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PUERTA A LAS ESTRELLAS

Stephen Robinett

Ttulo original: Stargate Traduccin: Norma B. de Lpez y Edith Zilli 1 !" #y Stephen $o#inett 1 !! E.%.&.'.S.'. '(. %iagonal )1 * Barcelona +SBN: ,-./)0.01" .) Edicin digital: Sadrac

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Puerta a las estrellas

1aptulo 1 23ura de4e4peracin5 Tal (ez 6uera a4. 3ero me inclino a con4iderarla como una oportunidad #ien apro(echada. 7ue la 8nica 9ue 4e pre4ent: por cierto: y a la oca4in la pintan cal(a. 'll; por comienzo4 de marzo: alg8n per4ona<e importante decidi clau4urar la o6icina 9ue +ngeniera y %i4e=o Standard tena en Lo4 'ngele4: mi o6icina. Si yo hu#ie4e le(antado la nariz del ta#lero en alg8n momento: 9uiz; lo hu#iera (i4to (enir. Todo ocurri el da 4iguiente al momento en 9ue %olore4 con4inti en ca4ar4e conmigo. E4a ma=ana toda(a me 4enta muy pagado de mi per4ona. No ha#a ning8n moti(o para 9ue a4 6uera: pue4 era e(idente 9ue ella de#a aceptar. %e ha#erme rechazado: alguno de lo4 do4 ha#ra tenido 9ue mudar4e. Ella toda(a de#a cur4ar tre4 me4e4 en la 7acultad de %erecho y apro#ar lo4 e>;mene4 6inale4. El plan original con4i4ta en e4perar a 9ue yo ad9uiriera cierta e>periencia en el campo de la ingeniera mientra4 ella termina#a 4u4 propio4 e4tudio4. Entonce4 ha#ra llegado el momento de ree(aluar nue4tra4 relacione4? 4i todo i#a #ien: 4eguiramo4 adelante. 3arece 9ue todo i#a muy #ien: pue4 adelant@ la 6echa. La noche en 9ue 4e lo propu4e mi 4ue=o era muy intran9uilo. %e4pu@4 de mucho dar (uelta4 en la cama aca#@ poni@ndome la almohada 4o#re la ca#eza? oa pa4o4 imaginario4 por toda la ca4a. Sin em#argo: alguno4 eran reale4: lo4 del perro. 3erro Aa4 le llam;#amo4B tampoco poda dormir. %olore4: en cam#io: 9ue no pierde el 4ue=o pa4e lo 9ue pa4e: de4can4a#a tran9uilamente tendida a mi lado. Era capaz de dormir durante el terremoto m;4 (iolento de toda la e4cala: como 4i la e4tu(ieran acunando. ' e4o de medianoche la de4pert@. *%olore4. *2&um5 *%e4pierta. *C&umD *%olore4. *2E4 la hora5 *No. %e4pierta. *C&umD *Euiero ha#lar contigo. Se (ol(i hacia mi con un parpadeo. 3rotegi 4u4 o<o4 de la luz 9ue yo tena encendida y pregunt: *2Eu@ pa4a5 *Fira: e4ta#a pen4ando... *G yo e4ta#a durmiendo. $od 4o#re el e4tmago y 4e (ol(i hacia el otro lado. *%olore4. *2Eu@5 *CEu@ linda e4 tu e4paldaD *3or 6a(or: Bo##y: no me de4pierte4 *me ad(irti. &a#a empleado el 4o#renom#re 9ue 4lo mi madre u4a#a de (ez en cuando. Lo pa4@ por alto. *%olore4. *2&um5 *23or 9u@ no no4 ca4amo45 *%e acuerdo. Fe incorpor@ para contemplar em#ele4ado 4u e4palda morena. Todo re4ulta#a dema4iado 6;cil. Go e4pera#a 9ue me #om#ardeara con argumento4 contrario4: #a4;ndo4e en 4lida4 2

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nocione4 pr;ctica4 y legale4 completamente a<ena4 a la cue4tin. Lo4 e4tudio4 de a#ogaca la han tornado polemi4ta. *2Lo dice4 en 4erio5 *pregunt@. No hu#o re4pue4ta. *2%olore45 &a#a (uelto a dormir4e. 3or la ma=ana le pregunt@ 4i recorda#a nue4tra con(er4acin. Ella unt una to4tada con miel y la 4alpic con canela. *1laro *re4pondi: dando un mordi4co a la to4tada. *21laro 9u@5 *1laro 9ue la recuerdo *di<o: 4in de<ar de ma4ticar*. Fe pedi4te 9ue no4 ca4;ramo4 y te conte4t@ 9ue e4ta#a de acuerdo. Fe o#4e9ui con una amplia 4onri4a y dio otro mordi4co a la to4tada. Llegu@ a la o6icina lleno de 4ati46accin. La idea me gu4ta#a. Hi(ir <unto4 tiene 4u4 (enta<a4: 4in duda: pero ca4ar4e e4 otra co4a: e4 una prome4a de cam#io. 1uando do4 per4ona4 (i(en <unta4: uno 4e puede marchar en cual9uier momento. Ina (ez ca4ado4 el interrogante4 e4 otro: 2pre6erir; 9uedar4e: de4pu@4 de todo5 La di6erencia e4 muy 4util: pero no por e4o meno4 importante. Fientra4 tom;#amo4 ca6@ in6orm@ a Bernie Fitchel de la no(edad. Bernie e4 el otro ingeniero de mi 4eccin? tiene cuatro hi<o4: de modo 9ue 4a#e #a4tante 4o#re el matrimonio. Tam#i@n e4 muy (er4ado en ingeniera: aprend m;4 en lo4 do4 a=o4 en 9ue tra#a<@ con @l 9ue en 4iete de uni(er4idad. 1uando me emple@ en Standard: reci@n regre4ado de BerJeley: tena la idea de 9ue el 4ecreto de la ingeniera radica#a en la pantalla de di#u<o y en el poder de mi imaginacin. Ino conci#e la idea: la di#u<a en la pantalla: permite 9ue la computadora corri<a cu;nto e>ceden lo4 par;metro4 del material elegido e imprime una heliogra6a. En la 6acultad la4 co4a4 eran a4 de 4imple4? claro 9ue nadie e4ta#a 6orzado a con4truir 4eg8n e4o4 di4e=o4. 1uando hu#e completado mi primer <uego de plano4 Bernie me lle( al taller y me indic 9ue lo con4truyera. El tra#a<o con4i4ta en un <uego de rulemane4 para la rtula de un antiguo 3ortal Ken4on. Tu(e 9ue de6ender mi proyecto: punto por punto. En primer lugar: 7olley: 9uien e4ta#a a cargo de la computadora del taller: prote4t 9ue yo de<a#a muy poco margen de tolerancia. Le repet la teora: el metal era lo #a4tante 6uerte como para re4i4tir y la computadora poda arreglar4e con el di4e=o. 2Eu@ m;4 poda pedir5 $e4pondi con un gru=ido. 1omo el proyecto e4tu(o apro#ado: el encargado de hacer la4 matrice4 y la4 herramienta4 e4tu(o a punto de 4u6rir una apople<a. Entr en mi o6icina hecho una 6uria y agitando mi pedido de 6a#ricacin. 1rey oportuno 4u#rayar 9ue 4era nece4ario pedir herramienta4 nue(a4 para hacerlo y me pregunt 4i tena idea de lo 9ue e4o co4tara. 1omo yo no lo 4a#a: me in6orm del precio de cada una de la4 herramienta4 nece4aria4. Tam#i@n me di<o 9ue lo4 torno4 no eran 4o#rehumano4 ni p4ictico4 y 9ue 4lo eran capace4 de cumplir con la 6uncin para la cual ha#an 4ido di4e=ado4. Seg8n me in6orm: la4 6re4adora4 no e4ta#an preparada4 para hacer acro#acia4. Fe orden tratar en el 6uturo de conce#ir pieza4 9ue pudieran 6a#ricar4e con el e9uipo e>i4tente: 4i mi in4igni6icante cere#ro era capaz de e4o. 1on e4e prop4ito tena un programa de re6erencia4 di4poni#le en la pantalla de di#u<o. G 4e 6ue. 1uatro da4 m;4 tarde encontr@ 4o#re mi e4critorio una mue4tra de rulemane4 4u<eta a mi apro#acin. La lle(@ a la o6icina de Bernie. La 4onri4a con 9ue @l mir a9uella mue4tra me pro(oc cierta in9uietud. *2&a4 aprendido algo5 *pregunt. *S: #a4tante. Le cont@ lo4 comentario4 de 7olley 4o#re lo4 m;rgene4 de tolerancia y tam#i@n lo de la4 herramienta4: reconociendo 9ue la opinin general 4o#re lo4 ingeniero4 no era muy 6a(ora#le. *E4o (ale 4lo para lo4 ingeniero4 reci@n graduado4 *conte4t Bernie. 3

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'#ri un ca<n del e4critorio y 4ac de all un <uego de rulemane4. *Fira #ien e4to *di<o: alcanz;ndomelo. Era muy 4imilar al 9ue yo ha#a di4e=ado. La4 di6erencia4 eran in4igni6icante4. *2%e dnde lo 4aca4te5 *%el cat;logo de repue4to4. 1reo 9ue me 4onro<@. Ll 4egua 4onriendo. En e6ecto: yo aca#a#a de rein(entar la m;9uina de e4cri#ir. 2Eu@ o#<eto tena di4e=ar y 6a#ricar un artculo para el cual 4e re9uieren un programa e4pecial y herramienta4 e4peciale4: cuando era po4i#le pedir uno e>i4tente del cat;logo a mitad de precio5 Bernie me en4e= mucha4 co4a4. El mi4mo da en 9ue anunci@ a Bernie mi4 proyecto4 matrimoniale4 reci# la mala. noticia. *2Ha4 a ca4arte con %olore45 *pregunt: 4in mucho entu4ia4mo. *S. *2G cu;ndo5 *Toda(a no hemo4 6i<ado 6echa: pero 4er; muy pronto. Fene la ca#eza: tratando de digerir la noticia. *No parece alegrarte mucho *coment@. *E4 9ue yo tam#i@n tengo cierta4 noticia4 y no 4on nada #uena4. *2'ca4o 1onnie e4t; nue(amente em#arazada5 *Fucho peor 9ue e4o. Go lo (ea (enir. Fe de4pediran. *23eor5 *Han a cerrar la o6icina de Lo4 'ngele4. *No importa. Siempre me gu4t la ciudad de 3hoeni> *di<e: e4peranzado en 9ue 4e tratara de un tra4lado a la ca4a central. *No ha#r; tra4lado. *21u;ndo te entera4te de todo e4to5 *E4ta ma=ana. 1omo 4oy el m;4 antiguo de la 4eccin: 4oy tam#i@n el primero en reci#ir la4 mala4 noticia4. *2G a ti tam#i@n te echan5 *'4 lo indica la nota 9ue reci# <unto con la indemnizacin. Ga ha#l@ con todo4. Fe parece <u4to ponerte al tanto. 1orre4ponde una indemnizacin de do4 4emana4 por cada a=o de antigMedad en la compa=a. T8 reci#ir;4 el 4ueldo de un me4? te lo pagar;n el (ierne4. *3ero... *E4 todo lo 9ue 4@. 3atter4on: el de la o6icina de 3hoeni>: llamar; para in6ormarte en el cur4o de la tarde. Fe 4enta 6urio4o: contrariado y con6undido: todo a la (ez. Fientra4 ca#alga#a en el ca#allo del tio(i(o ha#a e>tendiendo la mano para alcanzar la 4orti<a dorada. Tra4 alcanzarla: a#ra la mano y no encontra#a nada en ella. E4a mi4ma tarde 3atter4on dio la noticia. En cuanto 4u cara ro<iza apareci en la pantalla del tel@6ono le interrump: *Ga lo 4@: ya lo 4@. Fucha4 gracia4. G cort@ 4in m;4 ni m;4. 3atter4on nunca me ha#a gu4tado. E4 de e4a cla4e de hom#re4 9ue di46rutan dando mala4 noticia4. Fe di el gu4to de cortarle. E4a noche in6orm@ a %olore4. *2G 9u@5 *6ue 4u re4pue4ta. *21mo 9u@5 E4toy 4in tra#a<o. *2G 9u@5 *Tal (ez ma=ana no tengamo4 9u@ comer. *No importa: e4toy muy rolliza. *E4to no e4 #roma. La co4a e4 4eria. *Ga con4eguir;4 otro tra#a<o. *No hay mucha4 oportunidade4. Fira e4to. 4

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'git@ ante da una re(i4ta de ingeniera. *Nadie #u4ca ingeniero4. Slo piden gerente4. Lo4 llaman ingeniero4: pero no lo 4on. Ley atentamente lo4 anuncio4: con un mohn. Siempre hace mohine4 cuando pien4a? la he o#4er(ado cuando e4tudia o cuando hace 4umario4 de ca4o4 legale4. 3or 8ltimo le(ant la (i4ta y de< la ho<a 4o#re la me4a de la cocina. *Tiene4 razn. Tal (ez de#a4 #u4car otra cla4e de tra#a<o. Solt@ un gru=ido. 1uando uno ha hecho 4iete a=o4 de uni(er4idad y do4 de tra#a<o4 de ingeniera: no e4t; preparado para (ender zapato4. 3ara di4e=arlo4: puede 4er: pero para (enderlo4 <am;4. *2Eu@ cla4e de tra#a<o5 *G... #84calo *re4pondi: encogi@ndo4e de hom#ro4*. Toda(a no4 9ueda para un par de me4e4. Si lo hacemo4 durar ha4ta 9ue aprue#e mi 8ltimo e>amen 9uiz; yo pueda mantener la ca4a. *No: tenemo4 9ue po4tergar el ca4amiento. *23or 9u@5 *La4 co4a4 e4t; muy... muy en el aire *di<e: haciendo un amplio ge4to con la4 mano4. *3ue4 yo no (eo la di6erencia. Ga e4tamo4 (i(iendo <unto4. Si no4 ca4amo4 continuaremo4 (i(iendo <unto4 y tendremo4 la4 mi4ma4 deuda4: lo4 mi4mo4 ingre4o4. E4 e>actamente igual. *No: no lo e4. *1laro 9ue 4. *Lo4 hom#re4 tienen 9ue mantener a la e4po4a. *2G a la no(ia no5 Hol( a gru=ir. 1uando ha#lo con %olore4: la tendencia e4 terminar en gru=ido4. 3ara m la co4a era di6erente. Tal (ez ha#a 4ido un error alentarla a 4eguir e4tudiando a#ogaca: era capaz de crear una di4cu4in de la nada. 'l llegar el (ierne4 ya me ha#a aco4tum#rado a la idea de mi de4pido. %urante la 4emana ha#a tra#a<ado muy poco. Fe pa4a#a el tiempo prendido al tel@6ono: pero 4lo reci#a lo4 rechazo4 de lo4 4untuo4o4 gerente4 de per4onal. '9uello repre4enta#a un (erdadero golpe para mi autoe4tima. El m;4 de4agrada#le de todo4 6ue el director de ingeniera de la 6irma Spieler +ntere4telar. No 4e limit a dirigirme e4a mirada 9ue parece decir: NNo 4e preocupe: no lo llamaremo4.O Si no 9ue me lo di<o de (i(a (oz. %e4de e4e momento pa4 a integrar la li4ta de lo4 de4conocido4 9ue m;4 dete4to: <unto con la compa=a de tel@6ono4 y la4 agencia4 de co#ro4. 1uando aca#a#a de limpiar mi e4critorio apareci Bernie: 4onriente. 2&a#ra con4eguido un tra#a<o5 E4o 4e (ea 4in lugar a duda4 en el e4plendor de 4u 4onri4a. Fe limit@ a re6un6u=ar. *2E4t;4 en(idio4o5 *pregunt @l: le(antando una ce<a con e>tra=eza. *2No lo e4tara4 t8: en mi lugar5 *No cuando un amigo trae #uena4 noticia4. *La4 #uena4 noticia4 4on muy e4ca4a4: Bernie. 'ca#o de ha#lar con e4e in6eliz de la 6irma Spieler. Bernie a4inti con la ca#eza: 4in perder la 4onri4a: *C1mo me gu4tara encontrarlo en un calle<n o4curo: una noche cual9uieraD *2T8 tam#i@n ha#la4te con @l5 *S: ayer. E4 un cretino. *21on 9ui@n (a4 a tra#a<ar5 *1on la empre4a FerryPeather. %e<@ e4capar un 4il#ido. Era una 6irma muy conocida. ' pe4ar de la4 e>centricidade4 del due=o: 4u per4onal e4ta#a #ien pagado y tra#a<a#a de4can4adamente. 'dem;4: hacan grande4 in(er4ione4 en lo4 programa4 m;4 a(anzado4 del ramo. 3or cada diez proyecto4 en lo4 9ue perdan: uno logra#a @>ito y lo4 mantena a 6lote. Seg8n el #alance anual: Spieler +ntere4telar era la primera: pero la FerryPeather cola#ora#a mucho m;4 al a(ance de la ciencia y de la tecnologa. Sin em#argo: para 9uien 4lo <uzgara por la per4onalidad de 4u4 5

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re4pecti(o4 due=o4: lo lgico ha#ra 4ido lo contrario. Spieler tena treinta y nue(e a=o4 y era un mago de la4 6inanza4: ha#a logrado crear un imperio multimillonario en 4lo dieci4iete a=o4: comenzando con (einte mil dlare4. FerryPeather: en cam#io: tena alrededor de 4e4enta. 1ual9uiera ha#ra pen4ado 9ue el m;4 <o(en de#a 4er el m;4 inclinado a la4 inno(acione4: pero no era a4. *2En 9u@ tra#a<ar;45 *En di4e=o4... y otra4 co4a4. 3ero tengo algo para ti. Feti la mano en el #ol4illo: con adem;4 mi4terio4o: y 4ac una ho<a de papel. La #alance ante mi4 o<o4 4o4teni@ndola por una e49uina. *2Eu@ e4 e4o5 *Hamo4: lee. Lo hice. 1argo. +ngeniero en Ke6e de 3royecto4. Sueldo: Q 100.000 por a=o. E4a lnea me arranc otro 4il#ido. Era tre4 (ece4 m;4 de lo 9ue gana#a en Standard. Rrea de re4pon4a#ilidad: +ngeniero de proyecto4 y director de per4onal en la e4tacin e4pacial Merryweather Enterprize en r#ita 4olar. 'utoridad y re4pon4a#ilidad totale4 en el proyecto de con4truccin en marcha. *2' 9u@ proyecto de con4truccin 4e re6ieren5 *No tengo la menor idea. Se=al@ la pala#ra Enterprize, e4crita con z. *2E4 un error de tipogra6a5 *F;4 #ien un <uego de pala#ra4: NEnter.prizeO: Nparticipe en el premioO. *2Eu@ premio5 *No lo 4@. Tal (ez e4 una 4orpre4a. E>periencia nece4aria: %octorado en +ngeniera E4tructural: +ngeniera '4tro64ica o +ngeniera de %e4plazamiento Su#nuclear. 'lc@ la (i4ta. *Tran4mi4ore4 de materia *a(entur@. *3arece 9ue de e4o 4e trata. *1uanto 4@ con re4pecto a la tran4mi4in Ken4on ca#ra en la punta de un al6iler. *Sigue leyendo. E>periencia alternati(a: %octorado en +ngeniera de 3royecto4 con un mnimo de do4 a=o4 de e>periencia en di4e=o4 de 3ortale4 Ken4on o e9ui(alente. 3re4entar4e a: Empre4a4 FerryPeather. 3a4eo 1ampu4: 1.-SS. NePport Beach: 1ali6ornia. L' EF3$ES' NT &'1E %+S1$+F+N'1+TNES. %e<@ la ho<a 4o#re mi e4critorio de4ocupado. *El doctorado lo tengo: pero mi4 do4 a=o4 de e>periencia no 4on con 3ortale4 Ken4on. Bernie ech por tierra mi4 o#<ecione4 con un adem;n de la mano: *3amplina4. %i4e=a4te uno4 rulemane4 para un 3ortal Ken4on. *Eue 4epa di4e=ar picaporte4 no 9uiere decir 9ue 4epa di4e=ar ca4a4. *Hamo4: la ingeniera 4iempre e4 ingeniera. Ere4 muy inteligente. Ga le tomar;4 la mano. *Uracia4: pero a9u 4e trata de algo m;4 9ue de ingeniera. %ice: N%irector de per4onalO. 6

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*E4 co4a de ingeniera. *21mo lo 4a#e45 *3or9ue me lo o6recieron a m. Entorn@ lo4 o<o4 con 4u4picacia. Bernie e4 muy #uen ingeniero y 4a#e organizar 4u (ida. Si @l ha#a rechazado el pue4to: por algo 4era. 3regunt@ dnde e4ta#a el gato encerrado. *No hay gato encerrado. *2E4t;4 4eguro5 *1laro. No lo acept@ yo por el corazn *e>plic: golpe;ndo4e el pecho. *Nunca 4upe 9ue tu(iera4 pro#lema4 con el corazn. *Ga no. 3ero nadie (a al e4pacio 4i ha 4ido 4ometido a una operacin a corazn a#ierto. Tom@ la ho<a para releerla. Segua pareci@ndome 6uera de mi4 po4i#ilidade4. 3ero Bernie 4e adelant: *1oncret@ una cita para ti? el pr>imo <ue(e4. Tam#i@n trat@ de allanarte un poco el camino. *2Eu@ 4igni6ica e4o de allanarme el camino5 *E4peran 9ue 4e pre4ente una e4pecie de 'l#ert Ein4tein. *Uracia4. *No hay por 9u@ *re4pondi con una 4onri4a. E4a noche 4e lo di<e a %olore4: mientra4 cen;#amo4. &a#amo4 re4uelto 6e4te<ar la p@rdida de mi empleo cenando 6uera. %olore4 pidi 6ri<ole4 re6rito4 y una4 enchilada4 #ien rellena4 de carne: con el aire de 4u6iciencia de 9uien domina do4 idioma4. 'nte la 6uente de comida le di la noticia. *Fe parece mara(illo4o: Bo##y. *No e4toy muy con(encido. *23or 9u@5 Le di la ho<a con lo4 detalle4. La ley: mientra4 alza#a el tenedor repleto de ha#ichuela4. Fir hacia lo alto: pe4ta=e y tom un #ocado. *2Eu@ te parece5 *pregunt@. *7rancamente: no entiendo. *2Eu@ e4 lo 9ue no entiende45 *Todo e4to. E4 con6u4o. Fe de(ol(i la ho<a. Fe pareci per6ectamente clara. Fe lanc@ en una e>plicacin 4o#re ingeniera de de4plazamiento 4u#nuclear: pero ella agit un taco ante mi4 o<o4 para interrumpirme. *%ime 4lo 9u@ 4igni6ica: no 9u@ e4 *di<o: mordiendo el taco. *' mi parecer: FerryPeather e4t; tra#a<ando con tran4mi4ore4 de materia en 4u e4tacin e4pacial. Nece4itan un ingeniero proyecti4ta. *T8 ere4 @l hom#re adecuado para e4e pue4to. *2Sa#e4 de 9u@ 4e encarga un ingeniero proyecti4ta5 *No: pero ere4 per6ecto para e4o. *Tiene 9ue entender4e con la gente y con lo4 papele4. En cuanto a la pantalla de di#u<o: cuanto m;4: puede mirar a alguien 9ue la mane<e. *23ara 9u@ 9uieren un 3ortal Ken4on en una e4tacin e4pacial5 *E4 lo mi4mo 9ue yo me pregunto *di<e: encogi@ndome de hom#ro4*. 3or lo general: el go#ierno emplea lo4 3ortale4 para en(iar 4umini4tro4 a la #a4e Tran9uilidad: pero e4o e4t; 6uera de mi alcance. F;4 all; de lo4 do4ciento4 cincuenta mil Jilmetro4 #a<a la cur(a de electricidad.di4tancia y re4ulta m;4 econmico utilizar una na(e e4pacial. *Ga (e4 9ue algo 4a#e4 4o#re lo4 3ortale4 Ken4on. *%olore4: uno puede 4a#er 9ue una e4trella da luz: pero e4o no 4igni6ica 4a#er cmo lo hace. *21mo lo nace5 *pregunt da: mordi49ueando lo4 re4to4 de un tamal. *No tengo la menor idea. 7

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En lo4 da4 4iguiente4 pen4@ mucho en e4e tra#a<o. No me 6alta#a tiempo para hacerlo. %olore4 pa4a#a la mayor parte del da en la #i#lioteca de la uni(er4idad y enclau4trada en el amplio armario 9ue u4a#a a manera de e4tudio. %e tanto en tanto #rota#an de all e>clamacione4 muy re(eladora4: 9ue o4cila#an entre un admonitorio NCTh: no: e4o e4t; malDO ha4ta un 4orprendido NC'h: con 9ue a4 eraDO %olore4 e4 de la4 9ue 4e concentran mucho en lo 9ue hacen. ' (ece4 yo me pregunta#a en 9u@ pa4a#a 4u da. &a#la#a con lo4 te>to4 legale4. 1omo compa=a: me pareca #a4tante a#urrida. &ice (ario4 pa4eo4 por la playa: acompa=ado por 3erro. El me4 de marzo e4 e4pl@ndido <unto al mar? la temperatura e4 agrada#le: y 4e di46ruta de cierta placidez. Segua teniendo mi4 duda4 con re4pecto al tra#a<o y trat@ de re4ol(erla4 ha#lando con 3erro. Tl(ida#a decir 9ue 3erro e4 un de4ma=ado San Bernardo? come m;4 9ue %olore4. Le con6i@ 9ue lo4 ingeniero4 proyecti4ta4: en realidad: no tra#a<a#an mucho con di4e=o4. 3or la manera en 9ue mo(a la ca#eza: mientra4 camina#a pen4ati(o a mi lado: pareci mo4trar4e de acuerdo. Le di<e 9ue e4ta#an encargado4 de la alta ingeniera: de#an: por e<emplo: determinar lo4 a4pecto4 en 9ue podan 4urgir pro#lema4 y ocupar4e de 9ue alguien lo4 4olucionara. G en e4o: preci4amente: e4ta#a la trampa: era nece4ario anticipar el po4i#le pro#lema. 3or la4 duda4: tam#i@n le record@ cuanto ha#a ol(idado 4o#re el %e4plazamiento Ken4on. Ll pareci recordar el tra#a<o 9ue prepar@ en la uni(er4idad 4o#re alguno4 po4i#le4 pro#lema4 de ingeniera. El doctor Filler lo ha#a pre4entado a la re(i4ta e4pecializada 4in 9ue yo lo 4upiera? me lo di<o de4pu@4 de 9ue lo aceptaron. Fe regode@ durante una 4emana entera pen4ando en mi gran inteligencia. *2Eu@ de#o hacer: en tu opinin5 3ero me mir con 4u4 o<o4 ro<izo4: mo4tr;ndome un trocito ro4ado de la lengua: como para recordarme lo mucho 9ue coma. *El 4ueldo e4 muy #ueno. '4inti. No o#4tante mi4 duda4 4eguan en pie. Ina (ez en ca4a: empec@ a repa4ar cuanto encontr@ 4o#re el %e4plazamiento Ken4on. Era como tratar de de4ci6rar un te>to e4crito en un idioma de4conocido. Lo4 dato4 t@cnico4 4e e46uman con 6acilidad? el 6undamento matem;tico de ello4: con m;4 6acilidad a8n. El mi@rcole4 por la noche tena la impre4in de 4er un principiante. El <ue(e4 por la ma=ana %olore4 me enderez la cor#ata y me cepill el pelo re#elde. $etroced un pa4o para 9ue pudiera (erme me<or. *21mo e4toy5 *%ema4iado #ien. Tal (ez tengan mucha4 4ecretaria4. *Traer@ una a ca4a. *'4 podr; ayudarme a hacer mi4 maleta4. 2E4t;4 ner(io4o5 *No mucho *re4pond: 4inceramente. &a#a llegado a la conclu4in de 9ue era muy di6cil con4eguir e4e pue4to. Son poca4 la4 compa=a4 di4pue4ta4 a emplear a un ingeniero de (eintiocho a=o4 con 4lo do4 de e>periencia en otra e4pecialidad. *Ni 4i9uiera 4@ para 9u@ a4i4to a la cita *agregu@. %olore4 me record 9ue el 4ueldo era muy #ueno. Bernie ha#a 6i<ado la cita para la4 once. Tom@ el monorriel ha4ta NePport Beach. 3or de#a<o de46il la cadena de pe9ue=a4 playa4: Seal: Sun4et: &untington. Fientra4 contempla#a el 3ac6ico ha4ta la i4la 1atalina: di en pen4ar 4o#re la entre(i4ta y en 4o=ar de4pierto. Te=a tanta4 pro#a#ilidade4 de con4eguir e4e pue4to como de llegar caminando ha4ta la i4la 1atalina. 2G 4i me lo o6recan: de4pu@4 de todo5 La po4i#ilidad me llena#a de p;nico. La organizacin m;4 grande 9ue tu(e a mi cargo 6ue una patrulla de boy scouts. Trate de imaginarme en el papel de <e6e de una e4tacin e4pacial: 6irme y decidido: con mand#ula en@rgica y pul4o in(aria#le. 'l (erme re6le<ado en el (idrio de la (entanilla me ech@ a rer: en primer lugar tendra 9ue con4eguir una mand#ula cuadrada. Ina mu<er madura: 4entada del otro lado del pa4illo: me mir con curio4idad? pareci cali6icarme como un <o(en atracti(o pero #a4tante de4e9uili#rado: por de4gracia. En 4eguida (ol(i a concentrar4e en 4u re(i4ta. 8

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%e4cend en NePport 1enter: con(encido de 9ue ni 4i9uiera una mand#ula cuadrada poda 4al(arme e4a ma=ana. 1on toda 4eguridad me reci#ira el <e6e de per4onal? de4pu@4 de leer mi re4umen me agradecera la (i4ita con una p;lida 4onri4a. El edi6icio FerryPeather 4e de4taca#a contra el 1entro 1(ico: de menor altura. ' pe4ar de 4er tan ele(ado: contri#ua a dar e4e e6ecto de e4pacio 9ue ha#an #u4cado lo4 plani6icadore4 de la ciudad. &acia lo4 co4tado4: cierto e6ecto ptico lo con6unda con el cielo. Su imponencia 9ueda#a al de4cu#ierto 4lo cuando uno alarga#a el cuello: de pie en lo4 amplio4 pelda=o4 de la entrada: con la mand#ula 6irme apuntada hacia arri#a. 'l hacerlo a4 9ued@ completamente impre4ionado. Ina pe9ue=a chapa colocada cerca de la4 amplia4 puerta4 de (idrio deca el hom#re: NFerryPeatherO? ning8n otro cartel identi6ica#a el edi6icio. En el (e4t#ulo central: una recepcioni4ta ru#ia mo4tra#a di4tradamente #uena parte de lo4 mu4lo4. Fe mir por encima de lo4 anteo<o4 enmarcado4 en metal: pregunt;ndome 9u@ de4ea#a. En ning8n momento mir a tra(@4 de lo4 (idrio4. 3ro#a#lemente u4a#a lente4 de contacto: y la4 ga6a4 e4ta#an de4tinada4 a lograr cierto e6ecto. Su e>pre4in pareca decir: N%iga 9u@ e4 lo 9ue 9uiere o (;ya4e.O Le di mi nom#re. E4ta#a a punto de mencionar el moti(o de mi (i4ita cuando alz la4 ce<a4: preguntando: *2I4ted e4 ese 4e=or 1ollin45 2Eu@ conte4tar5 Lo4 8nico4 1ollin4 9ue conozco 4on mi padre y mi to: pero ninguno de ello4 e4ta#a all. *El mi4mo *a6irm@ con una 4onri4a. *El 4e=or FerryPeather lo reci#ir; dentro de diez minuto4. *Ferry... *#al#uce@. La 4onri4a 9ued petri6icada en mi ro4tro: de4pu@4 de4apareci. *3uede aguardar <unto al 6icu4 *di<o: mir;ndome por encima de lo4 anteo<o4. *Kunto al 6icu4. *S. No 6ue muy di6cil encontrar el 6icu4. Era la 8nica planta 9ue ha#a <unto al 4o6;. Fe dirig hacia el a4iento con el pa4o m;4 6irme 9ue me 6ue po4i#le. 1uando me 4ent@: la ru#ia anuncia#a ya mi pre4encia a alguien: a tra(@4 de la pantalla. 2Eue 4i tena un nudo en el e4tmago5 3or 4upue4to. 2Eue 4i me tran4pira#an la4 mano45 Tam#i@n. Fi amigo Bernie: el hom#re m;4 parco 9ue yo conociera: me ha#a allanado el camino. 1aptulo S *2El 4e=or 1ollin45 *2El 4e=or FerryPeather5 *No: 4oy %u66. *C'hD El ce=o 6runcido era un 4ello en la e>pre4in de e4e hom#re. Fe le(ant@ para darle la mano. 'un9ue era #a<o: 4u ge4to de repro#acin pareci en(ol(erme por completo. Fe pregunt@ en 9u@ me ha#a portado mal. No ha#a pellizcado a la recepcioni4ta ni echado (eneno al 6icu4. Fe tran9uilic@: pen4ando 9ue %u66 de#a e4tar mole4to por alguna otra co4a. Ll me condu<o hacia el a4cen4or: 4iempre gru=endo: como 4i yo 6uera la cau4a de 4u4 pro#lema4. *%e4de ahora ya le pre(engo: 4e=or 1ollin4 *di<o: mientra4 me haca pa4ar delante hacia el a4cen4or*: 9ue 4oy completamente contrario a e4ta locura. Norton de4apareci. 3ue4 #ien: 9ue e4to aca#e <unto con @l. Elimin con un adem;n de la mano cual9uier po4i#le o#<ecin de mi parte. *CTh: 4: conozco muy #ien la opinin del 4e=or FerryPeatherD CSi la conocer@D N3oner lo4 o<o4 en el 6uturo e4 poner el (iento en la popa.O G 4e 4e=al lo4 o<o4: agregando: 9

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*Fire: 4e=or 1ollin4: tengo lo4 o<o4 #ien pue4to4 en el pre4ente. En el 8ltimo in6orme trime4tral a lo4 accioni4ta4 pareca ha#er4e aca#ado la tinta negra. Tena m;4 par@nte4i4 9ue e4pina4 tiene un erizo. CG el dinero 9ue ga4t NortonD C1omo 4i e4tu(i@ramo4 4u#(encionado4 por el go#iernoD En mi opinin: 4e=or 1ollin4: el go#ierno puede ga4tar aun teniendo d@6icit. E4 muy 6;cil: 4iempre le4 9ueda la po4i#ilidad de meter la mano en nuestros #ol4illo4. 3ero en una empre4a pri(ada e4o tiene otro nom#re. In nom#re nada #onito. Fientra4 apreta#a el #otn para 4u#ir a la4 o6icina4 del 8ltimo pi4o: complet: *CSe llama in4ol(enciaD Go: con toda la impre4in de 4er culpa#le: me pregunta#a 4i podra ayudarlo con cinco dlare4. Ll 4igui prote4tando: *C+ngeniero4 a mD I4tede4 4on todo4 iguale4. Norton 4ola hacer #roma4 con re4pecto al dinero. &a#la#a agitando la4 mano4: como 4i 9ui4iera ha#lar con el ta#lero de #otone4 del a4cen4or. Tu(e la impre4in de 9ue a9uella #roma ha#ra actuado como un #umerang. *CLl no tena la m;4 (aga idea de lo4 co4to4D 2' 9ue no 4a#e u4ted cu;nto ga4ta#a en un me45 *No. *Ll tampoco lo 4a#a: 4e=or 1ollin4. No tena la m;4 remota idea. En e4a ratonera e4pacial in(irti m;4 dinero 9ue... &izo un ge4to con la4 mano4: como para indicar 9ue no encontra#a la comparacin apropiada. %e4pu@4 agreg: mir;ndome con 6uria: *...9ue el 9ue u4ted imagina. Hol(i la mirada a lo4 pul4adore4. Lo4 odo4 me zum#a#an de#ido a la altura. *Norton *di<o* ha#a encontrado el lado 6laco del 4e=or FerryPeather. 'centu el nom#re en 4e=al de 9ue yo no tendra e4a oportunidad. *3ero Norton ya no e4t;: y 4i yo 4algo con la ma FerryPeather tendr; menore4 p@rdida4. 21omprende5 *Fenore4 p@rdida4. *S. La ganancia 4urgir; de otro lado. El a4cen4or aminor 4u a4cen4o y 4e detu(o. 1uando la4 puerta4 corrediza4 4e a#rieron pude (er un largo pa4illo al6om#rado. El prop4ito de la apa4ionada diatri#a de %u66 e4capa#a a mi alcance. 1on todo: pareca mi o#ligacin 6ormular alguna re4pue4ta inteligente. Se me ocurri una mientra4 camina#a por el corredor: entre una 4erie de pintura4 a#4tracta4: 3ica44o4: 1a(alier4... *2Eu@ otra co4a propondra u4ted5 *Ina 6lotilla de na(e4 teledirigida4. 2Eu@ otra co4a ca#e5 *di<o. El tono de 4u (oz pareca indicar 9ue mi 4entido pr;ctico era tan precario como el del malhadado Norton. Uracia4 a la 6lotilla de na(e4 teledirigida4: Spieler +ntere4telar ha#a o#tenido para 4u4 accione4 el en(idia#le lu4tre de la4 accione4 m;4 cotizada4. 1laro 9ue un cargamento de hierro en lingote4: pro(eniente de allende la4 e4trella4: 4egua 4iendo hierro en lingote4: aun9ue e>traerlo co4tara un #illn de dlare4. 3ero cuando 4e trata de 100.000 tonelada4 de nio#io de alta calidad: la co4a cam#ia: (ala la pena: y con crece4: e6ectuar e4e (ia<e: aun9ue de cinco na(e4 (ol(iera una 4ola. %u66 tena 4u4 razone4. Slo ha#a un pe9ue=o incon(eniente: 4i elimina#an la Merryweather Enterprize. el pue4to al 9ue yo a4pira#a 9ueda#a tam#i@n eliminado. Segu a(anzando por el corredor: acompa=ado de %u66. 3a4amo4 ante tre4 4ecretaria4 a#4orta4 en 4u tra#a<o y llegamo4 a una o6icina? era m;4 grande 9ue mi 4ala y mi dormitorio <unto4. El 4e=or FerryPeather e4ta#a de pie ante el muro de cri4tal: con la4. mano4 cruzada4 a la e4palda. Tal (ez in4pecciona#a 4u imperio con la imaginacin. 1uanto m;4 me acerca#a a la o6icina: m;4 e4t8pido me 4enta. 'l llegar e4ta#a con(ertido ya en un per6ecto idiota. Fi lengua pareca una e4pon<a. 2'lguien ha tratado de ha#lar con una e4pon<a en la co4a5 3or lo general 10

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la4 entre(i4ta4 de e4e tipo no me a4u4tan: pue4 con4idero a lo4 <e6e4 de per4onal como a mi4 iguale4: a (ece4: como a enano4 ridculo4. 3ero el 4e=or FerryPeather no me pareci igual ni in6erior: me apa#ull: 4implemente. *Se=or FerryPeather *di<o %u66. aclar;ndo4e la garganta. E4te re4pondi: 4in (ol(er4e: *2S5 2Eu@ 4ucede: 3hilip5 *'9u e4t; el 4e=or 1ollin4. El anciano 4e (ol(i con e>pre4in animada: *CEl 4e=or 1ollin4D 23or 9u@ no me a(i4a4te: 3hilip5 'nte4 de 9ue %u66 pudiera conte4tar: el 4e=or FerryPeather ha#a de4cendido lo4 do4 pelda=o4 9ue 4epara#an el 4uelo en do4 ni(ele4: con 4orprendente agilidad. Era un hom#re corpulento: de a4pecto atl@tico? repre4enta#a meno4 de 4e4enta a=o4. Fe dio la mano con 6irmeza y me condu<o a un 4o6; de re4paldo #a<o. E4te reci#i mi pe4o con una e4pecie de 4u4piro: e>halando el incon6undi#le olor del cuero. FerryPeather tom una ho<a 4uelta 9ue e4ta#a 4o#re el e4critorio y 4e in4tal en un 4illn: 6rente a m. Go lo mira#a 6i<amente: mudo. *El 4e=or Fitchel ha dicho co4a4 muy #uena4 4o#re u4ted *di<o: echando una o<eada al papel. El 4e=or Fitchel... $ecord@ lentamente: Bernie. '4ent. El 4e=or FerryPeather pregunt: *2Kugo de zanahoria45 *21mo dice5 *2Euiere <ugo de zanahoria4: de pi=a o de tomate5 *3i=a *6ar6ull@: con6undido ante mi propia timidez. %e4pu@4 de todo: el 4e=or FerryPeather era un hom#re: nada m;4. Ino4 poco4 #illone4 de dlare4 no cam#ia#an 4u condicin de humano. *Tran9uilce4e: 4e=or 1ollin4. E4o: preci4amente: era lo 9ue e4ta#a tratando de hacer. 3ero 4enta el cuerpo rgido y el cere#ro congelado. Todo el encanto de mi per4onalidad pareca e46umado. %u66 6ue a #u4car el <ugo. El 4e=or FerryPeather apro(ech la pau4a para echarle una mirada a la ho<a de papel. Era una copia de mi curriculum. Bernie ha#a pen4ado en todo. *2La te4i4 para 4u doctorado e4t; pu#licada: 4e=or 1ollin45 23u#licada: te4i45 Fe aclar@ la garganta con e4mero: tratando de 6ormar una re4pue4ta inteligi#le. El cere#ro comenza#a a de4congel;r4eme. %urante el proce4o comenz a emanar una cierta nie#la: una #ruma e4pe4a de entre la cual yo de#a re4catar lo4 dato4 pertinente4 para 6ormular la re4pue4ta m;4 completa po4i#le. La reun: la pronunci@: *No. *CEu@ penaD No4 (endra #ien di4poner de una copia. 23uede u4ted con4eguirme una5 2Ina 9u@5 &a#a ol(idado el ttulo. Tendra 9ue #u4carla. S. 1laro: era po4i#le. G el autor: 29ui@n podra recordar el nom#re del autor5 N'4pecto4 pr;ctico4 en la ingeniera de reactore4 a 6u4in controlado4 por l;4erO C1laroD E4e era el ttulo. 'hora lo recorda#a. *2I4ted tra#a< un tiempo en el la#oratorio LaPrence Li(ermor5 *2Li(ermore5 *S. %u66 regre4 con el <ugo de pina. Le di la4 gracia4 y tragu@ la mitad del contenido. Entonce4 empezaron a aclar;r4eme la4 idea4. El 4e=or FerryPeather llam la atencin de %u66 4o#re el curriculum. *E>celente *di<o. %u66 4e en6urru=. Go trat@ de hacerme pe9ue=ito. Euera e>plicarle4. Lo del campeonato de ping.pong en el condado de 'lameda lo ha#a pue4to 4lo por hacer una #roma. En realidad: me 4enta en e4e entonce4 6urio4o contra la Standard por 6orzarme a pre4entar un curriculum: eno<ado con lo4 <e6e4 de per4onal: 9ue pretendan (er mi (ida claramente e>pue4ta en una ho<a 11

