na literatura e na cul tua popular, h uma espcie de exaltao desse tipo de aior romntico. O que o senhor acha disso? O Dalai-Lama respondeu senl hesitar. - Creio que, deixando-se de lado o modo como a intevel busca do amor romn tico pode afetar nossa evoluso espiritual mais profunda, I-nesmo a partir da pers petiva de um modo de vida convencional, pode-se consNerar a idealizao desse tipo cie amor romntico como urna manifestao extrema. Ao contrrio daqueles relacion`:mentos baseados no afeto verdadeiro e carinhoso, essa e uma questo diferente. No se pode v-lo como algo p5sitivo - disse ele, com firmeza. _ algo inatingvel, basado na fantasia e que pode, Portanto, ser uma fonte de frustrao. Por isso, por essa av aliao, ele no pode ser chnsiderado um fator positivo. Havia um toque categrico no tom do Dalai-Lama que transmitia a idia de que ele no tinha mais nada a dizer shbre o assunto. Dada a tremenda nfase que nossa sociedde confere ao romantismo, pareceu-me que ele estava descartando a sed uo do amor romntico sem a devida ateno. Levando-se em considhrao a formao monacal do Dalai-Lama, supus que ele no avaliasse plenament as alegrias do amor romntico e imaginei que fazer-lhe A ARTE DA FELICIDADE mais perguntas sobre questes relacionadas a esse aspecto seria to til quanto pedirlhe que viesse at o estacionamento para dar uma olhada num problema que eu estava tendo para lagar meu carro. Ligeiramente decepcionado, remexi minhas anot aes por uns instantes e passei para outros tpicos. que que torna o amor romntico to sedutor? Quando se examina essa pergunta, conclui-se que Eros- o amor romntico, sexual, apaixonado -, o xtase supremo, um poderoso coquetel de ingredientes culturais, biolgicos e psicolgicos. Na cultur a ocidental, a idia do amor romntico vicejou ao longo dos ltimos duzentos anos sob a influncia do Romantismo, movimento que contribuiu muito para moldar no ssa percepo do mundo. O Romantismo surgiu como uma rejeio ao Sculo das Luzes, com sua nfase na razo humana. O novo movimento exaltava a intuio, a emoo, o sentimento e a paixo. Salientava a importncia d mundo sensorial, a experincia subjetiva do indivduo e tinha uma inclinao pelo mundo da imaginao, da fantasia, pela busca de um mundo que no existe um passado idealizado ou um futuro utpico. Essa idia exerceu profundo impacto no s na arte e na literatura, mas tambm na poltica e em todos os aspectos do desenvolvimento da cultura ocidental moderna. O elemento mais irresistvel na nossa busca pelo amor romntico a sensao do ap aixonar-se. Foras poderosas atuam Para nos levar a procurar essa sensao, muito mais do que a mera glorificao do amor romntico que 118

O CALOR HUMANO E A COMPAIXO captamos da nossa cultura. Muitos pesquisadores acreditam que essas foras esto pro gramadas nos nossos genes desde o nascimento. A emoo do apaixonar-se, invariavelme nte confundida com uma sensao de atrao sexual, pode ser um componente instintivo, geneti camente determinado, do comportamento reprodutivo. De uma perspectiva evolutiva, a principal funo do organismo a de sobreviver, procriar e assegurar a sobrevivncia da espcie. , portanto, do maior interesse da espcie que sejamos programados para nos apaixonar. Isso sem dvida aumenta a probabilidade da cpula e da reproduo. A ssim, temos mecanismos embutidos para ajudar a fazer com que isso acontea. Em resposta a certos estmulos, nosso crebro produz e bombeia para o sistema produt os qumicos que criam uma sensao de euforia, o "barato" associado a estar apaixonado . E enquanto nosso crebro est imerso nesses produtos qumicos, a sensao nos domina a tal ponto que s vezes nada mais parece existir. As foras psicolgicas que nos impelem a procurar a sensao de estar apaixonado so to irresistveis quanto as foras biolgicas. No Banquete de Plato, Scrates conta a histria do mito de Aristfanes, que tratava da origem do amor sexual . De acordo com esse mito, os primeiros habitantes da Terra eram criaturas redondas, com quatro mos e quatro ps, cujas costas e lados formavam um crculo. Esse s seres assexuados e autnomos eram muito arrogantes e atacavam repetidamente os deuses. Para puni-los, Zeus lanou raios sobre eles e os partiu ao meio. Cada c riatura era agora duas, e cada metade ansiava por se fundir com a outra metade. II9 A ARTE DA FELICIDADE Eros, o impulso pelo amor romntico, apaixonado, pode ser visto como esse antigo desejo de fuso com a outra metade. Parece ser uma necessidade humana unive rsal e inconsciente. O sentimento envolve uma sensao de unio com o outro, de desaparecim ento de limites, de tornar-se um com o ser amado. Psiclogos chamam esse estado de colapso das fronteiras do ego. Alguns so da opinio de que esse processo est enra izado nas nossas experincias mais remotas, uma tentativa inconsciente de recriar a experincia que tivemos quando ramos bebs, um estado primordial no qual o beb est em completa fuso com a me ou com a pessoa encarregada de cuidar dele. Evidncias sugerem que os bebs recm-nascidos no distinguem entre si mesmos e o resto do universo. No tm nenhuma noo de identidade pessoal, ou no mnimo sua identidade abrange a me, outras pessoas e todos os objetos do ambiente. Eles no sabem onde terminam e onde o "outro" comea. Falta-lhes o que se conhece como "constncia" do objeto: os objetos no possuem nenhuma existncia independente. Se no e sto interagindo com um objeto, ele no existe. Por exemplo, se um beb est segurando um chocalho, ele reconhece o chocalho como parte de si mesmo. E, se o chocalho for levado e permanecer fora do seu campo visual, deixar de existir. No momento do nascimento, os circuitos eltricos do crebro ainda no esto plen amente "configurados"; mas, medida que o beb vai crescendo e o crebro amadurece, a interao do beb com o mundo passa a ser mais sofisticada; e, aos poucos , o beb alcana uma noo de identidade pessoal, de um "eu" em oposio ao "outro". ConcoO CALOR HUMANO E A COMPAIXO mitantemente, desenvolve-se uma sensao de isolamento; e com o tempo a criana adquir e uma conscientizao das suas prprias limitaes. Naturalmente a formao da identidade continua a se desenvolver ao longo da infncia e adolescncia medida q ue a criana entra em contato com o mundo. A noo que as pessoas tm de quem so decorre da revelao de representaes interiores, formadas em grande parte por reflex

os das suas primeiras interaes com as pessoas importantes nas suas vidas e por reflexos do seu papel na sociedade em geral. Aos poucos, a estrutura intra psquica e da identidade pessoal passa a ser mais complexa. No entanto, alguma parte de ns pode ainda procurar regredir a um estado a nterior da existncia, um estado de beatitude no qual no h nenhum sentimento de isolamento, nenhum sentimento de separao. Muitos psiclogos contemporneos consider am que a experincia inicial de "unidade" fica incorporada ao nosso inconsciente e que na idade adulta ela permeia nossas fantasias inconscientes e ntimas. Eles a creditam que a fuso com o ser amado quando estamos "apaixonados" repete a experinc ia da fuso com a me na tenra infncia. Ela recria aquela sensao mgica, uma sensao de onip ia, como se tudo fosse possvel. Uma sensao dessas difcil de ser superada. No surpreende, portanto, que a busca pelo amor romntico seja to intensa. Qu al ento o problema? E por que o Dalai-Lama afirma com tanta facilidade que a busca pelo amor romntico negativa? Examinei a questo de basear um relacionamento no amor romntico, de procura r refgio no romance como 121 A ARTE DA FELICIDADE fonte de felicidade. Ocorreu-me a histria de David, um ex-paciente meu. David, um arquiteto paisagista de 34 anos, apresentou-se inicialmente no meu consultrio com sintomas clssicos de uma grave depresso clnica. Ele explicou que a depresso pode ria ter sido detonada por alguns estresses sem grande importncia associados ao trabalho, mas "principalmente ela s apareceu". Conversamos sobre a opo de uma me dicao antidepressiva, qual ele demonstrou ser favorvel, e implementamos um perodo experimental com um antidepressivo comum. O medicamento provou-se muito eficaz: em trs semanas, os sintomas agudos melhoraram, e o paciente j estava de volta rotina normal. Quando estudei sua histria, porm, no demorei para perceber que, alm da depresso aguda, ele tambm sofria de distimia, uma forma mais insidiosa de depresso crnica menor que se manifestava havia muitos anos. Depois qu e se recuperou da depresso aguda, comeamos a examinar sua histria pessoal, preparando uma base que nos ajudasse a compreender a dinmica psicolgica interior q ue pode ter contribudo para seus muitos anos de distimia. Depois de apenas algumas sesses, David entrou um dia no consultrio de exce lente humor. - Estou me sentindo timo! - anunciou. - H anos que no me sinto to bem! Minha reao a essa notcia maravilhosa foi a de fazer uma avaliao imediata da p ossibilidade de que ele estivesse passando para a fase manaca de um transtorno de humor. Porm, no era esse o caso. - Estou apaixonado - disse-me ele. - Na semana passada eu a conheci numa licitao da qual estou participando. 122 O CALOR HUMANO E A COMPAIXO a mulher mais linda que j vi... Samos quase todas as noites desta semana; e, eu no sei, mas como se fssemos almas gmeas. Perfeitos um para o outro. Simplesmente no consigo acreditar! No saio com ningum h dois ou trs anos; e estava chegando ao pon to em que imaginava que nunca mais ia conhecer ningum. De repente, ela apareceu. David passou a maior parte da sesso enumerando todas as extraordinrias qua lidades da nova namorada. - Acho que somos perfeitos um para o outro sob todos os aspectos. Tambm no uma questo s sexual. Ns nos interessamos pelas mesmas coisas; e espantoso como pensamos de modo semelhante. claro que estou sendo realista e me dou conta de que ningum perfeito... Como na outra noite, fiquei ligeiramente perturbado

porque achei que ela estava flertando um pouco com uns caras numa boate onde estv amos... mas ns dois tnhamos bebido muito, e ela estava s brincando. Conversamos depois, e tudo ficou esclarecido. David voltou na semana seguinte para me informar sua deciso de abandonar a terapia. - Tudo est to fantstico na minha vida que simplesmente no consigo ver nenhum assunto sobre o qual falar em terapia - explicou ele. - Minha depresso passou. Estou dormindo como um anjo. No trabalho estou de novo me saindo muito b em; e estou num relacionamento maravilhoso que s parece melhorar cada vez mais. Acho que nossas sesses me foram teis, mas neste exato momento no vejo por que gasta r dinheiro em terapia se no h nada a ser trabalhado. Eu lhe disse que estava feliz com o fato de ele estar se saindo to bem, m as relembrei algumas questes fami123 A ARTE DA FELICIDADE liares que tnhamos comeado a detectar que podiam ter levado sua histria de distimia crnica. Todo esse tempo, alguns termos psiquitricos comuns, como "resistncia" e "defesas" comearam a me ocorrer. Ele no se convenceu. - Bem, esses podem ser assuntos que eu poderia querer investigar um dia - disse ele -, mas no fundo acho que tinha muito a ver com a solido, uma sensao de que faltava algum, uma pessoa especial com quem eu pudesse compartilhar a vida , e agora encontrei essa pessoa. Estava irredutvel na determinao de encerrar a terapia naquele dia. Tomamos as medidas necessrias para que seu mdico de famlia acompanhasse suas prescries de medicamentos, passamos a sesso com uma resenha e fechamento do tratamento e mi nhas ltimas palavras foram para lhe assegurar de que minha porta estava aberta para ele a qualquer hora. Alguns meses mais tarde, David voltou ao meu consultrio. - Ando me sentindo pssimo - disse ele, em tom desanimado. - Da ltima vez q ue vim v-lo, tudo ia to bem. Eu realmente achava que tinha encontrado minha parceira ideal. Cheguei a falar em casamento com ela. Mas parecia que, quanto ma is proximidade eu queria, mais ela se afastava. Finalmente, ela terminou comigo. Depois disso, fiquei realmente deprimido por umas duas semanas. Cheguei at mesmo a comear a ligar para ela e desligar, s para ouvir sua voz; e a passar de carro pelo seu local de trabalho s para ver se seu carro estava l. Depois de um ms, mais ou menos, cansei-me de fazer isso... era simples124 O CALOR HUMANO E .X COMPAIXO mente ridculo... e pelo menos meus sintomas de depresso melhoraram. Quer dizer, es tou comendo e dormindo bem, ainda tenho um bom desempenho no trabalho, bastante energia e tudo o mais, mas ainda tenho a sensao de que uma parte de mim est faltand o. como se eu estivesse de volta ao ponto de partida, com a mesma sensao que tive durante anos... Retomamos a terapia. Parece claro que, como fonte de felicidade, o romance deixa muito a desejar. Tal vez o Dalai-Lama no estivesse to equivocado ao rejeitar a noo do romance como base para um relacionamento e ao descrever o romance meramente como "uma fantasi a... inxingvel", algo que no digno dos nossos esforos. Pensando bem, talvez ele estivesse descrevendo em termos objetivos a natureza do romance em vez de es tar emitindo Lm julgamento negativo de valor, contaminado por seus anos de formao monacal. Mesmo uma fonte objetiva de referncia, como o dicionrio, que contm bem mai s de uma dizia de definies para "romance" e "romntico", apresente uma grande quantidade de expresses tais como "histriafictcia", "exagero", "mentira", "fantasio

so ou criativo", "no prtico", "desprovido de base em fatos", "caracterstica de namoro ou relaes sexuais idealizadas" e assim por diante. Parece que em algum p onto do percurso da civilzao ocidental, ocorreu uma mudana. O antigo conceib de Eros, com seu sentido subjacente de tornar-se um, le fuso com o outro, assumiu um novo significado. O ranance adquiriu uma qua12s A ARTE DA FELICIDADE lidade artificial, com toques de fraude e de engano, a qualidade que levou spera observao de Oscar Wilde: "Quando apaixonada, a pessoa sempre comea enganando a si mesma e sempre termina enganando os outros. isso 0 que o mundo chama de rom ance." Exploramos anteriormente o papel da proximidade e da intimidade como imp ortante componente da felicidade humana. No h dvidas a respeito. No entanto, se estivermos em busca de uma satisfao duradoura num relacionamento, os alicerces des se relacionamento precisam ser slidos. por esse motivo que o Dalai-Lama nos incentiva a examinar a base de sustentao de um relacionamento, caso descubramos es tar numa relao que deu errado. A atrao sexual, ou mesmo a forte sensao de apaixonar-se, pode ter seu papel na formao do lao inicial entre duas pessoas, pa ra atra-Ias; mas como uma boa cola epxi, aquele agente aglutinante inicial precisa ser misturado a outros ingredientes para que possa endurecer e resultar numa ligao duradoura. Ao identificar esses outros ingredientes, ns nos voltamos mais uma vez para a abordagem do Dalai-Lama quanto formao de um relacionamento for te - basear nosso relacionamento nas qualidades de afeto, compaixo e respeito mtuo como seres humanos. Basear um relacionamento nessas qualidades permite que e fetivemos um vnculo profundo e significativo no s com nosso namorado ou cnjuge, mas tambm com amigos, conhecidos ou estranhos - praticamente com todos os seres h umanos. Essa atitude abre possibilidades e oportunidades ilimitadas para a formao de laos. Captulo 7 O VALOR E OS BENEFCIOS DA COMPAIXO UMA DEFINIO DA COMPAIXO A medido que nossas conversas prosseguiam, descobri que o desenvolvimento da com paixo desempenha um papel muito maior na vida do Dalai-Lama do que o de um mero meio para cultivar um sentimento de carinho e afeto, um meio para aperfeioar noss o relacionamento com os outros. Na realidade, tornou-se claro que, como pratican te do budismo, o desenvolvimento da compaixo era parte integrmte do seu caminho espi ritual. - Dada a importncia que o budismo atribui compaixo como parte essencial do desenvolvimento espiriA ARTE DA FELICIDADE tual da pessoa - perguntei -, o senhor poderia definir com maior clareza o que q uer dizer com o termo "compaixo"? - A compaixo pode ser definida aproximadamente em termos de um estado men tal que no violento, no prejudicial e no agressivo - respondeu o Dalai-Lama. - uma atitude mental baseada no desejo de que os outros se livrem do seu sofrime nto, e est associada a uma sensao de compromisso, responsabilidade e respeito para com o outro. "Quando se examina a definio de compaixo, da palavra Tse-wa em tibetano, es sa palavra tambm apresenta um sentido de se tratar de um estado mental que inclui um desejo de coisas positivas para a prpria pessoa. Ao desenvolver a compa ixo, talvez pudssemos comear pelo desejo de que ns mesmos ficssemos livres

do sofrimento, para ento torrear esse sentimento natural voltado para ns mesmos, c ultiv-lo, aprimor-lo e ampli-lo de modo a que inclusse os outros e se aplicasse a eles. "Ora, quando as pessoas falam de compaixo, creio que costuma haver um per igo de confundir a compaixo com o apego. Por isso, quando estudamos a compaixo, devermos primeiro traar uma distino entre dois tipos de amor ou compaixo. Um tipo de compaixo tem um qu de apego - o sentimento de controlar algum, ou de amar algum para que essa pessoa retribua nosso amor. Esse tipo comum de amor ou c ompaixo totalmente parcial e tendencioso. E um relacionamento que se baseie exclusivamente nisso instvel. Esse tipo de relacionamento parcial, que tem por ba se a percepo e identificao da pessoa coreto amiga, pode levar a um certo apego emocional e a um sentimento de intimidade. No entanto, se houO CALOR HUMANO E A COMPAIXO ver uma mudana nfima na situao, talvez uma desavena, ou se o amigo fizer algo que nos deixe furiosos, de repente nossa projeo mental muda e o conceito de "meu amigo" j no est mais ali. E assim descobrimos que o ~pego emocional se evapora . Em vez daquele sentimento yu w de amor e interesse pelo outro, podemos ter um sentimento de dio. Log o, esse tipo de amor, que tem por base o apego, pode estar intimamente associado ao dio. "Existe, porm, um outro tipo de compaixo que desprovido desse apego. a com paixo verdadeira. Esse tipo de compaixo no se baseia tanto no fato de que essa pessoa ou aquela me cara. Pelo contrrio, a verdadeira compaixo tem por ba se o raciocnio de que todo ser humano tem um desejo inato de ser feliz e de superar o sofrimento, exatamente como eu. E, exatamente como eu, eles tm o direit o natural de realizar essa aspirao fundamental. Com base no reconhecimento dessa igualdade e dessa caracterstica comum, a pessoa desenvolve uma noo de afinidade e i ntimidade com os outros. Com esse tipo de fundamento, pode-se sentir compaixo, independentemente de se encarar a pessoa como amiga ou como inimiga. Ele se apia nos direitos fundamentais do outro, em vez de na nossa projeo mental. A partir dele, portanto, geramos amor e compaixo. Essa a verdadeira compaixo. "Pode-se ver, portanto, como pode ser importante na nossa rotina diria di stinguir bem entre esses dois tipos de compaixo e cultivar a verdadeira. No casam ento, por exemplo, normalmente h um componente de apego emocional. Porm, creio que, se h ouver tambm um componente de compaixo verdadeira, baseada no respeito mtuo entre A ARTE DA FELICIDADE dois seres humanos, o casamento tende a durar muito. No caso do apego emocional sem compaixo, o casamento mais instvel e costuma terminar mais rpido." A idia de desenvolver um tipo diferente de compaixo, uma compaixo mais univ ersal, uma espcie de compaixo genrica dissociada do sentimento pessoal, parecia algo inatingvel. Como se estivesse pensando em voz alta, fiz uma pergunta enquanto remoia a questo no meu ntimo. - Mas o amor, ou a compaixo, um sentimento subjetivo. Parece que o tom ou a sensao emocional do amor ou da compaixo seria o mesmo se tivesse "um qu de apego" ou se fosse "verdadeiro". Ora, se a pessoa vivencia a mesma emoo ou sent imento nos dois tipos, por que importante distinguir entre os dois? O Dalai-Lama respondeu num tom resoluto. - Para comear, creio que h uma qualidade diferente entre o sentimento do a mor verdadeiro, ou da compaixo verdadeira, e o amor baseado no apego. No se trata do mesmo sentimento. O sentimento da verdadeira compaixo muito mais forte, muito mais amplo; e tem uma qualidade muito profunda. Da mesma forma, a compaixo e o amor verdadeiros so muito mais estveis, mais confiveis. Por exemplo, quando vem os um animal em intenso sofrimento, como um peixe se contorcendo com um anzol na boca, poderamos espontaneamente experimentar uma sensao de incapacidade de supor

tar sua dor. Esse sentimento no baseado numa ligao especial com aquele animal em particular, uma sensao de "Ai, esse bichinho meu amigo". Nesse caso, estamos baseando nossa compaixo simplesmente no fato de que essa criatura tamO CALOR ~MANO E A COMPAIXO A bm provida dde sensao, de que ela pode sofrer dor e de '~ que tem o direitco de no sofrer essa dor. Portanto, esse tipo ~: de compaixo, que no o est associado ao desejo ou ao " lego, muito mais sliolido e mais durvel a longo prazo. .. Aprofundamdo-me murais no tema da compaixo, prossegui. - Bem, no seu exemmplo de ver um peixe no intenso sofrimento de testar c omm um anzol na boca, o senhor levanta uma questo de vitaital importncia... o de estar associado a um sentirmento de incapacidade de suportar sua dor. - - dissfe o Dalaiai-Lama. - Na realidade, em certo sentido poderaamos de fi>Finir a compaixo como a sensao de incapacidadde de supoortar o sofrimento de outra pessoa, de outro ser sernciente. E E para gerar esse sentimento, precis o primeiro avaliar a ggravidade ou intensidade do sofrimento do outrco. Por issc o, creio que quanto mais se entenda o sofrimentio, bem ccomo os vrios tipos de sofri mento aos quais somaos sujeitoos, tanto maior ser nosso grau de compaixo. - Bem, aceito o fato) de que a maior conscientizao do sofrimento do outro p odde aumentar nossa capacidade para a compaixo. Com efeito, por definio, a compaixo envolve o abrir-se lpara o sohfrimento do outro. O compartilhamento do sofrimento dolo outro. H, porm, uma questo mais essencial.. Por que iramos querer assumir o sofrimento do outro qmando no ~ queremos nem o nosso? Quer dizer , a maioria de ns faz enormes esforos para evitar nossa prpria dor ou so>frimento, s at mesmo ao ponto de ingerir drogas e assim por diante.. Por que ento iramos deli beradamente assumir o sofrimfento de outra pessoa? - indaguei. A ARTE DA FELICIDADE O Dalai-Lama respondeu sem hesitao. - Creio haver uma diferena significativa entre nosso prprio sofrimento e o sofrimento que poderamos experimentar num estado de compaixo, no qual assumimos sobre nossos ombros o sofrimento de terceiros: uma diferena qualitativa. _ Ele fe z uma pausa e ento, como se estivesse mirancb meus prprios sentimentos naquele instante, sem nenhum esforo, prosseguiu. - Quando pensamos no nosso Rprio sofrimen to, existe uma sensao de que estamos totaimente dominados. H uma sensao de estarmos sobrecarregados, de estarmos oprimidos por alguma coisa. Uma 'ensao de desamparo. Ocorre um entorpecimento, quase como se nossas faculdades estivessem embotadas. "Ora, ao gerar a compaixo, quando se est assumindo a dor de outra pessoa, pode-se tambm de incio vivenciar um certo grau de desconforto, uma sensao de constrangimento ou de incapacidade de suportar a situao. Entretanto, no (-aso d a compaixo, o sentimento muito diferente: subjahente sensao de constrangimento existe um grau muito alto de ateno e determinao porque a pessoa est de modo voluntrio e deliberado aceitando o sofrimento dc:), outro por um objetivo maior. Existe un sentimento de ligao e compromisso, uma disposio a e~tender a mo a<~js outro s, uma sensao de energia em ver de entorpecimento. Isso semelhante ao caso de um atleta. Enquanto se submete a treinos rigorosos, o atleta pode sof rer muito: fazendo ginstica, suando, esforando-se. Crev que essa seja uk-na experin cia muito dolorosa e extenuante. J o atleta rlo a considera uma experincia dolorosa. 132 O CALOR HUMANO E A COMPAIXO

Ele a encara como uma grande realizao, uma experincia associada a uma sensao de alegr ia. Porm, se a mesma pessoa fosse sujeita a algum outro esforo fsico que no fizesse parte do seu treinamento atltico, ela poderia pensar `Ai, por que m e fizeram passar por essa terrvel tortura?' Portanto, a atitude mental faz uma enorme diferena." Essas poucas palavras, proferidas com tanta convico, me alaram de uma sensao de opresso para outra sensao, a da possibilidade de resoluo do sofrimento, de transcender o sofrimento. - O senhor menciona que o primeiro passo para gerar esse tipo de compaixo uma avaliao do sofrimento. Ser que existem outras tcnicas budistas especficas que sejam usadas para aprimorar nossa compaixo? - Existem. Por exemplo, na tradio maaiana do budismo, encontramos duas tcni cas importantes para o cultivo da compaixo. Elas so conhecidas como o mtodo "de causa e efeito de sete pontos' e o "intercmbio e igualdade da pessoa com os o utros". O mtodo do "intercmbio e igualdade" a tcnica encontrada no oitavo captulo do Guide to the Bodhisattva's Way ofLife [Guia para o modo de vida do Bod hisattva], de Shantideva. Mas - disse ele, dando um olhar de relance no relgio e percebendo que nosso tempo estava acabando - creio que vamos praticar alguns e xerccios ou meditaes sobre a compaixo durante as palestras ao pblico mais tarde nesta semana. Com isso, ele sorriu com carinho e se levantou para encerrar nossa sesso. 133 134 A ARTE DA FELICIDADE p gIkL VALOR DA VIDA HUMANA Cc3ntinuanc? nosso estudo sobre a compaixo, come cei no >ssa conv~sa seguinte com este raciocnio. e Bem, estic~mos falando sobre a importncia da compaixc_) sobre su crena de q ue o afeto humano, o carinho, a amizade e otros fatores so condies absolutamente neces,, srias para felicidade. Ma s estou s me perguntando. Suiponham que um rico empresrio viesse ao senhor e lhe, dissesse. Vossa Santid ade, o senhor diz que a com. paixco e o cair humano so cruciais para a felicidade. Mas pior natur~-a eu simplesmente no sou uma pessoa morto carinho., ou afetuosa. Para ser franco, realmente no si ,into nenUma compaixo ou altrusmo especial. Mi nha tEendncia ser uma pessoa bastante racional, prtica e talvc ez inteleclal; e eu simplesmente no sinto emoes desse, tipo. Mno assim, gosto da minha vida. Sinto-me com mini vida como . Tenho uma empresa de su cesso ,)tenho aigos, sustento minha mulher e filhos e pa reo t ter um bn relacionamento com eles. Simplesmente no pine parec que esteja faltando nada. Desenvolver a comppaixo, o trusmo, o calor humano e assim por dian te pai rrece boninas para mim qual a finalidade? Parece to pi piegas..." - Em pr?iro lugar - respondeu o Dalai-Lama -, se uma I pessoa desse essas palavras, eu ainda teria dvidas quant -ito a essaessoa ser realmente feliz no fundo. Acre dito ` sinceramlte que a compaixo proporciona a base

para ~ a sobreviwcia humana, o verdadeiro valor da vida hu mana sa, e que,~m ela, falta uma pea essencial. Uma proO CALOR HUMANO E A COMPAIXO funda sensibilidade aos sentimentos dos outros um elemento do amor e da compaixo; e, sem ela, por exemplo, creio que haveria problemas na capacidade desse homem de se relacionar com sua mulher. Se a pessoa de fato tivesse essa atitude de ind iferena diante dos sentimentos e do sofrimento alheio, mesmo que se tratasse de um bilionrio, mesmo que ele tivesse boa formao acadmica, no tivesse nenhum problema c om a famlia ou os filhos, vivesse cercado de amigos, outros empresrios ricos, polticos e chefes de governos, apesar de tudo isso creio que o efeito de t odos esses aspectos positivos permaneceria na superfcie. "No entanto, se ele continuasse a sustentar que no sentia compaixo e que, mesmo assim, no sentia falta de nada... ento poderia ser um pouco difcil ajud-lo a entender a importncia da compaixo..." O Dalai-Lama parou de falar por um instante para refletir. Suas pausas i ntermitentes, que ocorriam em todas as nossas conversas, no pareciam criar um siln cio constrangedor. Pelo contrrio, eram como uma fora gravitacional, que conferia maior peso e significado s suas palavras quando a conversa era retomada. - Porm, mesmo que fosse esse o caso, h alguns pontos que eu poderia salien tar. Para comear, eu poderia sugerir que ele refletisse sobre sua prpria experincia . Ele pode compreender que, se algum o trata com compaixo e afeto, isso faz com que ele se sinta feliz. Portanto, com base nessa experincia, seria til que ele percebesse que os outros tambm se sentem bem quando recebem algum calor humano e compaixo. Logo, reconhecer esse A ARTE DA FELICIDADE fato poderia desenvolver nele um maior r espe ito pela sensibilidade emocional d os outros e torn-lio mais propenso a dar compaixo e calor humano. Ao miesm0 tempo, ele descobriria que, quanto mais se d calor hLimar,,o aos outros, mais se recebe. Acho que ele no levaria muito tempo para se dar conta disso. E, conseqenternerlta tL, esse passa a ser o alicerce da amizade e confiana mtuas. "Agora, suponha que esse homem tvesse todos esses bens materiais, que tiv esse muito sucesso na vida, que vivesse cercado de amigos, que tivesse segurana em termos financeiros e assim por diante. Creio at mesmo ser possvel que sua famlia e seus filhos pudessem se relacionar com ele e sentir uma espcie de contentanCie nto por ser ele bem-sucedido e eles terem bastante dlinhe-r e uma vida confortvel. Crei o ser concebvel que" at certo ponto, mesmo sem sentir afeto e calor humano, ele possa no experimentar a sensao de que lhe falta algo No entanto, se ele conside rasse que tudo est perfeito, que realmente no existe nenhuma necessidade verd:adeira para desenvolver a compaixo, eu diria que essa ~opino decorre da ignornc ia e da falta de viso. Mesmo que parea que os outros se relacionam com ele plenamente, tia realidade, o que acontece que grande parte do relacionamento ou interao das pessoas com ele se baseia na percepo que tm dele como um manancial de sucesso e prosperidade. Elas podem ser influenciadas por sua riqueza e poder, e criar laos com esses aspectos em vez de com a pessoa em si. Logo, em certo sen tido, emboras no recebam afeto e calor humano dele, elas podem estar satisfeitas. Pode ser que no esperem mais do que isso. Mias o que acontece O CALOR HUMANO E A COMPAIXO que, se sua fortuna se reduzisse, essa base para o relacionamento sairia enfraqu ecida. Ele ento comearia a ver o efeito de no dispor do calor humano, e passaria

de imediato a sofrer. "Entretanto, se as pessoas tm compaixo, naturalmente isso algo com que pod em contar. Mesmo que enfrentem problemas econmicos e que sua fortuna venha a minguar, elas ainda tm algo a compartilhar com outros seres humanos. As economi as mundiais so sempre to frgeis, e ns estamos sujeitos a tantas perdas na vida, mas uma atitude norteada pela compaixo algo que sempre podemos trazer conosco." Um auxiliar em vestes de cor marrom-avermelhada entrou no aposento e ser viu o ch em silncio enquanto 0 Dalai-Lama prosseguia. - Naturalmente, ao tentar explicar para algum a importncia da compaixo, em alguns casos pode-se estar lidando com uma pessoa muito egosta, individualista e embrutecida, algum que se preocupa apenas com seus prprios interesses. E at possve l que haja pessoas desprovidas da capacidade de sentir empada mesmo por algum que amem ou que lhes seja chegado. No entanto, mesmo a essas pessoas, ainda possvel apresentar a importncia da compaixo e do amor com base no fato de ser esse o melhor meio para a realizao dos seus interesses pessoais. Essas pessoas desejam ter sade, ter uma vida mais longa, ter paz de esprito, felicidade e alegria. E, se for isso o que desejam, j ouvi falar de comprovao cientfica de que esses aspectos podem ser promovidos por sentimentos de amor e compaixo... Mas, na qualidade de mdico, de psi13 A ARTE DA FELICIDADE quiatra, talvez voc tenha maior conhecimento dessas afirmaes cientficas. - verdade - concordei. - Creio que h provas cientficas que corroboram espe cificamente as hipteses sobre as vantagens fsicas e emocionais dos estados mentais dominados pela compaixo. - Por isso, a meu ver, informar algum sobre esses fatos e estudos cientfic os poderia sem dvida estimular algumas pessoas a cultivar mais compaixo nos seus estados mentais... - comentou o Dalai-Lama. - Creio porm que, mesmo fora do m bito desses estudos cientficos, existem outros argumentos que as pessoas poderiam entender e apreciar a partir da sua prpria experincia prtica ou direta de rotina. P or exemplo, poderamos salientar que a falta de compaixo gera uma certa desumanidad e. So muitos os exemplos indicadores de que, em algum nvel profundo, as pessoas desum anas geralmente sofrem de uma espcie de infelicidade e insatisfao, pessoas como Stalin e Hitler. Essas pessoas so atormentadas por uma constante sensao de ins egurana e medo. Mesmo quando esto dormindo, creio que essa sensao de medo persiste... Tudo isso poderia ser muito difcil para algumas pessoas entenderem, m as uma afirmao que se pode fazer que falta a essas pessoas algo que se pode encontrar numa pessoa mais provida de compaixo: uma sensao de liberdade, de abandon o, para que ao dormir a pessoa possa relaxar e se soltar. As pessoas cruis nunca tm essa experincia. Esto sempre nas garras de alguma coisa, algum tipo de inf luncia que as domina, e elas no conseguem experimentar aquela sensao de se soltar, aquela noo de liberdade. 138 O CALOR HUMANO E A COMPAIXO Ele parou por um instante, coando distrado a cabea, antes de prosseguir. - Embora eu esteja apenas especulando, imagino que, se perguntssemos a al gumas dessas pessoas desumanas se haviam sido mais felizes durante a infncia, quando recebiam os cuidados da me e tinham maior intimidade com a famlia, ou eram mais felizes agora que dispunham de maior poder, influncia e posio, creio que elas diriam que sua juventude foi mais agradvel. Creio que at mesmo Stalin foi amado pela me na infncia. - Ao falar em Stalin - comentei -, o senhor ao meu ver acertou num exemp lo perfeito do que est dizendo, das conseqncias da vida sem compaixo. de conheciment

o geral que as duas principais caractersticas da sua personalidade eram sua cruelda de e sua desconfiana. De fato, ele considerava a crueldade uma virtude e mudou seu nome de Djugashvili para Stalirn que quer dizer "homem de ao". E medida que s ua vda avanava e sua crueldade aumentava, mais desconfiado ele se tornava. Sua desconfiana era lendria. Seu temer e sua suspeita dos outros acabaram levando a enormes expurgos e campanhas contra vrios grupos de pessoas no seu pas, o que resultou na deteno e execuo de riiilhes. No entanto, ele ainda assim continuava a ver inimigos por toda parte. No muito tempo antes de morrer, ele disse a Nikita Khrutchev que no confiava em ningum, nem em si mesmo. No final, voltou-se at mesmo contra os elementos mais fiis da sua equipe. E, naturalmente, quanto mais desumano e poderoso ele se tornava, maior era sua infelicidade. Um amigo di sse que por ltimo o nico trao humano que lhe resta-0 139 A ARTE DA FELICIDADE va era a infelicidade. E sua filha Svetlana descreveu como ele era atormentado p ela solido e por um vazio interior, e como chegou ao ponto em que no mais acredita va que as pessoas fossem capazes de uma autntica sinceridade ou bondade. "Seja como for, sei que seria muito difcil entender pessoas como Stalin e compreender por que elas cometeram os atos horrveis que cometeram. Mas um dos pontos sobre os quais estamos falando que mesmo esses exemplos extremos de pesso as impiedosas poderiam recordar com nostalgia alguns dos aspectos mais agradveis da sua infncia, como por exemplo o amor que receberam da me. Nesse caso, como fica m as inmeras pessoas que no tiveram uma infncia agradvel nem me amorosa? Crianas que sofreram abusos e outros problemas? Ora, estamos estudando o tpico da compaixo. Para que as pessoas desenvolvam a capacidade para a compaixo, o senhor no acha necessrio que elas sejam criadas por pais ou responsveis que demonstrassem calor humano e afeto?" - , acho que isso importante. - Ele fez uma pausa, passando automaticamen te as contas entre os dedos, com destreza, enquanto refletia. - Algumas pessoas, desde o incio, sofreram muito e no dispuseram do afeto do outro, de modo que, mais tarde na vida, elas quase do a impresso de no terem nenhum sentimento humano, nenhuma capacidade para a compaixo e para o afeto, pessoas brutais e insensveis... - O Dalai-Lama fez mais uma pausa e, por alguns instantes, pareceu ponderar com afinco sobre a questo. Enquanto se debruava sobre o ch, at mesmo o contorno dos seus ombros sugeria que ele estava em O CALOR HUMANO E A COMPAIXO

profunda reflexo. No demonstrou nenhuma inclinao a continuar de imediato, porm, e ns t omamos nosso ch em silncio. Afinal, deu de ombros, como que reconhecendo que no dispunha da soluo. - O senhor acha, ento, que as tcnicas para promover a empada e desenvolver a compaixo no seriam teis para pessoas com esse tipo de histria problemtica? - Sempre h graus diferentes de como a pessoa poderia se beneficiar a part ir da prtica de vrios mtodos e tcnicas, dependendo das circunstncias especficas de cada um - explicou ele. - Tambm possvel que em certos casos essas tcnicas no surt am absolutamente nenhum efeito... - E as tcnicas especficas para promover a compaixo s quais o senhor se refer e so...? - interrompi, procurando um esclarecimento maior. - Exatamente essas sobre as quais estivemos falando. Para comear, atravs d o aprendizado, atravs do entendimento do valor da compaixo. Isso nos proporciona convico e determinao. Em seguida, atravs de mtodos de promoo da empada, como por exem o recurso imaginao, criatividade, para nos visualizarmos na

situao do outro. E mais adiante, nesta semana, nas palestras ao pblico, vamos exami nar certos exerccios ou prticas que podem ser adotados, como por exemplo a prtica de TongLen, que serve para reforar nossa compaixo. Creio porm ser important e lembrar que essas tcnicas, como a prtica de Tong-Len, foram desenvolvidas para ajudar o maior nmero possvel de pessoas, pelo menos uma faixa da populao humana . Mas nunca se esperou que essas tcnicas pudessem ajudar a totalidade das pessoas, toda a humanidade. A ARTE DA FELICIDADE "O ponto principal na realidade que... se estamos fal:~indo sobre vrios mt odos para desenvolver a compaixo... o mais importante que a pessoa faa um esforo sincero para desenvolver sua capacidade para a compaixo. O grau at o qual elas realmente conseguiro cultivar a compal-xo depende de tantas variveis. Quem poderia dizer? Nlas, se dedicarem seus melhores esforos a uma benevolncia mai or, a cultivar a compaixo e a tornar o mundo um lugar melhor, no final do dia elas podero dizer, `Pelo merios, fiz o que pude!"' OS BENEFCIOS DA COMPAIXO Nos ltimos anos, houve muitos estudos que corroboram a idia de que o desen volvimento da compaixo e do altrusmo tem um impacto positivo sobre nossa sade fsica e emocional. Num experimento bem conhecido, por exemi)lo, David McClelland, um psiclogo na Harvard University, mostrou a um grupo de alunos um filme de Madr e Teresa trabalhando entre os pobres e os doentes de Calcut. Os estudantes relatara m que o filme estimulou sentimentos de compaixo. Depois, ele analisou a saliva dos glutlos e descobriu um aumento na imunoglobulina-A, um gnticorpo que pode aj udar a combater infeces respiratrias. Em outro estudo realizado por James House no Research Center da University of Michigan, os pesquisadores concluram que a de dicao regular ao trabalho voluntrio, em interao com os outros com calor humano e compaixo, aumentava tremendamente a expectativa de vida, O CALOR HUMANO E A COMPAIXO e provavelmente tambm a vitalidade geral. Muitos outros pesquisadores no novo cam po da medicina da mente-corpo demonstraram concluses semelhantes, que documentava m que estados mentais positivos podem beneficiar a sade fsica. Alm dos efeitos benficos sobre nossa sade fsica, h provas de que a compaixo e o comportamento interessado contribuem para a boa sade emocional. Estudos revelaram que estender a mo para ajudar os outros pode induzir um sentimento de f elicidade, uma tranqilidade mental maior e menos depresso. Num estudo de trinta anos com um grupo de diplomados de Harvard, o pesquisador George Vaillant conclu iu, com efeito, que adotar um estilo de vida altrusta um componente crtico para a boa sade mental. Outra pesquisa, realizada por Alan Luks entre alguns milhares de pessoas que estavam envolvidas regularmente em atividades voluntrias de auxlio a terceiros, revelou que mais de 90% desses voluntrios relatavam um tipo de "bara to" associado atividade, caracterizado por uma sensao de calor humano, mais energia e uma espcie de euforia. Elas tambm tinham uma ntida sensao de tranqilidade e de maior autovalorizao em seguida atividade. No era s que esses comportamentos de dedicao proporcionassem uma interao benfica em termos emocionais; c oncluiu-se tambm que essa "tranqilidade dos que ajudam" estava associada ao alvio de uma variedade de transtornos fsicos relacionados ao estresse. Embora as provas cientficas ratifiquem nitidamente a posio do Dalai-Lama qu anto ao valor prtico e muito real da compaixo, no preciso contar apenas com experimenA ARTE DA FELICIDADE tos e peesquisas para confirmar a veracidade dessa opinio. Podemos descobrir os f ortes laos entre os cuidados, a compaixo , e a felicidade pessoal na nossa prpria

vida e na das pesssoas que nos cercam. Joseph, um empreiteiro de sessenta anos d e idade, que conheci h alguns anos, um bom ex;emplo desse ponto. Durante trinta anos, Joseph fez sucesso sem muito esforo, aproveitando o crescimento aparent.tem ente ilimitado do setor da construo no Arizona, parra tornar-se multimilionrio. No final da dcada de 1980, porm, ocorreu a maior derrocada do mercado imobilirio> n a histria do Arizona. Joseph estava em posio muito ,alavancada e perdeu tudo. Acabou tendo de declarar falncia. Seus problemas financeiros geraram uma pr esso sorbre seu casamento, que acabou em divrcio depois de vinlte e cinco anos de unio. No surpreendeu que Josephi tivesse dificuldade para aceitar tudo isso. Co meou a bebes r muito. Felizmente, conseguiu com o tempo abandonar a bebida, com a ajuda dos AA. Como parte do seu Programa nos AA, ele passou a ser padrinho e a ajudar outros > alcolatras a permanecer sbrios. Ele descobriu que gostav,,a do papel de padrinho, de estender a mo para ajudam os outros, e comeou a se oferec er como voluntrio tannbm em outras organizaes. Ps em funcionamento seus conhecimentos empresariais para auxiliar os menos privleegiados em termos econmico s. Agora tenho uma pequena empresa de reformas disse , ele, ao falar da sua vida atual. - Ela gera uma pequena rernda, mas j me dei conta de que nunca mais vou ser to rico quanto fui. O que engraado que no fundo no quem voltar a ter todo a quele dinheiro. Prefiro passar meu 1 - ', ! O CALOR HUMANO E A COMPAIXO tempo em trabalhos voluntrios para diversos grupos, trabalhando diretamente com a s pessoas, prestando-lhes o melhor tipo de ajuda possvel. Atualmente, tenho mais prazer num nico dia do que tinha num ms inteiro, quando ganhava fortunas. Estou ma is feliz do que em qualquer outra poca da minha vida! MEDITAO SOBRE A COMPAIXO Como prometera durante nossas conversas, e cumprindo a palavra dada, o D alai-Lama concluiu uma palestra ao pblico no Arizona com uma meditao sobre a compai xo. Era um exerccio simples. No entanto, com vigor e elegncia, ele pareceu resumir e c ristalizar suas conversas anteriores sobre a compaixo, transformando a meditao num exerccio formal de cinco minutos, que era direto e objetivo. - Ao gerar a compaixo, iniciamos pelo reconhecimento de que no queremos o sofrimento e de que temos um direito felicidade. Isso pode ser verificado e legitimado pela nossa prpria experincia. Reconhecemos, ento, que outras pessoas, ex atamente como ns, tambm no querem sofrer e tm um direito felicidade. Isso passa a ser a base para comearmos a gerar a compaixo. "Vamos, portanto, meditar sobre a compaixo hoje. Cometem visualizando uma pessoa que esteja em extremo sofrimento, algum que esteja sentindo dor ou que esteja numa situao muito aflitiva. Durante os trs primeiros I4> A ARTE DA FELICIDADE minutos da meditao, reflitam sobre o sofrimento desse indivduo com um enfoque mais analtico... pensem no seu intenso sofrimento e no estado lamentvel da existncia dessa pessoa. Depois de pensar no sofrimento dessa pessoa por alguns minutos, em seguida, procurem associar tudo isso a vocs mesmos, com o seguinte enfoque, `ess e indivduo tem a mesma capacidade para vivenciar a dor, a alegria, a felicidade e o sofrimento que eu tenho'. Procurem ento permitir que venha tona sua reao natural... um sentimento de compaixo por aquela pessoa. Procurem chegar a uma con cluso: constatando como forte seu desejo de que essa pessoa se livre de tanto

sofrimento. E resolvam que ajudaro essa pessoa a encontrar alvio. Para finalizar, concentrem sua mente de modo exclusivo naquele tipo de concluso ou resoluo e, durante os ltimos minutos da meditao, procurem produzir na sua mente um estado a moroso ou norteado pela compaixo." Com isso, o Dalai-Lama adotou uma postura de meditao de pernas cruzadas, p ermanecendo totalmente imvel enquanto se dedicava meditao junto com a platia. Silncio total. Havia, porm, algo extremamente estimulante no fato de estar sentado naquela platia naquela manh. Imagino que at mesmo o indivduo mais calejado no poderia deixar de se comover quando estivesse cercado de 1.500 pessoas, cada u ma delas mantendo na mente o pensamento da compaixo. Depois de alguns minutos, o DalaiLama comeou a entoar um cntico tibetano, com a voz grave, meldica, subindo e descendo suave em tons que tranqilizavam e confortavam. Terceira Parte A TRANSFORMAAO DO SOFRIMENTO Captulo 8 COMO ENCARAR O SOFRIMENTO Na poca do Buda, uma mulher chamada Kisagotami sofreu a morte do seu filh o nico. Sem conseguir aceitar o fato, ela corria de um a outro, em busca de um remdio que restaurasse a vida da criana. Dizia-se que o Buda teria esse medicament o. Kisagotami foi ao Buda, fez-lhe reverncia e apresentou seu pedido. - O Buda pode fazer um remdio que recupere meu filho? - Sei da existncia desse remdio - respondeu o Buda. - Mas para faz-lo, prec iso ter certos ingredientes. - Quais so os ingredientes necessrios? - perguntou a mulher, aliviada. - Traga-me um punhado de sementes de mostarda - disse o Buda. A mulher p rometeu obter o ingrediente para ele; mas, quando ela estava saindo, o Buda acre scentou um detalhe. - Exijo que A ARTE DA FELICIDADE a semente de mostarda seja retirada de uma casa na quual no tenha havido morte de criana, cnjuge, genitor ou criado. . A mulher concordou e comeou a ir de casa en^n casa pro~cura da semente de mostarda. Em cada casa, as pessopas concordavam em lhe dar as sementes; mas, quando ela lhes poerguntava se havia ocorrido alguma morte naquela residncia, no co nseguiu encontrar uma casa que no tivesse sido visitada pelaa morte. Uma filha nessa aqui, um criado na outra, em outras um mnarido ou pa.i haviam morrido. Kis agotami no conseguiu encontrasar um lar quer fosse imune ao sofrimento da morte. Vendo que no) estava s na sua dor, a me desapegou-se do corpo inerte do filhco e vo ltou a<:> Buda, que disse com enorme compaixo: - Voc achava que s voc tinha perdido um fitilho. A lei da morte consiste em no haver permanncia entre todas as criaturas vivas. A procura de Kisagotami ensinou-lhe que nimgum vive sem estar exposto ao sofrimen to e perda. Ela no havia sido escolhida especificamente para aquaela terrvel desgraa. Essa constatao no eliminou o inevi'itvel sofrimento que deriva da perda, mas sem dvida reduziu o sofrimento resultante da revolta contra essa tristee realidade da vida. Embora a dor e o sofrimento sejam fenmenos humanos universais, isso no que r dizer que seja fcil] a tarefa de aceit-los. Os seres humanos criaram um vastos repertrio de estratgias para evitar a necessidade de passatr pelo sofrimento. s vez es, recorremos a meios externos;, tais como produtos qumicos - amortecendo e medicando nossa dar emocional com drogas ou lcool. Dispomos ttambm de

