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Arthur C. Danto. A Transfigurao do lugar-comum.

O que uma obra de arte? Esta , por assim dizer, a questo central da ontologia da arte. Obviamente, tal pergunta tem recebido as mais distintas respostas ao longo do tempo, e no foram poucos os que no s no chegaram a uma definio como ainda concluiram que tal definio seria simplesmente impossvel. O que, afinal de contas, faria com que as coisas mais distintas entre si pertencessem a uma mesma categoria? Quais critrios permitiriam elencar num mesmo conjunto uma catedral gtica e um romance expressionista, mas que permitiriam tambm excluir um dicionrio de alemo ou um prdio antigo qualquer? Uma das respostas mais elaboradas a tal questionamento foi aventada pelo filsofo Arthur Danto em seu livro A Transfigurao do lugar-comum, publicado originalmente em 1981.

Mas antes de apresentar a resposta convm remeter ao texto que o tornou conhecido. Um artigo intitulado O Mundo da arte (que pode ser lido aqui), publicado dezessete anos antes. Neste artigo, Danto nota, em primeiro lugar, que a ideia de que a arte basicamente uma imitao no serve mais nem como condio suficiente, nem como necessria para saber reconhecer quais objetos so arte e quais no so. Na verdade, algum que acreditasse ainda que as obras so um tipo de imitao teria que considerar toda a arte ps-impressionista como inepta ou mal-feita. Mas se a arte no se diferencia da realidade por ser uma imitao dessa, o que diferencia uma obra de arte de um objeto ordinrio? Tal diferenciao, na verdade, se tornou muito difcil com o advento da arte moderna, ou, mais precisamente, de Duchamp (embora Danto no o cite no artigo, apenas no livro).

Ora, como conseguir diferenciar o urinol de Duchamp, a famosa obra La Fountaine [A Fonte] de um urinol semelhante, tomado ao acaso? No so os dois objetos exatamente similares? Esta obra, revolucionria em praticamente todos os aspectos, marca a separao entre esttica e arte, uma vez que a arte passa a no visar mais necessariamente contemplao esttica. certo que no poucas pessoas contemplaram a beleza do urinol, sua altivez, brancura, seu reluzir. Mas sabemos que Duchamp pretendia fazer uma arte antirretiniana; isto , ele, ao menos, no pretendia chamar ateno beleza de um objeto comumente ignorado, mas antes questionar o prprio mundo da arte.

E eis que apresento, de sopeto, um dos conceitos centrais de Danto. O conceito de mundo da arte. Ele prprio, infelizmente, no define com muita clareza em que consiste o mundo da arte, mas d indicaes suficientes para imaginarmos que se trata do mundo que est no entorno da arte, o qual inclui a obra, o museu, a galeria, o marchand, o conoisseur, etc. E tal conceito de fundamental importncia porque ele que servir de crivo, ao menos neste momento, para decidir o que pertence ao conjunto das obras de arte e o que no pertence. Ver algo como arte requer algo que o olho no pode repudiar uma atmosfera de teoria artstica, um conhecimento da histria da arte: um mundo da arte.

Em outras palavras: no h nada, absolutamente nada de esttico, perceptivo, que diferencie a obra de arte de um objeto ordinrio. Mas isto no significa que tal distino seja inexistente ou arbitrria. La Fountaine de Duchamp no um mero urinol, por mais que todas as propriedades fsicas de um pertenam tambm a outro. A tese de Danto, no artigo, que uma obra como La Fountaine pertence ao mundo da arte, isto , se relaciona com a histria da arte, com as teorias da arte, com o contexto da arte modernista de tal forma que reconhecido como obra de arte, ao passo que um urinol, mesmo que esteja situado no prprio museu de belas-artes, no. o mundo da arte que pina objetos banais e os transfigura em uma espcie de existncia segunda, na qual convivem com os outros objetos tomados como arte.

No sem razo, a teoria de Danto passou a ser conhecida como uma teoria institucional da arte, uma vez que o crivo para algo ser uma obra de arte era ser reconhecido por uma instituio, o mundo da arte. De fato, os tericos que desenvolveram tal teoria (por exemplo, George Dickie) claramente se identificaram com o artigo e viam-se como seguidores das teses ali expostas. No entanto, no livro A Transfigurao do lugarcomum o prprio Danto deixa claro que no est advogando uma teoria institucional.

Aprender que um objeto uma obra de arte saber que ele tem qualidades que faltam ao seu smile no transfigurado e que provocar reaes estticas diferentes. E isso no institucional, mas ontolgico estamos lidando com ordens de coisas completamente diferentes.

A teoria institucional da arte no explica, embora permita justificar, por que a Fonte de Duchamp passou de mera coisa a obra de arte, por que aquele urinol especfico mereceu to impressionante promoo, enquanto outros urinis obviamente idnticos a ele continuaram relegados a uma categoria ontologicamente degradada.

Estas duas citaes deixam claro a rejeio por parte de Danto da Teoria institucional. Ele se v, ao menos, como um essencialista. Para ele, h algo intrnseco nas obras que as diferenciam das meras coisas, mas este algo no algo perceptvel por meio dos sentidos.

Na verdade, ele fala que para um objeto ordinrio ser uma obra de arte necessrio que um significado seja aposto a ele. Mais precisamente, ele fala que o objeto precisa preencher trs caractersticas (mas caractersticas, outra vez, que no so estticas, isto , perceptiveis por meio dos sentidos!): expressar algo, ter um estilo, e ser retrico (o que significa, quase sempre, ser metafrico). Isto faz algo deixar de ser apenas uma coisa existente para, concomitantemente, passar a estar no terreno das coisas que precisam ser interpretadas.

certo que o mundo das coisas que precisam ser interpretadas superpovoado, que nele esto muitas coisas que no so obras de arte (como este prprio post, por exemplo). A caracterstica especfica das obras de arte seria a de serem coisas retricas, metafricas, carecendo assim de um tipo de identificao similar, em parte, religiosa ou mgica, um tipo de decifrao simblica distinto.

As causas das caixas comuns de Brillo eram prticas: o produto tinha de ser transportado das fbricas para os galpes de depsitos e dos depsitos para os supermercados, onde era desempacotado, colocado em prateleiras e vendido. (...) A cadeia causal a que pertencia a Brillo Box de Warhol no era dessa ordem: ela descendia da evoluo da teoria da obra de arte, bem como da histria recente da arte. Para considerar um objeto como obra de arte era preciso conhecer essa histria, ter participado dos vrios debates ocorridos.

Tags: Arthur Danto; Ontologia da arte; Arte.