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de papel: y m;4 eno<ado toda(a conmigo mi4mo por pre4entarlo. Trat@ de iniciar una e>plicacin: pero el 4e=or FerryPeather me interrumpi: leyendo en (oz alta: *'4pecto4 pr;ctico4 de... Fe mir con una 4onri4a. *3arece 9ue le gu4ta emplear lo4 t@rmino4 Na4pecto4 pr;ctico4O en 4u4 ttulo4 *o#4er(. *E4 una de6en4a para el ca4o en 9ue haya pa4ado algo por alto. Lo de Na4pecto4O no cu#re el tema completo. Sonri. La (oz 4e me ha#a entrecortado en la mitad de la 6ra4e: pero al meno4 ha#a logrado terminarla. Ga era algo. E4o me hizo 4entir me<or. *N'4pecto4 pr;ctico4 en la ingeniera del de4plazamiento Ken4onO *complet: le(antando la (i4ta del curriculum. *E4 4lo un tra#a<o pu#licado. *3ero e4t; pu#licado. &a#lando con 6ran9ueza: 4e=or 1ollin4: e4 la primera (ez 9ue ha#lo con un ingeniero 9ue no 4lo 4a#e 9u@ e4 una reaccin controlada por l;4er: 4ino tam#i@n cu;le4 4on lo4 principio4 #;4ico4 de lo4 3ortale4. Se=al con la ca#eza un armario de cao#a 4o#re el 9ue ha#a una e4pecie de ro49uilla en hormign: de uno4 (einte centmetro4 de di;metro: <unto a una antigua minicomputadora de4conectada. *2&a (i4to a9uel modelo5 *pregunt. Negu@ con un adem;n de la ca#eza. *Haya a e>aminarlo. Fe le(ant@ para acercarme al modelo. El mo(imiento logr tran9uilizarme. La ro49uilla de hormign e4ta#a conectada a la computadora por medio de un ca#le de do4 centmetro4. El 4e=or FerryPeather 4e incorpor en 4u a4iento y (ino hacia m. *2Lo reconoce5 *No. *E4 el modelo original del 3ortal Ken4on. Ina de nue4tra4 6iliale4 lo re4cat en F@>ico. Toc el panel de la computadora. L4te 4e ilumin: encendiendo un dato en cada cuadrado del e>hi#idor. En el aire centelle un crculo lumino4o del tama=o de una moneda grande: hacia el medio de la ro49uilla. *3ru@#elo *di<o: de(ol(i@ndome el curriculum*. Toda(a 6unciona. Enroll@ la ho<a: d;ndole la 6orma de un tu#o de un centmetro de di;metro: y la pa4@ por el aire #rillante 9ue 4e (ea en el centro de la ro4ca. Lo4 par;metro4 de lo4 3ortale4 Ken4on 6uncionan 4eg8n 4u tama=o y potencia. '9u@l tena un alcance de uno4 cuarenta centmetro4. La mitad de la ho<a permaneci en mi mano? la otra mitad 9ued 6lotando a cuarenta centmetro4 de la 4uper6icie de proyeccin. Empu<@ el tu#o para 9ue pa4ara al otro lado. 1ay 4o#re el armario y 4e de4pleg. El 4e=or FerryPeather o#4er(: 4onriente: *No de<a de tener cierta #elleza: 2(erdad: 4e=or 1ollin45 Era innega#le. 1on 4lo tomar un 3ortal comercial ha4ta San 7ranci4co me pa4ma#a 4u #elleza. La caminata ha4ta la entrada: la 4e=al de a4entimiento de la empleada: el de4lizamiento por el 3ortal. Slo un pa4o: de4pro(i4to de toda 4en4acin: una de4materializacin 4u#nuclear: y uno (uel(e a integrar4e en San 7ranci4co. '4 e4 todo de 4imple. Empezamo4 a ha#lar 4o#re el %e4plazamiento Ken4on. Go haca grande4 e46uerzo4 para 9ue en mi con(er4acin no 4e tran4lucieran lo4 te>to4 9ue aca#a#a de repa4ar. ' e4o de la una ha#amo4 llegado a lo4 pro#lema4 de limitacin del alcance. Fi cere#ro ha#a 4acudido haca rato 4u modorra y tra#a<a#a a todo (apor. Fi interlocutor ech una mirada al relo<. *E4 m;4 tarde de lo 9ue pen4a#a. Lo 4iento: pero tendremo4 9ue de<ar el re4to de la charla para m;4 adelante: 4e=or 1ollin4. 2Le (endra #ien ma=ana por la ma=ana: o tiene ya alg8n compromi4o5 *21ompromi4o5 No: e4t; #ien. *2%e4ea preguntarme alguna co4a5 12

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*Slo una. *21u;l5 *2En 9u@ con4i4te el tra#a<o5 *3en4@ 9ue el 4e=or Fitchel 4e lo ha#a e>plicado *di<o: 4onriendo. *No hizo m;4 9ue darme el anuncio. *Fa=ana ha#laremo4 de e4o. Fientra4 tanto: 3hilip le 6acilitar; una tra4cripcin de lo4 in6orme4 de Norton. 'll encontrar; ca4i todo. Son 6idedigno4 ha4ta hace una4 do4 4emana4: <u4to ante4 de la muerte del po#re Norton. *2Furi5 *3or de4gracia: 4. *Fi impre4in era 9ue... Fe interrump: 4in 4a#er 4i era correcto encarar el tema. *21u;l era 4u impre4in5 *1re 9ue lo ha#an de4pedido por... por ga4tar dema4iado. El 4e=or FerryPeather 4onri. *Se (e 9ue ha e4tado ha#lando con 3hilip. No: 4e=or 1ollin4. Todo lo re6erente al de4arrollo re4ulta caro: pero 4oy hom#re de negocio4: y 4@ 9ue la e4encia de todo negocio incluye cierto rie4go. E4toy ha#ituado a correr cierto4 rie4go4 con el capital y tam#i@n con la gente. En am#o4 ca4o4 re4ulta caro. 'lguna4 (ece4 gano y otra4 no: pero una (ez 9ue me comprometo a hacer algo cumplo con e4e compromi4o. G me de<o guiar por mi criterio. Fe re4ulta m;4 intere4ante la pe4ca de pro6undidad: 4e=or 1ollin4. El pez raro y (alio4o me incita m;4 a continuar la #849ueda. 3ara decirlo en una 6orma m;4 llana: e4 nece4ario arrie4gar dinero para ganar dinero: y e4e concepto a4u4ta a 3hilip. *Se=or FerryPeather... *interpu4o %u66. E4te lo interrumpi con un ge4to y 4e le(ant para darme la mano: diciendo: *3hilip: enc;rgate de 9ue el 4e=or 1ollin4 reci#a lo4 in6orme4 de Norton. Ga 6uera de la o6icina: %u66 me carg con una pila de in6orme4 de Norton: e4crito4 en papel 6ino. En medio de un 4ilencio repro#atorio: me acompa= ha4ta el a4cen4or. Seg8n toda e(idencia: %u66 4e ha#a con(encido en el cur4o de la entre(i4ta de 9ue el proyecto continua#a en (igencia. No ha#ra 6lota teledirigida. No ha#ra ganancia4. 3ude notar la4 #ol4a4 9ue e>hi#a #a<o lo4 o<o4 y pen4@ 9ue no de#a dormir muy #ien. 'l llegar al (e4t#ulo le pregunt@ 9u@ ha#a pa4ado con Norton. *Furi *repu4o. *S: ya me di cuenta: pero 2de 9u@5 *3ro#a#lemente de egomana. Su mirada me indic 9ue mi propio ego e4ta#a en o#4er(acin. Se=al@ un e4pacio diminuto entre el pulgar y el ndice: diciendo: *Fi ego e4 muy pe9ue=o. *E4o e4pero. G 4e 6ue. 2Fe ha#a ganado un enemigo5 La recepcioni4ta: en cam#io: me dedic una amplia 4onri4a. *1iao: 4e=or 1ollin4 *me 4alud. Tam#i@n una nue(a amiga: 9uiz;. %olore4: al llegar a ca4a: me encontr dentro de 4u armario. *21mo te 6ue5 Fe re4tregu@ lo4 o<o4 para apartarlo4 de lo4 in6orme4 de Norton. 1uanto m;4 lea m;4 con(encido e4ta#a de 9ue e4e hom#re tena derecho a la egomana. Era muy inteligente. Sa#a m;4 del emplazamiento Ken4on 9ue el propio Ken4on. &a#a pa4ado catorce me4e4 en la Merryweather Enterprize, or#itando en lomo al 4ol en el cinturn de a4teroide4? en e4e perodo ha#a re4uelto cierto4 pro#lema4 cuya e>i4tencia yo apena4 4o4pecha#a. En lo4 li#ro4 13

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9ue yo con4ultara ni 4i9uiera 4e lo4 menciona#a. 3or e<emplo: el de46a4a<e de la 4uper6icie de contacto. 'lc@ la (i4ta hacia %olore4: ya mareado de tanto pen4ar. *%i4culpa. 2Eu@ deca45 *21mo le 6ue5 *21on 9u@5 *C1on la entre(i4ta: tontoD *C'h: e4oD Le cont@ todo: me e4cuch con atencin: haciendo el mohn de co4tum#re. *3arece 9ue la4 empre4a4 FerryPeather cuentan con un nue(o ingeniero proyecti4ta. 3ero: dime: 29u@ e4 toda e4a #a4ura 9ue hay en mi e4critorio5 *2Eu@5 *La4 co4a4 9ue hay 4o#re el e4critorio. 2Eu@ e4 todo e4o5 *Nada: 29u@ 9uiere4 decir con e4o del nue(o ingeniero proyecti4ta5 *Eue te aceptaron: por 4upue4to. *2' m5 &a4ta e4e momento la po4i#ilidad de con4eguir el pue4to no me ha#a parecido po4i#le. Sin em#argo: dicho por %olore4... *Go... *3ero 9u@ te pa4a5 *Go... *Bo##y: por 6a(or. *Go... *2Euiere4 un poco de agua5 2Ttra co4a5 E4t;4 p;lido como un 6anta4ma. *C'h...D *E4pera un momento. Se 6ue y tra<o un (a4o de agua. Tom@ un 4or#o. *'hora e>plcame 9u@ pro#lema tiene4. *Go... *%e acuerdo: t8 ere4 un pro#lema. *3uede 9ue 4ea yo. 3or 4uerte: Bernie llam en e4e momento. %e lo contrario me ha#ra la4timado con el (a4o. 7ui a la 4ala para re4ponder a la llamada. *C&ola: <e6eD *di<o en la pantalla 4u cara 4onriente. La ma de#i e4tar completamente ine>pre4i(a. *2Te da4 cuenta de 9ue (a4 a 4er mi <e6e5 3rimero %olore4: de4pu@4 Bernie. Fe conmue(e 9ue la gente me tenga tanta con6ianza: pero no creo merecerla. *Fe parece 9ue tu4 6elicitacione4 4on un tanto prematura4. *2Eu@ 4ucedi5 Se lo cont@ en poca4 pala#ra4. E4cuch a4intiendo con la ca#eza. *Todo coincide con lo4 chi4me4 9ue circulan: pero 4e e9ui(ocaron en cuanto a tu edad. %i<eron 9ue era4 un hom#re maduro. *'4 me 4iento. E4tu(e leyendo lo4 in6orme4 de a(ance de o#ra redactado4 por Norton. Si me creen capaz de 4eguir con el tra#a<o de e4e genio: 4e e9ui(ocan de medio a medio. 1omparado con @l Leonardo da Hinci era un 4imple di#u<ante. *Lo era: preci4amente. *Bernie: 4eamo4 reali4ta4. E4e tra#a<o me 9ueda grande. Sera lo mi4mo 9ue enca<;r4elo a %olore4. *$epre4enta tu propio papel: y todo 4aldr; #ien. *T8: %olore4 y e4e FerryPeather? e4t;n todo4 loco4. No: tengo 9ue hacer una e>cepcin: FerryPeather no e4 loco. Toda(a no me acept. 14

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*No e4 e4o lo 9ue me han dicho. Le gu4ta4te. 1uando te 6ui4te coment con una de 4u4 4ecretaria4 9ue e4ta#a pen4ando contratar a un campen de ping.pong para dirigir el proyecto Merryweather Enterprize. *Bernie: 2por 9u@ no 4uprimi4te e4e punto del curriculum5 *3or9ue me gu4ta. Ga no4 encontraremo4 en la mina: <e6e. G cort. ' la ma=ana 4iguiente 4a#a con certeza 9ue e4e tra#a<o 4o#repa4a#a mi capacidad. Lo4 in6orme4 de Norton me apa#ulla#an m;4 9ue la entre(i4ta con el 4e=or FerryPeather. Tal (ez Norton 6uera capaz de mane<ar a 9uinienta4 per4ona4: con un pre4upue4to anual de diez millone4 de dlare4: empleando 4lo una mano: mientra4 con la otra practica#a la ingeniera m;4 re(olucionaria de4de lo4 tiempo4 de 'r9umede4. 3ero e4te 4e=or 1ollin4 tena dema4iada4 di6icultade4 con 4lo mane<ar a una pe9ue=a me>icana. *23or 9u@5 *pregunt %olore4: eno<ada: mientra4 prepara#a el ca6@. *23or 9u@ 9u@5 *23or 9u@ no 9uiere4 pre4entarte5 *C3ero mira e4toD *e>clam@: #landiendo uno de lo4 in6orme4 ante 4u cara*. CNo puedo hacer algo como e4toD G 4e aca#. *S puede4. *2G t8 9u@ 4a#e4 de e4to5 'rro<@ el in6orme y me 6ui r;pidamente hacia el #a=o. Fientra4 me unta#a la cara con crema de ra4urar o#4er(@ mi cara de ni=o: con la certeza de 9ue tena razn. Si el 4e=or FerryPeather e4ta#a en 4u 4ano <uicio no me empleara. Si lo haca: 4u e4tacin e4pacial 4e con(ertira en una <aula de mono4. &a#a decidido ya de(ol(er lo4 in6orme4 por correo e irme a la playa con 3erro cuando mir@ por la (entana y (i 9ue llo(a. En e4e momento %olore4 entr al #a=o. *2E4 9ue a9u no 4e puede e4tar 4olo5 *No. Uru=endo me en<ugu@ la cara. *$o#ert. Ga 4a#a lo 9ue me e4pera#a. *2Eu@5 *Si no te pre4enta4: me (oy. *Bueno: (ete Ga (eo 9u@ cla4e de e4po4a 4era4 t8. Ina de @4a4 9ue 4e la pa4a diciendo: N$o#ert: tiene4 treinta y cuatro a=o4 y no ere4 pre4idente de lo4 E4tado4 Inido4 21mo e4 po4i#le5O La o 6ar6ullar algo. *2Eu@ e4t;4 murmurando5 *Eue la edad para 4er pre4idente e4 de treinta y cinco a=o4. Fe ech@ a rer. %olore4 dedico una 4onri4a a mi imagen re6le<ada en el e4pe<o y 4e me acerc por la e4palda. Fe rode la cintura con lo4 #razo4 y apoy 4u me<illa en mi hom#ro. *Bo##y. *2Eu@ pa4a5 *Te amo. *Go tam#i@n. 2Eu@ tiene 9ue (er e4o con lo dem;45 *Nada. Euera decrtelo: e4 todo. 23or 9u@ no (a4 a la entre(i4ta5 Fe (ol( para rodearla con mi4 #razo4. *Ga te lo di<e. 'un9ue me acepten: no puedo hacer e4e tra#a<o. *Bernie dice 9ue puede4. *2G @l 9u@ 4a#e: de4pu@4 de todo5 3or 4u culpa e4toy metido en todo e4to. *Sa#e m;4 9ue t8. *21mo lo 4a#e45 *T8 mi4mo lo dice4 4iempre. 15

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Lgica pura. Fe ha#a derrotado. *2G entonce45 *6ue lo me<or 9ue pude re4ponder. 'part la ca#eza de mi pecho para mirarme de 6rente. *' meno4 9ue... *2' meno4 9u@ 9u@5 *Eue tenga4 miedo. *2Fiedo de 9u@5 *%e la re4pon4a#ilidad. Son 9uinienta4 per4ona4. %iez #illone4 de dlare4: y 4i 6raca4ara4... *S *re4pond 4erenamente*: podra 6raca4ar. Hol(i a mirarme. *2&a4 (i4to5 E4 cierto. *2Eu@ co4a5 *Tiene4 miedo. *2Tengo 9u@5 *Fiedo *repiti: regode;ndo4e. *No: lo 9ue ocurre e4 9ue... Uuard@ 4ilencio. %olore4 tena razn. Fe aterroriza#a la per4pecti(a de mane<ar 9uinienta4 per4ona4 y diez #illone4 de dlare4. 'dem;4: Norton era de e4o4 genio4 9ue 4e de4tacan como colo4ale4. 1on 4lo pen4ar en @l me a4u4ta#a m;4 9ue con todo lo dem;4. S: era cierto. 'l con6rontarlo: al (er#alizarlo con %olore4: todo 4e re4uma con 6acilidad. Nece4ita#a un tra#a<o: la4 empre4a4 FerryPeather tenan uno. La4 9uinienta4 per4ona4 ha#an 4ido empleada4 para ayudar: no para pre4entar o#4t;culo4 al 4e=or FerryPeather: conoca #ien mi4 antecedente4. Si @l me emplea#a: era re4pon4a#le del ine(ita#le fracaso. Era m;4 9ue e4o: un de4a6o. Si logra#a lle(ar a ca#o el proyecto de Norton 4era capaz de cual9uier co4a: ha4ta de con4eguir la pre4idencia a lo4 treinta y cuatro a=o4. *E4t; #ien. +r@. 1aptulo / 1uando llegu@ al edi6icio FerryPeather me hicieron e4perar <unto al 6icu4. La ru#ia me dedic (aria4 mirada4: pero una 4ola 4onri4a. %e (ez en cuando 4e le(anta#a y 4ala del (e4t#ulo. Fe gu4ta#a (erla ir y (enir. Tam#i@n me gu4ta#a (erla all: de pie. 1uando e4ta#a por preguntarle cu;ndo 4e de4ocupara el 4e=or FerryPeather (i 9ue %u66 4u#a apre4urado lo4 ancho4 pelda=o4 de la entrada: con el a#rigo golpe;ndote la4 pantorrilla4. +rrumpi en el (e4t#ulo e indic a la ru#ia A3amelaB 9ue ad(irtiera aD 4e=or FerryPeather: pue4 4u#a a 4u de4pacho por un a4unto urgente. En el momento en 9ue i#a a entrar al a4cen4or not mi pre4encia y 4e detu(o. *I4ted. Sonre tanto como me 6ue po4i#le. *El mi4mo *re4pond. *Ser; me<or 9ue u4ted tam#i@n (enga? e4to le concierne. *2' m5 *Hamo4 *di<o: arremetiendo hacia el a4cen4or. $ecog lo4 in6orme4 de Norton y 6ui tra4 @l. Ga en el a4cen4or indic algo al #otone4: ol(idado de m. *Le di<e 9ue e(itara la4 e4cena4. 'hora e4 dema4iado tarde...: dema4iado tarde. *23ara 9u@5 *Suerte 9ue lo hizo. %e lo contrario... *2Eui@n5 *In gran hom#re *e4pet con 6uria*. S: era un gran hom#re: pero no tanto como para 9ue el 4e=or FerryPeather 6uera en per4ona a... 16

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*2Eui@n5 *Tena 9ue en(iarme a m. *2' u4ted5 *Ga llegamo4. E4ta4 puerta4 9ue no 4e a#ren nunca: CmaldicinD E4 el a4cen4or m;4 lento de todo el edi6icio. Se a#rieron la4 puerta4 corrediza4. %u66 4e adelant impul4i(amente: de<;ndome atr;4: y 4e detu(o ante el e4critorio de la 4ecretara m;4 pr>ima a la o6icina del 4e=or FerryPeather. *21on 9ui@n e4t;5 *pregunt. La muchacha parpade con 4orpre4a. *En e4te momento e4t; 4olo: pero tiene una cita con el 4e=or 1ollin4. C'h: ya (eoD El 4e=or 1ollin4 e4t; con u4ted. *S: 1ollin4 e4t; conmigo. %u66 4e dirigi a la o6icina del 4e=or FerryPeather: 4eguido por mi. Su modo de ha#lar me haca 4entir de4pedido. NE4te pcaro de 1ollin4O: pareca decir: Notra (ez metiendo el dedo en el (entilador.O En 4eguida record@ 9ue para de4pedirme era preci4o 9ue me contrataran ante4. %u66 apena4 4e detu(o ante la puerta de la o6icina: 9ue 4e a#ri r;pidamente. El 4e=or FerryPeather no4 contempl por encima de una pila de papele4 acumulado4 4o#re 4u e4critorio. Fe reconoci de inmediato. *CTh: 4e=or 1ollin4D *4alud: dando la (uelta al e4critorio para #a<ar al otro 4ector de la ha#itacin. 3ero %u66 lo interrumpi: *Se=or FerryPeather: tengo 9ue ha#lar con u4ted. *2No puede4 e4perar5 El 4e=or 1ollin4 y yo... *No. El anciano me mir le(antando una ce<a. *E4ta ma=ana en(i@ a 3hilip al 6uneral del po#re Norton. L;4tima? era un gran hom#re y muy #uen ingeniero. Se=or 1ollin4: 2ha tenido oca4in de re(i4ar 4u4 in6orme45 *S: y e4toy de acuerdo con u4ted. %u66: 4in poder dominar 4u impaciencia: 4e a6ana#a por interrumpir. *2Eu@ 4ucede: 3hilip5 *E4 por Norton. *S. 2Eu@ pa4a5 *El 6uneral. %u66 inici una entrecortada de4cripcin del 4er(icio 68ne#re. Ll ha#a llegado con retra4o: ya ha#a comenzado el 4ermn en ala#anza de Norton: co4tum#re 9ue: por regla general: %u66 con4idera#a de mal gu4to. Entr de4aperci#ido por una de la4 puerta4 laterale4 de la igle4ia. La4 na(e4 e4ta#an repleta4 de gente. *No 4a#a 9ue Norton tu(iera tanto4 amigo4 *di<o*: 4eguramente perteneca a alguna congregacin. Se dirigi hacia la parte tra4era del templo y tom a4iento en una 4illa. El ata8d era #ien (i4i#le. El pa4tor: un hom#re <o(en con #ar#a corta: entona#a el Nte4oro de (irtude4O. %u66 4e 4inti agradecido al (er 9ue el ata8d e4ta#a cerrado. El (er a Norton en e4a4 circun4tancia4: 4o#re todo en la po4icin caracter4tica de la4 pompa4 68ne#re4: le ha#ra amargado el almuerzo. Sharon Norton e4ta#a en el primer #anco: tocada con un pe9ue=o 4om#rero negro del 9ue penda un (elo tra4 el cual oculta#a el ro4tro. *$ecuerdo e4pecialmente e4e 4om#rero. 1ada (ez 9ue el pa4tor deca algo a4 como: N'un9ue Norton ya no e4t@ entre no4otro4: no ha 4ido ol(idadoO: un gemido 4e alza#a de4de el #anco donde e4ta#a Sharon...: la 4e=ora Norton: 9uiero decir: y el 4om#rero 4e agita#a un poco. 7ue horri#le. Go 4a#a 9ue ella harta alguna e4cena. *21mo e4t; la 4e=ora: 3hilip5 *pregunt FerryPeather.

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%u66 4e interrumpi: 4onro<ado: y me mir con de4concierto: meneando la ca#eza con e>pre4in apenada: como 4i negara una doloro4a (erdad. 3ero el 4e=or FerryPeather pro4igui: implaca#le: *%e4pu@4 del 6allecimiento cancel lo4 tr;mite4 de di(orcio: 2(erdad5 %u66: 4eg8n toda e(idencia: 4e 4enta muy incmodo? cam#ia#a ince4antemente el pe4o de 4u cuerpo de un pie al otro. *S *re4pondi. *Bien. 3ro4igue: 3hilip. %e4de 4u 4itio: en la parte po4terior de la igle4ia: %u66 4egua e4cuchando lo4 lamento4. Fientra4 tanto el pa4tor continua#a diciendo la4 co4a4 aco4tum#rada4: 9ue lo4 hom#re4 4omo4 mortale4 y Norton: como hom#re: tam#i@n era mortal. *In argumento muy lgico *di<o FerryPeather. Lo4 gemido4 de Sharon Norton 4e hacan m;4 potente4 cada (ez 9ue 4e menciona#a el nom#re de Norton. *Go 4a#a 9ue aca#ara haciendo una e4cena. Lo 4a#a. *3hilip: limtate a decimo4 lo 9ue ocurri. *El pa4tor a6irm 9ue no encontraramo4 otro hom#re como Norton. Sharon gimi: poni@ndo4e de pie: y di<o: NCTengo 9ue hacerloDO El pa4tor le a4egur 9ue no de#a pero ella in4i4ti: NCTengo 9ue (erloD C3or 8ltima (ezDO E4cap de entre la4 mano4 9ue intenta#an 4u<etarla y lleg de un 4alto ha4ta el 6@retro. La congregacin de< e4capar un murmullo al (er 9ue tironea#a de la tapa del ata8d. *3arece mentira *coment el 4e=or FerryPeather. *CGa lo creoD Go no de<a#a de pen4ar: NHaya: 2e4 realmente Sharon: la 4e=ora Norton: 9uien procede a45 No podr; a#rir el ca<n? 4iempre lo4 a4eguran.O 7rancamente: me pareci 9ue e4ta#a actuando. Ina co4a e4 repre4entar el papel de (iuda de4con4olada y otra muy di4tinta impro(i4ar e4e papel. *3hilip: ahrrano4 tu4 comentario4. *S: 4e=or. El pa4tor de4cendi del p8lpito y 4e acerc a la 4e=ora Norton con la4 mano4 e>tendida4 en ge4to de compa4in. Ella ha#a logrado introducir lo4 dedo4 entre el ata8d y la tapa. In 4egundo ante4 de 9ue el pa4tor e4tu(iera a 4u lado logr le(antar la tapa. Toda la congregacin de<: e4capar una e>clamacin al un4ono. 'l contrario: %u66 haca ademane4 y (i4a<e4. *Siempre 4o4teniendo la tapa: Sharon adelant la cara hacia el interior. 'l mirar dentro de< e4capar un gemido y 4olt la tapa: 9ue cay en 4u lugar. %u66: 9ue e4ta#a ya m;4 en el aire 9ue en la 4illa: 4e le(ant. En e4e momento ella 4e (ol(i hacia lo4 concurrente4 y di<o: con (oz apena4 audi#le: *NC&a de4aparecidoDO *2%e4aparecido5 *pregunt el 4e=or FerryPeather. *E4o 6ue lo 9ue di<o. *3ero 2era (erdad5 *S. El 4e=or FerryPeather hizo un ge4to con la ca#eza y empez a caminar por la ha#itacin 6rot;ndo4e el mentn. %e tanto en tanto mira#a a %u66. *2'lgo m;45 *21mo dice5 *3regunto 4i ella di<o algo m;4: ya 6uera all o en pri(ado. *'8n no he ha#lado con ella. El 4e=or FerryPeather continu 4u caminata. 3or 6in 4e detu(o y cla( lo4 o<o4 en %u66. *&a#a de4aparecido. *S. *2G cmo5 %u66 le(ant la4 mano4: 18

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*No tengo la menor idea. Tal (ez 4e trate de la 8ltima #roma de Norton. Nunca 6ue muy con4iderado con lo4 dem;4. *C3or %io4: 3hilipD CNo creo 9ue 4e trate de una #romaD ' pe4ar del #u6ido de4credo 9ue emiti %u66: el 4e=or FerryPeather pro4igui: *Furi a cau4a de un accidente. No pudo ha#er tenido mucho tiempo para pen4ar en chanza4. *%e cual9uier modo: yo no e4tara tan 4eguro *in4i4ti %u66. Fientra4 tanto: yo e4cucha#a la di4cu4in: pregunt;ndome en 9u@ me concerna lo 9ue %u66 di<era. 2'ca4o el cad;(er de Norton e4ta#a e4condido en alg8n lugar de mi ca4a5 7uera de e4a po4i#ilidad: no alcanza#a a di4cernir cu;l era mi papel como te4tigo de e4a con(er4acin. %u66 no tena la menor idea 4o#re dnde poda e4tar Norton. Era un 6actor intere4ante: no ca#a la menor duda: pero 2era tam#i@n importante5 3ara la 4e=ora Norton: tal (ez. 3or 8ltimo el 4e=or FerryPeather 4olt un 4u4piro e indic: *E4t; #ien: 3hilip. '(erguame cuanto pueda4. Ferodea por all y tr;eme una li4ta actualizada de todo4 lo4 proyector de Spieler: no 4lo el de a9uella 6lota teledirigida del tiempo de Fara 1a4ta=a. *S: 4e=or *re4pondi %u66. G 4e march. El 4e=or FerryPeather me mir con una e>pre4in de 6atiga. *&ay oca4ione4 *me di<o: 4onriendo* en 9ue lamento ha#er a#andonado la en4e=anza para dedicarme a lo4 negocio4: pero mi padre in4i4ti y... %e< la 6ra4e 4in terminar. *2I4ted 4e dedica#a a la en4e=anza5 *En e6ecto. En4e=a#a literatura. El 8ltimo acto de &amlet: por e<emplo: 2no e4 mucho m;4 edi6icante 9ue cierta4 e4cena4 de la (ida real5 Tom el intercomunicador y orden: *Sandra: no reci#ir@ m;4 llamada4 9ue la4 del 4e=or %u66. Luego 4e (ol(i hacia m: 4ent;ndo4e en el #orde del e4critorio. *3ero e4toy di(agando: 4e=or 1ollin4. Si@nte4e: por 6a(or. 2Euiere un poco de <ugo5 Lo rechac@ y me 4ent@ en el 4illn de cuero. *2&a tenido oportunidad de re(i4ar lo4 in6orme4 de Norton5 *pregunt. *S. *2G 9u@ opina5 *Era un genio. El 4e=or FerryPeather a4inti: agregando: *2G el proyecto5 En e4e momento pude mentirle. 3ude decirle 9ue el proyecto pareca e>celente: 9ue Norton ha#a re4uelto lo4 pro#lema4 t@cnico4 m;4 importante4 y 9ue el @>ito e4ta#a a4egurado. ' la mayora de la gente le gu4ta la apro#acin de lo4 dem;4? a cual9uiera le agrada 9ue lo4 otro4 coincidan con 4u opinin. 3ero @l no era como la mayora. %ecid darle mi m;4 6ranca opinin. *3odra lle(arlo a la ruina. *Ga lo creo *repu4o: riendo. *1reo 9ue Norton re4ol(i el pro#lema de la4 4uper6icie4 de contacto y el de la4 limitacione4 de tama=o. El 8nico incon(eniente e4 la energa: pero 4e trata de algo muy importante. *E4toy de acuerdo con u4ted. %e4graciadamente: Norton lo de< para el 6inal. *Si pudiera echar un (i4tazo al #orrador de 4u4 proyecto4: tal (ez... *C'l #orradorD *e>clam el 4e=or FerryPeather: riendo*. E4o4 in6orme4 4on todo lo 9ue tenemo4. G agreg: toc;ndo4e la 4ien: *Norton con4er(a#a todo a9u. Ll lo con4idera#a como un don: pero para m e4 la ruina. 'cept pre4entar in6orme4 de a(ance de o#ra por9ue en(i@ a nue4tra recepcioni4ta. 3amela. I4ted la conoce: 2(erdad5 19

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*E4a muchacha de cuerpo e4cultural. *'dem;4 de otra4 cualidade4. La en(i@ a ella para 9ue tra<era lo4 in6orme4. ' @l gu4ta#a 3amela. 7ue la co4a m;4 4encilla: cr@ame. Le di<e innumera#le4 (ece4 9ue e4cri#iera todo: pero... CEu@ (amo4 a hacerD ' lo hecho: pecho. G 4e encogi de hom#ro4. El m@todo de Norton me pareci muy e>tra=o. La mayora de lo4 ingeniero4 no creen en nada mientra4 no lo (en 4o#re el papel: o al meno4 en la computadora de di#u<o. 1on4er(ar en la memoria mile4 de e4peci6icacione4 complicada4 e4 lo mi4mo 9ue memorizar un diccionario chino. 23ara 9u@: 4i 4e puede lle(ar el li#rito en el #ol4illo5 Se encendi la lucecita del tel@6ono y el 4e=or FerryPeather atendi. *2Eui@n e45 *El 4e=or %u66. *Uracia4. 1omun9ueme. &izo girar el tel@6ono de modo 9ue yo pudiera (er la imagen y ele( el (olumen. En la pantalla apareci el ro4tro de %u66: ce=udo. La 4intonizacin no era per6ecta y acentua#a la4 #ol4a4 9ue tena #a<o loa o<o4. *Se=or FerryPeather: he e4tado a(eriguando por toda4 parte4. La 4e=ora Norton a8n no 4e ha tran9uilizado? toda(a e4t; #a<o el e6ecto de lo4 4edante4: y lo4 hom#re4 de la empre4a de pompa4 68ne#re4 tampoco 4a#en nada. Fir una de 4u4 anotacione4 y agreg: *El hom#re con 9uien ha#l@: un tal 1unningham: crey 9ue lo e4ta#a acu4ando de ha#er4e lle(ado el cad;(er. E4ta#a muy ner(io4o. 3arece 9ue la polica y lo4 medio4 de in6ormacin ya le (i4itaron. Fe conte4t 9ue el #endito di6unto e4ta#a en el ca<n cuando lo en(iaron de4de all: y cort la comunicacin. *2G 9u@ dicen lo4 9ue lo entregaron5 *E>actamente lo mi4mo. Eue reci#ieron un ata8d cerrado de mano4 de 1unningham. Ello4: a 4u (ez: en(iaron a la igle4ia el ata8d cerrado. 3ara cual9uier otra co4a de#emo4 ponerno4 en contacto con 4u4 a#ogado4. *2G la igle4ia5 *El ata8d 6ue en(iado directamente a la capilla. *Bueno: gracia4. *1on4egu la li4ta de lo4 proyecto4 de Spieler. *Fagn6ico. En(e una copia por medio de la computadora. Se encendi la luz del tran4mi4or de documento4 in4talado en el tel@6ono. Ina ho<a de papel de ca4i medio metro de largo emergi de una ranura 4ituada #a<o la pantalla. El 4e=or FerryPeather le ech un (i4tazo: leyendo a medida 9ue el papel i#a 4aliendo. Fientra4 tanto: %u66 y yo aguard;#amo4. *Fe de<a perple<o *di<o el 4e=or FerryPeather: recogiendo la copia para alcanz;rmela*. ' (er 9u@ logra u4ted 4acar de todo e4to. Lo 8nico 9ue pude comprender 6ueron la4 empre4a4 e4trictamente comerciale4: a4 como lo4 hotele4 y alguna4 acti(idade4 t@cnica4. Lo4 proyecto4 incluan de todo un poco. de4de la #iologa ha4ta lo4 negocio4. Fe llam la atencin el 4@ptimo proyecto de la li4ta: NEliminacin del de6a4a<e teledirigidoO. La4 na(e4 teledirigida4 emplean un de4plazamiento Ken4on algo modi6icado para tra4ladar4e a tra(@4 de la gala>ia. 3or tratar4e de ma4a4 relati(amente pe9ue=a4: la e4ta#ilidad en el campo del 3ortal teledirigido e4 muy importante. 1uando 4e trata de recorrido4 corto4: ha4ta do4cienta4 cincuenta mil milla4: lo4 3ortale4 Ken4on de tipo com8n: con una #uena #a4e en la tierra o en la luna: 4on lo 4u6icientemente e4ta#le4. 1uando 4e trata de recorrido4 m;4 largo4: la menor e9ui(ocacin en el de6a4a<e de la4 4uper6icie4 interna4 puede 4igni6icar la de4materializacin permanente. La4 na(e4 de Spieler e6ectua#an do4 recorrido4 por (ia<e. La4 p@rdida4: e9ui(alente4 a un ochenta por ciento: 4e de#an por parte4 iguale4 a la4 6a4e4 de6iciente4 y a lo4 accidente4 impre(i4to4. 'un el (einte por ciento 9ue logra#a @>ito da#a prue#a4 e(idente4 de de6a4a<e de6ectuo4o: e4o impeda 9ue la4 na(e4 20

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6ueran tripulada4 por 4ere4 humano4. Tam#i@n tena cierto e6ecto 4o#re el mineral: aun9ue in4igni6icante. La materia (i(a e4 mucho meno4 e4ta#le. In em#ar9ue de metal o un trozo de roca puede 4oportar mucho m;4 9ue un 4er humano: a meno4 9ue @4te e4t@ di4pue4to a con(ertir4e en picadillo. La4 na(e4 teledirigida4 4e de4empe=an muy #ien 4in la (igilancia de lo4 4ere4 humano4. *Norton re4ol(i muy #ien e4te a4pecto *di<e: 4e=alando e4e punto. *S: a nue4tro4 6ine4 *a6irm el 4e=or FerryPeather*. Tam#i@n para la4 na(e4 teledirigida4: tal (ez. 3ero l toda(a no lo 4a#e. 'l meno4 no 4a#e cmo 4e hace. 1re adi(inar 9ue l era Spieler. *2Norton nunca pu#lic 4u4 de4cu#rimiento45 *Tal como le di<e: Norton tena todo en la ca#eza. %e cual9uier modo: yo le ha#a pedido 9ue demorara la di6u4in de 4u4 de4cu#rimiento4 por razone4 comerciale4. 3areci notar mi in9uietud. 'ca#a#a de ocurrr4eme 9ue: en el ca4o de 9ue me tomaran y 4i por ca4ualidad llega#a a de4cu#rir algo nue(o: me gu4tara pu#licarlo: aun9ue no 6uera m;4 9ue para agregarlo a mi curriculum. *%i<e demorar: nada m;4: 4e=or 1ollin4. No tenemo4 por co4tum#re mantener en 4ecreto lo4 a4unto4 de importancia tecnolgica: al meno4 de4pu@4 de ha#erlo4 patentado de#idamente. 2Eu@ opina de e4a li4ia5 *1a4i todo4 lo4 a4pecto4 e4t;n 6uera de mi e4pecialidad. *2$epar en el pen8ltimo punto5 Lo le: Reconstruccin de molculas i antes or !nicas. *2Eu@ e45 *Ga 9ui4iera 4a#erlo. Trato de mantenerme in6ormado: pero la pre4in de lo4 negocio4... G 4e (ol(i hacia la pantalla: *3hilip: 9uiero 4a#er 9u@ pa4 con Norton. Si Spieler tiene algo 9ue (er en todo e4to. Nece4ito e4a in6ormacin lo ante4 po4i#le. 1ontrata al 4e=or Smith como cola#orador. 2Fe ha4 entendido5 *2' 9u@ 4e=or Smith5 *' Scarlyn Smith. %u66 apart la (i4ta hacia un punto 6uera de la pantalla. T el ruido de la4 ho<a4 9ue i#a (ol(iendo. Ley algo y de4pu@4 (ol(i lo4 o<o4 hacia el 4e=or FerryPeather: *El 4e=or Smith e4t; <u#ilado de4de hace diez a=o4. El anciano de< entre(er una #re(e e>pre4in de impaciencia: *Lo 4@ muy #ien: 3hilip. Te di<e 9ue contratara4 al 4e=or Smith. *3ero... *No hay pero4 9ue (algan. *E4t; #ien: 4e=or. 1on e(idente irritacin: el 4e=or FerryPeather cort. *' (ece4 3hilip me en6urece con 4u cautela. Tal (ez 4u relacin con la 4e=ora Norton haya in6luido en 4u4 opinione4. 1reo 9ue ca#e cierto 4entido de proteccin en la (ida pri(ada: pero lo4 negocio4 4on lo4 negocio4: aun9ue la 6ra4e e4t@ muy ga4tada. En e4e a4unto ha#a algo 9ue yo no entenda por completo. El pedido de in6orme4 de parte del 4e=or FerryPeather me pareci #a4tante claro: aun9ue algo e>tra=o. Fe 4egua intrigando la preocupacin de todo el mundo por la de4aparicin de Norton. La orden de contratar a Smith: o 9uien 6uera: era directa: y tam#i@n la re4pue4ta de %u66 con re4pecto a la <u#ilacin del hom#re. ' meno4 9ue 4upieran algo m;4 de lo 9ue decan: la4 precaucione4 de %u66 y la irritacin del 4e=or FerryPeather me re4ulta#an ine>plica#le4. Tpt@ por preguntar. *El 4e=or Smith *repu4o FerryPeather* e4 una per4ona de gran integridad. No di<o m;4 9ue e4o. Go 4egua 4in comprender el por9u@ de tanta4 precaucione4 para contratar a un hom#re ntegro. Seguimo4 ha#lando 4o#re lo4 in6orme4 de Norton. FerryPeather pareci 4ati46echo con mi4 re4pue4ta4. Ino4 9uince minuto4 m;4 tarde el intercomunicador me interrumpi al iluminar4e. 21

