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Filosofia e cincias da natureza: alguns elementos histricos

Ateus.net Artigos/ensaios Filosofia Autor: Aires Almeida Fonte: Crtica Este texto pretende oferecer ao aluno uma panormica geral e introdutria do modo como os filsofos tm encarado as cincias da natureza ao longo da histria, e apresentar simultaneamente alguns elementos bsicos da prpria histria do desenvolvimento cientfico. Nestas pginas encontram-se alguns elementos da histria da cincia, mas, sobretudo, da histria da filosofia da cincia, assim como elementos de histria das ideias em geral e de histria da filosofia em particular; isto , trata-se em grande parte de uma panormica do modo como os filsofos tm encarado a cincia ao longo do tempo, e no tanto uma descrio, ainda que geral, do desenvolvimento da prpria cincia. Os desenvolvimentos cientficos surgem apenas como pano de fundo. Procurar ver como ao longo da histria a pergunta filosfica O que a cincia da natureza? seria respondida, pareceu-me uma boa maneira de orientar este texto. Estas pginas incluem, como ilustrao das ideias aqui apresentadas, algumas passagens dos filsofos e cientistas referidos. Apesar de essas passagens serem escolhidas a pensar na facilidade de compreenso por parte dos alunos, todo o texto pode ser lido passando por cima delas sem que algo de essencial se perca. Apesar de o termo cincia ser muito abrangente, neste texto iremos sobretudo centrar a nossa ateno nas cincias da natureza. Pelo fato de as cincias da natureza, e em particular a fsica e a astronomia, se terem desenvolvido mais cedo do que as cincias sociais, exerceram e continuam a exercer uma influncia assinalvel no modo como os filsofos encaram a cincia acontecendo at muitas vezes que eles usam o termo cincia como abreviatura de fsica. Ao longo do texto irei muitas vezes usar o termo cincia para falar das cincias da natureza; quando falar das cincias formais como a geometria ou a matemtica em geral, ser suficientemente claro que j no estou a falar de cincias da natureza.

1. Os gregos Mitos e deuses Quando surgiu a cincia? Esta parece ser uma pergunta simples. Contudo, tem frequentemente dado origem a longas discusses. Discusses que acabam quase sempre por se deslocar para uma outra pergunta mais bsica: o que a cincia? Mais bsica, pois a resposta para aquela depende da soluo encontrada para esta. Ora, o termo cincia nem sempre foi entendido da mesma maneira e ainda hoje as opinies acerca do que deve ou no ser considerado como cientfico continuam divididas. Uma definio rigorosa e consensual de cincia , pois, algo difcil de estabelecer. Mas isso no nos deve impedir de avanar. Assim, a melhor maneira de comear talvez seja a de correr o risco de propor uma definio de cincia que, apesar de imprecisa, nos possa servir como ponto de partida, mesmo que venha depois a ser corrigida: a cincia da natureza o estudo sistemtico e racional, baseado em mtodos adequados de prova, da natureza e do seu funcionamento. Muitas das perguntas mais elementares que os seres humanos colocam a si prprios desde que so seres humanos so perguntas que podem dar origem a estudos cientficos. Eis alguns exemplos

dessas perguntas: Porque que chove? O que o trovo? De onde vem o relmpago? Por que razo crescem as ervas? Por que razo existem os montes? Por que razo tenho fome? Por que razo morrem os meus semelhantes? Porque que cai a noite e a seguir vem o dia de novo? O que so as estrelas? Por que razo voam os pssaros?... Mas estas perguntas podem dar origem tambm a outro tipo de respostas que no as cientficas; podem dar origem a respostas de carter religioso e mtico. Essas respostas tm a caracterstica de no se basearem nos mtodos mais adequados e de no serem o produto de estudos sistemticos. Uma resposta mtica ou religiosa apela vontade de um Deus ou de deuses e conta uma histria da origem do universo. Essa resposta no se baseia em estudos sistemticos da natureza, mas antes na observao diria no sistemtica; e no so estudos racionais dado que no encorajam a crtica, mas antes a aceitao religiosa. Isto no quer dizer que as respostas mticas e religiosas no tivessem qualquer valor. Por exemplo, bvio que numa altura em que a cincia, com os seus mtodos racionais de prova, ainda no estava desenvolvida, as explicaes mticas e religiosas eram pelo menos uma maneira de responder curiosidade natural dos seres humanos. Alm disso, as explicaes mticas e religiosas de um dado povo do a esse povo uma importncia central na ordem das coisas. E tm ainda outra caracterstica importante: essas explicaes constituem muitas vezes cdigos de conduta moral, determinando de uma forma integrada com a origem mtica do universo, o que se deve e o que no se deve fazer. As explicaes mticas e religiosas foram antepassados da cincia moderna, no por darem importncia central aos seres humanos na ordem das coisas nem por determinarem cdigos de conduta baseados na ordem csmica, mas por ao mesmo tempo oferecerem explicaes de alguns fenmenos naturais apesar de essas explicaes no se basearem em mtodos adequados de prova nem na observao sistemtica da natureza.

Os primeiros filsofos-cientistas A cincia da natureza diferente do mito e da religio. A cincia baseia-se em observaes sistemticas, um estudo racional e usa mtodos adequados de prova. Como natural, os primeiros passos em direo cincia no revelam ainda todas as caractersticas da cincia revelam apenas algumas delas. O primeiro, e tmido, passo na direo da cincia s foi dado no incio do sc. VI a. C. na cidade grega de Mileto, por aquele que apontado como o primeiro filsofo, Tales de Mileto. Tales de Mileto acreditava em deuses. S que a resposta que ele d pergunta acerca da origem ou princpio de tudo o que vemos no mundo j no mtica; j no se baseia em entidades sobrenaturais. Dizia Tales que o princpio de todas as coisas era algo que por todos podia ser diretamente observado na natureza: a gua. Tendo observado que a gua tudo fazia crescer e viver, enquanto que a sua falta levava os seres a secar e morrer; tendo, talvez, reparado que na natureza h mais gua do que terra e que grande parte do prprio corpo humano era formado por gua; verificando que esse elemento se podia encontrar em diferentes estados, o lquido, o slido e o gasoso, foi assim levado a concluir que tudo surgiu a partir da gua. A explicao de Tales ainda no cientfica; mas tambm j no inteiramente mtica. Tem caractersticas da cincia e caractersticas do mito. No baseada na observao sistemtica do mundo, mas tambm no se baseia em entidades mticas. No recorre a mtodos adequados de prova, mas tambm no recorre autoridade religiosa e mtica. Este ltimo aspecto muito importante. Consta que Tales desafiava aqueles que conheciam as suas ideias a demonstrar que no tinha razo. Esta uma caracterstica da cincia e da filosofia que se ope ao mito e religio. A vontade de discutir racionalmente ideias, ao invs de nos limitarmos a aceit-las, um elemento sem o qual a cincia no se poderia ter desenvolvido. Uma das vantagens da discusso aberta de ideias que os defeitos das nossas ideias so criticamente examinados e trazidos luz do dia por outras pessoas. Foi talvez por isso que outros pensadores da mesma regio surgiram apresentando diferentes teorias e, deste modo, se iniciou uma tradio que se foi gradualmente afastando

das concepes mticas anteriores. Assim apareceram na Grcia, entre outros, Anaximandro (sc. VI a. C.), Herclito (sc. VI/V a. C.), Pitgoras (sc. VI a. C.), Parmnides (sc. VI/V a. C.) e Demcrito (sc. V/IV a. C.). Este ltimo viria mesmo a defender que tudo quanto existia era composto de pequenssimas partculas indivisveis (atomoi), unidas entre si de diferentes formas, e que na realidade nada mais havia do que tomos e o vazio onde eles se deslocavam. Foi o primeiro grande filsofo naturalista, que achava que no havia deuses e que a natureza tinha as suas prprias leis. As cincias da natureza estavam num estado primitivo; pouco mais eram do que especulaes baseadas na observao avulsa. Mas as cincias matemticas comearam tambm desde cedo a desenvolver-se, e apresentaram desde o incio muitos mais resultados do que as cincias da natureza. Pitgoras, por exemplo, descobriu vrios resultados matemticos importantes, e o nome dele ainda est associado ao teorema de Pitgoras da geometria (apesar de no se saber se ter sido realmente ele a descobrir este teorema, se um discpulo da sua escola). A escola pitagrica era profundamente mstica; atribua aos nmeros e s suas relaes um significado mtico e religioso. Mas os seus estudos matemticos eram de valor, o que mostra mais uma vez como a cincia e a religio estavam misturadas nos primeiros tempos. Afinal, a sede de conhecimento que leva os seres humanos a fazer cincias, religies, artes e filosofia a mesma. O maior desenvolvimento das cincias matemticas teve repercusses importantssimas para o desenvolvimento da cincia, para a filosofia da cincia e para a filosofia em geral. Os resultados matemticos tinham uma caracterstica muito diferente das especulaes sobre a origem do universo e de todas as coisas. Ao passo que havia vrias ideias diferentes quanto origem das coisas, os resultados matemticos eram consensuais. Eram consensuais porque os mtodos de prova usados eram poderosos; dada a demonstrao matemtica de um resultado, era praticamente impossvel recus-lo. A matemtica tornou-se assim um modelo da certeza. Mas este modelo no apropriado para o estudo da natureza, pois a natureza depende crucialmente da observao. Alm disso, no se pode aplicar a matemtica natureza se no tivermos nossa disposio instrumentos precisos de quantificao, como o termmetro ou o cronmetro. Assim, o sentimento de alguns filsofos era (e por vezes ainda ) o de que s o domnio da matemtica era verdadeiramente cientfico e que s a matemtica podia oferecer realmente a certeza. S Galileu e Newton, j no sculo XVII, viriam a mostrar que a matemtica se pode aplicar natureza e que as cincias da natureza tm de se basear noutro tipo de observao diferente da observao que at a se fazia.