150 A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO uma coleo de mecanismos internos - defesas psicolgicas, muitas vezes inconscientes, que nos protegem, impedindo que sintamos um excesso de angstia e dor emocional quando deparamos com problemas. Ocasionalmente, esses mecanismos de defesa podem ser totalmente primitivos, como a simples recusa a admitir que exista um proble ma. Outras vezes, podemos reconhecer vagamente que temos um problema, mas mergulhamo s num milho de distraes ou divertimentos para evitar pensar no assunto. ou poderamos , ainda, recorrer projeo - incapazes de aceitar que temos um problema, projetamos a questo inconscientemente nos outros e os culpamos pelo nosso sofrimento: ", estou pssimo. Mas no sou eu quem est com o problema. outra pessoa. Se no fosse aquel e maldito chefe me atormentando o tempo todo [ou `meu scio me ignorando' ou...], tudo estaria bem." O sofrimento somente pode ser evitado temporariamente. No entanto, como uma doena que se deixa sem tratamento (ou talvez que seja tratada superficialment e com medicamentos que apenas mascaram os sintomas mas no curam a condio original), o mal invariavelmente supura e se agrava. A euforia causada pelas drogas ou pelo lcool sem dvida alivia nossa dor por um tempo; mas, com ouso contnuo, os danos fsicos que atingem nosso corpo e o dano social s nossas vidas podem resultar em sofrimento muito maior do que a insatisfao difusa ou a aguda doer emocional que nos levaram a essas substncias para comear. As defesas psicolgicas internas, como a negao om a represso, podem atuar como um escudo e nos proteger da sensao de do r por um perodo um pouco maior, Im A ARTE DA FELICIDADE mas mesmo assim elas no fazem com que o sofrimento desaparea. Randall perdeu o pai, com cncer, h pouco mais de um ano. Era muito amigo d o pai, e na poca todos ficaram surpresos ao ver como ele aceitou bem a morte. - claro que estou triste - explicava ele, com estoicismo na voz. - Mas n o fundo estou bem. Vou sentir falta dele, mas a vida continua. E seja corno for, agora no posso me concentrar na falta que ele me faz. Preciso organizar o enterro e me encarregar do esplio para minha me... Mas vai dar tudo certo - dizia ele a todos, em tom tranqilizador. Um ano mais tarde, porm, pouco depois de se completar um ano da morte do pai, Randall comeou a mergulhar em espiral numa grave depresso. - Simplesmente no consigo entender o que est causando essa depresso - expli cou-me quando veio me ver. - Tudo parece estar indo bem neste exato momento. No pode ser a morte do meu pai. Ele morreu h mais de um ano, e eu j aceitei sua mor te. Com pouqussima terapia, no entanto, tornou-se claro que, no esfor~o de ma nter as emoes sob rigoroso controle, a fim de `ser forte", ele nunca havia lidado plenamente com seus sentimentos de perda e dor. Esses sentimentos continuaram a crescer at que finalmente se manifestaram como uma depresso arrasadora, qual ele se viu forado a dar ateno. No caso de Randall, sua depresso desapareceu com bastante rapidez medida que concentramos a ateno na dor e nos sentimentos de perda, e que ele pde encarar e vivenciar sua dor plenamente. s vezes, porm, nossas es152 A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO

tratgias inconscientes no sentido de evitar encarar nossos problemas so mais arrai gadas - so mecanismos de defesa profundamente entranhados que podem se incorporar nossa personalidade e que so difceis de extrair. A maioria de ns tem um amigo, conh ecido ou parente, por exemplo, que evita problemas projetando-os nos outros e atribuindo a culpa a eles - acusando os outros de defeitos que, na realidade, pertencem a ele. Esse sem dvida um mtodo eficaz para eliminar problemas, e muitos desses indivduos esto condenados a toda uma vida de infelicidade enquanto continua rem seguindo esse padro de comportamento. 0 Dalai-Lama explicou em detalhes sua abordagem ao sofrimento humano - uma abord agem que em ltima anlise inclui uma crena na possibilidade de nos libertarmos do sofrimento, mas que parte da aceitao do sofrimento como um fato natural da exis tncia humana, aliada coragem de encarar nossos problemas de frente. - No dia-a-dia da nossa vida, as situaes difceis fatalmente iro acontecer. Os maiore s problemas na nossa vida so aqueles que inevitavelmente somos forados a enfrentar, como a velhice, a doena e a morte. Procurar evitar nossos problemas ou simplesmente no pensar neles pode proporcionar um alvio temporrio, mas na minha opinio h uma abordagem melhor. Se enfrentarmos diretamente nosso sofrimento, estaremos em melhor posio para apre153 A ARTE DA FELICIDADE ciar a profundidade do problema e sua natureza. Na guerra, enquanto permanecermo s na ignorncia do status e da capacidade blica do inimigo, estaremos totalmente despreparados e paralisados pelo medo. Porm, se conhecermos a capacidade blica do inimigo, que tipos de armas ele possui e assim por diante, nesse caso estaremos em posio muito melhor quando travarmos combate. Da mesma forma, se enfrentarmos no ssos problemas em vez de evit-los, estaremos em melhor posio para lidar com eles. Esse modo de enfocar nossos problemas era nitidamente razovel, mas eu qui s aprofundar um pouco mais a questo. - , mas e se enfrentssemos um problema de frente e descobrssemos que no h sol uo para ele? algo bem difcil de encarar. - Mas ainda assim acho que melhor encarar essa realidade - respondeu ele , em tom marcial. - Por exemplo, poderamos considerar negativos e indesejveis aspecto como a velhice e a morte; e poderamos simplesmente ten-. tar nos esquecer da sua existncia. Mas com o tempo elegi acabam ocorrendo de qualquer modo. E se estivemos evi._ tando pensar nesses acontecimentos, quando chegar o di em que ocorram, tudo vir como um choque, causando um insuportvel perturbao mental. No entanto, se dedicarmos algum tempo a pensar na velhice, na morte e em outras tristezas, nossa mente estar muito mais estvel quando elas surgirem, j que estaremo s familiarizados com esses pre_ blemas e tipos de sofrimento, e teremos previsto q ue ocoLreriam. w=. A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO " por isso que acredito que possa ser til uma prereparao antecipada atravs da familiarizao com os tipos p de sofrimento que poderamos enfrentar. Voltando a usar ~a analogia do combate, refletir sobre o sofrimento pode ser enc

arado como um exerccio militar. Pessoas que nunca ouviram falar em guerra, armas, bombardeios e similares poderiam desmaiar se precisassem travar combate. No enta nto, atravs de treinamento militar, a mente poderia se familiarizar com o que pud esse ocorrer; de modo que, se eclodisse uma guerra, no seria to difcil encar-la." - Bem, d para entender como a familiarizao com os tipos de sofrimento que p oderamos enfrentar teria algum ,valor na reduo do medo e da apreenso, mas ainda me parece que certos dilemas no apresentam nenhuma opo alm da possibilidade do sofrimento. Como podemos evitar a preocupao nessas circunstncias? - Um dilema como o qu, por exemplo? Parei para refletir um pouco. - Bem, digamos que uma mulher esteja grvida e que um exame do lquido amniti co ou uma ultra-sonografia revele que a criana ter um grave defeito de nascena. Descobrem que a criana ter alguma deficincia mental ou fsica de extrema gravidade. P ortanto, 'bvio que a mulher seja tomada pela ansiedade por no saber o que fazer. Ela pode resolver agir diante da situao e fazer um aborto, para poupar o beb de toda uma vida de sofrimento; mas nesse caso ela pode passar por um sentimento de enorme perda e dor; e talvez tenha outros sentimentos, como a culp a. Ou ainda, ela pode optar por deixar a natureza seguir seu curso e ter o beb. Nesse caso, porm, ela pode ter de encarar toda uma vida de dificuldades e sofrimento para - Se abordamos esses problemas a partir da perspectiva ocidental ou da b udista, esses tipos de dilema so extremamente difceis - respondeu ele, num tom algo melanclico. - Nesse seu exemplo sobre a deciso de abortar o feto com um probl ema gentico... ningum sabe no fundo o que seria melhor a longo prazo. Mesmo que uma criana nasa com uma deficincia, talvez a longo prazo isso seja melhor para a me, para a famlia ou para a prpria criana. Mas existe tambm a possibilidade de que, levando-se ern conta as conseqncias futuras, talvez fosse melhor abortar. Talvez essa soluo fosse mais positiva no final das contas. Enfim, quem decide? muito difcil. Mesmo do ponto de vista do budismo, esse tipo de deciso fica alm da n ossa capacidade racional. - Ele fez uma pausa e acrescentou. - Na minha opinio, porm, a formao e as crenas da pessoa teriam um papel no modo pelo qual cada indivduo poderia reagir a esse tipo de situao complicada... Ficamos algum tempo sentados ew silncio. Afinal ele falou, abanando a cab ea. - Quando refletimos sobre os tipos de sofrimento aos quais estamos sujei tos, podemos nos preparar mentalmente para esses fatos com antecedncia at certo ponto, relembrando-nos de que podemos deparar com esses tipos de dilema na nossa vida. Podemos, portanto, nos preparar em termos mentais. No deveramos, entretanto , ignorar o fato de que essa atitude no ameniza a situao. Ela pode nos ajudar a lidar mentalmente com a situao, a reduzir A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO o medo e assim por diante, mas no ameniza o problema em si. Por exemplo, se vai n ascer uma criana com um defeito congnito, por mais que se tenha pensado sobre isso com antecedncia, ainda assim preciso descobrir uma forma de lidar com a situ ao. E isso continua sendo difcil. Enquanto ele dizia essas palavras, havia uma nota de tristeza na sua voz - mais do que uma nota, talvez um acorde. Mas a melodia que a acompanhava no era de desesperana. Por um minuto inteiro, o Dalai-Lama permaneceu mais uma vez calad o, olhando pela janela como se dali estivesse contemplando o mundo inteiro. Depo is, prosseguiu. - No h como evitar o fato de que o sofrimento faz parte da vida. E natural

mente temos uma tendncia a no apreciar nosso sofrimento e nossos problemas. Creio, porm, que em geral as pessoas no consideram que a prpria natureza da nossa e xistncia seja caracterizada pelo sofrimento... - De repente, o Dalai-Lama comeou a rir. Ou seja, no dia do nosso aniversrio as pessoas costumam dizer "Feliz aniversrio!", quando na realidade o dia do nosso nascimento foi o dia do nascime nto do sofrimento. S que ningum diz "Feliz dia-do-nascimento-do-sofrimento!" - comento u ele em tom de brincadeira. - Ao aceitar que o sofrimento faz parte da nossa existncia diria, poderamos comear pelo exame dos fatores que normalmente fazem surgir sentimentos de insatisfao e infelicidade mental. Em geral, por exemplo, ns nos sentimos felizes se ns mesmos, ou pessoas que nos so chegadas, recebemos elogios, temos acesso fama, fortuna e a outras coisas agradveis. E nos sentimos infelizes e insatisfeit os se no obtemos esses sinais de sucesso ou se eles A ARTE D, FELICIDAADE vo para as mos de algun rival nossso. Se observarmos o dia-a-dia de uma vida norma l, porm, , com freqncia descobriremos que so inme-os os fatores e condies que causam dor, sofrimento e :entimento)s de insatisfao, ao passo que as condies que fazem suirgir a alegria e a felicidade so raras em comparao. Temcos de passar por isso, quer gostemos quer no. E, gomo essa . a realidade da nossa existn cia, talvez precisemos moedificar nossa atitude diante do sofrimento. Nossa atitude cdiante do sofrimento passa a ser muito importante porque rela pode afet ar nosso modo de lidar com o sofrimento quando ele surgir. Ora, nossa atitude ha bitual consiste numa intensa averso e intolerncia nossa dor e sofrimento. Entretanto, se pudermos transformar nossa atitude diante do sofrimento, adotar uma postura que nos permita urna maior tolerncia quanto a ele, isso poder ajudarem mito a neut ralizar sentimentos de infelicidade, insatisfao e desgosto. "No meu caso pessoal, a prtica mais forte e mais eficaz para ajudar a tol erar o sofrimento consiste em ver e entender que o sofrimento a natureza essenci al da Samsara*, da existncia no iluminada. Ora, quando passamos por alguma dor fsica o u qualquer outro problema, naturalmenSamsara (snscrito) um (-estado da exstncia caracterizado por infinitos cic los de vida, morte e reyascimento. Esse termo tambm se refere ao estado normal da nossa exstncia diria, que caracterizado pelo sofrimento. Todos os seres permanie cem nesse estado, impulsionados por registros crmicos de atos passadcos e de estacos mentais negativos, caracterizados pela "iluso", at quee cada um eimin e da mente todas as tendncias negativas e atinja um estado de Loerao. A TRANSFORMAO DO SOFRI MENTO te naquele instante h uma sensao de queixa, porque o sofrimento muito forte. H um se ntimento de rejeio associado ao sofrimento, como se no devssemos estar passando por aquilo. Naquele instante, porm, se pudermos encarar a situao de outro n gulo e perceber que este corpo... - ele deu um tapa no brao gomo demonstrao - a prpria base do sofrimento, isco reduz aquele sentimento de rejeio... aquele sen timento de que de algum modo no merecemos sofrer, de que somos vtimas. Portanto, uma vez que compreendamos e aceitemos essa realidade, passaremos a viv enciar o sofrimento como algo que perfeitamente natural. "Logo, por exemplo, quando lidamos com o sofrimento pelo qual passou o p ovo tibetano, por um lado, poderamos observar a situao e nos sentir arrasados, perguntando a ns mesmos: `Como que foi acontecer uma coisa dessas?' J de outro ngul o poderamos refletir sobre o fato de que o Tibete tambm se encontra no meio da Samsara - disse ele, com uma risada -, da mesma forma que o planeta e a galxia inteira. - Ele riu novamente. - Por isso, seja como for, nosso modo de perceber a vida como um todo in fluencia nossa atitude diante do sofrimento. Por exemplo, se nosso enfoque bsico

o de que o sofrimento negativo, precisa ser evitada a todo custo e, em certo sen tido, um sinal de fracassa, essa postura acrescentar um ntido componente psicolgico de ansiedade e intolerncia quando enfrentarmos circunstncias difceis, uma sensao de estar arrasado. Por outro lado, se nosso enfoque bsico aceitar que o sofrimento uma parte natural da existncia, isso indubitavelmente nos tornar A ARTE DA FELICIDADE mais tolerantes diante das adversidades da vida. E, sem um certo grau de tolernci a para com o sofrimento, nossa vida passa a ser insuportvel. como passar uma noite pssima. Essa noite parece eterna; parece que no vai terminar nunca. - A meu ver, quando o senhor diz que a natureza implcita da existncia cara cterizada pelo sofrimento, que em sua essncia ela insatisfatria, isso me sugere uma viso bastante pessimista, na realidade bem desanimadora - comentei. O Dalai-Lama rapidamente esclareceu sua posio. - Quando falo da natureza insatisfatria da existncia, preciso entender que isso se insere no contexto do caminho budista como um todo. Essas reflexes precisam ser compreendidas no seu contexto adequado, que dentro das coordenadas do caminho budista. Se no se tiver essa viso do sofrimento dentro do seu contexto adequado, concordo que existe um perigo, ou mesmo uma probabilidade, de que esse tipo de abordagem seja considerado equivocadamente como bastante pessimista e n egativo. Conseqentemente, importante compreender a postura bsica do budismo diante de toda a questo do sofrimento. Isso ns encontramos nos prprios ensinamentos pblicos do Buda. O primeiro ponto que ele ensinou foi o princpio das Quatro Nobres Verdad es, a primeira das quais a Verdade do Sofrimento. E, nesse princpio, d-se muita nfase conscientizao da natureza sofredora da nossa existncia. "O que temos de ter em mente que a razo pela qual to importante refletir s obre o sofrimento est na possibilidade de uma sada, de uma alternativa. Existe a possibilidade de nos liberarmos do sofrimento. Com a eliminao A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO das causas do sofrimento, possvel alcanar um estado de Liberao, um estado imune ao s ofrimento. De acordo com o pensamento budista, as causas primeiras do sofrimento so a ignorncia, a ganncia e o dio. Esses so considerados os `trs venenos da mente'. Es ses termos tm conotaes especficas quando usados dentro de um contexto budista. Por exemplo, a `ignorncia' no se refere a uma falta de informao, como o ter mo usado no sentido corriqueiro, mas se refere, sim, a um equvoco fundamental de percepo da verdadeira natureza do eu e de todos os fenmenos. Quando geramos uma percepo profunda da verdadeira natureza da realidade e eliminamos estados mentais aflitivos, tais como a ganncia e o dio, podemos atingir um estado mental t otalmente purificado, livre do sofrimento. Dentro de um contexto budista, quando refletimos sobre o fato de que nossa existncia normal do dia-adia caracterizada p elo sofrimento, isso serve para nos estimular a adotar prticas que eliminem as causas primeiras do nosso sofrimento. Se no fosse assim, se no houvesse esperana , nem nenhuma possibilidade de nos livrarmos do sofrimento, a simples reflexo sobre o sofrimento seria apenas uma atividade mrbida e totalmente negativa. Enquanto ele falava, comecei a perceber como refletir sobre nossa "natureza sofr edora" poderia influenciar nossa aceitao das inevitveis tristezas da vida e poderia at mesmo ser um mtodo valioso para pr nossos problemas dirios numa perspectiva adequ ada. Comecei tambm a me dar conta de como o sofrimento poderia chegar mesmo a A ARTE DA FELICIDADE ser visto num contexto mais amplo, como parte de um caminho espiritual maior, es pecialmente tendo em vista o paradigma budista, que reconhece a possibilidade de

purificao da mente e de que se acabe por alcanar um estado em que no mais haja sofri mento. No entanto, afastando-me dessas importantes especulaes filosficas, eu estava curioso por saber como o Dalai-Lama lidava com o sofrimento num nvel ma is pessoal, como ele enfrentava, por exemplo, a morte de um ser amado. Quando visitei Dharamsala pela primeira vez muitos anos atrs, conheci o i rmo mais velho do Dalai-Lama, Lobsang Samden. Gostei muito dele e me entristeci ao saber da sua morte repentina h alguns anos. - Imagino que a morte do seu irmo Lobsang tenha sido um golpe para o senh or... - disse eu, sabendo que ele e o Dalai-Lama eram muito ntimos. - Foi. fato. - Eu s gostaria de saber como o senhor lidou com o - Naturalmente, fiquei muito, muito triste quando soube da sua morte -di sse ele, baixinho. - E como o senhor lidou com esse sentimento de tristeza? Quer dizer, hou ve alguma coisa especfica que o ajudou a super-lo? -No sei -disse ele, pensativo. -Senti aquela tristeza por algumas semanas , mas aos poucos ela se dissipou. Mesmo assim, havia uma sensao de remorso... - Remorso? - . Eu estava viajando quando ele morreu; e acho que, se estivesse l, talv ez houvesse alguma coisa que eu teria podido fazer para ajudar. Por isso, sinto esse remorso. A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO Uma vida inteira de contemplao da inevitabilidade do sofrimento humano pod e ter desempenhado um papel para ajudar o Dalai-Lama a aceitar sua perda, mas ela no gerou um indivduo frio e desprovido de emoes, com uma severa resignao diante do sofrimento. A tristeza na sua voz revelava um homem de profunda sensibilidade humana. Ao mesmo tempo, a franqueza e honestidade da sua atitude, totalmente des provida de autocomiserao ou de auto-recriminao, transmitiam a impresso inconfundvel de um homem que aceitara plenamente sua perda. Naquele dia, nossa conversa se estendera at o final da tarde. Lminas de lu z dourada, entrando pelas venezianas de madeira, avanavam lentamente pela sala que ia escurecendo. Percebi uma atmosfera melanclica a impregnar o ambiente e sou be que nossa conversa estava chegando ao final. Mesmo assim, eu esperava fazer-l he perguntas mais detalhadas sobre a questo da perda, para ver se ele teria outros c onselhos sobre como sobreviver morte de um ente querido, que no fosse a simples aceitao da inevitabilidade do sofrimento humano. Quando eu estava a ponto de me estender nesse assunto, porm, ele me parec eu algo perturbado; e eu percebi uma sombra de exausto nos seus olhos. Logo, seu secretrio entrou em silncio e me lanou O Olhar. Aprimorado em anos de prtica, ele in dicava que estava na hora de eu ir embora. - ... - disse o Dalai-Lama, em tom de desculpas - talvez devssemos encerra r... estou um pouco cansado. No dia seguinte, antes que eu tivesse oportunidade de voltar ao assunto nas nossas conversas particulares, a questo foi levantada na sua palestra ao pblic o. A ARTE DA FELICIDADE - O senhor tem alguma sugesto sobre como lidar com uma brande perda pesso al, como a perda de um filho? - perguntc,u um membro da platia, em evidente sofri mento. - At certo ponto - respondeu o Dalai-Lama, com um tom ~uave de compaixo -

isso depende das crenas pessoais do indivduo. Se as pessoas acreditam na reencarnao, em conformidade com isso h algum modo de reduzir a tris:eza ou a preocupao. Elas po dem consolar-se com o fato de que seu ente querido venha a renascer. `Para aquelas pessoas que no acreditam na reencarnap creio que ainda existe m alguns mtodos simples para ajudar a lidar com a perda. Para comear, elas poderiam considerar que, caso se preocupem demais, permitindo que vejam dominada s pela sensao de perda e tristeza, e caso persistam nessa sensao de ser dominadas, isso no s seria destrutivo e prejudicial para elas, acabando com sua sade, mas tambm no traria nenhum benefcio pessoa ciue tivesse falecido. "No meu caso, por exemplo, perdi meu mestre mais respeitado, minha me e t ambm um dos meus irmos. Naturalnente, quando eles faleceram, senti muita, muita tristeza. Ento eu no parava de pensar que de nada adiantava tanta aflio; e que, se e u de fato amava aquelas pessoas,, precisava cumprir seus desejos com a mente serena. E eu me esforo ao mximo para fazer isso. Portanto, ria minhia opinio, se pe rdemos algum que nos muito querido, essa a forma correta de abordar a situao. Vejam bem, o melhor modo de guardar uma lembrana daquela pesscoa, a melhor recordao, ver se conseguimos realizar cus desejos daquela pessoa. A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO "Naturalmente, de incio, os sentimentos de dor e ansiedade so a reao humana natural a uma perda. No entanto, se permitirmos que esses sentimentos de perda e aflio perdurem, surge um perigo. Se esses sentimentos no forem controlados, podero levar a uma espcie de ensimesmamento. Uma situao em que o foco de ateno passa a ser o prprio eu. E quando isso acontece, somos dominados pela sens ao da perda e temos a impresso de que s ns estamos passando por aquilo. Instala-se a depresso. Mas, na realidade, existem outros que estaro passando pelo mesmo tipo de experincia. Portanto, se nos descobrimos aflitos demais, pode ajudar pensar em outras pessoas que vivem tragdias semelhantes ou at mesmo piores. Uma vez que percebamos isso, no nos sentiremos mais isolados, como se tivssemos sido selecionados especialmente. Isso pode nos proporcionar algum tipo de confor to." Embora a dor e o sofrimento sejam vivenciados por todos os seres humanos, muitas vezes tive a sensao de que as pessoas criadas em algumas culturas orientais parec em ter uma tolerncia e aceitao maiores diante do sofrimento. Em parte, isso pode decor rer das suas crenas, mas talvez seja por ser o sofrimento mais visvel em naes mais pobres, como a ndia, do que em pases mais prsperos. A fome, a pobreza, a do ena e a morte apresentam-se aos olhos de todos. Quando uma pessoa envelhece ou adoece, ela no marginalizada, despachada para asilos para receber os cuidados de profissionais da sade: essas pessoas permanecem na comunidade e so tratadas pela famlia. Quem vive em A .ART f O .r, - O senhor tem uma grande perda ~o guntou um me - At cert ~, "oco tom suave soais do ' ~f. ~5~o o e o "o~N '3(1~ N o~ "~;> o .~ a trist '3~. of ~o IDADE

vida no pode negar elo sofrimento, que conquistou a calas duras conUade de lidar ilizados por

--- pessoas na ~ssar pela vida acre-.mente um lugar agradvel em grande parte justa e que elas .tue merecem que lhes aconteam coisas crenas podem ter uma influncia importan te .. se levar uma vida mais feliz e mais saudvel. No entanto, o inevitvel su rgimento do sofrimento solapa essas crenas e pode dificultar a continuidade dessa vida feliz e eficaz. Nesse contexto, um trauma relativamente insignificant e pode ter um impacto psicolgico enorme j que a pessoa perde a f nas suas crenas essenciais a respeito de um mundo justo e benevolente. Disso resulta uma intensi ficao do sofrimento. No h dvidas de que, com a tecnologia crescente, o nvel geral de conforto fsic o aumentou para muitos na sociedade ocidental. nesse ponto que ocorre uma mudana crtica na percepo. Como o sofrimento se torna menos visvel, ele no mais vi to como parte da natureza fundamental dos seres humanos - mas, sim, como uma anomalia, um sinal de que algo deu terrivelmente errado, um indcio de "c olapso" de algum sistema, uma violao da nossa garantia de direito felicidade! A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO Esse tipo de linha de pensamento apresenta riscos ocultos. Se pensarmos no sofrimento como algo antinaturxl, algo que no deveramos estar vivenciandc, no ser um grande salto comear a procurar por algum a quem pos~aamos culpar pelo nosso sofrimento. Se me sinto infeliz, porque devo ser a "vtima" de algum ou de algo - uma :Ridia que infelizmente bastante comum no Ocidente. O `w ~ verdugo pode ser o governo, o sistema educacional, pais violentos, uma "famlia desajustada", o outro sexo ou nos so parceiro insensvel. Ou ainda pode ser que voltemos a culpa para dentro: h algo de errado comigo, sou vtima de alguma enfermidade, ou de genes defeituosos, talvez. No " entanto, o risco envolvido em continuarmos a atribuir culpa e a manter a postura de vtima a perpetuao do nosso sofrimento - com sentimentos persistentes de raiva, frustra G e ressentimento. Naturalmente, o desejo de nos livrarmos do sofrimento -~ o objetivo legti mo de cada ser humane. o corolriodo nosso desejo de sermos felizes. Portanto, perfeitamente apropriado que pesquisemos as causas da nossa infekidade e faamos o que for possvel para aliviar nossos problemas, procurando por solues em todos os nveis $lcbal, da sociedade, da famlia e do indivduo. Porm, enQutnto encararmos o sofrimento como um estado antinatumliuma condio anormal que tememos, evitamos e rejeitarios, nunca erradicaremos as causas do sofrimento para co>Zear a levar u ma vida feliz. Captulo 9 O SOFRIMENTO CRIADO PELA PRPRIA PESSOA A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO foi ficando mais alta, mais furiosa e mais cheia de veneno, enquanto ele repassa va queixas e mais queixas contra a exmulher ao longo dos vinte minutos seguintes . A sesso estava chegando ao final. Percebendo que ele estava s ganhando mpeto e que poderia facilmente continuar a falar daquele jeito p

or horas, tentei redirecion-lo. - Bem, a maioria das pessoas tem dificuldade para se ajustar a um divrcio recente; e sem dvida esse um assunto do qual poderemos tratar em sesses futuras - disse eu, em tom conciliador. - Por sinal, h quanto tempo est divorciado? - H dezessete anos, completos em maio. No ltimo captulo, examinamos a importncia de aceitar o sofrimento como um fato natu ral da existncia humana. Embora alguns tipos de sofrimento sejam inevitveis, outros so criados pela prpria pessoa. Estudamos, por exemplo, como a recusa a acei tar o sofrimento como parte natural da vida pode levar a que a pessoa se conside re uma eterna vtima e culpe os outros pelos seus problemas - uma A ARTE DA FELICIDADE as pode servir a um objetivo limitado. Ela pode acrescentar dramaticidade e uma c erta emoo nossa vida, ou despertar ateno e solidariedade nos outros. Mas isso parece no compensar a infelicidade que continuamos a suportar. Ao falar sobre como aumentamos nosso prprio sofrimento, o Dalai-Lama deu uma explanao. - Podemos ver que h muitas formas pelas quais contribumos ativamente para nossa prpria experincia de sofrimento e inquietao mental. Embora em geral as prprias aflies emocionais e mentais possam surgir naturalmente, com freqncia nosso reforo dessas emoes negativas que as torna muito mais graves. Por exemplo, se sentimos raiva ou dio por uma pessoa, h menos probabilidade de que ess a emoo atinja um nvel muito intenso se ns a deixarmos de lado. Porm, se pensarmos nas deslealdades que nos teriam sido feitas, nas formas pelas quais fo mos tratados injustamente, e se no pararmos de remoer essas coisas o tempo todo, isso alimenta o dio. Essa atitude confere ao dio muito poder e intensidade. Natura lmente, o mesmo pode se aplicar a algum apego que tenhamos por uma determinada pessoa. Podemos nutrir esse sentimento pensando em como a pessoa linda; e, enqua nto no paramos de pensar nas qualidades projetadas que vemos na pessoa, o apego vai ficando cada vez mais forte. Isso demonstra, entretanto, como ns podemos, atr avs do pensamento e da familiaridade constante, tornar nossas emoes mais fortes e intensas. "Tambm costumamos aumentar nossa dor e sofrimento sendo excessivamente se nsveis, reagindo com exagero a fatos insignificantes e s vezes levando as coisas para A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO um lado muito pessoal. Nossa tendncia a de levar fatos nfimos muito a srio e ampli-l os de modo totalmente desproporcional, ao mesmo tempo que permanecemos indiferentes ao que realmente importante, queles fatos que tm efeitos profundos na nossa vida alm de conseqncias e implicaes duradouras. "Por isso, creio que o fato de sofrermos ou no depende em grande parte de como reagimos a uma determinada situao. Por exemplo, digamos que tenhamos descobe rto que algum est falando mal de ns pelas nossas costas. Se reagirmos a essa informao de que algum est falando mal de ns, a esse fato negativo, com uma sensao de mgoa ou raiva, somos ns mesmos que estamos destruindo nossa paz de esprito. Noss a dor nossa prpria criao pessoal. Por outro lado, se nos contivermos para no reagir de modo negativo, se deixarmos que a calnia se dissipe como um vento sil encioso que passa por trs da nossa cabea, estaremos nos protegendo daquela sensao de mgoa, daquela sensao de agonia. Logo, embora nem sempre sejamos capazes de evitar situaes difceis, podemos modificar a intensidade do nosso sofrimento pela escolha de como reagiremos situao." "Tambm costumamos aumentar nossa dor e sofrimento sendo excessivamente sensveis, r eagindo com exagero a fatos insignificantes e s vezes levando as coisas para um lado muito pessoal... "Com essas palavras, o Dalai-Lama reconhece a origem de

muitas irritaes do dia-a-dia que podem se acumular de modo a representar uma impo rtante fonte de A ARTE DA FELICIDADE sofrimento. Alguns terapeutas s vezes chamam esse processo de personalizao da dor a tendncia a estreitar nosso campo de viso psicolgica, interpretando ou confundindo tudo o que ocorre em termos do seu impacto sobre ns. Uma noite eu estava jantando com um colega de trabalho num restaurante. O servio no restaurante acabou se revelando muito lento; e, desde o momento em qu e nos sentamos, meu colega comeou a se queixar. - Veja s! Aquele garom parece uma lesma! Onde que ele pensa que est? Acho q ue est nos ignorando de propsito! Embora nenhum de ns dois tivesse qualquer compromisso urgente, as queixas do meu colega quanto lentido do servio continuaram a aumentar ao longo da refeio e se expandiram numa ladainha de reclamaes sobre a comida, a loua, os talheres e qualquer outro detalhe que no fosse do seu agrado. Ao final da refeio, o garom nos ofereceu duas sobremesas de cortesia, com uma explicao. - Peo desculpas pela demora do servio hoje - disse, em tom sincero -, mas estamos com falta de pessoal. Houve um falecimento na famlia de um dos cozinheiro s, e ele no veio hoje. Alm disso, um dos auxiliares avisou que estava doente na ltima hora. Espero que a demora no tenha causado nenhum inconveniente... - Mesmo assim, nunca mais vou voltar aqui - resmungou entre dentes meu c olega, com irritao, enquanto 0 garom se afastava. Esse um pequeno exemplo de como contribumos para nosso prprio sofrimento q uando levamos para o lado A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO pessoal cada situao irritante, como se ela tivesse sido intencionalmente dirigida a ns. Nesse caso, o resultado foi apenas uma refeio desagradvel, uma hora de aborrecimento. Porm, quando esse tipo de raciocnio passa a ser um modelo geral de relacionamento com o mundo e se estende a cada comentrio feito por nossa famlia ou amigos, ou mesmo a acontecimentos na sociedade como um todo, ele pode s e tornar uma fonte importante da nossa infelicidade. Ao descrever as implicaes mais amplas desse tipo de raciocnio limitado, Jac ques Lusseyran fez uma vez uma observao perspicaz. Lusseyran, cego desde os oito anos de idade, foi o fundador de um grupo de resistncia na Segunda Guerra Mundial. Acabou sendo capturado pelos alemes e encarcerado no campo de concentrao de Buchenwald. Mais tarde, ao relatar suas experincias no campo, Lusseyran afirmo u: "... Percebi ento que a infelicidade chega a cada um de ns porque acreditamos ser o centro do universo, porque temos a triste convico de que s ns sofremos ao pont o da intensidade insuportvel. A infelicidade sempre se sentir cativo na prpria pele, no prprio crebro." "MAS NO JUSTO!" No nosso dia-a-dia, os problemas surgem invariavelmente. No entanto, os problemas em si no causam automaticamente o sofrimento. Se conseguirmos lidar dir etamente com nosso problema e voltar nossas energias para descoA ARTE DA FELICIDADE brir uma soluo, por exemplo, o problema pode ser trans sformado num desafio. Porm, se acrescentarmos receit,ta uma sensao de que nosso problema "injusto", estaremos juntando um ingrediente que pode se tornar um poderos<;o combustvel par a a gerao de inquietao mental e sofriimento emocional. E ento no s passamos a ter dois pro)blemas em vez de um, mas essa sensao de "injustia"' nos perturba, no

s corri e nos rouba a energia necessria para resolver o problema original. Levantando essa questo com o Dalai-Lama um dia d.e manh, fiz-lhe uma pergu nta. . - Como podemos lidar com o sentimento de injustia que tantas vezes nos at ormenta quando surgem problemas>? - Pode haver uma variedade de modos para lidar core o sentimento de que nosso sofrimento no justo. J falei da importncia de aceitar o sofrimento como um fato natural da existncia humana. E creio que, sob certos aspectos, os tibetan os poderiam estar em melhor posio pari aceitar a realidade dessas situaes difceis j que diriarl que talvez seja por causa do seu carena no passado. Eles atribuiro a situao a atos negativos cometidos nesta vide ou numa vida anterior; e assim existe para eles um maio grau de aceitao. J vi algumas famlias nos nossos povoados n a ndia, em situaes dificlimas: vivendo em cordies miserveis e, ainda por cima, com filhos cegos do dois olhos ou s vezes com deficincia mental. E de al gun modo essas senhoras ainda conseguem cuidar deles, ci zendo simplesmente que o carena dos filhos, que se. destino. "Ao mencionar o carena, creio ser importante salienta e compreender que s vezes, em decorrncia de uma conA TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO preenso falha da dou~rina do carma, h uma tendncia a culpar o carena por t'a(l e a p rocurar isentar a pessoa da responsabiliyade ou d~ necessidade de ter iniciativa pessoal. Seria prfeitam2nte fcil dizer: `Isso devido ao meu carena, meu carena pas 'ado negativo, e o que eu posso fazer? No h soluo!' essa uma compreenso totalmente equivocada cio carena, porque, embora nossas experincias sejam conseqnci as elos nossos atos passados, isso no quer dizer qye o indivl(duo no tenha nenhuma escolha ou que no haja nenhum espao para a iniciativa de mudana, para concr etizar mud,4r~as positivas. E isso vale para todos os setores da vida. No deveramos nos tornar passivos, nem procurar nos eximir da necessidade de tomar in iciativas pessoais com base no raciocnio de que tudo resulta do carena, porque, ;e compf~endermos corretamente o conceito do carena, enenderen'lc:)s que carena significa `ao'. O carena um prc,cesso m.ulito atuante. E, quando falamos no crma, ou mao, esialmos falando da prpria ao cometida pelo sujeito, nesses caso por ns mesmos , no passado. Portanto, est em gran,die parte nas nossas mos no presente o tipo de i-,curo qu," surgir. Ele ser determinado pelo tipo de iniciiva que aldota rmos agora. "Portanto, carme no deveria ser compreendido em termos de un tipo de fiora esttica, passiva; mas, sim, deveria ser enc:~ado corv'I( um processo em movimento. Isso indica haver um imp~, ,)?nante papel para o indivduo desempenhar n determOrnao do curso do processo crmico. Por exen-:)lo, mes%nn um simple s ato ou um simples propsito, coro o de ssatisfazer nossa necessidade de alimento... Pararealizar ces se mero objetivo, precisamos de 175 A ARTE DA FELICIDiADE uma ao de nossa parte. Precisamos procurar alimentos e depois precisamos ingeri-lo s. Isso dlemonstra que mesmo para o ato mais simples, mesmo um objetivo fcil atiilgido por meio da ao..." - Bem, reduzir a sensao de injustia corm a aceitaao de que ela resulta do no sso carma pode ser eficaz para os budistas - aparteei. - E aqueles que mo acreditam na doatrina do carma? Muitos no Ocidente, por exemplo... - As pessoas que acreditam na, idia de um Criador, de um Deus, podem acei tar circunstncias rduas com mais facilidade, encarando-as como partes da criao ou dos cesgnios de Deus. Elas podem sentir qL-ie, apesar de a situaio parecer muit

o negativa, Deus todo-poderoso e muito nisericordioso; de modo que pode hamer algurm significaco, alguma importncia, por trs da situao, de que no rDs damos conta. Creio que esse tipo de 1f pode apoi-las e aud-las durante perodos de sofrimento. - E aqueles que no acreditam rnem na doutrina do carma, nem na idia de um Deus Criador? - Para um descrente... - o Dal,.ai-Lama ponderou l,or alguns minutos ant es de responder - ...talvez pudesse ajudar um enfoque prtico, cientfico. Na minha opinio, os cientistas geralmente consideram mmito importante exaninar um problema com objetividadie, para estud-lo s_m grande envolvimento emocional. Com esse tipo de aboriagem, podemos encarar o problema com a seguinte atitude: "se houver um meio de combat-lo,, ento lutes, mesmo que seja preciso recorrer justia!" - Ele-- deu uma risada. - ~nto, se descobrirmos que no h .meios de vencer, pc-lemos simplesmente deixar para l. A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO "Uma anlise objetiva de situaes difceis ou problemticas pode ser muito import ante porque com essa abordagem com freqncia descobrimos que nos bastidores pode haver outros fatores em jogo. Se sentimos que estamos sendo tratados com in justia pelo nosso chefe no trabalho, pode haver outros fatores atuando. Ele pode estar irritado com alguma outra coisa, uma discusso com a mulher naquela manh, ou algo semelhante, e seu comportamento pode no ter nada a ver conosco particularmen te; pode nem ter sido especificamente dirigido a ns. Naturalmente, ainda precisamos e nfrentar a situao, qualquer que ela possa ser, mas pelo menos, com esse enfoque, podemos no sofrer aquela ansiedade adicional que acompanharia a situao." - Ser que esse tipo de abordagem "cientfica", na qual analisamos a situao co m objetividade, tambm no poderia nos ajudar a descobrir formas pelas quais ns mesmos podemos estar contribuindo para o problema? E isso no poderia ajudar a r eduzir a sensao de injustia associada situao difcil? - mesmo! - respondeu ele, com entusiasmo. - Isso decididamente faria uma diferena. Em geral, se examinarmos com cuidado qualquer situao dada, com uma atitude honesta e imparcial, perceberemos que, em grande parte, ns tambm somos res ponsveis pelo desenrolar dos acontecimentos. "Por exemplo, muita gente culpou Saddam Hussein pela Guerra do Golfo. Ma is tarde, em vrias ocasies, dei expresso ao meu sentimento de que essa era uma injustia. Nessas circunstncias, eu no fundo sinto at um pouco A ARTE DA FELICIDADE

de pena de Saddam Hussein. claro que ele um ditador, e sem dvida h muitos outros a spectos negativos nele. Se examinarmos a situao por alto, fcil atribuir toda a culpa a ele. Afinal um ditador, totalitrio, e at mesmo seu olhar um pouco a ssustador! - Ele deu uma risada. - Mas, sem o exrcito, sua capacidade de fazer algum mal limitada; e, sem equipamento blico, aquele poderoso exrcito no tem como funcionar. Todo esse equipamento militar no se produz sozinho, a partir do nada! Portanto,~quando examinamos a questo desse modo, vemos que muitas naes esto envolvidas. "Logo", prosseguiu o Dalai-Lama, "costuma ser nossa tendncia normal culpa r os outros, fatores externos, por nossos problemas. Alm disso, costumamos procur ar por uma causa nica, para depois tentar nos eximir da responsabilidade. Parece que , sempre que esto envolvidas emoes fortes, h uma tendncia a surgir uma disparidade entre a aparncia das coisas e como elas realmente so. Nesse caso, se nos aprofunda rmos mais e analisarmos a situao com muito cuidado, veremos que Saddam Hussein parte da origem do problema, um dos fatores, mas h tambm outras condies que contribu am para a situao. Uma vez que nos demos conta disso, desaparece automaticamente nossa atitude anterior de que ele a nica causa, e vem tona a realidade da situao. "Essa prtica envolve um modo holstico de encarar as coisas, com a percepo de que so muitos os acontecimentos que contribuem para uma situao. Por exemplo,

nosso caso com os chineses. Ali tambm, h uma grande contribuio da nossa parte. Creio que talvez nossa gerao 178 r~ A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO possa ter contribudo para a situao; mas decididamente as geraes que nos antecederam f oram na minha opinio muito negligentes, pelo menos at algumas geraes passadas. por isso que acredito que ns, tibetanos, contribumos para essa trgica sit uao. No justo pr toda a culpa na China. No entanto, so tantos os aspectos. Embora possamos ter sido um fator que contribuiu para a situao, claro que isso no q uer dizer que a culpa seja exclusivamente nossa. Por exemplo, os tibetanos nunca se renderam completamente opresso chinesa. Houve uma resistncia contnua. Por causa dessa resistncia, os chineses elaboraram uma nova poltica: a transferncia de grandes contingentes de chineses para o Tibete, para que a populao tibetana se torne insignificante, os tibetanos se sintam deslocados e o movimento pela liber dade no possa ser eficaz. Nesse caso, no podemos dizer que a resistncia tibetana culpada ou responsvel pela poltica chinesa." - Quando o senhor est procurando sua prpria contribuio para uma situao, o que dizer daquelas situaes que evidentemente no ocorrem por culpa sua, aquelas com as quais o senhor no tem nada a ver, at mesmo situaes relativamente insi gnificantes do dia-a-dia, tais como quando algum lhe diz uma mentira intencional?