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*S. *El 4e=or %u66: nue(amente. *1omun9ueme. %u66 (ol(i a aparecer: en6urru=ado. El 4e=or FerryPeather lo 4alud con una inclinacin de ca#eza. *&a#l@ con Scarlyn *di<o*. Bueno: no 6ue preci4amente a4. *Te lo ad(ierto: 3hilip: no admitir@ e>cu4a4. Euiero a Smith. *Llam@ y re4pondi una muchacha. 1reo 9ue e4 4u nieta. Le di<e 9ue 9uera ha#lar con Smith re4pecto a cierto4 negocio4: y me conte4t 9ue e4ta#a <u#ilado. +n4i4t: y lo hizo (enir al tel@6ono. *2Eu@ di<o @l5 *Nada. *2Nada5 *E4cuch. '4inti con la ca#eza: Cpero no 4@D $ecuerdo #ien 4u cara. &a4ta me ha cau4ado pe4adilla4. 2Eu@ ha#ra pa4ado 4i 4e hu#ie4e e9ui(ocado: &orace5 Euiero decir: 4e=or FerryPeather. 3odra ha#erme pa4ado a mi. *No 4e e9ui(oc. *3ero pudo ocurrir. 2Eu@ ha#ramo4 hecho en e4e ca4o5 *&a#ra 4ido di6cil: 3hilip. Hamo4: dime lo 9ue @l te conte4t. *Nada. 1uando termin@ de e>plicarle lo de Norton 4e ech a rer y cort la comunicacin. 1reo 9ue el 4e=or FerryPeather 4onri: pero de4de donde yo e4ta#a no lo (ea #ien. *Bueno. 3hilip. Euiero 9ue (aya4 a (erlo per4onalmente. Eue te acompa=e el 4e=or 1ollin4. *2Go5 *pregunt@. El 4e=or FerryPeather me mir. *2Le intere4a el pue4to5 *C'h...D 'guard. *Go... Sigui mir;ndome. *Go... S. *Bien. 3uede 9ue Scarlyn 9uiera hacer alguna4 pregunta4 t@cnica4: y 3hilip no podr; conte4tarle. La muchacha le dar; alguno4 6ormulario4 para 9ue lo4 llene cuando tenga tiempo. Fientra4 4ala del edi6icio con %u66: 3amela me gui= el o<o: *1iao: 4e=or 1ollin4. G... lo 6elicito. 1aptulo Fientra4 i#a en el coche con %u66 me 4ent como pre4a de una neuro4i4 de guerra. El conduca el Fercede4 4in e>ceder la (elocidad reglamentaria: y yo mantena la (i4ta 6i<a en el camino: a8n re4#aladizo por la llu(ia. &a#a pen4ado 9ue e4e da mantendra con(er4acione4 m;4 prolongada4: charla4 con otro4 empleado4: 9uiz;4 un recorrido por la4 empre4a4 FerryPeather? cre 9ue di4pondra de tiempo para meditarlo. En cam#io me (ea en(uelto en una accin inmediata. In momento ante4 era a8n $o#ert 1ollin4: de4ocupado: ahora 4egua 4iendo $o#ert 1ollin4: por cierto: pero como ingeniero en <e6e de un proyecto 9ue ni 4i9uiera conoca. 1oment@ mi in9uietud con %u66. *El 4e=or FerryPeather e4 hom#re de deci4ione4 r;pida4 *re4pondi @l: mir;ndome de reo<o*. I4ted parece un poco ner(io4o. *Lo e4toy. *Si he de ha#larle 6rancamente: 4e=or 1ollin4: tengo mi4 duda4. 'un9ue e4tu(iera a 6a(or de e4te proyecto: poner un <o(en de (einti4iete a=o4 e ine>perto... 22

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*Tengo (eintiocho. *...a cargo de e4te a4unto me parece una locura: a pe4ar de 4u4 antecedente4 t@cnico4. &ay co4a4 9ue 4uperan el entendimiento t@cnico. Slo lo4 a=o4 y la e>periencia proporcionan la 4en4atez nece4aria para encargar4e de e4ta4 co4a4. *Uracia4 por 4u con6ianza. *3er4onalmente no tengo nada contra u4ted. No4 dirigamo4 hacia la ca4a de Smith: 9ue (i(a en Seal Beach: por la carretera de la co4ta del 3ac6ico. 'ca#@ por 4erenarme. 1uanto m;4 pen4a#a en lo 9ue tena por delante: m;4 pri4a tena por comenzar. Fe mole4ta#a la gente como %u66: y @l por 4o#re todo4. Go tena (eintiocho a=o4: en (erdad: co4a 9ue: por otra parte: no era culpa ma. En ca4o de 9ue %u66 tu(iera alguna 9ue<a: tendra 9ue plante;r4ela a mi4 padre4. 3or otra parte: me 4enta di4pue4to a a4umir la re4pon4a#ilidad de mi4 deci4ione4 y mi ha#ilidad. Si @l tena alguna4 duda4: poda lle(arme ha4ta la Merryweather Enterprize y ponerme a prue#a. %e lo contrario era me<or 9ue calla4e. %ecid cam#iar de tema. *2Eui@n e4 e4e Smith5 %u66 4e pu4o ten4o al or el nom#re y apret con 6uerza el (olante. *In (erdadero peligro *re4pondi: con lo4 la#io4 cerrado4 en una lnea ango4ta. *21mo di<o5 *Eue e4e hom#re e4 un (erdadero peligro. *Seg8n parece: el 4e=or FerryPeather tiene un alto concepto de @l. %u66 aminor la (elocidad al acercar4e a un 4em;6oro. 1uando la luz cam#i a (erde cruz la inter4eccin con un gru=ido. *El 4e=or FerryPeather no e4 in6ali#le *di<o. *2E4e 4e=or Smith ha tra#a<ado ante4 para la4 empre4a4 FerryPeather5 *3re6iero no ha#lar de e4o *re4pondi %u66: y 4e limit a contemplar el camino. 3ude (er 9ue apreta#a lo4 diente4: con lo4 m84culo4 de la mand#ula contrado4. *' u4ted no le gu4ta Smith: 2(erdad5 *%i<e 9ue pre6iero no ha#lar de e4o. Llegamo4 a Sun4et Beach. Hario4 cartele4: colocado4 en la lnea di(i4oria de la carretera: anuncia#an el pr>imo 7e4ti(al Urunion. 1ierta (ez conoc a una de la4 reina4 del Urunion? era una muchacha muy atracti(a: a pe4ar del 6e4ti(al. Tena curio4idad por 4a#er algo m;4 4o#re Smith: un poco por la irritacin 9ue pro(oca#a en %u66: pero tam#i@n por9ue e4ta#a a punto de conocerlo. 3ue4to 9ue %u66 lo rechaza#a con tanto @n6a4i4: de#a tener algo 9ue (aliera la pena. *Nece4ito 4a#er algo 4o#re la per4ona 9ue (a a pre4entarme *di<e. *1uanto meno4 4epa: me<or *replic %u66: apartando do4 dedo4 del (olante*. E4e hom#re ha 4ido mi pe4adilla durante do4 a=o4... de4pu@4 de 4u 8ltima a(entura. No pudo e(itar un e4calo6ro. *Se dira 9ue e4 un 4al(a<e. *Lo e4. Fire. %u66 4e=al la ce<a derecha: donde 4e (ea una (ie<a cicatriz. *Ll me hizo e4to *e>plic*. Fe de46igur para 4iempre. *21mo 6ue5 *3re6iero no recordarlo. El 4e=or Smith e4ta#a al otro lado de Seal Beach: era una pe9ue=a mancha 9ue 4e diriga hacia no4otro4 al galope corto entre lo4 pilote4 del muelle. %u66 camina#a lentamente por la arena: atra(e4ando la playa entre maldicione4 y e>pre4ando 4u de4eo de 9ue pronto la pa(imentaran. *Si la pa(imentan de<ar; de 4er playa *di<e. *3or lo meno4 4er; me<or 9ue e4to *in4i4ti: mo4trando lo4 zapato4: la arena y otra (ez lo4 zapato4. 23

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En e4e momento 4e=al hacia el muelle. *'ll; e4t; *anunci. *2Seguro 9ue e4 @l5 *Sin duda *a6irm %u66. Se dirigi hacia la lnea marcada por la4 ola4 para cruzar4e en el camino de Smith. La mancha 4e con(irti en un hom#re 9ue agita#a lo4 #razo4 con el mentn echado hacia adelante. 3a4 #a<o el muelle y de4apareci por un momento #a<o la4 4om#ra4 para (ol(er a 4urgir. %u66 agit el #razo por encima de la ca#eza. *CSe=or SmithD Smith: con el ca#ello pegoteado por el 4udor y el tra<e de gimna4ia mo<ado por el e46uerzo: 4igui trotando. T #ien no ha#a (i4to a %u66 Aco4a muy impro#a#le: dado el amplio ge4to hecho por @4teB o 4e limita#a a ignorarlo. *Se=or %u66 *di<e: inclin;ndome hacia @l. Smith e4ta#a 4lo a uno4 diez metro4 de di4tancia. Ga 4e oa el ruido de 4u4 zapatilla4 4o#re la arena mo<ada. 3or 4u e>pre4in era e(idente 9ue e4ta#a concentrado en la carrera. *Ser; me<or 9ue 4algamo4 del... *Tontera4 *replic %u66*. Tendr; 9ue detener4e o... *Salga de mi camino: %u66 *rugi Smith: em#i4tiendo. %u66 dirigi una r;pida mirada hacia uno y otro lado? dominado por el p;nico: 4alt hacia un co4tado y Smith pa4 al trote entre lo4 do4: 4alud;ndome cort@4mente con la ca#eza. *Buen da *di<o. 3areca tener uno4 4e4enta a=o4. '8n #a<o el tra<e de gimna4ia 4e poda apreciar 4u 4ilueta alta: hue4uda y de4carnada. %u66 ech a trotar <unto a @l y yo lo4 4egu. *Se=or Smith. El otro 4igui trotando. *Tengo 9ue ha#lar con u4ted. *&a#le. La ca#eza de %u66: 9ue #a<a#a y 4u#a al comp;4 del trote: llega#a apena4 a lo4 hom#ro4 de Smith. Su 4ilueta ancha lo haca parecer a8n m;4 #a<o. Ina ola rompi contra la playa y 4e prolong hacia donde e4t;#amo4. 3arecamo4 tre4 atleta4 <ugando entre la4 ola4: uno en ropa de gimna4ia: do4 (e4tido4 de calle: ocupado4 en 4u entrenamiento matutino. Empec@ a di46rutar del aire 4alino y a inhalar pro6undamente. *2'9u5 *pregunt %u66. *%u66: e4t; u4ted engordando. El pa4o de %u66 perdi ritmo. Se 9ued atr;4 y me dirigi una mirada e4tremecedora. 3areca preguntar por 9u@ 4u4 di6icultade4 4e (ean complicada4 por gente como Smith. L4te: con la e4palda cu#ierta de 4udor: 4e mo(a delante de m como un #o>eador en entrenamiento. %u66: <adeando: (ol(i a poner4e a la par. *Se=or Smith *in4i4ti el po#re*: no podr@ aguantar e4to mucho m;4. *En 4eguida (uel(o. Smith 4e lanz en un medio galope por la playa. La carrera de %u66: 9ue trata#a de mantener el pa4o del (ie<o: 4e con(irti en una caminata de4ordenada. Se detu(o. 1ay de rodilla4: 4in aliento: 4in pala#ra4: impotente. 3or mi parte: con la 6rente cu#ierta de 4udor: trat@ de recuperar el aliento mientra4 contempla#a a Smith: 9ue 4egua corriendo. Ll empez a aminorar el pa4o? al pa4ar <unto a una hilera de ca4a4 4u4pendi la carrera. Se dirigi hacia donde e4t;#amo4 no4otro4 y e>tra<o algo de 4u #ol4illo para echarle una mirada. %u66 4egua de rodilla4: emitiendo uno4 4onido4 ininteligi#le4. Lo (i e4cupir 4o#re la arena. Smith 4e acerc: e>aminando el o#<eto 9ue tena en la mano? era un relo< para medir el trote: una mezcla rara de cuentapa4o4 y cronmetro. Fe mir con la cara #rillante de 4udor. La piel de 4u4 me<illa4 tena el lu4tre de la cao#a. *I4tede4 me hicieron perder (elocidad *4e 9ue<. 24

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*Lo 4iento. Se=al a %u66 con un mo(imiento de ca#eza. *2Eu@ le pa45 *Eued 4in re4uello. Smith de< e4capar un re4oplido #urln. %u66 4e aclar la garganta y (ol(i a e4cupir. *2Sa#e u4ted de 9u@ 9uera ha#larme5 *1reo 9ue de Norton. Smith ech a rer: con una ronca e>clamacin 9ue 4e con(irti un gru=ido. *E4 lo m;4 gracio4o 9ue he odo 8ltimamente. %u66 ya recuperado: 4e le(ant: a8n ro<o por el e46uerzo realizado. *Se=or Smith: no creo 9ue e4to tenga nada de gracio4o. E4... e4 un a4unto muy 4erio. *Lo 4er; para u4ted? para m no. En e4e momento Smith empez a atra(e4ar la playa en direccin a 4u ca4a: mientra4 (ol(a a guardar el relo<. %u66 lo 4igui: a8n corto de aliento: y yo 6ui tra4 @l. Smith 4ac un cigarro torcido de uno de lo4 #ol4illo4 y trat de enderezarlo. *El 4e=or FerryPeather e4t; di4pue4to a o6recer cual9uier... *di<o %u66: poni@ndo4ele a la par. *E4toy <u#ilado *conte4t Smith: mientra4 da#a un mordi4co al cigarro. Encendi un 646oro de madera en la u=a del pulgar y lo acerc al cigarro: a4pirando con alguna agitacin: con el 4udor a8n #rill;ndole en la cara. *Se=or Smith... *No. 1reo 9ue e4 #ien claro. *'l meno4 podramo4 ha#lar del a4unto. Smith ech una mirada a %u66 y 4igui chupando el cigarro. Sacudi la ca#eza. &a#a dicho 9ue no. 2Eu@ m;4 9uera %u665 Smith i#a de<ando una e4tela de humo gri4. Go: detr;4: trata#a de e49ui(arla. &izo una pau4a al acercar4e a un calle<n 4in 4alida: 4iempre 6umando en 4ilencio. %u66: en cam#io: ha#la#a r;pidamente para e(itar 9ue Smith lo interrumpiera. 3ero @4te no mo4tra#a intencione4 de hacerlo. 1uando %u66 call: 4e 9uit el cigarro de la #oca y 4e=al 4u ca4a: *2He u4ted e4o5 %u66 mir hacia la ca4a: impacientado por e4a di4traccin. *S. *2Le gu4ta5 *S: 4e=or Smith: e4 una linda ca4a: pero... *3arece un #anco: 2(erdad5 En e6ecto: la ca4a 4e pareca en cierto modo a un #anco? era un edi6icio amplio: de e4tilo neodrico: con amplia4 columna4 de piedra a inter(alo4 regulare4 6rente a la 6achada. Fe intrig el 9ue cam#iara de tema y record@ 9ue el (ie<o ha#a conte4tado ya 9ue no. Si %u66 9uera con(er4ar: con(er4aran. %e todo4 modo4: Smith e4ta#a <u#ilado y no tena mucho 9ue hacer. Euera reciprocidad. Si %u66 de4ea#a ha#lar de Norton: @l pre6era ha#lar de 4u ca4a. 3ero %u66 no capt la 4utileza. *Se=or Smith *di<o %u66*: no he (enido ha4ta a9u para ha#lar de ar9uitectura. *CEu@ l;4timaD *di<o Smith: (ol(i@ndo4e hacia m*. 2Eu@ opina u4ted5 *%e (era4 parece un #anco. *El due=o e4 mi yerno. &izo una pau4a para a4pirar el humo. *E4 #an9uero y le gu4tan lo4 edi6icio4 4lido4. Hi(e en un imperio de papel pero le gu4tan lo4 edi6icio4 6uerte4. G agreg: 4e=alando la ca4a: *1reo 9ue le comprendo.

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Fe ech@ a rer. %u66 trat de interrumpir: pero Smith lo hizo callar con un ge4to del cigarro? le ha#a llegado el turno de ha#lar. 3ro4igui: con la punta del cigarro a uno4 diez centmetro4 de la #oca: *La madre de &arold: una mu<er horri#le: 9uera 9ue 4e dedicara a la #ol4a. 2Eui@n puede imaginar4e 9ue una mu<er de4ee (er a 4u hi<o con(ertido en #an9uero5 Seg8n deca: todo era en #ien de la 4eguridad. &a#a tenido cinco marido4 y uno de 4u4 re6rane4 6a(orito4 era NNo con4truya4 tu ca4a 4o#re la arenaO. Toda(a agreg: dirigi@ndo4e a m: *1reo 9ue tam#i@n comprendo lo 9ue 9uera decir. Luego 4e=al a la di4tancia con el cigarro. *E4a 9ue no4 e4t; mirando e4 la e4po4a de &arold. *T 4ea: 4u propia hi<a. *'lgo a4. Fir@ hacia la ca4a? una de la4 (entana4 e4ta#a ligeramente a#ierta. *Lo4 in(itara a entrar *di<o Smith*: pero no me de<an 6umar dentro. '4pir el humo del cigarro. *Temen 9ue mi chochera llene todo de ceniza4 *e>plic. Era e(idente 9ue di46ruta#a en el papel de (ie<o y lo de4empe=a#a #ien. El ro4tro de %u66 re(ela#a 4u an4iedad. *Se=or Smith *di<o*: al meno4 prom@tano4 9ue lo pen4ar;. *Fe he <u#ilado: %u66. 23ara 9u@ dia#lo4 (oy a correr tra4 el e49ueleto de un gracio4o como Norton5 '9u tengo cuanto nece4ito: y adem;4 di4pongo de todo el da para hacer lo 9ue me plazca. 3odra dedicarme al <ardn... &izo una pau4a para re4pirar. *...4i me gu4tara la <ardinera. Sin dolore4 de ca#eza. 3uedo alimentar paloma4 con la4 colilla4 de mi4 cigarro4... Fir hacia la ca4a: 4iempre en 4u papel de (ie<o. La cortina ha#a (uelto a 4u 4itio. 1uando retom la pala#ra lo hizo 4in el 4entido del humor 9ue demo4trara ha4ta entonce4. *Tengo una 6amilia 9ue me ama. En e4e momento de< de actuar y arro< la colilla hacia la calle. *No: lo 4iento: %u66. %gale a &orace 9ue e4toy 6uera de circulacin. %gale 9ue tam#i@n @l de#era retirar4e. Tre4 cigarro4 y un cama4tro: 29u@ m;4 nece4ita un (ie<o como no4otro45 *3or lo meno4 prom@tano4 9ue lo pen4ar;. 2Eu@ le cue4ta5 Smith retom entonce4 el papel de (ie<o malhumorado y e4tall: *CE4t; #ien: maldicinD Lo pen4ar@. Lo pen4ar@ #ien y de4pu@4 le4 dir@ 9ue no. *Fagn6ico: magn6ico *di<o: %u66: tomando entre la4 4uya4 la mano de Smith*. Ga no4 pondremo4 en contacto para conocer 4u re4pue4ta. *Encantado de conocerlo: 4e=or... *1ollin4 *complet@. G a4 no4 marchamo4. %u66 me lle( ha4ta ca4a. %entro del coche: mientra4 (ir;#amo4 en la e49uina de Smith: coment@ en el tono m;4 irnico 9ue encontr@: *2G @4e era el 4al(a<e5 %u66 conte4t 9ue 4 en (oz #ien alta y clara. %e4pu@4 maldi<o a Smith y a Norton y 6inalmente guard 4ilencio. 1uando llegu@ a ca4a %olore4 ha#la#a 4ola 6rente a la congeladora: murmurando algo con re4pecto a un 9uerellante en Vi4con4in contra un acu4ado de &aPai y de otro re4idente en Ne(ada por un mal tra4plante de ri=n realizado en 7lorida. E4 4u co4tum#re: murmura: camina: 4e detiene. Le pregunt@ de dnde pro(ena el ri=n. *CBo##y: por 6a(or: no me con6unda4D *prote4t. 1err la congeladora: y me pregunt@ cu;nto tiempo lle(ara en e4a po4icin: de<ando e4capar el 6ro. 26

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*3or 6a(or: cuando ha#le4 conmigo tr;tame de 4e=or 1ollin4 o de <e6e: 4i a4 lo pre6iere4. *CLo con4egui4teD '4ent. Ella me encerr en un a#razo y 4alt con un gritito. *CEu@ 6elicidad: mi amorD *3or lo meno4 e4tar;4 li#re de m durante alguna4 hora4. Su@ltame: por 6a(or. %e< de 4altar: pero no a6lo< el a#razo. Sin cam#iar de e>pre4in pregunt: *2Li#re de ti5 *21rea4 aca4o 9ue tra#a<ara a9u5 1a4i todo mi tra#a<o de#e 4er realizado all; arri#a * di<e: 4e=alando el cielo ra4o: 9ue nece4ita#a una mano de pintura*. 'hora 4u@ltame: por 6a(or. *Go crea... *2Eu@5 *No lo 4@. En (erdad: no pen4@ mucho en el a4unto. 21u;nto tiempo pa4ar;4 all; arri#a5 G mir tam#i@n el cielorra4o. *2Eui@n 4a#e5 *Bo##y... 2&ay mucha4 mu<ere4... all; arri#a5 *La4 mu<ere4 (an primero al purgatorio. Su@ltame. *1ont@4tame ante4. 2&ay mu<ere4 all;5 *No tengo la menor idea *re4pond: encogi@ndome de hom#ro4. *E4pero 9ue no la4 haya *di<o ella: y me 4olt. *23or 9u@5 *No 9uiero perderte por culpa de cual9uier tilinga. *2%e cual9uier 9u@5 *Tilinga. *2%e dnde 4aca4te e4a pala#ra5 *%e un antiguo ca4o <udicial 9ue le. T tal (ez era cacharro. Ina de la4 pala#ra4 4e re6era a una chica y la otra a un autom(il. *Lo de cacharro parece m;4 adecuado para una chica. *Fe e4t;4 di4trayendo. 21u;nto tiempo e4tar;4 au4ente5 Trat@ de calcular. Ina tran4mi4in de materia a la e4tacin de rel@ Tran9uilidad y de all a la +nterplanetaria 4e e6ectua#a en poco m;4 de do4 4egundo4. %e4de all ha4ta la Merryweather Enterprize, en una na(e e4pacial: tardara una 4emana. Fe lle(ara (aria4 4emana4 m;4 6amiliarizarme con el proyecto de Norton: con la e4tacin: 4u tripulacin y con lo4 di(er4o4 pro#lema4 9ue e>i4tieran. Euiz; entonce4 pudiera tomarme un re4piro. En alguna parte ha#a ledo 9ue la rotacin terre4tre normal dura#a uno4 tre4 me4e4. *'lrededor de tre4 me4e4. *CTre4 me4e4D 2G yo 9u@ (oy a hacer yo en e4o4 tre4 me4e45 *3uede4 e4tudiar. *2G cuando no e4t@ e4tudiando5 *3uede4 pen4ar en m. Solt un ruido incompren4i#le y agreg: *No 4@ a 9ui@n 4e le ocurri la #rillante idea de 9ue aceptara4 e4e tra#a<o. *El 4ueldo e4 #ueno. *E4o no me intere4a. 23ara 9u@ 4ir(e el dinero 4i no 4e tiene con 9ui@n ga4tarlo5 *Era4 t8 la 9ue 4e i#a a marchar 4i yo no acepta#a el pue4to... *1reo 9ue me e9ui(o9u@. *%olore4: @4ta e4 una gran oportunidad para m. Se acerc a m para apoyar 4u me<illa en mi cor#ata. *No me gu4ta la idea de 4epararno4 por tanto tiempo. E4ta#a a punto de lle(arla hacia el dormitorio cuando 4on el tel@6ono. Faldiciendo por dentro: me dirig a la 4alita para conte4tar. Fientra4 tanto: %olore4 a#ri la congeladora y grit: *%ile a Bernie 9ue no pudo ha#er tenido peor idea. 27

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No era Bernie. Se trata#a de un hom#re maduro: de patilla4 gri4e4 y a#undante papada. Fe 4orprendi 4u #oca eno<ada y 4u4 o<o4 6urio4o4. *2Se=or 1ollin45 F;4 9ue pregunta pareca una acu4acin. *Soy yo. *Fe llamo Tuttle. &. Vinto Tuttle. &izo una pau4a. 3or 4u imponente pre4encia comprend 9ue e4pera#a alguna reaccin de mi parte ante e4e nom#re. Tal (ez e4pera#a una e>clamacin: algo a4 como NCTh: el 4e=or TuttleO: o un apa#ullado NEncantado de conocerloO. E4tu(e a punto de cortar. *Se=or 1ollin4: he tratado (aria4 (ece4 de comunicarme con el 4e=or %u66. *No e4t; a9u. *E4toy enterado de e4o *replic: en un tono montono 9ue me re4ult mole4to*. %e4pu@4 de intentarlo (aria4 (ece4: comprend 9ue el 4e=or %u66 no tiene inter@4 en ha#lar conmigo. 1reo conocer lo4 moti(o4. *2En 9u@ puedo 4erle 8til5 *pregunt@. *E4ta ma=ana u4tede4 e6ectuaron una (i4ita a mi 4uegro: 2(erdad5 2Suegro5 'parte de FerryPeather y %u66: la 8nica per4ona 9ue yo ha#a (i4itado era Smith. &. Vinton Tuttle. La & aca4o corre4pondiera a &arold: el #an9uero. *2E4 4u 4uegro @l 4e=or Smith5 *'4 e4. Euera decirle al 4e=or %u66: y pre(enirle tam#i@n a u4ted: 9ue le4 proh#o terminantemente contratarlo para e4te a#4urdo ca4o. I4ted #ien 4a#e lo 9ue 4ucedi la 8ltima (ez. *No: no lo 4@. *3reg8nte4elo a %u66. Lo proh#o. El 4e=or Smith e4 un anciano y... *3arece mayor de edad. *2Eu@ tiene 9ue (er e4o con lo 9ue e4toy diciendo5 *1reo 9ue e4t; en edad de tomar deci4ione4 por 4u propia cuenta. *Tiene 4etenta y cinco a=o4: 4e=or 1ollin4. Ga e4 dema4iado anciano para hacer4e cargo de e4o4 tra#a<o4. +#a a decirle 9ue Smith no pareca predi4pue4to a aceptar nue4tra o6erta: pero &arold me lo impidi con una (erdadera diatri#a. *E4toy enterado de lo ocurrido en el pa4ado: 4e=or 1ollin4. Kanet y yo no4 hemo4 de4(elado por @l. '9uella (ez: en T;nger: 6ue horri#le? (ol(i con cicatrice4 en la e4palda y con una cla(cula 6racturada. 'dem;4: @l... *2G cmo 4ucedi e4o5 *No 9ui4o e>plicarno4 nada. Se encogi de hom#ro4 y a6irm: NTendran 9ue ha#er (i4to cmo 9ued el otro.O G a9uel (ia<e a &anJWou... *I4tede4: tan preocupado4. *Ni 4i9uiera 4a#amo4 9ue 4e ha#a marchado. Hol(i con tre4 dedo4 roto4. Le(ant lo4 4uyo4 como en el 4aludo de un boy scout. E4tu(e a punto de de(ol(@r4elo: pero @l pro4igui: *G el ap@ndice per6orado. *2El ap@ndice per6orado5 *Naturalmente @l neg 9ue e4o tu(iera alguna relacin con el (ia<e: pero yo 4@ la (erdad. *2'h: 45 *El arroz no e4 #ueno para la 4alud: 4e=or 1ollin4. Le digo todo e4to para de<ar 6irme con4tancia de 9ue no lo tolerar@. Si u4ted y %u66 4e ponen muy o#4tinado4. Le recuerdo 9ue cuento con muy #ueno4 a#ogado4. G cort 4in m;4. %olore4 entr a la 4ala con una cacerola en la mano? con la otra intenta#a meter dentro una cantidad de (erdura4. 28

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*2Eui@n era5 *Llamada e9ui(ocada. 3ero el tel@6ono (ol(i a 4onar y %olore4 corri a atender. Go me interpu4e. *1onte4to yo. CEu@ da m;4 a<etreadoD 2Eu@ (amo4 a cenar5 *Uui4o de arroz y (erdura4. *El arroz no e4 #ueno para la 4alud. Fir la cacerola con el ce=o 6runcido. *Bo##y: e4 lo m;4 4ano 9ue... *%e<a: conte4tar@ yo. E4e da no aca#a#a de conocer gente. *2El 4e=or 1ollin45 El hom#re era ca4i tan corpulento como &arold: pero pareca m;4 4aluda#le: 4u ro4tro re6le<a#a cierta calma pro6e4ional. %e4de el primer momento imagin@ 9ui@n era. Si en primer t@rmino llama un de4conocido 6urio4o y me amenaza con pleitar conmigo y de4pu@4 llama otro de4conocido... %o4 m;4 do4... Era el a#ogado. *I4ted de#e 4er el a#ogado de Tuttle *re6un6u=@. *21mo dice5 E4o me 4orprendi. Se trata#a de un de4conocido: de4pu@4 de todo. *3erdn: me e9ui(o9u@. 2En 9u@ puedo 4er(irle5 *Fe llamo 3arry. Eui4iera ha#lar con u4ted. I4ted e4 $o#ert 1ollin4: de la4 empre4a4 FerryPeather. 2(erdad5 *En e6ecto. *3en4@... *di<o: 4acudiendo la ca#eza*. No importa. *2Eu@ pen4a#a5 *E4pera#a un hom#re mayor. *No. Soy 4lo un chico tra(ie4o. 3or 4egunda (ez en el mi4mo da me echa#an en cara mi poca edad: y e4o me irrit. *No 6ue mi intencin mole4tarlo: 4e=or 1ollin4. *E4t; #ien. %iga. *Eui4iera ha#lar en pri(ado. Si 6uera po4i#le: per4onalmente. Su tono era e6iciente y muy comercial. *2So#re 9u@5 *3uede 4er una o6erta de a4i4tencia t@cnica. En e4e momento lo comprend todo. 'l 6in y al ca#o: yo era el nue(o ingeniero proyecti4ta de la4 Empre4a4 FerryPeather. Lo4 ingeniero4 proyecti4ta4 4e encargan de comprar materiale4. Ga 4a#a 9ui@n era 3arry: un (endedor: el primero de una li4ta po4i#lemente muy larga. *Se=or 3arry: no tengo inter@4 en ninguna o6erta. 'l meno4 por el momento. 1ual9uier 6olleto de 9ue di4ponga puede de<;rmelo en el edi6icio FerryPeather. En primer t@rmino de#o poner lo4 pie4 en 4uelo 6irme y... *7uera del 4uelo 6irme *corrigi %olore4: 9ue e4cucha#a la con(er4acin. *No me comprende: 4e=or 1ollin4. No (endo nada? 9uiero darle algo. *2Eu@ co4a5 *%e e4o 9uiero ha#larle: preci4amente. *So4pecho4o *di<o %olore4. *21mo dice5 *3regunt 3arry. *Eue e4te gui4o tiene un olor 4o4pecho4o. *Se=or 1ollin4: prometo no entretenerle mucho tiempo. Euiz; 9uiera u4ted almorzar conmigo ma=ana. *En realidad: ma=ana tendr@ un da muy ocupado. *Ser@ #re(e: 4e lo a4eguro: y redundar; en mutuo #ene6icio. 21onoce u4ted el 1entro 1(ico de NePport Beach5 *S. 29

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*Lo e4perar@ en el "ier #ahreszeiten. 2Le agrada la comida alemana5 *3re6iero la me>icana *di<e. %olore4 4onri. *Lo e4perar@ all de4pu@4 de la4 doce. 1on6o en 9ue u4ted 4e pre4entar;. *Tengo 9ue pen4arlo. *23uedo ir yo tam#i@n5 *pregunt %olore4. Le di una palmada 6uera de c;mara: tratando de acallarla. No tena ning8n inter@4 en almorzar 4alchicha4: y mucho meno4 en ha#lar con 3arry. *Bo##y *in4i4ti ella*: a m me gu4ta la comida alemana. *Ser; muy #ien(enida: 4e=orita Umez *di<o 3arry. '9uello me de< petri6icado. CSa#a el apellido de %olore4D Go 4a#a de cierto4 (endedore4 9ue hacen toda cla4e de in(e4tigacione4 4o#re lo4 po4i#le4 cliente4: pero %olore4 e4ta#a 6uera de 4u e46era de accin. *21mo e4 9ue u4ted...5 *Fe encantar; encontrarme con u4ted: 4e=or 1ollin4 *di<o 3arry. G cort. %olore4 4e ale< por el pa4illo: cantando algo 9ue 4ona#a parecido a N lch hab$mein %erz in %eidelber &erlorenO. Fuy pedante de 4u parte: co4a de e4tudiante de idioma4? e4pa=ol y alem;n. La 4egu: decidido a e>plicarle 9ue 4e almuerzo no tena po4i#ilidade4 de realizar4e. El tel@6ono (ol(i a 4onar. *Si e4 Bernie *grit %olore4 de4de la cocina* in(talo a almorzar ma=ana con no4otro4. Eue traiga a 1onnie y a lo4 chico4. Total: todo ir; a la cuenta de ga4to4 de tu 4e=or 3arry. *21ree4 9ue 4ea un (endedor5 *2Eu@ otra co4a puede 4er5 1onte4t@ la llamada. E4a (ez era Smith. 1aptulo ) Smith comenz a ha#lar 4in dar tiempo a 9ue 4u ro4tro 4e e4ta#ilizara en la pantalla. *Le dir@ lo 9ue tiene 9ue hacer entre hoy y el marte4 *di<o*. '(erigMe cuanto pueda 4o#re el tra#a<o de Norton? a4 podr@ 4a#er con toda preci4in cu;ndo 4e meti en alg8n pro#lema. *Tiga: Smith. *No me interrumpa. En alg8n pro#lema. Euiero 4a#er con 9ui@n ha#la#a: cu;ndo y 4o#re 9u@. Euiero... *Tiga: Smith. Se interrumpi para echarme una mirada de 6a4tidio. *2Eu@ le pa4a5 *Norton recorda#a todo de memoria. *Ga lo 4@. Euiero 9ue correlacione e4o4 in6orme4 de a(ance de o#ra con lo4 regi4tro4 de 4u4 llamada4 tele6nica4 de4de la Merryweather Enterprize. *' u4ted le hace 6alta un empleado y no un ingeniero. *%e4pu@4... *C'guarde un momentoD *%e4pu@4 9uiero 9ue... *C'guardeD *2Eu@5 *'nte todo: Norton tra#a< all durante catorce me4e4 *4e=al@: alzando el pulgar*. %igamo4 9ue e6ectu diez llamada4 por da. E4o hara m;4 de cuatro mil llamada4. Segundo... *I4e la computadora del Edi6icio FerryPeather. %i4pu4e 9ue 4e la pre4ten por do4 hora4: ma=ana por la ma=ana. *Fa=ana e4 4;#ado. *2G 9u@5 1on lo #ien 9ue le pagan puede tra#a<ar lo4 4;#ado4. 30

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En e4e punto no ha#a r@plica po4i#le. *3ero 2por 9u@ yo5 *pregunt@. *E4 6orzo4o 9ue 4ea u4ted. Lo4 dem;4 no comprenderan la4 con(er4acione4. *I4ted 4upone 9ue yo 4. Segundo... Fi intencin era pro4eguir con la enumeracin comenzada: pero hice una pau4a para (er 4i me interrumpa. *Siga. *Segundo: u4ted e4t; retirado. Ina amplia 4onri4a 9ue#r 4u e>pre4in concentrada: en la4 4iene4 4e le di#u<aron pro6unda4 pata4 de gallo. Se reco4t contra el re4paldo de la 4illa: 4o4teni@ndo4e la ca#eza con la4 mano4: y me 4onri entre lo4 codo4 como 4i di4pu4iera de todo el tiempo del mundo. *'4 e4: muchacho *re4pondi con (oz a6ectadamente (ulgar y l;nguida*. '4 e4: muchacho. No4otro4: lo4 (ie<o4 retirado4: tenemo4 mucho tiempo li#re. La4 paloma4 4lo pueden comer uno4 poco4 cigarro4. Le di<e a &orace A#uen hom#re: e4e &oraceB: le di<e 9ue echara un (i4tazo por all. No hay nada como un cad;(er de4aparecido para de4pertar el inter@4 de uno. *2G por 9u@ e4 tan importante el marte45 *3or9ue e4e da iremo4 a (i4itar e4e cu#o de #a4ura 6lotante 9ue tienen all;. G 4e=al con el pulgar hacia la parte 4uperior de la pantalla: imit;ndome. *El marte4. *S. E4o: en el ca4o de 9ue u4ted aprue#e el e>amen 64ico del lune4 *aclar con una 4onri4a ca4i ani=ada*. Go lo apro#ar@. *Tam#i@n yo: Smith. 3ero u4ted di<o Niremo4O. *E6ecti(amente: $o#ert. Sonre. %e alg8n modo ha#a a(eriguado mi nom#re de pila: pro#a#lemente gracia4 a %u66. Se inclin hacia adelante y apoy lo4 #razo4 en la me4a 9ue tena delante. La po4e de anciano de4apareci y 4u (oz (ol(i a 4er normal. *Euiero 4a#er cuanto 4ea po4i#le con re4pecto a Norton. Euiero conocerlo me<or 9ue 4u propia e4po4a. *No creo 9ue e4o 4ea muy di6cil. *2Eh5 *3reg8ntele a %u66. *2%u665 *pregunt pen4ati(o: en 4eguida e4#oz una 4onri4a*. E4e demonio. *E4 4lo un rumor. *%e acuerdo *re4pondi: riendo*. G 4i le pa4a a u4ted algo e>tra=o: cu@ntemelo tam#i@n. No ol(ide 9ue e4 el 4uce4or de Norton. *E4o incluye mucha4 co4a4. 3ero hu#o... *2Eu@5 *Tal (ez no tenga importancia. *2Eui@n 4a#e 9u@ tiene importancia y 9u@ no la tiene5 %iga. *Fe llam un hom#re. Se pre4ent como 3arry y me in(it a almorzar. *3arry *di<o @l: ine>pre4i(o*. Nunca lo o nom#rar. *Tampoco yo. *Her@ 9u@ 4e me ocurre. *G... *2G 9u@5 *Llam &arold. Smith: en un arran9ue de ira: ol(id repre4entar el papel de (ie<o retirado y el de anciano caduco. *CE4e hi<o de puta entrometidoD Si (uel(e a llamar: crtele. *3erdneme por mencionarlo. Smith luch contra 4 mi4mo durante alguno4 4egundo4: tratando de controlar 4u agitacin. 31