Plato e Aristteles Uma das preocupaes de Plato (428-348 a.C.) foi distinguir a verdadeira cincia e o verdadeiro conhecimento da mera opinio ou crena. Um dos problemas que atormentaram os filsofos gregos em geral e Plato em particular, foi o problema do fluxo da natureza. Na natureza verificamos que muitas coisas esto em mudana constante: as estaes sucedem-se, as sementes transformam-se em rvores, os planetas e estrelas percorrem o cu noturno. Mas como poderemos ns ter a esperana de conseguir explicar os fenmenos naturais, se eles esto em permanente mudana? Para os gregos, isto representava um problema por alguns dos motivos que j vimos: no tinham instrumentos para medir de forma exata, por exemplo, a velocidade; e assim a matemtica, que constitua o modelo bsico de pensamento cientfico, era intil para estudar a natureza. A matemtica parecia aplicar-se apenas a domnios estticos e eternos. Como o mundo estava em constante mudana, parecia a alguns filsofos que o mundo no poderia jamais ser objeto de conhecimento cientfico. Era essa a ideia de Plato. Este filsofo recusava a realidade do mundo dos sentidos; toda a mudana que observamos diariamente era apenas iluso, reflexos plidos de uma realidade suprassensvel que poderia ser verdadeiramente conhecida. E a geometria, o ramo da matemtica mais desenvolvida do seu tempo, era a cincia fundamental para conhecer o domnio suprassensvel. Para

Plato, s podamos ter conhecimento do domnio suprassensvel, a que ele chamou o domnio das Ideias ou Formas; do mundo sensvel no podamos seno ter opinies, tambm elas em constante fluxo. O domnio do sensvel era, para Plato, uma forma de opinio inferior e instvel que nunca nos levaria verdade universal, eterna e imutvel, j que se a mesma coisa fosse verdadeira num momento e falsa no momento seguinte, ento no poderia ser conhecida. Podemos ver a distino entre os dois mundos, que levaria distino entre cincia e opinio, na seguinte passagem de um dos seus dilogos: H que admitir que existe uma primeira realidade: o que tem uma forma imutvel, o que de nenhuma maneira nasce nem perece, o que jamais admite em si qualquer elemento vindo de outra parte, o que nunca se transforma noutra coisa, o que no perceptvel nem pela vista, nem por outro sentido, o que s o entendimento pode contemplar. H uma segunda realidade que tem o mesmo nome: semelhante primeira, mas acessvel experincia dos sentidos, engendrada, est sempre em movimento, nasce num lugar determinado para em seguida desaparecer; acessvel opinio unida sensao. Plato, Timeu Conhecer as ideias seria o mesmo que conhecer a verdade ltima, j que elas seriam os modelos ou causas dos objetos sensveis. Como tal, s se poderia falar de cincia acerca das ideias, sendo que estas no residiam nas coisas. Procurar a razo de ser das coisas obrigava a ir para alm delas; obrigava a ascender a uma outra realidade distinta e superior. A cincia, para Plato no era, pois, uma cincia acerca dos objetos que nos rodeiam e que podemos observar com os nossos sentidos. Neste aspecto fundamental que o principal discpulo de Plato, Aristteles (384-322 a.C.), viria a discordar do mestre. Aristteles no aceitou que a realidade captada pelos nossos sentidos fosse apenas um mar de aparncias sobre as quais nenhum verdadeiro conhecimento se pudesse constituir. Bem pelo contrrio, para ele no havia conhecimento sem a interveno dos sentidos. A cincia, para ele, teria de ser o conhecimento dos objetos da natureza que nos rodeia. verdade que os sentidos s nos davam o particular e Aristteles pensava que no h cincia seno do universal. Mas, para ele, e ao contrrio do seu mestre, o universal inferia-se do particular. Aristteles achava que, para se chegar ao conhecimento, nos devamos virar para a nica realidade existente, aquela que os sentidos nos apresentavam. Sendo assim, o que tnhamos de fazer consistia em partir da observao dos casos particulares do mesmo tipo e, pondo de parte as caractersticas prprias de cada um (por um processo de abstrao), procurar o elemento que todos eles tinham em comum (o universal). Por exemplo, todas as rvores so diferentes umas das outras, mas, apesar das suas diferenas, todas parecem ter algo em comum. S que no poderamos saber o que elas tm em comum se no observssemos cada uma em particular, ou pelo menos um elevado nmero delas. Ao processo que permite chegar ao universal atravs do particular chama-se por vezes induo. A induo , pois, o mtodo correto para chegar cincia, tal como escreveu Aristteles: evidente tambm que a perda de um sentido acarreta necessariamente o desaparecimento de uma cincia, que se torna impossvel de adquirir. S aprendemos, com efeito, por induo ou por demonstrao. Ora a demonstrao faz-se a partir de princpios universais, e a induo a partir de casos particulares. Mas impossvel adquirir o conhecimento dos universais a no ser pela induo, visto que at os chamados resultados da abstrao no se podem tornar acessveis a no ser pela induo. (...) Mas induzir impossvel para quem no tem a sensao:

porque nos casos particulares que se aplica a sensao; e para estes no pode haver cincia, visto que no se pode tir-la de universais sem induo nem obt-la por induo sem a sensao. Aristteles, Segundos Analticos Aristteles representa um avano importante para a histria da cincia. Alm de ter fundado vrias disciplinas cientficas (como a taxionomia biolgica, a cosmologia, a meteorologia, a dinmica e a hidrosttica), Aristteles deu um passo mais na direo da cincia tal como hoje a conhecemos: pela primeira vez encarou a observao da natureza de um ponto de vista mais sistemtico. Ao passo que para Plato a verdadeira cincia se fazia na contemplao dos universais, descurando a observao da natureza que fundamental na cincia, Aristteles dava grande importncia observao. Aristteles desenvolveu teorias engenhosas sobre muitas reas da cincia e da filosofia. A prpria filosofia da cincia foi pela primeira vez estudada com algum rigor por ele. Aristteles achava que havia vrios tipos de explicaes, que correspondiam a vrios tipos de causas. Um desses tipos de causas e de explicaes era fundamental, segundo Aristteles: a explicao teleolgica ou finalista. Para Aristteles, todas as coisas tendiam naturalmente para um fim (a palavra portuguesa teleologia deriva da palavra grega para fim: telos), e era esta concepo teleolgica da realidade que explicava a natureza de todos os seres. Esta concepo da cincia como algo que teria de ser fundamentalmente teleolgica iria perdurar durante muitos sculos, e constituir at um obstculo importante ao desenvolvimento da cincia. Ainda hoje muitas pessoas pensam que a cincia contempornea descreve o modo como os fenmenos da natureza ocorrem, mas que no explica o porqu desses fenmenos; isto uma ideia errada, que resulta ainda da ideia aristotlica de que s as explicaes finalistas so verdadeiras explicaes. Devido a um conjunto de fatores, a Grcia no voltou a ter pensadores com a dimenso de Plato e Aristteles. Mesmo assim apareceram ainda, no sc. III a. C., alguns contributos para a cincia, tais como os Elementos de Geometria de Euclides, as descobertas de Arquimedes na Fsica e, j no sc. II, Ptolomeu na astronomia.

2. A idade mdia Crer para compreender Entretanto, o mundo grego desmoronou-se e o seu lugar cultural viria, em grande parte, a ser ocupado pelo imprio romano. Entretanto, surge uma nova religio, baseada na religio judaica e inspirada por Jesus Cristo, que a pouco e pouco foi ganhando mais adeptos. O prprio imperador romano, Constantino, converteu-se ao cristianismo no incio do sculo IV, acabando o cristianismo por se tornar a religio oficial do Imprio Romano. Inicialmente pregada por Cristo e seus apstolos, a sua doutrina veio tambm a ser difundida e explicada por muitos outros seguidores, estando entre os primeiros S. Paulo e os padres da igreja dos quais se destacou S. Agostinho (354-430). Tratava-se de uma doutrina que apresentava uma mensagem apoiada na ideia de que este mundo era criado por um Deus nico, onipotente, onisciente, livre e infinitamente bom, tendo sido ns criados sua imagem e semelhana. Sendo assim, tanto os seres humanos como a prpria natureza eram o resultado e manifestao do poder, da sabedoria, da vontade e da bondade divinas. Como prova disso, Deus teria enviado o seu filho, o prprio Cristo, e deixado a sua palavra, as Sagradas Escrituras. Por sua vez, os seres humanos, como criaturas divinas, s poderiam encontrar o sentido da sua existncia atravs da f nas palavras de Cristo e das Escrituras. Uma das diferenas fundamentais do cristianismo em relao ao judasmo consistia na crena de que Jesus era um deus encarnado, coisa que o judasmo sempre recusou e continua a recusar.