- perguntei. - claro que de incio posso ter uma sensao de decepo quando algum no sincer igo; mas mesmo nesse caso, se eu examinasse melhor a situao, poderia descobrir que de fato seu motivo para esconder algo de mim pode no result ar de uma inteno m. Pode ser que a pessoa simplesmente no confiasse totalmente em mim. Por isso, s vezes, quando me sinto decepcionado com esse mo A ARTE DA FELICIDADE tipo de incidente, procuro encar-lo de outro ngulo. Penso que talvez a pessoa no te nha querido confiar totalmente em mim porque eu no sou capaz de guardar segredo. Minha natureza geralmente tem a tendncia a ser muito franca, e por isso a tal pes soa poderia ter concludo que eu no sou a pessoa certa que conseguiria manter algo em segredo, que eu talvez no seja capaz disso como muitas pessoas esperariam que eu fosse. Em outras palavras, no sou digno da plena confiana dessa pessoa em decorrncia da minha natureza pessoal. Portanto, se olharmos por esse ngulo, eu consideraria que a causa teve como origem meu prprio defeito. Mesmo partindo do Dalai-Lama, esse argumento pareceu um pouco forado - de scobrir "nossa prpria contribuio" para a falta de sinceridade do outro. No entanto, enquanto ele falava, havia na sua voz uma franqueza genuna, que sugeria que de fa to essa era uma tcnica que ele j havia usado com bons resultados prticos na sua vida pessoal para ajudar a lidar com a adversidade. Ao aplicar essa tcnica no ssa prpria vida, naturalmente, talvez no tenhamos tanto sucesso na busca da nossa prpria contribuio para uma situao problemtica. Porm, quer tenhamos sucesso quer , mesmo o esforo honesto de procurar por nossa prpria contribuio para um problema permite uma certa mudana de enfoque que ajuda a derrubar os padre s mesquinhos de pensamento conducentes ao destrutivo sentimento da injustia, que a origem de tanta insatisfao em ns mesmos e no mundo. mo

A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO A CULPA Produtos de um mundo imperfeito, todos ns somos imperfeitos. Cada um de ns fez algo de errado. H coisas que lamentamos - coisas que fizemos ou que deveramos ter feito. Reconhecer nossos erros com um verdadeiro sentido de remorso pode ser vir para nos manter na linha na vida e pode nos estimular a corrigir nossos erro s quando possvel e dar os passos necessrios para agir corretamente no futuro. Porm, s e permitirmos que nosso remorso degenere, transformando-se em culpa excessiva, se nos agarrarmos lembrana das nossas transgresses passadas com uma contnua atitude de censura e dio a ns mesmos, isso no leva a nenhum objetivo, a no ser o de representar uma fonte implacvel de autopunio e de sofrimento induzido por ns me smos. Durante uma conversa anterior na qual mencionamos rapidamente a morte do seu irmo , percebi que o Dalai-Lama falou de alguns remorsos relacionados morte do irmo. Curioso por saber como ele lidava com sentimentos de remorso e possivelmente com sentimentos de culpa, voltei ao assunto numa conversa posterior. - Quando estvamos falando da morte de Lobsang, o senhor mencionou remorso s. Houve outras situaes na sua vida que o levaram a sentir remorso? - Houve, sim. Por exemplo, havia um monge mais velho que vivia como erem ita. Ele costumava vir me ver para receber ensinamentos, apesar de eu considerar que ele no 181 A ARTE DA FELICIDADE fundo era ma~rs capaz db que eu e que s me visitava como uma espeecie de formalida de. Seja como for, ele v fio me procurar unm dia e mf perguntou acerca de uma determinada praticai esotrica de alto nvel. Comentei desprEOcupadamente (:que essa seria uma prtica difcil e que tilvez fosse mais 1 bem execitada por algum mais jovem, que pela tradio e=ra uma pritica que deveria ser iniciada curante a ad olesccncia. Mas tarde descobri que o mongese matara a fim doe renascer num corpo mais jovem para Poder melhor reaalizar a pratica... - Mas isso' terrvel! - comentei, surpreso com a his:ria. - Deve ter <sido um gclpe para o senhor quando soube... ima assentiu, entristecido. O Dalai-L - Como o' senhor lidou com esse sentimento de re morso? Como acabou se livrando dele? O Dalai-Lima refletia em silncio por um bom tempo

antes de responder. - No me' livrei dele. Ele ainda existe. - Parou no;amente antes d,e acres centar. - Mas, muito embora esse sentimento de remorso ainda esteja aqui, ele no est as3ociado a nenhuma sensao de peso ou de algo que me impea de avanar. No seria til para ningum se eu permitisse que esse remorso me acabrunhasse, que fosse apenas uma fonte de desnimo e depresso sem nenhuma finalidade, ou que atrapa lhasse meu modo de levar a vida dardo o melhor de Fnrm. Naquele momento, de um modo muito visceral, recebi mais uma vez impacto da possibilidade muito real de um ser humano encarar de frente as tragdias da vida e de reagir com emoao, mesmo com um remorso profundo, mas 182

A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO sem mergulhar no excesso de culpa ou desprezo por si mesmo. A possibilidade de u m ser humano aceitar plenamente a si mesmo, inteiro com suas limitaes, fraquezas e equvocos de julgamento. A possibilidade de reconhecer uma situao negativa pelo qu e ela e reagir com emoo, mas sem exagero. O Dalai-Lama lamentava sinceramente o incidente que descrevera mas assumia esse remorso com dignidade e leveza. E, e mbora o assumisse, ele nunca permitiu que o peso desse remorso o atrapalhasse, p referindo, sim, seguir adiante e concentrar sua ateno em ajudar os outros da melhor forma pos svel. s vezes, eu me pergunto se a capacidade de viver sem se entregar a uma cu lpa autodestrutiva no em parte cultural. Quando relatei minha conversa com o Dalai-Lama a respeito do remorso a um amigo que um estudioso do Tibete, ele me d isse que, com efeito, o idioma tibetano nem mesmo tem um termo equivalente palav ra "culpa", embora tenha palavras que significam "remorso", "arrependimento" ou "la mento", com um sentido de "retificar as coisas no futuro". Qualquer que possa se r o componente cultural, porm, acredito que, com o questionamento dos nossos modos habituais de pensar e com o cultivo de uma perspectiva mental diferente baseada nos princpios descritos pelo Dalai-Lama, qualquer um de ns pode aprender a viver s em o estigma da culpa, que no faz nada a no ser causar a ns mesmos um sofrimento desnecessrio. 183 A ARTE DA FELICIDADE A RESISTNCIA MUDANA A culpa surge quand,:) nos convencemos de termos cometido um erro irrepa rvel. A tortura da culpa consiste em pensar que qualquer problema seja permanente . Entretanto, como no existe nada que no mude, tambm a dor cede - no h problema que per sista. Esse o aspecto positivo da mudana. O negativo que ns oferecemos resistncia mudana em quase todos os campos da vida. O primeiro passo para nos livr armos do sofrimento investigar uma das causas principais: a resistncia mudana. - de extrema importncia investigar as causas e origens do sofrimento, com o ele surge - explicou o DalaiLama, ao descrever a natureza sempre mutante da vida. preciso iniciar o processo avaliando a natureza impermanente e transitria d a nossa existncia. Todos os objetos, acontecimentos e fenmenos so dinmicos, mudam a cada instante; nada permanece esttico. Meditar sobre a nossa circulao sangnea poderia ajudar a firmar essa idia: o sangue est em fluxo constante, erre movimento; nunca fica parado. Essa natureza de mudanas momentneas dos fenmenos como um mecanismo inerente a eles. E, como faz parte da natureza de todos os fenmenos a mudana a cada momento, isso nos indica que a todas as coisas falta a capacidade de perdurar, falta a capacidade de permanecer. E, j que todas as coisas so sujeitas mudana, nada existe numa condio permanente, nada consegue manterse igual por sua prpria fora independente. Desse modo, todas as coisas esto sob a influncia de outros fatores. Ou seja, a qualquer momento, por mais praz erosa ou agra184 A TRAhSFORNIAO DO SOFRIMENTO fivel que possa ser nc,ssa experi,~ncia, ela gessar. Isso passa a ser a origem de

uma categoria do sofrimento conhecida no budismo como o "sofrimento da mudana". conceito de impermanncia desNmPenha um papel crucial no pensamento budist a e a cc:)ntemplao da impermanncia uma prtica essencial. A contemplao da impermanncia atende a duas funes de vital importncia dentro do caminho bucista. Num nvel convencional, ou num sentido corriqueiro, quem pratica o budismo contempla sua prpria impermanncia - o fato de que a vida frgil e de que nunca sabeqos quando iremos morrer. Quando se associa essa reflexo a uma crenla na raridade da existncia humana e na possibilidade cite se alcanar um estado de Liberao espiritu al, de se estar livre do sofrimento e dos interminveis ciclos de reencarna=o, essa contemplao serve para aumentar a dEterminad do praticante para usar seu tempo c om maior proveito, dedcando-se s prticas espirituais que propiciaro essa Liberao. Num nvel mais profundo, o da contemplao dos aspectos mais sutis da impermannc ia, da natu:eza impernnanente de todos os fenmenos, tem incio a bisca do praticante pela compreenso da verdadeira natureza da reaflidade e, atravs dessa compreenso, pela dissiPIo da ignzorncia, que a origem primordial do nosso sofirrlento. Portanto, embora a contemplado da impermanncia tenha um enorme significado dentro de um contexto budista, surge a pergunta: sera que a contttemplao e compreenso da impermanncia t-ii alguma aaPlicao prtica no dia18O A ARTE DA FELICIDADE a-dia tambm dos no-budistas? Se encararmos o conceito de "impermanncia" a partir do ponto de vista da "mudana", a resposta um absoluto "sim". Afinal de contas, quer encaremos a vida de uma perspectiva budista, quer de uma perspectiva ociden tal, permanece o fato de que a vida transformao. E na medida em que nos recusemos a aceitar esse fato e ofereamos resistncia s naturais mudanas da vida, continuaremos a perpetuar nosso prprio

sofrimento. A aceitao da mudana pode ser um importante fator na reduo de uma boa proporo d sofrimento que criamos para ns mesmos. muito freqente, por exemplo, que causemos nosso prprio sofrimento, recusandonos a nos desapegar do passado. Se definirmos nossa prpria imagem em termos da aparncia que tnhamos no passado ou em termos do que costumvamos conseguir fazer e no conseguimos agora, bastante s eguro supor que no vamos ficar mais felizes quando envelhecermos. s vezes, quanto mais tentamos nos agarrar ao passado, mais grotesca e deformada torna-se nossa vida. Embora a aceitao da inevitabilidade da mudana, como princpio geral, possa no s ajudar a lidar com muitos problemas, assumir um papel mais ativo, por meio do aprendizado especfico sobre as mudanas normais na vida, pode prevenir uma propo ro ainda maior da ansiedade rotineira que a causa de muitos dos nossos problemas. Com uma revelao do valor do reconhecimento das mudanas normais na vida, uma me de primeira viagem falou de uma visita que fizera s duas horas da manh emergncia de um hospital. m6 A TRANSANSFORMQAO DO SOFIRIMENTO - Qual lhe pa' parece sser o problema? 1 perguntou o pediatra. - MEU FILHIr~HINHO! IEST COM ALGUM PROBLEMA! gritou ela, nervossa. - Achho que ele est engasgando ou algo parecido. A lngu~gua no ppra de sair da beca. Ele s fica esticando a lngua laa para fora... o tempo tpcjo... como se quise sse cuspir alguiguma coisa, mas a boca est vazia...

Depois de ar algumas > perguntas e u M rpido exame, o mdico tranqiliAizou-a

- No h corm que sse preocupar. Quando um beb vai crescendo, ele de desenvolv e uma percepp maior do prprio corpo e do que ae o corpoo pode fazer. Sei filho acabou de descobrir a lngngua. Margaret, uma-ia jornalisbta de trinta e um anos, exemplifica a importncia c crtic a de' compreender e aceitar a mudana no contexto dele um rellacionamento pessoal. Ela me procurou queixancndo-se de_ uma leve ansedade, que atribua dificuldade d de se ajustar a um recente divrcio. - Achei qulue poderia ser uma boa idia fazer algumas sesses s parra converrs ar com algurh , explicou -, para me ajudar a de eixar o passado para trs e fazer a transio de volta vida dJe solteiras. Para ser franca, isso me deixa um pouco nervossa... Pedi-lhe qque descrcevesse as circunstncias do divrcio. - Acho qcue teria de? descrev-lo como um divrcio amigvel. No hccuve gramdes b rigas, nem nada semelhante. Meu ex-maricdo e eu termos bons empregos. de modo que no tivemos problemas com a questo financeira. Temos um m7 A ARTE DA FELICIDADIE filho, mas ele parece ter se ajustado bem Lao divrcio; e meu ex-marido e eu firma mos um acordo paria custdia conjunta que est funcionando bem... - O que eu queria era saber o que :levou ao divrcio. - Bem... acho que simplesmente perdemos a paixo suspirou ela. - Parecia q ue aos poucos o romantismo foi desaparecendo; simplesmente no tnhamos mais a mesma intimidade de quando nos casamos. Ns dois estvamos ocupados com nossos empre gos e nosso filho, e s parecamos estar nos afastando. Experimentamos algumas sesses de aconselhamento conjugal, mas elas de nada adiantaram. Ainda nos dvamos b em, mas era como se fssemos irmos. No parecia amor; no parecia um casamento de verdade. De qualquer modo, chegamos concluso de que seria melhor partir para o divrcio.. Simplesmente estava faltando alguma coisa. Depois de passar duas sesses delineando o problema, decidimos por uma psi coterapia breve, voltada especificamente para ajud-la a reduzir a ansiedade e a ajustar-se s recentes mudanas na sua vida. No todo, ela era uma pessoa inteligen te e equilibrada em termos emocionais. Reagiu muito bem a uma terapia breve e fez uma transio tranqila de volta vida de solteira. Apesar de um evidente carinho mtuo, estava claro que Margaret e o marido interpretaram a mudana no grau da paixo como um sinal de que o casamento deveria terminar. Infelizmente, com extrema freqncia que entendemos uma diminuio da paixo com o um sinal da existncia de um problema fatal no relacionamento. E, na maior parte das vezes, o primeiro indcio de mudana no nosso A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO relacionamento pode gerar uma sensao cie pnico, uma impresso de que algo deu terrive lmente errado. Talvez no tenhamos escolhido o parceiro certo, no final das contas. Nosso companheiro simplesmente no parece ser a pessoa pela qual nos apaix onamos. Surgem desavenas - podemos estar a fim de sexo, e nosso parceiro estar cansado; podemos querer ver um filme especial, rnas ele no se interessa pelo film e ou est sempre ocupado. Por isso, conclumos que tudo est acabado. Afinal, no h como ignorar o fato de estarmos nos afastando. As coisas simplesmente no so mais as mesmas. Talvez devssemos nos divorciar. E o que fazemos ento? Especialistas em relacionamentos produzem livros em massa, com receitas cue nos dizem exatamente o que fazer quando a paixo e a cham

a do romantismo comeam a fraquejar. Eles oferecem uma enorme variedade de sugestes d estinadas a ajudar a reaquecer o romance - refaa sua programao de modo que d prioridade ao tempo para atividades romnticas, planeje escapadas de fim de seman a ou jantares romnticos, elogie seu parceiro, aprenda a ter uma conversa signific ativa. s vezes, isso ajuda. s vezes, no. No entanto, antes de declarar o relacionamento morto, uma das coisas mai s benficas que podemos fazer quando nos damos conta de uma mudana simplesmente tirar uma distncia, avaliar a situao e nos armar com o maior conhecimento possvel so bre os padres normais de mudana em relacionamentos. Com o desenrolar da nossa vida, passamos da tenra infncia para a infncia, a maturidade e a velhice. Aceitamos 189 A ARTE LBA FELICL DADE

essas mudanas no desenv-olvimento individual como uma progresso natural. Um rel ac ionamento, entretanto, tambm um sistema vivo dinraiico, composto de dois organismos que interagem nur~11 ambier--- te. E, na qualidade d= sistema vivo, i gualmente natural e correto que o relacionamento passe per estgio S. Em qualquer relacionamento h diferentes dinenses de intimid.:ade -fsica, emocional e intelectua l. O contato corporal, o compartilhar de emces, de pensamentos, e a troca de dias so todas formas legtimas de ligao com fqtaeles que amamos. norm~jl que o equi rio tenha um rhovimento cclico: s vezes a intimidade fsica diminui mas a intimidade emocional pode aumentar; em outras ocasies no temos vontade de tr ocar palavras mas s de receber um abrao. Se tivermos nossas antenas voltadas para essa questo, podemos nos alegrar com o desabrochar da paixo num relacionament o; mas, se ela arrefecer, em vez de sentir preocupao ou raiva, podemos nos abrir para novas formas de intimidade que podem ser igualmente satisfatrias - ou talvez mais. Podemos apreciar nosso cnjuge Como companheiro, ter um amor mais estvel, um lao mais profundo. Em seu livro, Intimate Behavior, Desmond Morris descreve as mudanas norma is que ocorrem na necessidade de intimidade de am ser huizlano. Ele sugere que cada um de ns passa repetidamente por trs estgios: do "me abrace", do "me solte' e do "me deixe em paz". o ciclo torna.se aparente pela primeira ver no incio da vida, quando a criana passa da fase do "abrao", caracterstica da tenra infncia, p ara a fase da "independncia", quando a criana comea a explorar o mundo, a engatinhar, caminhar e allA T-ftAMSFOKMAO DO SOFRIMENTO ranar algurrt:~4 independncia e autonomia com relao me. Isso faz parte do desenvolvim ento e crescimento normal. Essas fascs~ no entanto, no seguem sempre na mesma direo. I~-~n vrias etapas, a criana pode sentir alguma ansiedade quando o s entimento de separao se torna forte demais, e nesses casos ela volta para a me em busca de carinho e aconchego. Na adolescncia, a "rejeio" passa a ser a fase predominante medida que a criana luta para formar uma Glentidade individual. Embora possa ser difcil ou dolore)~a para os pais, a maioria dos especialistas re conhece e5~a fase como normal e necessria na transio da infrxGia para a maturidade. Mesmo dentro dessa fase, ainda lx uma mistura das outras. Enquanto em casa o adol escente est gritando "Me deixa em paz!" para os pais, suas necessidades do "abrao apertado" podem estar sendo satisfeitas por uma forte identificao com o grupo. Tambmi nos relacionamentos de adultos, ocorre o mesmo fluxo. Os nveis de i ntimidade variam, com perodos de maior intimidade se alternando com perodos de maior afastalrriento. Isso tambm faz parte do ciclo normal de crescimento e de senvolvimento. Para atingir nosso pleno potencial) como seres humanos, precisamo s

ser capazes de contrabalanar nossas necessidades de unio e intimidade comi eerodos em que precisamos nos voltar para dentro, comi orna sensao de autonomia, para crescer e evoluir como indivduos. medida que cheguemos a entender isso, no mais reagiremos c'm horror ou pnic o quando nos dermos conta de que estannOs "nos afastando" do nosso parceiro, da mesma forma que no entraramos em pnico enquanto esti19 A 'TRAI`SFOZMACO DO SOFRIMENTO A ARTE DA FELICIDADE Talvez o> casamento de Margaret pudesse ter sido sal ,,,,,,-,do a mar se afastar da costa. claro qufe vo pela aceittao da mudana natural no relacionamento vssemos oL i5'tanciamento emocional crescente pode inl= e pela criaio de um novo relacionamento com base ern s vezes ur~1' problemas num relacionamento (uma raiva r' rios ~ ~, por exemplo), e at podem ocorrer fatores que mo fossem a paixo e o romance. dicar srios porrl, a histria no termina aqui. Dois primida eri'y 5 _ desses casos, medidas tais como a terapia anos depois da minha ltima sesso com Margaret, deparei rompinient ~ liciuto teis. Porm, o ponto principal a ter e~m com ela por ,acaso nurn shopping (a situ ao de deparar com podem ser e um distanciamento crescente no signifiFa um expaciente num contexto social invariavelmente faz u mente 4 ~,y~ente uma hecatombe. Ele tambm pode fazer com que eu,, como a maioria dos terapeutas, me sinta urn aiItomatiG W ciclo que volta a redefinir o relacionamento are de t ~. que pode resgatar ou at mesmo superaf a pouco cono:rangido). p a de outra far ue existia no passado. - Como tem passado? - perguntei. ea intimidad o o ato de aceitao, de reconhecimento de que lhor! - exclamou ela. - No ms t portada e uma parte natural das nossas intera~5es mar o e eu voltamos a nos casar. a muda nutras, pode desempenhar um papel importante dade? - No poderia estar me

passado, meu ex- Ver

com os 5 relacionamentos. Podemos descobrir que na- Verdade, e est indo s mil maravilhas. claro que o que podemos estar nos senlinns continuLmos a nos ver por causa da custdia conjunta. nos nos ato momento em q p mas depois do divrcio, Seja como for, no incio foi difcil

quele e~ ecepcionados, como se algo tivesse tr ~ de algum modo a presso sumiu. Ns no tnhamos mais do mais ofiarnento, que pode ocorrer uma p atos do rela1~i Esses perodos de transio podem ser por expectativas. E descobrimo s que no fundo gostamos um o. do outro e rios amamos. As coisas ainda no so iguais ao forma~'eti.i que o verdadeiro amor comea a amadurecer

cruciais Nosso relacionamento pode ns are carnmais ba do que eram quando nos casamos pela primeira vez, mas isso gi florir- o intensa, na viso do outro como da parece no ater importn cia. Estamos realmente felizes, junna paia ou na sensao de que estamos em fusom tos. A impresso que tudo est certo. a' orem, agora estamos num< Po Em compensao, p

o outro' que podemos realmente comear a conhecer o sio e a per o outro como ele , um indivduo isoado, d outro efeitos e fraquezas talvez, mas um ser humano cmo uando chegamos a esse 1nto com lesmas. somente q ns onde os assumir um compromisso autntico, um=m-

que pisso com o crescimento de outro ser humano - um proa' 5, erdadeiro amor. le ato e p A 'TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO Captulo ZO A MUDANA DE PERSPECTIVA Uma vez um discpulo de um filsofo grego recebeu ordens do seu Mestre para durante trs anos dar dinheiro a todos os que o insultassem. Quando esse perodo de provao terminou, o Mestre lhe disse, "Agora voc pode ir a Atenas para aprender a Sabedoria." Quando o discpulo estava entrando em Atenas, encontrou um certo sbio que ficava sentado junto ao porto insultando todos os que iam e vinham. Ele t ambm insultou o discpulo, que deu uma boa risada. "Por que voc ri quando eu o insulto?' perguntou o sbio. "Porque durante trs anos eu paguei por isso, e agora voc me deu a mesma coisa por nada", respondeu :) discpulo. "Entre na cidade", disse o sbio. "Ela toda sua..." 0s Padres do Deserto do sculo IV, um grupo de excntricos que se retirou para os de sertos em torno de Scete para uma vida de sacrifcio e orao, ensinavarn essa histria para ilustrar o valor do sofrimento e das agruras. Entretanto, no haviam s ido apenas as agruras que abriram ao discpulo a "cidade da sabedoria". O fator primordial que lhe permitiu lidar com tanta eficcia com uma situao difcil foi sua ca pacidade de mudar de perspectiva, de encarar a situao a partir de um outro ngulo. 194 A capadidade de mudar de perspectiva pode ser um dos instrumentos mais p oderosos e eficazes de que dispomos para nos ajudar a resolver os problemas dirio s da vida. O Dalai-Lama explicou. - A capacidade de encarar os acontecimentos a partir de pontos doe vista diferentes pode ser muito til. Assim, com essa prtica, podemos usar certas experin cias, certas tragdias, para desenvolver uma tranqilidade na mente. preciso entender que todos os fenmenos, todos os acontecimentos, apresentam aspectos diferentes. Tudo tem uma natureza relativa. Por exemplo, no meu prprio caso, eu perdi meu pas. Dessa perspectiva, trata-se de uma tragdia, e h fatos ainda piores. H muita

destruio ocorrendo no nosso pas. Isso muito negativo. Porm, se eu encarar o mesmo ac ontecimento de outro ngulo, percebo que, na qualidade de refugiado, tenho outro enfoque. Como sou refugiado, no h nenhuma necessidade de formalidades, cerimn ia, protocolo. Se tudo estivesse normal, se as coisas estivessem nos eixos, em grande parte das ocasies, ns apenas representamos, fingimos. Mas, quando estamo s passando por situaes desesperadas, no h tempo para fingir. Portanto, a partir desse ngulo, essa trgica experincia me foi muito til. Alm disso, ser refugiado cria um monte de novas oportunidades para eu me encontrar com muita gente. Pessoas de diferentes tradies religiosas, de diferentes posies sociais, pessoas que eu poderia no ter conhecido se tivesse permanecido no meu pas. Por isso, nesse sentido, essa experincia foi muito, muito valiosa. "Parece que muitas vezes, quando surgem problemas, nosso enfoque se estr eita. Toda a nossa ateno pode estar 195 A ARTE DA FELICIDADE concentrada na preocupao com o problema, e ns podemos ter a sensao de que somos os nic os a passar por tais dificuldades. Isso pode levar a um ensimesmamento que pode fazer com que o problema parea mais srio. Quando isso acontece, creio que ver as coisas de uma perspectiva mais ampla pode decididamente ajudar... se nos dermos conta, por exemplo, de que existem muitas outras pessoas que passaram por experincias semelhantes e at mesmo piores. Essa prtica de mudana de perspectiva pode at mesmo ajudar em certas doenas ou quando sentimos dor. Na hora em que a dor surge, naturalmente costuma ser muito difcil, naquele exato momento, seguir prticas formais de meditao para acalmar a mente. No entanto, se fizermos comparaes, s e encararmos nossa situao a partir de uma perspectiva diferente, de algum modo alguma coisa acontece. Quando se olha apenas para aquele acontecimento isol ado, ele parece ser cada vez maior. Se focalizarmos muito de perto, com muita in tensidade, quando ocorre um problema, ele parece incontrolvel. Porm, se compararmos aquele ac ontecimento com algum outro acontecimento de importncia, se avaliarmos o mesmo problema com algum distanciamento, ele ir nos parecer menor e menos avassalador." Pouco antes de uma sesso com o Dalai-Lama, encontreime por acaso com um administr ador de uma instituio na qual eu costumara trabalhar. Durante meu perodo de trabalho na sua instituio, tivemos uma srie de confrontos porque eu acreditava que ele estava comprometendo o atenA TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO dimento aos pacientes ao privilegiar consideraes financeiras. Havia algum tempo qu e eu no o via; mas, assim que percebi sua presena, todas as nossas discusses voltaram em enxurrada, e eu pude sentir a raiva e o dio se acumulando no meu ntimo . Quando fui encaminhado sute do Dalai-Lama para nossa sesso mais tarde naquele mesmo dia, eu j estava consideravelmente mais calmo, mas ainda me sentia um pouco perturbado. - Digamos que algum nos deixe com raiva - comecei. - Nossa reao natural a s ermos feridos, nossa reao imediata, sentir raiva. Mas em muitos casos, no se trata apenas de sentir raiva na hora em que somos feridos. Poderamos pensar no acontecimento mais tarde, at mesmo muito mais tarde, e cada vez que pensssemos nele sentiramos toda aquela raiva novamente. Como o senhor sugeriria que lidssemos com esse tipo de situao? O Dalai-Lama assentiu, pensativo, e olhou para mim. Eu me perguntei se e le percebia que eu no estava apresentando o tpico por motivos exclusivamente acadmi cos. - Se voc encarar por um ngulo diferente, sem dvida a pessoa que lhe despert ou essa raiva ter uma poro de aspectos positivos, de qualidades positivas. Se olhar com cuidado, tambm descobrir que o ato que o deixou com raiva tambm lhe pr

opiciou certas oportunidades, algo que, de outro modo, no teria sido possvel, mesmo do seu prprio ponto de vista. Portanto, com esforo, voc conseguir ver muitos ng ulos diferentes num mesmo acontecimento. Isso o ajudar. - E se procurarmos os ngulos positivos numa pessoa ou num acontecimento e no conseguirmos encontrar nenhum? 197 A ARTE DA FELICIDADE - Nesse caso, creio que estaramos lidando com uma situao na qual poderia se r necessrio fazer algum esforo. Dedicar algum tempo a procurar com seriedade por um ngulo diferente para encarar a situao. No apenas de forma superficial. Mas de modo aguado e direto. Precisamos recorrer a todo o nosso poder de raciocnio e examinar a situao com a maior objetividade possvel. Por exemplo, poderamos refleti r sobre o fato de que quando estamos realmente irados com algum temos a tendncia a perceber essa pessoa como algum com 100% de qualidades negativas. Exata mente da mesma forma que, quando somos atrados por algum, nos inclinamos a considerar que essa pessoa tem 100% de qualidades positivas. No entanto, essa pe rcepo no corresponde realidade. Se nosso amigo, que consideramos to maravilhoso, nos fizesse um mal intencional de algum modo, de repente ns perceberamos com nitid ez que ele no era de fato composto exclusivamente por qualidades positivas. Da mesma forma, se nosso inimigo, aquele que odiamos, vier a nos implorar o perdo com sinceridade e continuar a nos demonstrar benevolncia, improvvel que continuem os a encarlo como totalmente mau. Portanto, mesmo quando estamos com raiva de algum q ue imaginamos no ter absolutamente nenhuma qualidade positiva, a realidade que ningum inteiramente mau. Se procurarmos com bastante afinco, descobriremos qu e essa pessoa deve ter algumas boas qualidades. Logo, a tendncia a considerar que algum totalmente negativo tem origem na nossa prpria percepo, baseada na nossa p rpria projeo mental, em vez de derivar da verdadeira natureza do indivduo. A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO "Da mesma forma, uma situao que de incio parea ser 100% negativa pode ter al guns aspectos positivos. Vias para mim, mesmo que tenhamos descoberto um ngulo positivo para uma situao nociva, s isso no costuma ser suficiente. Ainda precis o fortalecer essa idia. Talvez precisemos nos recordar desse ngulo positivo muitas vezes, at que aos poucos nossa impresso mude. Em geral, uma vez qu e j nos encontremos numa situao difcil, no possvel mudar nossa atitude com a mera adoo de um pensamento especfico uma vez ou duas. Trata-se, sirr,, de um processo de aprendizado de novos pontos de vista, de treinamento e familiarizao com eles, que nos permiie lidar com a dificuldade." O Dalai-Lama refletiu por um momen:o e, fiel sua habitual postura pragmti ca, acrescentou. - Se, entretanto, apesar dos nossos esforos, no descobrimos nenhum ngulo ou perspectiva positiva para o ato de uma pessoa, nesse caso, pelo menos por um tempo, a melhor atitude a tomar pode ser a de simplesmnte tentar esquecer a si tuao. Inspirado pelas palavras do Dalai-Lama, mais tarde naquela noite procurei descob rir alguns "ngulos positivos" no administrador, enfoques de acordo com os quais ele no fosse " 100% mau". No foi difcil. Eu sabia que ele era um pai amoroso, por e xemplo, que procurava criar os filhos da melhor maneira possvel. E tive de admitir que meus confrontos com ele em ltima anlise me beneficiaram - sua contribu io havia sido fundamental para minha deciso 199 A ARTE DA FELICIDADE de abandonar o trabalho naquela instituio, o que acabou me levando para um emprego

mais satisfatrio. Embora essas reflexes no produzissem em mim uma estima imediata pelo homem, era inquestionvel que elas amenizaram meus sentimentos de dio , com um esforo surpreendentemente pequeno. Em breve, o Dalai-Lama apresentaria uma lio ainda mais profunda: como transformar completamente nossa atitude diante d os nossos inimigos e aprender a valoriz-los. UMA NOVA PERSPECTIVA DIANTE DO INIMIGO O mtodo bsico usado pelo Dalai-Lama para transformar nossa atitude a respe ito dos nossos inimigos envolve uma anlise sistemtica e racional da nossa reao costumeira queles que nos prejudicam. Ele explicou esse mtodo. - Vamos comear examinando nossa atitude caracterstica diante dos nossos ri vais. Em geral, claro que no desejamos nada de bom para nossos inimigos. No entanto, mesmo que por meio dos nossos atos tornemos nosso inimigo infeliz, em q ue isso deveria nos alegrar tanto? Se refletirmos com ateno, como pode haver algo mais desgraado do que essa atitude? Carregar por a o fardo de semelhantes sentimen tos de hostilidade e m vontade. E ser que realmente queremos ser to mesquinhos? "Se nos vingarmos dos nossos inimigos, isso gera um crculo vicioso. Se re taliarmos, a outra pessoa no vai aceitar isso. Ela vai se desforrar de ns, ns agiremos da mesma forma e assim por diante. E em especial, quando isso A TRANSFORMAO D O SOFRIMI acontece no nvel das comunidaides, pode passar dfuma gerao para a outra. O resultad o que ojs dois lad,s sofrem. Desse modo, todo o objetivo da viloa prejud=ado. Pode-se ver isso nos campos dQ refugiadc3s onde s cultiva o dio pelo outro grupo. Ruma atitude que se iistala desde a infncia. muito triste. ]Por isso, a raiva ou cdio como o anzol de um pescador. impo)rtantssimc que nos certifi quemos de no ser fisgados por esse anzc"Agora, algumas pessoas consideram que o d' intenso bom para os interesse s nacionais. Para mim isso muito negativo. Demonstra falta de viso. Contra~r-se a esse modo de pensar a base do esprita da no-vplncia e da compreenso." Tendo questionado nossa atitude caracterstica ciante do nosso inimigo, o Dalai-Lama passou proposta deuma forma alternativa de encarar o inimigo, uma nova pers~ectiva que poderia ter um impacto reyolucionri o na nossa vida. - No budismo, em geral, presta-se muita aten-,o s nossas atitudes diante dos nossos rivais ou . Isso inimigos. porque o dio pode ser o maior obstculo ao desenNolvimento da com paixo e da felicidade. Se pudermos a? render a desenvolver a pacincia e a tolerncia para comnossos inimigos, tudo o mais pasva a ser muito mais -cil. Nossa compaixo p or todos os outros sere:; comea afluir naturalmente. "Portanto, para quem pratica a espiritualidade, nossos inimigos desempen ham um papel crucial. Ao meu ver, a compaixo a essncia da vida e3piritual. E, Sara que tenhamos pleno sucesso na prtica d9 amor e d compaixJo~ indispensvel o ex erccio da pacincia e da tolerncia. No ENTO 201 A ARTE DA FELICIDADE

h fora moral que se compare pacincia, exatamernte como no h pior tormento do que o di . Logo, devemos envidar nossos melhores esforos para no nutrir dio pelo inimigo; mas, sim, usar o confronto como uma oportunidade para aprimorar no ssa prtica da pacincia e da tolerncia. "Na realidade, o inimigo a condio necessria para a prtica da pacincia. Sem um

a ao do inimigo, no possvel o surgimento da pacincia ou da tolerncia. Nossos amigos no costumam nos testar de modo que fornea a oportunidade para cultiv ar a pacincia. Somente nossos inimigos agem desse modo. Logo, a partir dessa perspectiva, podemos considerar nosso inimigo um grande mestre, e reverenci-lo po r nos conceder essa preciosa oportunidade para o exerccio da pacincia. "Ora, h muitas, muitas pessoas no mundo, mas so relativamente poucas aquel as com quem interagimos; e ainda menor o nmero daquelas que nos causam problemas. Portanto, quando deparamos com uma ocasio dessas para praticar a pacincia e a tole rncia, deveramos trat-la com gratido. Ela rara. Exatamente como se tivssemos encontrado inesperadamente um tesouro na nossa prpria casa, deveramos nos sentir f elizes e gratos ao nosso inimigo por nos propiciar essa oportunidade preciosa. Isso porque, se um dia chegarmos a ter sucesso na nossa prtica da pacincia e da to lerncia, que so fatores essenciais para contrabalanar as emoes negativas, isso ser devido combinao dos nossos prprios esforos com a oportunidade fornecida pelo inimigo. "Naturalmente, ainda podemos ter nossas dvidas. `Por que eu deveria vener ar meu inimigo, ou admitir sua con202 A T'RANSFORMAO DO SOFRIMENTO tribuio, se o) inimigo no tinha nenhuma inteno de me proporcionar 'essa preciosa opor tunidade para a prtica da pacincia, se gele no tinha nenhuma inteno de me ajudar? E no se trata apenas de eles no terem nenhum desejo ou inteno de me ajudar, mas de nutrirem, sim, uma inteno deliberada e maliciosa de me prejudicar! Logo, o correto odi-los. Decididamente, eles no so dignos de respeito.' Corra efeito, no fundo a presena no inimigo desse estado mental voltado para o dio, dessa inteno de ferir, que torna a ao do inim igo singular. Se no fosse assim, caso se tratasse apenas do ato real de nos ferir, ns odiaramos os mdicos e os consideraramos inimigos porque s vezes eles adotam mtodos qu e podem ser dolorosos, como por exemplo a cirurgia. Mesmo assim, no consideramos esses atos prejudi ciais ou tpicos de um inimigo, porque a inteno por parte do mdico era a de nos ajudar. Logo, exatamente essa i nteno deliberada de nos ferir o que torna o inimigo inigualvel e nos concede essa preciosa oportunidade de praticar a pacincia." i~ sugesto do Dalai-Lama de que veneremos nossos inimigos pelas opounidades de cr escimento que eles nos proporcionam poderia a princpio ser um pouco difcil de engolir. No entanto, a situao anloga de uma pessoa que procura tonificar e fortalec er o corpo atravs do treinamento com pesos. Naturalmente, a atividade de levantar pesos desconfortvel no incio - eles so pesados. A pessoa se esfora, _ranspira, luta. Porm, o prprio ato de lutar contra a resistncia que acaba resultando na nossa for203 A ARTE DA FELICIDADE

a. Apreciamos os bons equipamentos de peso, no por nenhum prazer imediato que nos forneam, mas pelo benefcio final que obtemos. Talvez at mesmo as alegaes do Dalai-Lama a respeito da "raridade" e "alto v alor" do Inimigo sejam mais do que meras racionalizaes fantasiosas. Quando escuto meus pacientes descreverem suas dificuldades com outros, isso fica totalm ente claro: no fundo, a maioria das pessoas no tem legies de inimigos e antagonist as com os quais esteja em luta, pelo menos no num nvel pessoal. Geralmente o conflito apenas se restringe a algumas pessoas. Um chefe, talvez, um colega de trabalho, um ex-cnjuge ou um irmo. A partir desse ponto de vista, O Inimigo realmente "raro" - o quinho que nos cabe limitado. E a luta, o processo de resolver conflitos com O Inimigo atravs do aprendizado, do estudo, da descoberta de modos alternativ os de lidar com ele - que acaba resultando em verdadeiro crescimento, em profund idade de percepo e em xito em termos psicoterpicos. Imaginem como seria se passssemos pela vida sem nunca encontrar um inimig o ou qualquer outro obstculo, por sinal. Se desde o bero at o tmulo, todos nos paparicassem, nos abraassem, nos dessem comida na boca (alimentos macios e su aves, de fcil digesto), se nos divertissem com caretas engraadas e com o eventual barulhinho de "gu-gu". Se desde a tenra infncia fssemos carregados para l e para c n uma cesta (mais tarde, talvez, numa liteira), jamais enfrentando nenhum desafio, nenhum teste em suma, se todos continuassem a nos tratar como um beb. Isso poderi a parecer bom a princpio. Mas, se persistisse, somente poderia resultar em nos tornarmos uma es?04 A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO pcie de massa gelatinosa, uma monstruosidade, mesmo com o desenvolvimento mental e emocional de uma vitela. a prpria batalha da vida que faz de ns quem ns somos. E so nossos inimigos que nos testam, que nos fornecem a resistncia necessria para o crescimento. SER QUE ESSA ATITUDE PRTICA? O mtodo de abordar nossos problemas racionalmente e de aprender a visuali zar nossos problemas ou nossos inimigos de perspectivas alternativas sem dvida parecia um objetivo interessante, mas eu me perguntava at que ponto isso poderia realmente produzir uma transformao fundamental da atitude. Lembrei-me de ter lido numa entrevista que uma das prticas espirituais dirias do DalaiLama consistia em recitar uma orao, "The Eight Verses on the Training of the Mind" [Oito versos sobre o treinamento da mente], composta no sculo XI pelo santo tibetano La ngri Thangpa. Em parte, diz ela: Sempre que me relacionar com algum, que eu me considere a criatura mais nf ima de todas e que encare o outro como supremo do fundo do meu corao!... Quando eu vir seres de natureza perversa, oprimidos por tormentos e peca dos violentos, que eu considere de alto valor essas criaturas raras como se tive sse encontrado um precioso tesouro!... Quando os outros, por inveja, me tratarem mal com imprecaes, calnias e atitudes semelhantes. que eu sofra a der rota e oferea a vitria aos outros .... z05