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*%i4culpe *di<o al 6in*. &aga e4a correlacin tan pronto como pueda. G cort. Llam@ a %u66 para (eri6icar 4i Smith tena autoridad para dar rdene4 y 4i yo di4pona de acce4o a la computadora de FerryPeather. In t@cnico 4e 9uedara 6uera de horario para ayudarme a ela#orar el programa. 1uando de<@ el tel@6ono: %olore4 4e e4ta#a (i4tiendo para 4alir. *2No #amo4 a comer5 *No. Hamo4 a cele#rar. 1ual9uier e>cu4a en #uena para no cocinar Fe precedi ha4ta la puerta de 4alida. Fe pareci 9ue el tel@6ono (ol(a a zum#ar a nue4tra4 e4palda4. El 4;#ado por la ma=ana: a la4 nue(e: entr@ al centro de computacin de FerryPeather. El da in(ita#a a cual9uier co4a meno4 al tra#a<o mental: 4eg8n ha#a podido compro#ar al correr de4de la monoe4tacin ha4ta el edi6icio: Supona 9ue la <ornada 4era tedio4a: el t@cnico y yo e4taramo4 4olo4 en el edi6icio (aco. 3ero Merryweather Enterprize 6unciona durante la4 (einticuatro hora4 del da y tu(e di6icultade4 en encontrar a mi ayudante entre tanta gente: en e4e imperio donde: 4eg8n me ha#an dicho: el 4ol <am;4 4e pone. El t@cnico era una mu<er de edad mediana y ca#ello4 en4orti<ado4: con cara de perrito peJin@4: la encontr@ mirando una pelcula cmica y riendo entre diente4 cada (ez 9ue el cone<o inteligente #urla#a al perro tonto. 3ero re4ult m;4 inteligente de lo 9ue pareca. En media hora (olc la4 llamada4 de Norton en un programa: NdeO: NparaO y NtemaO: e4to 8ltimo con mi ayuda. La tarea le pareci una a#4urda p@rdida de tiempo. Fe (i 6orzado a admitir 9ue era un ca4o dudo4o: dema4iado prolongado para hacerlo a mano: pero dema4iado #re(e para la computadora. La mu<er me in6orm con orgullo 9ue Norton ha#a e6ectuado !.S/ llamada4 diaria4 en e4o4 catorce me4e4. Le agradec el dato? no me intere4a#a: pero 4e lo agradec de todo4 modo4. Lo4 in6orme4 de a(ance de o#ra 6ueron m;4 di6cile4 de mane<ar. 1omo 4e trata#a de re48mene4 6ue nece4ario (olcarlo4 en una ta#la cronolgica de 4uce4o4: una por cada in6orme: a 6in de poder programarlo4. 3ro#@ (ario4 4i4tema de ordenamiento: 4eg8n la4 per4ona4 in(olucrada4: el tema: la hora... todo. Ina (ez e4ta#lecido4 lo4 gr;6ico4: cada 6a4e del de4arrollo re(el pe9ue=o4 grupo4 de per4ona4? con cada pro#lema re4uelto de4aparecan (ario4 nom#re4: para dar pa4o a otro4 4eg8n 4urga una nue(a di6icultad. Todo pareci normal ha4ta 9ue 4e me ocurri in(e4tigar la4 a4ociacione4 ca4uale4: e4 decir: la4 llamada4 9ue e4capa#an a a9uello4 racimo4 de cola#oradore4. &acia el t@rmino del perodo indicado como 'esfasa(e de la superficie de contacto 4e de4taca#a un nom#re 4olitario Ay NunoO e4 4iempre n8mero de azarB: e4e nom#re era 3arry. *1on4game e4ta cinta: 29uiere5 &ilda: la t@cnica: 6ar6ull 9ue ella no era la muchacha de lo4 recado4: pero de4apareci para traer la cinta. La de<@ caer en la ranura de tran4mi4in del tel@6ono. Ina pantalla di(idida mo4tr el ro4tro de 3arry y el de alguien a 9uien yo no conoca. *Norton *di<e: tratando de aceptar a9uella cara macilenta. 'lgo me ha#a hecho imaginar a Norton como a un hom#re 4aluda#le. E4a mente #rillante: aguda: inci4i(a: 4ugera un cuerpo ro#u4to. En cam#io la cinta mo4tra#a un hom#re en6la9uecido y o<ero4o: po4edo por el h;#ito de ma4car4e el la#io in6erior? todo e(idencia#a neuro4i4 y e>ce4o de tra#a<o. 2Sera @4e mi propio a4pecto dentro de un a=o5 *2Eu@ de4ea: 3arry5 *pregunt Norton en tono de conde4cendencia. *Se=or Norton: yo... *'octor Norton. *Le llam@: doctor *repiti 3arry: tolerante*: para recordarle 9ue tenemo4 una cita. *Tiga: 3arry: no nece4ito 9ue nadie me recuerde mi4 compromi4o4. No 4oy un (ie<o chocho. *Nadie di<o e4o. 32

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*El 4;#ado: a la4 doce: en 1uatro E4tacione4. 2No era a45 *S. "ier #ahreszeiten. 2+r; u4ted5 *+r@. Norton cort y yo retir@ la cinta. %e4pu@4 indi9u@ a &ilda 9ue poda retirar4e. 3or mi parte: me 9ued@ e4perando a Smith. Lleg (e4tido con uno4 pantalone4 deporti(o4 #lanco4 y ro<o4 y una cami4a 4uelta. Fientra4 a(anza#a por entre la multitud 9ue ocupa#a el centro de computacin me 4alud con un adem;n y una 4onri4a. *2Eu@ tiene ah: hi<o5 *pregunt: al reparar en la cinta gra#ada 9ue yo tena en la4 mano4. *3uede no 4igni6icar nada. *Tran4mtala. Lo hice. Smith o#4er( tanto a Norton como a 3arry. En 4u concentracin in6l la4 me<illa4 y de< e4capar lentamente el aire. Go mira#a por 4o#re 4u hom#ro. 3arry record a Norton la cita pendiente. Norton lo amone4t duramente. La cinta aca#. *3;4ela otra (ez *di<o Smith. *2Ttra (ez5 *No4otro4: lo4 (ie<o4 chocho4: nece4itamo4 tiempo para a#4or#er e4ta4 co4a4. La pa4@ otra (ez. Smith (ol(i a contemplarla con la4 me<illa4 in6lada4. 1uando la cinta 4e detu(o: Smith le(ant la (i4ta. *Lo in(ito a almorzar. *Fuy #ien. 2'donde5 *"ier #ahreszeiten. *21ree u4ted 9ue 3arry pagar; nue4tra cuenta5 *E4 9ue yo no puedo ir. *3ero... *%e#o 9uedarme a9u para conocer a Norton *di<o: poniendo la mano morena 4o#re el tel@6ono. *2No 4era me<or 9ue a(eriguara dnde e4t; 4u cad;(er5 Se encogi de hom#ro4. *23ara 9u@ 4ir(e un cad;(er5 3re6iero conocer al hom#re (i(o. Euiero e4ta#lecer un orden. En primer lugar de#o a(eriguar por 9u@ lo 4ecue4traron Aen el ca4o de 9ue no lo hayan e>tra(iado: 4implementeB? a4 4a#r@ 9ui@n lo hizo y dnde puede e4tar. $etir el rollo de cinta del aparato para <ugar con @l: arro<;ndolo en el aire como 4i 6uera una moneda. El rollo gir en lo alto: 6rente a mi4 o<o4: y (ol(i a caer en la palma de 4u mano. *2Sa#a u4ted *pregunt* 9ue 3arry tra#a<a para 7enton: la 6;#rica de producto4 l;4er5 *No. *3ue4 a4 e4. *Fe alegro. *2Sa#a u4ted 9ue VentPorth 7oundry: S.$.L.: mane<a E4trella %orada5 *CHayaD Nom#r (aria4 compa=a4 m;4: cada una de la4 cuale4 era due=a de la 4iguiente y 4igui ela#orando 4u pir;mide: *...y 7armer Electronic4 a Tantalio 3almer. 2Lo 4a#a5 Empec@ a perder el hilo y el inter@4 al mi4mo tiempo. *Tiga: Smith. *2&um5 *murmur: arro<ando el rollo por lo4 aire4. *2'donde llega e4a cadena5 *CTh: e4 larga: compa=eroD Fe 9ued@ le(antado toda una noche para ra4trearla: co4a 9ue no con(iene a un (ie<o como yo. E4pero 9ue lo tenga u4ted en cuenta. *2'ca4o 4u o4ito de 6elpa 4e o6endi por e4o5 33

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*No. G Electrnica 7armer depende en e4pecial de lo4 '4tillero4 $o4ecrantz. *2In a4tillero5 *E4 una compa=a accioni4ta. G $o4ecrantz... *Bueno: #ueno *'clam@: tratando de hacerle callar*: ya #a4ta. Fe (oy a almorzar: ya 9ue u4ted lo 9uiere. *Si. Le gu4tar;: 4iempre 9ue... 'rro< otra (ez el rollo: o#4er( 4u4 (oltereta4 y (ol(i a reci#irlo en la mano. *2Siempre 9u@ 9u@5 *Siempre 9ue no e4t@ e4a maldita #anda: la del umpa.umpa. El gordo de la tu#a e4 capaz de de<ar 4ordo a cual9uiera de4de un Jilmetro de di4tancia. Fientra4 me diriga hacia la puerta del centro de computacin me pregunta#a 4i el 4e=or FerryPeather no ha#ra cometido un error al contratar a Smith. El cad;(er de Norton e4ta#a oculto en alguna parte: y a Smith le toca#a #u4carlo. En cam#io 4e dedica#a a e4calar el ;r#ol genealgico de una gran corporacin. In ;r#ol 4in 6ruto4. Ga en la puerta o 9ue me llama#an por 4o#re el murmullo de (oce4 y de pa4o4. Fir@ hacia atr;4. Smith: de pie 4o#re 4u 4illa con la4 mano4 en #ocina ante la #oca: me grita#a algo. *)*u+ *chill@: haciendo pantalla con una mano detr;4 de la ore<a. *...CG $o4ecrantz depende de la +ntere4telar SpielerD La tu#a e4ta#a en pleno umpa.umpa. 1on6iando tener #a4tante cera en lo4 odo4 como para proteger lo4 tmpano4: ech@ una mirada en torno al re4taurante en #u4ca de 3arry. $e(i4@ el 4aln de cer(eza? mir@ una por una la4 cara4 de 9uiene4 4e mecan en hilera a lo largo de la4 me4a4. 'lguien 4olt un alarido y 4e pu4o de pie para (olcar cer(eza en la ca#eza de 4u (ecino. 3arry no e4ta#a entre ello4. Haria4 <arra4 de terracota colgada4 del techo 4e #alancea#an al comp;4 de la m84ica. En mi opinin: un 4aln de cer(eza al medioda no e4 el 4itio ideal para ha#lar de negocio4. 'lguien a(anza#a hacia m a tropezone4: con lo4 #razo4 tendido4: *C$alphD *grit. $etroced hacia el re4taurante y arrincon@ al ma,tre. %e4pu@4 de hacerme repetir (aria4 (ece4 lo 9ue de4ea#a: 4e=al hacia el pi4o alto le(antando tre4 dedo4. En el 4aln de cer(eza alguien 4e ha#a 4u#ido a la me4a y 4alta#a d;ndo4e palmada4 4o#re lo4 mu4lo4. 'gradec al ma,tre con una inclinacin de ca#eza y 4u# la4 e4calera4. La tu#a 4e amortigu. Bu49u@ el re4er(ado n8mero tre4 y entr@ 4in llamar? ha#ra 4ido in8til: a meno4 9ue 3arry e4tu(ie4e con la ore<a pegada a la puerta. 'un a4 la #anda toca#a lo #a4tante 6uerte como para ahogar toda re4pue4ta. *C'h: 4e=or 1ollin4D *di<o 3arry: mientra4 me indica#a 9ue entrara con un adem;n de la mano li#re. Fordi49ue un palito de pan: 4o4teni@ndolo entre lo4 la#io4 como 4i 6uera un e4car#adiente4. 3er4onalmente pareca m;4 <o(en 9ue por tel@6ono. %e#a andar por lo4 cuarenta y cinco: poco m;4 o meno4. 1err@ la puerta. ' tra(@4 del 4uelo llega#an lo4 de4mayado4 compa4e4 de la #anda con(ertida4 en (i#racione4 9ue me trepa#an por lo4 zapato4. El cuarto a#unda#a en cortina<e4 y cuadro4 con e4cena4 de caza en lo4 coto4 alemane4? por todo mo#la<e ha#a do4 cmodo4 4illone4 y una me4a cargada de 6ruta4 y (a<illa de plata? de do4 6uente4 4e ele(a#an ligera4 e4pirale4 de humo. 3arry de< el hue4o en 4u planto y empez a 6rotar4e la zona #rillo4a en tomo a la #oca: con la 4er(illeta metida en el cuello de la cami4a para proteger la cor#ata. *Si@nte4e: 4e=or 1ollin4. Fe alegro de 9ue haya (enido. Fe 4ent@ 6rente a @l: diciendo: *E4ta#a por a9u? re4ol( (enir. *3repar;ndo4e para tomar la4 rienda4: 2eh5 *'lgo a4. 34

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Ech en 4u plato pur@ de patata4 e hizo un hueco en el medio con el pe9ue=o cucharn y (olc en @l 4al4a parda. *2Eu@ (a a comer: 4e=or 1ollin45 *Lo 9ue u4ted me recomiende. *23ichn5 *3er6ecto. E>tendi la mano hacia el tel@6ono 9ue e4ta#a <unto al 6rutero: marc un n8mero y pidi pichn. %e4pu@4 4e=al la me4a con un ge4to: diciendo: *2Le mole4ta 9ue 4iga comiendo5 *'delante *di<e*. %e lo contrario 4e en6riar;. *F;4 #ien de#era echarme atr;4 *ri: palme;ndole el (ientre*. 3ero... Le(ant la4 ce<a4: como 4i #u4cara la pala#ra apropiada. *...el hom#re e4 d@#il *concluy. Se 4ir(i ar(e<a4 y hongo4 con crema y lo4 contempl con o<o4 reluciente4. *No4 malcriamo4 dema4iado *di<o*. Tomamo4 lo 9ue no de4eamo4 y de4eamo4 lo 9ue no no4 hace 6alta. %e< la cuchara de 4er(ir e hizo pau4a para tomar un 4or#o de (ino Fanco? la copa tena pie alto y 6orma de manzana. En 4eguida e>clam: *CTh: di4culpe: 4e=or 1ollin4D 2In poco de (ino5 *Uracia4: pero toda(a... *E4 muy #ueno. In $ie4ling de Schloss%-lle: e4 en (alle del $in. 1erca de Kohanni4#erg: 4eg8n creo. +ndi9u@ uno4 do4 centmetro4 con el ndice y el pulgar: diciendo: *Bueno: un po9uito. Era todo lo 9ue poda decir para contrarre4tar tanta pedantera en cuanto a (ino4. El me 4ir(i con una 4onri4a y lo pro#@. *2Eu@ le parece5 *Bueno. *Hiene directamente de4de el in6ierno. *21mo dice5 Se=al la eti9ueta de la #otella: e>plicando: *%-lle 4igni6ica in6ierno. CEu@ nom#re para darle a un ca4tilloD *2Tendr; mazmorra5 La idea le hizo rer. Naturalmente: el in6ierno tena mazmorra. 1omi alguna4 ar(e<a4. *Su antece4or era... 2cmo podra e>plicarle5 No tena 4entido del humor. *21onoca u4ted a Norton5 *S: #a4tante #ien. 'lmorzamo4 (aria4 (ece4 en e4te mi4mo cuarto. *2Eu@ cla4e de intere4e4...5 *C'h: a9u (iene 4u pichnD In camarero entr empu<ando una me4ita rodante y la coloc a mi lado. Fientra4 a#ra y cerra#a la puerta 4e e4cuch un NumpaO de la #anda. El camarero de4cu#ri (aria4 6uente4: inclin;ndola4 para 9ue yo la4 (iera: y la4 de< 6rente a m: 4o#re la me4a. Entonce4 me di cuenta de 9ue e4ta#a ham#riento. Ech@ una mirada a mi alrededor: en #u4ca del 4alero. *2Eu@ nece4ita el 4e=or5 *pregunt el camarero: 9ue me o#4er(a#a. *2El 4alero5 'lzo una ce<a y me mir de4de arri#a? al meno4: pareci mirarme de4de arri#a. *Todo4 lo4 condimento4 4e agregan en la cocina: 4e=or. Si algo no e4 de 4u agrado lo de(ol(er@ a la cocina: pero le ad(ierto 9ue el mi4mo chef (endr; a preguntar por 9u@ lo ha rechazado. *El chef. *S: 4e=or. *En per4ona. 35

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*'4 e4. *E4t; #ien a4: gracia4. *Fuy #ien: 4e=or. Si nece4ita algo no tiene m;4 9ue llamar. Se=al el tel@6ono al decirlo: y 4e retir. La #anda introdu<o un par de cumpa4 mientra4 4ala. *1omo u4ted (e: 4e 4ienten muy orgullo4o4 de lo 9ue preparan *di<o 3arry: 4onriendo. 7ar6ull@ algo entre diente4: comparando 4u4 6ino4 paladare4 con 4u4 odo4 de piedra: y comenc@ a comer. En realidad: el pichn era e>celente. *I4ted e4 muy <o(en para 4er ingeniero en <e6e *o#4er( 3arry: mientra4 4e reco4ta#a hacia atr;4 y 4e acomoda#a la 4er(illeta. La4 ar(e<a4 con crema y lo4 hongo4 di6iculta#an cual9uier re4pue4ta: pero a4ent con la ca#eza 4in de<ar de comer. *Siempre me pareci 9ue el doctor Norton era tam#i@n dema4iado <o(en? tendra uno4 cuarenta y cinco. 3ero u4ted no puede tener m;4 de cuarenta? parece m;4 <o(en. *Heintiocho *aclar@: con un trozo de pichn en la #oca. *CHeintiochoD CFe 4orprende u4tedD 3areca realmente 4orprendido: pero pue4to 9ue conoca el nom#re de %olore4: no era muy pro#a#le 9ue lo e4tu(iera. *CLo 6elicitoD *agreg*. E4 un (erdadero @>ito. *Uracia4. Tal (ez pretenda halagarme comparando mi madurez con la de un hom#re de cuarenta a=o4. %e cual9uier modo: no dio en el #lanco. Heintiocho: cuarenta: 4etenta y cinco... 2a 9ui@n demonio4 le importa5 Be# uno4 4or#o4 de (ino. 3arry empeza#a a 6a4tidiarme con e4a par4imonio4a manera de entrar en tema. *I4ted 9uera ha#larme de cierto negocio. *S: en cierto modo. *2En 9u@ modo5 *1oma: coma: 4e=or 1ollin4. Ina #uena comida predi4pone 6a(ora#lemente el ;nimo: aguza el entendimiento... *...y endurece la4 arteria4. 2%e 9u@ de4ea#a ha#larme: 4e=or 3arry5 *%e la lealtad. Si la comida no hu#ie4e 4ido tan #uena me ha#ra marchado. '9uel hom#re pareca di4pue4to a e4petarme una con6erencia 4o#re la4 (irtude4. Era capaz de lucir4e con Xant y arruinarme el pichn. *Fuy #ien *di<e*. 1ontin8e. *2Se 4iente u4ted leal a 4u nue(o patrn5 *1laro 9ue 4 *re4pond: mientra4 coma alguna4 patata4 y 4or#a un poco de (ino: #uen (ino: 4eco: 4ua(e*. 3ara e4o me pagan. *Si tu(iera otra4 oportunidade4 de ganar dinero con e4e empleo: 2la4 aceptara5 *Fe parece 9ue u4ted trata de 4o#ornarme. 3arry rechaz e>ageradamente mi acu4acin: meneando la ca#eza con mucha energa: 6runciendo el ce=o: *Nada de e4o: 4e=or 1ollin4. No me dedico al 4o#orno. *2G a 9u@ 4e dedica5 *' la ayuda. 3ermtame 4ugerirle una 4ituacin hipot@tica. Si u4ted e4tu(iera en condicione4 de o#tener cierta in6ormacin t@cnica: in6ormacin mediante la cual podra adelantar 4u proyecto en (ario4 me4e4 y ha4ta aumentar 4u4 po4i#ilidade4: 2aceptara e4a in6ormacin5 *%epende. *E>actamente. %epende. Supongamo4 tam#i@n 9ue de#iera guardar un e4tricto 4ecreto en cuanto a la 6uente de e4a in6ormacin: a4 u4ted mi4mo reci#ira toda4 la4 honra4 por el de4cu#rimiento de e4a4 inno(acione4 t@cnica4. *%e cual9uier modo: depende. La in6ormacin podra 4er mala. 36

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*E4 #uena: 4e lo a4eguro. Norton... Tal (ez e4toy ha#lando dema4iado. %e toda4 manera4: 2aceptara u4ted e4a in6ormacin en e4a4 condicione4 hipot@tica45 *2Eu@ tendra 9ue hacer a cam#io5 *Nada. Fe dirigi una 4onri4a lumino4a y agreg: *E4o e4 lo me<or de todo. *2Nada5 *Slo proporcionarno4: a cam#io de ella: alguna in6ormacin 4o#re cmo marcha el proyecto. 'lz una mano para acallar cual9uier prote4ta de mi parte. *Nada t@cnico: 4e=or 1ollin4. Slo la marcha del proyecto. *23or 9u@ no 6letan una na(e e4pacial para (erlo con 4u4 propio4 o<o45 *Se=or 1ollin4. u4ted 4a#e tan #ien como yo 9ue no 4e puede a(eriguar gran co4a con 4lo (er un trozo de materia en el e4pacio. 1uando uno (e la 6achada de un edi6icio concluido 4a#e 9ue 4u4 in9uilino4 lo ocupar;n pronto: pero no cu;ndo. *23ara 9u@ 9uiere 4a#erlo5 *Buena pregunta. Lo4 hom#re4 de negocio4 de#emo4 mantenerno4 in6ormado4 con re4pecto a la4 oportunidade4 9ue o6rece el mercado. 3or e4o lo4 dato4 preci4o4 no4 4on tan (alio4o4 como el 4er(icio de inteligencia lo e4 para el go#ierno. *&ipot@ticamente ha#lando: 29u@ in6ormacin 4e me proporcionara5 *La 6irma para la cual tra#a<o. 3roducto4 L;4er 7enton: e4t; en condicione4 de proporcionar dato4 t@cnico4 con re4pecto al reactor de 6u4in la4@rica controlada: e4a 6ue la 6uente de energa e4cogida por el doctor Norton: 2(erdad5 *Fe de<a perple<o. 2Eu@ di6erencia hay entre 9ue la in6ormacin la proporcionen u4tede4: Ve4tinghou4e o Ueneral Electric5 *Ueneral Electric *mu4it 3arry: como 4i yo aca#ara de pronunciar el nom#re del amante de 4u mu<er*. Tienen un la#oratorio de in(e4tigacione4 c@rea de Li(ermore: u4ted hizo all parte del tra#a<o para 4u doctorado en 64ica: 2(erdad5 Supongo 9ue el doctor 'dam4on le ha#r; pre4tado mucha cola#oracin. *E6ecti(amente. *1on toda 6ran9ueza: 4e=or 1ollin4: comparada con lo4 progre4o4 9ue hemo4 hecho recientemente: 4u te4i4 parece un e>amen de colegio 4ecundario. Fe interrump en medio de un #ocado. En primer lugar me acu4a#a de tener cuarenta a=o4: de4pu@4 me trata#a de incompetente. 1on e4o4 m@todo4 no con4eguira mucho4 amigo4. *Lo (oy a pen4ar *di<e. *Bien: #ien. 1on6o en 9ue nue4tro4 (nculo4 4er;n para mutuo pro(echo. G me o6reci un cuenco de plata: diciendo: *2Nuece45 1uando (ol( Smith 4egua retran4mitiendo la llamada de Norton? 4u ro4tro e(idencia#a can4ancio. 'l (erme llegar cort la tran4mi4in con el pulgar. *Nada *di<o*. Slo de4cu#r una co4a en toda la ma=ana. *2Eu@5 *Norton era un hi<o de puta de primera cla4e para todo el mundo. 2Eu@ tal el almuerzo5 *3erry trat de 4o#ornarme. *21u;nto5 *pregunt Smith: riendo entre diente4. Trat@ de adoptar una e>pre4in o6endida e incr@dula al mi4mo tiempo. *2%inero5 CTh: noD 23or 9ui@n me toma: Smith5 2Nada m;4 9ue dinero5 C7amaD *C'hhhD 2'cept u4ted5 *Soy dema4iado <o(en para hacerme 6amo4o *re4pond: encogi@ndome de hom#ro4*. Heintiocho a=o4 e4 dema4iado poco. *Heintiocho *repiti @l: meneando la ca#eza*. %ema4iado (ie<o. 37

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*2%ema4iado (ie<o para 9u@5 *3ara mi nieta. *E4toy re4er(ado. Le cont@ entonce4 lo ocurrido en "ier #ahreszeiten. Fe e4cuch ma4cando un cigarro 4in encender. %e tanto en tanto pa4a#a alg8n t@cnico en computacin y echa#a mirada4 apren4i(a4 al cigarro. Smith menea#a la ca#eza en 4e=al de a4entimiento: a#4or#iendo cada una de mi4 pala#ra4. *Bien *di<o: cuando hu#e terminado*. Salgamo4 de a9u. *2'donde iremo45 *' almorzar. E4toy muerto de ham#re. Se le(ant para cruzar el cuarto: haci@ndome una 4e=a con el cigarro para 9ue lo 4iguiera. *Bu4caremo4 alg8n 4itio donde podamo4 ha#lar *di<o*. G donde 4e pueda 6umar. '#arc todo el cuarto con un adem;n del cigarro. *E4to4 6an;tico4 de la 4alud no me de<an 6umar. 'dem;4 9uiero decirle lo 9ue de#e hacer. *2Ga me tiene preparada4 la4 rdene45 *C'<;D *2Eu@ de#o hacer5 *'lcanzar la 6ama: compa=ero. 'ceptar; el o6recimiento de 3arry. *3ero... 1aptulo " Smith coma como una criatura: de(or do4 ham#urgue4a4: hizo de4aparecer un chocolate malteado y pidi patata4 6rita4: entre mordi4co y mordi4co deca: *Fala co4tum#re: ya 4@. 1oma. *E4 horri#le comer a4. Sopa#a una patata 6rita en la 4al4a de tomate: muy 4ati46echo de padecer e4o4 horrore4. *E4 culpa de mi nieta. Kulia e4 una mala in6luencia. La malta 4e agita#a en el (a4o. *Se me contagiaron toda4 4u4 mala4 co4tum#re4. *2Ella tam#i@n 6uma cigarro45 No me pre4ta#a atencin. Sin de<ar de comer y #e#er: 6ue de4arrollando 4u plan. 3arry era el 8nico (nculo entre Norton y la +ntere4telar Spieler. Tal (ez: a pe4ar de 9ue Spieler era en 8ltimo t@rmino el due=o de 3roducio4 L;4er 7enton. 3arry 4lo de4ea#a (ender 4u4 producto4: e4e era el negocio. 3ero Smith 9uera a4egurar4e y me orden 4eguir la corriente a 3arry. *2Eu@ de#o hacer. Llamar a 3arry para decirle: N%e acuerdo: h;game 6amo4oO5 Smith e>amin el contenido de 4u 4egundo emparedado: lechuga: tomate: ham#urgue4a... Todo e4ta#a en condicione4. 'greg mo4taza y 4al4a de tomate con toda li#eralidad. *Ll 4e pondr; en contacto con u4ted *di<o. *2Lo cree u4ted5 *Seguro. Fordi el emparedado y ma4tic? para ha#larme amonton el #ocado a un co4tado de la #oca: *Lo hizo una (ez: lo (ol(er; a hacer. %e4pu@4 de tragar el #ocado en 4u4pen4o: 4e coloc una patata 6rita en la lengua como 4i 6uera un gu4ano aplanado y le dio un mordi4co. *%@le tiempo. Eue parezca natural. *' prop4ito de lo 9ue parecen la4 co4a4... *2Eh5 Fe mir? en 4eguida (ol(i la (i4ta hacia la patata 6rita y e>clam: 38

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*CTh: perdnD La comi. *2E4o tam#i@n e4 de Kulia5 '4inti. En 4u lugar: pe4cado con una patata 6rita: me ha#ra ru#orizado. Ll 4igui ha#lando: impertur#a#le. *1uando 3arry 4e ponga en contacto con u4ted: d@le algo con4i4tente en 9ue hincar el diente: algo 9ue u4ted ya 4epa. '4 podremo4 (eri6icar 4u in6ormacin. Fe dedi9u@ a pen4arlo. Si Smith lo aclara#a todo con el 4e=or FerryPeather: yo no tendra nada 9ue perder. 7enton 6a#rica#a #ueno4 e9uipo4. En el ca4o de 9ue 3arry 6uera 4lo un (endedor di46razado de e4pa indu4trial: e4e contacto poda 4erme ha4ta 6a(ora#le. *2G el 4e=or FerryPeather5 2Eu@ opina acerca de lo4 trato4 con el enemigo5 *No 4e preocupe por &oracio. 3a4@ el re4to de e4e 6in de 4emana prepar;ndome para partir el marte4. E4o me pro(oc (aria4 di4puta4 con %olore4. Tu(o ata9ue4 de malhumor y (erdadera4 ra#ieta4? pu4o mala cara e hizo puchero4? mezcl todo e4o de#idamente: co4a de mantenerme 4iempre con la guardia #a<a. El domingo por la tarde: el tel@6ono zum# en mitad de una di4cu4in. %olore4 4ali (iolentamente del dormitorio donde yo prepara#a la 4egunda de mi4 maleta4. 'tendi y regre4 gru=endo. *2Eui@n era5 *In hom#re horri#le. *2'lguna llamada pornogr;6ica5 *No. *2Eui@n era5 *E4e hom#re 9ue te contrat. *2%u665 *No. *2Smith5 *No. *%olore4: 2por 9u@ no de<amo4 de <ugar a la4 adi(inanza45 *FerryPeather. *CEl 4e=or FerryPeatherD 2Eu@ 9uera5 *No 4@. 1ort@. *2Eu@ hici4te5 *1ort@. 'lgo muy parecido a la clera 4e a#ati 4o#re m. Tartamude@ algo con re4pecto a la e4tupidez y a la irre4pon4a#ilidad de cierta gente y cerr@ la maleta con un golpe: e4ta#a dema4iado llena y (ol(i a a#rir4e. Ella retrocedi hacia la puerta del dormitorio. *C%olore4: 9ue te 9uede4D *No te eno<e4: Bo##y. *CGa e4toy eno<adoD C1uando alguien me llama: 9uiero ha#lar con 9uien 4eaD No me gu4ta 9ue... *Bo##y... *CNo me interrumpa4D *Bo##y... *2Eu@5 *El tel@6ono zum#a. Era el 4e=or FerryPeather? 4u cara to4tada con el cuello #lanco de una cami4a de teni4. *Siento mole4tarlo en domingo *me di<o. *No e4 ninguna mole4tia: 4e=or. *Slo 9uera decirle 9ue puede cooperar ampliamente con Smith. *'4 lo har@: 4e=or. 39

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*Tengo plena con6ianza en 4u capacidad. 2Fe comprende u4ted5 *S: 4e=or. *Bien. 2Kuega u4ted al teni4: 4e=or 1ollin45 La pregunta me tom por 4orpre4a. Tena una ra9ueta en la mano. *In poco. *Tendremo4 9ue <ugar un partido. In do#le: tal (ez. La 4e=orita Umez parece una magni6ica ad(er4aria. *Lo e4. 'larg la mano hacia la pantalla para cortar: pero hizo una pau4a para mirarme. *T ping pong *di<o: y cort. El lune4 me dieron golpecito4: me cla(aron lo4 dedo4: me 4acaron mue4tra4 de l9uido: y me e>aminaron minucio4amente. El doctor Ferril: el m@dico de la compa=a: me peg electrodo4 por toda4 parte4: con e>cepcin de lo4 dedo4 de lo4 pie4: y e4tudi lo4 dato4 con gra(e y pro6unda tran9uilidad. 3or mi parte: tema 9ue en cual9uier momento me lle(aran en camilla a la 4ala de operacione4. 1a4o de emergencia. 'u4encia cong@nita del hgado. *%octor *di<e an4io4amente: tratando de girar 4o#re m mi4mo en la camilla para (er lo4 dato4 de lo4 in4trumento4. *'cu@4te4e. *3ero doctor... *Si no 4e acue4ta: <o(en *ad(irti el doctor Ferril: golpe;ndo4e la palma de la mano con un martillito de goma*: me (er@ 6orzado a emplear ane4te4ia. *2'ne4te4ia5 *pregunt@: mirando el martillo. *'4 e4. Hol( a aco4tarme y 6i<@ la mirada en el cielorra4o. En un rincn ha#a una mancha parda: re4iduo de alguna gotera. *%octor. *2G ahora 9u@ le pa4a5 *e4pet el doctor Ferril: e>a4perado: aun9ue yo no ha#a dicho m;4 de cinco o 4ei4 pala#ra4*. 3or 4i u4ted lo ignora: hay otra4 per4ona4 9ue e4peran a 9ue la4 e>amine. *2Ttra4 per4ona45 *Ttra4 per4ona4. E>actamente como u4ted. Ttra4 per4ona4 9ue tienen 4u4 preocupacione4 y 4u4 a4unto4 9ue atender. Uente ocupada. G alguna gente muy ocupada. Seg8n me han dicho: uno de ello4 e4tar; a cargo del proyecto para nue4tra e4tacin e4pacial: de modo 9ue ya comprender; u4ted 4i 4e trata de una per4ona ocupada. No puedo pa4arme todo el da e>plic;ndole minucia4. Tengo 9ue e>aminar a e4a gente. 2Sa#a u4ted 9ue tenemo4 una e4tacin e4pacial5 Le di<e 9ue ha#a odo alg8n rumor: pero 9ue nunca la ha#a (i4to con mi4 propio4 o<o4. *E4tacione4 e4paciale4: 4 *gru=*. 3ero in4talacione4 decente4 para el per4onal m@dico: e4o no: <am;4. CFire e4e techoD Hol( a mirar. 'lgo 6ro me lami el lado interior del codo. El doctor Ferril y yo in4peccionamo4 <unto4 e4a zona. *'h e4t;. *2Eu@ co4a5 *pregunt@: tragando 4ali(a con di6icultad. *La (ena. 2E4 9ue tengo 9ue e>plicarle todo5 *%i4culpe *di<e: mientra4 (ol(a a reco4tarme. Sent un pinchazo. El doctor Ferril 4o4tena una gran <eringa llena con mi 4angre. *2No e4 un poco anticuado todo e4to5 *in4inu@: 4e=alando la <eringa. Ll me cla( una mirada aguda. *2E4 u4ted doctor5 *En medicina: no. &izo una pau4a. 40

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*3ero e4 doctor. *S. *2En 9u@5 Se lo di<e. El de< e4capar un #u6ido y (ol(i 4u atencin a la <eringa. *El cuerpo *e>plic de4pu@4*: a pe4ar de la4 to4ca4 analoga4 9ue emplean lo4 medio4 de di6u4in: no e4 una m;9uina. E4 un organi4mo. Lo4 m@todo4 m;4 e6ecti(o4 4on lo4 m;4 e(idente4 y pro#ado4. La4 <eringa4 4on co4a #ien pro#ada. La medicina e4 un arte: ni m;4 ni meno4. E4a4 nue(a4 m;9uina4... 3ronunci la pala#ra con un de<o de di4gu4to. *...<am;4 podr;n reemplazar el arte. '9uel Fonet de la medicina 4e march con mi mue4tra de 4angre. Fe pregunt@ 4i empleara mercurio para tratar la4 8lcera4. Fientra4 permaneca all aco4tado medit@ 4o#re mi nue(o empleo. ' pe4ar de mi inicial indeci4in me gu4ta#a e4e de4a6o. '8n me 9ueda#a de la adole4cencia el 4u6iciente entu4ia4mo como para di46rutar de la idea de 6a#ricar e4tacione4 e4paciale4 y tran4mi4ore4 de materia. Eran 4lo m;9uina4: por cierto: y no lo4 organi4mo4 del doctor Ferril. Euiz;4 el arti4ta 9ue mora#a en @l 4e 4intiera inhi#ido ante la4 m;9uina4: pero el arti4ta 9ue mora#a en m: mantenido a raya por el ingeniero: m;4 di4ciplinado: no de4ea#a otra co4a 9ue meter mano en e4a4 m;9uina4. Si alguna (ez ha#a de adoptar algo m;4 9ue la4 (;l(ula4 y lo4 pi(ote4 di4e=ado4 para Standard lngineering: de#a comenzar de inmediato. $ecord@ el entu4ia4mo adole4cente con 9ue el 4e=or FerryPeather: a pe4ar de 4u4 4e4enta a=o4: contemplara el modelo del 3ortal Ken4on. El doctor Ferril regre4 e4tudiando lo4 dato4 impre4o4 de una computadora. 'l meno4 acepta#a la ayuda de alguna4 m;9uina4. Go lo ha#a imaginado e6ectuando (i an;li4i4 de 4angre con una gran lente de aumento. *Ba<o porcenta<e de az8car *coment. *2E4 gra(e5 *2&a comido u4ted hoy5 *No. *C&ummmD *murmur: dando al 4onido un tono amor6o de de4e4peranza. *2Eu@ 4igni6ica e4o5 *Signi6ica 9ue u4ted no ha comida nada hoy. *2G e4o e4 todo5 *3or ahora *re4pondi: to4iendo un par de (ece4. *3ero m;4 adelante: 2podra atacarme algo5 *Hea: <o(en: a todo el mundo le ataca algo m;4 adelante. 1uando 4alga (ea a la en6ermera. Ella le dar; mi in6orme para 9ue u4ted lo lle(e a la o6icina de 3er4onal. Hol(i a to4er. Smith ha#ra dicho: NIn doctor en6ermizo: e4o tiene algo 9ue (er.O %urante el re4to del da llen@ 6ormulario4: recog alguna4 co4a4 e4enciale4 para el (ia<e y re(i4@ lo4 cat;logo4 de la #i#lioteca: 4e=alando lo 9ue 4e re6iriera al a4pecto 64ico o t@cnico del 3ortal Ken4on. $e9uera poco alimento. En alg8n punto del proce4o mi entu4ia4mo 4e de4(aneci y 4urgieron la4 duda4. 1on 4lo dominar lo4 a4pecto4 e4enciale4 del tra#a<o de Norton tena ante m una tarea apa#ullante. 3ara ir m;4 all; de lo 6undamental 4e re9ueriran do4 o tre4 ingeniero4. 1on(er4@ un poco por tel@6ono: con VilJin4: el comandante de la e4tacin e4pacial. El 4 tena la mand#ula cuadrada: o al meno4 lo #a4tante cuadrada como para parecerlo. Lo4 a=o4 4e la ha#an 4ua(izado. Su4 re4pon4a#ilidade4 incluan la e4tacin: el 4i4tema 9ue mantena la4 condicione4 (itale4 y el per4onal. La4 ma4 4e re6eran al 3ortal Ken4on: al per4onal de con4truccin y al tra#a<o propiamente dicho. Tam#i@n ha#l@ con el gelogo de la compa=a: a4 como con el a4trnomo y (ario4 ingeniero4 y t@cnico4. Lo4 ingeniero4 6ueron lo4 m;4 di6cile4 de tratar. Lo4 dem;4 me permitiran po4poner la4 con4ideracione4 4iempre urgente4 9ue re9ueran 4u4 pro#lema4: pero lo4 ingeniero4 pretendan 4er 4iempre lo4 primero4. Tal (ez me 41

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e4ta#an 4ometiendo a prue#a. 2Eui@n 4a#e5 %i mue4tra4 de un 4lido 4entido com8n: ped un poco de tiempo ha4ta 9ue 4upiera m;4 4o#re el tema. %e4pu@4 de cada con(er4acin calcula#a mentalmente la4 noche4 en #lanco 9ue de#era pa4ar. Eran much4ima4. Norton con4er(a#a todo4 lo4 dato4 en la memoria: y no ha#a de<ado nada 9ue me 4ir(iera de #a4e. 'nte4 de po4ar lo4 pie4 en la tierra Ao 6uera de la tierra: como ha#a apuntado %olore4 muy acertadamenteB tendra 9ue tra#a<ar en el (aco: y en m;4 de un 4entido. E+ marte4 por la ma=ana me de4ped de %olore4. Ella 4e a#raz a m: llorando. *Bo##y: no te (aya4. *2Eue no me (aya5 2G 9u@ otra co4a puedo hacer5 2Llamarlo4 y renunciar5 CBonita co4aD *No 9uiero 9ue te (aya4. Fe li#er@ de 4u a#razo y recog la4 maleta4 para dirigirme a la puerta. %olore4 me #lo9ue la 4alida e>tendiendo lo4 #razo4 en cruz. *3or 6a(or: %olore4. *3rom@teme 9ue pen4ar;4 en m. *3en4ar@ en ti. *3romete 9ue no ha4 de maripo4ear all; arri#a con ning8n ca4ca<o. *Lo prometo. 'hora 2me de<a4 4alir o 9uiere4 9ue te lo 6irme con 4angre5 *'nte4 #@4ame. &ice el intento: enredado con %olore4 y la4 maleta4. Llegu@ temprano al edi6icio FerryPeather. Su# con di6icultad lo4 pelda=o4 de la entrada. Ga e4 #a4tante di6cil mane<ar do4 maleta4: hay 9ue de<arla4 en el 4uelo: a#rir la puerta: recogerla4: entrar: de<arla4: cerrar la puerta... 3ero con tre4 todo e4o 4e con(ierte en un n8mero de mala#ari4mo. %u66 4ala del a4cen4or en e4e momento y me (io entrar. La e>pre4in ce=uda dio pa4o a algo 4imilar a una 4onri4a o a una #urla. *2Se (a de (ia<e5 %e<@ 4o#re la al6om#ra la maleta 9ue lle(a#a en la mano iz9uierda y pu4e 4o#re ella la 9ue lle(a#a #a<o el codo. El #razo iz9uierdo pareca (ario4 centmetro4 m;4 largo 9ue el otro: pero lentamente reco#r@ el dominio 4o#re @l. *'ll; arri#a *di<e: indicando el cielorra4o con la mirada. *No e4t;. *Fe re6era a la Merryweather Enterprize. Se 4upone 9ue alguien de#e lle(arme al 3ortal Ken4on. *2G todo e4o lo lle(a como la4tre5 *in9uiri: mirando mi4 maleta4. *Fuy gracio4o. Fe gu4ta cam#iarme la ropa interior de tanto en tanto. La recepcioni4ta me o#4er(a#a atentamente: e4cuchando el di;logo. %u66 pa4 la mirada de una maleta a otra. *En 4u empleo anterior: 4e=or 1ollin4 2lle(a#a u4ted a la o6icina tre4 maleta4 llena4 de ropa interior5 Era (i4i#le 9ue la 4ituacin lo di(erta y 4igui en e4e tren: e4peculando 4o#re la mana p4icolgica 9ue poda <u4ti6icar en un hom#re tanto4 cam#io4 de ropa interior. ' meno4 9ue %u66 no aco4tum#rara a cam#iar4e de ropa en tre4 me4e4: toda e4a preocupacin e4ta#a 6uera de 4itio. 1omenc@ a 4o4pechar 9ue %u66 e4ta#a al tanto de alg8n detalle 6undamental y 4e di(erta ocult;ndomelo. 7inalmente le interrump. *Tengo entendido Ay corr<ame 4i no e4toy en lo ciertoB 9ue la rotacin en torno a la Tierra 4e lle(a a ca#o en un perodo de tre4 me4e4. *Lo4 perodo4 m;4 largo4 no 4on con(eniente4 *con6irm %u66: muy pagado de 4i mi4mo: compartiendo 4u #roma con la ru#ia. *Fe parece: aun9ue tam#i@n en e4to puedo e4tar e9ui(ocado: 9ue uno 4e cam#ia de ropa interior por lo meno4 una (ez en tre4 me4e4. 42