A religio crist acabou por ser a herdeira da civilizao grega e romana. Aquando da derrocada do imprio romano, foram os cristos e os rabes , espalhados por diversos mosteiros, que preservaram o conhecimento antigo. Dada a sua formao essencialmente religiosa, tinham tendncia para encarar o conhecimento, sobretudo o conhecimento da natureza, de uma maneira religiosa. O nosso destino estava nas mos de Deus e at a natureza nos mostrava os sinais da grandeza divina. Restavanos conhecer a vontade de Deus. S que, para isso, de nada serve a especulao filosfica se ela no for iluminada pela f. E o conhecimento cientfico no pode negar os dogmas religiosos, e deve at fundament-los. A cincia e a filosofia ficam assim submetidas religio; a investigao livre deixa de ser possvel. Esta atitude de totalitarismo religioso ir acabar por ter consequncias trgicas para Galileu e para Giordano Bruno (1548-1600), tendo este ltimo sido condenado pela Igreja em funo das suas doutrinas cientficas e filosficas: foi queimado vivo. As teorias dos antigos filsofos gregos deixaram de suscitar o interesse de outrora. A sabedoria encontrava-se fundamentalmente na Bblia, pois esta era a palavra divina e Deus era o criador de todas as coisas. Quem quisesse compreender a natureza, teria, ento, que procurar tal conhecimento no diretamente na prpria natureza, mas nas Sagradas Escrituras. Elas que continham o sentido da vontade divina e, portanto, o sentido de toda a natureza criada. Era isso que merecia verdadeiramente o nome de cincia. Compreender a natureza consistia, no fundo, em interpretar a vontade de Deus patente na Bblia e o problema fundamental da cincia consistia em enquadrar devidamente os fenmenos naturais com o que as Escrituras diziam. Assim se reduzia a cincia teologia, tal como ilustrado na seguinte passagem de S. Boaventura (1217-1274), tirada de um escrito cujo ttulo , a este respeito, elucidativo: E assim fica manifesto como a multiforme sabedoria de Deus, que aparece claramente na Sagrada Escritura, est oculta em todo o conhecimento e em toda a natureza. Fica, igualmente, manifesto como todas as cincias esto subordinadas teologia, pelo que esta colhe os exemplos e utiliza a terminologia pertencente a todo o gnero de conhecimentos. Fica, alm disso, manifesto como grande a iluminao divina e de que modo no ntimo de tudo quanto se sente ou se conhece est latente o prprio Deus. S. Boaventura, Reduo das Cincias Teologia Investigaes recentes revelaram que, apesar do que atrs se disse, houve mesmo assim algumas contribuies que iriam ter a sua importncia no que posteriormente viria a pertencer ao domnio da cincia. Mas o mundo medieval inequivocamente um mundo teocntrico e a instituio que se encarregou de fazer perdurar durante sculos essa concepo foi a Igreja. A Igreja alargou a sua influncia a todos os domnios da vida. No foi apenas o domnio religioso, foi tambm o social, o econmico, o artstico e cultural, e at o poltico. Com o poder adquirido, uma das principais preocupaes da Igreja passou a ser o de conservar tal poder, decretando que as suas verdades no estavam sujeitas crtica e quem se atrevesse sequer a discuti-las teria de se confrontar com os guardies em terra da verdade divina.

Compreender para crer Todavia, comeou a surgir, por parte de certos pensadores, a necessidade de dar um fundamento terico, ou racional, f crist. Era preciso demonstrar as verdades da f; demonstrar que a f no contradiz a razo e vice-versa. Se antes se dizia que era preciso crer para compreender, deveria ento juntar-se compreender para crer. A f revela-nos a verdade, a razo demonstra-a. Assim, f e razo conduzem uma outra.

Foi esta a posio do mais destacado de todos os filsofos cristos, S. Toms de Aquino (12241274). S. Toms veio dar ao cristianismo todo um suporte filosfico, socorrendo-se para tal dos conceitos da filosofia aristotlica que se v, deste modo, cristianizada. Tanto os conceitos metafsicos de Aristteles nomeadamente que tudo quanto existe tem uma causa primeira e um fim ltimo como a sua cosmologia (geocentrismo reformulado por Ptolomeu: o universo formado por esferas concntricas, no meio do qual est a Terra imvel) foram utilizados e adaptados doutrina crist da Igreja por S. Toms. Aristteles passou a ser estudado e comentado nas escolas (que pertenciam Igreja, funcionando nos seus mosteiros) e tornou-se, a par das Escrituras, uma autoridade no que diz respeito ao conhecimento da natureza.

A alquimia Alm do que ficou dito, h um aspecto que no pode ser desprezado quando se fala da cincia na Idade Mdia e que a alquimia. As prticas alqumicas, apesar do manto de segredo com que se cobriam, eram muito frequentes na Idade Mdia. O alquimista encarava a natureza como algo de misterioso e fantstico, o que no era estranho ao esprito medieval, em que tudo estava impregnado de simbolismo. Cabia-lhe decifrar e utilizar esses smbolos para descobrir as maravilhas da natureza. Desse modo ele poderia no s penetrar nos seus segredos como tambm manipul-la e, por exemplo, transformar os metais vis em metais preciosos. Por tudo isso, os alquimistas foram vistos, por muitos, como verdadeiros agentes do demnio. O anonimato seria a melhor forma de prosseguir nas suas prticas, as quais eram consideradas como ilcitas em relao aos programas oficiais das escolas da poca. Da a existncia das chamadas sociedades secretas, do ocultismo e do esoterismo, onde a prpria situao de anonimato ia a par do mistrio que cobre todas as coisas. H quem defenda que tudo isso, ao explorar certos aspectos da natureza proibidos pelas autoridades religiosas, deu tambm o seu contributo cincia, nomeadamente qumica, que, na altura, ainda no tinha surgido. Mas esta tese tem poucos exemplos em que se apoiar e parece at que o verdadeiro esprito cientfico moderno teve de se debater com a resistncia dos fantasmas irracionais associados alquimia e outras prticas do gnero pouco dadas compreenso racional dos fenmenos naturais. A alquimia continuou a praticar-se e chegou mesmo a despertar o interesse de algumas das mais importantes figuras da histria da cincia, como foi o caso de Newton. O mais conhecido praticante da alquimia foi Paracelso (1493-1541), em pleno perodo renascentista.

3. A cincia moderna Os precursores No possvel dizer exatamente quando terminou a Idade Mdia e comeou o perodo que se lhe seguiu. H, todavia, uma data que frequentemente apontada como referncia simblica da passagem de uma poca outra. Essa data 1453, data que marca a queda do Imprio Romano do Oriente. O incio do Renascimento trouxe consigo uma longa srie de transformaes que seria impossvel referir aqui na sua totalidade. Algumas dessas transformaes mostraram os seus primeiros indcios ainda no perodo medieval e tiveram muito que ver com, entre outros fatos, o aparecimento de novas classes que j no estavam inseridas na rgida estrutura feudal, prpria do mundo rural medieval. Essas classes so as dos mercadores e artfices, as quais dependem essencialmente do comrcio martimo. Fora da tradicional hierarquia feudal, muitas pessoas prosperam nas cidades. Cidades que se desenvolvem e onde comea a surgir tambm uma indstria, sobretudo ligada manufatura de produtos com a valorizao dos artesos e construo naval. Isso trouxe consigo um inevitvel progresso tcnico que viria a colocar novos problemas no domnio da cincia. Para tal contriburam, alm do comrcio naval atrs

