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A Amaznia a partir de suas cidades Jos Aldemir de Oliveira1 Introduo

O tema me sugere discutir a Amaznia a partir de suas cidades, visto que, desde o sculo 19 e especialmente no sculo 20, a vida nos grandes centros urbanos mudou a sociedade e as relaes sociais. O trabalho, o lazer, a cultura, a natureza, enfim, o mundo material foi profundamente afetado pela vida urbana. Nas cidades dos dois ltimos sculos, estabeleceu-se um distanciamento do homem em relao natureza, cada vez mais controlada e moldada pela sociedade. O tempo dirio no mais medido pela natureza; o relgio passa a ocupar um lugar de destaque e a regrar trabalho, lazer, estudo e o amor das pessoas. Georg Simmel, perspicaz observador da cidade do fim do sculo 19, sustenta que essa dependncia do tempo decorre do fato de que, nas cidades, os afazeres e os relacionamentos so to variados e complexos que, sem a mais estrita pontualidade nos compromissos e servios, toda a estrutura se romperia e ocasionaria um grande caos. Acima de tudo, a necessidade do controle do tempo criada pela agregao de tantas pessoas com interesses to diferenciados que passam a integrar as relaes e as atividades urbanas. Na segunda metade do sculo 20, a vida metropolitana passa a se caracterizar pela rapidez, pelo transitrio e pelo fugaz, impondo agilidade e novo ritmo. As informaes tornam-se mais geis com o desenvolvimento das tcnicas que possibilitam maior circulao de idias. Passa-se dos folhetins tiragem dos jornais, do rdio televiso, do telgrafo comunicao por satlite, da mquina de escrever manual ao computador em pouco mais de uma gerao. Essas transformaes ocorrem na e a partir da cidade, o que determina uma contradio no modo como a cidade foi e est sendo produzida, ou seja, a cidade como mercadoria comprada e vendida. Isso pressupe que o progresso tcnico produzido pelo acmulo de conhecimentos, quase sempre bancado pela sociedade, aproveitado por uma minoria que o utiliza em benefcio prprio, enquanto a maioria privada das necessidades bsicas. O resultado o aumento das desigualdades, da competitividade, gerando a confuso dos espritos e o empobrecimento crescente da maioria.
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Gegrafo, Professor Titular da UFAM.

As transformaes ocorridas nas cidades no final do sculo 20 foram to rpidas que surgiram novas formas de vida e espaos a partir do nada, num lastimvel domnio da geografia do lugar nenhum, em que predominam os fluxos de intercmbios e os centros de negcios. So espaos artificiais, desprovidos de memria, que desprezam a histria e a cultura especficas, levando construo de objetos iguais, independentemente dos lugares onde esto localizados. As cidades so cada vez mais iguais e as suas formas escapam histria e cultura de cada sociedade, tornando os homens e as mulheres refns da lgica de um mundo imaginrio, das possibilidades e das tcnicas ilimitadas, como se fosse possvel reinventar formas iguais em qualquer lugar. Busca-se projetar formas espaciais para unificar o ambiente simblico em todo o mundo, visando atender aos interesses de determinados segmentos da sociedade, uma elite, conseqentemente substituindo a especificidade histrica de cada lugar. So temporalidades e espacialidades alheias ao lugar, visto que o poder e a riqueza so projetados para o mundo enquanto a experincia, a vivncia, a cultura e a histria so enraizadas nos lugares.

Como inserir a Amaznia nessa discusso?


Como, entretanto, concreta e objetivamente articular essas perspectivas de cidade na Amaznia articulando as aes a serem desenvolvidas nas cidades? Fale-se pouco das cidades amaznicas e menos ainda das pequenas cidades na beira dos rios. Quero falar delas, no porque so importantes do ponto de vista econmico, poltico ou mesmo da ao do Estado, mas porque so lugares em que pulsam modos de vida que diferem significativamente do padro caracterizado como urbano. Suas vidas esto ligadas ao rio e floresta de forma que, ao serem transpostas, surgem como cidades que, vistas uma vez, nunca mais sero esquecidas. No porque deixem, como outras cidades memorveis, uma imagem extraordinria nas recordaes, mas porque tm a propriedade de permanecerem na memria rua por rua, casa por casa, apesar de no possurem particular beleza. Da maioria das pequenas cidades amaznicas temos a primeira viso de longe, quando o barco que navegamos se aproxima sem pressa, com tempo para os aconteceres e para a concretizao do SER. Chega-se ao porto, quase sempre improvisado, em que tudo parece temporrio e inacabado. O porto o intermdio entre o rio, a floresta e a cidade como lugar privilegiado dos enigmas da Amaznia, transfigurados em enigmas