A ARTE DA FELICIDADE Quando aquele, a quem beneficiei com grande esperana, me ferirprofundamen te, que eu possa encar-lo como meu supremo Guru! Em suma, que eu possa, direta ou indiretamente, oferecer benefcios e felicidade a todos os seres; que eu em se gredo possa assumir nos meus ombros a dor e o sofrimento de todos os seres .... - Sei que o senhor refletiu muito sobre essa orao perguntei ao Dalai-Lama depois de ler a respeito - mas o senhor realmente acha que ela seja aplicvel nestes nossos tempos? Quer dizer, ela foi composta por um monge que vivia num mo steiro, um ambiente em que a pior coisa que poderia acontecer seria algum fazer intrigas a nosso respeito, contar mentiras sobre ns ou talvez um eventual soco ou tapa. Nesse caso, poderia ser fcil "oferecer a vitria" a essas pessoas; mas na sociedade de hoje, o "mal" ou o mau tratamento que recebemos dos outros poder ia incluir o estupro, a tortura, o assassinato e assim por diante. A partir dess e ponto de vista, a atitude recomendada na orao realmente no parece vivel. - Eu me sen tia um pouquinho presunoso por ter feito uma observao que me parecia bastante hbil, um verdadeiro achado. O Dalai-Lama permaneceu em silncio alguns minutos, com o cenho enrugado, imerso em pensamento. - Pode haver alguma verdade no que voc est dizendo - disse ele e passou a examinar circunstncias em que pode haver necessidade de alguma modificao para essa atitude, em que pode ser necessrio adotar medidas contra a agressividade dos outros a fim de impedir que eles firam a ns mesmos ou a terceiros. 2oG A TRANSFORNIAO DO SOFRIMENTO Mais tarde naquela noite, refleti sobre nossa conversa. Dois pontos sobr essaram nitidamente. Primeiro, fiquei impressionado com sua extraordinria facilida de para reexaminar suas prprias crenas e prticas. Nesse caso, ele demonstrava disposio p ara reavaliar uma orao amada que sem dvida se havia fundido com seu prprio ser atravs de anos de repetio. O segundo ponto era menos inspirador. Fiquei a rrasado com a percepo da minha prpria arrogncia. Ocorreu-me que eu lhe havia sugerido que a orao poderia no ser adequada por no condizer com as duras reali dades do mundo moderno. Foi s mais tarde, porm, que pensei bem sobre a pessoa com quem estivera falando: um homem que havia perdido um pas inteiro em co nseqncia de uma das invases mais brutais da histria. Um homem que vivia no exlio havia quase quatro dcadas enquanto toda uma nao colocava nele suas esperanas e sonhos de liberdade. Um homem com uma profunda noo de responsabilidade pessoal, que ouve com compaixo um desfile contnuo de refugiados que vm desabafar su as histrias do assassinato, estupro, tortura e degradao do povo tibetano por parte dos chineses. Mais de uma vez contemplei a expresso de preocupao e triste za infinita no seu rosto enquanto escuta esses relatos, com freqncia transmitidos por pessoas que atravessaram o Himalaia a p (uma viagem de dois anos) s para v-lo d e relance. E essas histrias no se limitam violncia fsica. Muitas vezes elas envolvem a tentativa de destruir o esprito do povo tibetano. Um refugiado tibetano uma vez me falou sobre a `escola" chinesa que foi obrigado a freqentar quan,o-, A ARTE DA FELICIDADE do jovem, ainda em crescimento, no Tibete. As manhs eram dedicadas doutrinao e ao e studo do "pequeno livro vermelho" do Presidente Mao. As tardes eram voltadas

para a apresentao de vrios trabalhos de casa. Os "trabalhos de casa" eram geralment e projetados de modo a erradicar do povo tibetano o esprito do budismo neles profundamente entranhado. Por exemplo, tendo conhecimento da proibio budista de ma tar e da crena de que todas as criaturas vivas so igualmente "seres sencientes", um professor deu aos seus alunos a tarefa de matar alguma coisa e traz-la para a escola no dia seguinte. Os alunos recebiam notas. Cada animal morto recebia uma quantidade de pontos - uma mosca valia um ponto; uma minhoca, dois; um camundong o, cinco; um gato, dez; e assim por diante. (Recentemente, quando relatei essa h istria a um amigo, ele abanou a cabea com uma expresso de nojo e comentou: "Eu me pergunt o quantos pontos o aluno ganharia por matar esse professor infame.") Atravs de prticas espirituais, como a recitao de "The Eight Verses on the Tr aining of the Mind", o Dalai-Lama conseguiu aceitar a realidade dessa situao e ainda assim continuar sua campanha ativa pela liberdade e pelos direitos human os no Tibete por quarenta anos. Ao mesmo tempo, ele manteve uma atitude de humil dade e compaixo para com os chineses, que inspirou milhes de pessoas no mundo inteiro. E aqui estava eu, sugerindo que sua orao talvez no fosse aplicvel s "realidades" do mundo moderno. Ainda enrubeso de vergonha sempre que me lembro daquela convers a. A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO A DESCOBERTA DE NOVAS PERSPECTIVAS Ao tentar aplicar o mtodo do Dalai-Lama de mudair a perspectiva ao encara r "o inimigo", eu por acaso depairei com outra tcnica numa tarde. Durante o proce sso de elaborao deste livro, assisti a algumas palestras dadas prelo Dalai-Lama na Cos ta Leste. Para voltar para casa, peguei um vo sem escalas at Phoenix. Como de costume, eu havia reservado uma poltrona de corredor. Apesar de ater acabado de ouvir ensinamentos espirituais, eu estava bastante irritadio quando embarquei no avio lotado. Descobri ento que por engano me haviam destinado uma poltrona de c entro - sanduichado entre um homem de prropores avantajadas que tinha o hbito irritante de deixar cair o brao grosso do meu lado do descanso de brao e uma mulhe r de meia-idade com quem antipatizei de irrnediato j que, segundo minha concluso, ela havia usurpado minha poltrona de corredor. Havia algo nessa mulher que realm ente me incomodava - sua voz um pouco aguda demais, seu jeito ligeiramente autor itrio, no sei bem o qu. Logo depois da decolagem, ela comeou a conversar o tempo todo com o homem que estava sentado diretamente sua frente. Revelou-se que o homem era seu marido, e eu "gentilmente" me ofereci para trocar de lugar com ele. Mas eles no aceitaram. Os dois queriam poltronas de corredor. Fiquei ainda mais contr ariado. A perspectiva de passar cinco horas inteiras sentado ao lado dessa mulher pareci a insuportvel. Consciente de que eu estava tendo uma reao muito forte a uma mulher que ne m conhecia, decidi que deve~ zo1) A ARTE DA FELICIDADE ria ser "transferncia" - ela devia me lembrar de modo inconsciente algum da minha infncia - os velhos sentimentos no resolvidos de dio-pela-me ou algo semelhante. Esforcei-me ao mximo mas no consegui encontrar uma candidata plausvel. Ela simplesm ente no me lembrava ningum do meu passado. Ocorreu-me ento que essa era a perfeita oportunidade para praticar o dese nvolvimento da pacincia. Por isso, comecei pela tcnica de visualizar meu inimigo na minha poltrona de corredor como uma querida benfeitora, posta ao meu lado par a me ensinar pacincia e tolerncia. Pensei que fosse ser moleza. Afinal de contas,

no que diz respeito a inimigos, seria impossvel ter um mais ameno - eu acabava de conhecer essa mulher e ela na realidade no fizera nada para me prejudicar. Depoi s de uns vinte minutos, desisti. Ela ainda me perturbava! Resignei-me a continuar irritvel pelo resto do vo. Emburrado, lancei um olhar ferino para uma das suas mos que furtivamente comeava a invadir meu descanso de brao. Eu odiava tudo nessa m ulher. Estava olhando distrado para a unha do seu polegar quando me ocorreu uma pergunta. Eu odiava aquela unha? No fundo, no. Era apenas uma unha normal. Se m nada de extraordinrio. Em seguida, olhei de relance para seu olho e me pergunte i se realmente odiava aquele olho. Odiava, sim. (Claro que sem nenhum motivo razove l - que a forma mais pura do dio). Aproximei mais meu foco. Eu odeio aquela pupila? No. Odeio aquela crnea, aquela ris ou aquela esclertica? No. Ento, eu realment e odeio aquele olho? Tive de admitir que no odiava. Senti que estava avanando. Passei para uma articulao dos dedos, A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO urp dedo, um maxilar, um cotovelo. Com certa surpresa, descobri que havia partes dessa mulher que eu no detestava. A concentrao do foco em detalhes, em itens especficos, em vez da generalizao excessiva, permitiu uma suta mudana interna, um ab randamento. Essa mudana d perspectiva rasgou uma brecha no meu preconceito, de lafgura suficiente para que eu visse essa mulher simplesmente como outro ser humano. Quando estava com esse sentimento, ela de repente se voltou para mim e e ntabulou uma conversa. No me lembro do que falamos - em sua maior parte papo sem importncia -, mas antes do final d0 vo minha raiva e irritao estavam dissipadas. Admito qye ela no passou a ser minha Nova Grande Amiga, mas tambm no era mais A Perversa U surpadora da Minha Poltr<~)na de Corredor - era s um ser humano, como eu, que estava passando pela vida da melhor forma possvel. UMA MENTE FLEXVEL A capacidade de mudar de perspectiva, de encarar n(~Issos problemas "a p artir de ngulos diferentes", propiciada por uma flexibilidade da mente. A maior vantagem de uma mente flexvel consiste em que ela nos permite abraar toda a vida a plenitude de sermos vivos e humanOs. Em seguida a um longo dia de palestras ao pblico em Tocson, uma tarde o Dalai-Lama voltava a p sua sute no hotel. Enquanto caminhava lentamente para seus aposentos, uma fileira de nuvens violceas cobriu o cu, absorvendo a luz do final da tarde e conferindo forte relevo s A AIRTE DA FELICIDADE montanhas Catalina. 'ioda a paisagem era uma enorme paleta em matizes de ioxo. O efeito era espetacular. O ar quente, carregado cote a fragrncia de plantas do de serto, de slvia, uma umidacle, uma brisa inquieta, trazendo a promessa de uma tempestade desenfreada caracterstica da regio de Sonora. O J)alai-Lama parou. Por alguns instantes, contemplou calado o horizonte, impregnando-se do panorama, e finalmen te fez algum comentrio sobre a beleza do local. Seguiu adiante, mas aps alguns passos parou de novo, abaixando-se para examinar um minsculo boto lils numa pequena planta. Tocou-o de leve, observando sua forma delicada, e se perguntou em voz alta qual seria o nome da planta. Fiquei impressionado com a facilidade com que sua mente funcionava. Sua conscincia parecia passar com extrema facilidade da percepo da paisagem total pare o enfoque concentrado num nico boto, uma apreciae simul tnea da totalidade do ambiente e do detalhe mais nfimo. Uma capacidade de abarcar todas as facetas e a variedade da vida em sua plenitude. Cada um de ns pode desenvolver essa mesma flexibilidade mental. Pelo meno s em parte, ela decorre diretamente dos nossos esforos para ampliar nossa perspec tiva

e deliberadamente experimentar novos pontos de vista. O resultado final urna con scincia simultnea tanto do quadro maior quanto das nossas circunstncias individuais . Essa perspectiva dual, uma viso concomitante do "Grande Universo" e do nosso prpri o "Pequeno Mundo" pode atuar como uma espce de triagem, ajudando-nos a separar o que importante n~ vida daquilo que no . A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO No meu prprio caso, foi preciso que eu fosse um pouco instigado pelo Dalai-Lama, durante nossas conversas, para que pudesse comear a me livrar da minha prpria perspectiva limitada. Por ndole e formao, sempre tive a tendncia a tratar dos problemas a partir do ponto de vista da dinmica individual - de processos psicolgicos que ocorriam meramente dentro dos limites da mente. Perspectivas sociolgicas ou polticas nunca me foram de grande interesse. Numa conversa com o Da lai-Lama, comecei a question-lo sobre a importncia de conseguir uma perspectiva mais ampla. Como tinha tomado algumas xcaras de caf antes, minha conversa tornou-se bastante animada, e comecei a falar da capacidad e de mudana de perspectiva como um processo interno, um objetivo solitrio, baseado exclusivamente na deciso consciente de um indivduo de adotar um ponto de vista dif erente. No meio da minha fala entusiasmada, o Dalai-Lama finalmente me interromp eu para me relembrar um ponto. - Quando falamos de adotar uma perspectiva mais ampla, isso inclui o tra balho de cooperao com outras pessoas. Quando temos crises que so de natureza global , por exemplo, como a do ambiente ou de problemas da estrutura econmica moderna, is so exige um esforo coordenado e orquestrado entre muitas pessoas, com um sentido de responsabilidade e de compromisso. Isso mais abrangente do que uma questo pess oal ou individual. Fiquei irritado por ele estar forando o tema do mundo enquanto eu estava tentando me concentrar no indivduo (e essa minha atitude, sinto-me constrangido por admiA ARTE DA FELICIDADE tir, exatamente quando tratvamos do tpico da ampliao dos nossos pontos de vista!). - Esta semana, no entanto - insisti -, nas suas conversas e palestras ao pblico, o senhor falou muito na importncia de realizar a mudana pessoal a partir de dentro, atravs da transformao interior. Por exemplo, o senhor falou na importncia de desenvolver a compaixo, um corao sensvel, de superar a raiva e o dio, de cultivar a pacincia e a tolerncia... - verdade. Naturalmente, a mudana precisa vir do interior do indivduo. No entanto, quando buscamos solues para problemas globais, precisamos ser capazes de abordar esses problemas a partir do ponto de vista tanto do indivduo quanto da sociedade como um todo. Logo, quando falamos sobre ser flexvel, sobre ter uma perspectiva mais ampla, entre outras coisas, isso exige a capacidade de lidar co m problemas em diversos nveis: no individual, no da comunidade e no global. "Ora, por exemplo, na palestra na universidade no outro dia, falei sobre a necessidade de reduzir a raiva e o dio por meio do cultivo da pacincia e da tolerncia. Minimizar o dio semelhante a um desarmamento interno. Porm, como tambm me ncionei naquela palestra, esse desarmamento interno precisa ser acompanhado de um desarmamento externo. Isso para mim muito, muito importante. Felizmente, d

epois da queda do imprio sovitico, pelo menos por enquanto, no h mais uma ameaa de um holocausto nuclear. Por isso, creio ser esta uma poca excelente, um timo inci o... No deveramos perder essa oportunidade! Agora acho que devemos reforar a autnA TKANSFORMAO DO SOFRIMENTO tica energia da paz. A verdadeira paz... no a mera ausncia da violncia ou ausncia de guerras. A simples inexistncia de guerras pode resultar de armas, como a dissuaso nuclear. No entanto, a mera ausncia de guerras no equivale a uma paz mun dial duradoura e genuna. A paz deve brotar de uma confiana mtua. E, como as armas so o maior obstculo ao desenvolvimento da confiana mtua, creio que chegada a hora de calcular um meio para nos livrarmos dessas armas. Isso importantssimo. claro que no podemos realizar isso da noite para o dia. Creio que o modo realista seguir passo a passo. Mas, seja como for, creio que devemos deixar muito claro nosso objetivo final: o mundo inteiro deveria ser desmilitarizado. Portanto, por um lado deveramos estar trabalhando no sentido de desenvolver a paz interior, ma s ao mesmo tempo muito importante que nos esforcemos pelo desarmamento e pela paz exterior tambm, fazendo uma pequena contribuio da forma que nos for possvel. Essa nossa responsabilidade." A IMPORTNCIA DO PENSAMENTO FLEXVEL Existe um relacionamento recproco entre uma mente flexvel e a capacidade d e mudar de perspectiva. Uma mente gil, flexvel, nos ajuda a lidar com nossos problemas a partir de uma variedade de perspectivas e, no sentido inverso, o esf oro deliberado de examinar nossos problemas com objetividade a partir de uma vari edade de perspectivas pode ser visto como um tipo de treinamento de A ARTE DA FELICIDADE z16 A TRANSFORIMAO DO SOFRIMENTO flexibilidade para a mente. No mundo de hoje, a tentativa de desenvolver um modo flexvel de pensar no simplesmente um exerccio complacente para intelectuais ociosos. Pode ser uma questo de sobrevivncia. Mesmo numa escala evolutiva, as espci es que foram mais flexveis, mais adaptveis a rnudanas ambientais, sobreviveram e prosperaram. A vida atualmente caracterizada por mudanas sbitas, inesperadas e s vezes violentas. Uma mente flexvel pode nos ajudar a harmonizar as mudanas externas que esto ocorrendo ao nosso redor. Ela tambm pode nos ajudar a unificar t odos os nossos conflitos, incoerncias e arhbivalncias interiores. Sem o cultivo de uma mente malevel nosso enfoque torna-se frgil, e nosso relacionamento com o mu ndo passa a ser caracterizado pelo medo. No entanto, ao adotar uma abordagem flexvel e malevel diante da vida, podemos manter nossa serenidade mesmo nas condies mais inquietas e turbulentas. atravs dos nossos esforos por alcanar uma mente flexvel que podemos propiciar a capacidade de recuperao do esprito humano. A medida que fui conhecendo melhor o Dalai-Lama, eu ficava atnito com a extenso da sua flexibilidade, da sua capacidade de adotar uma variedade de pontos de vista . Seria de se esperar que seu papel singular como o budista talvez mais reconhecid o do mundo o pusesse na posio de uma espcie de Defensor da F. - O senhor alguma vez se descobriu com excesso de rigidez no seu ponto d e vista, com o pensamento por demais estreito? - perguntei-lhe, com aquela idia em mente. - Hum... - ele ponderou por um instante antes de responder em tom decidi

do. - No, acho que no. Na realidade, exatamente o (contrrio. s vezes sou to flexvel que sou acusado de no ter coerncia poltica. - Ele deu uma forte risada. - Al gum pode vir a mim e apresentar uma certa idia. E eu vejo a razo para aquilo que a pessoa diz e concordo com ela, comentando que timo... Mas ento aparec e outra pessoa com o ponto de vista contrrio, eu tambm vejo a razo para o que est dizendo e concordo tambm com ela. s vezes sou criticado por isso e precis o que me relerrlbrem que estamos comprometidos com tal e tal conduta e que por enquanto devemos nos ater a esse lado. A partir dessa declarao isolada seria possvel ter a impresso de que o DalaiLama indeciso, que no possui princpios norteadores. Na realidade, nada poderia estar mais afastado da verdade. O Dalai-Lama possui nitidamente um conju nto de crenas bsicas que atuam como um substrato para todos os seus atos: uma crena na bondade latente de todos os seres humanos. Uma crena no valor da compaixo. Uma poltica de benevolncia. Uma noo da sua semelhana com todas as criaturas vivas. Ao falar da importncia de ser flexvel, malevel e adaptvel, no pretendo sugeri r que nos tornemos camalees - mergulhando em qualquer novo sistema de crenas do qual por acaso estejamos prximos na ocasio, mudando nossa identidade, abs orvendo passivamente cada idia qual sejamos expostos. Estgios superiores do crescimento e do desenvolvimento dependem de um conjunto de valores fundament ais que possam nos nortear. Um A ARTE DA FELICIDADE no A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO

sistema de valores que possa conferir continuidade e coerncia s nossas vidas, pelo qual possamos avaliar nossas experincias. Um sistema de valores que possa nos ajudar a decidir quais objetivos so realmente dignos dos nossos esforos e quais so desprovidos de significado. A questo descobrir como podemos manter com coerncia e firmeza esse conjunt o de valores latentes e ainda assim permanecer flexveis. O Dalai-Lama parece ter conseguido esse feito, comeando por reduzir seu sistema de crenas a alguns fat os fundamentais: 1) Sou um ser humano. 2) Quero ser feliz e no quero sofrer. 3) Outros seres humanos, como eu, tambm querem ser felizes e no querem sofrer. Rea lar o terreno comum que ele compartilha com os outros, em vez das diferenas, resulta numa sensao de ligao com todos os seres humanos e conduz sua crena bsica no v lor da compaixo e do altrusmo. Usando a mesma abordagem, pode ser tremendamente gratificante apenas dedicar algum tempo a refletir sobre nosso prpr io sistema de valores e reduzi-lo a seus princpios fundamentais. a capacidade de reduzir nosso sistema de valores aos seus elementos mais essenciais, e viver de acordo com essa posio privilegiada, que nos permite maior liberdade e flexibili dade para lidar com a enorme sucesso de problemas que nos confrontam diariamente. A PROCURA DO EQUILBRIO Desenvolver uma abordagem flexvel diante da vida s contribui para nos ajudar a lid ar com problemas do dia-a-dia - tambm passa a ser uma pedra angular para ume elemento essencial de um a vida feliz: o equilbrio. Acomodando-se confortavelmente na sua poltrona u" dia de manh, o Dalai-La ma explicou o valor de se levatt uma vida equilibrada. - Uma abordagem hbil e equilibrada diante da vida com o cuidado de evitar exageros, torna-se um fator importantssimo na conduo da nossa existncia diria. F importante em todos os aspectos da vida. Por exemplo, ac~, plantar uma muda de u

ma planta ou de uma rvore, n<~, seu primeirssimo estgio, preciso ser muito hbil e delicado. Um excesso de umidade a destruir; o excesso dt, sol a destruir. A falt a deles tambm a destri. Logo, o que necessrio um ambiente muito equilibrado no qual a muda possa apresentar um crescimento saudvel. Ou aindg quando se trata da sade de uma pessoa, um excesso ou falta de qualquer coisa pode ter efeitos nocivos. Por exerr~_ plo, creio que o excesso de protena prejudicial, e a falta t ambm. "Essa abordagem hbil e delicada, com cuidados pala evitar extremos, aplic a-se tambm ao crescimento saud:~vel mental e emocional. Por exemplo, se nos flagr amos sendo arrogantes, envaidecidos, com base nas nossas qu_ lidades ou realizaes supost as ou verdadeiras, o antd~)to consiste em pensar mais sobre nossos prprios probl,_ mas e sofrimento, numa contemplao dos aspectos insatisfatrios da existncia. Isso ir nos ajudar a baixar o nvel do nosso estado mental exaltado, trazendo-nos mais para o cho. J, pelo contrrio, se descobrirmos que refletir sobre a natureza de cepcionante da existncia, sobre o sofriA TRANSIFORMAO DO SOFFFRIMENTO) A ARTE DA FELICIDn.~ mento, a dor e temas semelhantes, faz com que nos sinta"Em outras palavras" disse ele, ap`s um instante de re a tambm h o flexo "a prtica dia Dharmo, a verdaqadeira prtica espirmos totalmente arrasados com tudo isso, .I caso, poderamos tual, em certo sentido semelhante a ~ um estabilizador dle de chegar ao outro extremo. Nesse > p perigo ddeprimidos, penvoltagem. A funio do estabilizador c consis te cem impedir ficar totalmente desanimados, indefesos e ue no servimos oscilaes de enetrgia e, em vez disso, fornecer uma fonte sando que no conseguimos fazer nada, q importante a capacidade de energia estvell e constante." da. Nessas circunstncias, para na - O senhor salienta a importnci-,ia de evitar os extrede elevar nossa mente refletindo sobre nossas realizaes, momento e sobre s - atalhei - ruas ser que chegar cque chegar ~r a extremos no o sobre o progresso que fizemos at o a odor melhorar a que proporciona a emoo e o entusi 'siasmo na vida? Se ewioutras qualidades positivas de modo p desanimatarmos todos os extremos na vida, s sempre escolhendo o disposio e escapar daquele estado de esprito do ou desmoralizado. Portanto, o que necessrio aqui "caminho do meio", isso no levariaia apenas a uma exisuilibrado e hbil. tncia inspida e sem graa? uni um tipo de enfoque muito equilibrado bordagem ser valiosa - creio que voc precisa compr~reender a origem opa a "No se trata apenas de essa a se aplica tambm base dos extremos de comportameento - respondeu ele, ara nossa sade fsica e emocional; ela p mo

. Ora, por exemplo, a

negando com uni movimento de caabea. - Tomemos por

nosso desenvolvimento espiritual ao no diferenexemplo a busca de bens materiais:: moradia, moblia, wes tradio budista inclui muitas tcnicas e prticas tes. , porm, importantssimo ser muito hbil na aplicao turio e assim por diante. Por um lado, pode-se ver a ~po ue damos s vrias tcnicas e procurar no chegar a exbreza como uni ti po de extremo, ee temos todo direito de q de uma aborlutar para super-la e para garantitlr nosso conforto fsico. tremos. Tambm sob esse aspecto precisamos dagem hbil e equilibrada. Quando nos dedicamos piPor outro lado, o excesso de luxo. a busca exagerada da enfoque coordenado, que riqueza outro extremo. Nosso objetivo fin al, ao procurar tina budista, essencial ter um enfoq associe o estudo e o aprendizado s prticas da contemmaior prosperidade, uma sensao de satisfao, de felii to relevante para que cidade. No entanto, a prpria fundiamentao da busca por

fiao e da meditao. Esse um ponto o aprendizado fintemais uma impresso de no ter r o suficiente, um sentip no haja nenhum desequilbrio entre o rtica. Em caso mento de insatisfao. Esse se ntimento de insatisfao, de central ou acadmico e a i.mplementa p contrrio, h o perigo de que um excesso de intelectualiquerer sempre mais e mais, no deriva da atrao ineren mpcativas. Por outro te que os objetos que buscamos exerc eriam sobre nosso zadoo sufoque as prticas mais contelado, um excesso de nfase na implementao prtica se m desejo; mas deriva, sim, do nosscp estado mental. o estudo acaba sufocando o entendimento. Por isso, pie" por isso que acredito que nossa tendncia a chegar a extremos muitas vezes nutri<Ja por um sentimento Ia ciso que haja um equilbrio 2?I 220 A ARTE DA FELICIDADE tente de insatisfao. E, naturalmente, pode haver outros fatores que levem a extrem os. Mas eu considero importante reconhecer que, embora chegar a extremos possa parecer atraente ou 'empolgante' em termos superficiais, essa atitude pode de fa to ser prejudicial. H muitos exemplos dos perigos de chegar a extremos, do compor tamento desenfreado. Creio que, com a anlise dessas situaes, conseguiremos ver que a conseqnc ia das atitudes extremas que ns mesmos acabamos sofrendo. Por exemplo, numa escala planetria, se nos dedicarmos pesca excessiva, sem uma considerao adequa da pelas conseqncias a longo prazo, sem uma noo de responsabilidade, o resultado ser o esgotamento da populao de peixes... Ou o comportamento sexual. cl aro que existe o impulso sexual biolgico pela reproduo e tudo o mais, bem como a satisfao que se obtm com a atjvidade sexual. No entanto, se o comportame nto sexual for levado a extremos, sem a responsabilidade adequada, ele leva a muitos problemas, abusos... como a violncia sexual e o incesto." - O senhor mencionou que, alm de uma sensao de insatisfao, pode haver outros

fatores que levem a extremos... - , sem dvida - disse ele, assentindo com a cabea. - Pode dar um exemplo? - Creio que a mentalidade estreita poderia ser mais um fator que leva a extremos. - A mentalidade estreita em que sentido...? - A pesca excessiva que leva ao esgotamento da populao de peixes seria um exemplo de mentalidade estreita, no sentido de que a pessoa est olhando exclusiva 222 A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO mente para o curto prazo, e ignorando a realidade maior. Nesse caso, poderamos us ar a instruo e o conhecimento para ampliar nossa perspectiva e tornar nossos pontos de vista menos estreitos. O Dalai-Lama apanhou suas contas de orao de uma mesa lateral, esfregando-as entre as mos enquanto ruminava em silncio sobre a ques to. Olhando de relance para elas, de repente continuou. - Creio que sob muitos aspectos as atitudes tacanhas levam ao pensamento radical. E isso gera problemas. Por exemplo, o Tibete foi uma nao budista durante muitos sculos. Naturalmente, disso resultou que os tibetanos consideravam ser o b udismo a melhor religio, alm de ter surgido a tendncia a acreditar que seria positivo se toda a humanidade passasse a ser budista. A idia de que todo o mundo deveria ser budista totalmente radical. E esse tipo de pensamento extremo soment e causa problemas. Mas agora que deixamos o Tibete, tivemos a oportunidade de entr arem contato com outras tradies religiosas e de aprender sobre elas. Isso possibil itou que nos aproximssemos mais da realidade: com a percepo de que na humanidade existem muitas disposies mentais diferentes. Mesmo que tentssemos tornar o mundo inteiro budista, isso no seria vivel. Por meio de um contato mais prximo com outras tradies, percebemos os aspectos positivos delas. Agora, quando deparamos com outra religio, de incio surge uma sensao positiva, agradvel. Se aquela pessoa con sidera uma tradio diferente mais adequada, mais eficaz, acreditamos que isso seja bom! Passa a ser como ir a um restaurante. Todos podemos nos sentar me sma mesa e pe223 A AF,TE DA FELICIDADE dir pratos diferentes cle acordo com nosso paladar. Podemos comer pratos diferen tes, senl nenhuma discusso a respeito disso! "Por isso creio qae, ao ampliar deliberadamente nossas perspectivas, pod emos muitas vezes superar o tipo de pensamento radical qlie leva a conseqncias to negativas." Com esse pensamento, o 1 11

Captulo 11 1)alal-Lama deixou que as contas se enrolassem no pulse, afagou minha mo num gesto amvel e se levantou para encerrar a conversa. 224

A DESCOBERTA DO SIGNIFICADO NA DOR E NO SOFRIMENTO ~ Tictor Fra.nkl, um psiquiatra judeu preso pelos nazistas V na Segunda Guerra M undial, disse uma vez: "O homem est pronto para suportar qualquer sofrimento e di sposto a isso, desde que e enquanto consiga ver no sofrimento um significado." Frankl u sou sua vivncia brutal e desumana nos campos de concentrao para obter uma compreenso mais profunda de como as pessoas sobreviviam s atrocidades. Com uma observao minuciosa de quem sobrevivia e quem morria, el e estabeleceu que a sobrevivncia no se baseava na juventude ou na fora fsica, mas, sim, na, fora derivada de um objetivo e da descoberta de significado na vida e na experincia da pessoa. A IXRTE DA FELICIDADE Encontrar significado no sofrimento um mtodo poderoso para nos ajudar a e nfrentar situaes mesmo nos momentos mais rduos da nossa vida. No entanto, descobrir significado no nosso sofrimento no uma tarefa simples. O sofrimento com freqncia parece ocorrer aleatoriamente, sem sentido e de modo indiscriminado, sem absolutamente nenhum tipo de significado, muito menos um significado positvo ou provido de objetivo. E enquanto estamos no meio da nossa dor e sofrimento, to da a nossa energia fica voltada para tentar escapar da situao. Durante perodos de tragd ia e de crise aguda, parece impossvel refletir sobre clualquer significado possvel que esteja por trs do nosso sofrimento. Nessas ocasies, pouco o que se pode fazer alm de resistir. E natural considerar nosso sofrimento absurdo e injusto, enquanto nos perguntamos: "Por que eu?" Felizmente, porm, durante perod os de relativo conforto, perodos anteriores ou posteriores a vivncias dramticas de sofrimento, podemos refletir sobre ele, procurando desenvolver uma compreenso do seu significado. E o tempo e esforo que dedicarmos busca de significado no sofrimento sero largamente recompensados quando golpes nocivos comearem a nos atin gir. No entanto, a fim de usufruir dessas vantagens, precisamos comear nossa busca pelo significado quando tudo est correndo bem. Uma rvore com razes fortes pod e resistir mais violenta das tempestades, mas a rvore no tem como lanar razes no exato instante em que a tempestade surgir no horizonte. Portanto, onde comeamos nossa procura pelo significado no sofrimento? Par a muitas pessoas, a procura come226 A rRANSFORMAO DO SOFRIMENTO a com sua tradio religiosa. Embora religies diferentes possam ter modos diferentes d e entender o significado e o objetivo do sofrimento humano, todas as religies no mundo oferecem estratgias para reagir ao sofrimento com base em suas crenas fun damentais. Nos modelos budista e hindusta, dor exemplo, o sofrimento resulta dos nossos prprios atos negativos no passado e visto como um catalisador para a b usca da liberao espiritual. Na tradio judaico-crist, o universo foi criado por um Deus justo e bom; e, muito embora Seus desgnios possam ser s vezes misteriosos e indecifrveis, nossa f e confiana nos Seus desgnios possibilitam que toleremos nosso sofriirento c om maior facilidade, confiantes, como diz o Talmude, em que "Tudo o que Deus faz bem feito". A vida pode ainda ser dolorosa; mas, como a dor pela qual a me pa ssa ao dar luz, temos confiana de que ela ser compensada pelo bem maior que dela resultar. O desafio inerente a essas tradies est no fato de, ao contrrio do que acontece no parto, o bem maior muitas vezes no nos ser revelado Mesmo assim, aqueles que tm uma grande f em Deus so amparados por uma crena no propsito maior de D eus para o nosso sofrimento, como aconselha um sbio hassdico: "Quando

um homem sofre, ele no deveria dizer `Isso pssimo! Isso pssimo!' Nada que Deus impe ao homem mau. Mas aceitvel dizer ` amargo! amargo!' Pois entre os medicamentos existem alguns que so feitos com ervas amargas." Logo, a partir d a perspectiva judaico-crist, o sofrimento pode servir a muitos objetivos. Ele pode testar e potencialmente fortalecer nossa f; pode nos aproximar de Deus de um modo muito 227 A ARTE DA FELICIDADE 1 li: fundamental e ntimo; ou pode soltar nossos vnculos com o mundo material e fazer co m que nos a,garremos ;a Deus como nosso refgio. Embora a tradio religiosa da pessoa possa oferecer uma assistncia valiosa p ara a descoberta do significado, mesmo aqueles que no aceitam uma viso de mundo religiosa podem, aps cuidadosa reflexo, encontrar significado e valor por trs do seu sofrimento. Apesar da total sensao de desagrado, resta pouca dvida de que nosso sofrimento pode testar, fortalecer e aprofundar a experincia da vida . Disse uma vez o dr. Martin Luther King, Jr.: "O que no me destri me torna mais forte." E, embora seja natural evitar o sofrimento, ele tambm pode nos desafiar e s vezes at fazer surgir o que h de melhor em ns. Em O terceiro homem, o autor Graham Greene observa: "Na Itlia, ao longo de trinta anos, sob o domnio dos Brgia, houve guerras, terror, assassinato e sangue derramado, mas eles produziram Michelangelo, Leonardo da Vinci e o Renascimento. Na Sua, eles tm um amor fraternal , quinhentos anos de democracia e paz. E o que produziram? O relgio cuco." Embora s vezes o sofrimento possa servir para nos fortalecer, para nos to rnar fortes, em outras ocasies seu valor pode estar no funcionamento oposto no sentido de nos abrandar, de nos tornar mais sensveis e benvolos. A vulnerabilid ade que experimentamos no meio do nosso sofrimento pode nos abrir alm de aprofund ar nosso vnculo com os outros. O poeta William Wordsworth afirmou uma vez: "Uma prof unda aflio humanizou minha alma." Para ilustrar esse efeito humanizador do sofrime nto, ocorA TRAIVSFORMAO DO SOFRIM;NTO re-me o que aconteceu com Robert um conhecido. Robert era o principal executivo de uma empresa de muito sucesso. H alguns anos, ele sofreu um srio r-vs fifianeeiro que detonou uma grave depresso de propores paralisantes. Ns nos encontramos um dia, quando ele estava nas profundezas da depresso. Eu sempre havia Conhecido Robert como um modelo de segurana e entusiasmo; e fiquei alarmado ao v-lo to desani mada - Nunca me senti to mal em toda a minha xida - relatou Robert, com muita angstia na voz. - Simplesmente no consigo me livrar disso. Eu no sabia <equer que era possvel algum se sentir to arrasado, desamparado e descontrolado. - Depois de conversar urr pouco sobre suas dificuldades, eu o encaminhei a um colega para tratamento da depresso. Algumas semanas depois, encontrei-me Sor acaso com a mulher de Robert, K aren, e lhe perguntei cor no estava o marido. - Est muito melhor, obrigada. O psiqu~.atra qlie voc recomendou receitou u m antidepressivo que est Ajudando muito. claro que ainda vai levar um tempo at :ns resolvermos todos os problemas com a empresa, r-nas ele est se sentindo muit o melhor agora, e tudo vai dgr certo para ns... - Fico feliz de ouvir isso.

Karen hesitou por um instante antes de me fazer uma confidncia. - Sabe, detestei v-lo passar por aquela depressP. Mas, de certo modo, acho que foi uma bno. Uma noite, durante uma crise depressiva, ele comeou a chorar d,1 esconA ARTE DA FELICIDADE troladamente. No conseguia parar. Acabei abraando-o durante horas enquanto ele cho rava, at ele finalmente adormecer. Em vinte e trs anos de casamento, essa foi a primeira vez que aconteceu algo semelhante... e para ser franca nunca me senti to unida a ele na minha vida. E, apesar de a depresso estar melhor agora, de algu m modo as coisas esto diferentes. Parece que alguma coisa simplesmente se abriu... e aquela sensao de unio persiste. O fato de que ele compartilhou seu problema e de que atravessamos tudo juntos de algum modo mudou nosso relacionamento, nos deixou muito mais unidos. Em busca de mtodos para fazer com que nosso sofrimento pessoal possa adqu irir significado, ns nos voltamos mais uma vez para o Dalai-Lama, que ilustrou como o sofrimento pode ser aproveitado no contexto do caminho budista. - Na prtica budista, podemos utilizar nosso sofrimento pessoal de modo fo rmal para aprimorar nossa compaixo, usando-o como uma oportunidade para a prtica de Tong-Len. Trata-se de uma tcnica de visualizao maaiana na qual visualizamos ment almente que estamos assumindo a dor e o sofrimento do outro; e em troca lhe damos todos os nossos recursos, sade, fortuna e assim por diante. Mais tarde, dar ei instrues sobre essa prtica em detalhes. Portanto, ao seguir essa prtica, quando sofremos doenas, dor ou sofrimento, podemos usar isso como uma oportunidad e para o seguinte pensamento: "Que meu sofrimento seja um substituto para o sofr imento de todos os seres sencientes. Ao passar por isso, que eu possa poupar todos os o utros seres sencientes que possam ter de suportar A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO um sofrimento semelhante." Usamos, assim, nosso sol-i~ mento como oportunidade p ara a prtica de assumir pxa ns mesmos o sofrimento dos outros. "Aqui, eu salientaria um ponto. Se, por exemplo, adoecemos e praticamos essa tcnica dizendo: `Que mima doena sirva como um substituto para outros que este jam sofrendo de doenas semelhantes'; se visualizarmos qae estamos assumindo sua doena e seu sofrimento e lhes transmitindo nossa sade, no estou sugerindo com i,-,o que devamos ignorar nossa prpria sade. Quando liamos com enfermidades, em primeiro lugar, importaste adotar medidas preventivas para que no sejamos atingidos por elas, todas as medidas de precauo, como lor exemplo seguir a dieta adequada ou seja l o que for. Assim, quando adoecemos, importante no ignorar a necessidade de tomar os medicamentos corretos e seguir todos os outros procedimentos convenc ionais. "No entanto, uma vez que estejamos de fato enfermes, prticas tais como To ng-Len podem fazer uma diferena significativa em como reagimos situao da doena ~m termos da nossa atitude mental. Em vez de nos queixarmos da nossa situao, senti ndo pena de ns mesmo e sendo dominados pela ansiedade e pela preocupao, Iodemos com efeito nos poupar esse sofrimento e dor mental a mais atravs da adoo da atitude acertada. A prtica da meditao Tong-Len ou de `dar e receber' pode Co ter sucesso necessariamente no alvio da dor fsica real:3u em conduzir a uma cura em te rmos fsicos, mas o que ela pode fazer nos proteger da angstia, do sofrimento eda dor psicolgica desnecessria que se somam ao aspe-to 231 A ARTE DA FELICIDADE fsico. Podemos pensar: `Ao passar por essa dor e sofrimento, que eu possa ajudar outras pessoas e poupar outros que possam ter de passar pela mesma experincia.'

Dessa forma, nosso sofrimento adquire um novo significado j que usado como base p ara uma prtica religiosa ou espiritual. E ainda, no caso de alguns indivduos que praticam essa tcnica, tambm possvel que, em vez de se sentirem melanclicos e ent ristecidos pela experincia, a pessoa possa encar-la como um privilgio. Ela pode perceber a situao como uma espcie de oportunidade e, no fundo, sentir aleg ria, j que essa experincia especfica a tornou mais rica." - O senhor menciona que o sofrimento pode ser usado na prtica de Tong-Len . E anteriormente o senhor analisou o fato de que a contemplao intencional e antecipada da nossa natureza sofredora pode ser til para nos impedir de ser arras ados quando surgirem situaes difceis... no sentido de desenvolver uma maior aceitao do sofrimento como uma parte natural da vida... - bem verdade... - concordou o Dalai-Lama. - Existem outros meios pelos quais nosso sofrimento possa ser visto como algo com algum sentido? Ou a contemplao do nosso sofrimento possa pelo menos demo nstrar ter algum valor prtico? - Existem, sem dvida - respondeu ele. - Creio ter mencionado anteriorment e que, dentro da estrutura do caminho budista, a reflexo sobre o sofrimento tem enorme importncia porque, quando nos conscientizamos da natureza do sofrimento, d esenvolvemos uma determinao maior de dar um fim s causas do sofrimento e aos atos A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO pouco salutares que levam a ele. E isso aumenta nosso entusiasmo pelo envolvimen to nos atos e feitos salutares que conduzem felicidade e alegria. - E para os no-budistas o senhor v algum benefcio na reflexo sobre o sofrime nto? - Vejo. Acho que ela pode ter algum valor prtico em algumas situaes. Por ex emplo, a reflexo sobre o sofrimento pode reduzir a arrogncia, o sentimento da presuno. claro - ele deu uma forte risada - que isso pode no parecer um benefcio prtico ou um motivo convincente para algum que no considere a arrogncia ou o orgulho um defeito. "Seja como for", acrescentou, j em tom mais srio, "para mim h um aspecto da nossa vivncia do sofrimento que de importncia vital. Quando se tem conscincia da dor e do sofrimento, isso nos ajuda a desenvolver a capacidade para a empada, a capacidade que permite que nos relacionemos com os sentimentos e o sofrimento das outras pessoas. Isso promove nossa capacidade para a compreenso diante dos ou tros. Ento, como uma tcnica para nos auxiliar a criar laos com os outros, pode-se considerar que ela tenha valor. "Portanto", concluiu o Dalai-Lama, "se encaramos o sofrimento dessas for mas, nossa atitude pode comear a mudar; nosso sofrimento pode no ser to imprestvel e negativo quanto pensamos." A ARTE DA FELICIDADE COMO LIDAR COM A DOR FSICA Por meio da reflexo sobre o sofrimento durante os momentos mais tranqilos da nossa vida, quando tudo est relativamente estvel e indo bem, podemos muitas vezes descobrir um valor e significado mais profundo no nosso sofrimento. s vezes , porm, podemos enfrentar tipos de sofrimento que parecem no ter nenhuma finalidad e, totalmente desprovidos de qualidades redentoras. O sofrimento e a dor fsica muita s vezes parecem pertencer a essa categoria. Existe, entretanto, uma diferena entr e a dor fsica, que um processo fisiolgico, e o sofrimento, que nossa resposta mental e emocional dor. Levanta-se, portanto, a questo: ser que a descoberta de um significado e um propsito subjacente nossa dor pode modificar nossa atitude diante dela? E ser que uma mudana de atitude pode reduzir a intensidade do

nosso sofrimento quando sofremos leses fsicas? Em seu livro, Pain: The Gift Nobody Wants [A dor: o presente que ningum q uer], o dr. Paul Brand analisa o objetivo e o valor da dor fsica. O dr. Brand, especialista em hansenase e cirurgio de mo, de renome mundial, passou seus primeiro s anos de vida na ndia, onde, como filho de missionrios, estava cercado de pessoas que viviam em condies de extrema dificuldade e sofrimento. Ao perceber que a dor fsica parecia ser prevista e tolerada muito mais do que no Ocidente, o dr. Brand passou a se interessar pelo funcionamento da dor no corpo humano. El e acabou trabalhando com hansenianos na ndia e fez uma descoberta extraordinria. Descobriu que os estragos e as terA TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO

rveis mutilaes no se deviam atuao direta do organismo causador da doena que provocar o apodrecimento dos tecidos; mas que tudo se devia ao fato de a doena causar a perda da sensao de dor nas extremidades. Sem a proteo da dor, os hanseniano s careciam de um sistema que os avisasse de danos aos tecidos. Desse modo, o dr. Brand observava pacientes que andavam ou at corriam com membros com a pele ferida ou at mesmo com ossos expostos. Isso produzia uma deteriorao contnua. Sem a dor, eles s vezes enfiavam a mo no fogo para tirar dali algum objeto. Ele pe rcebeu nos pacientes um total descaso diante da autodestruio. No seu livro, o dr. Brand relatou histrias e mais histrias dos efeitos devastadores da vida sem a sensao de dor - dos ferimentos repetidos, de casos de ratos roendo dedos das mos e dos ps enquanto o paciente dormia tranqilamente. Depois de uma vida inteira de trabalho com pacientes que sentiam dor e c om aqueles que sofriam da ausncia da dor, o dr. Brand aos poucos veio a encarar a dor no como o inimigo universal que ela considerada no Ocidente, mas como um si stema biolgico notvel, preciso e sofisticado que nos d avisos sobre danos ao nosso corpo e assim nos protege. No entanto, por que a experincia da dor preci sa ser to desagradvel? Ele concluiu que o prprio incmodo da dor, a parte que detestamos, o que a torna to eficaz para nos proteger e nos avisar do perigo e de leses. A qualidade desagradvel da dor fora o organismo humano inteiro a dar ateno ao problema. Embora o corpo tenha movimentos de reflexo automtico que formam uma camada de proteo exterior e que nos afastam 235 A ARTE DA FELICIDADE rapidamente da dor, a sensao desagradvel tue desperta o corpo inteiro e o obriga a prestar ateno e agir. Ela tambm grava a experincia na memria e sc--ve para nos proteger no futuro. Da mesma forma que descobrir significado ro nosso sofrimento pode nos aj udar a lidar com os probhmas da vida, o dr. Brand da opinio de que uma comlreenso do objetivo da dor fsica pode reduzir nosso sorimento quando a dor se manifesta. Tendo em vista essa teria, ele prope o conceito do "seguro para a dor". Para el_ podemos nos preparar para a dor antecipadamente, enquanto estamos saudveis, por m eio da conscientizao cbs motivos pelos quais ns a sentimos e da dedicao d. tempo para refletir sobre como seria a vida sem a dor. No entanto como a dor agu da pode arrasar com a objetividade, devemos refletir sobre esses assuntos antes que ela nos atinja. Se conseguirmos comear a pensar na dor como unia "mensagem que no sso corpo nos est transmitindo sobre um tema que de vital importncia para ns, da fora mais eficaz para atrair nossa ateno", nossa atitude a respeito da dor comea r a mudar. E medida que noss atitude a respeito da dor mude, nosso sofrimento dimimlir. Como afirma o dr. Brand, "estou convencido de que ~ atitude que cultiva mos antecipadamente pode muito bem determinar como o sofrimento nos afetar quando de fato nos atingir". Ele acredita que podemos at mesmo desenvolver gratido diante da dor. Podemos no ser gratos pila experincia da dor, mas podemos ser gratos pelo sistema de percepo da dor.