referido, tambm os descobrimentos martimos. Descobrimentos em que Portugal ocupa um lugar de relevo. O mundo fechado do tempo das catedrais comea, assim, a abrir-se, com as velhas certezas a ruir e os horizontes de um novo universo a alargar-se. O homem renascentista comeou a virar-se mais para si do que para os dogmas bblicos e a interessar-se cada vez mais pelas ideias, durante tantos sculos esquecidas, dos grandes filsofos gregos, de modo a fazer renascer os ideais da cultura clssica da o nome de Renascimento. Esta uma nova atitude a que se chamou humanismo. O prottipo do homem renascentista Leonardo da Vinci, pintor, escultor, arquiteto, engenheiro, escritor, etc., a quem tudo interessa. Muitas verdades intocveis so revistas e caem do seu pedestal. O que leva, inclusivamente, contestao da autoridade religiosa do Papa, como acontece com Lutero (1483-1546), dando origem ao protestantismo e reforma da Igreja. As mudanas acima apontadas iro estar na base de um acontecimento de importncia capital na histria da cincia: a criao, por Galileu (1564-1642), da cincia moderna. Com a criao da cincia moderna foi toda uma concepo da natureza que se alterou, de tal modo que se pode dizer que Galileu rompeu radicalmente com a tradicional concepo do mundo incontestada durante tantos sculos. claro que Galileu no esteve sozinho e podemos apontar pelo menos dois nomes que em muito ajudaram a romper com essa tradio e contriburam de forma evidente para a criao da cincia moderna: Coprnico (1473-1543) e Francis Bacon (1561-1626). Por um lado, Coprnico com a publicao do seu livro A Revoluo das rbitas Celestes veio defender uma teoria que no s se opunha doutrina da Igreja, como tambm ao mais elementar senso comum, enquadrados pela autoridade da filosofia aristotlica largamente ensinada nas universidades da poca: essa teoria era o heliocentrismo. O heliocentrismo, ao contrrio do geocentrismo at ento reinante, veio defender que a Terra no se encontrava imvel no centro do universo com os planetas e o Sol girando sua volta, mas que era ela que se movia em torno do Sol. Ao defender esta teoria, Coprnico baseava-se na convico de que a natureza no devia ser to complicada quanto o esforo que era necessrio para, luz do geocentrismo aristotlico, compreender o movimento dos planetas, as fases da Lua e as estaes do ano. Seriam Galileu, graas s observaes com o seu telescpio, e o astrnomo alemo Kepler (15711630), ao descobrir as clebres leis do movimento dos planetas, a completar aquilo que Coprnico no chegou a fazer: apresentar as provas que davam definitivamente razo teoria heliocntrica, condenando a teoria geocntrica como falsa. Nada disto, porm, aconteceu sem uma grande resistncia por parte dos sbios da altura e da Igreja, tendo esta ameaado e mesmo julgado Galileu por tal heresia. Por outro lado, Bacon props na sua obra Novum Organum um novo mtodo para o estudo da natureza que viria a tornar-se uma marca distintiva da cincia moderna. Bacon defende a experimentao seguida da induo. Mas no vimos atrs que tambm Aristteles defendia a induo? verdade que j h cerca de dois mil anos antes Aristteles propunha a induo como mtodo de conhecimento. S que, para este, a induo no utilizava a experimentao. Se Aristteles tivesse recorrido experimentao, facilmente poderia concluir que, ao contrrio do que estava convencido, a velocidade da queda dos corpos no depende do seu peso. Para Aristteles, a induo partia da simples enumerao de casos particulares observados, enquanto que Bacon falava de uma observao que no era meramente passiva, at porque o homem de cincia deveria estar atento aos obstculos que se interpem entre o esprito humano e a natureza. Assim, seria necessrio eliminar da observao vulgar as falsas imagens que tinham diferentes origens e a que Bacon dava o nome de idola e pr essa observao prova atravs da experimentao. A par do que ficou dito, Bacon falava de uma cincia j no contemplativa como a anterior, mas

uma cincia ativa e operativaque visava possibilitar aos seres humanos os meios de intervir na natureza e a dominar. Esta cincia dos efeitos traz consigo o germe da interdependncia entre cincia e tecnologia.

O nascimento da cincia moderna: Galileu O que acaba de se referir contribuiu para o aparecimento de uma nova cincia, mas o seu fundador, como comeou por se assinalar, foi Galileu. H trs tipos de razes que fizeram de Galileu o pai de uma nova forma de encarar a natureza: em primeiro lugar, deu autonomia cincia, fazendo-a sair da sombra da teologia e da autoridade livresca da tradio aristotlica; em segundo lugar, aplicou pela primeira vez o novo mtodo, o mtodo experimental, defendendo-o como o meio adequado para chegar ao conhecimento; finalmente, deu cincia uma nova linguagem, que a linguagem do rigor, a linguagem matemtica. Ao dar autonomia cincia, Galileu f-la verdadeiramente nascer. Embora na altura se lhe chamasse filosofia da natureza, era a cincia moderna que estava a dar os seus primeiros passos. Antes disso, a cincia ainda no era cincia, mas sim teologia ou at metafsica. A verdade acerca das coisas naturais ainda se ia buscar s Escrituras e aos livros de Aristteles. E no foi fcil a Galileu quebrar essa dependncia, tendo que se defender, aps a publicao do seu livro Dilogo dos Grandes Sistemas, das acusaes de pr em causa o que a Bblia dizia. Esta carta de Galileu bem disso exemplo: Posto isto, parece-me que nas discusses respeitantes aos problemas da natureza, no se deve comear por invocar a autoridade de passagens das Escrituras; preciso, em primeiro lugar, recorrer experincia dos sentidos e a demonstraes necessrias. Com efeito, a Sagrada Escritura e a natureza procedem igualmente do Verbo divino, sendo aquela ditada pelo Esprito Santo, e esta, uma executora perfeitamente fiel das ordens de Deus. Ora, para se adaptarem s possibilidades de compreenso do maior nmero possvel de homens, as Escrituras dizem coisas que diferem da verdade absoluta, quer na sua expresso, quer no sentido literal dos termos; a natureza, pelo contrrio, conforma-se inexorvel e imutavelmente s leis que lhe foram impostas, sem nunca ultrapassar os seus limites e sem se preocupar em saber se as suas razes ocultas e modos de operar esto dentro das capacidades de compreenso humana. Daqui resulta que os efeitos naturais e a experincia sensvel que se oferece aos nossos olhos, bem como as demonstraes necessrias que da retiramos no devem, de maneira nenhuma, ser postas em dvida, nem condenadas em nome de passagens da Escritura, mesmo quando o sentido literal parece contradiz-las. Galileu, Carta a Cristina de Lorena Foi tambm Galileu quem, na linha de Bacon, utilizou pela primeira vez o mtodo experimental, o que lhe permitiu chegar a resultados completamente diferentes daqueles que se podiam encontrar na cincia tradicional. Um exemplo do pioneirismo de Galileu na utilizao do mtodo experimental o da utilizao do famoso plano inclinado, por si construdo para observar em condies ideais (ultrapassando os obstculos da observao direta) o movimento da queda dos corpos. Pde, desse modo, repetir as experincias tantas vezes quantas as necessrias e registrar meticulosamente os resultados alcanados. Tais resultados devem-se, ainda, a uma novidade que Galileu acrescentou em relao ao mtodo indutivo de Bacon: o raciocnio matemtico. A cincia no poderia mais construir-se e desenvolver-se tendo por base a interpretao dos textos sagrados; mas tambm no o poderia fazer por simples deduo lgica a

partir de dogmas teolgicos: Ao cientista s se deve exigir que prove o que afirma. (...) Nas disputas dos problemas das cincias naturais, no se deve comear pela autoridade dos textos bblicos, mas sim pelas experincias sensatas e pelas demonstraes indispensveis. Galileu, Audincia com o Papa Urbano VIII Tratava-se de uma cincia cujas verdades deveriam ter um contedo emprico e que podiam ser no s expressas, mas tambm demonstradas numa linguagem j no qualitativa mas quantitativa: a linguagem matemtica. Foi o que aconteceu quando Galileu, graas ao referido plano inclinado, ps em prtica o novo mtodo e comeou a investigar o movimento natural dos corpos. O resultado foi formular uma lei universal expressa matematicamente, o que tornava tambm possvel fazer previses. Diz ele: No h, talvez, na natureza nada mais velho que o movimento, e no faltam volumosos livros sobre tal assunto, escritos por filsofos. Apesar disso, muitas das suas propriedades (...) no foram observadas nem demonstradas at ao momento. (...) Com efeito, que eu saiba, ningum demonstrou que o corpo que cai, partindo de uma situao de repouso, percorre em tempos iguais, espaos que mantm entre si uma proporo idntica que se verifica entre os nmeros mpares sucessivos comeando pela unidade. Galileu, As Duas Novas Cincias A velocidade da queda dos corpos (queda livre), de tal modo apresentada que pode ser rigorosamente descrita numa frmula matemtica. No seria possvel fazer cincia sem se dominar a linguagem matemtica. Metaforicamente, atravs da matemtica que a natureza se exprime: A filosofia est escrita neste grande livro que est sempre aberto diante de ns: refiro-me ao universo; mas no pode ser lido antes de termos aprendido a sua linguagem e de nos termos familiarizado com os caracteres em que est escrito. Est escrito em linguagem matemtica e as letras so tringulos, crculos e outras figuras geomtricas, sem as quais humanamente impossvel entender uma s palavra. Galileu, Il Saggiatore A descrio matemtica da realidade, caracterstica da cincia moderna, trouxe consigo uma ideia importante: conhecer medir ou quantificar. Nesse caso, os aspectos qualitativos no poderiam ser conhecidos. Tambm as causas primeiras e os fins ltimos aristotlicos, pelos quais todas as coisas se explicavam, deixaram de pertencer ao domnio da cincia. Com Galileu a cincia aprende a avanar em pequenos passos, explicando coisas simples e avanando do mais simples para o mais complexo. Em lugar de procurar explicaes muito abrangentes, procurava explicar fenmenos simples. Em vez de tentar explicar de forma muito geral o movimento dos corpos, procurava estudar-lhe as suas propriedades mais modestas. E foi assim, com pequenos passos, que a cincia alcanou o tipo de explicaes extremamente abrangentes que temos hoje. Inicialmente, parecia que a cincia estava mais interessada em explicar o como das coisas do que o seu porqu; por exemplo, parecia que os resultados de Galileu quanto ao movimento dos corpos se limitava a explicar o modo como os corpos caem e no a razo pela qual caem; mas, com a continuao da investigao, este tipo de explicaes parcelares acabaram por se revelar fundamentais para se alcanar explicaes abrangentes e gerais do porqu das coisas s que agora estas explicaes gerais esto solidamente ancoradas na observao e na medio paciente, assim como na descrio pormenorizada de fenmenos mais simples.