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*E4o e4pero *cacare %u66. con la cha9ueta echada hacia atr;4 y la4 mano4 en lo4 #ol4illo4: a4intiendo (igoro4amente con la ca#eza. *En e4e ca4o: 29u@ tiene de raro andar con tre4 maleta45 *2No pien4a u4ted (ol(er e4ta noche a 4u ca4a: como todo4 lo4 dem;45 *2' ca4a5 Go... %u66: radiante de 4ati46accin por ha#er atrapado al pe9ue=o ingeniero en lo 9ue pareca una rotunda demo4tracin de ignorancia t@cnica: me e>plic todo. La 4olucin de Norton al de6a4a<e del tran4mi4or de materia torna#a in8til el campo el@ctrico 4lido del 3ortal Ken4on. La empre4a FerryPeather utiliza#a la primera etapa com8n a todo4 lo4 (ia<e4 e4paciale4: de la Tierra a la luna por el 3ortal Ken4on: de4pu@4 emplea#a una 4erie de cien e4tacione4 de rel@ 9ue circun(ala#an el 4ol a inter(alo4 de do4cienta4 mil milla4. Go ha#a pue4to tanto empe=o en comprender lo4 pro#lema4 actuale4 del Uran 3ortal Aen 4u mayora di6icultade4 de energaB 9ue de<@ a un lado cuanto e4ta#a re4uelto. El de46a4a<e ya no era pro#lema: pero me entr por una ore<a y me 4ali por la otra: no 4e me ha#a ocurrido la po4i#ilidad de aplicar tal 4olucin a di6erente4 pro#lema4. *1on9ue e4tacione4 de rel@ *di<e: morti6icado. *7ue idea de Norton. *21u;nto 4e tarda5 *Ino4 do4 minuto4. No me 9ueda 4ino decir 9ue me 4ent tonto. Fe ru#oric@. La ru#ia: al meno4: pareca 4olidarizar4e conmigo. 3ero %u66 4e regodea#a de gu4to. *No 4e a6li<a: 4e=or 1ollin4. En realidad hace 4lo 4ei4 me4e4 9ue operamo4 a4. &a4ta entonce4 mantenamo4 una organizacin #a4ada en lo4 tre4 me4e4 de rotacin. *Uracia4. %e<@ la4 maleta4 al cuidado de la recepcin. %u66 me lle( en coche ha4ta el 3ortal de la compa=a: in4talado en 1orona del Far. En primer lugar (i el anillo de en6o9ue: #iznieto del 9ue ha#a (i4to en la o6icina del 4e=or FerryPeather. ' di6erencia de lo4 3ortale4 comerciale4: ar9uitectnicamente camu6lado4: el de la compa=a mo4tra#a 4u e49ueleto de4nudo? el anillo de en6o9ue era un circulo de tantalio de (einticinco metro4 9ue de4can4a#a 4o#re un armazn de rio4tra4 y 4oporte4: apuntado hacia el cielo. Su a4pecto me record al de un radiotele4copio to4camente con4truido. &e dicho 9ue e4ta#a apuntado hacia el cielo por9ue yo 4a#a 9ue era a4. Bien poda ha#er e4tado dirigido hacia el centro de la Tierra. 'un9ue en otro4 tiempo4 4e con4idera#a impre4cindi#le NapuntarO el 3ortal Ken4on en un 4entido 64ico: re4ulta 4uper6luo. Lo con(eniente e4 apuntarlo de4de el punto de (i4ta electrnico: tal como 4e apuntan lo4 Nagu<ero4O en un tran4i4tor. %e otro modo 4era como tratar de acertarle a un 4at@lite en r#ita con una honda: cue4tin de pura ca4ualidad. En la #a4e del anillo de en6o9ue ha#a un #locao 9ue al#erga#a todo el e9uipo de integracin. Kunto a la puerta (i un 7errari ro<o. *'ll e4t; Smith *di<o %u66 mientra4 de4aparecan lo4 re4to4 del #uen humor con4eguido mo6;ndo4e del ingenierillo*. Le de<ar@ a9u 6uera. *Bueno. El portero e4ta#a (i4tiendo a Smith. 1ontrol lo4 acoplamiento4 de la4 mu=eca4 y 6i< la manguera del aire acondicionado 9ue 4urga de una carretilla met;lica. E4a in4talacin 6unciona#a 4lo cuando el ca4co e4ta#a colocado en 4u 4itio. Smith: 9ue pareca microc@6alo dentro del acoplamiento del ca4co: o#4er(a#a todo con atencin: haciendo rodar un cigarro apagado de un lado a otro de la #oca. *2No 4e puede pre4cindir de todo e4te e4tor#o5 *pregunt. El 6ornido portero tom la tran9uilizadora e>pre4in de un m@dico al 9ue 4e pregunta 4i algo (a a doler: mir hacia arri#a de4de donde e4ta#a: arrodillado <unto a la4 enorme4 #ota4 de Smith: y di<o: *2&ace 6alta un #uen 4eguro de (ida5 *No nece4ariamente. 43

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La comparacin e4ta#a mal e4cogida. 3ara la4 ta#la4 actuariale4 Smith ya no e>i4ta. *3ero e4 #ueno tenerlo. *1laro. *1on el tra<e pa4a lo mi4mo. Fientra4 tanto yo medita#a 4o#re la4 po4i#ilidade4 de una tran4mi4in de6ectuo4a. ' (ece4 4e producen: aun en lo4 (ia<e4 comerciale4. ' mitad de camino entre Lo4 'ngele4 y Nue(a GorJ uno puede (er4e materializado en %e4 Foine4. La4 tran4mi4ione4 tran4oce;nica4 de6ectuo4a4 4on a8n peore4. %e#e 4er #a4tante 6a4tidio4o encontrar4e en el Far de lo4 Sargazo4: 4o#re todo cuando uno 4lo lle(a una pe9ue=a maleta con una muda. Smith dio uno4 pa4o4 por el cuarto de (e4tir: con el ca4co en el hueco del #razo. *Fe 4iento como un zom#ie metido a9u dentro. Se pareca m;4 #ien a un cruce entre el '#omina#le &om#re de la4 Nie(e4 y el Koro#ado de Notre %ame. Su a4pecto era imponente: acolchado4 #lanco4 4o#re lo4 #razo4 y la4 pierna4 y una mochila con e9uipo (ital 9ue le 4u#a de entre lo4 hom#ro4 ha4ta la4 ore<a4. Eran incompren4i#le 9ue la Empre4a FerryPeather 4iguiera utilizando tra<e4 e4paciale4 antiguo4. 3ro#a#lemente lo4 modelo4 nue(o4: m;4 ligero4 y e6icace4: co4taran m;4 caro4 4in aumentar el margen de 4eguridad. En e4a deci4in poda (er la mano de %u66. Fientra4 me llega#a el turno de (e4tirme hu#o una llamada para Smith: a(anz pe4adamente al cuarto contiguo para reci#irla: con el carrito met;lico del aire acondicionado arra4tr;ndo4e tra4 @l. 1uando todo e4tu(o ya ca4i li4to: (e4tido y 4udando: el portero me conect al carrito y 4ent 9ue el aire circula#a en torno a mi4 miem#ro4. Fe llam la atencin el a4pecto de Smith: 9ue mordi49uea#a pen4ati(amente 4u cigarro. *2Eu@ le preocupa5 *2Ehhh5 *pregunt: con la (i4ta 6i<a en el m: pen4ati(o. *2Eu@ pro#lema tiene u4ted5 *Norton *re4pondi: arrugando la 6rente. *Tam#i@n a m me preocupa. *No entiendo. *2&a aparecido5 *En cierto modo. %u66 aca#a#a de in6ormarle 9ue en la4 8ltima4 hora4 ha#an ido apareciendo trozo4 del cad;(er de Norton: un #razo a9u: una pierna all;. 1uando la polica comprendi de 9ue 4e trata#a emiti una ad(ertencia general para 9ui4e #u4caran miem#ro4 y rgano4: alguien ha#a hecho pa4ar el cuerpo de Norton por un 3ortal Ken4on: pero e4e alguien 4a#a muy poco con re4pecto a tran4mi4ore4 de material. La idea original de#a 4er la de de4integrar a Norton. Lo4 3ortale4 comerciale4: e4ta#ilizado4 por 4i4tema4 de retroalimentacin de 4eguridad: muy rara (ez 4e de4lizan 6uera del en6o9ue. E4o e4 po4i#le 4lo en lo4 9ue 4e operan manualmente: y aun @4to4 nunca pierden por completo el campo. En (ez de e4parcir a Norton 4o#re Lo4 'ngele4 en una corriente de partcula4 4u#nucleare4 lo ha#an di4eminado en trozo4 y 6ragmento4. *Norton (a apareciendo *di<e. *C'<a: pero...D Toda(a no hemo4 conte4tado la gran pregunta. *21u;l5 *23or 9u@5 El (ie<o Norton: (i(o: podra ha#er 4ido el me<or ingeniero de4de lo4 tiempo4 de Berzeliu4: pero... *Berzeliu4 era 9umico. No me pre4t atencin y pro4igui: *3ero muerto no e4 m;4 9ue un trozo de carne como cual9uier otro. Segua ca(ilando y haciendo girar el cigarro entre lo4 la#io4 6runcido4. *In genio (i(o *di<o*. 2In idiota muerto5 *2'donde 9uiere llegar5 44

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*Todo4 lo4 muerto4 4on idiota4: 2(erdad5 *Supongo 9ue 4. *E4o tiene algo 9ue (er: compa=ero. *2Eu@5 *2Eui@n 4a#e5 *o#4er(: con una amplia 4onri4a*. Trat;ndo4e de un #romi4ta como el (ie<o Norton: 29ui@n 4a#e5 3ero (amo4 progre4ando. *2Le parece5 El portero no4 condu<o ha4ta un a4cen4or: am#o4 lle(;#amo4 a la ra4tra nue4tro4 carrito4 de aire acondicionado. Fientra4 4u#amo4 a la 4uper6icie de tran46erencia no4 e4pet un di4cur4o memorizado. *2&an u4ado u4tede4 lo4 3ortale4 comerciale45 '4entimo4. *La 8nica di6erencia con @4to4 radica en lo4 tra<e4. Si 4e produce una 6alla: no 4e de<en apre4ar por el p;nico. Tpriman la placa ro<a 9ue lle(an en el pecho. E4o acti(ar; un rayo 9ue 4er; captado a9u: lo4 re4catar;n en un plazo de treinta y 4ei4 hora4. 2&an comprendido u4tede45 *La placa ro<a. La o#4er(@. $o<a: cuadrada: no pareca gran co4a. 1uanto m;4 pen4a#a en e4o mayor era mi apren4in. Ina co4a e4 4altar tre4 mil milla4 ha4ta Nue(a GorJ: y otra e4 un 4alto de (einte mil hacia una e4tacin e4pacial en r#ita. 'l meno4: Nue(a GorJ e4t; relati(amente 9uieta: el portero ha#a mencionado 4lo el ca4o en 9ue 4e interrumpiera la tran4mi4in: pero no la po4i#ilidad de 9ue 4e di4per4ara el 6oco. 21u;le4 4eran lo4 re9ui4ito4 de mantenimiento de lo4 3ortale4 pri(ado45 3en4@ en Norton: cuyo4 rgano4 4eguan e>tra(iado4 por Lo4 'ngele4. No hay placa ro<a 9ue (alga de4pu@4 de la de4integracin. El a4cen4or 4e detu(o y 4e a#ri. Treinta centmetro4 delante de no4otro4 el aire 4e e4tremeca. ' tra(@4 de e4e aire ondulante puede (er lo4 te<ado4 de 1orona del Far. El armazn del 3ortal 9ueda#a 6uera de la (i4ta. Lo4 3ortale4 comerciale4 4uelen tener un <ardn en cada e>tremo de la 4uper6icie de tran4mi4in: la recepcioni4ta indica: N%ir<a4e hacia la 6uenteO: y la 6uente a la 9ue uno llega e4 un duplicado de la 9ue (io aD iniciar la marcha. 3ara ca4i todo4 e4a ilu4in ptica e4 tran9uilizante: pero el 3ortal de FerryPeather: di4e=ado para u4o e>clu4i(o de la empre4a: careca de e4o4 truco4. No ha#a 6uente4: 4lo aire. Fe 4ent pre4a de acro6o#ia. *2G 9u@ pa4a 4i 4e cierra5 *pregunt@: tratando de mirar por 4o#re el #orde. *Nunca ha ocurrido *re4pondi el portero. Trat@ de calmarme con el pen4amiento de 9ue la Merryweather Enterprize, a pe4ar de girar en torno al 4ol m;4 all; de Farte: e4ta#a m;4 pr>ima 9ue el 4uelo mi4mo. La e4tacin e4ta#a 4lo a tre4 pa4o4 de di4tancia. 3ero el mareo no ce4. *1a4co4. Fe pu4e el ca4co. El portero lo a<u4t al tra<e. 1uando e4tu(e li4to dio un pa4o hacia el co4tado y me indic 9ue marchara a la ca#eza. *2Smith5 *llam@ por el micr6ono del ca4co. Fi (oz le(ant eco4 a mi alrededor. *2Eu@ pa4a: compa=ero5 *2Toda(a tiene el cigarro all dentro5 3or 4o#re la puerta del a4cen4or 4e encendi la luz (erde. El portero dio un golpetazo 4o#re mi ca4co: empu<;ndome hacia el e>tremo de la plata6orma: tom@ aliento y emprend la marcha hacia 1orona del Far. 1aptulo ! 45

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*C'<aD *conte4t Smith: pa4ando detr;4 de m. 2Eu@ e4pera#a yo5 2Ina 48#ita 6alta de pe4o5 Tal (ez. '(anc@ hacia adelante en 1orona del Far y termin@ caminando m;4 all; de la r#ita de Farte. $ecord@ lo 9ue ha#a ledo 4o#re Neil 'rm4trong: un pe9ue=o pa4o... 2Eu@ 4a#a @l de e4o5 *2'<a 9u@5 *pregunt@. *C'<aD: tengo el cigarro a9u dentro. El aire e4tremecido de4apareci a mi4 e4palda4. 7rente a m e4ta#a el capit;n VilJin4 Aera el capit;n: no ha#a modo de con6undirloB: 9uien mantena una 4ilencio4a con(er4acin con el portero de la e4tacin. El t@cnico a4inti con la ca#eza y 4e acerc a m: alargando la4 mano4: para tomar el ca4co. El capit;n VilJin4 toc una placa de intercomunicacin? el tel@6ono del tra<e 4urgi #ru4camente. *En cuanto lo hayamo4 4acado de e4e tra<e lo lle(aremo4 a recorrer todo: 4e=or 1ollin4. NEn cuanto lo hayamo4 4acadoO: deca: pero el 8nico 9ue 4e e46orza#a era el portero. El capit;n VilJin4 no haca 4ino mirar: con la4 mano4: detr;4 de la e4palda y la4 pierna4 6irmemente plantada4 en la cu#ierta? pro#a#lemente ha#a (i4to dema4iada4 pelcula4 4o#re comandante4 de na(e4 e4paciale4. La e>pre4in de lo4 o<o4: entre 4u4 elegante4 4iene4 gri4e4: re(ela#a deci4in. %ado 9ue la e4tacin permaneca en r#ita con4tante: el capit;n VilJin4 tena muy poco 9ue hacer: aparte de mo4trar4e decidido. %e4po<ado4 ya de lo4 tra<e4: am#o4 4eguimo4 al capit;n VilJin4. Ll no4 condu<o de cuarto en cuarto: e>plic;ndono4 tenazmente cuanto e4ta#a a la (i4ta: intercomunicadore4: tu#era4: norma4 de la compa=a en cuanto a la4 comida4. La e4tacin con4i4ta en una con4truccin com8n en 6orma de rueda: de un Jilmetro de di;metro: pero pareca intermina#le. Ni 4i9uiera la Ngra(edadO originada por la rotacin de la rueda: aun9ue ligeramente in6erior a la normal: aceler en algo el recorrido. %e4pu@4 de (i4itar lo4 primero4 cuarto4: 9ue eran id@ntico4 a la4 o6icina4 de la Tierra: empec@ a perder el hilo. Segua teniendo inter@4 en a9u@lla: pero e4 impo4i#le a#4or#er tanta in6ormacin de una 4ola (ez. E4 como tratar de recorrer todo el mu4eo del Lou(re en un 4olo da. Segua el zum#ido de la montona (oz de VilJin4: pero no lo 9ue deca. Era e(idente 9ue ha#a repetido dema4iada4 (ece4 e4e recorrido con per4onalidade4 importante4. &aca tiempo 9ue 4u con6erencia careca de toda e4pontaneidad. Smith me a4e4t un codazo: diciendo: *%e4pierte: compa=ero. Se (a a lle(ar por delante alguna pared. *Famparo4 *correg: aplicando lo 8nico 9ue recorda#a: la4 parede4 eran mamparo4. *3ara m e4 una pared. Uru= una4 pala#ra4 de di4culpa: tena la 4eguridad de 9ue e4t;#amo4 recorriendo la e4tacin por 4egunda (ez. El capit;n VilJin4 de#i ha#er notado mi e>pre4in (idrio4a. Hi 9ue de4apro#a#a tanto mi 6alta de atencin como toda mi per4ona. Ll me do#la#a en edad. Era o#(io: un muchacho 9ue tu(iera la mitad de 4u edad no poda comandar 4i9uiera a un ni=o con un mecano: ni ha#lar de la con4truccin del Uran 3ortal. *Se=or 1ollin4 *di<o: haciendo un alto*: 4i e4to e4 dema4iado pe4ado para u4ted: podemo4 po4tergar. *'ca#emo4 de una (ez: Villi4. *VilJin4. *Lo 4iento. Smith no4 contempla#a con una 4onri4a: detectando la ho4tilidad naciente entre el capit;n y yo. 3ro4eguimo4 con el recorrido. Slo en el cuarto de controle4 4ent algo de lo 9ue e4pera#a: 4o#recogimiento y entu4ia4mo. $e(i( prontamente. &a#a all tre4 parede4 con4tituida4 por e9uipo4: e>hi#idore4 de computadora4: o4cilo4copio4: pantalla4 di(er4a4 y dato4 lumino4o4. La cuarta pared era tran4parente y re(ela#a un e4pect;culo pa4mo4o. '(anc@ hacia @l por la plata6orma de o#4er(acin. Fe detu(e en el punto en 9ue el e9uipo de4apareca de la (i4ta. La4 e4trella4 me 46

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miraron 6i<amente: eran como punzada4 de luz con4tante en un campo negro. 'll no 4e 4enta la acro6o#ia 9ue de4perta#a 1orona del Far. In (aco de doce metro4 pro(oca in9uietud: pero (ario4 millone4 de Jilmetro4 de (aco pierden todo 4igni6icado. Fi 4en4acin: en e4e momento: e4 la 9ue 4uele in(adirno4 en una clara noche in(ernal: una percepcin de per4pecti(a: la con6rontacin directa con la in4igni6icancia del hom#re. *Sin duda: hay un montn *di<o Smith a mi lado. *2%e 9u@5 *%e e4pacio. '4ent. In montn de e4pacio y mucho m;4 hacia nue4tra iz9uierda apareci el anillo de en6o9ue del Uran 3ortal: era una T ca4i completa de tantalio 4lido. 'l 6lotar capta#a la luz del 4ol 9ue (ena de4de atr;4: 4u di;metro no pareca 4uperar lo4 diez milmetro4. %e tanto en tanto la luz arranca#a chi4pa4 cerca de la 4eccin incompleta de la T. *'ll e4t; *di<e: 4e=alando el anillo. Smith parpade: *2Eu@ e4 e4e pol(o 9ue 4e (e en lo4 e>tremo45 *23ol(o5 *E4a4 mota4 #rillante4: all; a#a<o. *'ll; arri#a: 9uiere u4ted decir. T@cnicamente el anillo e4t; por 4o#re no4otro4. E4tamo4 de#a<o y hacia atr;4. El anillo apunta A4i e4e t@rmino e4 correctoB m;4 arri#a del plano de la elptica: en direccin contraria a no4otro4. Smith 4egua m;4 intere4ado por 4u pol(o. *'ll hay una mota *4e=al. La luz encendi una chi4pa 9ue 4e de4(aneci en 4eguida. Fe (ol( hacia el 1apit;n VilJin4. *1apit;n: 2hay alg8n modo de (er el anillo de4de m;4 cerca5 *%e4de 4u o6icina. Fi o6icina: 4ituada en la4 pro>imidade4 del 3ortal de la e4tacin: pareca tan de4nuda como la 9ue tena en Standard Engineering. El capit;n VilJin4 toc una placa cercana a mi e4critorio empotrado. Ina pared de la o6icina 4e encendi en (aria4 pantalla4. La4 o#4er(@ 6a4cinado. 1ada pantalla mo4tra#a un ;ngulo di4tinto del anillo: o un en6o9ue de4de mayor o menor di4tancia. +ndi9u@ una imagen en primer plano. In con4tructor operado por do4 hom#re4 manio#ra#a para 4ituar4e en la po4icin adecuada: e>tendiendo 4u4 #razo4 hidr;ulico4 para agregar un acoplamiento al mu=n incompleto del 3ortal. *2He u4ted e4o5 *C'<aD *E4 4u mota de pol(o. Smith arrug la 6rente: tratando de a<u4tar4e al cam#io de e4cala. No me e>tra= 9ue le 6uera tan di6cil: aun9ue yo conoca el tama=o del Uran 3ortal: (er e4a imagen re4ulta#a de4concertante. 3ara dar una 4uper6icie de proyeccin de 9uince Jilmetro4 4e re9uera un anillo de ciento ochenta de di;metro. Slo el co4to del tantalio: en(iado al e4pacio trozo a trozo: 4e ele(a#a por 4o#re el #illn de dlare4. Smith pa4e la mirada de pantalla en pantalla: a#4or#iendo la4 im;gene4. *2Eu@ pien4a hacer el (ie<o &orace con e4e agu<ero5 El capit;n VilJin4 to4i 4ua(emente al or a9uello de %orace. *N'gu<eroO e4 un #uen t@rmino para de6inirlo *di<e*: pero 4era m;4 adecuado llamarlo Npozo de minaO. El capit;n VilJin4 me interrumpi entonce4 con la can4ada paciencia de 9uien ha 4oportado a una criatura durante largo rato: *Se=or 1ollin4: 2el 4e=or Smith e4t; acreditado para...5 En e4e momento decid 9ue era tiempo de e4ta#lecer mi4 relacione4 con el capit;n VilJin4. Si 4u de4apro#acin 4e con(erta en una actitud permanente de conde4cendencia y e4ca4a 47

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tolerancia: tendramo4 pro#lema4. %e#a darle a elegir: o @ramo4 iguale4 o 4e #a<a#a del tio(i(o. *Ll 4e=or Smith e4t; acreditado para cual.uier cosa, 2comprende: capit;n5 3erci#i algo en mi tono 9ue lo 4orprendi. *Si tiene duda4 *pro4egu*: puede (eri6icarlo ha#lando con &or... con el 4e=or FerryPeather. Si Smith dice 9ue e4 nece4ario con(ertir la e4tacin en chatarra: u4ted preguntar; cu;ndo. *1on(ertir mi... *CSi le ordena e4cupir contra el (iento: e4cupaD *No hay (iento en... *&ay (iento 4olar: 2(erdad5 *S: pero... *No hay pero4. CSi Smith le ordena e4cupir: e4cupaD 2Entendido5 *S: pero... *Ga (ol(eremo4 a ha#lar: capit;n. El capit;n VilJin4 4e march con6undido: murmurando algo con re4pecto a Norton y a la4 reencarnacione4. Smith me dedic una ancha 4onri4a. *2G a u4ted 9u@ le pa4a5 *le e4pet@. *S: 4: mi capit;n. G 4egua 4onriendo. *2Eu@ e4 lo 9ue tanto le di(ierte: Smith5 *I4ted. *2Eu@ pa4a conmigo5 *'lg8n da llegar; a parecer4e a Norton. Ll 4 9ue era un hi<o de puta. 3a4@ el re4to del da 6amiliariz;ndome con lo4 detalle4 de la con4truccin: mientra4 Smith erra#a de un lado a otro realizando diligencia4 por 4u propia cuenta. $odrguez: el <e6e de con4truccin: demo4tr 4er competente y e6icaz: aun9ue le irrit #a4tante tener 9ue a#andonar el tra#a<o para in6ormar. La o#ra e4tara terminada en do4 4emana4 m;4. En cam#io Burge44: el ingeniero e4peciali4ta en electrnica 9ue e4ta#a a cargo del tran4mi4or propiamente dicho: me pareci mucho meno4 e6iciente. $e(i4@ uno a uno 4u4 in6orme4 diario4: con6iando en de4cu#rir alguna 4e=al de progre4o. %e4de la muerte de Norton: Burge44 no ha#a hecho 4ino lo indi4pen4a#le. Bu49u@ el n8mero de 4u tel@6ono en el regi4tro de la compa=a y lo mar9u@. En la pantalla apareci un hom#re de uno4 cuarenta a=o4: me mir 4in e>pre4in: con la cara ancha: la nariz carno4a y la #ar#illa d@#il muy cerca de la c;mara. *El 4e=or Burge44: por 6a(or. *Soy yo. *Soy 1ollin4. 'ca#o de re(i4ar 4u4 in6orme4. 2Eu@ pro#lema tiene5 *23ro#lema con re4pecto a 9u@: doctor 1ollin45 *'l tran4mi4or. Seg8n 4u4 in6orme4 no 4e han producido adelanto4 en la4 8ltima4 tre4 4emana4. *E4tamo4 haciendo cuanto podemo4: 4e=or... &izo una pau4a como 4i no e4tu(iera muy 4eguro de lo 9ue i#a a agregar: *...dada4 la4 circun4tancia4. 23uedo (erle a u4ted en 4u o6icina: doctor 1ollin45 *3or 4upue4to. 2%entro de diez minuto4 le parece #ien5 *En diez minuto4 e4tar@ all. Fientra4 le e4pera#a e4tudi@ 4u4 in6orme4. El e9uipo de integracin: concluido con anterioridad al accidente de Norton: 6lota#a en el e4pacio a un Jilmetro y medio del anillo de en6o9ue. El modulador del tran4mi4or: 9ue con4titua la parte m;4 importante y de mayor precio: e4ta#a di4tri#uido en pieza4 4eparada4 a lo ancho de (einte millone4 de milla4: lo4 Jlei4troni4ter4 y lo4 mdulo4 de recon4titucin 4e halla#an tanto en lo4 tallere4 de monta<e de Burge44 como en la planta FerryPeather de T4aJa: en el Kapn. La computadora de 48

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e4ta#ilizacin 9ue incorpora#a el programa de de6a4a<e de Norton e4ta#a pedida a Fa4ter Tool: de San 7ranci4co. El pedido: 9ue en realidad era una opcin de compra: de#a hacer4e e6ecti(o en un plazo de cuatro da4. 'l t@rmino de e4e perodo Fa4ter Tool poda em#ol4ar lo4 9uiniento4 mil dlare4 del anticipo 4in mo(er una herramienta. Fuy #onito para ello4. Si concret;#amo4 la compra de#an entregar en el Merryweather Enterprize una computadora operati(a en un plazo de treinta da4. Burge44 entr a la o6icina lanzando a 4u alrededor una mirada apren4i(a. 3or 4o#re la4 ore<a4 y el cuello le #rota#an mechone4 de4ordenado4 de pelo gri4: 9ue acentua#an la de4nudez del cr;neo. 'un9ue en la pantalla me ha#a dado la impre4in de 4er corpulento: per4onalmente pude apreciar 9ue 4lo 4u ro4tro era grande: el cuerpo: en cam#io: re4ulta#a dema4iado delgado. *Si@nte4e: 4e=or Burge44. Tom a4iento. 1uando 4e hu#o a4egurado de 9ue e4t;#amo4 4olo4 4e inclin 4o#re el e4critorio: mirando a un lado y a otro. Su aire con4pirador me hizo 4onrer. *%octor 1ollin4. *2S5 *&ay 9ue hacer algo. *21on re4pecto a 9u@5 *Ll doctor Norton <am;4 lo ha#ra permitido. *2Eu@ co4a5 *CShhhD Tiene e4pa4 por toda4 parte4. *2Eui@n5 *CShhhD *2Eui@n5 *(ol( a preguntar en un 4u4urro. *%u66. 2%u665 Fe ech@ a rer. &a#a un de<o genuinamente cmico en la idea de 9ue %u66 tu(iera una red de e4pa4 pue4to4 a planear 6ramente alg8n ne6a4to complot. *No e4 #roma: doctor 1ollin4. Trat@ de adoptar una e>pre4in m;4 4o#ria. *2Eu@ co4a no e4 #roma5 *%u66. E4t; decidido a arruinar e4te proyecto. *Fe parece di6cil 9ue... /0sted... Se dio cuenta de 9ue ha#a comenzado la 6ra4e en (oz dema4iado alta y la #a< en 4eguida: echando una mirada por 4o#re el hom#ro. Fentalmente: tom@ nota del a4unto: de#a (eri6icar lo4 antecedente4 p4icolgico4 de Burge44 en lo4 archi(o4 del per4onal. *I4ted no tiene idea de lo4 e>tremo4 a 9ue e4te hom#re e4 capaz de llegar. El doctor Norton lo 4a#a. CTh: @l 4 lo 4a#aD: doctor 1ollin4. Entre lo4 do4 luchamo4 contra %u66 con u=a4 y diente4: con mano4 y garra4: con... *1a4co4 y hocico4 *complet@. '9uello le 4orprendi: entorn lo4 o<o4 para e4tudiarme: como 4i 4e preguntara de parte de 9ui@n e4ta#a yo. 21on @l: con %u665 *Si 9uiere #romear: #romee: doctor 1ollin4. %u66 e4t; decidido a derrotarno4 a u4ted y a m. No 9uiere 9ue concluyamo4 e4te 3ortal. Ll pre6iere una 6lota de na(e4 teledirigida4. Ba< la (oz un poco m;4: agregando: *En cuanto a 4u4 razone4: no la4 4@ de 4eguro: pero la4 imagino. *%game. *No 4@ 4i de#o. *3or 6a(or. *Se dice... *23odra ha#lar m;4 alto: 4e=or Burge445 Fe cue4ta orlo. 49

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*Se dice *repiti Burge44: en (oz apena4 m;4 audi#le* 9ue %u66 ha hecho 6uerte4 in(er4ione4 en... No logr pronunciar el nom#re y #al#uce: *La otra. *Spieler +ntere4telar. *CShhhhD *e>clam: lle(;ndo4e (elozmente un ndice a lo4 la#io4. *La otra *4u4urr@. *S. Se dice 9ue cuando nau6raguemo4 %u66 4er; el encargado de recoger nue4tro4 re4to4. *3arece todo muy tene#ro4o. *Lo e4: doctor 1ollin4. F;4 9ue tene#ro4o. E4 una traicin in6ame: Cuna de4precia#le traicinD Era e4e de Nde4precia#leO 4on muy acentuada. 'greg: (ol(iendo al 4u4urro: *G... y: y mucho m;4 9ue e4o. *2F;45 *Fucho m;4. *2Tiene u4ted prue#a4 de...5 Burge44 a#arc la e4tacin e4pacial entera con un adem;n: diciendo: *C3or todo4 lado4 hay prue#a4D *23or todo4 lado45 *C3or todo4 lado4D *%@me un e<emplo. $epar entonce4 en lo4 in6orme4 9ue tena 4o#re el e4critorio y lo4 golpe repetidamente con el ndice e>tendido: *C'9uD C'9u tiene un e<emploD *2Su4 in6orme45 *CNoD CLa opcin de compra de la computadoraD No podemo4 a(anzar un centmetro m;4 4in e4a computadora: pero @l 4e niega a con6irmar la compra. %e pronto empec@ a tomar m;4 en 4erio a Burge44. %u66: por cierto: pre6era armar una 6lota de na(e4 teledirigida4 en (ez del 3ortal. 1a4i de4de la4 primera4 pala#ra4 me ha#a dado a entender 4u de4apro#acin con re4pecto al 3ortal de Norton: lo con4idera#a un error de4de el punto de (i4ta econmico. 3ero aun a4 no 4e poda tomar como prue#a concluyente 4u re4i4tencia a ad9uirir una computadora: por mucho 9ue e4o retra4ara el proyecto. Tal (ez lo ha#a ol(idado: 4implemente. *21u;nto hace 9ue u4ted no menciona e4te a4unto a %u665 *2Fencion;r4elo5 *e>clam Burge44: con e>pre4in de incredulidad*. No le dirigira la pala#ra a e4e nom#re aun9ue e4tu(iera en e4ta ha#itacin. *21mo 4a#e u4ted 9ue e4t; demorando la compra5 3areci e>a4perado. *In da de4pu@4 de morir Norton no4 lleg una orden 6irmada por @l. Toda4 la4 opcione4 de compra pendiente4 de#an 9uedar a4 ha4ta nue(o a(i4o. Tenemo4 9ue hacer algo: doctor 1ollin4. Si renegociamo4 la compra con Fa4ter Tool demoraremo4 m;4 de 4ei4 me4e4. CLa4 con4ecuencia4 6inanciera4 4eran 6atale4D Su4 o<o4 centellea#an. Bu49u@ el n8mero tele6nico de %u66 y lo mar9u@ en el tel@6ono. 1onte4t 4u 4ecretaria: una mu<er con cara de halcn. *%e4pacho del 4e=or %u66. *Euiero ha#lar con el 4e=or %u66. *2Eui@n le ha#la5 *El doctor 1ollin4. La pala#ra NdoctorO 4uele impre4ionar a la4 4ecretaria4: pero ella permaneci impa4i#le: mir;ndome con o<o4 4u4picace4. *No puede 4er. *21mo dice u4ted5 50

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*El doctor 1ollin4 e4 mucho mayor. No comprendo 9ue #roma e4 @4ta: pero... 'd(ert 9ue e4ta#a por cortar la comunicacin. 3or lo (i4to: lo4 rumore4 me ha#an en(e<ecido nota#lemente ante4 de 9ue llegara la noticia. Fe apre4ur@ a decirle: *%gale 9ue 4e trata de Sharon Norton. Fe mir: (acilando. *E4t; #ien: 4e=or. No corte. La pantalla 4e pu4o en #lanco. Burge44 pregunt: *2Sharon Norton5 *En primer t@rmino ha#a 9ue de4pertarle inter@4. ' lo4 poco4 4egundo4 apareci %u66 en la pantalla: con e>pre4in apren4i(a. 'l (erme 4e ali(i ca4i de inmediato. *'h: e4 u4ted. *S: 4oy yo. G por fa&or, le agradecera 9ue in6orme o e4a (ie<a #ru<a 9ue tiene por. 4ecretaria 4o#re 9ui@n 4oy yo. *3erdone. 2En 9u@ puedo ayudarlo5 Le ha#l@ de la opcin de compra: de4tacando 9ue 4lo re4ta#an cuatro da4. %u66 me e4cuch atentamente: a4intiendo con la ca#eza. S: 4: ya 4a#a de e4o. *Se=or 1ollin4 *comenz de4pu@4*: no e4 co4a de comprar una computadora 9ue (ale cincuenta millone4 de dlare4 4in pen4arlo #ien. Go... *Ga lo he pen4ado *re4pond*. La 9uiero. *Sea razona#le: 4e=or 1ollin4. E4ta4 co4a4 lle(an tiempo y... *'hora mi4mo. La e>pre4in de %u66 4e tom m;4 rgida. *Tam#i@n Norton 4ola ha#larme a4. *2%e#o tomar e4o como una amenaza5 *No. Era una amenaza. Ll lo 4a#a y yo tam#i@n. Fe encoleric@. *Fe importa un #ledo cmo le ha#la#a Norton. Si lo haca de e4te modo: e4ta#a plenamente <u4ti6icado: ya lo (eo. 1on e4ta4 o#4truccione4... *Go no lo tomara como o#4truccin. *2G cmo lo tomara5 *e4tall@: 4intiendo 9ue la4 me<illa4 4e me arre#ata#an. *1omo prudencia. &a ledo el contrato de compra5 *No. *Seg8n lo e4ta#lecido: lo4 cincuenta millone4 de#en 4er tran46erido4 a la 6irma (endedora en el momento de con6irmar4e la compra. 23or 9u@ darle4 e4e dinero con cuatro da4 de anticipacin: 4i podemo4 emplearlo en otra4 co4a45 In inter@4 de cuatro da4 A4lo el inter@4: 6<e4eB: hara ca4i treinta mil dlare4: e4 e4trictamente cue4tin de negocio4: 4e=or 1ollin4. Tendr; 9ue de<arlo a cargo de... 1ort@ la comunicacin. *Ga (e u4ted: doctor 1ollin4 *di<o Burge44*. %e lo4 propio4 la#io4 de %u66. Bu49u@ el n8mero de la 4ecretaria del 4e=or FerryPeather en el regi4tro tele6nico y la muchacha me comunic con el 4e=or FerryPeather. *Se=or 1ollin4. Tena intencione4 de ha#larle hoy mi4mo. 2Eu@ tal 4e 4iente en 4u nue(o pue4to5 *Ba4tante pertur#ado *re4pond. En 4eguida le e>pli9u@ lo 9ue ocurra con el computador: la opcin de compra y %u66: 4lo omit la4 4ugerencia4 de Burge44 con re4pecto a lo4 moti(o4 ulteriore4 de e4e comportamiento. El 4e=or FerryPeather me e4cuch tran9uilamente y a4inti con el ro4tro ine>pre4i(o. 1uando termin@: di<o 4in tardanza: *23ara cu;ndo la 9uiere5 *Lo ante4 po4i#le. Ga de#era e4tar a9u. *+ndicar@ a 3hilip 9ue e6ect8e la compra hoy mi4mo. 21mo e4t; Scarlyn5 51

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*2Eui@n5 *El 4e=or Smith. *Bien: 4upongo. No lo he (i4to de4de e4ta ma=ana. 'nda por ah. *2E4t; u4ted 4eguro5 *pregunt: riendo. *F;4 o meno4. 23or 9u@5 *Scarlyn e4 muy in9uieto. 2'lgo m;45 *Nada m;4. Uracia4: 4e=or. 1ort la comunicacin. Burge44 4ali radiante de mi o6icina: 4eguro de ha#er con9ui4tado un aliado en e4a lucha li#rada con ca4co4 y hocico4 contra %u66. 1uando lleg la hora de regre4ar #u49u@ a Smith: el portero me in6orm 9ue 4e ha#a marchado cerca del medioda: 4eg8n la hora de Lo4 'ngele4. Fe pu4e el tra<e y me 4omet a la tran4mi4in: dema4iado can4ado como para 4entirme in9uieto por el proce4o ni por el mi4mo Smith. E4ta#a agotado. Fe ha#a 4entido ine6icaz durante la mayor parte de la <ornada. Siempre ocurre lo mi4mo cuando uno encara un tra#a<o nue(o: la rueda parece girar en 6al4o: con m;4 re(olucione4 9ue traccin. Lle(a#a en el #ol4illo un (i4or de documento4: con la depre4i(a idea de pa4arme la (elada e4tudi;ndolo. $ecog la4 maleta4 9ue de<ara en el Edi6icio FerryPeather y cargu@ con ella4 en el monoriel: anticipando la 4orpre4a 9ue mi ine4perada aparicin cau4ara a %olore4. La imagina#a 4ola ante la me4a de la cocina: llorando <unto a un plato de 6ri<ole4 6ro4: incapaz de comer ante la de4e4peracin de mi au4encia. Fe propu4e entrar de4pacio: NC&ola: 4oy yoDO Ella 4altara de contento. 1uando llegu@. %olore4 no e4ta#a llorando: tampoco 4alt de alegra. La me4a de la cocina e4ta#a preparada para do4? una (ela parpadea#a rom;nticamente 4o#re un trocito de carne a4ada guarnecido con zanahoria4 y ramita4 de pere<il. %e<@ caer la4 maleta4: 9ue 4e tum#aron con e4tr@pito. 1on el m;4 diplom;tico de mi4 grito4: pregunt@: *)*u diablos es esto+ *Bo##y... *No puedo irme por un 4olo da *aull@: agitando un dedo en alto* Cun mi4era#le daD 4in 9ue te dedi9ue4 a preparar linda4 cena4 con (ela4. *Bo##y... *CTh: Bo##y: no te (aya4D *e>clam@: imit;ndola*. CG do4 minuto4 de4pu@4 de 9ue el po#re Bo##y 4e ha ido ya ha4ta con4eguido una citaD *2Eu@ 4igni6ica e4o5 *CT8 y la noche y el a4ado: e4o e4 lo 9ue 4igni6icaD CT8 di(irti@ndote a9u con el otro mientra4 e4e tonto de Bo##y anda por lo4 e4pacio4: m;4 all; de FarteD *Bo##y: no e4 como... *'h: no: no e4 a4: 2eh5 21mo e4 la co4a: 4i no5 Ella i#a a ha#lar: pero la interrump: *CGo puedo decirte cmo e4D CIn poco de di(er4in e>trao6icialD *3or 6a(or: Bo##y: de<a 9ue te... . *C'un9ue no e4temo4 ca4ado4: tengo alguno4 derecho4D 24a#e45 'nte a9uello 4u e>pre4in cam#i. 3a4 del doloro4o de4eo de e>plicar4e a la 48#ita indignacin: *2Eh5 *CSD 1ome4 mi comida *indi9u@: 4e=al;ndome el pecho con el pulgar*: y (i(e4 en mi ca4a: de modo 9ue... *%e modo 9ue 4oy tuya, 2eh5 C3leno y a#4oluto dominioD *2G e4o 9u@ 9uiere decir5 Uolpe una palma contra la me4a: la 48#ita r;6aga de aire a4 le(antada apag una de la4 (ela4. 52