No h dvidas de que nossa atitude e disposio mental podem exercer forte influnc ia sobre o grau at o qual A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO sofremos quando estamos expostos dor fsica. Digamos, por exemplo, que dois indivdu os, um operrio da construo civil e um pianista clssico, sofram a mesma leso a um dedo. Embora a intensidade da dor fsica possa ser a mesma para os dois i ndivduos, o operrio poderia sofrer muito pouco e no fundo se alegrar se o feriment o resultasse num ms de frias remuneradas das quais ele estava mesmo precisando, ao p asso que a mesma leso poderia provocar grande sofrimento ao pianista, que conside rava sua atividade a fonte primordial de alegria na vida. A idia de que nossa atitude mental influencia nossa capacidade de percebe r e suportar a dor no est limitada a situaes hipotticas, como essa. Ela foi demonstrada por muitos estudos e experimentos cientficos. Pesquisadores que inves tigaram essa questo comearam por detectar os modos pelos quais a dor percebida e vivenciada. A dor comea com um sinal sensorial - um alarme que dispara quando t erminais nervosos so estimulados por algo que produz a sensao de perigo. Milhes de sinais so transmitidos pela medula espinhal at a base do crebro. Esses sinais so classificados, e uma mensagem de dor segue para reas superiores do crebro. O crebro ento examina as mensagens previamente filtradas e decide qual reao tomar. n esse estgio que a mente pode atribuir valor e significado dor, e intensificar ou modificar nossa percepo dela. Ns convertemos a dor em sofrimento na mente. Para reduzir o sofrimento da dor, precisamos traar uma distino crucial entre a dor da dor e a dor que criamos atravs dos nossos pensamentos sobre a dor. O med o, a raiva, a culpa, a solido e o desamparo so todos eles reaA ARTE DA FELICIDADE es emocionais que podem intensificar a dor. Portanto, ao desenvolver uma abordagem para lidar com a dor, podemos naturalmente trabalhar nos nveis inferiores da percepo da dor, recorrendo a ferramentas da medicina moderna, tais como medicament os e outros procedimentos, mas podemos tambm trabalhar nos nveis superiores, modificando nossa atitude e nossa perspectiva. Muitos pesquisadores estudaram o papel da mente na percepo da dor. Pavlov chegou a treinar ces para superar o instinto da dor, por meio da associao de um choque eltrico a um prmio em alimento. O pesquisador Ronald Melzak levou um passo adiante os experimentos de Pavlov. Ele criou filhotes de terrier escocs num ambiente acolchoado no qual eles no enfrentariam as colises e arranhes normais no crescimento. Esses ces no aprenderam reaes bsicas dor. Eles no reagiam, por exemplo, quando suas patas eram espetadas com um alfinete, ao contrrio dos ir mos da mesma ninhada que ganiam de dor quando espetados. Com base em experincias como essas, Melzak concluiu que grande parte daquilo que chamamos de dor, a includ a a desagradvel reao emocional, era aprendida em vez de ser instintiva. Outras experincias com seres humanos, que envolveram a hipnose e o uso de placebos, tambm demonstraram que, em muitos casos, as funes superiores do crebro podem suplantar os sinais emitidos pelos estgios inferiores no trajeto da dor. Isso demonstra com o a mente pode muitas vezes determinar de que modo percebemos a dor; e ajuda a explicar as interessantes concluses de pesquisadores como os drs. Richard Sternba ck e Bernard Tursky, da Harvard 238 A TRANSFORMAO DO SOFRIMENTO Medicai School (mais tarde ratificadas num estudo da dra. Maryann Bates et al.), que observaram a existncia de diferenas significativas entre grupos tnicos diferen tes quanto sua capacidade de perceber e suportar a dor.

Fica aparente, portanto, que a afirmao de que nossa atitude a respeito da dor pode influenciar a intensidade d o nosso sofrimento no est baseada simplesment e em especulaes filosficas, mas corroborada por comprovao cientfica. E se nosso estudo o significado e valor da dor resultar numa mudana de atitude com relao a ela, nd'o teremos desperdiado nossos esforos. Ao procurar Je-S~cobrir um propsito subjacente nossa dor, o dr. Biari11l tece mais uma observao fascinante e de importncia crtica. Ele cita muitos relatos de pacientes de hansenase qu'e aleg avam, " claro que eu vejo minhas mos e meus gs, mas de algum modo eles no parecem fazer parte de ni~ como se fossem apenas ferramentas." Portanto, a do'r no s nos avisa e nos protege; ela tambm nos uni,,GiSem a sensao da dor nas nossas mos ou ps, essas ortes parecem no mais pertencer ao nosso corpo. Da mesma forma que a dor fsica unifica nossa se15a o de ter um corpo, podemos imaginar que a experiiCia do sofrimento em geral atue co mo uma fora unificacora que nos liga aos outros. Talvez esse seja o significado m~imo por trs do nosso sofrimento. nosso sofrimento I2W o elemento mais fundamenta l que compartilhamos (olrl os outros, o fator que caos une a todos os seres vivos. Conclumos nosso exame do sofrimento humano con ~ `' instrues do Dalai-Lama sobre a prtica de TozzgLezt, aias isso antes, e tudo muito A ARTE DA FELICIDADE

fez referncia em nossa conversa anterior. Como ele ir explicar, o objetivo dessa m editao de visualizao o de fortalecer nossa compaixo. No entanto, ela tambm pode ser v sta como uma poderosa ferramenta para ajudar a transmutar nosso prprio sofrimento pessoal. Quando submetidos a qualquer forma de sofrimento ou agrura, podemos re correr a essa prtica para promover nossa compaixo visualizando o alvio a outros que estejam passando por sofrimento semelhante, atravs da absoro e dissoluo do seu sofri mento no nosso prprio - uma espcie de sofrimento por tabela. O Dalai-Lama apresentou as seguintes instrues diante de uma numerosa platia numa tarde de setembro particularmente quente, em Tucson. Os aparelhos de ar-co ndicionado do auditrio, em luta com as temperaturas do deserto l fora, cada vez ma is altas, acabaram derrotados pelo calor adicional gerado por mil e seiscentos c orpos. A temperatura no recinto comeou a subir, criando um nvel geral de desconfor to que era especialmente apropriado para a prtica de uma meditao sobre o sofrimento . A prtica de Tong-Len - Nesta tarde, vamos meditar sobre a prtica de TongLen, "Dar e Receber". Essa prtica destina-se a ajudar a treinar a mente, a fortalecer o poder natural e a fora da compaixo. Alcana-se esse resultado porque a meditao Tong-Len ajuda a comba ter nosso egosmo. Ela aumenta o poder e a fora da mente, ao promover nossa coragem para nos abrirmos para o sofrimento dos outros. 240 A TRANSFORMAAO DO SOFRIMENTO "Para iniciar o exerccio, primeiro visualizemos de um lado um grupo de pe ssoas que esteja em desesperada necessidade de ajuda, os que esto num lamentvel es tado de sofrimento, os que vivem em condies de misria, dificuldade e dor. Visualize mos mentalmente esse grupo de pessoas de um lado de ns. Ento, no outro lado, visua lizemos a ns mesmos como a encarnao de uma pessoa egocntrica, com uma atitude habitu al de egosmo, indiferente ao bem-estar e s necessidades dos outros. Em seguida, en tre esse grupo de sofredores e essa representao egosta de ns mesmos, visualizemos a cada um de ns no centro, como um observador neutro.

"Em seguida, observemos para que lado nos inclinamos naturalmente. Temos mais tendncia para o lado do indivduo sozinho, a encarnao do egosmo? Ou nossos senti mentos naturais de empatia vo mais para o grupo de pessoas mais fracas que passam necessidade? Se olharmos com objetividade, podemos ver que o bem-estar de um gr upo ou de um grande nmero de indivduos mais importante do que o de um nico indivduo. "Depois disso, concentremos nossa ateno nas pessoas carentes e desesperada s. Voltemos nossa energia positiva para elas. Vamos em pensamento dar-lhes nosso s sucessos, nossos recursos, nossa coleo de virtudes. E depois de fazer isso, visu alizemos que estamos aceitando sobre nossos ombros seu sofrimento, seus problema s e todos os seus aspectos negativos. "Por exemplo, podemos visualizar uma criana inocente e faminta da Somlia e sentir qual seria nossa reao natural diante dessa viso. Nesse exemplo, quando vive n2 A ARTE DA FELICIDADE ciamos um profundo sentimento de empatia pelo sofrimento daquele indivduo, ele no se baseia em consideraes tais como o parentesco ou a amizade. Nem conhecemos aquel a pessoa. No entanto o fato de que a outra pessoa um ser humano e de que ns mesmo s somos seres humanos propicia o despertar da nossa capacidade natural para a em patia e permite que estendamos a mo. Assim, podemos visualizar algo dessa naturez a e pensar que aquela criana no tem nenhuma condio prpria que lhe possibilite livrarse do seu estado atual de dificuldade ou tormento. Ento, em pensamento, assumamos todo o sofrimento da pobreza, da inanio e do sentimento de privao; e, em pensamento , passemos nossos recursos, nosso dinheiro e sucesso a essa criana. Assim, atravs da prtica dessa visualizao do 'dar e receber', podemos treinar nossa mente. "Quando nos envolvemos nessa prtica, s vezes til comear imaginando nosso prpr io sofrimento futuro e, com uma atitude de compaixo, assumir nosso prprio sofrimen to futuro sobre nossos ombros neste exato momento, com o sincero desejo de nos l ivrarmos de todo sofrimento futuro. Depois de ganhar alguma prtica na gerao de um e stado mental cheio de compaixo voltado para ns mesmos, podemos ento ampliar o proce sso de modo a incluir a aceitao da carga de sofrimento dos outros. "Quando fazemos a Visualizao de `assumir nos nossos ombros', til visualizar esses sofrimentos, problemas e dificuldades na forma de substncias venenosas, de armas perigosas ou de animais apavorantes: tudo cuja mera viso normalmente nos f aa estremecer. Visualizemos, portanto, A TRANSFORMXO DO SOFRIMENTO o sofrimento com essas brmas e depois absorvamos ess's formas diretamente no rosso corao. "O objetivo de visualizar essas formas negativas e ~ssustadoras sendo dissolsidas e incorporadas ao nosso cY rao consiste em destrr as c ostumeiras atitudes egost~ que ali residem. Porm, para aqueles indivduos que pcs' s am ter problemas coma auto-imagem, com o dio a si mesmo, com a raiva de mesmo ou com um baixo amor' prprio, importante qxe cada um julgue por si mesnV se essa prti ca em partic.rlar adequada ou no. Pode ser que no seja. "Essa prtica de Torg-Len pode tornar-se muito poc-erosa se combinarmos o'dar e receber' com a respira~-C ou seja, se imaginarmos o ` receber' quando inspirarmos e o `dar' quando expirarm~,)s. Quando realizamos ess a visLu:'lizao de modo eficaz, Aa provoca um certo desconforte Essa uma indicao de que ela es t atingindo seu alVO: a atitude egocntrica que geralmente temos. Agora, vamos medi tar." Na concluso das suas instrues sobre Tong-Len, o L:)alai-Lama transmitiu uma idia importante. Nenhum exeitrc

cio em particular agradar ou ser adequado a todos. Na nossa viagem espiritual, importante que cada um de rV5s decida se uma prtica especfica nos apropriada. Por ~e zes,uma prtica no no; agradar de incio; e, at que ela possa surtir efeito, ns precisamos entend-la melhor. 1 Es se sem dvida foi meu ciso quando segui as instrues ~ do Dalai-Lama sobre Tonglen naquela tarde. Descobri q(lue 243 A ARTE DA FELICIDADE eu tinha alguma dificuldade com essa meditao - uma certa sensao de resistncia - muito embora eu no conseguisse identific-la com exatido naquele momento. Mais tarde naqu ela noite, porm, refleti sobre as instrues do Dalai-Lama e percebi que meu sentimen to de resistncia surgiu desde o incio das instrues, no ponto em que ele concluiu que o grupo de indivduos era mais importante do que o indivduo sozinho. Era um concei to que eu tinha ouvido antes, ou seja, o axioma de Vulcano proposto pelo sr. Spo ck em jornada nas estrelas: As necessidades de muitos superam em importncia as ne cessidades de um individuo. Havia, entretanto, uma dificuldade com esse argument o. Antes de levantar a questo com o Dalai-Lama, talvez por no querer dar a impresso de s estar "querendo levar vantagem", sondei um amigo que estudava o budismo hav ia muito tempo. - Um ponto me incomoda - disse eu. - Afirmar que as necessidades de um g rande grupo de pessoas superam em importncia aquelas de apenas um indivduo faz sen tido em teoria, mas no dia-a-dia no interagimos com as pessoas en masse. Interagi mos com uma pessoa de cada vez, com uma srie de indivduos. Ora, nesse nvel de inter ao pessoal, por que as necessidades daquele indivduo deveriam suplantar as minhas? Tambm sou um indivduo nico... Somos iguais... - Bem, isso verdade - disse meu amigo depois de pensar um instante. - Ma s creio que, se voc conseguisse tentar considerar cada indivduo como verdadeiramen te igual a voc mesmo, no mais importante, mas tambm no menos importante, creio que s eria suficiente comear da. Nunca mencionei essa questo com o Dalai-Lama. Quarta Parte A SUPERAAO DE OBSTACULOS Captulo 12 A REALIZAO DE MUDANAS O PROCESSO DA MUDANA -Examinamos a possibilidade de alcanar a felicidade por meio do esforo para elimin ar nossos comportamentos e estados mentais negativos. Em geral, qual seria sua a bordagem para de fato realizar isso, superar os comportamentos negativos e fazer mudanas positivas na nossa vida? - perguntei. - O primeiro passo envolve o aprendizado -respondeu o Dalai-Lama -, a ed ucao. Creio ter mencionado anteriormente a importncia do aprendizado... A ARTE DA FELICIDADE

- O senhor est se referindo a quando conversamos a respeito da importncia de aprender sobre como as emoes e comportamentos negativos so prejudiciais nossa bu sca da felicidade, e como as emoes positivas so benficas? - Isso mesmo. Mas ao examinar uma abordagem para realizar mudanas positiv as dentro de ns mesmos, o aprendizado apenas o primeiro passo. H outros fatores ta mbm: a convico, a determinao, a ao e o esforo. Logo, o passo seguinte desenvolver a ico. O aprendizado e a educao so importantes porque ajudam a pessoa a desenvolver a c onvico da necessidade de mudar e ajudam a aumentar sua noo de compromisso. Essa conv

ico da necessidade de mudar por sua vez desenvolve a determinao. Em seguida, a pesso a transforma a determinao em ao: a forte determinao de mudar possibilita que a pessoa faa um esforo sistemtico para implementar as mudanas efetivas. Esse fator final de e sforo de importncia crtica. "Desse modo, por exemplo, se estamos tentando parar de fumar, primeiro p recisamos nos conscientizar de que o fumo prejudicial ao corpo. Precisamos de ed ucao. Creio, por exemplo, que a informao e a educao do pblico a respeito dos efeitos n civos do fumo modificaram o comportamento das pessoas. Creio que agora nos pases do Ocidente muito menor o nmero de pessoas que fumam do que num pas comunista como a China, em virtude da disponibilidade de informaes. No entanto, esse aprendizado por si s costuma no ser suficiente. preciso aumentar essa conscientizao at que ela l eve a uma A SUPERAO DE OBSTCULOS

firme convico quanto aos efeitos nocivos do fumo. Isso refora nossa determinao de mud ar. Finalmente, preciso exercer o esforo de estabelecer novos padres de comportame nto. desse modo que a mudana e a transformao interiores ocorrem em todas as coisas, no importa o que estejamos tentando realizar. "Ora, no importa que comportamento estejamos tentando alterar, no importa para que ato ou objetivo especfico estejamos direcionando nossos esforos, precisam os comear com o desenvolvimento de um forte desejo ou disposio. Precisamos gerar gr ande entusiasmo. E aqui, uma noo de grave importncia um fator preponderante. Essa n oo de seriedade um elemento poderoso para nos ajudar a superar problemas. Por exem plo, o conhecimento sobre os terrveis efeitos da AIDS produziu uma noo dessa nature za que ps um freio no comportamento sexual de muitas pessoas. Creio que, com freqnc ia, uma vez que estejam disponveis as informaes adequadas, esse sentido de seriedad e e compromisso surgir. "Portanto, essa noo de grave importncia pode ser um fator vital para a efet iva mudana. Ela pode nos dar uma energia tremenda. Por exemplo, num movimento polt ico, se existe uma sensao de desespero, pode surgir uma enorme noo de gravidade, to i ntensa que as pessoas podem at se esquecer de que esto com fome, e pode no haver ne nhum cansao ou exausto no esforo para alcanarem seus objetivos. "A importncia da noo de gravidade no se aplica apenas superao de problemas nu nvel pessoal, mas tambm no nvel comunitrio e global. Quando estive em 249 A ARTE DA FELICIDADE St. Louis, por exemplo, conheci o governador. L eles pouco antes haviam tido fort es inundaes. O governador me disse que se preocupou, quando a inundao ocorreu pela p rimeira vez, por acreditar que, tendo em vista a natureza individualista da soci edade, as pessoas no fossem colaborar, que elas pudessem no se dedicar quele esforo orquestrado de cooperao. No entanto, quando a crise aconteceu, ele ficou pasmo com a reao das pessoas. Elas foram to solidrias e to dedicadas ao esforo conjunto para li dar com os problemas da inundao que ele ficou muito impressionado. Portanto, a meu ver, isso demonstra que, a fim de alcanar objetivos importantes, precisamos de u ma avaliao da noo de gravidade, como nesse caso. A crise era to sria que as pessoas in stintivamente uniram foras para reagir a ela. Infelizmente", comentou ele, com tr isteza, "no costumamos ter essa noo da gravidade dos fatos." Fiquei surpreso ao ouvi-lo falar na importncia da noo de premncia, tendo em vista o esteretipo ocidental da atitude asitica de "deixar como est para ver como f ica", atitude decorrente da crena em muitas vidas. Se no acontecer agora, sempre h aver uma outra vez... - Mas ento a questo saber como desenvolver esse forte sentido de entusiasm o para mudar ou a noo da gravidade no dia-a-dia. Existe alguma abordagem especfica do budismo? - perguntei. - Para um praticante do budismo, existem diversas tcnicas usadas para ger ar entusiasmo - respondeu o DalaiLama. - A fim de criar uma noo de segurana e entus iasmo, encontramos no texto do Buda uma anlise do pre-

z5o A SUPERAO DE OBSTCULOS cioso valor da existncia humana. Falamos sobre quanto potencial se encontra no no sso corpo, como ele pode ser significativo, os bons propsitos para os quais ele p ode ser usado, os benefcios e vantagens de ter uma forma humana, e assim por dian te. E essas discusses esto ali para instilar uma noo de confiana e coragem, bem corno para induzir um sentido de compromisso a fim de que usemos nosso corpo humano d e modo positivo. "Depois, para gerar um sentido de grave importncia a fim de nos dedicarmo s a prticas espirituais, relembramos o praticante da nossa impermanncia, nossa mor te. Quando falamos da impermanncia nesse contexto, estamos falando em termos muit o convencionais, no acerca dos aspectos mais sutis do conceito de impermanncia. Em outras palavras, somos relembrados de que um dia poderemos no mais estar aqui. E sse tipo de entendimento. Essa conscientizao da impermanncia estimulada de modo a q ue, quando estiver associada nossa apreciao do enorme potencial da nossa existncia humana, ela nos confira um sentido de urgncia, de que devemos usar cada instante precioso." - Essa contemplao da nossa impermanncia e morte parece ser uma tcnica podero sa - observei - para ajudar a motivar a pessoa, para desenvolver um sentido de u rgncia com o objetivo de efetuar mudanas positivas. Ela no poderia ser usada como tc nica tambm por no-budistas? - Creio que se poderia tomar cuidado na aplicao das vrias tcnicas a no-budist as - disse ele, pensativo. - Talvez essa se aplique mais a prticas budistas. Afin al, seria possvel usar a mesma contemplao com o objetivo exatamen251 A ARTE DA FELICIDADE

te oposto - comentou, com uma risada - "Ah, ningum garante que eu v estar vivo ama nh. Ento tanto faz se eu me divertir a valer hoje!" - O senhor tem alguma sugesto de como os no-budistas poderiam desenvolver esse sentido de urgncia? - Bem, como j salientei, a que entram a informao e a educao. Por exemplo, ant s de conhecer certos especialistas e estudiosos, eu no tinha conhecimento da cris e do meio ambiente. No entanto, depois que os conheci e que eles me explicaram o s problemas que estamos enfrentando, fui inteirado da gravidade da situao. Isso ta mbm pode valer para outros problemas que enfrentamos. - Mas s vezes, mesmo dispondo das informaes, ns ainda poderamos no ter a energ ia necessria para mudar. Como podemos superar isso? - perguntei. O Dalai-Lama parou para pensar, antes de responder. - Creio que nesse caso pode haver categorias diferentes. Uma poderia der ivar de alguns fatores biolgicos que podem estar contribuindo para a apatia ou fa lta de energia. Quando a causa da nossa apatia ou falta de energia se deve a fat ores biolgicos, talvez seja preciso trabalhar no nosso estilo de vida. Se tentarm os dormir o suficiente, seguir uma dieta saudvel, evitar o lcool e assim por diant e, atitudes desse tipo ajudaro a manter nossa mente alerta. E, em alguns casos, p odemos at mesmo recorrer a medicamentos ou outros tratamentos fsicos se a causa ti ver como origem uma enfermidade. Mas existe tambm outro tipo de apatia ou preguia, o tipo que deriva simplesmente de uma certa fraqueza da mente... - , a esse tipo que eu estava me referindo... A SUPERAO DE OBSTCULOS _ para superar esse tipo de apatia e gerar dedicao e entusiasmo com o obje tivo de dominar estados mentais ou comportamentos negativos, mais uma vez eu cre io que o mtodo mais eficaz, e talvez a nica soluo, a constante 'scientizao dos efeitos destrutivos do comportamen-

negativo. Pode ser preciso que nos lembremos repetidas vezes desses efeitos destrutivos. As palavras do Dalai-Lama pareciam verdadeiras; mas eu, na qualidade de psiquiatra, tinha uma percepo aguada de como alguns modos de pensar e comportamento s negativos podem se tornar firmemente entrincheirados, de como para algumas pes soas era difcil mudar. Partindo do pressuposto de que havia complexos fatores psi codinmicos em jogo, eu havia passado horas incontveis a examinar e dissecar a resi stncia dos pacientes mudana. Com esse problema em mente, perguntei-lhe. - As pessoas costumam querer promover mudanas positivas na vida, dedicarse a comportamentos mais saudveis e assim por diante. Mas s vezes parece simplesme nte que h uma espcie de inrcia ou resistncia... Como 0 senhor explicaria por que iss o ocorre? - muito fcil... - comeou ele a falar, com despreocupao. FCIL? - porque ns simplesmente nos habituamos ou nos acostumamos a fazer as coi sas de um certo modo. E ento como se fssemos mimados, fazendo s aquilo que gostamos de fazer, que estamos acostumados a fazer. - Mas como podemos superar isso? - Usando o desenvolvimento de hbitos em nosso benefcio. Atravs da familiaridade constante, podemos deciz53 A ARTE DA FELICIDADE didamente estabelecer novos modelos de comportamento. Eis um exemplo. Em Dharamsala, eu geralmente acordo e comeo meu dia s 3h30, apesar de que aqui no Arizona eu esteja acordando s 4h30. Aqui tenho uma hora a mais pa ra dormir - disse ele, com uma risada. - No incio, preciso um pouco de esforo para a pessoa se acostumar a isso, mas depois de alguns meses tudo passa a ser uma r otina fixa e no preciso fazer nenhum esforo especial. Portanto, mesmo que fssemos d ormir tarde, poderia haver uma tendncia a querer mais alguns minutos de sono, mas ainda acordamos s 3h30 sem ter de prestar uma ateno especial a isso. Podemos nos l evantar e cumprir as prticas dirias. Isso se deve fora do hbito. "Desse modo, atravs do esforo constante, creio que podemos dominar qualque r forma de condicionamento negativo e promover mudanas positivas na nossa vida. M as ainda precisamos nos conscientizar de que a mudana genuna no acontece do dia par a a noite. Ora, por exemplo, no meu prprio caso, creio que, se eu comparar meu es tado mental normal de hoje com o de vinte ou trinta anos atrs, a diferena grande. No entanto, cheguei a essa diferena passo a passo. Comecei a aprender o budismo p or volta dos cinco ou seis anos de idade, mas naquela poca eu no sentia o menor in teresse pelos ensinamentos budistas" (deu uma risada) "apesar de ser chamado de reencarnao suprema. Creio que foi s quando estava com uns dezesseis anos que realme nte comecei a sentir alguma seriedade com relao ao budismo. E tentei comear a prtica a srio. Ento, ao longo de muitos anos, comecei a desenvolver uma profunda estima pelos princpios budistas; A SUPERAO DE OBSTCULOS e prticas que a princpio me pareciam extremamente impossveis e quase antinaturais p assaram a ser muito mais naturais e de fcil interao. Isso ocorreu em decorrncia da f amiliarizao gradativa. Naturalmente, esse processo levou mais de quarenta anos. "Portanto, veja s, no fundo, o desenvolvimento mental demora. Se algum dis ser que, depois de muitos anos de dificuldades, as coisas mudaram, posso levar i sso a srio. H uma possibilidade maior de que as mudanas sejam genunas e duradouras. Se algum disser que, depois de um curto perodo, digamos dois anos, houve uma grand e transformao, considero isso pouco realista." Embora seja inquestionvel que a abordagem do DalaiLama mudana era razovel, havia uma questo que parecia precisar ser sanada. - Bem, o senhor mencionou a necessidade de um alto nvel de entusiasmo e d

eterminao para transformar a mente, para realizar mudanas positivas. Entretanto, ao mesmo tempo, reconhecemos que a mudana genuna ocorre devagar e pode demorar muito - observei. - Quando a mudana se processa com tanta lentido, fcil que a pessoa per ca o estmulo. O senhor nunca se sentiu desanimado pelo ritmo lento do progresso e m relao sua prtica espiritual ou se sentiu desencorajado em outras reas da sua vida? - Sim, sem dvida. - E como o senhor lida com isso? - perguntei. - No que diz respeito minha prpria prtica espiritual, se deparo com algum obstculo ou problema, considero til tomar distncia e adotar a perspectiva de longo prazo A ARTE DA FELICIDADE em vez da de curto prazo. Nesse sentido, na minha opinio, refletir sobre um poema especfico me d coragem e ajuda a sustentar minha determinao. Enquanto existir o espao Enquanto persistirem os seres sencientes Que eu tambm viv a Para dissiparas desgraas do mundo.

"Porm, no que diz respeito liberdade do Tibete, se eu recorrer a esse tip o de crena, a esses versos, a estar preparado para esperar por eras a fio... `enq uanto existir o espao' e assim por diante, creio que estarei sendo tolo. Nesse ca so, precisamos nos envolver de modo mais imediato ou ativo. claro que, nessa sit uao, a luta pela liberdade, quando reflito sobre os quatorze ou quinze anos de esf oros por negociaes sem nenhum resultado, quando penso nos quase quinze anos de frac asso, surge em mim uma certa impacincia e frustrao. Mas essa sensao de frustrao no me sanima ao ponto de perder a esperana." - Mas o que exatamente o impede de perder a esperana? - perguntei, forando um pouco mais a questo. - Mesmo na situao do Tibete, creio que encarar a situao a partir de uma pers pectiva mais ampla pode decididamente ser til. Por exemplo, se eu encarar a situao dentro do Tibete a partir de uma perspectiva estreita, concentrando minha ateno ex clusivamente naquilo, a situao parece quase desesperadora. No entanto, se eu adota r uma perspectiva mais ampla, uma perspectiva mundial, verei 250 A SUPERAO DE OBSTCULOS uma situao internacional na qual sistemas comunistas e totalitrios inteiros esto ent rando em colapso, na qual at mesmo na China h um movimento democrtico e o moral dos tibetanos continua alto. Por isso, no desisto.

Levando-se em conta a vasta base e formao do DalaiLama em filosofia e meditao budist a, interessante que ele identifique o aprendizado e a educao como o primeiro passo para realizar a transformao interior, em vez de prticas espirituais mais transcend entais ou msticas. Embora a educao seja geralmente reconhecida por sua importncia pa ra o aprendizado de novas tcnicas ou para garantir um bom emprego, seu papel como fator essencial para se alcanar a felicidade costuma ser ignorado. Entretanto, e studos revelaram que mesmo a formao meramente acadmica est diretamente associada a u ma vida mais feliz. Numerosas pesquisas chegaram a resultados conclusivos de que nveis superiores de instruo apresentam uma correlao positiva com uma sade melhor e um a vida mais longa, alm de at mesmo protegerem o indivduo da depresso. Ao tentar iden tificar as razes para esses efeitos benficos da educao, cientistas argumentaram que indivduos mais instrudos tm mais conscincia dos fatores de risco sade, tm mais condi e implementar opes por estilos de vida mais saudveis, tm uma noo melhor de poder pesso al e amor-prprio, dispem de melhores tcnicas para soluo de problemas e de estratgias m ais eficazes - todos esses, fatores que podem contribuir para uma vida mais saudv el e mais feliz. Portanto, se a mera

257 A ARTE DA FELICIDADE formao acadmica est associada a uma vida mais feliz, o quanto no ser mais eficaz o tip o de aprendizado e educao mencionado pelo Dalai-Lama - uma educao que se concentra e specificamente em entender e implementar todo o leque de fatores que levam a uma felicidade duradoura? O passo seguinte no caminho do Dalai-Lama para a mudana envolve a gerao de "determinao e entusiasmo". Esse passo tambm amplamente aceito pela cincia ocidental contempornea como um importante fator para a realizao dos objetivos do indivduo. Num estudo, por exemplo, o psiclogo da educao Benjamin Bloom examinou as vidas de algu ns dos cientistas, atletas e artistas mais completos dos Estados Unidos. Descobr iu que a garra e a determinao, no o extraordinrio talento natural, levaram ao sucess o nos seus campos especficos. Como em qualquer outro setor, seria possvel supor qu e esse princpio se aplicaria igualmente arte de alcanar a felicidade. Cientistas do comportamento pesquisaram exaustivamente os mecanismos que fazem surgir, sustentam e direcionam nossas atividades, referindo-se a esse cam po como o estudo da "motivao humana". Psiclogos identificaram trs tipos principais d e motivao. O primeiro tipo, a motivao primria, consiste naqueles impulsos baseados em necessidades biolgicas que precisam ser atendidas para que haja sobrevivncia. Nel e estaria includa, por exemplo, a necessidade de alimento, gua e ar. Outra categor ia de motivao envolve a necessidade de estmulo e de informao de um ser humano. Pesqui sadores propem a hiptese de que essa seja uma necessidade inata, indispensvel A SUPERAO DE OBSTCULOS para o amadurecimento, o desenvolvimento e o funcionamento adequado do sistema n ervoso. A ltima categoria, chamada de motivaes secundrias, composta das motivaes que como base necessidades e impulsos adquiridos. Muitas motivaes secundrias esto relac ionadas a necessidades adquiridas de sucesso, poder, status ou realizao pessoal. N esse nvel de motivao, nosso comportamento e nossos impulsos podem ser influenciados por foras sociais e moldados pelo aprendizado. nesse estgio que as teorias da psi cologia moderna se encontram com o conceito do Dalai-Lama de desenvolver "determ inao e entusiasmo". No sistema do Dalai-Lama, entretanto, a garra e a determinao ger adas no so usadas exclusivamente na busca do sucesso material mas vo se manifestand o medida que o indivduo adquire uma compreenso mais clara dos fatores que levam ve rdadeira felicidade e so usados na busca da realizao de metas superiores, como a be nevolncia, a compaixo e o aprimoramento espiritual. O "esforo" o fator final para a realizao da mudana. O Dalai-Lama identifica o esforo como um fator necessrio para o estabelecimento do novo condicionamento. A idia de que podemos mudar nossos comportamentos e pensamentos negativos por meio de um novo condicionamento no apenas comum entre psiclogos ocidentais, mas de fat o a pedra angular da teoria behaviorista contempornea. Esse tipo de terapia tem c omo alicerce a teoria bsica de que as pessoas em grande parte aprenderam a ser co mo so; e, ao propor estratgias para criar novos condicionamentos, a terapia behavi orista provou sua eficcia para uma ampla faixa de problemas. 259 A ARTE DA FELICIDADE Embora a cincia tenha recentemente revelado que a predisposio gentica de cad a um desempenha um ntido papel n o modo caracterstico de um indivduo reagir ao mund o, a maioria dos psiclogos e cientistas sociais da opinio de que urna grande propo ro do nosso modo de agir, pensar e sentir determinada pelo aprendizado e pelo cond icionamento, que resulta da nossa criao e das foras culturais e sociais que nos cer cam. E, como se reconhece clue os comportamentos so em grande parte estabelecidos pelo condicionamento, e reforados e amplificados pelo "hbito", isso abre a possib ilidade, como sustenta o Dalai- Lama, de extino do condicionamento negativo ou noc ivo para substitu-lo por um condicionamento benfico, que melhore a vida. Fazer um esforo contnuo para mudar o comportamento exterior no til somente p

ara superar maus hbitos, ma;s pode tambm mudar nossas atitudes e sentimentos laten tes. Experincias demonstraram que no so s nossas atitudes e traos psicolgicos que dete rminam nosso comportamento, idia de aceitao geral, mas que nosso compoirtamento tam bm pode mudar nossas atitudes. Pesquisadores concluram que mesmo forar artificialme nte uma carranca ou um sorriso tende a induzir as emoes correspondentes de raiva o u felicidade. Isso sugere que a simples "simulao" e a repetio de um comportamento po sitivo pode acabar produzindo uma verdadeira transformao :interior. Isso poderia t er implicaes importantes para a aborcJagem do Dalai-Lama da construo de uma vida mai s feliz. Se comearmos com o simples ato de ajudar os outros com regularidade, por exemplo, mesmo que no A SUPERAO DE OBSTCULOS nos sintamos especialmente generosos ou interessados, podemos descobrir que uma transformao interior est ocorrendo, medida que muito aos poucos formos desenvolvend o autnticos sentimentos de compaixo. EXPECTATIVAS REALISTAS

Na realizao de transformaes e mudanas interiores genunas, o Dalai-Lama salient a a importncia de fazer um esforo contnuo. Trata-se de um processo gradual. Isso re vela um forte contraste com a proliferao de tcnicas e terapias de auto-ajuda "com s olues rpidas" que se tornaram to populares na cultura ocidental nas ltimas dcadas - tc icas que vo desde as "afirmaes positivas" "descoberta da criana interior". O enfoque do Dalai-Lama voltado para o lento desenvolvimento e maturao. El e acredita no tremendo poder da mente, poder talvez ilimitado, mas de uma mente que tenha sido sistematicamente treinada, direcionada, concentrada, uma mente fo rjada por anos de experincia e de raciocnio bem fundamentado. Levamos muito tempo para desenvolver o comportamento e os hbitos mentais que contribuem para nossos p roblemas. Levaremos um tempo igualmente longo para estabelecer os novos hbitos qu e trazem a felicidade. No h como evitar esses ingredientes essenciais: determinao, e sforo e tempo. Esses so os verdadeiros segredos para alcanar a felicidade. Quando enveredamos pelo caminho da transformao, importante ter expectativa s razoveis. Se nossas expeczm 262 A ARTE DA FELICIDADE

tativas forem muito altas, estaremos nos predispondo para a decepo. Se forem muito baixas, isso extingue nossa disposio a desafiar nossas limitaes e realizar nosso ve rdadeiro potencial. Em continuidade nossa conversa sobre o processo da mudana, o Dalai-Lama explicou. - Nunca deveramos perder de vista a importncia de ter uma atitude realista , de ser muito sensveis e respeitosos diante da realidade concreta da nossa situao medida que avanamos no caminho em direo ao nosso objetivo final. Reconheamos as difi culdades inerentes ao nosso caminho, bem como o fato de que podem ser necessrios tempo e esforo contnuos. importante fazer uma ntida distino na nossa mente entre noss os ideais e os parmetros pelos quais avaliamos nosso progresso. Como budista, por exemplo, fixamos muito alto nossos ideais: a plena Iluminao nossa expectativa mxim a. Considerar a plena Iluminao nosso ideal de realizao no uma atitude extrema. J espe ar alcan-la rapidamente, aqui e agora, passa a ser. Usar a plena Iluminao como um pa rmetro em vez de como nosso ideal faz com que desanimemos e percamos totalmente a esperana quando no a alcanamos com rapidez. Por isso, precisamos de uma abordagem realista. Por outro lado, se dissermos que vamos nos concentrar s no aqui e no ag ora; que esse o enfoque prtico; e que no nos importamos com o futuro ou com a real izao mxima de atingir a condio do Buda, a, mais uma vez, temos outra atitude extrema. Precisamos, portanto, descobrir uma abordagem que se situe em algum ponto interm edirio. Precisamos encontrar um equilbrio.

A SUPERAO DE OBSTCULOS

"Lidar com expectativas realmente uma questo complexa. Se temos expectati vas excessivas, sem uma base adequada, isso geralmente resulta em problemas. Por outro lado, sem expectativas e esperana, sem aspiraes, no pode haver progresso. Alg uma esperana essencial. Portanto, descobrir o perfeito equilbrio no fcil. preciso a aliar cada situao em si." Eu ainda tinha dvidas que me atormentavam. Embora possamos sem dvida modif icar parte dos nossos comportamentos e atitudes negativas, desde que dediquemos tempo e esforo suficientes, at que ponto realmente possvel erradicar as emoes negativ as? Dirigi-me ao Dalai-Lama. - J falamos sobre o fato de que a felicidade mxima depende de eliminarmos nossos comportamentos e estados mentais negativos, sentimentos como a raiva, o di o, a ganncia, entre outros... O Dalai-Lama assentiu. - No entanto, emoes dessa natureza parecem fazer parte da nossa composio psi colgica natural. Todos os seres humanos parecem sentir essas emoes mais perversas c om intensidade maior ou menor. E, se for esse o caso, ser razovel odiar, negar e c ombater uma parte de ns mesmos? Quer dizer, parece pouco prtico, e at mesmo antinat ural, tentar erradicar completamente algo que uma parte integral da nossa consti tuio natural. - mesmo, algumas pessoas sugerem que a raiva, o dio e outras emoes negativa s so uma parte natural da mente - respondeu o Dalai-Lama, abanando a cabea. - Para A ARTE DA FELICIDADE

essas pessoas, como essas emoes so uma parte natural da nossa constituio, no h realmen e como mudar esses estados mentais. Mas essa viso est errada. Ora, por exemplo, to dos ns nascemos em estado de ignorncia. Nesse sentido, a ignorncia tambm perfeitamen te natural. Seja como for, quando pequenos, somos muito ignorantes. No entanto, medida que vamos crescendo, dia aps dia, por meio da educao e do aprendizado, podem os adquirir conhecimentos e dissipar a ignorncia. Porm, se nos deixarmos ficar num estado de ignorncia, sem desenvolver conscientemente nosso aprendizado, no conseg uiremos dissip-la. Logo, se nos deixarmos ficar num "estado natural" sem fazer um esforo para acabar com a ignorncia, no brotaro espontaneamente as foras ou fatores d a educao e do aprendizado, que se opem a ela. Do mesmo modo, atravs do treinamento a dequado, podemos aos poucos reduzir nossas emoes negativas e aumentar estados ment ais positivos tais como o amor, a compaixo e o perdo. - Mas, se essas emoes fazem parte da nossa psique, como poderemos sair vit oriosos na luta contra algo que inerente a ns mesmos? - Ao refletir sobre como combater as emoes negativas, ajuda saber como fun ciona a mente humana - respondeu o Dalai-Lama. - Ora, claro que a mente humana m uito complexa. Mas tambm muito habilidosa. Ela consegue descobrir meios pelos qua is pode lidar com uma variedade de situaes e condies. Para comear, a mente tem a capa cidade de adotar perspectivas diferentes atravs das quais pode tratar de vrios pro blemas. A SUPERAO DE OBSTCULOS "Dentro da prtica budista, essa capacidade de adotar perspectivas diferen tes utilizada numa srie de meditaes nas quais o indivduo isola mentalmente diferente s aspectos de si mesmo e ento inicia uma conversa entre eles. Existe, por exemplo , uma prtica de meditao destinada a promover o altrusmo, segundo a qual entabulamos um dilogo entre nossa prpria `atitude egocntrica', um eu que a encarnao do egocentris mo, e ns mesmos como praticantes da espiritualidade. uma espcie de relacionamento de dilogo. Da mesma forma, nesse caso, embora traos negativos tais como o dio e a r aiva faam parte da nossa mente, podemos nos dedicar a uma iniciativa na qual toma mos nossa raiva e dio como objeto e o combatemos. "Alm disso, na nossa prpria experincia diria, muitas vezes nos descobrimos e

m situaes nas quais nos culpamos ou nos criticamos. Costumamos dizer: `Ai, em tal dia assim assim, eu me decepcionei comigo mesmo'. E ento nos criticamos. Ou podem os nos culpar por fazer algo errado ou por no fazer alguma coisa, e sentimos raiv a de ns mesmos. Nesse caso, tambm, entabulamos uma espcie de dilogo com ns mesmos. Na realidade, no existem duas identidades distintas; trata-se apenas de uma continu idade no mesmo indivduo. Mesmo assim, faz sentido que nos critiquemos, que sintam os raiva de ns mesmos. Isso algo que todos ns conhecemos por experincia prpria. `Portanto, apesar de na realidade s haver uma nica individualidade contnua, ns podemos adotar duas perspectivas diferentes. O que acontece quando estamos no s criA ARTE DA FELICIDADE ticando? O `eu' que est criticando parte de uma perspectiva da pessoa como totali dade, do ser inteiro; e o `eu' que est sendo criticado um eu da perspectiva de um a experincia particular ou de um acontecimento especfico. E assim podemos ver a po ssibilidade da existncia de um `relacionamento do eu com o eu'. "Para desenvolver esse ponto, pode ser bastante til refletir sobre os div ersos aspectos da nossa prpria identidade pessoal. Tomemos o exemplo de um monge budista tibetano. Esse indivduo pode ter uma noo de identidade personalizada a part ir da perspectiva de ser um monge, `meu eu enquanto monge'. Alm disso, ele tambm p ode ter um nvel de identidade pessoal que no muito baseado no seu aspecto monstico mas, sim, na sua origem tnica, de tibetano. Com isso, ele pode dizer, `eu enquant o tibetano'. E ento, em outro nvel, essa pessoa pode ter outra identidade na qual o fato de ser monge e a origem tnica podem no desempenhar um papel importante. Ele pode pensar, `eu enquanto ser humano'. Podemos ver, portanto, perspectivas dife rentes dentro da identidade individual de cada pessoa. "O que isso indica que, quando nos relacionamos conceitualmente com algo , somos capazes de encarar um fenmeno de muitos ngulos diferentes. E a capacidade para ver as coisas de ngulos diferentes totalmente seletiva. Podemos nos concentr ar num ngulo especfico, num aspecto especial daquele fenmeno, e adotar uma perspect iva particular. Essa capacidade torna-se muito importante quando procuramos iden tificar e eliminar certos aspectos negativos de ns mesmos, ou ressaltar traos posi A SUPERAO DE OBSTCULOS

ovos. Graas a essa capacidade de adotar uma perspectiva diferente, podemos isolar partes de ns mesmos queprocuramos eliminar e podemos enfrent-las. "Ora, ao examinar melhor esse tema, surge uma questo muito importante. Em bora possamos entrar em combate com a raiva, o dio e os outros estados mentais ne gativos, que garantia ou certeza ns temos de que possvel a vitria contra eles? "Quando falamos desses estados mentais negativos, eu deveria ressaltar q ue estou me referindo quilo que em tibetano se- chama de Nyon Mong, ou em snscrito de Klesha. Esse termo significa literalmente `aquilo que aflige de dentro'. Ess a uma expresso muito longa. Por isso costuma ser traduzida por `iluses'. A prpria e timologia da palavra tibetana Nyon Mong nos d uma sensao de que se trata de um acon tecimento emocional e cognitivo que aflige nossa mente de modo espontneo, destri n ossa paz mental ou provoca uma perturbao na nossa psique quando se manifesta. Se p restarmos ateno suficiente, fcil reconhecer a natureza aflitiva dessas `iluses' simp lesmente porque elas apresentam essa tendncia de destruir nossa serenidade e pres ena de esprito. , porm, muito mais difcil descobrir se podemos super-las. Essa uma d a que est diretamente associada a toda a idia de ser possvel atingir a plena realiz ao do nosso potencial espiritual. E uma questo muito sria e difcil. "Portanto, de que fundamentos dispomos para aceitar que essas emoes afliti vas e acontecimentos cognitivos, ou `iluses', podem acabar sendo arrancadas e eli minadas da nossa mente? No pensamento budista, temos trs pre267 A ARTE DA FELICIDADE

missas ou fundamentos principais, segundo os quais acreditamos que isso possa ac ontecer. "A primeira premissa que todos os estados mentais `ilusrios', todas as em oes e pensamentos aflitivos, so essencialmente deturpados, j que se enrazam numa perc epo equivocada da verdadeira realidade da situao. Por mais poderosas que sejam, no f undo essas emoes negativas no possuem nenhum fundamento vlido. So baseadas na ignornci a. Por outro lado, todas as emoes ou estados mentais positivos, como por exemplo o amor, a compaixo e o insight, entre outros, tm uma base slida. Quando a mente est v ivenciando esses estados positivos, no existe deturpao. Alm disso, esses fatores pos itivos esto ancorados na realidade. Podem ser verificados por nossa prpria experinc ia. Existe uma espcie de solidez e enraizamento na razo e na compreenso. Esse no o c aso com as emoes aflitivas, como a raiva e o dio. E ainda por cima, todos esses est ados mentais positivos tm a qualidade de permitir que aumentemos sua capacidade e ampliemos seu potencial de modo ilimitado, se os praticarmos com regularidade a travs do treinamento e da constante familiaridade..." - O senhor pode explicar um pouco mais - disse eu, interrompendo-o. - O que realmente quer dizer com a afirmativa de que os estados mentais positivos tm uma "base vlida", ao passo que os estados mentais negativos no tm "nenhuma base vlid a"? - Bem, por exemplo - esclareceu o Dalai-Lama -, a compaixo considerada um a emoo positiva. Ao gerar compaixo, comeamos por admitir que no queremos 268 A SUPERAO DE OBSTCULOS o sofrimento e que temos o direito felicidade. Isso pode ser verificado e legiti mado pela nossa prpria experincia. Reconhecemos ento que outras pessoas, exatamente como ns, tambm no querem sofrer e tambm tm o direito felicidade. Essa passa a ser a base para comearmos a gerar compaixo. "Essencialmente, h duas categorias de emoes ou estados mentais: a positiva e a negativa. Um modo de classificar essas emoes em termos do entendimento de que as emoes positivas so aquelas que podem ser justificadas enquanto as negativas so as que no podem ser justificadas. Por exemplo, examinamos anteriormente o tpico do d esejo, como h desejos positivos e desejos negativos. O desejo para que sejam aten didas nossas necessidades bsicas positivo. justificvel. Baseia-se no fato de que t odos ns existimos e temos o direito de sobreviver. E, para que possamos sobrevive r, h certas coisas que so imprescindveis, certas necessidades que tm de ser satisfei tas. Logo, esse tipo de desejo tem um fundamento vlido. E, como j vimos, h outros t ipos de desejo que so negativos, como o desejo em excesso e a ganncia. Esses tipos de desejo no so baseados em motivos vlidos e costumam s gerar problemas e complicar nossa vida. So desejos que se baseiam simplesmente num sentimento de insatisfao, d e querer mais, muito embora as coisas que queremos nGo sejam realmente necessrias . Desejos dessa natureza no dispem de motivos vlidos a ampar-los. Portanto, desse mo do podemos dizer que as emoes positivas tm um fundamento firme e vlido, enquanto fal ta s emoes negativas essa base legtima." A SUPERAAO DE OBS'T'CULOS A ARTE DA FELICIDADE senso entre todas as tradies budis tas de que, a fim de 0 Dalai-Lama continuou seu exame da mente humana, superar plenamen te todas essas tendncias negativas, pre )namento da mente com a mesma ateuciso aplicar o a ntdoto contra a ignorncia - o `fator Sa dissecando o fuqcic bedoria'. Este indispensvel. O `fator Sab edoria' envolve o minuciosa que um botnico poderia usar ao classifi car espcies de flores raras. a produo de insight que pe netre na verdadeira nature za traz de volta segunda premiss

a na

za da realidade. -Ora, isso n es dio budista, ns dispomos no

de q

"Portanto, dentro da tra

que nossas emoes nnegati- baseamos a alegao s de antdotos para estados mentais especficos - a pacin vas podem ser arrancadas e eliminadas. Essa premissa tem como sustentao o fato de que nossos estados mentais Pocia e a tolerncia atuam como antdo tos especficos para jr como antdotos contra nossas tendn- a raiva e o dio - mas tambm temos um antdot o geral sitivos podem atueo insight que penetra na natureza essencial da realidade e cia s negativas e estados mentais ilusrios. A segunda preedida que aumentarmos a capacidade atua contra todos os estados men tais negativos. seme missa que, n~ lhante a modos de acabar com uma planta venenosa: podesses antdotos, Cuanto maior for sua fora, tanto mais ca>s de reduzir a intensidade das aflies demos eliminar os efeitos pernic iosos cortando ramos e pazes ns serem folhas especficos ou podemos eliminar a planta inteira, indo mentais e emocicnais; e tanto mais poderemos neutralizar suas influncias -' efeit os. at a raiz para erradic-la."