O mecanicismo: Descartes e Newton A cincia galilaica lanou as bases para uma nova concepo da natureza que iria ser largamente aceite e desenvolvida: o mecanicismo. O mecanicismo, contrariamente ao organicismo anteriormente reinante que concebia o mundo como um organismo vivo orientado para um fim, via a natureza como um mecanismo cujo funcionamento se regia por leis precisas e rigorosas. maneira de uma mquina, o mundo era composto de peas ligadas entre si que funcionavam de forma regular e poderiam ser reduzidas s leis da mecnica. Uma vez conhecido o funcionamento das suas peas, tal conhecimento absolutamente perfeito, embora limitado. Um ser persistente e inteligente pode conhecer o funcionamento de uma mquina to bem como o seu prprio construtor e sem ter que o consultar a esse respeito. Um dos grandes defensores do mecanicismo foi o filsofo francs Descartes (1596-1656), que chegou mesmo a escrever o seguinte: Eu no sei de nenhuma diferena entre as mquinas que os artesos fazem e os diversos corpos que a natureza por si s compe, a no ser esta: que os efeitos das mquinas no dependem de mais nada a no ser da disposio de certos tubos, que devendo ter alguma relao com as mos daqueles que os fazem, so sempre to grandes que as suas figuras e movimentos se podem ver, ao passo que os tubos ou molas que causam os efeitos dos corpos naturais so ordinariamente demasiado pequenos para poderem ser percepcionados pelos nossos sentidos. Por exemplo, quando um relgio marca as horas por meio das rodas de que est feito, isso no lhe menos natural do que uma rvore a produzir os seus frutos. Descartes, Princpios da Filosofia O mecanicismo o antecessor do fisicalismo, uma doutrina que hoje em dia est no centro de grande parte da investigao dos filsofos contemporneos. Tanto o mecanicismo como o fisicalismo so diferentes formas de reducionismo. O que o reducionismo? O reducionismo a ideia, central no desenvolvimento da cincia e da filosofia, de que podemos reduzir alguns fenmenos de um certo tipo a fenmenos de outro tipo. Do ponto de vista psicolgico e at filosfico, o reducionismo pode ser encarado como uma vontade de diminuir drasticamente o domnio de fenmenos primitivos existentes na natureza. Por exemplo, hoje em dia sabemos que todos os fenmenos qumicos so no fundo agregados de fenmenos fsicos; isto , os fenmenos qumicos so fenmenos que derivam dos fsicos da dizer-se que os fenmenos fsicos so primitivos e que os qumicos so derivados. Mas o reducionismo mais do que uma vontade de diminuir o domnio de fenmenos primitivos: um aspecto da tentativa de compreender a natureza ltima da realidade; um aspecto importante da tentativa de saber o que explica os fenmenos. Assim, se os fenmenos qumicos so no fundo fenmenos fsicos, e se tivermos uma boa explicao e uma boa compreenso do que so os fenmenos fsicos, ento teremos tambm uma boa explicao e uma boa compreenso dos fenmenos qumicos, desde que saibamos reduzir a qumica fsica. O mecanicismo foi refutado no sculo XIX por Maxwell (1831-79), que mostrou que a radiao eletromagntica e os campos eletromagnticos no tinham uma natureza mecnica. O mecanicismo a ideia segundo a qual tudo o que acontece se pode explicar em termos de contactos fsicos que produzem empurres e puxes. Dado que o mecanicismo uma forma de reducionismo, no de admirar que o principal objetivo de Descartes tenha sido o de unificar as diferentes cincias como se de uma s se tratasse, de modo a constituir um saber universal. No via mesmo qualquer motivo para que se estudasse cada uma das

cincias em separado, visto que a razo em que se apoia o estudo de uma cincia a mesma que est presente no estudo de qualquer outra: Todas as cincias no so mais do que sabedoria humana, que permanece sempre una e sempre a mesma, por mais diferentes que sejam os objetos aos quais ela se aplica, e que no sofre nenhumas alteraes por parte desses objetos, da mesma forma que a luz do Sol no sofre nenhumas modificaes por parte das variadssimas coisas que ilumina. Descartes, Regras para a Direo do Esprito Para atingir tal objetivo seria necessrio satisfazer trs condies: dar a todas as cincias o mesmo mtodo; partir do mesmo princpio; assentar no mesmo fundamento. S assim se poderiam unificar as cincias. Quanto ao mtodo, Descartes achava tambm que s o rigor matemtico poderia fazer as cincias dar frutos. Da que tivesse dado o nome de mathesis universalis ao seu projeto de unificao das cincias. A matemtica deveria, portanto, servir todas as cincias: Deve haver uma cincia geral que explica tudo o que se pode investigar respeitante ordem e medida, sem as aplicar a uma matria especial: esta cincia designa-se (...) pelo vocbulo j antigo e aceite pelo uso de mathesis universalis, porque encerra tudo o que fez dar a outras cincias a denominao de partes das matemticas. Descartes, Regras para a Direo do Esprito Relativamente segunda condio, o princpio de que todo o conhecimento deveria partir, s poderia ser o pensamento ou razo. Descartes queria tomar como princpio do conhecimento alguma verdade que fosse de tal forma segura, que dela no pudssemos sequer duvidar. E a nica certeza inabalvel que, segundo ele, resistia a qualquer dvida s podia ser a evidncia do prprio ato de pensar. Finalmente, em relao ao fundamento do conhecimento, este deveria ser encontrado, segundo Descartes, em Deus. Deus era a nica garantia da veracidade dos dados racionais e no sensveis e, consequentemente, da verdade do conhecimento. Sem Deus no poderamos ter a certeza de nada. Ele foi o responsvel pelas ideias inatas que h em ns, tornando-se por isso o fundamento metafsico do conhecimento. Temos, assim, as diversas cincias da poca concebidas como os diferentes ramos de uma mesma rvore, ligados a um tronco comum e alimentados pelas mesmas razes. As razes de que se alimenta a cincia so, como vimos, as ideias inatas colocadas em ns por Deus. Estamos, neste caso, no domnio da metafsica: Assim toda a filosofia como uma rvore, cujas razes so a metafsica, o tronco a fsica, e os ramos que saem deste tronco so todas as outras cincias, que se reduzem a trs principais, a saber, a medicina, a mecnica e a moral. Descartes, Princpios da Filosofia Vale a pena salientar duas importantes diferenas em relao a Galileu. A primeira a do papel que Descartes atribuiu experincia. Se o mtodo experimental de Galileu parte da observao sensvel, o mesmo j no acontece com Descartes, cujo ponto de partida o pensamento, acarretando com isso uma diferena de mtodo. No que, para Descartes, a experincia

no tenha qualquer papel, mas este apenas complementar em relao razo. Refora-se, todavia, a importncia da matemtica. A segunda diferena diz respeito ao lugar da metafsica. Enquanto Galileu se demarcou claramente de qualquer pressuposto metafsico, Descartes achava que a metafsica era o fundamento de todo o conhecimento verdadeiro. Mas se Descartes via em Deus o fundamento do conhecimento, no achava necessrio, todavia, fazer intervir a metafsica na investigao e descrio dos fenmenos naturais. Entretanto, a cincia moderna ia dando os seus frutos e a nova concepo do mundo, o mecanicismo, ganhando cada vez mais adeptos. Novas cincias surgiram, como o caso da biologia, cuja paternidade se atribuiu a Harvey (1578-1657), com a descoberta da circulao do sangue. E assim se chegou quele que uma das maiores figuras da histria da cincia, que nasceu precisamente no ano em que Galileu morreu: o ingls Isaac Newton (1642-1727). Ao publicar o seu livro Princpios Matemticos de Filosofia da Natureza, Newton foi responsvel pela grande sntese mecanicista. Este livro tornou-se numa espcie de Bblia da cincia moderna. A completou o que restava por fazer aos seus antecessores e unificou as anteriores descobertas sob uma nica teoria que servia de explicao a todos os fenmenos fsicos, quer ocorressem na Terra ou nos cus. Teoria que tem como princpio fundamental a lei da gravitao universal, na qual se afirmava que cada corpo, cada partcula de matria do universo, exerce sobre qualquer outro corpo ou partcula uma fora atrativa proporcional s respectivas massas e ao inverso do quadrado da distncia entre ambos. Partindo deste princpio de aplicao geral, todos os fenmenos naturais poderiam, recorrendo ao clculo matemtico o clculo infinitesimal, tambm inventado por Newton , ser derivados. Vejamos o que, a esse propsito, escreveu: Proponho este trabalho como princpios matemticos da filosofia, j que o principal problema da filosofia parece ser este: investigar as foras da natureza a partir dos fenmenos do movimento, e depois, a partir dessas foras, demonstrar os outros fenmenos; (...) Gostaria que pudssemos derivar o resto dos fenmenos da natureza pela mesma espcie de raciocnio a partir de princpios mecnicos, pois sou levado por muitas razes a suspeitar que todos eles podem depender de certas foras pelas quais as partculas dos corpos, por causas at aqui desconhecidas, so ou mutuamente impelidas umas para as outras, e convergem em figuras regulares, ou so repelidas, e afastam-se umas das outras. Newton, Princpios Matemticos de Filosofia da Natureza O universo era, portanto, um conjunto de corpos ligados entre si e regidos por leis rgidas. Massa, posio e extenso, eis os nicos atributos da matria. No funcionamento da grande mquina do universo no havia, pois, lugar para qualquer outra fora exterior ou divina. E, como qualquer mquina, o movimento o seu estado natural. Por isso o mecanicismo apresentava uma concepo dinmica do universo e no esttica como pensavam os antigos.