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*C3uede4 ponerte tu comida y tu ca4a ya 4a#e4 dndeD C'hora mi4mo hago mi maleta y me marchoD '6err una de la4 maleta4 con am#a4 mano4 y la lle( al dormitorio: encor(ada #a<o 4u pe4o. T el ruido de la4 cerradura4 al a#rir4e y el de mi ropa e4trellada contra el 4uelo. 2Eue 4e marcha#a5 )Mi %olore45 Euiz; yo ha#a e4tado algo #ru4co. La 4egu al dormitorio: pa4ando 4o#re un montn de cami4a4. In 6ra4co de colonia para de4pu@4 de a6eitar4e yaca roto en el 4uelo: de4pidiendo un per6ume acre. *%olore4. *)*u+ *gru=: (aciando dentro de la maleta un ca<n lleno de ropa interior. 'rro< el ca<n (aco contra el tocador: con gran e4truendo. %olore4: aun9ue 64icamente menuda: 4uele poner4e (iolenta. Ino de e4to4 da4 de4pertar@ con una enchilada atra(e4ada en el corazn. Trat@ de ha#lar con toda humildad. *Tal (ez e4tu(e un poco #ru4co *di<e*. Euera4 e>plicarme algo. *2Eui@n te di<o 9ue tengo algo 9ue e>plicarte: pedazo de hipcrita5 *2&ipcrita5 Fe ech una mirada 6ulminante. *CTodo e4te tiempo *e>clam* yo crea 9ue era una a(entura con<unta: nuestra ca4a: nuestra comida: nuestra (idaD G en todo e4te tiempo: crea 9ue e4ta#a4 de acuerdo. N%olore4: 2no (i(imo4 #ien <unto45O 3ero por dentro... Se palme (iolentamente la 4ien. La ca#eza le re#ot ante la 6uerza de lo4 golpe4. *...3or dentro e4ta#a4 pen4ando M1o, m1o, m1o C&ipcritaD *%olore4. *No me ha#le4. *3or 6a(or: %olore4: 2para 9ui@n era el otro plato5 *3ara ti *murmur. *23ara 9ui@n5 *3ara ti, grand4imo hipcrita. *23ara m5 21mo 4a#a45 *E4e (ie<o (ino e4ta tarde. *2Smith5 *CSD *2Eu@ 9uera5 *No me ha#le4. 1err la maleta de un golpe y a#roch uno de lo4 cierre4. Fe retir@ hacia la 4ala. La o (enir? 4u4 pie4 de4calzo4 golpea#an 4ordamente el 4uelo. 3or lo (i4to: pen4a#a marchar4e 4in zapato4. Fe cruc@ 6rente a la puerta de la calle con lo4 #razo4 e>tendido4. Ella 4e detu(o y me mir con la 6rente arrugada. %e4pu@4 le(ant la maleta con am#a4 mano4: a6err;ndola con m;4 6uerza. Tu(e la clara intuicin de 9ue pen4a#a lanz;rmela contra el e4tmago. Le(ant la ca#eza y (ol(i a mirarme: mientra4 yo permaneca en mi po4e de m;rtir cruci6icado. 'l 6in comprendi. $ecord 9ue e4a ma=ana me ha#a cerrado el camino coloc;ndo4e en la mi4ma po4tura. Su deci4in 4e hizo triza4. Trat de ocultar una 4onri4a: pero aca# riendo como una tonta. *2E4o pareca yo5 *S. Hol(i a rer. Go me acer9u@ a ella y la a#rac@. La maleta me golpe la e4pinilla. *Bo##y. *2Eu@5 *No me gu4ta re=ir contigo. *Tampoco a m. %e< la maleta en el 4uelo y me remolc ha4ta el dormitorio? all me arro< 4o#re la cama. *Bo##y. *2Eu@5 53

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*En realidad no ere4 hipcrita: 2(erdad5 *No: 9uerida. En e4e momento 4on el tim#re de la puerta. *H;ya4e *murmur@. Hol(i a 4onar. Fe le(ant@ a de4gana: ali4@ mi tra<e y me dirig hacia la puerta. *C&ola: compa=eroD 2Eu@ hay para la cena5 %imo4 de comer a Smith y contemplamo4 cmo de(ora#a la mitad del a4ado 4in de<ar de ha#lar: en4artando zanahoria4 y de4menuzando carne: mientra4 6elicita#a a %olore4 por la comida: a m por %olore4 y a 4 mi4mo por 4u apetito. *Fuy #ueno *di<o: reco4t;ndo4e ante el plato (aco* con4iderando mi edad. Toda(a puedo (@rmela4 con el me<or. *2Siempre come u4ted de e4e modo5 *Slo cuando tra#a<o. *1uando no tra#a<a come como un gorrin. *En realidad: la comida tiene me<or gu4to cuando tra#a<o. %olore4 le pu4o delante una gran copa de helado. *Uracia4. *%e nada. *2' 9u@ (ino u4ted e4ta tarde5 *pregunt@. *3or a9uello de 9ue no hay 9ue de<ar piedra 4in mo(er *re4pondi: re(ol(iendo el helado. Empec@ a prote4tar. Fe re4ulta#a incre#le 9ue Smith me in(e4tigara a mi. ' $o#ert 1ollin4: el 4upere4pa de mirada de ;guila. Ga tena #a4tante4 pro#lema4 con 4er un 4imple ingeniero de mirada de ;guila. Smith acall mi4 prote4ta4 agitando la cuchara mientra4 traga#a el helado. *E4t; u4ted li#re de 4o4pecha4. *2%e (era45 *S. *Fe alegra 4a#erlo. Smith 4e concentr en el helado. 3or mi parte: ya harto: tom@ lentamente el mo: pen4ando en el (ie<o. 1uanto m;4 pen4a#a: meno4 comprenda. Tena 4etenta y cinco a=o4 y e4ta#a retirado? al principio 4e ha#a mo4trado reacio a aceptar el tra#a<o: pero de pronto 4e le (ea an4io4o por realizarlo: el 4e=or FerryPeather lo con4idera#a indi4pen4a#le. %u66 lo crea un peligro. 2Eu@ pen4ar5 Le pregunt@ por 9u@ ha#a aceptado el tra#a<o. *Ga 4e lo di<e. E4 me<or 9ue alimentar paloma4. *2No le gu4tan a u4ted la4 paloma45 *No. Son a(e4 perezo4a4. 'ca# con 4u helado y 4ac un cigarro. *2Le importa 4i 6umo5 *pregunt. *'delante. 3ero u4ted no 9ui4o aceptar el tra#a<o cuando %u66 y yo 4e lo propu4imo4. *1am#i@ de idea. Bu4c un 646oro: lo encendi y lo arrim al cigarro: lanzando #ocanada4 de humo. *23or 9u@5 *Bo##y *me interrumpi %olore4: mientra4 encenda la ca6etera*: e4o no e4 a4unto nue4tro. *Si @l puede meter la nariz en mi4 a4unto4: yo tengo derecho a preguntar un poco: 2no te parece5 *' @l le pagan para meter la nariz en tu4 a4unto4 *o#4er( %olore4. *Te atrap: compa=ero. Solt@ un gru=ido. En 4eguida le pregunt@: *2Tam#i@n en lo4 a4unto4 de %u66 ha andado metiendo la nariz5 *Tam#i@n @l e4t; li#re de 4o4pecha4. *2E4t; 4eguro5 *'parte de 4u4 pe9ue=a4 locura4 con Sharon Norton: no hay nada contra @l. 54

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Le cont@ entonce4 la acu4acin 9ue hiciera Burge44 contra @l. *CHaya paranoicoD *6ue 4u comentario. *Sera paranoico 4lo en el ca4o de 9ue nadie lo per4iguiera. *E4 cierto. 3ero %u66 4igue li#re de 4o4pecha4. La4 8nica4 accione4 de %u66: e>cluyendo la4 de FerryPeather: 4on do4 ttulo4 de 3an'm 9ue hered de una ta? no (alen tre4 centa(o4 Sin em#argo: dicen 9ue 3an'm 4e e4t; cotizando me<or. 3or el momento (alen como recuerdo. Tal (ez el puntilli4mo e>agerado de %u66 parezca 4u#(er4i(o a alguien como Burge44: pero e4 leal a &oracio. *Ina (ez %u66 di<o algo con re4pecto a 9ue u4ted e4tu(o a punto de matarlo. Fe mo4tr la herida 9ue le hizo u4ted en la ce<a. 2Eu@ pa45 *%u66 e4 muy prudente. $eci#i e4a herida por9ue: en (ez de mo(er4e cuando 4e lo indi9u@: pregunt por 9u@. Lo4 hom#re4 prudente4 preguntan por 9u@. ' (ece4 tam#i@n lo4 tonto4 lo hacen. Si yo no hu#ie4e actuado con celeridad: a e4ta4 hora4 no e4taramo4 preocup;ndono4 por @l. Se le(ant la manga iz9uierda de la cami4a para mo4trarme una herida de un centmetro 9ue tena en la parte 4uperior del ante#razo. *2He u4ted e4to5 *S. *E4ta #ala i#a directamente hacia la ca#eza de %u66. Fe dedic una amplia 4onri4a. Era 6;cil imaginarle alargando el #razo para hacer a %u66 a un lado: reci#iendo el impacto de la #ala. *Ll no pareca muy agradecido. *1ree 9ue lo hice por gu4to. *2G no 6ue a45 *Ba4ta de no4talgia4: muchacho. Hamo4 a la 4ala. T#edecimo4. Smith 4e 4ent en mi 4illn y yo me in4tal@ en el 4o6;. %olore4 tra<o ca6@ y 4e 4ent a mi lado. 3or un momento: mientra4 contempla#a a Smith: 9ue 6uma#a con la4 pierna4 cruzada4: me dio la impre4in de 9ue era yo 9uien e4ta#a de (i4ita. *23uedo preguntarte algo: Scarlyn5 *1laro. *E>hal una #ocanada de humo: y @4te le 6orm una nu#e en torno a la ca#eza. *E4tamo4 encantado4 de tenerte con no4otro4: pero 2por 9u@...5 *23or 9u@ me in(it@ a cenar5 *S. *Ino: por9ue 9uera 4a#er 4i ha#a4 a(eriguado algo en el da de hoy. *E4o poda4 a(eriguarlo por tel@6ono. *1ierto. 3ero adem;4 4oy persona non rata por a9uel lado. G al decir a4 inclin la ca#eza hacia Seal Beach: 4e=alando por 4o#re el hom#ro con la colilla de 4u cigarro. *En la ca4a de 4u hi<a. *S *gru=: 4erio por un in4tante. *2Eu@ pa45 Hol(i a 4onrer: tomando la e>pre4in de un (ie<o dia#lillo. *1uando lo4 ni=o4 4e portan mal: uno lo4 en(a a 4u cuarto: 2(erdad5 *Supongo 9ue a4 e4. *2G 4i no (an5 *Ino lo4 o#liga a hacerlo. *2G 4i no e4 po4i#le o#ligarlo45 *No 4@. 2Eu@ pa4a5 *Ino 4e eno<a con ello4: 2(erdad5 '4ent. *Persona non rata. *2E4 po4i#le 9ue alguien te trate como a un ni=o5 *me admir@. 55

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*No conoce4 a &arold y a mi 4upue4ta hi<a. 3ermaneci pen4ati(o por un momento: mir;ndome con 6i<eza. %e4pu@4 di<o: *Fe gu4ta4: compa=ero. *Uracia4. *%e (era4. 'un9ue maltrate4 a tu no(ia. *CFaltratarlaD %olore4 4e ru#oriz y yo me (ol( hacia la (entana. Kunto a la acera e4ta#a el 7errari ro<o de Smith. *2Euiere4 4a#er por 9u@ acept@ e4te tra#a<o5 Tendr@ 9ue darte ante4 alguno4 dato4. '4ent. *1uando t8 y %u66 6ui4tei4 a la playa a (erme: yo e4ta#a realmente retirado. &ace diez a=o4 9ue me <u#il@: podra ha#erlo hecho a lo4 cuarenta: pue4 tena #a4tante dinero. Fe mir como temiendo 9ue yo lo creye4e 6an6arrn. 3ero no me ca#an duda4 de 9ue e4ta#a contando hecho4 cierto4. *Tena #a4tante dinero: pero 29u@ 4e puede hacer una (ez <u#ilado5 *2%ar de comer a la4 paloma45 *E>acto. 3arece a#urrido: 2(erdad5 Kugar te<o y cana4ta a lo4 cuarenta a=o4. 3re6er 4eguir. *2Seguir con 9u@5 *1on lo 9ue e4toy haciendo ahora. Tra#a<o4 e4peciale4. Ino de mi4 primero4 tra#a<o4 6ue para el padre de &orace: all; por 1 !0. 'lguien e4ta#a 4a9ueando 4i4tem;ticamente el &otel 1on9ui4tador: en 'capulco. &omero FerryPeather me contrato con pa4a<e gratuito ha4ta 'capulco y ga4to4 pagado4 para de4cu#rir al culpa#le. Lo de4cu#r. 3ero @l me de4cu#ri ante4. Se ech a rer y pro4igui: *Era un demonio. %e cual9uier modo: cuando (ol( a Lo4 'ngele4 me pu4e a pen4ar NScarO: me di<e: Ntiene4 9ue hacer algo. Lo4 tiempo4 cam#ian y la4 co4a4 4e e4t;n (ol(iendo muy tran9uila4. E4te a4unto de 'capulco 6ue muy intere4ante. 23or 9u@ no te dedica4 a e4a cla4e de tra#a<o4 en 6orma permanente5 1laro 9ue no tiene la importancia 4ocial de BerJeley: pero...O *E4tudia4te en BerJeley. *Bachiller en 'rte4 en 1 ",: Licenciado en 'rte4 en 1 !0: e4pecializado en criminologa. El padre de &orace me contrat preci4amente por la licenciatura. Se reco4t en 4u a4iento y alz la mirada al cielorra4o: perdido en 4u4 recuerdo4. *En la d@cada de 1 "0 BerJley era un lugar endemoniado. %erri#;#amo4 go#ierno4 y ponamo4 el mundo pata4 arri#a. CEu@ tiempo4 a9uello4D 'll conoc a Folly... Folly. *Fi mu<er: po#re (ie<a: hace 9uince a=o4 9ue la perd. Fene la ca#eza de hom#ro a hom#ro: agregando: *3arece 9ue hiciera 4lo... Le(ant la (i4ta hacia no4otro4. Su ro4tro ha#a perdido la e>pre4in de anciano 6uerte y rudo. *E4o no importa. 1ontinuemo4 con mi hi4toria. Lo4 tiempo4 cam#ia#an: pero yo no. La guerra ha#a terminado... *2La de 1orea5 *La de Hietnam. G comprend 9ue me gu4ta#a toda e4a accin. Enti@ndame #ien: odia#a la guerra. Fientra4 dur: 9uera 9ue todo 4e normalizara. No e4ta#a all por di(ertirme: claro e4t;. 2' 9ui@n puede gu4tarle reci#ir lo4 ga4e4 lacrimgeno4 y la4 granada45 Era todo por ideali4mo: no por dar golpe4. E4 decir: ha#a mucho ideali4mo en e4o: pero tam#i@n ha#a golpe4. G a mi me gu4ta#a el re(olti<o. %e4pu@4 la4 co4a4 cam#iaron. Lo4 (eterano4 lleno4 de herida4 de guerra4 ya no hacan 6alta. Lo de 'capulco me ayud a comprender 9ue me gu4ta#a la accin. 2G t8 9u@ opina45 56

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*No 4@. No e4tu(e all. *1ierto. Go 4i e4tu(e: compa=ero: y te puedo a4egurar 9ue 6ue la me<or @poca del mundo. *1ada uno pien4a 9ue 4u <u(entud 6ue la me<or @poca. *1ierto: cierto. Bueno: ha#a hecho e4e tra#a<o para el padre de &orace. E4te era un chi9uillo por entonce4. G 4egu con e4o: con e4a pro6e4in. &a 4ido... Hacil: en #u4ca de la pala#ra adecuada. *...intere4ante *complet. *2Eu@ tiene 9ue (er todo e4to con...5 *'ntecedente4. Te di<e 9ue de#a darte alguno4 antecedente4. 3odra ha#er renunciado a lo4 cuarenta a=o4. El da ante4 de cumplirlo4 co#r@ mi 8ltima 6actura: un milln de dlare4. En 1 ,) e4o era mucho. *Toda(a lo e4. *3ero decid mandar todo al dia#lo. Fe gu4ta#a el tra#a<o. %e cual9uier modo: era lo 8nico 9ue 4a#a hacer. Si alguien me de4pacha#a: de<ara una (iuda rica. G Folly comprendi. Ella 4iempre comprenda. 1uando la perd 4egu tra#a<ando. Hend la ca4a. Kanet... AKanet e4 @4a 9ue dice 4er mi hi<aB: Kanet 9uera 9ue (i(iera con ello4. Folly y yo no4 e9ui(ocamo4 con re4pecto a ella. No tiene nada de 4u madre: y meno4 a8n de m. Se ca4 con el #an9uero... *1on &arold. *S. 1uando 4e ca4 con @l 4e pu4o peor. %inero: 6iguracin 4ocial: 4eguridad. 2Euerr;4 creer 9ue nadie u4a la 4ala en e4a ca4a5 Nadie. Ella 9uiere 9ue e4t@ limpia por 4i llega alguna de la4 e4po4a4 de lo4 $otario4. Se e4tremeci (i4i#lemente. *Fe horrorizo de 4lo pen4arlo *con6e4. *23or 9u@ te muda4te: en e4e ca4o5 *3or Kulia. +#a a 4eguir lo4 pa4o4 de la mam;. Se me ocurri 9ue tal (ez yo pudiera cam#iarla: ponerle algo en la 4e4era. *2G lo hici4te5 Se encogi de hom#ro4: apla4tando el cigarro en el cenicero m;4 pr>imo. *3uede 4er. Toda(a no lo 4@. Tiene 4lo dieciocho a=o4. $ecientemente ha ingre4ado en BerJeley. El da 9ue %u66 llam e4ta#a de (i4ita: pero 4e march ante4 de 9ue u4tede4 do4 aparecieran. 3ronto cuando tenga tu edad 4a#r@ 4i mi pre4encia 4ir(i de algo? o cuando 4e ca4e. %ime con 9ui@n te ca4a4 y le dir@ 9ui@n ere4. G 4e corrigi: 4onriendo: *T con 9ui@n (i(e4. Tom un 4or#o de ca6@ y pro4igui: *En cuanto me mud@ a la ca4a de ello4 lo4 tu(e encima: NScar: 2por 9u@ no te <u#ila45O N3ap;: e4t;4 en(e<eciendo? e4a cla4e de (ida no te 4ienta.O 2Eu@ 4a#an ello4 lo 9ue me 4enta#a o no5 Su (oz co#r mayor inten4idad. Ga no recorda#a co4a4 pa4ada4 4ino 4entimiento4 acti(o4. 3erdi la (i4ta por la (entana. *%e4pu@4 de cinco a=o4 me di por (encido. Fe <u#il@. 7ue el peor error de mi (ida. En cuanto me retir@: Simp4on 'utotec me o6reci un tra#a<o y lo rechac@. El 9ue lo tom en mi lugar (ol con diez mil litro4 de aceite crudo. 1ada (ez 9ue yo ha#la#a Kanet no de<a#a de record;rmelo. C7<ate 9u@ co4a mara(illo4a ha#a hecho por mD CFe ha#a 4al(ado la (idaD 3ero 9ue el otro haya (olado no 4igni6ica 9ue a mi me hu#ie4e pa4ado lo mi4mo: 2no te parece5 *Tal (ez tiene4 razn. *1uando t8 y %u66 (ini4tei4 a ha#larme: yo e4ta#a realmente <u#ilado. &a#a aceptado mi 4uerte. %e cual9uier modo: e4ta#a dema4iado (ie<o y no 4er(a de mucho: 4al(o para hacerle compa=a a una ni=ita. 3ero la ni=ita ha#a crecido y e4ta#a en la uni(er4idad. CEu@ dia#lo4D Era hora de dar de comer a la paloma4 y ol(idar4e del a4unto. Supongo 9ue &orace e4ta#a loco para pen4ar en Scar Smith. Sor#i de nue(o el ca6@ y di<o: 57

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*E4t; 6ro. *2Euiere m;45 *o6reci %olore4. *No: gracia4. 3ro4igui con 4u hi4toria: 4in miramo4. *1uando t8 y %u66 o4 marcha4tei4 6ui a almorzar. Tena tanta4 intencione4 de aceptar e4a propue4ta como de ir a la luna. &arold ha#a regre4ado del #anco para almorzar. Kanet pregunt 9u@ 9uerai4. 3ue4to 9ue me e4ta#a e4piando: re4ol( azuzarla un po9uito y le di<e 9ue me ha#ai4 o6recido un tra#a<o. NLo rechaza4te: por 4upue4toO: di<o. En 4u tono y en e4e Npor 4upue4toO hu#o algo 9ue 4e me cruz en la garganta. Ella 4igui comiendo: ca4i ol(idada de m: ha#la#a con &arold 4o#re el #anco y 4o#re la4 ta4a4 de inter@4. 'l 6in not 6ue yo no le ha#a conte4tado y me mir: N$echaza4te el tra#a<o: 2(erdad5O: in4i4ti. En e4e momento le (i en la cara la imagen 9ue de m tena: un hom#re (ie<o e incapaz: una carga para todo el mundo: cuanto ante4 muriera: me<or. Fientra4 tanto ha#a 9ue e(itar 9ue 4e metiera en pro#lema4. %e4pu@4 de todo: el mundo no e4 para lo4 en6ermo4 ni para lo4 (ie<o4. Fe contu(e. N&e dicho 9ue lo pen4ar@O: conte4t@. Ella de4cart la idea con un adem;n de la mano. NNo 4ea4 tonto: pap;O: di<o? Nhace tiempo 9ue de<a4te todo e4o.O N2%e (era45O di<e yo. En e4e momento inter(ino &arold. NE4to e4 ridculo: ScarlynO: e>clam: NCno e4tar;4 pen4ando en aceptar e4e tra#a<oDO NT4 he dicho 9ue lo pen4ar@O: repet. G el hi<o de puta 4e ech a rer. C%ia#lo4: me doliD CSe reaD Fe le(ant@. Tena gana4 de tenderlo cuan largo era en el 4uelo: pero me march@ con un portazo. 1reo 9ue romp el (idrio de la puerta. Su# al coche y 6ui al Edi6icio FerryPeather. Smith le(ant la (i4ta hacia mi y concluy: *%e4de entonce4 no he regre4ado. 1aptulo , *Lo4 (ie<o4 charlamo4 dema4iado *di<o Smith. Se palp lo4 #ol4illo4 de la cha9ueta en #u4ca de otro cigarro: 4iempre 4in mirarno4 a lo4 o<o4. 3ara cam#iar de tema le pregunt@ 9u@ pen4a#a hacer. *&e al9uilado algo en NePport Beach *re4pondi*. 1reo 9ue (i(ir@ all. *Fe re6era a Norton. El ro4tro 4e le ilumin: pareca alegrar4e ante la oportunidad de apartar la atencin de 4u (ida pri(ada. *2No 4e lo di<e5 &an encontrado ca4i todo el cuerpo. %e4cu#ri otro cigarro en el #ol4illo de 4u cha9ueta y lo tom 4in a#andonar 4u charla. El hgado de Norton ha#a aparecido en 3omona y lo4 ri=one4 en la zona de Long Beach y 1ompton. *2Ino en cada lado5 *in9uir. *S. 3ero hay algo 9ue 6alta. *2Eu@5 Smith 4e reco4t en la 4illa con el cigarro entre lo4 diente4. *El cere#ro *di<o. *2El .u5 *El cere#ro *repiti Smith: golpe;ndo4e la 4ien*. Lo 9ue (iene a9u dentro. El cere#ro de Norton. En (ida tena alg8n (alor: pero muerto: tal como Smith lo ha#a dicho: era 4lo carne. 'rrugu@ el ce=o. *23ara 9u@ lo 9uieren5 *pregunt@ a Smith. *2Eui@n 4a#e5 Tal (ez Norton no era el 8nico #romi4ta de la ciudad. *CEu@ #roma de mal gu4toD Tal (ez aparezca en cual9uier momento. *Tal (ez. *3ero u4ted no lo cree a4. 58

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*Todo el re4to ya ha aparecido. ' prop4ito: e4 pro#a#le 9ue a4 4e hayan apoderado de Norton: arre#at;ndolo con un tran4mi4or de materia. *2G 4i lo 9ui4ieran para un tran4plante5 *4ugiri %olore4. *Nunca 4e ha hecho *re4pondi Smith. *Siempre hay una primera (ez. *Ga e4tudi@ la po4i#ilidad *neg Smith: encendiendo 4u cigarro*. No hay nadie 4i9uiera en (a4 de hacerlo. 'dem;4: 4i uno tran4planta un cere#ro muerto a un cuerpo (i(o: 29u@ con4igue5 *%o4 muerto4. *E>actamente. %e#e 4er otra co4a. *2Eu@5 *E4o e4 lo 9ue de#emo4 de4cu#rir: $o#ert. *'4pir una #ocanada de humo: pen4ando*. &ay do4 modo4 de con4eguir in6ormacin *mu4it*: el directo y el indirecto. Se puede andar 6i4goneando por ah: 4umando do4 m;4 do4: o... Lanz otra #ocanada de humo: e4perando 9ue yo preguntara N2o 9u@5O. 1uando ni=o A4i alguna (ez ha#a 4ido ni=oB de#a andar en #icicleta 4in poner la4 mano4 en el (olante: haciendo e>hi#icione4. Le encanta#a e>hi#ir4e. $e4i4t tanto como pude. *2T 9u@5 *T a(eriguarlo de la mi4ma 6uente. *21u;l pre6iere45 *In poco de cada co4a. Supongamo4 9ue Spieler e4t; implicado. No e4 po4i#le ir a preguntarle: N2Eu@ hizo u4ted con el cere#ro de Norton5O: o ponerlo contra una pared y cachearlo para (er 4i lo tiene encima: 2(erdad5 *Herdad. *3ero 4i tenemo4 alguna idea 4o#re el moti(o por el cual lo 9uera: podramo4 a(eriguar al re4pecto. Tomemo4 la idea del tran4plante. En el ca4o de 9ue lo 9ui4iera para hacer un tran4plante: e4o 4 4e podra a(eriguar. Tal (ez podramo4 4ugerir 9ue t8 nece4ita4 uno. /)2o+ *E4 4lo una 4ituacin hipot@tica. 3ero 4a#emo4 9ue el tran4plante 9ueda de4cartado. 2Eu@ otra co4a5 *2'lg8n rito5 *4ugiri %olore4. 2Eu@ rito poda e>i4tir 9ue re9uiriera el cere#ro de Norton5 3ero Smith tom la po4i#ilidad en 4erio. *No lo creo. Spieler no cree m;4 9ue en la4 ganancia4. *2Eu@ entonce45 *pregunt@. *2&a4 (i4to: por ca4ualidad: la li4ta 9ue ha hecho &orace de lo4 proyecto4 de Spieler5 $ecorda#a (agamente ha#er (i4to una li4ta a4 en la o6icina del 4e=or FerryPeather: y a4ent. *2$ecuerda4 9ue una de la4 partida4: cerca del 6inal: deca: Reconstitucin de la molcula i ante or !nica. *F;4 o meno4: la #iologa no e4 mi 6uerte. *El tra#a<o e4t; a cargo del doctor '. 3erJo(: del 1entro Ueri;trico '=o4 %orado4: de Ulendale. El due=o e4 Spieler. *2G5 *2Eu@ le parece 4i ma=ana por la ma=ana te con(ierte4 en nieto mo5 Lo (i (enir. Smith pretenda 9ue yo <ugara al nieto para ir a e4piar en alg8n hogar para anciano4. Go tena dema4iado tra#a<o. 1on 4lo pen4ar en un da li#re: 4i9uiera en una ma=ana: 4e me ponan lo4 pelo4 de punta. '8n no ha#a comenzado a de4ci6rar el punto en 9ue Norton de<ara el Uran 3ortal. Smith not mi e>pre4in de angu4tia. *2Eu@ pa4a5 *Nada. *2No te gu4ta Ulendale5 *S 9ue me gu4ta: pero... 59

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*2Eu@ pa4a: entonce45 *En realidad: me gu4tara tra#a<ar un poco. Fe pagan para 9ue tra#a<e como ingeniero: no como merodeador encapuchado. *Te e4t;4 (ol(iendo e4cla(o de la rutina. Nece4ita4 (ariar. *CE4cla(o de la rutinaD C&e tra#a<ado un 4olo daD No puedo: de (era4: Smith. Ll 4e dirigi a %olore4: diciendo: *E4 un <o(en muy re4pon4a#le: 2(erdad5 *Sumamente re4pon4a#le. *No te meta4 en e4to *ad(ert a %olore4. *Tal como alguien di<o: $o#ert *replic Smith*: cuando Smith te dice 9ue e4cupa4: e4cupe. 'l da 4iguiente e4ta#a con @l en 4u coche: rum#o a Ulendale: a6err;ndome a lo4 cinturone4 de 4eguridad cada (ez 9ue toma#a una cur(a. Le pregunt@ 9u@ de#a hacer: aparte de lo 9ue me ha#a indicado #re(emente la noche anterior: 4u4 indicacione4 eran muy e4ca4a4. *Fu@4trate natural. *Haya ayuda. *&ice 9ue 3amela me con4iguiera una cita para la4 nue(e. *2Eui@n e4 3amela5 *La recepcioni4ta de &orace. *CThD *di<e: recordando a la ru#ia del Edi6icio FerryPeather. *No e4t; mal. *2Eu@ co4a5 *3amela. *Ere4 dema4iado (ie<o para e4a4 co4a4. *2Nunca o4te ha#lar de 1harlie 1haplin5 'nte4 de la4 nue(e e4t;#amo4 en el 1entro Ueri;trico '=o4 %orado4: era un 4ua(e con<unto de edi6icio4 de do4 planta4 4ituado 6rente a un cementerio. Smith #a< del coche: (e4tido con un tra<e de diez a=o4 atr;4 y una cor#ata. Go indi9u@ el cementerio: comentando: *CEu@ con(enienteD *C'<;D Lo di<o con una (oz re49ue#ra<ada: 4eca y (ie<a. Su ro4tro: normalmente ten4o: 4e a6lo<. Se (ol(i con lentitud hacia el cementerio: ya repre4entando 4u papel: y agreg con una ri4a ca4cada: *3ero toda(a e4toy a9u: compa=ero: aun9ue no 4e 9u@ e4 e4te lugar. 3or un in4tante entr@ en el <uego. *E4tamo4 en Ulendale *le di<e. Hol(i a la (oz normal. *E4o e4tu(o #ien. Sigue a4. $eacciona ante lo 9ue yo digo 4in pen4arlo mucho. Le ayud@ a recorrer el 4endero ha4ta el edi6icio principal. No4 cruzamo4 con (ario4 anciano4 en 4illa4 de rueda4: 9ue no4 contemplaron comparando 4u propia in(alidez con la de Smith: todo4 parecieron con4olar4e ante e4a comparacin. En el interior: la recepcioni4ta: una mu<er matronil (e4tida de #lanco: no4 indic 9ue tom;ramo4 a4iento. Smith 6runci el ce=o. *CNo 9uiero 4entarmeD *tarta<e: peg;ndome en la4 mano4 con 9ue lo 4o4tena. *3or 6a(or: a#uelo: 4i@ntate. *CNo 9uieroD *Bueno: 9u@date de pie *4u4pir@: encogi@ndome de hom#ro4. Bu49u@ una 4illa y eleg un (i4or de re(i4ta4. 'un9ue tena conciencia de 9ue todo era una actuacin de Smith: no de<a#a de 4entirme mole4to por e4a e4cena. El (ie<o no hizo nada por ali(iarme. Fe 4e=ala#a con un ndice tem#loro4o: cacareando: NCTe em#rom@: 7reddy: te em#rom@DO G a4 continu. Fe pareci una e>ageracin. 60

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La recepcioni4ta 4e le(ant de 4u e4critorio y tom a Smith por el #razo e>tendido. Ll la mir con e>pre4in #urlona: pero en 4eguida pareci 4orprender4e. *2Loui4e5 *No: 4e=or Smith: no 4oy Loui4e. 23or 9u@ no no4 4entamo4 a9u a e4perar al doctor 3erJo(5 *2' 9uien5 *'l doctor 3erJo(. Lo condu<o ha4ta la 4illa (ecina a la ma y lo 4ent all. *2Eui@n e4 3erJy5 *pregunt Smith: cacareando con placer. *El doctor 3erJo( 4e de4ocupar; en poco4 minuto4 *me dilo ella. Le agradec la diligencia y (ol( a mi re(i4ta. 3ronto me encontr@ totalmente a#4trado en un artculo 4o#re tizn marciano. 1uando le(ant@ lo4 o<o4: Smith 4e ha#a marchado. *C'#ueloD La recepcioni4ta alz la (i4ta de entre 4u4 papele4 y mir en torno a la 4ala de e4pera. 1uando lleg al (e4t#ulo de< caer lo4 papele4 y corri hacia all. Go la 4egu. La (oz de Smith de4perta#a eco4 (aco4 en el corredor? tena a otro anciano a6errado por la garganta y lo e4ta#a e4trangulando. En lo4 o<o4 de 4u (ctima 4e lea un terror a#4oluto. Smith grita#a 4in ce4ar: *C%;melo: Ke#D C%;melo: Ke#D Ke#: o como 4e llamara: apena4 4i poda articular ;4pero4 4onido4: lo li#eramo4 entre la recepcioni4ta y yo: el po#re 4e ale< de pri4a por el corredor: arra4trando lo4 pie4. *Se=or Smith *ad(irti la recepcioni4ta*. No e4t; #ien atacar a la gente: 2no le parece5 *2' 9ui@n5 En e4e momento me (io. *CKimmyD 2Eu@ hace4 a9u5 *Soy $o#ert *correg. Lo condu<imo4 nue(amente a la 4ala de e4pera. Ina (ez 4entado4 me inclin@ hacia @l para 4u4urrarle: *Fe parece 9ue e4t;4 e>agerando. Ll ri entre diente4 y me apunt con el dedo. 'nte4 de 9ue Smith pen4ara en una nue(a comedia apareci el doctor 3erJo( y no4 e4trech la mano. Era carilargo y lle(a#a #ar#a al e4tilo de Han %yJe. Smith 4egua llam;ndole 7ather 3erJy: con alguna4 (ariacione4: 7ather 3e4Jy y 7ather 3orJy. 3erJo( no le haca ca4o: 4e limita#a a analizar e4a conducta conmigo. 3or mi parte: me atu(e a la4 in4truccione4 9ue Smith me diera la noche anterior. 1uando el doctor 3erJo( me hu#o e>plicado en 9u@ con4i4tan la4 e>celente4 in4talacione4 del centro: di<e: *En realidad: e4 me<or tenerlo4 en ca4a: 4i e4 po4i#le. *S: 4. No4otro4 tratamo4 de 9ue 4ea a4. El am#iente 6amiliar 4iempre ayuda: pero en 4u ca4o... *3or lo com8n no e4 (iolento: doctor *di<e: decidido a (engarme de Smith por #urlar4e de m*. Lo 9ue pa4 con a9uella ni=ita 6ue... Bueno: 6ue un de4cuido por nue4tra parte. *21on una ni=ita5 Smith: 9ue en e4e momento no e4ta#a a la (i4ta del doctor 3erJo(: alz una ce<a. *No (ale la pena ha#lar de e4o. Tenemo4 lugar para @l. Nue4tro pro#lema e4 4u 6alta de memoria. No reconoce a nadie. 1oment@ lo 9ue pa4a#a con un amigo y @l me di<o 9ue a9u en '=o4 %orado4: podran hacer algo por ayudarlo. *En realidad tenemo4 cierto4 tratamiento4 para retardar el e6ecto de... Ech una mirada a Smith y #a< la (oz: deletreando: *...E4e.e.ene.i.ele.i.de.a.de. *34os he o1do5 *rugi Smith*. CGo no lo hiceD CHamo4: p@guenme otra (ezD CGo no to9u@ a e4a ni=ita lindaD 61

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*2Le han pegado5 *pregunt el doctor 3erJo(: ech;ndome una mirada de 4o4layo. *1on 6ran9ueza: doctor 3erJo(: mi a#uelo e4 un ca4o gra(e. Tal (ez 4i lo hu#i@4emo4 trado ante4... *2'donde 9uiere llegar: 4e=or 1ollin45 *Nece4ita algo m;4 9ue retardar lo 9ue e4: de4pu@4 de todo: un fait accompli. *1omprendo. El doctor 3erJo( contempl a Smith: mientra4 4e ra4ca#a la #ar#a. %e4pu@4 4ugiri: *Tal (ez 4i... *2Tal (ez 4i 9u@5 *En realidad hay un tratamiento creado por m mi4mo. *2Eu@ cla4e de tratamiento5 Fene la ca#eza en un (igoro4o adem;n negati(o. *No: no puedo hacerlo. *%octor: e4tamo4 de4e4perado4. Ga (e en 9u@ e4tado 4e encuentra. *CFe llamo SmithD *grit Smith*. C3ara u4tede4: #o#alicone4: doctor SmithD *2E4... m@dico5 *pregunt el doctor 3erJo(*. 2Era m@dico ante4 de 9uedar a45 *S. 3erJo( (ol(i a ca(ilar: luchando contra 4 mi4mo. 'l 6in me mir de 6rente. *&ay un pro#lema: 4e=or 1ollin4. 3or una parte: el tratamiento e4t; a8n en una 6a4e e>perimental: la o6icina principal me ha prohi#ido utilizarlo como terapia por razone4 comerciale4. Euieren e4tar 4eguro4 de 9ue no cau4e da=o: y tam#i@n re4er(arlo para nue4tro u4o e>clu4i(o. 3or otra parte: un hom#re como el doctor Smith: 9ue ha ayudado a tanta gente...: un colega...: de#era poder di46rutar de lo4 8ltimo4 a=o4. Si u4ted 4e comprometiera a no re(elarlo... *No 4e lo diremo4 a nadie *promet: (iendo 9ue de<a#a la 6ra4e inconclu4a. *Sgame. El doctor 3erJo( no4 condu<o por el corredor ha4ta un cuarto en cuya puerta 4e lea: N3ri(ado.O El anciano a 9uien Smith atacara pa4 a nue4tro lado en el (e4t#ulo y cam#i de direccin para apartar4e de Smith. E4te agit un pu=o: gritando: *CGa (er;4: Ke#D *CEu@ (ergMenzaD *murmur 3erJo(: mientra4 hacia girar la lla(e. Era 4u la#oratorio. &a#a larga4 me4a4 con di4tinta4 pro#eta4: tu#o4 de en4ayo: 4erpentina4 de (idrio y (a4o4 de precipitacin. No4 detu(imo4 ante un ca4illero con temperatura regulada. El doctor 3erJo( marc la com#inacin y la puerta 4e a#ri. %e all 4ac una redoma y la e>hi#i en alto. La contempla#a tran46igurado: como 4i 4e mara(illara ante 4u propio de4cu#rimiento. *2E4 e4o5 *pregunt@. *S. *2Eu@ e45 *In catalizador: m;4 o meno4. *23ara 9u@5 *En 8ltimo t@rmino: para acrecentar la acti(idad del cere#ro: 4e=or 1ollin4. *21mo act8a5 No de# preguntar e4o. El doctor 3erJo( 4e em#arc en una con6erencia 9ue ha#ra mareado a Vat4on y a 1ricJ: 4u catalizador a6ecta#a cada #lo9ue de la4 mol@cula4 corticale4: el az8car dio>iri#o4o: la unidad de 6o46ato y e4pecialmente la nucletida. *Tam#i@n la nucletida. *1laro. La4 purina4: adenina y guanina: a4 como la4 pirimidina4: citocina y timina: toda4 4e (ean a6ectada4. '4ent: tratando de e(itar 9ue el a#urrimiento 4e me notara en lo4 o<o4. &a#a pue4to en 6uncionamiento el mecani4mo del doctor 3erJo( y no ha#a modo de pararlo. 62