"Quando falimos em eliminar estados mentais negativos, h um ponto que dev emos ter em mente. Dentro da prtica budista, ) cultivo de certas qualidades mentais poPara concluir sua anlise da possibilidade de eliminar nos sitivas especfic~s~ como a pacincia, a tolerncia, a benesos estados ment ais negativos, o Dalai-Lama explicou. volncia, entre outras, pode atuar como um antdoto especfico para estacos mentais negativos como a raiva, o dio mente pura. Ela tem como base a crena de que a cons e o apego. A aflicao de antdotos tais como o amor e a cincia sutil bsica no co urcada por emoes nega compaixo Sua natureza pura, um estado ao qual nos refericompaixo poce reduzir significativamente o grau ou inmos como "a mente da Luz Lmpi da". Essa natureza essenfluncia das afies mentais e emocionais; mas, aflitivas cial da mente ta mbm chamada de Natureza do Buda. procuram eliminar apenas determinadas emo em certo sentido podem ser vis- Logo, como as emoes negativas no fazem part e intrn especficas ou ndividuais, seca dessa Natureza do Buda, existe uma possibilidade de tos apenas corxo medidas parciais. Essas emoes aflitivas, tais como o algo e o dio, esto em ltima anlise enraielimin-las e purificar a mente. equivocada da verdadei"Portanto, a partir dessas trs premissas que o budis zadas na ignorAcia - na percepo eq mo aceita que as aflies mentais e emocionais podem ser ra natureza d-, realidade. Portanto, parece haver um conA ARTE DA FELICIDADE eliminadas por meio do cultivo deliberado de foras contrrias como o amor, a compai xo, a tolerncia e o perdo, bem como atravs de vrias prticas, tais como a meditao."

A idia de que a natureza oculta da mente pura e de que ns temos a capacidade para eliminar completamente nossos modelos negativos de pensamento era um tpico sobre o qual eu tinha ouvido o Dalai-Lama falar antes. E le havia comparado a mente a um copo de gua lamacenta. Os estados mentais aflitiv os eram como as "impurezas" ou a lama, que poderiam ser removidas de modo a reve lar a natureza "pura" da gua. Isso parecia um pouco abstrato; e, passando para in teresses mais prticos, eu o interrompi. - Digamos que a pessoa aceite a possibilidade de eliminar suas emoes negat ivas e at mesmo comece a dar passos nessa direo. A partir das nossas conversas, no entanto, eu depreendo que seria necessrio um esforo tremendo para erradicar esse l ado perverso: uma enorme dedicao ao estudo, contemplao, a constante aplicao de antdo , a prtica intensiva de meditao e assim por diante. Isso poderia ser adequado para um monge ou para algum que pudesse devotar muito tempo e ateno a essas prticas. Mas o que dizer de uma pessoa comum, com famlia e tudo o mais, que talvez no tenha o t empo ou a oportunidade de pr em prtica essas tcnicas intensivas? Para elas, no seria mais adequado simplesmente tentar controlar as emoes que as afligem, aprender a v iver com elas e administr-las de modo razovel, em vez de tentar erradic-las complet amente? como os pacientes com diabeA SUPERAO DE OBSTCULOS tes. Eles podem no ter meios para uma cura completa; mas se dedicarem ateno dieta, se fizerem uso da insulina e de outros recursos, eles podem controlar a doena e p revenir seus sintomas e seqelas negativas. - , essa a melhor forma! - respondeu ele, com entusiasmo. - Concordo com voc. Quaisquer passos, por menores que sejam, que tomemos no sentido de reduzir a influncia das emoes negativas podem ser muito teis. Decididamente isso pode ajudar a pessoa a levar uma vida mais feliz e satisfatria. No entanto, tambm possvel que u m leigo alcance altos nveis de realizao espiritual: algum que tenha emprego, famlia, um relacionamento sexual com seu cnjuge e assim por diante. E no s isso, mas houve indivduos que s comearam a prtica a srio j tarde na vida, quando estavam com mais de q uarenta, cinqenta ou at mesmo oitenta anos; e, mesmo assim, conseguiram tornar-se grandes mestres de alto nvel. - O senhor pessoalmente conheceu muitos indivduos que na sua opinio possam ter atingido esses estados sublimes? - indaguei. - Creio que isso muito, muito difcil de avaliar. Ao meu ver, os praticant es verdadeiros e sinceros nunca se vangloriam disso. - E deu uma risada. Muitos no Ocidente voltam-se para as crenas religiosas como fonte de felicidade, mas a abordagem do Dalai-Lama fundamentalmente diferente da de muitas religies oc identais por depender muito mais do raciocnio e do treinamento da mente do que da f. Sob certos aspectos, o enfoA ARTE DA FELICIDADE A SUPERAO DE OBSTCULOS que do Dalai-Lama semelhante a uma cincia da mente, um sistema que poderamos aplic ar exatamente como as pessoas usam a psicoterapia. No entanto, o que o DalaiLama sugere vai mais alm. Embora estejamos acostumados idia de recorrer a tcnicas psico terpicas como a terapia comportamental para atacar maus hbitos especficos - o fumo, a bebida, as exploses de raiva - no estamos habituados a cultivar atributos posit ivos - o amor, a compaixo, a pacincia, a generosidade - como armas contra todas as emoes e estados mentais negativos. O mtodo do Dalai-Lama para alcanar a felicidade tem por base a idia revolucionria de que os estados mentais negativos no so parte in trnseca das nossas mentes; so obstculos transitrios que impedem a expresso do nosso e stado latente de alegria e felicidade. A maioria das escolas tradicionais da psicoterapia ocidental costuma con centrar o foco na adaptao neurose do paciente em vez de numa completa reformulao de todo o seu modo de encarar a vida. Elas examinam a histria pessoal do indivduo, se us relacionamentos, suas experincias dirias (a includos sonhos e fantasias) e at mesm

o o relacionamento com o terapeuta no esforo de resolver os conflitos interiores do paciente, as motivaes inconscientes e a dinmica psicolgica que pode estar contrib uindo para seus problemas ou sua infelicidade. O objetivo consiste em obter estr atgias mais saudveis para encarar a vida, uma adaptao e melhora dos sintomas, em vez de treinar a mente de modo direto para ser feliz. A caracterstica mais notvel do mtodo de treinamento da mente do Dalai-Lama envolve a idia de que os estados mentais positivos podem atuar como antdotos diretos para os estados mentais n egativos. Quando se procuram abordagens anlogas a essa na moderna cincia do compor tamento, a terapia cognitiva talvez seja a que mais se aproxima. Essa forma de p sicoterapia vem se tornando cada vez mais popular ao longo das ltimas dcadas e j co mprovou ser muito eficaz no tratamento de uma ampla variedade de problemas comun s, especialmente de transtornos do humor, como por exemplo a depresso e a ansieda de. A moderna terapia cognitiva, desenvolvida por psicoterapeutas tais como o dr . Albert Ellis e o dr. Aaron Beck, baseia-se na idia de que as emoes que nos pertur bam e nossos comportamentos desajustados so causados por distores no pensamento e p or crenas irracionais. A terapia concentra sua ateno em ajudar o paciente a sistema ticamente identificar, examinar e corrigir essas distores no pensamento. Os pensam entos corretivos, em certo sentido, passam a ser um antdoto contra os modelos det urpados de pensamento que so a fonte do sofrimento do paciente. Por exemplo, uma pessoa rejeitada por outra e reage com um sentimento ex cessivo de mgoa. O terapeuta cognitivo primeiro ajuda a pessoa a identificar a cr ena irracional latente; por exemplo: "Eu preciso ser amado e aprovado por quase t odas as pessoas significativas na minha vida em qualquer ocasio ou, se no for assi m, tudo horrvel, e eu no presto para nada." O terapeuta ento apresenta pessoa prova s que questionam essa crena irrealista. Embora essa abordagem possa parecer super ficial, muitos estudos demonstraram que a terapia cognitiva funciona. 275 A ARTE DA FELICIDADE Na depresso, por exemplo, os terapeutas cognitivos alegam que so os pensamentos ne gativos e derrotistas que servem de alicerce para a depresso. Praticamente da mes ma forma que os budistas consideram deturpadas todas as emoes aflitivas, os terape utas cognitivos encaram esses pensamentos negativos, geradores da depresso, como "essencialmente desvirtuados". Na depresso, o pensamento pode desvirtuar-se pelo hbito de considerar os acontecimentos em termos de oito-ou-oitenta; pelo excesso de generalizao (ex.: se perdemos um emprego ou no passamos de ano, automaticamente pensamos: "sou um fracasso total!"); ou pela percepo seletiva de apenas certos acont ecimentos (ex.: trs fatos positivos e dois negativos podem acontecer num dia, mas a pessoa deprimida ignora os fatos positivos e se concentra exclusivamente nos negativos). Portanto, no tratamento da depresso, com a ajuda do terapeuta, o paci ente encorajado a monitorar o surgimento automtico de pensamentos negativos (ex.: "Eu no sirvo para nada") e a corrigir energicamente esses pensamentos distorcido s por meio da coleta de informaes e provas que os contradigam ou neguem (ex.: '-De i duro para criar dois filhos", "Tenho talento para cantar", "Sempre fui um bom amigo", "Consegui manter um emprego difcil" e assim por diante). Pesquisadores co mprovaram que ao substituir nossos modos deturpados de pensar por informaes precis as, possvel provocar uma mudana nos nossos sentimentos e melhorar nosso humor. O prprio fato de que podemos mudar nossas emoes e combater pensamentos nega tivos com a aplicaro de modos de pensar alternativos corrobora a posio do DalaiA SUPERAO DE OBSTCULOS Lama de que podemos superar estados mentais negativos atravs da aplicaro de "antdot os", ou seja, os estados mentais positivos correspondentes. E, quando esse fato associado a recentes provas cientficas de que podemos mudar a estrutura e o funci

onamento do crebro por meio do cultivo de novos pensamentos, a idia de podermos al canar a felicidade atravs do treinamento da mente parece uma possibilidade muito r eal. 278 A SUPERAO DE OBSTCULOS Captulo 23 COMO LIDAR COM A RAIVA E O DIO Se deparamos com uma pessoa que levou perguntando de onde a flecha pode ter vindo, e a atirou; analisando de que tipo de madeira foi talhada a ponta da flecha. Em vez disso, r a flecha imediatamente. - Shakyamuni, o Buda oltemo-nos agora para algumas dessas "flechas", os V estados mentais neg ativos que destroem nossa felicidade, e seus respectivos antdotos. Todos os estad os mentais negativos atuam como obstculos nossa felicidade, mas vamos comear com a raiva, que parece ser um dos maiores empecilhos. Ela descrita pelo filsofo estico Sneca como "a mais hedionda e frentica de todas as emoes". Os efeitos destrutivos d a raiva e do dio foram bem documentados por recentes estudos cientficos. claro que no precisamos de comprovao cientfica para perceber como essas emoes podem toldar noss o discernimento, causar sensaes de extremo desconforto ou devastao em nossos relacionamentos pessoais . Nossa prpria experincia pode nos dizer isso. No entanto, em anos recentes, foram realizados grandes avanos na documentao dos efeitos fsicos nocivos da raiva e da ho stilidade. Dezenas de estudos demonstraram que essas emoes so uma causa importante de doenas e de morte prematura. Pesquisadores como o dr. Redford Williams na Duke University e o dr. Robert Sapolsky na Stanford University conduziram pesquisas que demonstram que a raiva, a fria e a hostilidade so especialmente prejudiciais a o sistema cardiovascular. Acumularam-se tantas provas dos efeitos danosos da hos tilidade que ela agora de fato considerada um importante fator de risco de doenas cardacas, no mnimo igual a fatores de risco tradicionais como o colesterol alto o u a presso alta, ou talvez maior do que eles. E, uma vez que aceitemos a idia dos efeitos nocivos da raiva e do dio, a p rxima pergunta passa a ser como super-los. No meu primeiro dia como consultor psiquitrico numa instituio de tratamento , eu estava sendo encaminhado ao meu novo consultrio por uma integrante da equipe quando ouvi gritos aterradores que reverberavam pelo corredor... - Estou com raiva... - Mais alto! - ESTOU COM RAIVA! - MAIS ALTO! MOSTRE QUE EST! EU QUERO VER! - ESTOU COM RAIVA!! COM RAIVA!! QUE DIO!!! QUE A ARTE DA FELICIDADE Era realmente assustador. Comentei com a funcionria que parecia estar oco rrendo uma crise que exigia ateno urgente. - No se preocupe com isso - disse ela, rindo. - Esto s fazendo terapia de g rupo no final do corredor... ajudando uma paciente a se conectar com sua raiva. Mais tarde naquele dia, estive com a paciente em pessoa. Ela parecia exa usta. - Estou to relaxada - disse ela. - Aquela sesso de terapia realmente funci onou. Estou com a sensao de ter posto para fora toda a minha raiva. uma flechada, no perdemos tempo nos a que casta pertencia o indivduo qu a flecha era feita, ou de que modo deveramos nos concentrar em arranca

Na nossa sesso seguinte, no entanto, - Bem, acho que acabei no pondo para de sair daqui ontem, quando eu estava saindo me deu uma fechada... e eu fiquei furiosa! E hegar em casa. Acho que ainda preciso de mais botar para fora o resto.

a paciente relatou. fora toda a minha raiva. Logo depois do estacionamento, um idiota quase no parei de xing-lo entre dentes at c algumas dessas sesses de raiva para

Quando se prope dominar a raiva e o dio, o DalaiLama comea investigando a natureza dessas emoes destrutivas. - Em geral - explicou ele - h muitas espcies diferentes de emoes negativas o u aflitivas, como a presuno, a arrogncia, o cime, o desejo, a luxria, a intolerncia e assim por diante. Mas de todas essas, o dio e a raiva so considerados os maiores m ales por serem os obstculos de maior vulto ao desenvolvimento da compaixo e do alA SUPERAO DE OBSTCULOS trusmo; e por destrurem nossa virtude e nossa serenidade mental. "Quando pensamos na raiva, pode haver dois tipos. Um pode ser positivo. Isso se deveria principalmente nossa motivao. Pode haver alguma raiva que seja mot ivada pela compaixo ou por uma sensao de responsabilidade. Nos casos em que a raiva motivada pela compaixo, ela pode ser usada como um impulso ou um catalisador par a um ato positivo. Nessas circunstncias, uma emoo humana como a raiva pode agir com o uma fora para provocar a ao urgente. Ela cria um tipo de energia que permite a um indivduo agir com rapidez e deciso. Pode ser um poderoso fator de motivao. Logo, es se tipo de raiva pode s vezes ser positivo. Infelizmente, porm, muito embora esse tipo de raiva possa funcionar como um tipo de proteo e nos proporcionar alguma ene rgia a mais, com freqncia essa energia tambm cega, de modo que no se sabe ao certo s e ela acabar sendo construtiva ou destrutiva. "Pois, apesar de em raras circunstncias alguns tipos de raiva poderem ser positivos, em geral, a raiva gera rancor e dio. E, quanto ao dio, ele nunca posit ivo. No gera absolutamente nenhum benefcio. sempre totalmente negativo. "No podemos superar a raiva e o dio simplesmente suprimindo-os. Precisamos cultivar diligentemente os antdotos ao dio: a pacincia e a tolerncia. Seguindo o mo delo de que falamos antes, a fim de sermos capazes de cultivar com xito a pacincia e a tolerncia, precisamos gerar entusiasmo, um forte desejo de atingir o objetiv o. A ARTE DA FELICIDADE A SUPERAO DE 03STCULOS Quanto maior o entusiasmo, maior nossa capacidade para quele mesmo inst ante, ele nos d)mina totalmente e des suportar as dificuldades que encontraremos durante o protri nossa paz mental. ?Nossa pre,~na de esprito desapa cesso. Quando nos dedicamos prtica da pacincia e da rece por completo. Quian do um ?dio ou raiva surge com tolerncia, na realidade, o que est acontecendo um entanta intensidad e, ele ssufoca a m'lhor parte do nosso c volvimento num combate com o dio e a raiva. J que se rebro, que a capacidade de dislnguir o certo do errado trata de uma situao de combate, buscamos a vitria, mas assim como as conseqincias a c_irto e a longo prazo dos tambm temos de estar preparados para a possibilidade nossos atos. Nos so podier de discernimento torna-se total de perder a batalha. Portanto, enquanto estamos envolvidos mente in operante, sem Fpoder mais funcionar. quase como no combate, no deveramos perder de vista o fato de que, se tivssemos enlouqueecid o. Esse raiva e dio costumam nesse processo, enfrentaremos muitos problemas. Deveranos lanar num estado (de confuso, que s serve para tor

mos ter a capacidade de suportar essas agruras. Quem sai nar muito mais g raves inossos problemas e dificuldades. vitorioso contra o dio e a raiva atravs de um processo "Mesmo n o nvel fsico, o cio produz uma transfor to rduo um verdadeiro heri. mao fsica muito feias e desagrljdvel no i vduo. No " com isso em mente que geramos esse forte entumesmo instante e m qu(e surgem os fortes sentimentos de siasmo. O entusiasmo resulta da descoberta dos efeitos raiva ou dio, por mais que a pes?oa tente simular ou ado benficos da tolerncia e da pacincia bem como dos efeitar uma postura digna, muito bvio que o rosto da ges tos destrutivos e negativos da raiva e do dio, associada soa apresenta um a apairncia contorcida e repulsiva. Sua reflexo sobre eles. E esse prprio ato, essa conscientizaexpresso muito de sagradvel, e da pessoa emana uma o em si, criar uma afinidade com os sentimentos de tovibrao muito hosti l. (Os outros podem perceber isso. lerncia e pacincia alm de fazer com que tenhamos mais quase como se se ntissem a pres?ao saindo do corpo da cautela e cuidado diante de pensamentos irados e cheios quela pessoa. Ta nto assim que, Lao s os seres humanos de dio. Geralmente, no nos incomodamos muito com a so capazes de sen tir isso, at mesmo bichos, animais de raiva ou dio, e o sentimento simplesmente aparece. No estimao, procuram eviitar a pessoa naquele instante. Alm entanto, uma vez que desenvolvamos uma atitude de cau- disso, quando um a pessoa nutre pensamentos rancorosos, tela para com essas emoes, essa mesma atitude relutaneles tendem a se acumiular dentr< da pessoa; e isso pode te pode agir como uma medida preventiva contra a raiva causar sintomas, tais cromo a perda de apetite, a insnia, ou dio. que sem dvida fazem com que a lpessoa se sinta mais tensa "Os efeitos destrutivos do dio so muito visveis, muie nervos a. to bvios e imediatos. Por exemplo, quando um pensamen"Por mot ivos como esses, o ,dio comparado a um to muito forte ou intenso de dio brota dentro de ns, nainimigo. Esse in imigo interno, esse, inimigo interior, no tem ~ ARTE DA FELICIDADE

no alm de nos fazer mal. Ele que inimigo, nosso maior inimigo. No tem no alm de si mente nos destruir, mediatos quanto a longo prazo. diferente de um inimigo normal. Embora ai, uma pessoa que consideremos inimiedic ar-se a atividades que nos so prejumenos tem outras funes. Essa pessoa sa pessoa pr ecisa dormir. De modo que tras funes e, assim, no pode dedicar ,ras por dia da sua existncia a esse pror. J o dio no tem nenhuma outra fun-o objetivo, que no seja o de n os destruir. Iscientizarmos desse fato, deveramos tole nunca dar oportunidade par a que esse surja dentro de ns." respeito a lidar com a raiva, qual sua mtodos da psicoterapia ocidental que resso da nossa raiva? ~, creio ser preciso entender que pode ha~rentes - explicou o Dalai-Lama. - Em a lssoas nutrem sentimentos de raiva e mgoa go que foi feito a elas no passado, uma > semelhante, e esse sentimento abafado. ,o tibetana que diz que, se houver algu bzio, podemos elimin-la com um forte palavras, se alguma coisa estiver obstruina s oprar e o caminho estar livre. Da mese caso, possvel imaginar uma situao ide da repr esso de certas emoes ou cerA SUYERAO DE OBSTCULOS

tas sentimentos de raiva, talvez seja melhor simplesmente abrir o corao e express-l os. "Porm, creio que em geral a raiva e o dio so os tipos de emoo que, se deixado s vontade ou sem controle, costumam se agravar e continuar a crescer. Se simples mente nos acostumarmos cada vez mais a deixar que eles aconteam e s continuarmos a express-los, isso normalmente resulta em seu crescimento, no na sua reduo. Por isso , para mim, quanto mais adotarmos uma atitude cautelcsa e quanto mais procurarmo s reduzir o nvel da sua intensidade, melhor ser." - Se o senhor da opinio de que expressar ou liberar nossa raiva no resolve , ento qual a soluo? - indaguei. - Ora, ames de mais nada, sentimentos de raiva e dio surgem de urda mente que est perturbada pela insatisfao e descoWentamento. Portanto, podemos nos prepar ar com antecedncia, com o trabalho constante no sentido de gerar o coi'atentament o interior e cultivar a benevolncia e a compai).o. Isso produz uma certa serenidad e mental que pode ajudar a impedir que a raiva sequer se manifeste. E ento, q uan do surgir de fato uma situao que nos deixe com niwa, deveramos encarar de frente no ssa raiva para analisl,---~. Deveramos pesquisar quais fatores deram origem qu4~a m anifestao especfica de raiva ou dio. Depois, deviramos analis-la mais detidamente, pro curando ver se fo tema reao inadequada e, em especial, se foi construtiva ui destr utiva. E faremos um esforo para exercer uma cera - moderao e disciplina interior, c ombatendo-a energiu mente por meio da aplicao de antdotos: contrabalamaimdo essas em oes negativas com pensamentos de pacinocia e tolerncia. 285 A ARTE DA FELICIDADE tismoO Dalai-Lama fez uma pausa e depois acrescentou, com seu habitual pragma

- claro que, no esforo por superar a raiva e o dio, no estgio inicial podem os ainda experimentar essas emoes negativas. Existem, porm, nveis diferentes. Caso s e trate de uma raiva de intensidade branda, naquele momento podemos tentar enfre nt-la diretamente e combat-la. No entanto, caso se manifeste uma emoo negativa muito forte, naquele momento talvez seja difcil desafi-la ou enfrent-la. Se for esse o c aso, naquele instante talvez o melhor seja simplesmente tentar deix-la de lado, p ensar em alguma outra coisa. Uma vez que nossa mente se acalme um pouco, ento pod eremos analisar, poderemos raciocinar. - Em outras palavras, refleti, ele estava recomendando que "dssemos um tempo". E prosseguiu: - No esforo para eliminar a ra iva e o dio, o cultivo deliberado da pacincia e da tolerncia indispensvel. Poderamos conceber o valor e a importncia da pacincia e da tolerncia nos seguintes termos: no que tange aos efeitos destrutivos dos pensamentos irados e cheios de dio, no pode mos nos proteger deles atravs da riqueza. Mesmo que sejamos milionrios, ainda esta mos sujeitos aos efeitos destrutivos da raiva e do dio. Nem pode a educao por si s d ar uma garantia de que estaremos protegidos desses efeitos. De modo semelhante, a lei no tem como nos fornecer essas garantias ou proteo. Nem mesmo as armas nuclea res, por mais sofisticado que seja o sistema de defesa, podem nos oferecer proteo ou defesa contra esses efeitos... O Dalai-Lama fez uma pausa para tomar flego e concluiu em voz firme e cla ra. A SUPERAO DE OBSTCULOS - O nico fator que pode nos dar refgio ou proteo com relao aos efeitos destrut ivos da raiva e do dio nossa prtica da tolerncia e da pacincia. Mais uma vez, a sabedoria tradicional do Dalai-Lama est em total harmonia com os dados cientficos. O dr. Dolf Zillmann, da University of Alabama, realizou experinc ias que demonstraram que pensamentos irados costumam gerar um estado de excitao fi siolgica que nos deixa ainda mais propensos raiva. A raiva alimenta-se da raiva; e, medida que nosso estado de excitao aumenta, reagimos com maior facilidade a estm ulos ambientais que provoquem a raiva.

Se lhe dermos corda, a raiva tem a tendncia a aumentar. Ento, como devemos tratar de dissipar nossa raiva? Como sugere o Dalai-Lama, dar vazo raiva e fria t em vantagens muito limitadas. A expresso teraputica da raiva como meio de catarse parece ter tido origem nas teorias freudianas da emoo, cuja operao ele considerava s emelhante de um modelo hidrulico: quando a presso aumenta, precisa ser liberada. A idia de nos livrarmos da nossa raiva atravs da sua expresso tem algum apelo dramtic o e de certo modo poderia at parecer divertida, mas o problema que esse mtodo simp lesmente no funciona. Muitos estudos ao longo das quatro ltimas dcadas revelaram co nsistentemente que a expresso verbal e fsica da nossa raiva no contribui em nada pa ra dissip-la e s piora a situao. O dr. Aaron Siegman, psiclogo e pesquisador da raiva na University of Maryland, acredita por exem287 A ARTE DA FELICIDADE

plo que exatamente esse tipo de expresso repetida da raiva e da fria que aciona os sistemas internos de alerta e as reaes bioqumicas que tm maior probabilidade de cau sar dano s nossas artrias. Embora esteja claro que dar vazo nossa raiva no a soluo, tambm no resolve n ignorar nossa raiva ou fingir que ela no existe. Como examinamos na Terceira Par te, evitar nossos problemas no faz com que eles desapaream. Ento, qual a melhor ati tude? interessante que pesquisadores contemporneos da raiva, como 0 dr. Zillmann e o dr. Williams, estejam em consenso quanto constatao de que mtodos semelhantes ao do Dalai-Lama parecem ser os mais eficazes. Como o estresse em geral abaixa os limites daquilo que poderia detonar a raiva, o primeiro passo preventivo: cultiv ar um contentamento interior e um estado mental mais calmo, como recomenda o Dal ai-Lama, pode decididamente ser til. E, quando a raiva de fato se manifesta, pesq uisas demonstraram que um questionamento enrgico, uma anlise lgica e uma reavaliao do s pensamentos que detonaram a raiva podem ajudar a dissip-la. H tambm comprovao exper imental com a indicao de que as tcnicas que examinamos anteriormente, tais como a m udana de perspectiva ou a procura dos diferentes ngulos de uma situao, tambm podem se r muito eficazes. claro que tudo isso costuma ser mais fcil diante de nveis mais b aixos ou moderados de raiva. Portanto, praticar a interveno precoce, antes que os pensamentos de dio e raiva aumentem cumulativamente, pode ser um fator importante . 288 A SUPERAO DE OBSTCULOS

Em virtude da sua enorme influncia na superao da raiva e do dio, o Dalai-Lama discor reu mais detidamente sobre o significado e o valor da pacincia e da tolerncia. - Nas nossas experincias do dia-a-dia, a tolerncia e a pacincia tm grandes v antagens. Por exemplo, desenvolv-las permitir que sustentemos e mantenhamos nossa presena de esprito. Portanto, se um indivduo possui essa capacidade de tolerncia e p acincia, mesmo que ele viva num ambiente muito tenso, o que provoca nervosismo e estresse, enquanto essa pessoa tiver tolerncia e pacincia, sua serenidade e paz de esprito no sero perturbadas. "Outra vantagem de reagir a situaes difceis com pacincia em vez de ceder rai va que nos protegemos de potenciais conseqncias indesejveis que poderiam derivar da nossa reao raivosa. Se reagimos a situaes com raiva ou dio, no s isso deixa de nos pr teger do dano ou mal que j nos tenha sido feito - o dano ou mal j ocorreu mesmo mas, ainda por cima, ns criamos uma causa a mais para nosso prprio sofrimento no f uturo. No entanto, se reagimos a um mal com pacincia e tolerncia, muito embora pos samos enfrentar mgoa e constrangimento temporrios, ainda assim evitaremos as conse qncias potencialmente perigosas a longo prazo. Por meio do sacrifcio de aspectos se m importncia, quando toleramos pequenas agruras ou problemas, ns nos tornamos capa zes de evitar experincias ou sofrimentos que poderiam ser muito mais srios no futu ro. Para dar um exemplo, se um prisioneiro condenado pudesse salvar a vida, sacr ificando seu brao como punio, ser que essa pessoa no se sentiria grata pela oportunid

ade? Ao suportar a dor e o sofrimento 2s9 A ARTE DA FELICIDADE de ter um brao decepado, a pessoa estaria se livrando da morte, um sofrimento mai or." - Para a mentalidade ocidental - observei - a pacincia e a tolerncia so sem dvida consideradas virtudes; mas, quando estamos sendo atormentados diretamente por outros, quando algum est voltado para nos prejudicar, reagir com "pacincia e to lerncia" parece ter um toque de fraqueza, de passividade. O Dalai-Lama abanou a cabea, discordando de mim. - Como a pacincia e a tolerncia derivam de uma capacidade de permanecermos firmes e inabalveis, sem sermos dominados pelas situaes ou condies adversas que enfr entamos, no deveramos considerar a tolerncia ou a pacincia sinais de fraqueza ou de que nos demos por vencidos; mas, sim, um sinal de fora, originado de uma profunda capacidade para manter a firmeza. Reagir a uma situao penosa com pacincia e tolernc ia em vez de reagir com raiva e dio envolve uma moderao atuante, que provm de uma me nte forte, provida de autodisciplina. " claro que, quando examinamos o conceito da pacincia, como na maioria dos outros conceitos, pode haver tipos positivos e negativos de pacincia. A impacinci a nem sempre errada. Por exemplo, ela pode nos ajudar a tomar a iniciativa para realizar coisas. Mesmo nas tarefas dirias, como na limpeza do nosso quarto, se ti vermos pacincia demais, poderamos avanar muito devagar e conseguir fazer muito pouc o. Ou ainda, a impacincia para alcanar a paz mundial - essa sem dvida pode ser posi tiva. Porm, em situaes que so difceis e desafiadoras, a pacincia ajuda a manter nossa fora de vontade e pode nos amparar." 290 A SUPERAO DE OBSTCULOS Animando-se cada vez mais medida que se aprofundasa na anlise do signific ado da pacincia, o Dalai-Lama acrscentou. - Creio haver uma ligao muito ntima entre a humildade e a pacincia. A humild ade envolve a capacidade de adotar uma postura mais beligerante, a capacidade de retali~r se quisermos e, no entanto, decidir deliberadamente no agir dessa forma . isso o que eu chamaria de humildaje genuna. Creio que a verdadeira tolerncia ou pacincia tem um componente ou elemento de autodisciplina e moderao - a percepo de que poderamos ter agido de outro modo, de que poderamos ter assumido uma abordagem ma is agressiva, mas resolvemos no faz-lo. Por outro lado, ser forado a adotar uma cer ta atitude passiva em virtude de um sentimento de desamparo ou deficincia, issc> eu no chamaria de humildade genuna. Pode ser uma espcie de mansido, mas no a verdadei ra tolerncia. "Ora, quando falamos sobre como deveramos desenvolver a tolerncia para com aqueles que nos prejudicam, nc) deveramos considerar erroneamente que isso signif ica que deveramos simplesmente aceitar com docilidade tudo que seja feito contra ns." O Dalai-Lama fez uma pausa p depois riu. "Pelo contrrio, se necessrio, o melho r a faz,er, a deciso mais sbia talvez seja a de simplesmente fugir correndo, para muito longe!" - Nem sempre conseguimos deixar de ser atingidos pof meio de uma fuga... - verdade - respondeu ele. - s vezes, podemos deparar com situaes que exige m fortes medidas defensivas. Cre'-'10, porm, que podemos assumir uma posio firme e A ARTE DA FELICIDADE at mesmo adotar fortes medidas defensivas a partir de um sentimento de compaixo, o u de uma noo de interesse pelo outro, em vez de agir assim com base na raiva. Um d os motivos pelos quais existe a necessidade de adotar uma forte medida defensiva contra algum que, se deixarmos a oportunidade passar - no importa qual tenha sido o mal ou crime perpetrado contra ns - da resulta o perigo de que essa pessoa se h

abitue a esses atos negativos, o que no fundo causar sua prpria desgraa e muito des trutivo a longo prazo para a prpria pessoa. Portanto, uma forte medida defensiva necessria, mas com essa atitude mental podemos efetu-la por compaixo e interesse po r aquele indivduo. Por exemplo, no que diz respeito a nossos entendimentos com a China, mesmo que haja uma probabilidade de surgimento de algum sentimento de dio, ns deliberadamente nos controlamos e procuramos reduzi-lo. Fazemos um esforo cons ciente para desenvolver um sentimento de compaixo pelos chineses. E, na minha opi nio, medidas defensivas podem acabar tendo maior eficcia sem os sentimentos de rai va e dio. "Agora, j examinamos mtodos para desenvolver a pacincia e a tolerncia, bem c omo para afastar a raiva e o dio, mtodos tais como o uso do raciocnio para analisar a situao, a adoo de uma perspectiva mais ampla e o enfoque de outros ngulos de urna situao. Um resultado final, ou um produto da pacincia e da tolerncia, o perdo. Quando somos realmente pacientes e tolerantes, o perdo surge espontaneamente. "Embora possamos ter passado por muitos acontecimentos negativos no pass ado, com o desenvolvimento da A SUPERAO DE OBSTCULOS pacincia e da tolerncia, possvel nos livrarmos das sensaes de raiva e ressentimento. Se analisarmos a situao, perceberemos que o passado passado, de modo que de nada a dianta continuar a sentir raiva e dio, que no mudam a situao mas apenas causarn uma perturbao na nossa mente bem como a perpetuao da nossa infelicidade. Naturalmente, a inda podemos nos lembrar dos acontecimentos. Esquecer e perdoar so dois atos dife rentes. No h nada de errado em simplesmente lembrar esses acontecimentos negativos . Quando se tem a mente perspicaz, sempre ocorrer a lembrana." Ele riu. "Creio que o Buda se lembrava de tudo. Mas, com o desenvolvimento da pacincia e da tolerncia , possvel abandonar os sentimentos negativos associados aos acontecimentos." MEDITAOES SOBRE A RAIVA

Em muitas dessas conversas, o mtodo bsico do Dalai-Lama para superar a rai va e o dio envolvia o uso do raciocnio e da anlise para investigar as causas da rai va, para combater esses estados mentais nocivos atravs do entendimento. Em certo sentido, pode-se considerar que essa abordagem usa a lgica para neutralizar a rai va e o dio, bem como para cultivar os antdotos da pacincia e da tolerncia. No entant o, essa no era a nica tcnica. Em suas palestras ao pblico, ele suplementou sua anlise com a apresentao de instrues sobre essas duas meditaes simples porm eficazes para aju ar a superar a raiva. A ARTE DA FELICIDADE Meditao sobre a raiva: Exerccio 1 - Imaginemos uma situao na qual algum que conhecemos muito bem, algum que no s seja ntimo e querido, esteja em circunstncias nas quais ele tenha um acesso de r aiva. Podemos imaginar essa ocorrncia num relacionamento muito custico ou numa sit uao em que esteja acontecendo algo que seja perturbador em termos pessoais. A pess oa est to furiosa que perdeu toda a serenidade mental, est gerando vibraes muito nega tivas e at mesmo chegou ao ponto de se ferir ou de quebrar objetos. "Vamos ento refletir sobre os efeitos imediatos da raiva dessa pessoa. Ve remos uma transformao fsica em andamento. Essa pessoa de quem somos ntimos, de quem gostamos, que no passado sentamos prazer s de ver, agora est transformada nessa pes soa feia, at mesmo em termos fsicos. O motivo pelo qual eu creio que deveramos visu alizar isso acontecendo a uma outra pessoa reside no fato de ser mais fcil ver os defeitos dos outros do que os nossos. Assim, por meio da imaginao, meditemos e faa mos essa visualizao por alguns minutos. "Ao final da visualizao, analisemos a situao e associemos as circunstncias no ssa prpria experincia. Vejamos que ns mesmos estivemos nesse estado muitas vezes. T omemos a seguinte resoluo: `Nunca me deixarei dominar por raiva e dio to intensos po rque, se permitir isso, estarei nessa mesma situao. Tambm sofrerei todas as conseqnci

as, perderei minha paz de esprito, minha serenidade, assumirei essa aparncia fsica horrvel' e assim A SUPERAO DE OBSTCULOS por diante. Portanto, uma vez que tenhamos tomado essa deciso, durante os ltimos m inutos da meditao, concentremos nossa mente nessa concluso, sem maiores anlises, ape nas permitindo que nossa mente se detenha na resoluo de no se deixar influenciar pe la raiva ou pelo dio." Meditao sobre a raiva: Exerccio 2 - Vamos fazer outra meditao com o recurso da visualizao. Comecemos por visua lizar algum que no nos agrade, algum que nos irrite, que nos cause muitos problemas ou que nos d nos nervos. Imaginemos, ento, uma situao na qual essa pessoa nos aborr ea, ou faa alguma coisa que nos ofenda ou perturbe. E, em imaginao, quando visualiza rmos essa parte, deixemos que nossa reao natural se manifeste; que ela flua espont aneamente. Depois vejamos como nos sentimos, vejamos se isso provoca uma acelerao do ritmo dos nossos batimentos cardacos, entre outras coisas. Analisemos se nos s entimos vontade ou constrangidos; vejamos se imediatamente retornamos serenidade ou se desenvolvemos algum desconforto mental. Julguemos por ns mesmos; investigu emos. Portanto, durante alguns minutos, talvez trs ou quatro, vamos investigar e experimentar. E ento, ao fim da nossa investigao, se descobrirmos que "Sim, de nada adianta permitir que a irritao cresa. De imediato, eu perco minha paz de esprito", vamos dizer a ns mesmos "No futuro, no agirei mais desse modo." Vamos desenvolver essa determinao. Finalmente, durante os ltimos minutos do exerci, ARTE DA FELICIDADE cio, fixemos nossa mente com ateno concentrada nessa Concluso ou determinao. Essa a meditao. O Talai-Lama parou por um instante e ento, olhan do ao redor do salo de estudantes sinceros que se pre paravam para praticar essa meditao, riu e acrescentou. Captulo .Z4 - Creio que, se eu tivesse a faculdade cognitiva, a ca pacidade ou a nitidez de Percepo para ler o pensamen to dos outros, veria um maravilhoso espetculo aqui! COMO LIDAR COM A ANSIEDADE Um burburinho de risos percorreu a platia e logo se E REFORAR O AM O R-P R P RIO extinguiu medica que os ouvintes iniciavam a meditao, comeando a tarefa de combater a raiva. Estima~se que ao longo da vida pelo menos um em cada quatro norte-americanos ir sofrer de uma ansiedade ou preocupao de intensidade debi litante, grave o suficiente para preencher os critrios do diagnstico mdico de um tr anstorno da ansiedade. No entanto, mesmo aqueles que nunca passaram por um estado de ansiedade patolgica ou ncapactante, em uma ou o utra ocasio vivenciam nveis excessivos de preocupao e ansiedade que no servem a nenhum objetivo til e no fazem nada a no ser solapar a felicidade e interferi r com a capacidade da pessoa de realizar suas metas. A ARTE DA FELICIDADE O crebro humano equipado com um sistema sofisticado projetado para regist rar as emoes do medo e da preocupao. Esse sistema atende a uma funo importante - ele n os mobiliza para reagir ao perigo pondo em andamento uma complexa seqncia de event os bioqumicos e fisiolgicos. O lado adaptativo da preocupao consiste em que ela nos

permite prever o perigo e tomar medidas preventivas. Por isso, certos tipos de m edo e um certo nvel de preocupao podem ser saudveis. No entanto, sentimentos de medo e ansiedade podem persistir e at se agravar na ausncia de uma ameaa autntica; e, qu ando essas emoes crescem alm de qualquer proporo com relao a algum perigo real, elas s tornam sinais de m adaptao. A ansiedade e a preocupao excessivas podem, como a raiva e o dio, ter efeitos devastadores na mente e no corpo, tornando-se a fonte de mu ito sofrimento emocional e at mesmo de enfermidades fsicas. Do ponto de vista mental, a ansiedade crnica pode prejudicar o discernime nto, aumentar a irritabilidade e bloquear nossa eficcia geral. Ela tambm pode leva r a problemas fsicos, entre eles, includos a reduo da funo imunolgica, as doenas card , os transtornos gastrintestinais, a fadiga, a tenso e a dor muscular. J se demons trou por exemplo que transtornos da ansiedade provocaram a inibio do crescimento e m meninas adolescentes. Quando procuramos estratgias para lidar com a ansiedade, devemos primeiro reconhecer, como o Dalai-Lama salientar, que pode haver muitos fatores que contr ibuam para a experincia da ansiedade. Em alguns casos, pode haver um forte compon ente biolgico. Algumas pessoas pareA SUPERAO DE OBSTCULOS cem ter uma certa vulnerabilidade neurolgica vivncia de estados de preocupao e ansie dade. Cientistas descobriram recentemente um gene que est associado propenso ansie dade e ao pensamento negativo. Entretanto, nem todos os casos de preocupao txica tm origem gentica, e h poucas dvidas quanto ao fato de o aprendizado e o condicionamen to desempenharem um papel importante na sua etiologia. No importa, porm, se nossa ansiedade predominantemente fsica ou psicolgica n a sua origem, a boa notcia que h algo que podemos fazer a respeito dela. Nos casos mais graves de ansiedade, a medicao pode ser til como parte do tratamento. No enta nto, a maioria daqueles de ns que so atormentados por ansiedade e preocupaes incmodas do dia-a-dia no precisar de interveno farmacolgica. Especialistas no campo do contro le da ansiedade em geral so da opinio de que o melhor uma abordagem multidimension al. Isso incluiria em primeiro lugar a eliminao da possibilidade de qualquer condio mdica subjacente ser a causa da nossa ansiedade. A dedicao ao aprimoramento da noss a sade fsica atravs da dieta e exerccios adequados tambm pode ajudar. E, como salient ou o Dalai-Lama, cultivar a compaixo e aprofundar nossa ligao com os outros pode pr omover a boa higiene mental e ajudar a combater estados ansiosos. Na busca por estratgias prticas para superar a ansiedade, porm, h uma tcnica que sobressai por ser especialmente eficaz: a interveno cognitiva. Esse um dos pri ncipais mtodos usados pelo Dalai-Lama para dominar a ansiedade e as preocupaes do d ia-a-dia. Por aplicar o A ARTE DA 1FELICIDADE mesmo procedimento utilizado com a raiva e o dio, essa tcnica envolve um enrgicos q uestionamento dos pensamentos geradores de ansiedade, bem como sua substituio por atitudes e pensamentos positivos bem ponderados. Em decorrncia da extrema difuso da ansiedade na nossa cultura, eu tinha muita vont ade de levantar essa questo com o Dalai-Lama e descobrir como ele lida com ela. S ua agenda estava especialmente cheia naquele dia, e eu pude sentir minha ansieda de subir momentos antes da nossa entrevista quando fui informado pelo seu secretr io de que teramos de abreviar nossa conversa. Sentindo-me sem tempo suficiente e preocupado com a possibilidade de que ele no pudesse tratar de todos os tpicos que eu queria examinar, sentei-me rapidamente e comecei a falar, regredindo minha t endncia intermitente de tentar extrair dele respostas simplistas. _ p senhor sabe que o wedo e a ansiedade podem ser um grande obstculo rea lizao das nossas metas, sejam elas exteriores, sejam de crescimento interior. Em p siquiatria, temos vrios mtodos para lidar com esses aspectos, mas estou curioso pa ra saber seu ponto de vista. Qual o melhor mtodo para superar o medo e a ansiedad e? Resistindo ao meu convite para simplificar demais a questo, o Dalai-Lama