do mundo, a nos oferecer interrogaes sobre origens e destinos. O rio, a floresta e a cidade tm no porto a fronteira entre o real e o imaginrio, possibilitando-nos leituras mltiplas de ritmos de tempos diversos. A interpretao que podemos dar s pequenas cidades muitas vezes nos foge, pois buscamos parmetros lgicos que nem sempre so capazes de explic-las; porm, apesar de todas as limitaes que possamos ter, o importante percebermos, desde a chegada, que nessas pequenas cidades esto os mais preciosos arquivos culturais do mundo amaznico, as dimenses simblicas de nossa cultura, as razes submersas da alma cabocla. quase sempre assim que chegamos maioria das cidades ribeirinhas e delas temos a primeira impresso que nem sempre fica, pois o contato com o concreto nos coloca em contato com arruamento catico e com cidades mergulhadas na inrcia. Essa inrcia pode ser apenas aparente, pois quase sempre estamos baseando nossas concepes a partir de realidades de um urbano em movimento. E por isso que devramos estudar as pequenas cidades amaznicas como possibilidades de entendimento da inrcia e da dinmica que elas contm.

As pequenas cidades no contexto amaznico


Quais os parmetros para se definir uma pequena cidade? No h uma definio absoluta. O primeiro critrio ainda o demogrfico, porm outros devem ser arrolados, especialmente para uma regio como a Amaznia. Todavia, num esforo de definio, aponta-se: 1) 2) baixa articulao com as cidades do entorno; atividades econmicas quase nulas, com o predomnio de trabalho ligado

aos servios pblicos; 3) pouca capacidade de oferecimento de servios, mesmo os bsicos ligados

sade, educao e segurana; 4) predominncia de atividades caracterizadas como rurais.

O processo de surgimento das pequenas cidades na Amaznia no prescinde de suas especificidades e neste sentido que ganha relevncia a produo de conhecimento sobre elas, visto que, do ponto de vista demogrfico, no perodo intercensitrio (19912000), a Regio Norte apresentou a maior taxa de crescimento relativo da populao urbana no Brasil, 18,26%, com mdia de urbanizao de 69,87%. Mesmo com esse

expressivo ndice de urbanizao, os dados estatsticos escondem uma realidade socioespacial que necessita de anlises mais acuradas, sendo que dois merecem ser destacados pela relevncia: 1) a concentrao da urbanizao - no Estado do Amazonas, por exemplo, da populao urbana de 2.104.290 habitantes, 70% est concentrada na capital do Estado, a cidade de Manaus, com 1.403.796 habitantes; 2) a maioria dos ncleos urbanos, especialmente os localizados s margens dos rios, embora apresentem a estrutura de cidade, carecem de atividades econmicas caracterizadas como urbanas, o que faz com que a populao urbana se dedique a atividades rurais tradicionais, como pesca e extrativismo. Esses ncleos urbanos diferem dos criados s margens das estradas, que se constituem nas novas espacialidades urbanas da Amaznia a partir dos anos 70, em decorrncia da construo de estradas, da implantao dos projetos de colonizao e da instalao de grandes projetos pblicos e privados. As polticas desenvolvimentistas determinam um novo padro urbano para a Amaznia, com o aumento do nmero de cidades. Em 1960, eram 165, passando para 212 em 1980, chegando a 264 em 1991, atingindo 449 em 2000, ou seja, s na ltima dcada foram criadas 185 cidades, nmero superior quantidade de cidades existentes em 1960. Quase sempre, so pequenos ncleos que se emancipam com fraca ou nenhuma infra-estrutura, tendo como base econmica o repasse de recursos pblicos. Observa-se que h o aumento do nmero de cidades e a diminuio do tamanho das mesmas, pois em 1991 o tamanho mdio das cidades era de 5,2 mil habitantes e em 2000 de 2,07 mil. Aumentou tambm o percentual de concentrao da populao, especialmente nas capitais, sendo o maior percentual em Boa Vista, 61,82%; seguida de Macap, 59,42%; Manaus, 49,90%; Rio Branco, 45,38%; Belm, 20,6%; Porto Velho, 24,25%; e Palmas, 11,87%. Como se v, em dois Estados a populao residente na capital representa mais da metade da populao total. Alm disso, h maior crescimento das cidades mdias. Considerando o Censo de 1991, apenas 13 cidades na Amaznia tinham mais de 50.000 habitantes e menos de 200.000: Porto Velho, Rio Branco, Boa Vista, Macap, Santarm, Marab, Castanhal, Ananindeua, Itaituba, Abaetetuba, Araguaina, Gurupi e Ji-Paran. Em 2000, o nmero de cidades com mais de 50.000 e menos de 200.000 aumentou para 23, mostrando tambm a tendncia ao aumento da populao nos ncleos j existentes. Tomando como exemplo o Estado do Amazonas, das 62 cidades, 10 tm menos de 5 mil habitantes e 21 entre 5 a 10 mil habitantes. 2
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Todos os dados demogrficos foram extrados do Censo Demogrfico 2000 do IBGE.