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Seg8n 4e me in6orm: la cantidad de adenina aumenta#a ha4ta 4o#repa4ar la4 dem;4 nucletida4? por lo tanto ha#a m;4 tri6o46ato de adeno4ina y una mayor con(er4in de energa en el grupo de 6o46ato4. *1omprende: 2(erdad5 *C&ummmmmD *1a4i nadie comprende. *C&ummmmmD Bu4c dentro de un ca<n ha4ta hallar una ca<a de madera. %e 4u interior e>tra<o una micro4cpica diapo4iti(a y la de4liz en la ranura de un micro4copio. 1uando la hu#o a<u4tado: me indic: *7<e4e. Fe 6i<@. La diapo4iti(a: manchada de p8rpura: mo4tra#a (aria4 #ur#u<a4 negra4 con zarcillo4 e>tendido4 al azar. *2Eu@ e4 e4to5 Fe e>plic 9ue era una mancha Uolgi de cierta 4eccin de la corteza occipital donde 4e (ean dendrita4 de la4 grande4 c@lula4 corticale4. 3areca 6a4tidiado por la pregunta. 3regunt@ por 9u@ me la mo4tra#a. 7ue otro error. El doctor 3erJo( 4e de4hizo en analoga4. La4 c@lula4 ner(io4a4 como @4ta con4tituan lo4 circuito4 impre4o4 del cere#ro: lo4 pulcro4 4endero4 a tra(@4 de la <ungla de la mente: y ha4ta el 6undamento mi4mo de la ci(ilizacin. El Hitamem Aa4 4e llama#a el de4cu#rimiento del doctor 3erJo(B re(italiza#a el %N' de e4o4 circuito4: rea(i(ando la acti(idad ner(io4a tal como un 6otgra6o de4taca lo4 negati(o4 #orro4o4. 3ara 4er m;4 e4pec6ico4 Ala 6ra4e me arranc una mueca: todo e4o me ha#a parecido ya dema4iado e4peci6icoB: la4 e4pina4 de la4 dendrita4 #a4ale4 de lo4 contacto4 4in;ptico4 entre la4 c@lula4 ner(io4a4 de la corteza 4e (ean e4timulada4. *E4timulada4 *repet. *S. 3ermtame mo4trarle. Hol(i a re#u4car en el ca<n: en e4a oportunidad 4ac do4 ilu4tracione4 9ue parecan 6otogra6a4 a#4tracta4. 3areca tenerla4 con la parte 4uperior hacia a#a<o. *E4ta4 microgra6a4 electrnica4 4e lo aclarar;n *di<o. *Lo dudo. *La 9ue tiene a la iz9uierda *4e=al: agitando la otra 6otogra6a* mue4tra e4pina4 de dendrita4 corticale4 en un cere#ro 4enil. 2He u4ted el a4pecto marchito 9ue pre4entan5 *No muy #ien. *E4ta de la derecha *(ol(i a indicar*: ha 4ido tomada de4pu@4 del tratamiento con Hitamem. 7<e4e en la po4tura alerta y (igoro4a 9ue mue4tran la4 e4pina4. *E4 como 4i le4 pu4iera #allenita. *E>actamente. *Ina (ez cierto doctor di<o 9ue mi a#uelo tena te<ido muerto en el cere#ro. Supongo 9ue ha#r; 4ido por el ata9ue. 2El (itamen 4ir(e de algo en e4o4 ca4o45 Fientra4 lo pregunta#a me 4ent como parte de un a(i4o pu#licitario. El (ol(i a guardar la4 6otogra6a4 en el ca<n: diciendo: *1omo u4ted comprender;: 4e=or 1ollin4: la muerte Aya 4ea en la reducida e4cala de una c@lula o en la e4cala mayor del organi4mo todoB e4 un e4tado relati(amente de6initi(o. 2&ay alg8n moti(o particular para...5 La pregunta 9ued 6lotando en el aire. *El dinero *impro(i4@*. &a ol(idado dnde lo tiene. *1omprendo. Fuy lamenta#le. 2Eu@ pien4a u4ted hacer con... el dinero5 *3agar el tratamiento. *C'hhh: 4D 'hora #ien: 9uiero 9ue e4to 9uede en claro: e>traer el te<ido cere#ral e4 un proce4o muy delicado. El te<ido de#e e4tar 6re4co. *2Eu@ entiende u4ted por 6re4co5 *%o4 4emana4: cuanto m;4. El ata9ue de 4u a#uelo de#e ha#er4e producido hace tiempo. 63

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*E6ecti(amente. *CEu@ penaD Sin em#argo: hace poco tu(imo4 un ca4o intere4ante. 1omprend 9ue me e4pera#a otra 6a4cinante con6erencia 4o#re neuro#iologa y trat@ de mo4trarme intere4ado. *2'h: 45 *S. Se trata#a de un hom#re 9ue tra#a<a#a en nue4tra di(i4in de na(e4 teledirigida4. Furi por accidente. Seg8n me di<eron: 4a#a todo4 lo4 dato4 de memoria y no anota#a nada. Su muerte era un (erdadero de4a4tre: como u4ted comprender;. Fe tra<eron el cere#ro A6re4co: 6<e4e: o ca4i 6re4coB y 4olicitaron mi ayuda. Era un de4a6o: 4e=or 1ollin4. todo un de4a6o. Se=al un rincn: al otro lado del la#oratorio: diciendo: *'ll e4t;. Segu la direccin de 4u dedo. En el rincn ha#a 4lo una computadora. *2El cere#ro5 *No: no. La in6ormacin 9ue contena: archi(ada 4in m;4 rie4go4 en la computadora de nue4tra compa=a. *2Tu(o u4ted @>ito5 *En parte: 4. 3ero ello4 no 4e mo4traron muy alegre4. El cere#ro ha#a 4ido da=ado al e>traerlo: 2comprende5 No era culpa ma. El 9ue lo e>tirp de#a 4a#er m;4 de Jarate 9ue de ciruga. Era un rgano #a4tante pe9ue=o: ca4i enano. 3ero la4 c@lula4 corticale4... C7i8D *2Urande45 *CUigante4ca4D *2G 4in em#argo ello4 no 4e mo4traron contento4 con lo4 re4ultado45 *No. &a#a un hom#recito cano4o 9ue deca a cada rato: N2G lo4 ta9uione45O 3ero no deca e>actamente Nta9uione4O: 4ino Nlo4 malditos ta9uione4O: 4iempre maldiciendo. NCGa 4a#emo4 lo del de6a4a<eDO: deca? N2G lo4 maldito4 ta9uione45O %e#e ha#erlo repetido diez (ece4. 3or lo 9ue a m concerna: todo e4o era un 4in4entido. Le di<e a Fr. Spieler 9ue no (ol(iera a traer a e4e hom#re por a9u. 3ero (ol( a pa4ar el rgano de4hecho por el analizador molecular. *2%e4hizo u4ted el cere#ro de Nor... del hom#re5 *1laro e4t;. 21mo: 4i no: 4e puede hacer un an;li4i4 del %N' cortical5 El analizador 4lo no4 da dato4 completo4 de la memoria cuando tiene pleno acce4o a la4 alteracione4 moleculare4 cau4ada4 en el rgano por la e>periencia. El primer pa4o del proce4o re9uiere e4a 4eparacin. 1omprendo 9ue 9uiene4 no han reci#ido un entrenamiento cient6ico han de 4entir4e muy di4gu4tado4 por e4o: pero... Se encogi de hom#ro4. *...la ciencia e4 la ciencia *complet*: y alguna4 co4a4 4on ine(ita#le4. 3ero e4to no tiene nada 9ue (er con 4u a#uelo 21u;ndo e4tara di4pue4to a 4ometerlo al tratamiento5 Smith: 9ue ha#a e4cuchado toda la di4cu4in (ol(i 48#itamente a la acti(idad: derri#ando pro#eta4 y tu#o4 de en4ayo: gritando 9ue (enan lo4 recaudadore4 de impue4to4 y 9ue no podamo4 9uedarno4 9uieto4. *La 4emana pr>ima *re4pond*. 'hora 4er; me<or 9ue me lo lle(e a ca4a. E4 la hora de 4u 4ie4ta. Fientra4 yo conduca a Smith hacia la puerta 3erJo( me indic: *E4t; #ien. 1oncierte una cita con la recepcioni4ta. E4toy 4eguro de 9ue podemo4 hacer algo por el doctor Smith. *7alta le hace. 1aptulo *2Eu@ opina45 *pregunt@ a Smith cuando atu(imo4 en el coche. *Eue 4ecaron al (ie<o Norton como 4i 6uera un pantano. 64

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*2Entendi4te algo de todo e4o5 *No mucho. E>pli9u@ a Smith 9u@ eran lo4 ta9uione4: partcula4 m;4 (eloce4 9ue la luz: identi6icada4 a 6ine4 del 4iglo YY. Empec@ a e4#ozar una 4imple comparacin entre me4one4: neutrino4 y ta9uione4: pero @l me interrumpi. *E4t; #ien: te creo. Te e4t;4 poniendo tan incompren4i#le como 7ather 3erJy. Fe lle( al portal de 1orona del Far. Go 4egua pen4ando en Norton: en lo4 ta9uione4: en el hom#recito cano4o 9ue ha#a entregado el cere#ro de Norton al doctor 3erJo(. *No tiene 4entido: Smith. *2Eu@ e4 lo 9ue no tiene 4entido5 *Norton no tena nada 9ue (er con lo4 ta9uione4: al meno4 9ue yo 4epa. 1on me4one4: 4? 6orman parte de la 64ica de lo4 3ortale4: ello4 y lo4 neutrino4: pero lo4 ta9uione4 no. *Sigue pen4ando en e4o. 'ca#ar;4 de4cu#riendo algo. Fe de< 6rente a la ca4a del 3ortal y de4apareci por el camino de acce4o: haciendo humear la4 cu#ierta4: ha4ta con(ertir4e en un puntito ro<o. 3or mi parte: toda(a intrigado: me (e4t y pa4@ a la Merryweather Enterprize. En un corredor me cruc@ con el capit;n VilJin4: @l ech una mirada a 4u relo< y 6runci el ce=o: pero no di<o pala#ra. Llam@ a Burge44 y le ped una copia del programa de integracin 9ue ha#a preparado Norton para la computadora. *2Todo entero5 *pregunt: incr@dulo. *S. G en(eme un matem;tico. *Le har; 6alta. El matem;tico era un hom#re de a4pecto cada(@rico llamado Ve##er. Tla a a<o. No aparenta#a m;4 de diecinue(e a=o4: pro#a#lemente a 6alta de preocupacione4: el tratar 4lo con n8mero4 durante todo el da le con4er(a#a la inocencia. 3ero mi llamada lo ha#a pue4to ner(io4o. *2Tiene alg8n pro#lema: doctor Ve##er5 *pregunt@. *2Eh5 No: no. *3arece 4entir4e mal. 3or un momento mir hacia todo4 lado4: meno4 hacia m. Fe recorda#a a lo4 ni=o4 9ue e4t;n por reci#ir un ca4tigo. 7inalmente de< de re(ol(er4e y me cla( lo4 o<o4: e4tremecido de indignacin. *No he hecho nada malo *prote4t. *2G 9ui@n le ha acu4ado5 Su indignacin cedi pa4o a una total incompren4in. *3en4@ 9ue... 1omo u4ted me en(i llamar... Naturalmente... *2Eu@ pen45 *Supe lo ocurrido con el capit;n VilJin4: y... Se interrumpi: toda 4u e>pre4in implora#a 4impata y compren4in. Tard@ alguno4 4egundo4 en dilucidar lo 9ue 4igni6ica#a e4e NyO. Enterado de mi di4puta con el capit;n VilJin4: me crea la reencarnacin de Norton y pen4a#a 9ue yo lo comera crudo. Fi reputacin de ogro 4e i#a e>tendiendo. Si como <e6e de patrulla de lo4 boy scouts 4e rean de mi4 rdene4: all no ocurra lo mi4mo. Era una 4en4acin e>tra=a. *&a comprendido mal: doctor Ve##er. Nece4ito ayuda para de4ci6rar el programa de Norton. Tra#a<amo4 <unto4 la mayor parte de la tarde. 3or mi parte: no haca m;4 9ue decir: NCTh: 4D Tiene razn. 'hora comprendo.O ' la4 cuatro de la tarde el talento de Ve##er me tena apa#ullado. Era capaz de re4umir toda una 4eccin del programa en una 4ola ecuacin 4imple: o ampliar una pe9ue=a 6ra4e ha4ta ocupar re4ma4 entera4 de papel. 3areca hacerlo a (oluntad: como 4i tu(iera ya la re4pue4ta en 4u mente y no nece4itara m;4 9ue (ol(er 4o#re 4u4 pa4o4 para e>plicarme a m: 4u aturdido <e6e: cmo ha#a llegado a ella. 1uando termin: 65

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yo 4a#a cuanto nece4ita#a. Ve##er: a8n tmido: recogi la mina del l;piz mec;nico y 4e le(ant 6rot;ndo4e lo4 o<o4. Not@ entonce4 9ue 4u tra<e e4ta#a ca4i de4hilachado. *2Ba4ta con e4o: 4e=or5 *S. Uracia4: Kim. 3uede retirar4e a 4u ca4a 4i 9uiere. *2' mi ca4a5 *pregunt: como 4i e4a4 pala#ra4 6ueran nue(a4 para @l. *2Tiene ca4a: no5 *S: 4e=or: pero el doctor Norton... Euiero decir: toda(a 6alta una hora y media para la 4alida: y @l nunca... Fe encog de hom#ro4. *2Eu@ puede hacer en una hora y media5 Ll comenz a enumer;rmelo. *1on una mente como la 4uya: una hora y media era mucho tiempo. *Tme4e el re4to del da. Se lo merece. *2%e (era45 Se march completamente con6undido. En 4eguida llam@ a la o6icina de 3er4onal para hacer una a(eriguacin. Ve##er gana#a 9uince mil dlare4 por a=o. *I4ted #romea *e>clam@: ante la muchacha 9ue 4e (ea en la pantalla. *No: 4e=or. *%upl9uele el 4ueldo. *3ero el 4e=or %u66... *Si el 4e=or %u66 4e opone: dgale 9ue ha#le conmigo. Ina (ez cumplida mi #uena accin del da llam@ a Smith. No o#tu(e re4pue4ta: ya 6uera por9ue ha#a ol(idado e4peci6icar dnde 4e le podan retran4mitir la4 llamada4 tele6nica4 o por9ue no tena tel@6ono a mano. Fe comuni9u@ entonce4 con el 4e=or FerryPeather. *'h: $o#ert. 21mo andan la4 co4a4 por ah5 *Fuy #ien. 2Sa#e algo de Smith5 *Llam al medioda. %i<o 9ue u4tede4 do4 ha#an e4tado en un manicomio tratando de con4eguir la internacin para @l. *$ealmente de#era e4tar internado: conduciendo el coche como lo hace. 2No 4a#e u4ted dnde e4t; ahora5 *No 4oy 4u 4ecretaria *di<o: riendo entre diente4*. 2Se trata de algo importante5 *S. 1reo 9ue he de4cu#ierto 9u@ pa4 con Norton y por 9u@. El 4e=or FerryPeather e4ta#a al tanto de lo ocurrido con el doctor 3erJo(. Fe e4cuch con paciencia mientra4 yo le da#a mi propia (er4in de lo4 hecho4: el 4ecue4tro del cad;(er: la e>tirpacin del cere#ro y la e>traccin de 4u memoria. 1uando mencion@ lo4 ta9uione4 me interrumpi: *In momento: por 6a(or. 'guard@. La pantalla parpade y (ol(i a e4ta#ilizar4e. *3ro4iga. *2Eu@ 6ue e4o5 *1onect@ un di4po4iti(o para e(itar inter6erencia4. Le cont@ entonce4 lo 9ue ha#a a(eriguado con re4pecto aD programa de Norton: intercalando tanto4 t@rmino4 de 64ica como me 6ue po4i#le. Su atencin 6ue con4tante: no pidi ninguna e>plicacin. El programa de Norton e>iga 9ue todo lo 4umini4trado al tran4mi4or de materia 4e acelerara apro>imadamente ha4ta la (elocidad de la luz. Seg8n Ein4tein: e4o e9ui(ala a una ma4a ca4i in6inita. 3ara e4o Norton nece4ita#a el reactor controlado de 6u4in a l;4er 9ue yo de#a con4truir. &a4ta all todo i#a #ien. ' una (elocidad pr>ima a la de la luz: el (ia<e ha4ta la e4trella m;4 cercana demanda#a a8n algo m;4 de cuatro a=o4 y tre4 me4e4. La4 na(e4 teledirigida4 de Spieler demoraron m;4 de ocho a=o4 en entregar la primera carga? al pre4ente aparecan una (ez al me4: y pro#a#lemente e4ta#an organizada4 como para 4eguir haci@ndolo durante 9uince a=o4 m;4. El Uran 3ortal de FerryPeather: di4e=ado para arrancar de un planeta trozo4 de 9uince 66

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Jilmetro4 de di;metro a (ario4 a=o4.luz de di4tancia: era capaz de realizar el (ia<e en la mitad de e4e tiempo. Lo4 ga4to4 4e reducan a la mitad. 'dem;4: cuando el trozo de planeta llega#a 4e poda proce4ar el mineral en r#ita. %e e4e modo: el precio 6inal era muy in6erior al de Spieler: con lo 9ue 4e de4trua toda 4u in(er4in en na(e4 teledirigida4. 3ero Norton ha#a lle(ado la4 po4i#ilidade4 un pa4o m;4 all;. 1uando el o#<eto entra#a al tran4mi4or de materia: lo acelera#a ha4ta e>traerle toda la energa: con(irtiendo 4u ma4a en partcula4: ta9uione4. Lo4 ta9uione4 e>i4ten 4lo a (elocidade4 4uperiore4 a la de la luz: y pierden ma4a a medida 9ue aumenta 4u (elocidad. El proce4o 4e in(ierte al t@rmino del (ia<e Ao al principio: 4eg8n el punto de (i4ta: pue4to 9ue principio y 6in 4on en realidad un mi4mo hecho o#4er(ado de4de di6erente4 po4icione4 en el e4pacio y en el tiempoB. Se agrega la energa a lo4 ta9uione4: reduciendo 4u (elocidad ha4ta igualarla a la de la luz y ha4ta 9ue llegan a una ma4a ca4i in6inita. Entonce4 la integracin en una materia de (elocidad in6erior a la de la luz lo4 retarda a8n m;4. G al 6in: ya ca4i en repo4o: 4urgen 6uera del campo del 3ortal. *1on6o en 9ue u4ted comprender; la4 implicacione4 de todo e4to: 4e=or. Fe dedic una 4onri4a tolerante: diciendo: *Norton y yo lo di4cutimo4 (aria4 (ece4. E4 la principal de mi4 razone4 para 4eguir adelante. 1reo 9ue la in(er4in 9ueda <u4ti6icada por la po4i#ilidad de hacer (ia<e4 in4tant;neo4 a la4 e4trella4. 2No lo cree u4ted5 Eued@ aturdido: era la primera (ez 9ue e4cucha#a e4a idea e>pre4ada en pala#ra4 y crea en ella. 1ada uno de lo4 punto4 lumino4o4 9ue 4e (ean de4de la Merryweather Enterprize e4taran tan cercano4 como 1orona del Far. *&ay 4lo un pro#lema: 4e=or 1ollin4. *21u;l5 *Seg8n lo 9ue Smith dice: Spieler 4e enter de ello antes de 9ue Norton muriera. 1on toda deli#eracin indi9u@ a Norton 9ue no mencionara e4o4 a4pecto4 en lo4 in6orme4. 2Tiene u4ted alguna pi4ta al re4pecto5 $ecord@ entonce4 lo 9ue 3arry me di<era: @l y Norton ha#an almorzado con 6recuencia en "ier #ahreszeiten. *Tengo una. *Fuy #ien. E4t8diela. E4ta noche tengo una reunin con nue4tra 4ucur4al 4o(i@tica en XharJo(. 2T 4er; de ma=ana all;5 &izo una pau4a: para agregar luego: *Siga por e4e camino: 4e=or 1ollin4. Si Smith llama a9u har@ 9ue 4e comuni9ue con u4ted. Eue 4iguiera pen4ando en e4o: 9ue continuara por e4e camino. 21mo poda yo pen4ar ni continuar en nada5 Slo ha#a tre4 co4a4 con re4pecto a 3arry: tra#a<a#a indirectamente para Spieler: era e4pa indu4trial o a6ano4o (endedor y gu4ta#a de la comida alemana. Norton 4a#a dema4iado #ien 9ue todo e4o de#a mantener4e en 4ecreto como para ha#larle de e4a etapa en la con4truccin del Uran 3ortal. Fe ra49u@ la ca#eza. 2T tal (ez ha#ra ha#lado5 Zum# el tel@6ono. *1ollin4 *re4pond. Era 3amela: de4de el Edi6icio FerryPeather. *'9u hay un tal 4e=or Tuttle 9ue 9uiere ha#lar con alguien del per4onal <er;r9uico. %ice 9ue e4 acerca de Scarlyn...: 9uiero decir: del 4e=or Smith. Tuttle: &. Vinton Tuttle: &arold. *%gale 9ue me he retirado. Eue ha#le con el 4e=or %u66. *El 4e=or %u66 4 9ue 4e ha retirado. 3or un momento pen4@ en hacerlo ha#lar con el 4e=or FerryPeather: pero cam#i@ de opinin. FerryPeather tena ya #a4tante4 pro#lema4. *1omun9ueme con @l. 'rnold apareci en la pantalla: encendido el ro4tro y lo4 ca#ello4 re(uelto4. *Tiga: 4e=or 1ollin4. CGo lo ad(ertD *2%e (era45 67

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*Le prohi# 9ue empleara a mi 4uegro. CEuiero 9ue (enga ahora mi4mo para 9ue ha#lemo4D *2%e (era45 *Le e4tar@ e4perando *hizo un ge4to hacia alg8n lugar 9ue la c;mara no toma#a*. CKunto al a4cen4orD G cort la comunicacin. Tendra 9ue e4perar largo rato. Empec@ a <untar la4 co4a4 9ue 9uera lle(arme a ca4a: un (i4or de documento4 9ue contena la4 parte4 crtica4 del programa de Norton: la4 nota4 tomada4 durante la4 e>plicacione4 de Ve##er: un pe9ue=o... El tel@6ono (ol(i a zum#ar. *21mo e4 e4o5 *me acu4 &arold*. CNo ha (enido u4tedD *No. *CSi cree 9ue podr; e4capar de m con e4te... e4te... ardid: e4t; muy e9ui(ocadoD *2E4 po4i#le e4capar de u4ted5 *CNo: no e4 po4i#leD *E4toy un poco can4ado de e4te a4unto: 4e=or Tuttle. 23or 9u@ no (a al grano5 *CEl grano e4 mi 4uegroD E4ta tarde (ino a ca4a para recoger alguna4 co4a4. *No (eo 9u@... *CNo: claro 9ue no (eD CE4ta#a 4angrando: 1ollin4: 4angrandoD %e pronto le pre4t@ toda mi atencin. *2Sangra#a mucho5 *Era 4lo un pe9ue=o ta<o 4o#re el o<o: Cpero adem;4 co<ea#a Trat de di4imular: pero yo mi4mo lo (i. C1o<ea#a 4in lugar a duda4D *2Eu@ pa45 *No 9ui4o decirlo. E4ta#a 2cmo le e>plicar@...5 di6cil de tratar. 1on 6ran9ueza: cre 9ue llegara a la (iolencia 64ica. *2No 6ue a45 *No. *L;4tima: 2adonde 6ue5 *E4o e4 lo 9ue 9uiero 4a#er. I4ted tiene 9ue hacerlo entrar en razone4. 2Sa#e 9u@ 4e ha lle(ado5 *No. *CIn re(l(erD CGo ni 4i9uiera 4a#a 9ue e4ta#a en la ca4aD C3roh#o terminantemente 9ue 4e le mezcle en e4toD *Fe parece 9ue u4ted no tiene mucha ingerencia en el a4unto: 4e=or Tuttle. *Tal (ez e4to lo con(enza: lo 4egu al 4alir y trat@ de hacerlo razonar. E4 un anciano impo4i#le. Le di<e 9ue 4e (iera como en realidad e4: un (ie<o de 4etenta y cinco a=o4 en #u4ca de a(entura4: como 4i tu(iera (einte. CHamo4: 4e=or 1ollin4D $econozco 9ue parece e4tar muy #ien: pero nadie e4t; #ien a lo4 4etenta y cinco a=o4 a9u dentro. 'l decir e4o 4e palmea#a el pecho. *No me importa lo 9ue digan lo4 m@dico4 *pro4igui*. E4o e4 lo 9ue le di<e. G tam#i@n 9ue (ol(iera: 9ue no4 de<ara cuidarlo CSlo con4egu encolerizarlo m;4D CE4t; loco: 1ollin4D C%emente: 4enil y locoD CE4o e4 lo 9ue le di<eD Le di<e 9ue 4e comportara como corre4ponda a 4u edad: 9ue 6uera como lo4 otro4 anciano4 del (ecindario: 9ue aprendiera a di46rutar de 4u (e<ez. *2Eu@ re4pondi5 *Se ech a rer y me trat de im#@cil. Solt@ una carca<ada. *E4to no e4 #roma: 1ollin4. *2%i<o algo m;45 2'clar adonde i#a5 *No. No hizo m;4 9ue re(i4ar e4e re(l(er e4panto4o: trep a 4u coche y 4e march. CE4tu(o a punto de atropellarmeD 7ue entonce4 cuando not@ lo 9ue ha#a en el (idrio po4terior 68

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del autom(il: CIn agu<ero de #alaD CIn agu<ero de #ala: 1ollin4D En la primera oportunidad iniciar@ una accin legal. CSi e4 nece4ario lo har@ internar en un ho4pital p4i9ui;tricoD *&a perdido u4ted 4u oportunidad *le di<e: y cort@. 1uando el tel@6ono (ol(i a zum#ar no pre4t@ atencin. $ecog mi4 co4a4 y emprend la marcha hacia el 3ortal de la e4tacin. 'l pa4ar por el cuarto de controle4 o 9ue el capit;n VilJin4 me llama#a y entr@. Lo4 do4 tripulante4 nocturno4 e4ta#an a cargo del e9uipo. El capit;n VilJin4 pareca preocupado. *2Eu@ pa4a: capit;n5 *Hea *indic: 4e=alando una pantalla de radar. Fir@: pero a9uel blip6blip de4ordenado no repre4enta#a nada para mi. *E4ta 4e=al *e>plic el capit;n: apuntando a la m;4 cercana al centro de la pantalla*: e4 el anillo de en6o9ue del tran4mi4or. La4 m;4 pe9ue=a4 4on lo4 con4tructore4 y nue4tro e9uipo. *2G e4o4 otro4 do45 *Na(e4 e4paciale4. *2%el go#ierno5 *3articulare4. *2' 9ui@n pertenecen5 *+mpo4i#le decirlo. No e4t;n identi6icada4. Se han e4ta#lecido en una r#ita acorde con la nue4tra. &emo4 tratado de llamarlo4: pero no re4ponden. *2Son na(e4 teledirigida45 *No: 4on dema4iado pe9ue=a4. 'dem;4: la4 teledirigida4 proyectan autom;ticamente un radio6aro de4pu@4 de la 4egunda r#ita. E4ta4 na(e4 no lo han hecho. *2Eu@ 9uerr;n5 *2Eui@n 4a#e5 *Uracia4: capit;n. Si 4e produce alg8n cam#io: in6rmeme en 4eguida. Fe (e4t y (ol( a la 4uper6icie terre4tre. Fientra4 (ol(a a ca4a: en el Fonocar ate4tado: repa4@ el programa de Norton: 4o4teniendo la cinta con una mano y el (i4or con la otra. Ken4on ha#a creado el tran4mi4or de materia partiendo de la nada. Norton: partiendo del 3ortal de Ken4on: ha#a pue4to la4 e4trella4 al alcance del hom#re. La4 con4ecuencia4 eran apa#ullante4. Lo 9ue Norton a#riera poda re4ultar un co6re de te4oro4 o la ca<a de 3andora. $ecord@ la4 noche4 pa4ada4 en (ela en la uni(er4idad: de#atiendo la parte moral de la tecnologa con mi compa=ero de cuarto: licenciado en ciencia4 4ociale4. El propona alg8n de4cu#rimiento hipot@tico: ya 6uera la dinamita: la 6u4in del ;tomo: la manipulacin de lo4 gene4: el tran4mi4or de Ken4on: cual9uier co4a: y 4e=ala#a lo4 male4 9ue poda acarrear. Todo4 podan 4er utilizado4 para matar y e4cla(izar. Fi papel era a4umir la de6en4a. Tam#i@n podan 4al(ar (ida4 y li#erar. 3ero yo nunca la a4uma del todo. 1ual9uier co4a de4cu#ierta por el hom#re puede per(ertir4e. Si uno de4compone la 4al de cocina: 4e o#tiene 4odio y cloro: am#o4 4on (eneno4o4. El dilema con4i4te en cmo 4e emplea la tecnologa: y no de 9u@ trata. 3ero el empleo dado a un de4cu#rimiento e4 una cue4tin poltica para 9uiene4 e<ercen el poder? e4t; 6uera del alcance para no4otro4: hormiga4 tra#a<adora4. Sin em#argo: la contri#ucin de Norton a la tecnologa era: en potencia: de(a4tadora para la 4ociedad humana. Tal (ez la enormidad de 4u4 con4ecuencia4 con4titua en 4 una cue4tin moral. Lo4 arco4 ingle4e4 de la #atalla de 'gincourt 6ueron lo #a4tante 6uerte4 como para atra(e4ar la4 armadura4 6rance4a4: 2y con e4o 9u@5 Era un a(ance tecnolgico: por cierto. 3ero un pe9ue=o rincn de la Europa medie(al no de<a#a de 4erlo por9ue alguna #atalla 4e perdiera o 4e ganara a cau4a de la tecnologa: 4eguira 4iendo un pe9ue=o rincn de la Europa medie(al. En cam#io: la tecnologa de Norton poda e4cla(izar a toda una gala>ia. 1a#a preguntar4e 4i la cue4tin con4i4ta a8n en el u4o 9ue 4e diera al 3ortal: o 4i el 3ortal mi4mo con4titua el e<e de la tormenta moral. 69

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Lo comprend de pronto: al #a<ar del tren: mientra4 4u#a la4 e4calera4 mec;nica4 hacia la calle. Era indi4pen4a#le hallar la re4pue4ta a e4a pregunta. Si el peligro radica#a en la e>i4tencia mi4ma del 3ortal: yo era la 8nica per4ona capacitada para tomar la deci4in moral. Si era nece4ario: e4ta#a en condicione4 de echar por tierra el tra#a<o de Norton. Llegu@ a la e49uina de ca4a: tem#lando ante la per4pecti(a. El 7errari ro<o de Smith e4ta#a 6rente a mi ca4a. *2Eu@ te ocurri5 Smith 4e repantig en mi mecedora: cruzando la4 pierna4. So#re la ce<a iz9uierda luca un pe9ue=o corte cerrado con e4paradrapo. *2Te re6iere4 a e4to5 *pregunt: tocando la herida. *G a la co<era: y al re(l(er: y al agu<ero de #ala 9ue tiene tu coche en la (entanilla tra4era. *La co<era ha de4aparecido *corrigi: palme;ndo4e lo4 mu4lo4*. El re(l(er 4igue a9u: y en cuanto al agu<ero de #ala... Se encogi de hom#ro4. *No 6ueron lo #a4tante (eloce4 como para atraparme mientra4 corra a pie *concluy. Le gu4ta#a mo4trar4e e(a4i(o para acentuar el 4u4pen4o. Smith: el h@roe. Se di(erta tanto al contarlo como mientra4 lo (i(a. Fe pregunt@ 4i Smith: ya pr>imo a la 4egunda in6ancia: ha#a 4uperado la primera en alg8n momento. *2Eui@ne4 eran5 *El 9ue i#a delante pareca de #a<a e4tatura. *2G cano4o5 *F;4 o meno4. %e4pu@4 de de<arte en 1orona del Far di en meditar. Ga 4@ 9ue e4o e4 peligro4o: pero de cual9uier modo lo hice. Bu4cara Spieler lo 9ue #u4ca4e... *E4o 4 puedo decrtelo. *...no lo con4igui. 3oda elegir entre do4 opcione4: ol(idarlo todo o intentar otra co4a. 3ero un hom#re como @l: capaz de ro#ar el cad;(er de Norton: romperle el cr;neo como una nuez y 9uitarle el cere#ro: no a#andona <am;4 un proyecto. 3or e4o me pregunta#a 9u@ poda hacer de4pu@4. Seg8n 4u relato: 4e dirigi a la central de operacione4 de Spieler: 4ituada en once acre4 de terreno: en Tu4tin. 'll 4e prepara#an la4 na(e4 teledirigida4 armada4 en el e4pacio. La4 9ue aca#a#an de llegar tran46eran 4u carga a pe9ue=o4 na(o4 lunare4. En la luna 4e introduca el mineral en un 3ortal Ken4on para en(iarlo a lo4 compradore4. Lo4 e9uipo4 de reparacin de4pachado4 de4de la central recomponan la4 na(e4 de la 6lota. Si en (erdad Spieler conoca la 4olucin dada por Norton al de46a4a<e: como 4e de4prenda de lo dicho por el doctor 3erJo(: el 3ortal de Tperacione4 E4paciale4 e4tara en condicione4 de tran46erir hom#re4 o mercadera4 por una 4erie de 4at@lite4 de rel@: 4in nece4idad de tran4#ordar en la luna. Smith 4olicit el pue4to de portero. En 4u4 con(er4acione4 con lo4 portero4 de FerryPeather ha#a aprendido lo #a4tante como para con(encer al encargado de 3er4onal: lo en(iaron a recorrer la4 in4talacione4. $epar entonce4 en un pelotn de hom#re4 armado4 9ue 4e ha#an reunido <unto al 3ortal. El 3ortero 9ue o6icia#a de gua lo atri#uy a medida4 de 4eguridad. Fientra4 4e acerca#a al grupo Smith cometi 4u m;4 gra(e error: pregunt cmo anda#a el a4unto de lo4 ta9uione4. *%e#o e4tar (ol(i@ndome (ie<o y e4t8pido *me di<o*. Ni 4i9uiera 4@ 9u@ 4on: te lo4 o mencionar a ti tam#i@n al 7ather 3orJy: pero 4i me picara uno? no podra reconocerlo. %e cual9uier modo: parecan 4er el punto crucial. *Lo 4on. Smith pen4 9ue 4i menciona#a lo4 ta9uione4 con cierta de4preocupacin poda encontrar alguna pi4ta: y lo de< caer en la con(er4acin. %e#i producir un ruido 4eco. *El tipo me mir como 4i yo le entregara el hgado de Norton. N21mo dia#lo4: pregunt: (an lo4 ta9uione4O: repet. 'nte a9uello: el portero rompi a gritar como para 4altarle a uno lo4 tmpano4. El cano4o apareci corriendo: 4eg8n Smith era el pigmeo m;4 pe9ue=o 9ue ha#a (i4to en toda 4u (ida: 70

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pero no creo 9ue 6uera para tanto. N2Eu@ ocurre5O: pregunt el cano4o. El portero 4e=al a Smith como 4i 6uera KacJ el %e4tripador: gritando: NCE4t; enteradoDO N2Enterado de 9u@5O: pregunt nue(amente el cano4o: mirando a Smith. NC%e lo4 ta9.ta9.ta9uione4DO: #al#uce el otro. *El po#re tartamudea#a mi4era#lemente *mu4it Smith*. E4ta#a 4ometido a mucha pre4in. %ema4iado4 4ecreto4. &um: 4ecreto4: no poder ha#lar... E4to tiene algo 9ue (er. *2Eu@ hici4te entonce45 *Trat@ de hacerme el tonto. N2Go5O: di<e? N2Ta.9u@5O Era dema4iado tarde para hacer el tonto. El cano4o ya e4ta#a 4acando el arma. Smith 4u4pir: meneando la ca#eza. *No 4@: compa=ero. Fe e4toy (ol(iendo lento. &ace diez a=o4 lo hu#iera (i4to (enir y en un 4egundo lo4 ha#ra tendido en el 4uelo: a lo4 do4. Smith arro< al 4uelo el arma del cano4o. E4te le lanz un derechazo 9ue le parti la 6rente. Smith le a4e4t un codazo en el ple>o 4olar. *1ay como un 4aco de piedra4. El portero ha#a tomado el re(l(er. Smith le golpe en la mu=eca con el co4tado de 4u zapato? tal (ez 4e la 6ractur: pue4 el hom#re lanz un chillido y el arma 4ali (olando. Smith ech a correr. 3areca un <uego de polica4 y ladrone4: pero en e4te ca4o lo4 malo4 eran lo4 polica4. Hi@ndo4e perdido: Smith cort camino a toda carrera por un edi6icio de o6icina4: entre grito4 de mu<ere4. Ina (ena con lo4 #razo4 lleno4 de papele4 y @l 4e la lle( por delante. La4 ho<a4 (olaron hacia toda4 parte4: para de4cender al 4uelo como una #andada de ga(iota4. Tropez con una papelera y 4e golpe la pierna con la e49uina de un e4critorio. *In dolor de todo4 lo4 demonio4. Fientra4 4e le(anta#a: el cano4o y 4u4 hom#re4 irrumpieron en la ha#itacin. La4 4ecretaria4: al (er la4 arma4: echaron a correr entre lo4 mue#le4: gritando como la4 gallina4 cuando entra un zorro en el gallinero. El cano4o: en una mue4tra de prudencia: decidi no di4parar entre ella4. El zorro e4cap por la 4alida tra4era. &uy a grande4 pa4o4 por el corredor: arra4trando la pierna golpeada. '8n 4e encontra#a de4orientado. Se detu(o ante el e4critorio de +n6ormacione4 para preguntar hacia dnde 9ueda#a la 4alida. La muchacha 4e lo indic y @l pro4igui 4u carrera. En el momento en 9ue el cano4o y 4u4 acompa=ante4 4urgan a 4u4 e4palda4 por el corredor: pi4 el campo del detector de pro>imidad 9ue a#ra la4 puerta4 do#le4. E4ta4 4e a#rieron por el tiempo 4u6iciente para 9ue pa4aran Smith y una #ala. No pudo or la e>plo4in: 4olo el zum#ido del proyectil 9ue pa4a#a a 4u lado. Lleg al coche: lo pu4o en marcha y rez una plegaria. El motor arranc. Smith pi4 el acelerador a 6ondo y el 7errari 4ali di4parado de la zona de e4tacionamiento: rum#o a un terreno de tierra de4nuda. Euera le(antar una nu#e de pol(o ante4 de 9ue empezaran a di4parar nue(amente. 'lguien apareci por la cur(a. Smith oy un golpe met;lico y lo tom: al principio: por el re#ote de una piedra. El a4iento (ecino 4alt hacia adelante? en el ca#ezal apareci un agu<ero de cinco centmetro4. 1uando mir por el e4pe<o retro(i4or de4cu#ri el otro agu<ero: a9u@l del tama=o de una moneda. 3ero ya ha#a llegado a la tierra de4nuda. ' 4u4 e4palda4 4e le(ant una nu#e de pol(o 9ue cu#ri la (i4ual. Hir hacia la calle: con6iando en 9ue la pol(areda lo di4imulara. Sali a la calzada a 4etenta y cinco Jilmetro4 por hora. Nadie lo 4egua. *Smith. *2Eh5 *%u66 te con4idera un peligro. 1aptulo 10 71