Os fundamentos da cincia: Hume e Kant Entretanto, os resultados proporcionados pela fsica newtoniana iam fazendo desaparecer as dvidas que ainda poderiam subsistir em relao ao ponto de vista mecanicista e determinista da natureza. Os progressos foram imensos, o que parecia confirmar a justeza de tal ponto de vista.

A velha questo acerca do que deveria ser a cincia estava, portanto, ultrapassada. Interessava, sim, explicar a ntima articulao entre matemtica e cincia, bem como os fundamentos do mtodo experimental. Mas tais problemas imediatamente iriam dar origem a outro mais profundo: se o que caracteriza o conhecimento cientfico o fato de produzir verdades universais e necessrias, ento em que se baseiam a universalidade e necessidade de tais conhecimentos? Este problema compreende-se melhor se pensarmos que a inferncia vlida que se usa na matemtica e na lgica tem uma caracterstica fundamental que a diferencia da inferncia que se usa na cincia e a que geralmente se chama induo, apesar de este nome referir muitos tipos diferentes de inferncias. Na inferncia vlida da matemtica e da lgica, logicamente impossvel que a concluso seja falsa e as premissas sejam verdadeiras. Mas o mesmo no acontece na inferncia indutiva: neste caso, podemos ter uma boa inferncia com premissas verdadeiras, mas a sua concluso pode ser falsa. Isto levanta um problema de justificao: como podemos justificar que as concluses das inferncias so realmente verdadeiras? Na inferncia vlida, logicamente impossvel que as premissas sejam verdadeiras e a concluso falsa; mas como podemos justificar que, na boa inferncia indutiva seja impossvel que as concluses sejam falsas se as premissas forem verdadeiras? que essa impossibilidade no fcil de compreender, dado que no uma impossibilidade lgica. E apesar de as cincias da natureza usarem tambm muitas inferncias vlidas, no podem avanar sem inferncias indutivas. O filsofo empirista escocs David Hume (1711-1776) no seu Ensaio sobre o Entendimento Humano defendia que tudo o que sabemos procede da experincia, mas que esta s nos mostra como as coisas acontecem e no que impossvel que acontecem de outra maneira. um fato que hoje o Sol nasceu, o que tambm sucedeu ontem, anteontem e nos outros dias anteriores. Mas isso tudo o que os sentidos nos autorizam a afirmar e no podemos concluir da que impossvel o Sol no nascer amanh. Ao faz-lo estaramos a ir alm do que nos dado pelos sentidos. Os sentidos tambm no nos permitem formular juzos universais, mas apenas particulares. Ainda que um aluno s tenha tido at agora professores de filosofia excntricos, ele no pode, mesmo assim, afirmar que todos os professores de filosofia so excntricos. Nem a mais completa coleo de casos idnticos observados nos permite tirar alguma concluso que possa tomar-se como universal e necessria. O fato de termos visto muitas folhas cair em nada nos autoriza a concluir que todas as folhas caem necessariamente, assim como o termos visto o Sol nascer muitas vezes no nos garante que ele nasa no dia seguinte, pois isso no constitui um fato emprico. Mas no precisamente isso que fazemos quando raciocinamos por induo? E as leis cientficas no se apoiam nesse tipo de raciocnio ou inferncia? Logo, se algo de errado se passa com a induo, algo de errado se passa com a cincia. Mas se as coisas na natureza sempre aconteceram de uma determinada maneira (se o Sol tem nascido todos os dias), no ser de esperar que aconteam do mesmo modo no futuro (que o Sol nasa amanh)? Para Hume s possvel defender tal coisa se introduzirmos uma premissa adicional, isto , se admitirmos que a natureza se comporta de maneira uniforme. A crena de que a natureza funciona sempre da mesma maneira conhecida como o princpio da uniformidade da natureza. Mas, interrogase Hume, em que se fundamenta por sua vez o princpio da uniformidade da natureza? A resposta que tal princpio se apoia na observao repetida dos mesmos fenmenos, o que nos leva a acreditar que a natureza se ir comportar amanh como se comportou hoje, ontem e em todos os dias anteriores. Mas assim estamos a cair num raciocnio circular que o seguinte: a induo s pode funcionar se tivermos antes estabelecido o princpio da uniformidade da natureza; mas estabelecemos o princpio da uniformidade da natureza por meio do raciocnio indutivo. Por que razo insistimos, ento, em fazer indues? A razo ou melhor, o motivo inesperadamente simples: porque somos impelidos pelo hbito de observarmos muitas vezes a mesma coisa acontecer. Ora, isso no do domnio lgico, mas antes do psicolgico. O que Hume fez foi uma crtica da lgica da induo. Esta apoia-se mais na crena do que na lgica do raciocnio. O mesmo tipo de crtica levou tambm Hume a questionar a relao de causa-efeito entre diferentes fenmenos. Como tal, para Hume, o conhecimento cientfico, enquanto conhecimento que

produz verdades universais e necessrias, no logicamente possvel, assumindo, por isso, uma posio ctica. Seria o ceticismo de Hume que iria levar Kant (1724-1804) a tentar encontrar uma resposta para tal problema. Depois de uma crtica completa, na sua obra Crtica da Razo Pura, forma como, em ns, se constitua o conhecimento, Kant concluiu que aquilo que conferia necessidade e universalidade ao conhecimento residia no prprio sujeito que conhece. Para Kant, o entendimento humano no se limitava a receber o que os sentidos captavam do exterior; ele era ativo e continha em si as formas a priori que no dependem da experincia s quais todos os dados empricos se teriam que submeter. Era, pois, nessas formas a priori do entendimento que se devia encontrar a necessidade e universalidade do conhecimento: Necessitamos agora de um critrio pelo qual possamos distinguir seguramente um conhecimento puro de um conhecimento emprico. verdade que a experincia nos ensina que algo constitudo desta ou daquela maneira, mas no que no possa s-lo diferentemente. Em primeiro lugar, se encontrarmos uma proposio que apenas se possa pensar como necessria, estamos em presena de um juzo a priori (...). Em segundo lugar, a experincia no concede nunca aos seus juzos uma universalidade verdadeira e rigorosa, apenas universalidade suposta e comparativa (por induo), de tal modo que, em verdade, antes se deveria dizer: tanto quanto at agora nos foi dado verificar, no se encontram excees a esta ou quela regra. Portanto, se um juzo pensado com rigorosa universalidade, quer dizer, de tal modo que nenhuma exceo se admite como possvel, no derivado da experincia, mas absolutamente vlido a priori. (...) (...) Pois onde iria a prpria experincia buscar a certeza se todas as regras, segundo as quais progride, fossem continuamente empricas e, portanto, contingentes? Kant, Crtica da Razo Pura Verificando que os conhecimentos cientficos se referiam a fatos observveis, mas que se apresentavam de uma forma universal e necessria, Kant caracterizou as verdades cientficas como juzos sintticos a priori. Sintticos porque no dependiam unicamente da anlise de conceitos; a priori porque se fundamentavam no na experincia emprica, mas nas formas a priori do entendimento, as quais lhes conferiam necessidade e universalidade. Restava, para este filsofo, uma questo: saber se a metafsica poderia ser considerada uma cincia. Mas a resposta foi negativa porque, em metafsica, no era possvel formular juzos sintticos a priori. As questes metafsicas a existncia de Deus e a imortalidade da alma caam fora do mbito da cincia, ao contrrio da cincia medieval em que o estatuto de cada cincia dependia, sobretudo, da dignidade do seu objeto, sendo a teologia e a metafsica as mais importantes das cincias. A soluo de Kant dificilmente satisfatria. Ao explicar o carter necessrio e universal das leis cientficas, Kant tornou-as inter-subjetivas: algo que resulta da nossa capacidade de conhecer e no do mundo em si. Quando um cientista afirma que nenhum objeto pode viajar mais depressa do que a luz, est para Kant a formular uma proposio necessria e universal, mas que se refere no natureza ntima do mundo, mas antes ao modo como ns, seres humanos, conhecemos o mundo. Estavam abertas as portas ao idealismo alemo, que teria efeitos terrveis na histria da filosofia. Nos anos 70 do sculo XX, o filsofo americano Saul Kripke (1940- ) iria apresentar uma soluo parcial ao problema levantado por Hume que muito mais satisfatria do que a de Kant. Kripke mostrou, efetivamente, como podemos inferir concluses necessrias a partir de premissas empricas, de modo que a necessidade das leis cientficas no deriva do seu carter sinttico a priori, como Kant dizia, mas antes do seu carter

necessrio a posteriori.