Quando consideramos algumas variveis para se aferir a qualidade de vida na Amaznia, observa-se que, embora tenha ocorrido alguma melhoria, os ndices so inferiores mdia nacional. possvel comparar, por exemplo, que em 1991, os domiclios com abastecimento de gua eram de 41,4% e em 2000 subiram para 48,01. Em 1991, apenas 8% dos domiclios tinham esgotamento sanitrio adequado; em 2000 a rede de esgoto est disponvel para 10,9% dos domiclios. Em 1991, os domiclios sem coleta de lixo representavam 63,1%, esse percentual diminuiu para 42,29%. Os dados quantitativos devem ser cotejados com algumas anlises qualitativas. O esgoto sanitrio carece de tratamento e est concentrado em algumas cidades. Do mesmo modo, a existncia de gua encanada no significa gua de boa qualidade ou que a gua tratada. Na maioria das cidades, especialmente nas pequenas cidades, significa apenas a canalizao da gua do rio. A coleta de lixo no diferente. Embora esse servio tenha crescido significativamente em decorrncia da municipalizao, no h ou so raros os aterros sanitrios, predominando os lixes. O que se pode apontar que est ocorrendo o revigoramento de alguns ncleos j existentes. Ao mesmo tempo em que ocorre a integrao do territrio possibilitando a circulao de pessoas e objetos, h a desarticulao de fluxos pretritos e o surgimento de outros. Como esta desarticulao de fluxos no circunscrita a si mesma, no apenas os eixos desaparecem, mas desarticulam-se atividades e da modos de vida a elas ligados (o regato, por exemplo). Quase sempre os padres de circulao impostos pela modernizao determinam o desaparecimento de algumas atividades e o surgimento de outras, bem como estabelecem impactos. No entanto, parte dos ncleos urbanos localizados s margens dos rios perde importncia como dinmica econmica, em decorrncia da crise do extrativismo, mas mantm certa importncia local como suporte de servios populao. Embora as condies gerais de infra-estrutura da Amaznia sejam precrias, a pouca existente est localizada nas cidades. Nos anos 90, estes ncleos urbanos parecem recuperar minimamente alguma importncia com a ascenso da questo ambiental.

As pequenas cidades no nosso agora


H outro lado que tambm deve ser considerado se desejarmos estudar as cidades amaznicas. Nas ltimas dcadas do sculo 20, a vida nas cidades da Amaznia mudou de modo significativo. Mesmo nas pequenas cidades, em pouco mais de uma

gerao, as informaes tornaram-se mais geis, pois os lugares foram atingidos por dimenses das tcnicas que possibilitaram maior circulao de idias e acesso modernizao. Tudo isso contribuiu para construir concreta e subjetivamente o novo universo urbano em sua complexidade, alcanando propores espantosas tanto positiva como negativamente. De um lado, as cidades passam a ser associada s idias do novo do moderno; de outro, passam a ser associadas baixa qualidade de vida, epidemias, inrcia e lugar da destruio e da violncia, as quais sempre ganham adjetivao que lhes associa ao espao urbano. As pequenas cidades amaznicas esto associadas beira do rio e beira das estradas e a situao geogrfica determina diferenciaes na paisagem. As cidades situadas beira do rio diferem das criadas s margens das estradas e apresentam caractersticas que, embora retomem o processo inicial de colonizao da Amaznia, carecem de estudos geogrficos. neste aspecto que aparece a importncia de estudos que apresentem, mesmo que de modo preliminar, alternativas aos assentamentos nos aglomerados urbanos, em especial das pequenas cidades que marcam a produo do espao da Amaznia desde o perodo colonial e que passam a ter certa importncia a partir dos anos 90 do sculo 20. Em alguns desses aglomerados, h o surgimento de aes nem sempre transformadas em produo que se ligam s novas dimenses postas pela questo ambiental. O problema que se vislumbra como, do ponto de vista terico e metodolgico, estudar os pequenos aglomerados; compreender, do ponto de vista das vrias cincias do homem, no tarefa para uma ou algumas reas do conhecimento, as estratgias das populaes e do poder locais para a superao das dificuldades de acesso educao, sade e telecomunicaes; e como essa articulao se insere numa rede de organizaes do movimento social local (sindicatos, cooperativas, naes indgenas) e desta com o movimento ambientalista (ONGs), inserindo a Amaznia como pauta de discusso internacional relacionada questo ambiental. Nas cidades da beira das estradas, as transformaes foram to rpidas que surgiram novas formas de vida e espaos a partir do nada, num lastimvel domnio da geografia do lugar nenhum, em que predominam os fluxos de intercmbios e os centros de negcios, como j assinalados antes, especialmente ligados minerao, extrao de madeira e mais recentemente soja. J as cidades da beira do rio parecem ter uma dinamicidade ligada a uma dimenso da sustentabilidade e da biotecnologia