respondeu, com sua abordagem tipicamente meticulosa. _ Ao lidar com o medo, creio que precisamos antes de mais nada reconhece r que existem muitos tipos diferentes de medo. Alguns so muito genunos, tm como bas e motiA SUPERAO DE OBSTCULO vos legtimos, como por exemplo o medo ca violncia ou do derramamento de sangue. Ve mos ciaram-'nte que esses atos so muito nocivos. Existe tambm o melo relacionado s conseqncias negativas a longo prazo das nossos fitos negativos, o medo do sofrimen to, medo d~s nossas e~,no_ es negativas, como 0 dio. Creio que esses so os ~e_ dos c ertos. Ter esse tipo de medo faz com que adotezhos o caminho correto, que chegue mos mais peru de nos tr~ns_ formarmos em pessoas sensveis. - Ele pagou para r~flet ir e depois conjecturou. - Embora em certo sentido esses sejam tipos de medo, cr eio que talvez poda haver alguma diferena entre o temor a essas circunstancias e a Aercepo pela mente da natureza destrutiva cessas circUns_ tncias... Parou de falar por alguns momentos e parecia estar em profunda reflexo, e nquanto eu lanava clhares furtivos na direo do relgio. Estava claro que ele no se sen tia to pressionado pela falta de tempo quanto teu. Finalmente, continuou a falar, com tranqilidade. - Por outro lado, alguns medos so nos?a prpria ~riao. Esses medos podem ser baseados principalmente em projees mentais. - Deu uma risada. - Por e:cemPlo, h med os muito infantis, como quando eu era criana, Passava por algum lugar escuro, esp ecialmente por alguns dos aposen_ tos escuros no Potala*, e sentia medo. Esse me do era basea' O Potala era o tradicional palcio de invernd dos Dalai-Lamas, e um smbol o do patrimnio religioso e histrico do Tibete. Consttudo originalmente pelo rei tib etano Song-tsen Gampo no sculo VII, tle foi mais tarde destrudo, voltando a ser re construdo ape><Zas no sculcy-II A ARTE DA FELICIDADE do inteiramente na lprojeo mental. Ou, quando eu era pequeno, as pessoas cque varr iam o cho e as que cuidavam de mim sempre nlp avisavam que havia uma coruja que p egava s criancinhas e as devorava! - O Dalai-Lama riu ainda mais. - E eu realment e acreditava nelas! "H outros tipc>s de medo baseados na projeo mental", prosseguiu ele. "Por e xemplo, se temos sentimentos negativos, em deec>rrncia da nossa prpria situao mental , podemos projefar nossos sentimentos na outra pessoa, que ento nos apaiece como algum negativo e hostil. Resultado, sentimos medo. Esse tipo de medo, creio eu, e st relacionado ao dio e ocorre como uma espcie de criao mental. Portanto, ao lidar co m o medo, precisamos primeiro recorrer nossa faculdade do raciocnio e procurar de scobrir se existe ou no um motivo legtimo para nosso medo." - Bem, em ve, de um medo intenso ou de foco concentrado relativo a uma s ituao ou a um indivduo especfico, muitos de rts so atormentados por mais de uma preocu pao difusa e permanente acerca de uma variedade de problemas do dia-a-dia. O senho r tem alguma sugesto sobre corno lidar com isso? - Uma das abcrdagens - respondeu ele, assentindo com a cabea - que eu pes soalmente considero teis para reduzir esse tipo de preocupao consiste em cultivar o seguinpelo quinto Dalai-Laml. A estrutura atual atinge a altura majestosa de 132 metros a partir do togo da "Montanha Vermelha" em Lhasa. Tem mais de 400m de com primento, treze andares e mais de mil aposentos, sales de reunio, santurip~ e capel as. A SUPERAO DE OBSTCULOS te pensamento: Se a situao ou problema for tal que possa ser resolvida, no h necessi

dade de preocupao. Em outras palavras, se houver uma soluo ou uma sada para essa difi culdade, no precisarmos nos sentir dominados por ela. A atitude acertada consiste em procurar a soluo. mais sensato gastar a energia voltando a ateno para a soluo do ue nos preocupando com o problema. Por outro lado, seno houver sada, nenhuma soluo, nenhuma possibilidade de equacionar o problema, tambm no far sentido nos preocuparm os j que no poderemos fazer nada a respeito mesmo. Nesse caso, quanto mais rpido ac eitarmos esse fato, menos ele nos incomodar. Naturalmente, essa frmula implica que enfrentemos direto o problema. Se no for assim, no conseguiremos descobrir se exi ste ou no uma soluo para ele. - E se pensar nisso no ajudar a aliviar nossa ansiedade? - Bem, talvez precisemos refletir um pouco mais sobre esses pontos e ref orar essas idias. Vamos nos relembrar repetidamente dessa atitude. Seja como for, creio que esse enfoque pode ajudar a reduzir a ansiedade e a preocupao, mas isso no significa que sempre v funcionar. Se estivermos lidando com uma ansiedade perman ente, creio ser necessrio examinar a situao especfica. Existem tipos diferentes de a nsiedade e causas diferentes para ela. Por exemplo, alguns tipos de ansiedade ou nervosismo poderiam ter origens biolgicas: algumas pessoas tm a tendncia a suar na s palmas das mos, o que de acordo com o sistema mdico tibetano poderia indicar um desequilbrio de nveis de energia sutil. Alguns tipos de ansiedade, exatamente como alguns tipos de depresso, podem ter origens 303 RTE DA FELICIDADE biolgicas, e para esses o tratamento mdico pode ser til. Portanto, para que lidemos com a ansiedade com eficcia, precisamos identificar seu tipo e sua causa. "Quer dizer que, de modo semelhante ao medo, pode haver diferentes tipos de ansiedade. Por exemplo, iam tipo, que imagino que possa ser comum, poderia e nvolver o medo de parecer tolo diante dos outros ou o meda de que os outro9 poss am ter m opinio a nosso respeita..." _ O ;senhor alguma vez sentiu esse tipo de arisiedade ou nervosismo? -pe rguntei, interrompendo-o. O Dolai-Lama deu uma forte risada e respondeu sem hesitar. - Clero que sim! _ O senhor pode dar um exemplo? Ele pensou por um momento antes de responder. - Or;a, por exemplo, em 1954 na China, no primeiro dia de reuniro com o P residente Mao Ts-tung, e tarrnbm em outra ocasio em reunio com Chou En-lai. Naquela p oca, eu no estava perfeitamente familiarizado como protocolo correto e as convenes. O procedimento habitual para uma reunio consistia em comear com algum tipo de con versa informal e s ento passar para o exame da assunto em pauta. Naquela ocasio, po rm, eu estava to nervoso que, no momento em que me sentei, mergulhei direto no ass unto ern pauta! - O Dalai-Lama riu com essa lembrana. - Lembro-me de que depois m eu intrprete, um comunista tibetana que era de grande confiana e muito meu amigo, olhou pira mim e comeou a rir, com provocaes por esse motivo. "Creio que at mesmo hoje em dia, imediatannente antes do incio de uma pale stra ou de ensinamentos ao pbliA SLIPERAO DE OBSTCULOS co, sempre sinto um pouco de ansiedade. Por isso, alguns dos meus auxiliares cos tumam me dizer: `Se era esse o caso, por que o senhor aceitou o convite para tra nsmitir os ensinamentos para comeo de conversa?"' Ele riu novamente. - E ento como que o senhor lida com esse tipo de ansiedade? - perguntei. - No sei... - disse ele, baixinho, num tom queixoso e sem afetao. Fez uma p ausa, e ficamos sentados em silncio por muito tempo, enquanto ele mais uma vez pa recia estar imerso em meticulosas consideraes e reflexes. Afinal, prosseguiu: - Cre io que ter a honestidade e a motivao adequada o segredo para superar esses tipos d e medo e ansiedade. Portanto, se estou ansioso antes de uma palestra, costumo me lembrar de que a razo principal, o objetivo de proferir a conferncia, o de pelo m

enos trazer algum benefcio s pessoas, no o de exibir meu conhecimento. Portanto, aq ueles pontos que conheo eu me disponho a explicar. Aqueles que no entendo perfeita mente... no fazem diferena. Digo apenas que para mim aquilo difcil. No h nenhum motiv o para esconder nada, nem para fingir. Com esse ponto de vista, com essa motivao, no preciso me preocupar quanto a parecer bobo ou me incomodar com o que outros pe nsem de mim. Descobri, portanto, que u motivao sincera atua como um antdoto para re duzir o medo e a ansiedade. - Bem, s vezes a ansiedade envolve mais do que a sensao de parecer bobo dia nte dos outros. Ela mais como um medo do fracasso, uma sensao de ser incompetente. .. - refleti por um instante, ponderando quanta informao pessoal deveria revelar. 305 A ARTE DA FELICIDADE O Dalai-Lama escutava com ateno, assentindo em silncio enquanto eu falava. No sei ao certo o que foi. Talvez tenha sido sua atitude de compreenso solidria; ma s, antes que eu me desse conta, eu j tinha passado do exame de questes gerais e am plas para pedir conselhos sobre como lidar com meus prprios medos e ansiedades. - No sei... s vezes, com meus pacientes, por exemplo... alguns so muito difc eis de tratar... casos em que no se trata de fazer um diagnstico preciso como o da depresso ou de alguma outra enfermidade que seja de cura fcil. H alguns pacientes com graves transtornos da personalidade, por exemplo, que no respondem medicao e qu e no conseguem apresentar grande progresso na psicoterapia apesar dos meus melhor es esforos. s vezes, eu simplesmente no sei o que fazer com essas pessoas, como aju d-las. Parece que no consigo captar o que est acontecendo com elas. E isso faz com que eu me sinta imobilizado, como que impotente - queixei-me. - Faz com que eu m e sinta incompetente, e isso gera de fato um certo tipo de medo, de ansiedade. Ele escutou com ar solene e perguntou com uma voz benvola. - Voc diria que consegue ajudar 70% dos seus pacientes? - Pelo menos isso - respondi. - Ento, creio que no h nenhum problema nesse caso - disse ele, dando-me um tapinha de leve na mo. - Se voc conseguisse ajudar apenas 30% dos seus pacientes, eu talvez sugerisse que voc pensasse em mudar de profisso. Mas creio que est se sai ndo bem. No meu caso, as 3o6 A SUPERAO DE OBSTCULOS

pessoas tambm me procuram pedindo ajuda. Muitas esto procurando por milagres, cura s milagrosas e assim por diante, e naturalmente no posso ajudar todo o mundo. Mas creio que o principal a motivao - ter uma sincera motivao para ajudar. Ento, s dar melhor de ns e no temos de nos preocupar com isso. "No meu caso, h tambm naturalmente algumas situaes que so tremendamente delic adas ou srias e representam uma enorme responsabilidade. Creio que o pior quando as pessoas pem muita confiana ou f em mim, em circunstncias nas quais algumas solues e sto fora do alcance da minha capacidade. Nesses casos, claro que s vezes surge uma ansiedade. Aqui, mais uma vez, voltamos importncia da motivao. Depois, eu procuro me lembrar de que, no que diz respeito minha motivao, sou sincero e que me esforce i ao mximo. Com uma motivao sincera, uma motivao de compaixo, mesmo que eu cometa um e rro ou fracasse, no h motivo para remorso. Da minha parte, fiz o que pude. Portant o, se fracassei, foi porque a situao estava fora do alcance dos meus melhores esfo ros. Assim, a motivaro sincera elimina o medo e nos proporciona segurana. Por outro lado, se nossa motivao oculta for a de enganar algum, nesse caso se falharmos, rea lmente ficaremos nervosos. Porm, se cultivarmos uma motivao orientada pela compaixo, caso fracassemos, no haver nenhum remorso. "Portanto, ainda mais uma vez, creio que a motivao correta pode ser uma es pcie de proteo, que atua como um escudo contra esses sentimentos de medo e ansiedad e. A motivao importantssima. Com efeito, todas as aes A ARTE DA FELICIDAIE

humanas podem ser encaradas em termos de movimento, e o agente por trs de todas a s aes nossa motivao. Se desenvolvermos uma motivao pura e sincera, se formos motivado por um desejo de ajudar alicerado na generosidade, na compaixo e no respeito, pod eremos realizar qualquer tipo de trabalho em qualquer campo e funcionar com eficc ia muito maior, com menos receio ou preocupao, sem ter medo da opinio dos outros, s em temer se acabaremos tendo ou no sucesso na realizao do nosso objetivo. Mesmo que deixemos de alcanar nosso objetivo, poderemos ter a boa sensao de termos tntado. No entanto, com uma motivao perversa, as pessoas podem nos elogiar, ou ns podemos ati ngir nossos objetivos, mas ainda assim no seremos felizes."

fio examinar os antdotos para a ansiedade, o Dalai-Lama oferece duas solues, cada u ma atuando num nvel diferente. A primeira envolve um combate enrgico preocupao e rum inao crnica, atravs da aplicao de um pensamento neutralizador: relembrando-nes de que se o problema tiver uma soluo, no h necessidade de preocupao. Se ele no tiver soluo, no faz sentido nos preocuparmos. O segundo antdoto uma soluo de alcance mais amplo. Ele envolve a transformao Ja nossa motivao fundamental. H um contraste interessante entre o enfoque do DalaiLama quanto motivao humana e o da psicologia e da cincia ocidental. Como examnamos anteriormente, pesquisadores que estudaram a motivao humana inves3ot3 A SUPERAO DE OBSTCULOS tigaram os motivos humanos normais, analisando tanto as necessidades e impulsos instintivos quanto os adquiridos. Nesse nvel, o Dalai-Lama concentrou-se em desen volver e usar impulsos adquiridos para melhorar nosso "entusiasmo e determinao". S ob alguns aspectos, isso semelhante opinio de muitos "especialistas em motivao" do Ocidente, que tambm procuram de modo convencional reforar nosso entusiasmo e deter minao no sentido de realizar objetivos. No entanto, a diferena que o DalaiLama proc ura forjar a determinao e o entusiasmo com 0 objetivo de que nos dediquemos a comp ortamentos mais salutares e eliminemos traos mentais negativos, em vez de dar nfas e ao xito em alcanar o sucesso material, o dinheiro ou o poder. E talvez a diferena mais surpreendente seja a seguinte: ao passo que os "especialistas em motivao" es to ocupados insuflando as chamas de motivos j existentes para o sucesso material, e que os tericos ocidentais dedicam sua ateno total a categorizar os padres das moti vaes humanas, o interesse primordial do DalaiLama pela motivao humana reside em refo rmular e mudarnossa motivao fundamental por uma motivao voltada para a compaixo e a b enevolncia. No sistema do Dalai-Lama para treinar a mente e alcanar a felicidade, qua nto mais nos aproximamos de ser motivados pelo altrusmo, tanto mais destemidos no s tornamos, mesmo diante de circunstncias extremamente propensas a gerar ansiedad e. Porm, o mesmo princpio pode ser aplicado de modo menos importante, at quando nos sa motivao no chega a ser totalmente altrusta. Tomar distncia, simplesmente ter certe za de que no pre309 A ARTE DA FELICIDADE tendemos prejudicar ningum e de que nossa motivao sincera podem ajudar a reduzira a nsiedade em situaes normais do dia-a-dia. No muito tempo depois dessa ltima conversa com o Dal ai-Lama, almocei com um grupo de pessoas entre as quais se inclua um rapaz que eu ainda no conhecia, es tudante de uma universidade local. Durante o almoo, algum perguntou como estava in do minha srie de conversas com o Dalai-Lama, e eu relatei a troca de idias sobre a superao da ansiedade. Depois de ouvir calado enquanto eu descrevia a idia da "moti vao sincera como um antdoto para a ansiedade", o estudante me confiou que sempre ha via sido terrivelmente tmido e muito ansioso em situaes sociais. Pensando em como p oderia aplicar essa tcnica para superar sua prpria ansiedade, ele disse ameia voz.

- Bem, tudo isso bem interessante; mas acho que a parte mais difcil ter e ssa motivao sublime voltada para a benevolncia e para a compaixo. - Suponho que seja mesmo - tive de admitir. A conversa em geral passou para outros assuntos, e ns terminamos nosso al moo. Por acaso, deparei com o mesmo estudante universitrio na semana seguinte no m esmo restaurante. -Est lembrado de termos falado da motivao e da ansiedade no outro dia? - pe rguntou ele, abordando-me em tom animado. - Pois bem, eu experimentei, e realmen te funciona! Foi com uma garota que trabalha numa loja de departamentos no shopp ing center, e que eu j vi muitas vezes. Sempre tive vontade de convid-la para sair , mas eu A ",LPERAO DE OBSTCULOS

no a conhecia e sempre fui muito tmido e ansioso. Por isso, nunca lhe dirigi a pal avra. Pois bem, no outro dia, fui l de novo, mas dessa vez comecei a pensar na mi nha motivao para fazer o convite. claro que minha motivao que eu gostaria de namor-l . Mas por trs dessa aspirao o que existe simplesmente o desejo de poder encontrar a lgum que eu ame e que me ame. Quando pensei nisso, percebi que nada havia de erra do com esse desejo, que minha motivao era sincera; que eu no desejava nenhum mal ne m a ela nem a mim, mas s coisas boas. O simples fato de manter essa idia em mente e de me lembrar dela algumas vezes pareceu me ajudar de alguma forma: ele me deu coragem para iniciar uma conversa com ela. Meu corao ainda estava batendo forte, mas maravilhoso eu pelo menos ter sido capaz de reunir foras para falar com ela. - Fico feliz de saber - disse eu. - O que aconteceu depois? - Bem, acabei descobrindo que ela j tem um namorado firme. Fiquei um pouc o decepcionado, mas tudo bem. J foi timo eu ter conseguido superar minha timidez. E isso fez com que eu me desse conta de que, se eu tiver certeza de que no h nada de errado com minha motivao e se no me esquecer disso, a tcnica pode ajudar na prxima vez em que eu estiver na mesma situao. .A ARTE DA FELICIDADE A HONESTIDADE COMO ANTDOTO PARA O BAIXO AMOR-PRPRIO OU PARA O EXCESSO DE CONFIANA EM SI MESMO Uma noo salutar de confiana um fator crtico para atingirmos nossos objetivos . Isso vale tanto se nosso objetivo for obter um diploma universitrio, criar uma empresa de sucesso, ter um relacionamento satisfatrio ou treinar a mente para ser mos mais felizes. Um baixo amor-prprio inibe nossos esforos para avanar, para enfre ntar desafios e at mesmo para assumir alguns riscos quando necessrio na busca da r ealizao dos nossos objetivos. O excesso de confiana em si mesmo pode ser igualmente nocivo. Aqueles que sofrem de uma noo exagerada das suas prprias capacidades e rea lizaes esto permanentemente sujeitos a frustraes, decepes e acessos de raiva quando a ealidade se manifesta e o mundo no corrobora a viso idealizada que tm de si mesmos. E eles esto sempre a um passo de afundar na depresso quando no conseguem se posici onar altura da idealizao da imagem que fazem de si mesmos. Alm disso, a superiorida de desses indivduos costuma resultar numa noo de arrogar-se direitos e numa espcie d e altivez que os distancia dos outros e impede relacionamentos satisfatrios em te rmos emocionais. Finalmente, superestimar sua capacidade pode lev-los a assumir r iscos perigosos. Como o inspetor Dirty Harry Callahan, numa disposio filosfica, nos diz no filme Magnum 44 (enquanto observa o vilo exageradamente confiante ir pelo s ares): "Cada um precisa conhecer suas limitaes-. A SUPERAO DE OBSTCULOS Na tradio da psicoterapia ocidental, tericos assosciaram tanto a insuficinci a quanto o excesso de confiana em si mesmo a transtornos na imagem que a pessoa f az de si prpria e foram procurar as origens desses trans;tor_ nos nos primeiros a nos de criao da pessoa. Muitos te~ricos encaram tanto a imagem depreciada de si mes

mo quian_ to a imagem superestimada como dois lados da mesma moeda, conceituando por exemplo o enaltecimento dle si mesmo como uma defesa inconsciente contra in seguranas latentes e sentimentos negativos que o indivduo nutre por si mesmo. Em e special, os psicoterapeutas de orientalo psicanaltica formularam teorias sofisticad as sobre como ocorrem distores na imagem de si mesmo. Eles explicam como a auto-im agem formada medida que as pessoas internalizam o retorno que obtm do ambiente. D e~crevem como as pessoas desenvolvem seus conceitos de quem so por meio da incorp orao de mensagens explcitas e implcitas a respeito de si mesmas recebidas dos pais; e como podem ocorrer distores quando as primeiras Interaes com quem cuida delas no so nem salutares :nem propiciadoras do seu desenvolvimento. Quando transtornos na auto-imagem so graves c) suficiente para causar pro blemas significativos nas suas vjdas, muitas dessas pessoas recorrem psicoterapi a. Psicoterapeutas que trabalham com o insight concentram-se em ajudar os pacien tes a adquirir uma compreenso dos modelos desajustados dos seus primeiros relacio namentos, que foram a causa do problema; e fornecem um feedback adequado bem com o um ambiente teraputico no qual o; pacientes possam aos poucos reestruturar e co rrigir sua utoA ARTE IDA FELICIDADE imagem negativa. J o Dalai-Lama concentra sua ateno em "arrancar a flecha" em vez d e perder tempo procurando saber quem a atirou. Em vez de perguntar por que as pe ssoas tm um baixo amor-prprio ou um excesso de confiana em si mesmas, ele apresenta um mtodo para combater diretamente esses estados mentais negativos. Nas ltimas dcadas, a natureza do "eu" foi um dos tpicos mais pesquisados no campo d a psicologia. Na dcada de 1980, a "dcada do eu", por exemplo, a cada ano milhares de artigos eram publicados com anlises de questes relacionadas ao amor-prprio e con fiana em si mesmo. Com isso em mente, abordei o tema com o Dalai-Lama. - Numa das nossas outras conversas, o senhor falou da humildade como uma caracterstica positiva, e de como est associada ao cultivo da pacincia e da tolernc ia. Na psicologia ocidental, e na nossa cultura em geral, parece que a humildade em grande parte preterida, para que se desenvolvam qualidades como altos nveis d e amor-prprio e de confiana em si mesmo. Com efeito, no Ocidente confere-se muita importncia a esses atributos. Eu queria apenas saber o seguinte. O senhor acha qu e os ocidentais s vezes tendem a dar nfase excessiva confiana em si mesmos? Que ess a atitude um pouco complacente demais, ou exageradamente egocntrica? - No necessariamente - respondeu o Dalai-Lama -, embora esse assunto poss a ser muito complexo. Por exemplo, os grandes praticantes espirituais so aqueles que fizeram um voto, ou desenvolveram a determinao, de erradicar A SUPERAO DE OBSTCULOS todos os seus estados mentais negativos a fim de ajudar a trazer a felicidade mxi ma a todos os seres sencientes. Eles tm esse tipo de sonho e aspirao. Isso exige um a fortssima noo de autoconfiana. E essa autoconfiana pode ser muito importante porque ela nos proporciona uma certa ousadia mental que nos ajuda a realizar grandes o bjetivos. De certo modo, isso pode dar a impresso de uma espcie de arrogncia, embor a no em termos negativos. Ela est baseada em motivos legtimos. Portanto, nesse caso , eu os consideraria muito corajosos... eu os consideraria heris. - Bem, para um grande mestre espiritual, o que na superfcie pode parecer uma forma de arrogncia talvez na realidade seja um tipo de autoconfiana e coragem - admiti. - Para as pessoas normais, porm, nas circunstncias do dia-a-dia, mais pr ovvel que ocorra o oposto: algum parece ter forte confiana em si mesmo ou alto grau de amor-prprio, mas de fato pode se tratar simplesmente de arrogncia. Entendo que , segundo o budismo, a arrogncia classificada como uma das "emoes doentias bsicas". Com efeito, j li que, de acordo com um sistema, so relacionados sete tipos diferen tes de arrogncia. Portanto, considera-se muito importante evitar ou superar a arr ogncia. Mas tambm considerado importante desenvolver um forte sentido de autoconfi ana. Entre as duas parece s vezes haver uma diferena mnima. Como podemos reconhecer a diferena entre elas e cultivar uma enquanto procuramos reduzir a outra?

- s vezes dificlimo distinguir entre a confiana e a arrogncia - admitiu ele. - Talvez um modo de distinguir entre as duas seja ver se ela legtima ou no. Podem os ter A ARTE DA FELICIDADE uma sensao de superioridade muito legtima ou segura com relao a outra pessoa, e essa sensao poderia ser bastante justificada e ter fundamento. Mas tambm poderia haver u ma noo exagerada do eu, totalmente infundada. Essa seria a arrogncia. Portanto, em termos do seu estado fenomenolgico, elas podem parecer semelhantes... - Mas uma pessoa arrogante sempre acha que tem um motivo vlido para... - verdade, verdade - reconheceu o Dalai-Lama. - Ento, como podemos distinguir entre as duas? - indaguei. - Creio s vezes que s possvel fazer uma avaliao em retrospectiva, seja do pon to de vista do indivduo, seja do ponto de vista de uma terceira pessoa. - O Dalai -Lama fez uma pausa e brincou. - Talvez a pessoa devesse ir justia para descobrir se seu caso de orgulho exagerado ou arrogncia! - E deu uma risada. - Ao traar a distino entre a presuno e a autoconfiana legtima - prosseguiu -, oderamos pensar em termos das conseqncias das nossas atitudes. A presuno e a arrogncia geralmente levam a conseqncias negativas, ao passo que a autoconfiana salutar gera conseqncias mais positivas. Portanto, nesse caso, quando estamos lidando com a "c onfiana em si mesmo", preciso examinar qual o sentido subjacente ao "si mesmo". C reio que podemos classificar duas categorias. Um sentido do eu, ou do "ego", est interessado exclusivamente na realizao do nosso prprio interesse, dos nossos desejo s egostas, com total menosprezo pelo bem-estar dos outros. O outro sentido do ego ou da noo do eu tem como base um interesEA SUYERAO DE OBSTCULOS

se verdadeiro) pelos outros e o desejo de ser til. Para que possa realizam esse d esejo de ser til, preciso que a pessoa tenha um i forte sentido de identidade e u ma noo de autoconfianaa. Esse tipo de autoconfiana o que gera conseqncias pcositivas. - Creio que anteriormente o senhor mencionou que um mtodo paara ajudar a reduzir a arrogncia ou o orgulho, se a pessoa reeconhecesse o orgulho como defeit o e desejasse super-Ido, era o de contemplar o prprio sofrimento: refletindo sobar e todas as formas pelas quais estamos sujeitos ou propernsos ao sofrimento, e as sim por diante. Alm da contemplaao do nosso sofrimento, existe alguma outra tcnica o u antdoto para trabalhar com o orgulho? - Um ant!tdoto consiste em refletir sobre a diversidade de disciplinass d as quais no temos nenhum conhecimento. Por exemlplo, no sistema educacional moder no, temos uma quantidaade de disciplinas. Portanto, se pensarmos sobre quantos c ampos nos so desconhecidos, isso pode ajudar a superam o orgulho. O Dalai-LLama parou de falar; e eu, pensando que aquilo era tudo o ~ que ele diria sobre o tema, comecei a folhear minhas anotaaes para passar para um tpic o novo. De repente, ele voltou a falar, num tom pensativo. - Sabe, (estivemos conversando sobre o desenvolvimento de urrna autoconf iana salutar... Creio que talvez a honestidade (e a autoconfiana estejam intimamen te associadas. - O senhzor quer dizer ser honesto com ns mesmos a respeito das mossas ca pacidades e assim por diante? Ou est se referindo a a ser honesto com os outros? A ARTE DA FELICIDADE - Os dois. Quanto mais honestos, mais francos ns formos, menos medo vamos ter, porque no haver nenhuma ansiedade quanto possibilidade de sermos desmascarad os ou expostos aos outros. Por isso, creio que, quanto mais honestos ns formos, m ais autoconfiana teremos... - Estou interessado em examinar um pouco mais como o senhor lida pessoal mente com a questo da autoconfiana. O senhor j mencionou que as pessoas parecem pro

cur-lo com a expectativa de que o senhor realize milagres. Parecem pr muita presso nos seus ombros e ter expectativas muito altas. Mesmo que o senhor tenha uma mot ivao fundamental correta, isso no lhe causa uma certa falta de confiana nas suas cap acidades? - Nesse caso, creio ser preciso ter em mente o que queremos dizer quando usamos as expresses "falta de confiana" ou "ter confiana" em relao a algum ato especf ico ou o que quer que seja. Para termos falta de confiana quanto a alguma coisa, est implcito que se tem uma espcie de crena de que se pode realizar aquilo; de que, em termos gerais, a tarefa est ao nosso alcance. Ento, se alguma coisa est dentro d a nossa capacidade e ns no conseguimos realiz-la, comeamos a pensar que talvez no sej amos suficientemente bons ou competentes, que no estamos altura ou alguma idia sem elhante. No entanto, o fato de eu perceber que no consigo realizar milagres... is so no provoca uma falta de confiana, porque, para comear, eu nunca acreditei que ti vesse essa capacidade. No espero de mim mesmo a capacidade de realizar feitos com o os Budas plenamente iluminados: ser capaz de tudo conhecer, de tudo perceber o u de agir corretamente em todas as A SUPERAO DE OBSTCULOS circunstncias. Por isso, quando as pessoas me procuram e me pedem que as cure, qu e faa algum milagre ou algo parecido, em vez de me fazer sentir falta de confiana em mim mesmo, isso me deixa totalmente constrangido. "Em geral, creio que ser honesto consigo mesmo e com os outros a respeit o do que se ou do que no se capaz de fazer pode neutralizar essa sensao de falta de autoconfiana. "Ora, por exemplo, ao lidar com a situao com a China, s vezes eu sinto uma falta de autoconfiana. Mas geralmente consulto autoridades e em alguns casos indi vduos que no sejam autoridades a respeito dessa situao. Peo a opinio aos meus amigos e depois debato a questo. Como muitas dessas decises so tomadas com base em conversa s com vrias pessoas, sem precipitao, qualquer deciso que seja tomada faz com que eu me sinta muito confiante; e no h nenhuma noo de remorso por ter seguido aquela linha de ao." Uma auto-avaliao destemida e honesta pode ser uma arma poderosa contra a indeciso e a baixa autoconfiana. A crena do Dalai-Lama de que esse tipo de franqueza pode ag ir como um antdoto para esses estados mentais negativos foi de fato confirmada po r uma srie de estudos recentes que demonstram com clareza que as pessoas providas de uma viso realista e precisa de si mesmas tm a tendncia a gostar mais de si mesm as e a ser mais confiantes do que aquelas com um autoconhecimento fraco ou impre ciso. Ao longo dos anos, muitas vezes presenciei demonstraes do Dalai-Lama de co mo a autoconfiana provm da A ARTE DA FELICIDADE honestidade e objetividade quanto s nossas capacidades. Foi uma total surpresa pa ra mim quando pela primeira vez eu : ) ouvi dizer "Eu no sei" diante de uma platia numerosa em resposta a uma pergunta. Ao contrrio da atitude qual eu estava acost umado entre conferencistas no meio acadmico ou entre aqueles que se apresentavam como autoridades, o Dalai-Lama admitiu sua falta de conhecimento sem embarao, sem explicaes, sem tentar, desviando-se do assunto, dar a impresso de ter o conhecimen to. '-Na realidade, ele parecia extrair algum prazer quando deparava com uma pergunta difcil para a qual no tinha resposta; e costumava fazer piadas a respeit o. Por exemplo, uma tarde em Tucson, ele estava comentando um verso do Guide to the Bodhisattva's Way of Life, de Shantideva, que era extremamente complexo na s ua lgica. Lutou um pouco com o verso, confundiu-se e deu uma boa gargalhada. - Estou confuso! Acho melhor deix-lo de lado. Agora, no verso seguinte... Em resposta a risos simpticos da platia, ele riu ainda mais forte e coment ou. - Existe uma expresso especfica para essa abordagem. como um velho comendo

, um velho com dentes muito fracos. O que for macio ele come. O que for duro ele simplesmente deixa de lado. - Ainda rindo, ele prosseguiu: - Por isso, por hoje vamos deixar esse verso de lado. - Nem por um instante ele se afastou da sua prp ria suprema confiana. A SUPERAO DE OBSTCULOS A REFLEXO SOBRE NOSSO POTENCIAL COMO UM ANTDOTO PARA O DIO A NS MESMOS Numa viagem ndia em 1991, dois anos antes da visita do Dalai-Lama ao Arizona, encontrei-me rapidamente com ele na sua casa em D haramsala. Naquela semana, ele havia participado de reunies dirias com um ilustre grupo de cientistas, mdicos, psiclogos e professores de meditao ocidentais, numa ten tativa de examinar a interao entre mente e corpo e compreender o relacionamento en tre a experincia emocional e a sade fsica. Reuni-me com o Dalai-Lama num final de t arde, depois de uma das suas sesses com os cientistas. Mais para o final da nossa entrevista, o Dalai-Lama fez uma pergunta. - Voc sabe que esta semana estive me encontrando com uns cientistas? - Sei... - Nesta semana foi levantado um assunto que considerei muito surpreenden te. Esse conceito do "dio a si mesmo". Ele lhe familiar? - Sem dvida. Uma boa proporo dos meus pacientes sofre desse problema. - Quando aquelas pessoas estavam falando a respeito disso, eu de incio no tive certeza se estava entendendo bem o conceito - disse ele, com uma risada. Pensei: " claro que nos amamos! Como uma pessoa pode se odiar?" Embora eu acredit asse ter alguma compreenso de como a mente funciona, essa idia do dio a si mesmo er a totalmente nova para mim. O motivo pelo qual eu a considerava to inacreditvel qu e os budistas praticantes trabalham A ARTE DA FELICIDADE muito no esforo de superar nossa atitude egocntrica, nossos pensamentos e motivaes e gostas. Por esse ponto de vista, creio que nos amamos e nos valorizamos demais. P or isso, pensar na possibilidade de algum no se valorizar e at mesmo de se odiar er a algo totalmente incrvel. Como psiquiatra, voc poderia me explicar esse conceito, como ele ocorre? Descrevi-lhe sucintamente a viso psicolgica de como surge o dio a si mesmo. Expliquei-lhe como nossa imagem de ns mesmos moldada pelos nossos pais e pela no ssa criao, como captamos deles mensagens implcitas sobre ns mesmos medida que cresce mos e nos desenvolvemos; e delineei as condies especficas que geram uma imagem nega tiva de ns mesmos. Passei ento a detalhar os fatores que exacerbam o dio a ns mesmos , como por exemplo quando nosso comportamento no est altura da nossa imagem ideali zada de ns mesmos, e descrevi alguns dos modos pelos quais o dio a ns mesmos pode s er corroborado em termos culturais, especialmente em algumas mulheres e algumas minorias. Enquanto eu estava analisando esses pontos, o Dalai-Lama continuava a assentir, pensativo, com uma expresso curiosa, como se ainda estivesse tendo algu ma dificuldade para captar esse estranho conceito. Groucho Marx disse uma vez em tom espirituoso: "Eu nunca entraria para um clube que me aceitasse". Numa extenso desse tipo de atitude pessoal negativa que result ou numa observao sobre a natureza humana, Mark Twain 322 A SUPERAO DE OBSTCULOS disse: "Nenhum homem, no fundo do seu ntimo, sente algum respeito razovel por si m esmo". E, tomando essa viso pessimista da humanidade para incorpor-la s suas teoria s psicolgicas, o psiclogo humanista Carl Rogers uma vez afirmou: "A maioria das pe ssoas se menospreza; considera-se desprezvel e indigna de ser amada."

Existe na nossa sociedade uma idia corrente, compartilhada por muitos psi coterapeutas contemporneos, de que o dio a si mesmo prevalece na cultura ocidental . Embora ele sem dvida exista, felizmente pode no estar to disseminado quanto muito s acreditam. Decerto um problema comum entre aqueles que procuram a psicoterapia , mas s vezes os psicoterapeutas com clnica particular tm uma viso parcial, uma tendn cia a basear sua opinio geral sobre a natureza humana naqueles poucos indivduos qu e entram nos seus consultrios. A maioria dos dados baseados em evidncias experimen tais estabeleceu, entretanto, o fato de que as pessoas tm a tendncia (ou pelo meno s isso o que querem) a ver-se sob uma luz favorvel, classificando-se como "melhor do que a mdia" em praticamente todas as pesquisas com perguntas sobre qualidades subjetivas e socialmente desejveis. Desse modo, embora o dio a si mesmo possa no ser to generalizado quanto nor malmente se acredita, ele ainda pode ser um obstculo tremendo para muita gente. F iquei to surpreso com a reao do Dalai-Lama quanto ele prprio ficou com o conceito do dio a si mesmo. Sua resposta inicial em si pode ser muito reveladora e benfica. H dois pontos relacionados sua notvel reao que justificam um exame. O primei ro consiste simplesmente no 323 A ARTE DA FELICIDADE

fato de ele no estar familiarizado com a existncia do dio a si mesmo. O pressuposto de que o dio a si mesmo um problema humano muito comum leva a uma sensao impressio nista de que se trata de uma caracterstica profundamente entranhada na psique hum ana. No entanto, o fato de ela ser praticamente desconhecida em culturas inteira s, nesse caso na cultura tibetana, um forte sinal a nos lembrar que essa perturb ao mental, como todos os outros estados mentais negativos que examinamos, no uma pa rte intrnseca da mente bumana. Ela no algo com que j nascemos, cujo peso cai irrevo gvel nas nossas costas; nem uma caracterstica indelvel da nossa natureza. Ela pode ser eliminada. Somente essa percepo j serve para enfraquecer seu poder, oferecer-no s esperana e aumentar nosso compromisso de elimin-la. O segundo ponto relacionado reao inicial do Dalai-Lama foi sua contestao, "O diara ns mesmos? claro que ns nos amamos!": Para aqueles de ns que sofrem de dio a ns mesmos ou que conhecem algum que tenha esse problema, essa resposta pode parecer incrivelmente ingnua primeira vista. Porm, depois de um exame mais minucioso, pod e surgir uma verdade penetrante nessa sua resposta. O amor difcil de definir, e p ode haver definies diferentes. No entanto, uma definio do amor, e talvez a forma mai s pura e enaltecida desse sentimento, um desejo total, absoluto e incondicional da felicidade do outro, no importa se o outro faa algo para nos ferir ou mesmo se gostamos dele ou no. Ora, no fundo do nosso corao, no h nenhuma dvida quanto a todos n querermos ser felizes. Portanto, se nossa definio do amor est A SUPERAO DE OBSTCULOS baseada num desejo autntico de que algum seja feliz, ento cada um de ns de fato ama a si mesmo- cada um de ns deseja sinceramente sua prpria felicidade. No meu trabal ho em consultrio, s vezes encontrei os casos mais extremos de dio a si mesmo, ao po nto em que a pessoa passa a ter pensamentos recorrentes de suicdio. No entanto, m esmo nos casos mais extremos, a idia da morte em ltima anlise se baseia no desejo ( por mais desorientado e equivocado que seja) do indivduo de se libertar do sofrim ento, no de caus-lo. Logo, talvez o Dalai-Lama no estivesse muito longe do alvo na sua crena de que todos ns temos um amorprprio latente; e essa idia sugere um poderoso antdoto ao dio a ns mesmos. Podemos neutralizar diretamente pensamentos de autodesvalorizao re lembrando-nos de que, por mais que detestemos algumas das nossas caractersticas, por trs de tudo isso ns desejamos ser felizes, e esse um tipo profundo cie amor. Numa visita subseqente a Dharamsala, retomei o assunto do dio a si mesmo com o Dal ai-Lama. quela altura ele j estava familiarizado com o conceito e havia comeado a d esenvolver mtodos para combater o problema.