4. O positivismo do sculo xix Comte No sculo XIX, o ritmo do desenvolvimento cientfico e tecnolgico cresceu imenso. Em consequncia disso, a vida das pessoas sofreu alteraes substanciais. Era a cincia que dava origem a novas invenes, as quais impulsionavam uma srie de transformaes na sociedade. Com efeito, estabeleceu-se uma relao entre os seres humanos e a cincia, de tal maneira que esta passou a fazer parte das suas prprias vidas. Apareceram muitas outras cincias ao longo do sculo XIX, onde se contavam, por exemplo, a psicologia. O clima era de confiana em relao cincia, na medida em que ela explicava e solucionava cada vez mais problemas. A fsica era o exemplo de uma cincia que apresentava imensos resultados e que nos ajudava a compreender o mundo como nunca antes tinha sido possvel. A religio ia, assim, perdendo terreno no domnio do conhecimento e at a prpria filosofia era frequentemente acusada de se perder em estreis discusses metafsicas. A cincia no tinha, pois, rival. neste contexto que surge uma nova filosofia, apresentada no livro Curso de Filosofia Positiva, com o francs Auguste Comte (1798-1857): o positivismo. O positivismo considera a cincia como o estado de desenvolvimento do conhecimento humano que superou, quer o estado das primitivas concepes mtico-religiosas, as quais apelavam interveno de seres sobrenaturais, quer o da substituio desses seres por foras abstratas. Comte pensa mesmo ter descoberto uma lei fundamental acerca do desenvolvimento do conhecimento, seja em que domnio for. Essa lei a de que as nossas principais concepes passam sempre por trs estados sucessivos: o estado teolgico ou fictcio, o estado metafsico ou abstracto e o estado cientfico ou positivo. A cada estado corresponde um mtodo de filosofar prprio. Trata-se, respectivamente, do mtodo teolgico, do mtodo metafsico e do mtodo positivo. Assim, a cincia corresponde ao estado positivo do conhecimento, que , para Comte, o seu estado definitivo: Estudando assim o desenvolvimento total da inteligncia humana nas suas diversas esferas de atividade, desde o seu primeiro e mais simples desenvolvimento at aos nossos dias, penso ter descoberto uma grande lei fundamental, qual ele se encontra submetido por uma necessidade invarivel, e que me parece poder estabelecer-se solidamente, quer pelas provas racionais que o conhecimento da nossa organizao nos fornece, quer pelas verificaes histricas que resultam de um atento exame do passado. Esta lei consiste em que cada uma das nossas principais concepes, cada ramo dos nossos conhecimentos, passa sucessivamente por trs estados tericos diferentes: o estado teolgico ou fictcio, o estado metafsico ou abstracto, o estado cientfico ou positivo. Noutros termos, o esprito humano, dada a sua natureza, emprega sucessivamente, em cada uma das suas pesquisas, trs mtodos de filosofar, de caractersticas essencialmente diferentes e mesmo radicalmente opostos: primeiro o mtodo teolgico, depois o mtodo metafsico e, por fim, o mtodo positivo. Donde decorre a existncia de trs tipos de filosofia ou de sistemas gerais de concepes sobre o conjunto dos fenmenos que mutuamente se excluem: a primeira o ponto de partida necessrio da inteligncia humana; a terceira o seu estado fixo e definitivo; a segunda destina-se unicamente a servir de transio.

Comte, Curso de Filosofia Positiva Comte prossegue, caracterizando cada um dos estados, de modo a concluir que os primeiros dois estados foram necessrios apenas como degraus para chegar ao seu estado perfeito, o estado positivo: No estado teolgico, o esprito humano, dirigindo essencialmente as suas pesquisas para a natureza ntima dos seres, as causas primeiras e finais de todos os fenmenos que o atingem, numa palavra, para os conhecimentos absolutos, concebe os fenmenos como produzidos pela ao direta e contnua de agentes sobrenaturais mais ou menos numerosos, cuja arbitrria interveno explicaria todas as aparentes anomalias do universo. No estado metafsico, que no fundo no mais que uma modificao geral do primeiro, os agentes sobrenaturais so substitudos por foras abstratas, verdadeiras entidades (abstraes personificadas) inerentes aos diversos seres do mundo, e concebidas como capazes de engendrar por si mesmas todos os fenmenos observados, cuja explicao consiste ento em referir para cada um a entidade correspondente. Por ltimo, no estado positivo, o esprito humano, reconhecendo a impossibilidade de obter noes absolutas, renuncia a procurar a origem e o destino do universo e a conhecer as causas ntimas dos fenmenos, para se dedicar apenas descoberta, pelo uso bem combinado do raciocnio e da observao, das suas leis efetivas, isto , das suas relaes invariveis de sucesso e similitude. A explicao dos fatos, reduzida ento aos seus termos reais, no mais, a partir daqui, do que a ligao que se estabelece entre os diversos fenmenos particulares e alguns fatos gerais cujo nmero tende, com os progressos da cincia, a diminuir cada vez mais. (...) Assim se v, por este conjunto de consideraes, que, se a filosofia positiva o verdadeiro estado definitivo da inteligncia humana, aquele para o qual ela sempre, e cada vez mais, tendeu, nem por isso ela deixou de utilizar necessariamente, no comeo e durante muitos sculos, a filosofia teolgica, quer como mtodo, quer como doutrina provisrios; filosofia cujo carter ela ser espontnea e, por isso mesmo, a nica que era possvel no princpio, assim como a nica que podia satisfazer os interesses do nosso esprito nos seus primeiros tempos. agora muito fcil ver que, para passar desta filosofia provisria filosofia definitiva, o esprito humano teve, naturalmente, que adotar, como filosofia transitria, os mtodos e as doutrinas metafsicas. Esta ltima considerao indispensvel para completar a viso geral da grande lei que indiquei. Com efeito, concebe-se facilmente que o nosso entendimento, obrigado a percorrer degraus quase insensveis, no podia passar bruscamente, e sem intermedirios, da filosofia teolgica para a filosofia positiva. A teologia e a fsica so profundamente incompatveis, as suas concepes tm caractersticas to radicalmente opostas que, antes de renunciar a umas para utilizar exclusivamente as outras, a inteligncia humana teve de se servir de concepes intermdias, de caractersticas mistas, e por isso mesmo prprias para realizar, gradualmente, a transio. este o destino natural das concepes metafsicas que no tm outra utilidade real.

Comte, Curso de Filosofia Positiva O pensamento de Comte, mais do que uma filosofia original, era uma filosofia que captou um certo esprito do sculo XIX e lhe deu uma espcie de justificao. Este tipo de esprito positivista viria a conhecer uma reao extrema, antipositivista: o romantismo e o irracionalismo, que acabariam por dar o perfil definitivo filosofia do continente europeu do sculo XX. Ao passo que o positivismo exaltava a cincia, o romantismo e o irracionalismo deploravam a cincia. Ambas as ideias parecem falsas e exageradas. As ideias de Comte so vagas e os argumentos que ele usa para as sustentar so pouco mais do que sugestes. A prpria ideia de cincia que Comte apresenta est errada; no verdade que a cincia tenha renunciado a explicar as causas mais profundas dos fenmenos, nem verdade que na histria do pensamento tenhamos assistido a uma passagem de uma fase mais abstrata para uma fase mais concreta ou positiva. Pelo contrrio, a cincia apresenta um grau de abstrao cada vez maior, e a prpria filosofia, com as suas teorias e argumentos extremamente abstratos, conheceu no sculo XX um desenvolvimento como nunca antes tinha acontecido. O positivismo defende que s a cincia pode satisfazer a nossa necessidade de conhecimento, visto que s ela parte dos fatos e aos fatos se submete para confirmar as suas verdades, tornando possvel a obteno de noes absolutas. Do que dissemos decorre que o trao fundamental da filosofia positiva considerar todos os fenmenos como sujeitos a leis naturais invariveis, sendo o fim de todos os nossos esforos a sua descoberta precisa e a sua reduo ao menor nmero possvel, e considerando como absolutamente inacessvel e vazio de sentido a procura daquilo a que se chama as causas, sejam primeiras ou finais. intil insistir muito num princpio que se tornou to familiar a todos os que estudaram, com alguma profundidade, as cincias de observao. Com efeito, todos ns sabemos que, nas nossas explicaes positivas, mesmo nas mais perfeitas, no temos a pretenso de expor as causas geradoras dos fenmenos, dado que nesse caso no faramos seno adiar a dificuldade, mas apenas de analisar com exatido as circunstncias da sua produo e de as ligar umas s outras por normais relaes de sucesso e similitude. (...) Comte, Curso de Filosofia Positiva O pressuposto fundamental , pois, o de que h uma regularidade no funcionamento da natureza, cabendo ao homem descobrir com exatido as leis naturais invariveis a que todos os fenmenos esto submetidos. Essas leis devem traduzir com todo o rigor as condies em que determinados fatos so produzidos. Para isso tem de se partir da observao dos prprios fatos e das relaes que entre eles se estabelecem de modo a chegar a resultados universais e objetivos. Qualquer fato observado o resultado necessrio de causas bem precisas que importante investigar. At porque as mesmas causas produzem sempre os mesmos efeitos, no havendo na natureza lugar para a fantasia e o improviso, tal como, de resto, acontece com uma mquina que se comporta sempre como previsto. A isto se chama determinismo. O determinismo , ento, uma consequncia do mecanicismo moderno e teve inmeros defensores, entre os quais se tornou famoso Laplace (1749-1827). Escreve ele: Devemos considerar o estado presente do universo como um efeito do seu estado anterior e como causa daquele que se h-de seguir. Uma inteligncia que pudesse compreender todas as foras que animam a natureza e a situao respectiva dos seres que a compem uma inteligncia suficientemente vasta para submeter todos esses dados a uma anlise englobaria na mesma frmula os movimentos dos maiores corpos do universo e os do menor tomo; para ela, nada seria incerto e o futuro, tal como o passado, seriam presente aos seus olhos.