comandadas quase sempre por ONGs que esto articuladas ao mundo quase sempre sem se articular com os lugares. Criam-se espaos artificiais, desprovidos de memria, que desprezam a histria e a cultura especficas, levando construo de objetos iguais, independentemente dos lugares onde esto localizados.

As pequenas cidades espacialidades e contradies


Por isso, essas pequenas cidades da Amaznia so cada vez mais iguais e as suas formas escapam histria e cultura do lugar, tornando os homens e as mulheres refns da lgica de um mundo distante, das possibilidades ilimitadas como se fosse possvel reinventar formas iguais em qualquer lugar. Busca-se projetar formas espaciais para unificar o ambiente simblico, visando atender aos interesses de determinados segmentos da sociedade, conseqentemente substituindo a especificidade histrica de cada lugar. So temporalidades e espacialidades alheias ao lugar, visto que o poder, a produo e a riqueza so projetados para o mundo enquanto a experincia, a vivncia, a cultura e a histria so enraizadas nos lugares. Em decorrncia disso, pode-se ter acesso s mais avanadas tecnologias, que so vendidas como sinais de progresso e de crescimento, mas a maioria no tem acesso s necessidades bsicas. As pequenas cidades amaznicas vivem essa contradio: so articuladas a relaes pretritas caracterizadas pela inrcia e, ao mesmo tempo, articuladas a dinamicidades contemporneas que as ligam ao mundo, especialmente a partir da biodiversidade e da sociodiversidade. Essa contradio, que de resto no exclusiva da Amaznia, possibilita as simultaneidades nas inovaes e sinais da modernizao na paisagem (especialmente ligados comunicao, mas tambm aos equipamentos). Essas pequenas cidades talvez representem, neste incio de sculo 21, uma das mais raras permanncias, refletindo e iluminando miticamente a cultura. Cultura que, como assinala o poeta Joo Paes Loureiro, continuar a ser uma luz brilhando, e que persistir mesmo com as chamas das queimadas nas florestas, com a extrao dos recursos naturais, com a poluio dos rios e com a mudana das relaes dos homens entre si, que no conseguem destru-las irremediavelmente. Aqui ainda h um tempo para a vivncia de uma forma ilimitada, "com seres sobrenaturais, porque somente a imaginao consegue ultrapassar os horizontes. Foi a boina que, ao agitar-se, fez o barranco ruir; o curupira fez o caador perder-se na mata; a iara fez afogar-se de

seduo aquele que, aparentemente, no tinha razes para morrer no rio; a tristeza no veio da alma, mas do canto da acau. H nestes aglomerados a inrcia caracterizada pelos tempos lentos e, ao mesmo tempo, a dinamicidade dos tempos rpidos, que caracteriza a insero da Amaznia no mundo. A anlise desses dois aspectos (a inrcia e a dinamicidade), ao mesmo tempo antagnicos e complementares, necessita de pesquisas de campo acuradas, porque ela pode nos clarear o papel das cidades ribeirinhas e, especialmente, se esse novo momento da Amaznia representar um processo caracterizado pela dinamicidade ou se, ao contrrio, significa a permanncia na inrcia. Do ponto de vista de uma proposta de ao pblica nas cidades da Amaznia, h um problema de base metodolgica para se estabelecer um bom diagnstico, qual seja: como estudar esses pequenos aglomerados? Tal preocupao decorre do entendimento de que a complexidade de compreenso das cidades amaznicas, especialmente das pequenas cidades, est na dificuldade de se estabelecer uma correta e coerente problematizao da realidade e, a partir disso, construir um objeto de ao que possibilite a articulao dos processos ecolgicos e com os processos culturais. O desafio, portanto, consiste em compreender como as relaes socioespaciais decorrentes das estruturas sociais e produtivas so formuladas sob a ptica terico-conceitual, levando em considerao a natureza. A imagem de natureza que conduziu boa parte da discusso terica e que por seu turno norteou a poltica ambiental at bem recentemente foi construda tendo sempre embutida a idia de domnio do homem sobre a natureza. Especificamente sobre a Amaznia, predomina uma viso que oscila, de um lado, como um ambiente hostil oposto civilizao que precisa ser desbravado e, de outro, como um lugar paradisaco, um lugar de retorno. A nostalgia ecolgica era conveniente para a classe dominante, materializada num naturalismo cristianizado, onde est implcita a unidade homem x natureza. O que surge como um novo elemento-chave no processo de compreenso da problemtica ambiental no final do sculo 20, que as anlises acerca do ambiente tm que levar em conta o espao como a categoria fundamental para a compreenso das formas pelas quais as relaes societrias produzem e reproduzem a natureza, ou seja, produzem e reproduzem o espao.