- Do ponto de vista do budismo - explicou -, estar em estado de depresso, em estado de desnimo, considerado uma espcie de caso extremo que pode obviamente ser um obstculo para que demos os passos necessrios para atingir nossos objetivos. Um estado de dio a si mesmo ainda mais extremo do que um simples desnimo e pode A .ARTE DA FELICIDADE ser muitssimo perigoso. Para aqueles que se dedicam prtica budista, o antdoto para o dio a si mesmo consistiria em refletir sobre o fato de que todos os seres human os, ns mesmos includos, tm a natureza do Buda - a semente ou o potencial para a Per feio, para a plena Iluminao - por mais fraca, miservel ou carente que possa ser nossa situao atual. Portanto, aquelas pessoas envolvidas na prtica budl~ta que 1XIdeceir l de raiva ele si mesmas oci dio ele si mesmas de\ el-ianl evitar a contemplao da n atureza sofrida da existncia ou da natureza insatisfatria subjacente existncia. Em \ ez disso, elas deveriam se concentrar mais nos aspectos positivos da existncia, tais corno a avaliao do enorme potencial que se encontra dentro de ns como seres h umanos. E, ao refletir sobre essas OPOrtunidacles e potenciais, elas conseguir~o 1111]ICI]til' seu scntitlo de valor e sua autoconfiana. Propus rainha pergunta, que j se tornou padro, originada da perspectiva de 1_1111 11,10-lnidi.sta. - Ber11, e qual seria o antdoto para alguill que nunca ouviu falar do conc eito de natureza do BUCla ou chie pode no ser budista? - EIIl geral, rim ponto que poderamos salientar para essas pessoas que CO MO seres humanos recebemos o dons dessa maravilhosa inteligncia 11uinana. Alm diss o, todos os seres humanos tm a capacidade de agir com muita deterrninao e de direci onar esse forte sentido de determinao para qualquer ponto em que gostariam de apli c-lo. Disso no lia dvida. Logo. se mantivermos uma conscientizao desses potenciais e nos lembrarmos deles repetidamente at que isso se torne parte elo nosso tilado ha bitual ele perA SUPERAO DE OBSTCI'ILO~S ceber os seres humanos - a nSs mesmoss inclusive - isso poderia servir para ajud ar a reduzir sentirnlentos de desnimo, desamparo e menosprezo por ns mlesmos. O Dalai-Lama parou por u:n moment(o, e depois pros-

seguiu com uma inflexo de soldagem quie sugeria que ele ainda estava investigando vigcrosarnente,, que continuava engajado num processo de descoberta. - Creio que nesse caso pc:deranlo~ traar 11111 tipo de analogia com nossa forma de tr tar de enfeermidades fsicas. Quando os mdicos tratam uni xiciente par. , cur-lo de uma doena especfica, eles no s .lie adiuini`stranl antibiticos para aquela condio especial finas tanll~m se certificam de que as condies fsicas hsicas da pessoa tal que lhe permita ingerir antibiticos e loler-los. t-JL-I, para ter certeza diss o, os mdicos \ erificain por exeillplo se a pessoa est em geral bem nutrida, e mui tas \ ezes eles pode111 tarnbm ter de dar vitaminas ou s A l o qu pala fortalecerc> corpo. Desde que a pessoa tenha essa resistncia bsica no~ organismo, ll,,iver o potenci,il o" capacid,'icle n<> corpo para curar-se da enfermidade atravs da inec li,aco. I)ct nwsnut t~rtncr. desde drtE~ tc~ttl?ctrnos co,tl?erntettt~, c, tios tt tctntettluttnos conscientes clo fato de dttedispontos desse dota nutruvtIhoso dc t intelitzcia htoncna beta cont.) de tttnct cupacidcule de d(-~ent,olver determinc ao potra tts-lct ctn termos positivos, Uni certo sentido dispwytos dessctscttde ment al bsica. 07tafra kttente, que deritct clct mossa percepo desse imenso potencial bton ctno. Essa percepo pode atuar como uma espcie de mecanismo integrado cie nos permit a lidar com qualquer dificuldade, no in1E.)Lta que situao estejamos enfrentando. se m perder a esferana nem afundar no dio a ns mesmos. A ARTE DA FELICIDADE Lembrar a ns mesmos as maravilhosas qualidades que compartilhamos com tod os os seres humanos atua de modo a neutralizar o impulso de pensar que somos per

versos ou que no temos mrito. Muitos tibetanos fazem dessa uma prtica diria de medit ao. Talvez seja por esse motivo que na cultura tibetana o dio a si mesmo nunca se e nraizou. Quinta Parte REFLEXES FINAIS SOBRE COMO LEVAR UMA VIDA ESPIRITUAL Captulo 15 VALORES ESPIRITUAIS ESSENCIAIS i i I i A arte da felicidade tem muitos componentes. Como vimos, ela comea cota o desenvo lvimento de uma compreenso das fontes mais verdadeiras da felicidade e de estabel ecermos nossas prioridades na vida com base no cultivo dessas fontes. Isso envol ve uma disciplina interior, um processo gradual de extirpar estados mentais dest rutivos e substitu-los por estados mentais positivos, construtivos, como por exem plo a benevolncia, a tolerncia e o perdo. Ao identificar os fatores que levam a uma vida plena e satisfatria, conclumos com urna anlise do componente final: a espirit ualidade. 3B1 A ARTE IDA FELICIDADE Existe urna tendncia natural de associar a espiritualidade religio. A abor dagem do Dalai-Lama para que alcancemos a felicidade foi forjada pelos seus anos de treinamento rigoroso como monge budista ordenado. Ele tambm considerado por m uitos como um eminente estudioso do budismo. Paira muitos, porm, no sua compreenso de complexas questes filosficas que desperta maior interesse mas, sim, seu calor h umano, seu humor. sua abordagem prtica da vida. Com efeito, ao longo das nossas c onversas, sua qualidade bsica de ser humano parecia superar at mesmo seu papel pri mordial como monge budista. Apesar da cabea raspada e do extraordinrio hbito marrom -averrnelhado, apesar da sua posio como uma das figuras religiosas mais proeminent es no mundo, o tom das nossas conversas sempre foi simplesmente de um ser humano para com outro, no exame de problemas que afetam a todos ns. Ao nos ;ajudar a entender o verdadeiro significado da espiritualidade, o Dalai-Lama comeou traando uma distino entre espiritualidade e religio. - Creio ser essencial apreciar nosso potencial como seres humanos e reco nhecer a importncia da transformao interior. Isso deveria ser realizado atravs daqui lo que poderia ser chamado de processo de desenvolvimento mental. s vezes, chamo essa atividade de ter uma dimenso espiritual na vida. "Pode haver dois nveis de espiritualidade. Um nvel est relacionado a nossas crenas religiosas. Neste mundo, h tanta gentte diferente, tantas disposies diferent es. Somos cinco bilhes de seres humanos; e, sob uni certo aspecto, COMO LEVAR UNIA VIDA ESPIRITUAL creio que precisamos de cinco bilhes de religies diferentes, tendo em vista a enor me variedade de disposies. Creio que cada indivduo deveria enveredar por um caminho espiritual que melhor se adequasse sua disposio mental, sua inclinao natural, ao se

u temperamento, s suas crenas, famlia, formao cultural. --ora, por exemplo, como sou monge budista, considero o budismo o mais c onveniente. Para mim, conclu que o budismo o melhor. Mas isso no significa que o b udismo seja o melhor para todo o mundo. Isso est claro. E categrico. Se eu acredit asse que o budismo era o melhor para todos, seria uma tolice, porque pessoas dif erentes tm disposies mentais diferentes. Portanto, a variedade das pessoas exige um a variedade de religies. O objetivo da religio beneficiar as pessoas. E eu creio q ue, se tivssemos apenas uma religio, depois de algum tempo ela deixaria de benefic iar muita gente. Se tivssemos um restaurante, por exemplo, e nele s fosse servido um prato - dia aps dia, em todas as refeies - no lhe restariam muitos fregueses depo is de algum tempo. As pessoas precisam e gostam de variedade na comida porque ex istem muitos paladares diferentes. Do mesmo modo, as religies destinam-se a nutri r o esprito humano. E creio que podemos aprender a celebrar essa diversidade em r eligies e desenvolver uma profunda apreciao da variedade das religies. Certas pessoa s podem considerar que o judasmo, a tradio crist ou a tradio islmica a mais eficaz p elas. Por isso, devemos respeitar e apreciar o valor de todas a~ diferentes tra dies religiosas importantes no mundo. "Todas essas religies podem fazer uma contribuic efetiva para o bem da huma nidade. Todas foram projetada A ARTE DA FELICIDADE para tornar o indivduo mais feliz; e o mundo, um lugar melhor. No entanto, para q ue a religio tenha um impacto em tornar o mundo um lugar melhor, creio ser import ante que cada praticante siga sinceramente os ensinamentos daquela religio. Ele p recisa incorporar os ensinamentos religiosos sua vida, onde quer que se encontre , para poder recorrer a eles como uma fonte de fora interior. E preciso adquirir uma compreenso mais profunda das idias da religio, no apenas num nvel intelectual roa s com uma profundidade de sentimento, tornando-as parte da nossa experincia inter ior. "Creio que deveria ser cultivado um profundo respeito por todas as difer entes tradies religiosas. Um motivo para respeitar essas outras tradies que todas el as podem fornecer uma estrutura tica que pode comandar nosso comportamento e ter efeitos positivos. Por exemplo, na tradio crist, uma crena eIn Deus pode proporciona r pessoa uma estrutura tica coerente e bem-definida pela qual ela pode pautar seu comportamento e seu estilo de vida. E ela pode ser uma abordagem poderosssima po rque existe uma certa intimidade criada no nosso relacionamento com Deus; e o mo do de demonstrar nosso amor por Deus, o Deus que nos criou, demonstrando amor e compaixo pelos seres humanos nossos semelhantes. "Acredito que h muitas razes similares para respeitar outras tradies religio sas tambm. Naturalmente, todas as religies importantes proporcionaram enorme benefc io a milhes de seres humanos ao longo de muitos sculos no passado. E, mesmo neste exato momento, milhes de pessoas ainda se beneficiam, obtm algum tipo de ins334 COMO LEVAR UMA VIDA ESPIRITUAL pirao, dessas diferentes tradies religiosas. Isso est claro. Tambm no futuro essas dif erentes tradies religiosas oferecero inspirao a milhes nas geraes que esto por vir. a verdade. Portanto, importantssimo perceber essa realidade e respeitar outras tr adies. "Para mim, a nica forma de reforar esse respeito mtuo atravs do contato mais ntimo entre os fiis das diferentes religies - contato pessoal. Ao longo dos ltimos anos envidei esforos para me reunir e dialogar, por exemplo, com a comunidade cri st e com a comunidade judaica; e creio que alguns resultados realmente positivos derivaram disso. Por meio desse tipo de contato mais ntimo, podemos tomar conheci mento das contribuies valiosas que essas religies fizeram humanidade e descobrir as pectos teis das outras tradies, com os quais podemos aprender. Talvez at descubramos mtodos e tcnicas que poderamos adotar na nossa prpria prtica. "Portanto, essencial que desenvolvamos laos mais firmes entre as vrias rel

igies. Com isso, poderemos fazer um esforo comum em prol da humanidade. So tantas a s coisas que dividem a humanidade... tantos problemas no mundo. A religio deveria ser um remdio destinado a ajudar a reduzir o conflito e o sofrimento no mundo, no outra fonte de conflito. "Costumamos ouvir as pessoas dizerem que todos os seres humanos so iguais . Com isso queremos dizer que todos tm o bvio desejo da felicidade. Cada um tem o direito de ser uma pessoa feliz. E todos tm o direito de superar o sofrimento. Po rtanto, se algum extrai felicidade ou benefcios de uma tradio religiosa em particula r, torna-se 335 A ARTE DA FELICIDADE importante respeitar os direitos dos outros. Devemos, por isso, aprender a respe itar todas as principais tradies religiosas. Isso evidente." Durante a semana de palestras do Dalai-Lama em Tucson, o esprito de respeito mtuo era mais do que uma idia desejvel. Encontravam-se na platia integrantes de muitas r eligies diferentes, entre eles includa uma boa representao do clero cristo. Apesar da s diferenas entre as tradies, o recinto estava permeado por uma atmosfera de paz e harmonia. Isso era palpvel. Havia tambm um esprito de intercmbio, e entre os no-budis tas ali presentes no era pequena a curiosidade quanto prtica espiritual diria do Da lai-Lama. Essa curiosidade levou um ouvinte a uma pergunta. - Quer sejamos budistas, quer pertenamos a uma tradio diferente, prticas tai s como a orao parecem receber nfase. Por que a orao importante para uma vida espiritu al? - Creio que a orao , principalmente, um simples lembrete dirio dos nossos pr incpios e convices mais arraigados - respondeu o Dalai-Lama. - Eu mesmo repito algu ns versos budistas todas as manhs. Os versos podem parecer oraes, mas na realidade so lembretes. Lembretes de como falar com os outros, de como lidar com as pessoas , de como lidar com problemas na vida diria, esse tipo de coisa. Portanto, na mai or parte do tempo, minha prtica envolve lembretes: reexaminar a importncia da comp aixo, do perdo, tudo isso. E, naturalmente, ela tambm inclui COMO LEVAR UMA VIDA ESPIRITUAL

certas meditaes budistas quanto natureza da realidade, bem como certas prticas de v isualizao. Por isso, na minha prtica diria, nas minhas prprias oraes dirias, se no m essar, posso levar umas quatro horas. bastante tempo. A idia de passar quatro horas por dia em orao propiciou a pergunta de outro participante. - Sou me de duas crianas pequenas e trabalho fora. Tenho pouqussimo tempo l ivre. Para algum que seja realmente ocupado, como que a pessoa consegue tempo par a esse tipo de orao e de prtica de meditao? - Mesmo no meu caso, se eu quiser me queixar, sempre posso reclamar da f alta de tempo - comentou o DalaiLama. - Sou muito ocupado. No entanto, se fizerm os um esforo, sempre poderemos encontrar algum tempo, digamos, no incio da manh. E depois, creio que h certos perodos, como os fins de semana. Podemos sacrificar par te da nossa diverso. - Ele deu uma risada. - Portanto, no mnimo, digamos uma meia hora por dia. Ou, se nos esforarmos, se tentarmos com afinco, talvez consigamos e ncontrar trinta minutos pela manh e trinta minutos noite. Se realmente nos dedica rmos a pensar nisso, talvez seja possvel descobrir um modo de arrumar um tempinho . "Porm, se pensarmos a srio sobre o verdadeiro significado das prticas espir ituais, veremos que elas esto associadas ao desenvolvimento e treinamento do noss o estado mental, das atitudes, do estado e do bem-estar emocional e psicolgico. No deveramos restringir nosso entendimento da prtica espiritual a termos de algumas atividades fsicas ou atividades verbais, como recitar oraes ou can337

A ARTE DA FELICIDADE tar hinos. Se nossa noo da prtica espiritual se limitar apenas a essas atividades, naturalmente, vamos precisar de uma hora especfica, um perodo marcado para realiza r essa prtica - porque no podemos sair por a cumprindo as tarefas do dia-a-dia, com o cozinhar entre outras, enquanto recitamos mantras. Isso poderia ser perfeitame nte irritante para as pessoas ao nosso redor. No entanto, se entendermos a prtica espiritual no seu sentido verdadeiro, poderemos usar todas as vinte e quatro ho ras do dia para nossa prtica. A verdadeira espiritualidade uma atitude mental que se pode praticar a qualquer hora. Por exemplo, se nos encontramos numa situao na qual poderamos nos sentir tentados a insultar algum, imediatamente tomamos precaues e nos impedimos de agir dessa forma. De modo semelhante, se encontrarmos uma sit uao na qual talvez percamos as estribeiras, ficamos alerta imediatamente e dizemos a ns mesmos que no, que essa no a atitude adequada. Na realidade, isso prtica espir itual. A partir dessa perspectiva, sempre teremos tempo. "Isso me lembra um dos mestres tibetanos Kadampa, chamado Potowa, que di zia que, para um praticante da meditao que tenha um certo grau de percepo e estabili dade interior, todos os acontecimentos, todas as experincias s quais estamos expos tos nos chegam como uma espcie de ensinamento. Uma experincia de aprendizado. Isso para mim muito verdadeiro. "Portanto, a partir dessa perspectiva, mesmo quando somos expostos a, di gamos, cenas perturbadoras de violncia e sexo, como na televiso e nos filmes, exis te uma possibilidade de encar-las como uma conscincia prvia dos efeitos nocivos de ir aos limites. Desse modo, em vez de COMO LEVAR UMA VIDA ESPIRITUAL nos sentirmos totalmente dominados pela viso, podemos considerar essas cenas como um tipo de indicador da natureza prejudicial das emoes negativas desenfreadas alg o de que podemos extrair lies." Extrair lies de velhas reprises de lhe A-Team ou de Melrose Place uma coisa. Como budista praticante, porm, o regime espiritual pessoal do Dalai-Lama sem dvida incl ui caractersticas exclusivas do caminho budista. Ao descrever sua prtica diria, por exemplo, ele mencionou que ela inclua meditaes budistas sobre a natureza da realid ade, bem como certas prticas de visualizao. Embora no contexto dessa conversa ele m encionasse essas prticas somente de passagem, ao longo dos anos tive oportunidade de ouvi-lo debater esses tpicos exaustivamente suas palestras representaram algu mas das mais complexas anlises que j ouvi sobre qualquer assunto. Suas palestras s obre a natureza da realidade eram repletas de argumentos e anlises labirintinas, de natureza filosfica; suas descries de visualizaes tntricas eram inconcebivelmente in tricadas e sofisticadas - meditaes e visualizaes cujo objetivo parecia ser o de cons truir dentro da nossa imaginao uma espcie de atlas hologrfico do universo. Ele passa ra a vida inteira imerso no estudo e na prtica dessas meditaes budistas. Foi com is so em mente, com conhecimento da monumental abrangncia dos seus esforos, que lhe f iz a seguinte pergunta. - O senhor poderia descrever o benefcio ou impacto palpvel que essas prtica s espirituais tiveram no dia-a-dia da sua vida? 339 A ARTE DA FELICIDADE O Dalai-Lama permaneceu calado por alguns momentos e depois respondeu, e m voz baixa. - Apesar de minha experincia poder ser nfima, uma afirmao que posso fazer co m segurana que, em decorrncia do treinamento budista, eu sinto que minha mente se tornou muito mais calma. Isso inquestionvel. Embora a mudana tenha ocorrido aos po ucos, talvez de centmetro em centmetro - deu uma risada - creio que houve uma tran sformao na minha atitude diante de mim mesmo e de outros. difcil identificar as cau sas precisas dessa mudana, mas creio que ela tenha sido influenciada por uma perc

epo, no uma percepo plena, mas um certo sentimento ou noo da natureza fundamental e oc lta da realidade, e tambm por meio da contemplao de temas tais como a impermanncia, nossa natureza sofredora e o valor da compaixo e do altrusmo. "Portanto, por exemplo, mesmo quando penso nos comunistas chineses que i nfligiram um mal enorme a alguns tibetanos, em virtude da minha formao budista, si nto uma certa compaixo at mesmo pelo torturador, porque compreendo que o torturado r foi de fato coagido por outras foras negativas. Por causa desses fatores e dos meus votos e compromissos de Bodhisattva, mesmo que uma pessoa tenha cometido at rocidades, eu simplesmente no consigo sentir ou pensar que, em decorrncia dessas a trocidades, ela deva passar por acontecimentos negativos ou no deva ter um instan te de felicidade*. O voto de Bodhisattva No voto do Bodhisattva, a pessoa que se submete ao treinamento espiritua l afirma sua inteno de se tornar Bodhisattva. Um Bodhisattva. COMO LEVAR UMA VIDA ESPIRITUAL me ajudou a desenvolver essa atitude. Foi muito til, e naturalmente eu amo esse v oto. "Isso me lembra um dos nossos principais mestres de canto que est no most eiro Namgyal. Ele esteve em prises chinesas como prisioneiro poltico e campos de t rabalhos forados durante vinte anos. Uma vez eu lhe perguntei qual havia sido a s ituao mais difcil que ele enfrentou quando estava preso. Surpreendentemente, ele di sse que para ele o maior perigo era o de perder a compaixo pelos chineses! "E so muitas as histrias semelhantes. Por exemplo, h trs dias conheci um mon ge que passou muitos anos em prises chinesas. Ele me disse que estava com vinte e quatro anos na poca da insurreio tibetana de 1959. Naquela poca, ele se juntou s fora s tibetanas em Norbulinga. Foi capturado pelos chineses e encarcerado com trs irmo s que foram mortos l. Outros dois irmos tambm foram mortos. Depois, seus pais morre ram num campo de trabalhos forados. No entanto, ele me disse que, na priso, reflet iu sobre sua vida at a ocasio e concluiu que, muito embora tivesse passado a vida inteira como monge no Mosteiro Drepung, at aquele instante sua impresso era a de q ue no era um bom monge. Sentia que havia sido um monge obtuso. Naquele momento, f ez um voto de que, agora que estava preso, tentaria ser um monge realmente traduzido literalmente como o "guerreiro que desperta", algum que, por amor e com paixo, alcanou uma percepo de Bodhicitta, um estado mental caracterizado pela aspirao espontnea e genuna de alcanar a plena Iluminao fim de poder beneficiar todos os seres. 311 A ARTE DA FELICIDADE bom. Assim, em conseqncia das suas prticas budistas, em virtude do treinamento da m ente, ele conseguiu permanecer muito feliz em termos mentais, mesmo quando sofri a dor fsica. Mesmo quando foi submetido a torturas e graves espancamentos, ele pde sobreviver e ainda se sentir feliz por encarar a provao como uma purificao do seu c arma negativo. "Portanto, com esses exemplos, podemos realmente apreciar o valor de inc orporar prticas espirituais nossa vida diria." Foi assim que o Dalai-Lama apresentou o ltimo ingrediente de uma vida mai s feliz - a dimenso espiritual. Atravs dos ensinamentos do Buda, o Dalai-Lama e mu itos outros encontraram uma estrutura significativa que lhes permite suportar e at superar a dor e o sofrimento que a vida s vezes traz. E, como sugere o Dalai-La ma, cada uma das principais tradies religiosas do mundo pode oferecer as mesmas op ortunidades para ajudar a pessoa a alcanar uma vida mais feliz. O poder da f, gera da em enorme escala por essas tradies religiosas, est entremeado na vida de milhes. Essa profunda f religiosa foi o sustento de uma infinidade de pessoas durante tem

pos difceis. s vezes, ela atua com discrio, em pequenas realizaes; s vezes, em profund s experincias transformadoras. Cada um de ns, em algum ponto na nossa vida, sem dvi da testemunhou a atuao desse poder em algum membro da famlia, algum amigo ou conhe cido. De vez em quando, exemplos do poder de sustentao da f acabam nas primeiras pgi nas dos jornais. Muitos esto a par, por exemplo, da provao de COMO LEVAR UMA VIDA ESPIRITUAL Terry Anderson, um homem comum que de repente foi seqestrado de uma rua de Beirut e numa manh em 1985. jogaram um cobertor por cima dele; empurraram-no para dentro de um carro; e ao longo dos sete anos seguintes ele foi refm do Hezbollah, um gr upo de extremistas fundamentalistas islmicos. At 1991, ele ficou preso em pequenas celas e pores midos e imundos; passou longos perodos acorrentado e de olhos vendad os; suportou espancamentos constantes e condies terrveis. Quando finalmente foi lib ertado, o mundo voltou os olhos para ele e encontrou um homem felicssimo por ser devolvido famlia e vida, mas com um dio e um rancor surpreendentemente baixos pelo s seus seqestradores. Quando os reprteres lhe perguntaram qual era a fonte da sua fora extraordinria, ele identificou a f e a orao como fatores significativos que o aj udaram a suportar aquela provao. O mundo est cheio de exemplos semelhantes de como a f religiosa proporcion a ajuda concreta em tempos difceis. E extensas pesquisas recentes parecem confirm ar o fato de que a f religiosa pode contribuir substancialmente para uma vida mai s feliz. As pesquisas realizadas por pesquisadores independentes e por organizaes especializadas (como o Gallup) concluram que as pessoas religiosas relatam sentir felicidade e satisfao com a vida com freqncia muito maior do que as pessoas no-relig iosas. Estudos revelaram que a f no s um indicador de que as pessoas vo relatar sent imentos de bem-estar, mas tambm que uma forte f religiosa parece ajudar indivduos a lidar com maior eficcia com questes tais como o envelhecimento, a atitude diante de crises pessoais e acontecimen343 A ARTE DA FELICIDADE

tos traumticos. Alm disso, estatsticas revelam que famlias daquelas pessoas com fort e crena religiosa costumam apresentar ndices mais baixos de delinqncia, de abuso do l cool e drogas, e de casamentos desfeitos. Existem algumas provas que sugeririam que a f pode ser benfica para a sade fsica das pessoas - mesmo daquelas com enfermid ades graves. Houve, com efeito, literalmente centenas de estudos cientficos e epi demiolgicos que estabeleceram uma ligao entre a forte f religiosa, menores ndices de mortalidade e melhor sade. Num estudo, mulheres idosas com firmes crenas religiosa s conseguiram caminhar uma distncia maior depois de cirurgia para corrigir a frat ura da bacia do que aquelas com menos convico religiosa; e tambm ficaram menos depr imidas depois da cirurgia. Um estudo realizado por Ronna Casar Harris e Mary Ama nda Dew no Medical Center da University of Pittsburgh concluiu que pacientes de transplante de corao com firmes crenas religiosas apresentam menor dificuldade para lidar com as prescries mdicas ps-operatrias e revelam melhor sade emocional e fsica a longo prazo. Em outro estudo, realizado pelo dr. Thomas Oxman e seus colaborador es na Dartmouth Medical School, descobriu-se que os pacientes com mais de cinqent a e cinco anos de idade submetidos a cirurgia de corao para corrigir doena coronana na ou algum problema com as vlvulas do corao que haviam procurado amparo nas suas c renas religiosas tinham uma probabilidade trs vezes maior de sobreviver do que os que no procuraram esse amparo. As vantagens de uma forte f religiosa s vezes se manifestam como um produt o direto de certas doutrinas e crenCOMO LEVAR UMA VIDA ESPIRITUAL as especficas a uma tradio em especial. Muitos budistas, por exemplo, encontram ajud a para suportar seu sofrimento em decorrncia da sua firme crena na doutrina do car ta. Da mesma forma, aqueles que tm uma f inabalvel em Deus costumam conseguir resis

tir a severas provaes graas sua crena num Deus amoroso e onisciente - um Deus cujos desgnios podem nos ser obscuros no momento, mas que, na Sua sabedoria, acabar reve lando Seu amor por ns. Com f nos ensinamentos da Bblia, essas pessoas podem extrair conforto de versos tais como Romanos 8:28: "E sabemos que todas as coisas contr ibuem juntas para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que so chamados por Se u decreto." Embora algumas das recompensas da f possam ser baseadas em doutrinas espe cficas, exclusivas a uma nica tradio religiosa, existem outras caractersticas fortale cedoras na vida espiritual que so comuns a todas as religies. O envolvimento com q ualquer grupo religioso pode gerar uma sensao de identificao com os pares, de laos de comunidade, um vnculo de interesse pelos companheiros de f. Ele oferece um espao s ignificativo no qual podemos entrar em contato e nos relacionar com os outros. E nos proporciona um sentimento de aceitao. Crenas religiosas firmemente enraizadas podem nos dar um profundo sentido de objetivo, conferindo significado nossa vida . Essas crenas podem fornecer esperana diante da adversidade, do sofrimento e da m orte. Podem nos ajudar a adotar uma perspectiva eterna que nos permita sair de d entro de ns mesmos quando estivermos dominados pelos problemas dirios da vida. 345 A ARTE DA FELICIDADE Apesar de todos esses benefcios em potencial estarem disponveis para aquel es que resolvam praticar os ensinamentos de uma religio estabelecida, est claro qu e ter uma crena religiosa por si s no nenhuma garantia de felicidade e paz. Por exe mplo, no mesmo instante em que Terry Anderson estava sentado acorrentado numa ce la, demonstrando as melhores qualidades da f religiosa, bem do lado de fora da ce la imperavam a violncia e o dio em massa, numa demonstrao das piores facetas da f rel igiosa. Durante anos no Lbano, vrias seitas de muulmanos estiveram em guerra com os cristos e os judeus, guerra alimentada pelo dio violento de todas as partes e que resultou em atrocidades inominveis cometidas em nome da f. uma velha histria, qu in felizmente j se repetiu muitas vezes ao longo dos tempos e que lamentavelmente co ntinua a se repetir no mundo moderno. Em conseqncia desse potencial para gerar a dissenso e o dio, fcil perder a f as instituies religiosas. Isso levou algumas figuras religiosas, tais como o Dalai Lama, a tentar isolar aqueles elementos de uma vida espiritual que possam ser un iversalmente aplicados a qualquer indivduo a fim de propiciar sua felicidade, no i mporta qual seja sua tradio religiosa ou mesmo se essa pessoa acredita em religio. Desse modo, com um tom de total convico, o Dalai-Lama concluiu sua anlise com sua v iso de uma vida verdadeiramente espiritual. - Portanto, quando falamos em ter na nossa vida uma dimenso espiritual, j identificamos nossas crenas religio346 COMO LEVAR UMA VIDA ESPIRITUAL sas como um nvel de espiritualidade. Agora, com relao religio, se acreditarmos em qu alquer religio, isso bom. Porm, mesmo sem uma crena religiosa, ainda podemos nos ar ranjar. Em alguns casos, podemos nos sair ainda melhor. Mas esse nosso prprio dir eito individual. Se quisermos acreditar, timo! Se no quisermos, tudo bem. que exis te um outro nvel de espiritualidade. o que chamo de espiritualidade bsica - qualid ades humanas fundamentais de bondade, benevolncia, compaixo, interesse pelo outro. Quer sejamos crentes, quer no sejamos, esse tipo de espiritualidade essencial. E u particularmente considero esse segundo nvel de espiritualidade mais importante do que o primeiro, porque, por mais maravilhosa que seja uma religio especfica, ai nda assim ela s ser aceita por um nmero limitado de seres humanos, somente uma part e da humanidade. No entanto, enquanto formos seres humanos, enquanto formos memb ros da famlia humana, todos ns precisamos desses valores espirituais bsicos. Sem el es, a existncia humana difcil, muito rida. Resultado, nenhum de ns consegue ser uma

pessoa feliz, toda a nossa famlia sofre com isso e a sociedade acaba ficando mais perturbada. Logo, torna-se claro que cultivar valores espirituais bsicos dessa n atureza passa a ser crucial. "No esforo para cultivar esses valores espirituais bsicos, creio que preci samos nos lembrar de que, dos talvez cinco bilhes de seres humanos no planeta, po de ser que um bilho ou dois acreditem em religio de modo sincero e genuno. Naturalm ente, quando me refiro a crentes sinceros, no estou incluindo aquelas pessoas que simplesmente dizem, por exemplo, que so crists principalmente porque 347 A ARTE DA FELICIDADE seus antecedentes familiares so cristos, mas que no diaa-dia podem no levar muito e m considerao a f crist ou mesmo pratic-la. Portanto, excludas essas pessoas, creio que talvez haja apenas por volta de um bilho que sinceramente praticam sua religio. I sso quer dizer que quatro bilhes, a maioria das pessoas na terra, no so crentes. Lo go, devemos descobrir um modo de tentar melhorar a vida para essa maioria, os qu atro bilhes que no esto envolvidos com alguma religio especfica - modos para ajud-los a ser bons seres humanos, providos de moral, sem recorrer a nenhuma religio. Sob esse aspecto, creio que a educao de importncia crucial: ela pode instilar nas pesso as uma idia de que a compaixo e a benevolncia entre outras so as qualidades positiva s bsicas dos seres humanos, no apenas temas religiosos. Creio que anteriormente fa lamos em detalhe sobre a extrema importncia do calor humano, do afeto e da compai xo para a sade fsica, a felicidade e a paz de esprito das pessoas. Esta uma questo mu ito prtica. No se trata de teoria religiosa, nem de especulao filosfica. um tema impo rtantssimo. E para mim ele na realidade a essncia de todos os ensinamentos religio sos das diversas tradies. No entanto, ele continua tendo a mesma importnca crucial para aqueles que preferem no seguir nenhuma religio especfica. Quanto a essas pesso as, creio que podemos trein-las e ressaltar para elas que no h problema en no ter re ligio, mas que preciso ser um bom ser humano, um ser humano sensvel, com uma noo de responsablidade e compromisso por um mundo melhor e mais feliz. "Em geral, possvel indicar nosso estilo de vida religioso ou espiritual a ravs de meios exteriores, tais como 348 COMO LEVAR UMA VIDA ESPIRITUAL o uso de certos trajes, a construo de um altar ou santurio na nossa casa, o hbito de recitar ou entoar oraes e assim por diante. H meios para demonstrar isso extername nte. Porm, essas prticas ou atividades so secundrias nossa conduo de um modo de vida ealmente espiritual, sustentado por valores espirituais bsicos, porque possvel que todas essas atividades religiosas exteriores ainda coexistam numa pessoa que ab riga um estado mental muito negativo. J a verdadeira espiritualidade torna a pess oa mais calma, mais feliz, mais tranqila. "Todos os estados mentais virtuosos - a compaixo, a tolerncia,, o perdo, o interesse pelo outro e assim por diante -, todas essas qualidades mentais so o au tntico darma, ou genunas qualidades espirituais, porque todas essas qualidades men tais internas no conseguem coexistir com rancores ou estados mentais negativos. "Ora, dedicar-se ao treinamento ou a um mtodo de produzir disciplina inte rior na nossa mente a essncia da vida religiosa, uma disciplina interior que tem o propsito de cultivar esses estados mentais positivos. Assim, o fato de levarmos ou no uma vida espiritual depende de termos tido sucesso em produzir esse estado mental disciplinado e suavizado, e de termos expressado esse estado mental nos nossos atos dirios." 0 Dalai-Lama deveria comparecer a uma pequena recepo oferecida em homenagem a um g rupo de patrocinadores que tinham dado forte apoio causa tibetana. Do lado de fo ra do salo da recepo, formara-se uma grande mul-

349 seus P1, _ . r :E DA FELICIDADE do seu aparecimento. Na hora em -)essoas j estavam apinhadas. Entre os omem que havia percebido umas duas ente a semana. Era difcil determinar sua ,a calculado que ele teria seus vinte e pou cos ., ata e poucos anos. Era alto e muito magro. Embora sua aparncia desgrenhada fosse extraordinria, ele havia chamado minha ateno pela sua expresso: uma expresso que eu via com freqncia entre os meus pacientes - ansiedade, depresso profunda, dor. E achei ter percebido leves movimentos repetitivos involuntrios na musculatura em volta da sua boca. "Discinesia tardia", diagnostiquei em silncio, uma condio neurolgica pro vocada pela ingesto crnica de medicao antipsictica. "Pobre coitado", pensei na hora, e logo me esqueci dele. Quando o Dalai-Lama chegou, a multido se adensou, num movimento para cumpriment-lo. O pessoal da segu rana, a maioria de voluntrios, fazia enorme esforo para conter o avano da massa de pessoas e abrir caminho at o recinto da recepo. O homem transtornado que eu tinha visto antes, agora com uma expresso meio perplexa, foi empurrado pela multido e forado at a beira da clareira aberta pela equipe de segurana. Quando ia passando, o Dalai-Lama percebeu sua presena, livrou-se da proteo dos guarda-costas e parou para falar com ele. O homem de incio ficou espantado e comeou a falar muito rpido com o Dalai-Lama, que lhe respondeu com algumas palavras. No pude ouvir o que diziam, mas vi que, medida que ia falando, o homem comeou a parecer cada vez mais agi tado. Ele disse alguma coisa, mas o Dalai-Lama, em vez de COMO LEVER UMA VILA ESPIRITUAL responder, segurou a no do homem entre as suas, num gesto espontneo, afagou-a com delicadeza e por alguns instantes finou simplesmente ali parado, em silncio, move ndo a cabea num festo conciliador. Enquanto segurava firme a mo> do homen e olhava direto nos seus olhos, a impresso e,ra que ele no tomava conhecimento da multido ao seu redor. A expresso de dor e agitao de repente pareceu eesvair-se do rosto do ho mem, e lgrimas lhe escorreram do>s olhos. Enbora o sorriso que brotou e lentament e se eslpalhou peas suas feijes fosse discreto, um ar de alvio e alegria apareceu nos seus olhos. seu 'ELICIDADE *epetidas vezes que a discipliIa espiritual. o mtodo fun`elicidade. Como ele expl icou partir da sua perspectiva, a ombate aos estados mentais dio e a ganncia, e o cultitais como a benevolncia, a tambm ressaltou que uma vida feliz construda sobre um alicerce propiciado por um estado mental estvel e tranqilo. A prtica da disciplina in teriorpode incluir tcnicas formais de meditado que se des tinam a ajudar a estabilizar a mente e atingir esse estado de

serenidade. A maioria das tradies espirituais inclui pr ticas que procuram acalmara mente, que procuram nos pr em maior contato com nossa natureza espiritual mais pro funda. Na concluso da srie de palestras abertas ao pblico do Dalai-Lama em Tucson, ele transmitiu instrues sobre uma meditao criada para nos ajudar a comear a acal mar nossos pensamentos, a observara natureza oculta da mente e, assim, a desenvolver uma "serenidade mental". Com o olhar voltado para a platia, ele comeou a falar no seu estilo caract erstico; como se, em vez de estar se dirigindo a um grupo numeroso, ele estivesse instruindo cada indivduo ali presente. s vezes, estava imvel e concentrado; s vezes mais animado, coreografando seus ensinamentos com sutis inclinaes da cabea, gestos das mos e suaves bamboleios. COMO LEVAR UMA VIDA ESPIRITUAL MEDITAAO SOBRE A NATUREZA DA MENTE

- O objetivo deste exerccio comear a reconhecer a natureza da nossa mente e a ganhar familiaridade com ela, pelo menos num nvel convencional. Geralmente, q uando nos referimos nossa "mente", estamos falando sobre um conceito abstrato. S em ter uma experincia direta da nossa mente, por exemplo, se nos pedirem que iden tifiquemos a mente, podemos ser levados a apontar meramente para o crebro. Ou, se nos pedirem uma definio da mente, podemos dizer que algo que tem a capacidade de "saber", algo que "lcido" e "cognitivo". Porm, sem que tenhamos captado o que a me nte em termos diretos atravs de prticas de meditao, essas definies no passam de palavr s. importante poder identificar a mente por meio da experincia direta, no apenas c omo um conceito abstrato. Portanto, o objetivo deste exerccio consiste na capacid ade de sentir ou captar de modo direto a natureza convencional da mente, de modo tal que, quando dissermos que ela possui qualidades de "lucidez" e "cognio", poss amos distingui-Ia pela experincia, no simplesmente como um conceito abstrato. "Este exerccio nos ajuda a interromper deliberadamente os pensamentos dis cursivos e, aos poucos, a permanecer nesse estado por um perodo cada vez mais lon go. Com a pitica deste exerccio, acabaremos chegando a uma impresso de que no existe nada, uma sensao de vacuidade. No entanto, se avanarmos, chegaremos a comear a reco nhecer a natureza oculta da mente, as qualidades de "lucidez" e "conhecimento". como ter um copo de puro ICIDADE SOMO LEVAR UMA VIDA ESPIRITUAL sentidos onde ela est vimdo e para onde est indo, seus for pura, podemos ver o ' possvel manter a gua parada. Isso nos per cemos que a gua est ali. ento seri2 sobre a no-conceitua- mitiria ver p leito do rio com- perfeita nitidez. Da mesma embotamento, ou de um forma, quando conseguimos ir-npedir que nossa me o ra atrs de abjetos sensoriais, que pense no passado ou no contrrio, em primeiyim por diante, e qruando tambm conseguim

nte cor os

,erar a determinao de futuro, e a5 mente do estado de `alheamento' tot al, ento ~ovido de pensamentos livrar noss3 imento para os a enxergar atravs da turbulncia dos pro cessos de V ensamento. Existe uma serenidade subjacente, __ ~,,a mente em grande parte direciona- uma lucidez oculta na me nte. Deveramos tentar observar da para os objetos externos. Nossa ateno acompanha as ou vivenc0 r isso experincias sensoriais. Ela permanece num nvel predo"Pode Ner muito

difcil no. estgio inicial. Por isso, va ar a praticar a pairtir desta sesso mesmo. No minantemente sensorial e conceituai. Em outras palavras, mos come i

normalmente nossa conscincia est voltada para experin incio, qual~do comeamos a -vivenciar esse estado natural cias sensoriais fsicas e para conceitos mentais. Neste exer- latente da conscincia, pode ser que o experimentemos na cicio, porm, o que deveramos fazer recolher nossa menforma de aIgum t ipo de 'ausncia'. Isso acontece porque te para nosso ntimo. No vamos permitir que ela saia em estamos mLf Ito habituados a entender nossa mente em ter busca de objetos sensoriais, nem que preste ateno a eles. mos de obf etos externos: ternos a tendncia a encarar o Ao mesmo tempo, no permitamos que ela se recolha de mundo atra ,,.,e s dos nossos conceitos, imagens e assim por modo to extremo que surja uma espcie de embotamento i sso, q uando afastamos nossa mente de objetos diante. Por ou ausncia de ateno. Deveramos manter um pleno esquase como se no reconhecssemos nossa tado de alerta e ateno, e depois tentar ver o estado natuexternos , rre uma espcie dt-- ausncia, um tipo de vazio. mente. Oco., ral da nossa conscincia - estado no qual nossa consc in medida que forrmos avanando lentamente cia no atormentada por pensamentos do passado, aquilo No entanto,costu marmos corri isso, comearemos a perce e que nos a que j aconteceu, nossas lembranas e recordaes; nem idez subjacen uma luminosidade. nesse ber uma lu/~ atormentada por pensamentos do futuro, como nossas esue comeam os a apreciar e a perceber o esta momento ql peranas, medos, expectativas e planos para o futuro. Mas, a mente. " um do natural sim, procuremos nos manter num estado neutro e natural. das expe rincias de meditao verdadeiramen "Muitas pouco como um rio com uma correnteza muito ter corn o base esse tipo de sereniforte, no qual no conseguimos ver o leito com clareza. Se te profunda,s pr ecisam houvesse, porm, uma forma de parar a correnteza nos dois dade da me Pnte... Ah" (o Dalai-Lama deu uma risada) "eu 354 A ARTE DA FELICIDADE. GOMO LEVAR UMA VIDA ESPIRITUAL deveria avisar que nesse tipo de meditao, como no h De longe, entretanto, ainda se c onseguia calcular seu tra um objeto especfico no qual concentrar nossa ateno, jeto pela sutil modificao no movimento das pessoas en existe o perigo de adormecermos. quanto ele passava. Era como se ele tive sse deixado de ser nsao "E agora vamos meditar um objeto visvel para se tornar simplesmente a se "Para comear, vamos primeiro cumprir trs ciclos de de uma presena.

respirao e concentrar nossa ateno simplesmente na res pirao. Vamos s nos conscientizar de inspirar, expirar e depois inspirar, expirar... trs vezes. Depois, iniciemos a me ditao." O Dalai-Lama tirou os culos, uniu as mos no colo e permaneceu imvel em medi tao. Um silncio total encheu o recinto, enquanto mil e quinhentas pessoas se voltav am para dentro, na solido de mil e quinhentos mundos pessoais, procurando acalmar seus pensamentos e talvez ter um vislumbre da verdadeira natureza da sua prpria mente. Depois de cinco minutos, o silncio foi rompido mas no destrudo quando o Dala i-Lama comeou a cantar baixinho, com a voz grave e meldica, conduzindo delicadamen te os ouvintes para que sassem da meditao. Ao final da sesso daquele dia, como sempre, o DalaiLama uniu as mos, fez uma revern cia para a platia numa demonstrao de afeto e respeito, levantou-se e abriu caminho entre as pessoas que o cercavam. Suas mos permaneciam unidas e ele continuava a i nclinar a cabea enquanto saa do salo. Quando ia passando em meio multido, sua cabea i a to baixa que, para qualquer um que estivesse a pouco mais de um metro de distnci a, era impossvel v-lo. Ele parecia perdido num mar de cabeas. 556 il AGRADECIMENTOS Este livro no existiria sem os esforos e a benevolncia de muitas pessoas. Em primei ro lugar, eu gostaria de expressar meus sinceros agradecimentos a Tenzin Gyatso, o dcimo quarto Dalai-Lama, com profunda gratido por sua infinita gentileza, gener osidade, inspirao e amizade. E aos meus queridos pais, James e Bettie Cutler, j fal ecidos, por terem preparado o terreno para meu prprio caminho at a felicidade na v ida. Estendo meus sinceros agradecimentos a muitos outros. Ao dr. Thupten Jinpa, por sua amizade, por sua ajuda na organizao dos trec hos do Dalai-Lama neste livro e por A ARTE DA FELICIDADE seu papel crucial como intrprete para as palestras do Dalai-Lama ao pblico bem com o para muitas das nossas conversas particulares. Tambm a Lobsang Jordhen, o venerv el Lhakdor, por atuar como intrprete para uma srie das minhas conversas com o Dala i-Lama na ndia. A Tenzin Geyche Tethong, Rinchen Dharlo e Dawa Tsering, por seu apoio e auxlio por diversos meios ao longo dos anos. s muitas pessoas que trabalharam com tanto afinco para garantir que a vis ita do Dalai-Lama ao Arizona em 1993 fosse uma experincia gratificante para tanto s outros: Claude d'Estree, Ken Bacher, bem como a diretoria e o pessoal da Arizo na Teachings, Inc.; a Peggy Hitchcock e diretoria da Arizona Friends of Tibet; d ra. Pam Wilson e todos os que ajudaram a organizar a apresentao do Dalai-Lama na A rizona State University; alm das dezenas de voluntrios por seus esforos incansveis e m prol dos que assistiram aos ensinamentos do Dalai-Lama no Arizona. Aos meus fantsticos agentes, Sharon Friedman e Ralph Vicinanza, bem como sua equipe maravilhosa, por seu estmulo, gentileza, dedicao, ajuda em muitas faceta s deste projeto e pelos esforos muito superiores s exigncias das suas funes. Tenho um a dvida especial de gratido para com eles. A todos os que me forneceram inestimvel conhecimentos, insighte assessori a editorial, alm de apoio pessoal durante o prolongado processo de criao do livro: a Ruth Hapgood por seu trabalho talentoso na reviso das primeiras verses do origin al; a Barbara Gates e dra. Ronna Kabatznick por sua ajuda indispensvel na difcil l eitura do 360

AGRADECIMENTOS material extensssimo, e pela sua concentrao e organizao desse material numa estrutura coerente; minha talentosa editora na Riverhead, Amy Hertz, por acreditar no pro jeto e ajudar a definir a forma definitiva do livro. Tambm a Jennifer Repo e aos dedicados revisores e funcionrios da Riverhead Books. Gostaria tambm de expressar meu agradecimento carinhoso queles que ajudaram a transcrever as palestras do Dal ai-Lama ao pblico no Arizona, que datilografaram as transcries das minhas conversas com o Dalai-Lama e que datilografaram partes das verses iniciais do original. Para concluir, minha profunda gratido Aos meus professores. minha famlia e aos muitos amigos que enriqueceram minha vida mais do que eu poderia expressar: Gina Beckwith Eckel, dr. David Weiss e Daphne Atkeson, dra . Gillian Hamilton, Helen Mitsios, David Greenwalt, Dale Brozosky, Kristi Ingham Espinasse, dr. David Klebanoff, Henrietta Bernstein, Tom Minor, Ellen Wyatt Got he, dra. Gail McDonald, Larry Cutler, Randy Cutler, Lori Warren; meu agradecimen to especial com profunda admirao a Candee e Scott Brierlev; e aos outros amigos qu e posso ter deixado de mencionar aqui pelo nome, mas que sempre trago no meu cor ao com respeito, gratido e amor. 361 i OBRAS SELECIONADAS DE AUTORIA DE SUA SANTIDADE, O DALAI-LAMA I 11 As seguintes obras esto relacionadas em ordem alfabtica, pelo ttulo. i lhe Dalai-Lama: A Policy of Kindness, compilado e organizado por Sidnev Piburn. Ithaca: Snow Lion Publications, 1990. A Flash of Ligbtning in the Dark of Night - A Guide to the Bodhisattva's Way of Life, de S.S. o Dalai-Lama. Boston: Sham bhala Publications, 1994. The Four Noble Truths, de S.S. o Dalai-Lama. Traduo de dr. H Thupten jinpa, organizao de Dominique Side. Londres: Thorsons, 1998. Freedom in Exile- TbeAutobiograpby of the Dalai-Lama, de S.S. o Dalai-Lama. Nova York: HarperCllins, 1991. The Good Heart - A Buddbist Perspective on the Teachings of Jesus, de S.S. o Dalai-Lama. Boston: Wisdom Publications, 1996. Kindness, Clarity, and Insight, de S. S. o Dalai-Lama. Jeffrey Hopkins, trad. e organizador; Elizabeth Napper, co-organizadora. Ithaca: Snow Lion Publications, 1984. The World of Tibetan Buddbism, de S.S. o Dalai-Lama. Traduo, organizao e comentrios d e dr. Thupten Jinpa. Boston: Wisdom Publications, 1995. Cromost GRFICA E ED170RA L7DA Rua UM-d, 307 - Vila Ec ep 03283-000 - So Poulo - SP Te, lFax 017 8104-1176