LAPLACE, Ensaio Filosfico sobre as Probabilidades Com efeito, a natureza ainda apresenta muitos mistrios, mas apenas porque no temos a capacidade de conhecer integralmente as circunstncias que a cada momento se conjugam para o desencadear de todos os fenmenos observados. , contudo, possvel prever muitos deles. Esta uma perspectiva que, no fundo, acaba por desenvolver e sistematizar em termos tericos a concepo mecanicista prpria da cincia moderna. Concepo essa que, por sua vez, assenta numa determinada filosofia acerca da natureza do conhecimento: o realismo crtico. Realismo porque defende a existncia de uma realidade objetiva exterior ao sujeito, e crtico porque nem tudo o que percepcionado nos fenmenos naturais tem valor objetivo. por isso que o cientista precisa de um mtodo de investigao que lhe permita eliminar todos os aspectos subjetivos acerca dos fenmenos estudados e encontrar, por entre as aparncias, as propriedades verdadeiramente objetivas. Tal mtodo continua a ser o mtodo experimental. Os grandes princpios nos quais se apoiava a cincia pareciam, ento, definitivamente assentes. As discusses sobre o estatuto ou os fundamentos do conhecimento cientfico consideravam-se arrumadas e a linguagem utilizada, a matemtica, estava tambm ela assente em princpios slidos. Restava prosseguir com cada vez mais descobertas, de modo a acrescentar ao que j se sabia novos conhecimentos. Que a cincia desse respostas definitivas s nossas perguntas, de modo a ampliar cada vez mais o conhecimento humano, e que tal conhecimento pudesse ser aplicado na satisfao de necessidades concretas do homem, era o que cada vez mais pessoas esperavam. Assim, a cincia foi conquistando cada vez mais adeptos, tornando-se objeto de uma confiana ilimitada. Isto , surge um verdadeiro culto da cincia, o cientismo. O cientismo , pois, a cincia transformada em ideologia. Ele assenta, afinal, numa atitude dogmtica perante a cincia, esperando que esta consiga responder a todas as perguntas e resolver todos os nossos problemas. Em grande medida, o cientismo resulta de uma compreenso errada da prpria cincia. A cincia no a caricatura que Comte apresentou e que o cientismo de alguma forma adotou. O sucessor moderno do mecanicismo, como vimos, o fisicalismo. A ideia geral a de que podemos reduzir todos os fenmenos a fenmenos fsicos. Hoje em dia, uma parte substancial da investigao em filosofia e em algumas cincias, procura reduzir fenmenos que primeira vista no parecem suscetveis de serem reduzidos: o caso, por exemplo, dos fenmenos mentais (de que se ocupa a filosofia da mente e as cincias cognitivas) e dos fenmenos semnticos (de que se ocupa a filosofia da linguagem e a lingustica). Esta ideia no nova; j Comte tinha apresentado uma classificao das cincias em que, de maneiras diferentes, todas as cincias acabavam por se reduzir fsica. At mais recente das cincias, a sociologia, Comte dava o nome de fsica social. Havia, assim, a fsica celeste, a fsica terrestre, a fsica orgnica e a fsica social nas quais se incluam as cinco grandes categorias de fenmenos, os fenmenos astronmicos, fsicos, qumicos, fisiolgicos e sociais. Assim, preciso comear por considerar que os diferentes ramos dos nossos conhecimentos no puderam percorrer com igual velocidade as trs grandes fases do seu desenvolvimento atrs referidas nem, portanto, chegar simultaneamente ao estado positivo. (...) impossvel determinar com rigor a origem desta revoluo (...). Contudo, dado que conveniente fixar uma poca para impedir a divagao de ideias, indicarei a do grande movimento imprimido h dois sculos ao esprito humano pela ao combinada dos preceitos de Bacon, das concepes de Descartes e das descobertas de Galileu, como o momento em que o esprito da filosofia positiva comeou a pronunciarse no mundo, em clara oposio aos espritos teolgico e metafsico.

(...) Eis ento a grande mas evidentemente nica lacuna que preciso colmatar para se concluir a constituio da filosofia positiva. Agora que o esprito humano fundou a fsica celeste, a fsica terrestre quer mecnica quer qumica , a fsica orgnica quer vegetal quer animal , falta-lhe terminar o sistema das cincias de observao fundando a fsica social. (...) Uma vez preenchida esta condio, encontrar-se- finalmente fundado, no seu conjunto, o sistema filosfico dos modernos, pois todos os fenmenos observveis integraro uma das cinco grandes categorias desde ento estabelecidas: fenmenos astronmicos, fsicos, qumicos, fisiolgicos e sociais. Tornando-se homogneas todas as nossas concepes fundamentais, a filosofia constituir-se- definitivamente no estado positivo; no podendo nunca mudar de carter, resta-lhe desenvolver-se indefinidamente atravs das aquisies sempre crescentes que inevitavelmente resultaro de novas observaes ou de meditaes mais profundas. (...) Com efeito, completando enfim, com a fundao da fsica social, o sistema das cincias naturais, torna-se possvel, e mesmo necessrio, resumir os diversos conhecimentos adquiridos, ento chegados a um estado fixo e homogneo, para os coordenar, apresentando-os como outros tantos ramos de um nico tronco, em vez de continuar a conceblos apenas como outros tantos corpos isolados. Comte, Curso de Filosofia Positiva Mas no com classificaes vagas que se conseguem realmente reduzir as cincias fsica esta a forma errada de colocar o problema. Trata-se, antes, de mostrar que os fenmenos estudados pela qumica ou pela sociologia ou pela psicologia so, no fundo, fenmenos fsicos. Mas isto um projeto que, apesar de alimentar hoje em dia grande parte da investigao cientfica e filosfica, est longe de ter alcanado bons resultados. E alguns filsofos contemporneos duvidam que tal reducionismo seja possvel. A distino entre cincias da natureza e cincias sociais ou humanas tornou-se, progressivamente, mais importante. Apesar dos devaneios de Comte, no era fcil ver como se poderiam reduzir os fenmenos sociais, por exemplo, a fenmenos fsicos. A reao contrria a Comte resultou em doutrinas que traam uma distino entre os dois tipos de cincias, alegando que os fenmenos sociais no podem ser reduzidos a fenmenos fsicos. Dilthey (1833-1911) dividia as cincias em cincias do homem, ou do esprito, entre as quais se encontravam a histria, a psicologia, etc., e as cincias da natureza, como a fsica, a qumica, a biologia, etc. Aquelas tinham como finalidade compreender os fenmenos que lhes diziam respeito, enquanto que estas procuravam explicar os seus. Esta forma de encarar a diferena entre as cincias humanas e as cincias da natureza de algum modo simplista. Mas os grandes filsofos das cincias sociais atuais, como Alan Ryan e outros, procuram ainda encontrar modelos de explicao satisfatrios para as cincias humanas. Apesar de admitirem que o tipo de explicao das cincias da natureza diferente do tipo de explicao das cincias humanas, o verdadeiro problema saber que tipo de explicao a explicao fornecida pelas cincias humanas. As cincias da natureza e as cincias formais do sculo XIX e XX conheceram desenvolvimentos sem precedentes. Mas porque o esprito cientfico um esprito crtico e no dogmtico, apesar do enorme desenvolvimento alcanado pela cincia no sculo XIX, os cientistas continuavam a procurar responder a mais e mais perguntas, perguntas cada vez mais gerais, fundamentais e exatas. E a resposta a essas perguntas conduziu a desenvolvimentos cientficos que mostraram os limites de algumas leis e princpios antes tomados como verdadeiros. A geometria, durante sculos considerada uma cincia acabada e

perfeita, foi revista. Apesar de a geometria euclidiana ser a geometria correta para descrever o espao no curvo, levantou-se a questo de saber se no poderamos construir outras geometrias, que dessem conta das relaes geomtricas em espaos no curvos: nasciam as geometrias no euclidianas. A existncia de geometrias no euclidianas conduz questo de saber se o nosso universo ser euclidiano ou no. E a teoria da relatividade mostra que o espao afinal curvo e no plano, como antes se pensava. O desenvolvimento alucinante das cincias dos sculos XIX e XX, juntamente com o cientismo provinciano defendido por Comte, conduziu ao clima anticientfico que caracteriza algumas correntes da filosofia do final do sculo XX. Mas isso fica para depois.

Nota: Agradeo a Desidrio Murcho a reviso do texto, assim como as variadssimas imprecises que me ajudou a eliminar. Sem ele, este texto seria muito diferente.