Outra questo a ser considerada que na atualidade as estruturas e as dimenses socioespaciais, especialmente as cidades na Amaznia, so compartilhadas de modo diferente do que eram at ento. Novos sujeitos, indgenas, movimentos sociais, empresas, ONGs e mdia produzem espacialidades diversas e articulam as estruturas preexistentes quase sempre locais s dimenses globais. No curso dessa articulao, o poder se dilui entre os vrios sujeitos, grupos de indivduos, minorias tnicas, pacifistas, instituies que no se articulam apenas ao Estado Nacional e, em alguns casos, j atingiram um grau de relaes supranacionais. Aqui talvez as pequenas cidades amaznicas imersas numa inrcia de tempos lentos ganhem papel relevante, visto que comportam elementos da natureza ainda no conhecidos e, como esse processo ainda necessita de uma base logstica, estas cidades talvez ainda o sejam, visto que esto ligadas ao mundo, por exemplo, pelas telecomunicaes. Estudar esse processo em curso e verificar se ele se conclui significa a busca de compreender melhor a cidade, atingindo-se o real, o prprio ser, a sua essncia, formulando anlises terico-metodolgicas a partir do conhecimento extrnseco que se dar com a investigao precisa das coisas e dos objetos para alm da aparncia. As cidades amaznicas no so apenas produtos do nosso tempo, mas de tempos pretritos cristalizados na paisagem. Por seu turno, a paisagem urbana no se resume ao conjunto de objetos, pois contm modos de vida que, como os primeiros, so resultantes das relaes de produo continuamente produzidas, reproduzidas, criadas e recriadas, contendo as dimenses da sociedade de cada tempo. Essa paisagem urbana tambm comporta as coisas da natureza. As cidades de hoje so lugares bem diversos das cidades pretritas, no s porque o conjunto arquitetnico e a infra-estrutura foram profundamente modificados, mas tambm a terra, a floresta e os rios. O stio urbano modificou-se ou porque se transformou ou porque estagnou, no sendo mais o mesmo; aqui talvez esteja a raiz da investigao das cidades ribeirinhas, porque mudou a cultura de modo considervel a partir da transformao de hbitos e costumes.

Consideraes finais
Esse um texto incompleto, sem concluso, pois pesquisas necessitam ser feitas e mesmo quando concludas revelaro uma verdade e no a verdade. O nico ponto a

destacar que as pequenas cidades amaznicas revelam espacialidades que no coincidem com o inventrio dos objetos no espao nem sobre seu discurso e representao. Aqui se insere uma questo relevante para a Amaznia e especialmente para as suas cidades: a questo ambiental no um problema das populaes locais, por isso essa populao no pode assumir o nus das solues quase sempre preconizadas de fora. Neste sentido, pode-se concluir que a espacialidade oculta as conseqncias, o que indica a construo de aes que considerem a Amaznia no apenas como uma rea a ser conhecida, mas como conhecimento do lugar, capaz de revelar formas e contedos espaciais que foram transformados e/ou permaneceram. Para os homens e mulheres a histria e a geografia das cidades amaznicas so feitas. H outro jeito de fazer e outro modo de esperar e, neste sentido, homens e mulheres devem ser a razo primeira de tudo. Nas pequenas cidades amaznicas, a natureza importante, porm muito mais do que pelo fatalismo de uma vida governada pela determinao da natureza, a cultura amaznica, produzida pelo amaznida estrutura-se como a lgica e como razo, mas tambm como sonho.