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*2G ahora5 *pregunt@. Smith e>tra<o una tar<eta de archi(o de 4u #ol4illo y #u4c un (i4or de documento4. Le alcanc@ el mo. Ll in4ert la tar<eta y me lo de(ol(i. *L4e e4 Spieler. %e @l 4e ha#la. Tena un ro4tro agudo: rudo e inteligente? no pareca tener treinta y nue(e a=o4. Fanipul@ el (i4or para (er la 4egunda 6otogra6a. En ella 4e le (ea en cami4eta: corriendo. *Ttro corredor *o#4er(@. *El hom#re tiene 4u4 co4a4 #uena4. Toda4 la4 ma=ana4 a la4 4ei4: con llu(ia o con 4ol: Spieler corra cinco milla4 mientra4 4u cho6er lo 4egua con la limousine. Tra4 la4 6otogra6a4 apareci un in6orme de detecti(e4 9ue lle(a#a un 4ello: NFerryPeather: Seguridad.O Spieler llega#a a 4u o6icina a la4 ocho en punto: toda4 la4 ma=ana4. Tra#a<a#a ha4ta de4pu@4 de la4 4iete. 'parte de correr: no tena otra4 a6icione4. ' (ece4 permaneca en el edi6icio durante da4 entero4 y 4lo 4ala para 4u carrera matutina. %e4can4a#a una (ez por 4emana: lo4 4;#ado4 a la noche. %e 4iete a diez de la noche acuda a un clu# de 4u propiedad: el &ollyPood Star: de &ollyPood. No #e#a ni 6uma#a? no haca m;4 9ue e4cuchar la m84ica. Se retira#a a la4 diez: generalmente 4olo: a (ece4 con alguna muchacha 9ue nunca era la mi4ma. Smith cruz el cuarto para 4entar4e a mi lado y (er por 9u@ parte del in6orme anda#a. S3+ELE$: 7$E%E$+1X F'$1IS 7echa de nacimiento: S/ de enero de 1 ,/: Bangor: e4tado de Faine. 3adre4: Fartha y Vil#ur Are4idente4 en 1ali6ornia de4de /.S.,/B. &ermano4: 1uatro (arone4 y do4 mu<ere4 A(er ap@ndice N'OB. Smith me indic e4a lnea en e4pecial: comentando: *Spieler era el del medio. 2Tiene4 hermano45 *No: 4oy hi<o 8nico. *Lo4 hermano4 mayore4 4on m;4 6uerte4 y recio4. Lo4 menore4: m;4 pe9ue=o4 y adora#le4 E4o tiene algo 9ue (er. *2Eu@5 *El pe9ue=o 7reddy tu(o mucha competencia en cuanto al a6ecto de Fartha y Vil#ur. 3ro4egu con mi lectura. Educacin: E4cuela Secundaria 3olit@cnica de Long Beach? U.3.'. / 0 * Uraduado <unio de 1 . Ini(er4idad de lo4 'ngele4: %octorado en 'dmini4tracin de Empre4a4? Licenciado en p4icologa y 6ilo4o6a? U.3.'. / ) * Uraduado (erano S00S. Stan6ord: E4cuela de 'dmini4tracin de Empre4a4: doctorado. Uraduado <unio S00/ ANota: programa de do4 a=o4 cumplido en doce me4e4B. Smith me interrumpi: *23or 9u@ pien4a4 9ue tom la licenciatura en p4icologa y 6ilo4o6a5 *Tal (ez le gu4ten e4a4 materia4 *4uger. *Euera 4acarle4 alg8n pro(echo. 3or medio de la p4icologa poda comprender cmo tra#a<a#a 4u mente. Nece4ita#a 4a#erlo. 2Eui@n 4oy5 3ero no 4e lo di<o. La p4icologa no puede re(elarlo. Ino puede 4a#er cmo tra#a<a una computadora 4in 4a#er 9u@ tiene dentro. Entonce4 4e dedic a la p4icologa: 4u4tituyendo la 6orma por el contenido. 3ero la 6ilo4o6a... Le(ant am#a4 mano4 con la4 palma4 hacia arri#a. *2Eui@n ha o#tenido algo de la 6ilo4o6a5 *' m 4iempre me gu4t *di<e. 72

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*Seguro. Tam#i@n a m. Fe gu4ta mucho &ume. E4 muy inteligente. E4 capaz de pro#ar 9ue uno no e4t; leyendo el li#ro en el 9ue e4t; leyendo 4u demo4tracin. %e cual9uier modo: no o6rece nada con4i4tente en 9ue #a4ar la (ida: en e4pecial para un hom#re como Spieler. La 6ilo4o6a e4 como el arte: per4onal. 1ada uno de#e de4arrollar la propia. *E4o en 4 e4 una po4icin 6ilo46ica: Smith *o#4er(@: riendo*: y #a4tante re#ati#le. *%e acuerdo: pero a<u4ta al ca4o de Spieleer. 2Hi4te el tra#a<o 9ue hizo en un 4eminario de 6ilo4o6a5 Tper@ el (i4or ha4ta llegar al cuarto ap@ndice. NFa9uia(elo: Nietz4che y Fao T4e.Tung: aplicacione4 p4ico.6ilo46ica4 a la poltica intercorporati(a.O Solt@ un 4il#ido. *1on e4o o#tu(o un N%i4tinguidoO *aclar Smith. *2Lo le4te5 *C'<aD +nteligente: el muchacho. Hol( al re4umen para leer la 8ltima entrada de la li4ta: 7undador de Spieler +ntere4telar en ago4to S00/. 1apital inicial: S0.000 dlare4. Halor actual: 4uperior a lo4 1)0.000.000.000 dlare4. AH@a4e in6orme 6inanciero ap@ndice NUO.B *In pez gordo *coment@. *Go dira 9ue en la actualidad 4a#e lo 9ue 9uiere: aun9ue toda(a no 4epa 9ui@n e4. Smith arrug el ce=o: in4ati46echo con e4a conclu4in: y agreg: *Fe<or dicho: lo 9ue cree 9uerer. *2Te gu4tara conocerlo5 *pregunt. *2' Spieler5 *En per4ona. El 4;#ado a la noche. Trae a %olore4. 3a4ar@ a #u4caro4 a e4o de la4 4ei4 y media. Ech una mirada en torno a la ha#itacin y agreg: *' prop4ito: 2dnde e4t; Ulad4tone5 *En la e4cuela: 4upongo. En la e4cuela. %e pronto comprend 9ue ni %olore4 ni yo le ha#amo4 a#ierto la puerta. *21mo entra4te: Smith5 Se ru#oriz con e>pre4in de culpa: 4onriendo. 3ara 4er ladrn: 4u 4onri4a era dema4iado amiga#le. %urante el re4to de la 4emana me concentr@ en mi propio tra#a<o: con4truir el Uran 3ortal. La mayor parte de la con4truccin iniciada por Norton 4egua por 4u propio impul4o. El <ue(e4 por la tarde me encontr@ <ugando con una pantalla de di4e=o. No tra#a<a#a: no hacia m;4 9ue <ugar: tratando de a(eriguar 9u@ hara 6alta para con4truir un reactor a l;4er controlado. %e4de 9ue yo terminara la te4i4 para mi doctorado ha#an pa4ado do4 a=o4 y medio: pero #ien poda 4er una d@cada. El tiempo tra#a<ado en mi 6a(or. La mayor parte de lo4 pro#lema4 t@cnico4 9ue (i4ualizara: y alguno4 otro4 9ue 4e me ha#an e4capado: e4ta#an ya re4uelto4. Ina o do4 de la4 4olucione4 re6le<a#an la4 4ugerencia4 9ue yo ha#a pre4entado en mi di4ertacin. ' (ece4 hay gente 9ue lee e4a4 co4a4. Lo4 l;4er4 en 4 repre4entaron mi mayor pro#lema. 1a4i toda4 la4 aplicacione4 del l;4er emplean un rayo con4tante de pul4acione4 lumino4a4. 3or e4a razn: en otro4 tiempo4 4e ha#a credo impo4i#le lograr una reaccin de 6u4in controlada por e4e medio. 3ara 9ue un 4olo rayo caliente una cantidad de hidrgeno pe4ado 4lido y pro(o9ue en @l una implo4in a temperatura4 termonucleare4: e4 nece4ario producir m;4 de un #illn de Koule4. %e otro modo: el l;4er con4ume m;4 cantidad de energa de la producida por la reaccin. Tericamente e4 po4i#le lograr l;4er4 de un #illn de Koule4. 73

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En el 4iglo pa4ado: cuando lo4 l;4er4 producan 4lo un m;>imo de mil Koule4. Emmet y NucJoll4: en el La#oratorio LaPrence Li(ermore: de4arrollaron la idea de lo4 l;4ere4 m8ltiple4 en6ocado4 4o#re una #ola hueca de hidrgeno congelado. En la #illon@4ima parte de un 4egundo: un l;4er m8ltiple de diez mil grado4 puede calentar la #ola ha4ta alcanzar cien millone4 de grado4 1el4iu4. El hidrgeno hier(e y e4capa a mil milla4 por 4egundo. 'l e4capar pro(oca la implo4in de la #ola. 'ccin y reaccin: como dira NePton. La den4idad de la #ola e4 ahora cien (ece4 mayor 9ue la del plomo. El n8cleo 4e 6i4iona: li#erando energa nuclear como una e4trella en agona. En tomo a la c;mara de implo4in: el litio l9uido tran46iere la energa a lo4 termo.permutadore4 y de all a lo4 generadore4. 3ro(ocando cien implo4ione4 por 4egundo en cien c;mara4 di4tinta4 4e o#tienen diez #illone4 de (atio4: lo #a4tante para alimentar el Uran 3ortal y tam#i@n a mi to4tadora el@ctrica. 1uando hu#o con4eguido lo4 detalle4 t@cnico4 de lo4 multil;4er4 6a#ricado4 por Ueneral Electric y Ve4tinghou4e: record@ a 3arry y llam@ a 3roducto4 l;4er 7enton. 3arry ha#a 4alido: pero le de<@ dicho 9ue me llamara. 'nte4 de (ol(er a ca4a 6ui a ha#lar con el capit;n VilJin4: la4 do4 na(e4 e4paciale4 4eguan en r#ita: acompa=;ndono4. Ninguna de ella4 da#a 4e=ale4 de (ida. Nue4tra4 cuadrilla4 de con4truccin i#an y (enan: 6inalizando el anillo de en6o9ue del Uran 3ortal: 4in 9ue la4 pertur#aran. 1uanto m;4 tiempo tran4curra 4in 9ue la4 na(e4 actuaran: mayor era la preocupacin del capit;n VilJin4. No de<a#a de 9ue<ar4e con re4pecto a nue4tra 6alta de de6en4a. G me mira#a como 4i me hiciera re4pon4a#le de e4a amenaza a su e4tacin. *2Le parece #ien: doctor 1ollin45 *4e 9ue<a#a*. No tenemo4 4i9uiera una pi4tola a #ordo: ni 9u@ ha#lar de algo m;4 8til. 2Eu@ poda hacer yo5 23edir un ca=n nuclear5 la4 e4tacione4 e4paciale4 4on lo m;4 (ulnera#le de la creacin humana. 'un9ue tu(i@ramo4 un ca=n: el e6ecto de re#ote no4 ha#ra 4acado de r#ita. *Lo 4iento. Uru=. E4a noche. 3arry me de(ol(i la llamada. 1uando %olore4 me hizo acudir a la pantalla: di<o: *%octor 1ollin4: 4iento no ha#erme encontrado con u4ted en la e4tacin. E4 muy con(eniente e4o de poder (ol(er a ca4a toda4 la4 noche4: 2(erdad5 *'4 e4. *$ecuerdo 9ue cuando conoc al doctor Norton (ol(a con poca 6recuencia. 2En 9u@ puedo ayudarlo5 Le di<e 9ue nece4ita#a in6ormacin 4o#re lo4 multil;4er4 de 7enton. Fe e4cuch 4in tomar nota de mi4 pregunta4 t@cnica4: a4intiendo de tanto en tanto con un adem;n de la ca#eza. *1omprendo. En realidad: tenemo4 (aria4 unidade4 9ue 4e a<u4tan a 4u4 nece4idade4. Fe la4 enumer: agregando detalle4 t@cnico4 con tanta celeridad 9ue no me da#a tiempo a anotar la4 ci6ra4. Lo4 #ueno4 (endedore4 conocen a 6ondo 4u4 producto4. Tam#i@n lo4 e4pa4 indu4triale4. *2Fe permite una 4ugerencia5 *pregunt en 4eguida. *3or 4upue4to. *3rue#e con nue4tro 7L3.1uatro. *21uatro5 I4ted di<o 9ue el 1uatro e4ta#a 4uperado. *3ara ca4i toda4 la4 aplicacione4: a4 e4. 'hora #ien: con toda 6ran9ueza... 3ero no me gu4tara 9ue 4e di(ulgara e4ta in6ormacin. &izo una pau4a: a la e4pera de una prome4a de 4ilencio. *+magne4e 9ue 4oy mudo. *Nue4tro4 8ltimo4 modelo4: del cinco al nue(e: 4er;n pronto o#4oleto4. Ino de nue4tro4 t@cnico4 ha creado una unidad de un milln de Koule4 #a4;ndo4e en el di4e=o #;4ico del 7L3. 1uatro. $e9uiere muy poca energa m;4 9ue el 1uatro: a pe4ar de 9ue @4te produce 4lo diez mil Koule4. 74

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*3arece #ueno. *E4 #ueno en 4erio. Entre par@nte4i4: el hom#re 9ue lo in(ent lo hizo por accidente. *21a4ualidad5 *No: m;4 #ien accidente. Furi a con4ecuencia de e4o: poco de4pu@4 de completar 4u o#ra. Lo4 heredero4 4e e4t;n poniendo impo4i#le4: amenazan con iniciar accin legal. %icen 9ue el hom#re in(ent e4a4 modi6icacione4 de4pu@4 de a#andonar 4u empleo en nue4tra 6irma: y 9ue por lo tanto el arte6acto modi6icado le4 pertenece. E4a reclamacin carece totalmente de 6undamento4: pero... 'huec lo4 la#io4 como pidiendo 4olidaridad. *CEu@ 6a4tidioD *4uger. *'4 e4. 3re6eriramo4 lanzar el arte6acto al mercado 4in patentarlo ante4 9ue 4ometerno4 a e4a e>tor4in. I4ted no podra ha#er pre4entado 4u pedido en me<or momento: 4i compra modelo4 7L3.1uatro le re4ultar;n mucho m;4 #arato4: y yo podr@ proporcionarle in6ormacin 4o#re e4a4 modi6icacione4 9ue le dar;n mayor energa a menor co4to. La empre4a FerryPeather ahorrar; dinero: lo 9ue 4iempre e4 grato: y u4ted reci#ir; todo el cr@dito por la economa. *2G por 9u@ yo5 *3or culpa de lo4 heredero4. Le a4eguro 9ue toda la o#ra 6ue realizada en nue4tro4 la#oratorio4 mientra4 el hom#re tra#a<a#a para no4otro4. E4to4 heredero4 4on (erdadero4 canalla4. ' @l mi4mo lo 4orprendimo4 ro#ando en cierta oportunidad. 2Eui@n 4a#e cu;nta4 (ece4 lo hizo 4in 9ue lo de4cu#ri@ramo45 2Le parece a u4ted <u4to 9ue lo4 heredero4 4e #ene6icien con 4u4 trampa45 *Supongo 9ue no. *3or 4upue4to 9ue no *in4i4ti 3arry: con autentica indignacin*. I4ted emplear; la4 modi6icacione4 por 4u cuenta. %e4pu@4 de todo: la4 mente4 pri(ilegiada4 recorren lo4 mi4mo4 camino4. 1uando llega el momento para 9ue 4ur<a una idea: @4ta 4urge de cual9uier modo: a pe4ar de lo4 ladrone4 y de 4u4 heredero4. '4 aprender;n 9ue cual9uiera puede in(entar e4e l;4er pre4cindiendo de no4otro4 y 9ue la4 ganancia4 po4i#le4 no 4on tan a4tronmica4 como ello4 creen. *Tengo la impre4in de e4tar apro(ech;ndome del tra#a<o a<eno. *Tontera4. El hom#re era un #ri#n y #ri#one4 4on 4u4 heredero4. Tal (ez toda 4u e4tirpe e4t; per(ertida. Ga e4t; muerto. No e4 po4i#le ro#ar a un muerto. Sin em#argo 4u4 argumento4 pre4enta#an un 6allo en alg8n punto. *21u;ndo podr; tenerme preparada la in6ormacin5 *pregunt@. *Fa=ana por la ma=ana. *Fagni6ico. Fe de4ped de @l y cort@. %e4pu@4 llam@ hacia el NarmarioO: *%olore4. Se oy el cru<ir de uno4 papele4. *2S: 9uerido5 *2E4 po4i#le ro#ar a lo4 muerto45 *No: 9uerido. %e4pu@4 de todo: 3arry tena razn. 3ero %olore4 agreg: *Slo a lo4 heredero4. *CThD Tele6one@ a Smith. Su nue(o n8mero tena la caracter4tica corre4pondiente a NePport Beach? no 6igura#a en la gua para e(itar la per4ecucin de &arold. El anciano apareci en la pantalla con el tel@6ono en primer plano y una almohada #a<o la ca#eza? por lo (i4to tena el tel@6ono apoyado 4o#re el e4tmago. *Siento ha#erte de4pertado. *No e4ta#a durmiendo. 2Eu@ ocurre5 *'ca#o de ha#lar con 3arry. 75

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Le repet nue4tra con(er4acin: 4in omitir la4 in(ero4mile4 razone4 de 3arry para cederme el cr@dito de la4 inno(acione4 4o#re el 7L3.1uatro. 'l terminar: la imagen de Smith 4e lade como 4i alguien hu#ie4e mo(ido la cama. *2E4t;4 4olo5 *pregunt@. *F;4 o meno4. *21on 9ui@n e4t;45 *1on una per4ona amiga. 'nte4 de 9ue yo pudiera comentar algo con re4pecto a e4a Nper4ona amigaO: agreg: *Te dir@ lo 9ue de#e4 hacer. Heri6ica la in6ormacin de 3arry. Si e4 #uena: utilzala. Euerr; 9ue le de4 algo a cam#io: tal (ez algo 9ue ya 4a#e: como e4e a4unto del de46a4a<e. %;4elo. %e cual9uier modo: ya lo 4a#e. Fu@4trate reacio: pero d;4elo. %e e4e modo te tendr; atrapado. *2%e (era45 *G la pr>ima (ez pedir; algo m;4 importante. *La con(er4in en ta9uione4. *S. *%e#o d;r4ela tam#i@n. *No: te re4i4tir;4. *Bueno. Fe pregunto para 9u@ #ando <uega4. *Te re4i4tir;4. %e4pu@4 aceptar;4 d;r4ela. 3ero de<a 9ue primero te amenace. %ir; 9ue 4i no cede4 (a a re(elarle a FerryPeather 9ue t8 ere4 un ni=o prodigio. *E4 muy pro#a#le 9ue el 4e=or FerryPeather ya lo 4epa. *'4 tendr; una prue#a. Lo del de46a4a<e era un 4ecreto. 3uede pro#ar 9ue @l conoce la 4olucin. Te dir;: NSi u4ted no coopera...O *1ooperar@. *S. 3ero dale ci6ra4 6al4a4. Fientra4 la4 (eri6ica: tendremo4 tiempo para detenerlo4. Eue le4 diera ci6ra4 6al4a4. Smith lo ordena#a como 4i 4e tratara 4lo de cam#iar un n8mero a9u y otro all;. En un proyecto de ingeniera e4 m;4 di6cil 6raguar ci6ra4 9ue hallar la4 aut@ntica4. Tienen 9ue 4er 6al4a4 pero parecer correcta4 a una per4ona entrenada. *Smith: 2tiene4 idea de lo di6cil 9ue e4 6raguar ci6ra45 *No. *E4 di6cil. No e4 cue4tin de romper la4 ta#la4 de multiplicar: cam#iar uno4 cuanto4 n8mero4 y entreg;r4elo todo a 3arry. Tienen 9ue 4er (ero4mile4. *Ere4 <o(en y tiene4 gana4 de tra#a<ar. Ga 4e te ocurrir; algo. *Fi4 gana4 de tra#a<ar no 4on tanta4. *Hamo4: hazlo y de<a de 9ue<arte. *3arece4 muy 4eguro de todo. *Fe he pa4ado la (ida tratando con gente como 3arry. Fi tarea con4i4te en e4tar de (uelta cuando ello4 (an. &izo una pau4a y la c;mara (ol(i a mo(er4e. 'lguien ha#l 6uera de la c;mara. Smith a4inti? de4pu@4 (ol(i a ocupar4e de m. *E4 decir: era mi tarea: ante4 de <u#ilarme. Te (er@ el 4;#ado: $o#ert: tengo 9ue ir a dar de comer a la4 paloma4. G cort. ' la ma=ana 4iguiente: lo4 dato4 t@cnico4 en(iado4 por 3arry me e4pera#an 4o#re el e4critorio. Llam@ a &ilda: la del centro de cmputo4 de FerryPeather. Entre gru=ido4: 4umini4tr a la computadora un modelo del 7L3.1uatro y le agreg la4 modi6icacione4. Seg8n la calculadora electrnica: el l;4er de 7enton producira mucha m;4 energa de la 9ue 3arry indica#a. In reactor pro(i4to de lo4 rayo4 l;4er de 7enton generara con 6acilidad una energa tre4 (ece4 mayor 9ue nue4tro di4e=o original? tal (ez m;4. Fe 4ent impre4ionado. La cur(a de energa 4ala de toda e4cala. 1uando lo di<e &ilda 6runci el ce=o: pen4ando 9ue le hara repetir todo el programa. 3areca un perrito peJin@4 a punto de reci#ir un puntapi@. 3re6er declararme 4ati46echo. El reactor proporcionara la energa 4u6iciente para el 3ortal. Si el e9uipo de 7enton 76

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renda 4lo la mitad de lo 9ue anuncia#an la4 ci6ra4 no ha#ra moti(o para 9ue<ar4e. &ilda 4e mo4tr ali(iada cuando le di la4 gracia4. 3re4ent@ a 7enton la orden de compra por lo4 rayo4 l;4er y encargu@ a Bernie 9ue e6ectuara la4 modi6icacione4. En cuanto le lleg la noticia me llam por tel@6ono. *Bo# *di<o Bernie: con el ce=o arrugado: mientra4 agita#a una ho<a de papel 6rente a la pantalla*: 29u@ dia#lo4 e4 e4to5 *Te he pue4to a cargo de la modi6icacin del l;4er. *Ga (eo *re4pondi riendo*. 2Tiene4 un minuto para e4cucharme5 *1laro. 23ara 9u@5 *Euiero decirte cuanto 4@ con re4pecto a lo4 rayo4 l;4er. En primer lugar: 4on luz. Segundo: mi denti4ta u4a uno. Tercero: @l 4a#e m;4 9ue yo 4o#re ello4. 1uarto... *Hamo4: ere4 un muchacho inteligente *di<e: recordando el comentario 9ue hiciera ante mi4 duda4 con re4pecto a aceptar el pue4to en FerryPeather*. Ga aprender;4. *Bo#... *In ingeniero e4 4iempre ingeniero *le record@. *E4t; #ien: me lo merezco. 3ero ha#lando en 4erio... *&a#lando en 4erio: 9uiero un tra#a<o #ien hecho. 3or e4o te pu4e a cargo de @l. Bernie e4tudi la ho<a 9ue tena en la mano. *'9u dice Nmodi6icacione4O *o#4er(. *Ga te en(iar@ todo4 lo4 detalle4. *2%nde con4egui4te e4a4 modi6icacione45 Hacil@. No me gu4ta#a la idea de mentir a Bernie. En primer lugar: nunca le ha#a mentido. 'dem;4: @l conoca mi capacidad me<or 9ue nadie. Si yo le deca 9ue la4 modi6icacione4 eran o#ra ma 4a#ra de inmediato 9ue e4ta#a mintiendo. *$e(elacin de la4 mu4a4 *di<e. *2Fu4a45 *&azlo: Bernie? e4o e4 todo. E4 importante. El (ierne4 por la noche. $odrguez in6orm 9ue el anillo de en6o9ue ha#a 4ido terminado ante4 de la 6echa pre(i4ta. Trden@ a la muchacha de admini4tracin 9ue otorgara #oni6icacione4 a la cuadrilla de con4truccin. El 4;#ado re(i4@ lo4 in6orme4 de la 4emana. Burge44 anuncia#a 9ue la computadora de integracin Fa4ter Tool e4tara terminada de un momento a otro. El e9uipo de integracin: modulacin y aceleracin e4tara li4to para 4u cone>in a mediado4 de a#ril? el in6orme me recorda#a 9ue 4lo haca 6alta una #oca#arra. %ict@ un in6orme glo#al para el 4e=or FerryPeather y (ol( a mi ca4a. Smith lleg a la4 4ei4 y media: de punta en #lanco. Lle(a#a una cor#ata de lazo a lunare4 y cinta colgante: de la4 9ue e4t;n de moda. Fe 4ent algo a(ergonzado al compararla con mi 4encilla cor#ata. El anciano 4onri ampliamente: e>hi#iendo toda 4u per4ona y en e4pecial el lazo. *2Eu@ tal5 *%e4lum#rante *di<o %olore4: e4pon<;ndo4e el pelo 6rente al e4pe<o de la 4ala. *' m nunca me dice 9ue e4toy de4lum#rante *me 9ue<@. Smith me contempl de pie4 a ca#eza. %ada 4u e>pre4in: pen4@ 9ue i#a a decirme: NE4 9ue no lo e4t;4.O 3ero me con4ol: *E4t;4 pa4a#le. *Uracia4. *Tiene4 #uen a4pecto: Bo##y *agreg %olore4. *Uracia4 otra (ez. *%e (era4. *Hamo4 *indic Smith: echando una mirada a 4u relo<*. Tenemo4 9ue ir por mi no(ia. *2Tu no(ia5 *preguntamo4 4imult;neamente %olore4 y yo. 77

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Ll no4 la de4cri#i mientra4 a(anz;#amo4 zigzagueando entre el tr;n4ito rum#o a 4u departamento: agregando m;4 y m;4 e>tra(agancia4 a medida 9ue ha#la#a. Ba<o ninguna circun4tancia de#amo4 #urlarno4 de 4u <oro#a. %olore4 prote4t: *23or 9ui@ne4 no4 toma45 *No e4 por ti *replic Smith: 4e=alando con un adem;n de ca#eza el a4iento tra4ero 9ue yo ocupa#a*. El 9ue me preocupa e4 @l. Si un hom#re e4 capaz de comer4e crudo al comandante de una e4tacin e4pacial: tam#i@n 4e #urlar; de 9uien tenga una pata de palo. *CIna pata de paloD Smith e>plic 9ue en realidad 4e trata#a de una prte4i4. Su no(ia ha#a reci#ido una herida e4panto4a durante el campeonato nacional de Jarate. Lamenta#lemente: ha#a perdido <unto con la pierna uno de 4u4 tatua<e4 m;4 hermo4o4. 1uando no4 detu(imo4 6rente a un alto edi6icio de Sur64ide tenamo4 ya una imagen horripilante de la no(ia de Smith: una ancianita: <oro#ada con pata de palo: 9ue luca tatua<e4 y practica#a Jarate. *En 4eguida (uel(o *di<o Smith: cerrando la portezuela del coche*. Hoy a #u4car a 3egleg. %olore4 4e #a< para de<ar4e caer a mi lado en el e4trecho a4iento tra4ero. *%olore4. *2&um5 *1reo 9ue Smith no4 ha e4tado tomando el pelo. *No 4e te e4capa nada: 2eh: Bo##y5 Pe le , conocida tam#i@n como 3amela $y4or: la recepcioni4ta de FerryPeather: e4ta#a (e4tida como para 9uitar el aliento. Lle(a#a una 6alda negra a#ierta ha4ta la mitad del mu4lo y mo4tra#a el e4ternn como para una cla4e de anatoma. Ina hilera de perla4 le rodea#a la garganta. La contempl@ tran46igurando mientra4 4u#a al coche. *C&ola: 4e=or 1ollin4D Lo di<o con m;4 aliento 9ue (oz. %olore4 me a4e4t un pellizco. La4 pre4ent@. Smith 4e 4ent al (olante y tomamo4 la autopi4ta de San %iego: en direccin al norte. Smith 4umini4tr a la computadora gua el recorrido 4eleccionado y 4e coloc en la pi4ta de conduccin autom;tica. '9uello me 4orprendi: dado 4u modo de conducir: ha#a credo 9ue no 4oltara el (olante. El agu<ero de #ala del (idrio tra4ero 4il#a#a a 4etenta ( cinco Jilmetro4 por hora. *Smith. *2&um5 *conte4t Smith: 9ue charla#a en (oz #a<a con 3amela. *2Eu@ programa tenemo4 para e4ta noche5 *%i(ertirno4: compa=ero. *1antar: #ailar: 2algo a45 *1laro. *2G Spieler5 *2E4 #artono o tenor5 *&a#lo en 4erio. *Go tam#i@n. Si 9uiere di(ertir4e con no4otro4: 9ue lo haga. *2G 4i no 9uiere5 *2Eu@ hara4 t8 en 4u lugar5 Ga te conoce? a e4ta altura tam#i@n me conocer; a m. 'parecemo4 en 4u clu#: cantamo4: #ailamo4: cual9uier co4a. 2No de4pertara tu curio4idad5 *S: pero... *23ero 9u@5 *&ay una gran di6erencia entre mirar la4 6auce4 del len y meter la ca#eza dentro. La gua indic el Boule(ard &ollyPood. Smith dedic 4u atencin a la ruta y conect el mane<o manual. ' nue4tra4 e4palda4: un camin #lanco 4e apart tam#i@n de la pi4ta de conduccin autom;tica. Go ha#a reparado ya en @l cerca de la ca4a de 3amela. No4 detu(imo4 ante una 4e=al y tiramo4 hacia el Boule(ard &ollyPood. El camin no4 4igui. 78

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*Smith. *C'<aD *&ay alguien 9ue no4 4igue. *2Te re6iere4 al camin #lanco5 *S. 2Eui@n e45 *Fe #u4can. Ga cerca del clu# de Spieler: Smith comenz a #u4car un 4itio donde detener4e. El camin hizo lo mi4mo. Smith 4e apart de la acera y dio una (uelta a la manzana. El camin no4 4igui. Smith (ol(i a detener4e. E4a (ez el otro (ehculo no encontr lugar y pa4 de largo. El hom#re 9ue i#a 4entado <unto al conductor no4 ech una mirada 6uri#unda. Ni Smith ni yo logramo4 reconocerlo. 3araron cincuenta metro4 m;4 adelante y permanecieron en la ca#ina. *E4t;n e4perando para (er 4i no4 9uedamo4 *di<o Smith. *1laro: he (enido a #ailar: no a <ugar al e4condite. 1aptulo 11 S@ oy el graznido de un (iol;6ono apoyado por #a<o: piano y 4a>o6n: todo e4tremecido en un largo chillido electri6icante. No4 a#rimo4 camino por entre lo4 cuerpo4 ondulante4 para con4eguir una me4a. La4 parede4: el 4uelo y el cielorra4o 4eme<a#an proyeccione4 coloreada4 de gigante4ca4 ame#a4 9ue 4e di(idan y 4e multiplica#an. La mi4ma impre4in da#a la mayor parte de lo4 concurrente4. Ina chica me tom de la mano: con el ro4tro contor4ionado: como 4i e4tu(iera en trance: 4in duda alguna dominada por un incontrola#le 6rene4. *2Baila45 *2Eh5 *pregunt@: mir;ndole la comi4ura de lo4 la#io4 en #u4ca de lo4 ra4tro4 de e4puma. *2Baila45 *repiti: haciendo ondular el cuerpo. *Tengo 9ue... *CBailaD *orden 4in contener 4u4 continua4 o4cilacione4. *3ero... *2No #aila45 *No. La lengua le colga#a a un co4tado de la #oca: me pareci un ge4to de repro#acin. Segu a Smith ha4ta nue4tra me4a: @l no tard en de4aparecer con 3amela entre la multitud. 3ude (er 9ue 4u4 #razo4 4e mo(an por encima de la gente? de (ez en cuando: di(i4a#a la imagen de 3amela 9ue 4e contor4iona#a en 6orma muy atracti(a. *2Eu@ hace5 *pregunt@ a %olore4. *21mo5 $epet la pregunta a grito4: tratando de (encer el chillido del (iol;6ono. *)*u hace Smith+ *'i(o .ue iba a &er cmo estaban las cosas. *4o 7nico .ue &e es la fi ura de Pamela *grit@. *Por lo &isto, y tampoco pierdes la oportunidad. *3"amos, 'olores, no &uel&as a empezar5 El 4onido de la #anda alcanz ca4i lo4 cien deci#ele4. *2Baila45 Euiz; 6uera e4o lo 9ue di<o %olore4. Tu(e 9ue adi(inarlo. *2EIL5 *2B'+L'S *repiti %olore4: ayud;ndo4e con mmica. G de pronto la #anda call. *No. Smith y 3amela 4e acercaron a no4otro4. 79

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*23or 9u@ grita4: compa=ero5 Segu gritando: como 4i la #anda no hu#iera hecho 4ilencio. *Smith: no podemo4 9uedarno4 a9u. *23or 9u@5 *'ca#aremo4 todo4 4ordo4. *No 4a#e4 lo 9ue e4 #ueno: compa=ero. E4o4 9ue e4t;n en la tarima 4on el con<unto Stone KocJ. *No importa. 'un9ue 4ea $udy Hallee o alg8n otro de tu4 #ueno4 tiempo4: lo cierto e4 9ue en4ordecen. *$udy Hallee 6ue un poco anterior a mi @poca *di<o Smith. Se=al el otro e>tremo de la pi4ta con un ge4to de la ca#eza. *'h e4t; Spieler. Segu la direccin 9ue me indica#a. En una me4a cercana a la pi4ta e4ta#a Spieler: 4entado con otro4 do4 hom#re4 y una muchacha. Ella me re4ult conocida. Ino4 4egundo4 de4pu@4 record@ 9ue 4e trata#a de mi pretendida compa=era de #aile. *2Sa#e @l 9ue e4tamo4 a9u5 *pregunt@. *2Eui@n5 En e4e momento arranc nue(amente la #anda. *Bailemo4: %olore4 *di<o Smith. Se lle( a %olore4 hacia la pi4ta. 'gita#a lo4 #razo4 por encima de la ca#eza o4cilante de ella: no 4era el me<or de lo4 #ailarine4: pero 4u entu4ia4mo no tena lmite4. 3amela me dirigi una mirada in9ui4iti(a por entre el #ullicio: como pregunt;ndome 4i no pen4a#a dar una (uelta por la pi4ta. *CSer; me<or 9ue pidamo4 de4cuento al pedicuro por tra#a<o al por mayorD *grit@. *2Eu@ dice45 *Nada. Ina (ez 9ue entr@ en el ritmo todo andu(o #ien: con e>cepcin de mi columna (erte#ral: 9ue pareca a punto de e4tallar. La4 ame#a4 e4talla#an en la pared: en el cielorra4o: entre 3amela y la gente. 3ude (er a la recepcioni4ta en di4tinto4 tono4 de p8rpura: (erde y anaran<ado? toda 4u hermo4a anatoma pareca li#erar4e 6rente a m con cada contor4in. Lo4 ro4tro4 pa4a#an en (eloce4 6ogonazo4: Smith 4onriente: %olore4 concentrada: con el mohn de co4tum#re: 3amela ertica: Spieler: interrogante. Trat@ de enta#lar con(er4acin con 3amela. *Se=orita $ay4or. *Ll;meme 3am. *2%nde conoci a Smith5 *En la o6icina. *2La lle( el mi@rcole4 a alg8n lugar intere4ante5 *pregunt@: muerto de curio4idad. Fe mir 4in de<ar de #alancear4e rtmicamente. *2El mi@rcole45 *El mi@rcole4 a la noche: 2no 4ali con @l5 'lguien me dio un codazo. *Go no *re4pondi. +nclin la ca#eza hacia adelante: agitando la ru#ia ca#ellera con el mo(imiento de 9uien 4acude un plumero. La m84ica ce4 y me detu(e. Tam#i@n 3amela 4e detu(o poco de4pu@4. No4 dirigimo4 hacia la me4a. El director de lo4 Stone KocJ anunci un inter(alo de 9uince minuto4. Fientra4 Smith entretena a la4 chica4 con alguna4 an@cdota4 de 4u <u(entud: pude (er por el ra#illo del o<o 9ue Spieler ha#la#a con uno de 4u4 acompa=ante4. +magin@ una e4pecie de con6a#ulacin contra no4otro4? detr;4 de cada puerta poda ha#er un tipo di4pue4to a matarno4. $ecord@ 9ue 6uera ha#a (i4to un 6urgn #lanco. *Smith... 80

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*No interrumpa4 *di<o %olore4. E4t; con(encida de poder me<orar la educacin 9ue me dio mi madre. *Smith... 3ero @l 4egua en6ra4cado en 4u hi4toria: 3amela y %olore4 lo mira#an con o<o4 agrandado4 de a4om#ro: 4in re4pirar. *Smith. *3or 6a(or: Bo##y. Smith pareci 6a4tidiado por la interrupcin. *2G 9u@5 *pregunt con ge4to adu4to. *1re 9ue te intere4ara 4a#erlo. *Tarde o temprano tena 9ue hacerlo: 2(erdad5 *coment @l: y pro4igui con 4u hi4toria. Spieler 4e acerc a Smith. &a#a cam#iado un poco con re4pecto a la4 6oto4 del archi(o de FerryPeather. No pareca m;4 (ie<o: 4ino m;4 ten4o y endurecido. *G entonce4 *di<o Smith: echando una mirada a Spieler como 4i 4e tratara de un mozo 9ue 4e ha acercado 4in 4er llamado* el otro di<o... En e4e momento cam#i de tono. *C&ola: 7redD *di<o. El ro4tro delgado de Spieler continua#a impa4i#le: in4pecciona#a a Smith: 9uiz; con intencin de <uzgarlo. *Tengo entendido 9ue u4ted 4olicit tra#a<o en una de mi4 compa=a4 *di<o Spieler. &a#la#a con la entonacin de Nue(a +nglaterra: heredada tal (ez de 4u4 padre4. *&ay 9ue ganar4e la (ida *replic Smith. *3odra hacerlo echar: 4e=or Smith. *S: podra: pero no lo har;. *2Eue no5 *No. *2G por 9u@5 *Soy la pieza 9ue no enca<a en el rompeca#eza4. Spieler pareci 4orprendido? Smith ha#a dado en el cla(o. *2%e 9u@ <uego 4e trata: Smith5 El anciano pareci de4echar la pregunta con un ge4to de la mano. *Hamo4: 7red: no 4e haga el tonto. I4ted e4 un hom#re 6ranco. Sea 6ranco. G 4e (ol(i hacia 3amela: preguntando: *2Te gu4tan lo4 <ugadore4 de 68t#ol5 *3or 4upue4to. Se (ea a la4 clara4 9ue le gu4ta#an. Fala 4uerte para no4otro4: lo4 po#re4 <ugadore4 de ping.pong. Smith 4e=al a Spieler con un mo(imiento de ca#eza. *'9u e4t; 7red. 7ue zaguero en la Ini(er4idad de Lo4 'ngele4: en ochenta partido4 4lo 4ali (olando un trece por ciento de la4 (ece4. Todo <uego #a<o. Lucha cuerpo a cuerpo. '4 e4 7red. El 4e4enta por ciento de 4u4 <ugada4 eran 4iempre por el centro. &ay cierto m@rito en e4o. Spieler e4cucha#a con una d@#il 4onri4a. *E4o 6ue hace mucho tiempo: 4e=or Smith. Ino cam#ia. *3ero no mucho. I4ted no4 (io a9u y a9u (ino. 3odra ha#er en(iado a alguien. G agreg: (ol(i@ndo4e hacia 3amela. *7red e4 un hom#re muy 6ranco. Hol(i a mirar a Spieler. *Ga 9ue e4t; u4ted a9u: tome a4iento. Spieler no pre4t atencin. *2Eu@ e4 lo 9ue #u4ca: Smith5 Smith continua#a dirigi@ndo4e a 3amela. *2He4 lo 9ue te deca5 7ranco. %erecho al grano. 81

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Fir a Spieler y agreg: *Euiero ha#lar con u4ted. *&a#le: entonce4. *23or 9u@ tiene hom#re4 armado4 en 4u 1entro de Tperacione4 E4paciale45 Fe 4o#re4alt@. Smith no era tampoco de lo4 9ue 4e echan atr;4. La e>pre4in de Spieler: calma: 4iempre cort@4 y atenta: no denuncia#a ninguna emocin. Era como 4i Smith le hu#ie4e preguntado por 9u@ u4a#a cor#ata. *In tropel de (ie<o4 dio en merodear por nue4tra4 in4talacione4? no 9ueremo4 9ue nadie 4alga herido. *Fucho m;4 herido 9uedar; u4ted cuando FerryPeather termine el Uran 3ortal. *No crea. Ga tenemo4 mercado para nue4tro4 producto4. *Hamo4: 7red: no 4e haga el de4entendido *di<o Smith: encendiendo un cigarro. '4pir ha4ta 9ue e4tu(o #ien encendido y e>hal una #ocanada de humo. *Lo (a a hacer pedazo4 y u4ted lo 4a#e #ien. *E>i4ten 4eria4 duda4 *re4pondi Spieler: mir;ndome* de 9ue el Uran 3ortal 4e termine alguna (ez. En el ca4o de 9ue alguien 6uera capaz de terminarlo y de ponerlo en 6uncionamiento: podra producir4e una di4minucin en nue4tra4 (enta4. *%i4minucin *4e #url Smith*. I4tede4 no tendr;n ninguna (enta. Hol(i a a4pirar el humo y continu: *Euiero hacerle otra pregunta: 2por 9u@ tiene do4 na(e4 e4paciale4 preparada4 en el Uran 3ortal5 *Se=or Smith: 4a#r; u4ted 9ue lo4 4;#ado4 por la noche me gu4ta li#rarme de mi4 compromi4o4 comerciale4. 1uanto m;4 o#4er(a#a a Spieler: m;4 impenetra#le me pareca. E4cucha#a a Smith ca4i 4in demo4trar reaccin alguna. Slo una o do4 (ece4 contra<o le(emente la4 me<illa4: iluminada4 por la luz (erde del clu#? pudo de#er4e a 9ue el humo deD cigarro le irrita#a lo4 o<o4. %e ha#erlo conocido en otra4 circun4tancia4: ya 6uera en una 6ie4ta o en el tra#a<o: lo ha#ra cali6icado como hom#re tran9uilo. 3ero teniendo en cuenta 4u4 antecedente4 y 4in ol(idar a Norton: 4u 4ilencio re4ulta#a amenazante o ine4cruta#le. Smith no de<a#a de azuzarlo. *' (er 9u@ le parece e4to: 7red. La mayor in(er4in de capital de Spieler +ntere4telar con4i4te en la4 na(e4 teledirigida4. El primer em#ar9ue lo con(irti a u4ted en multimillonario. %e4de entonce4 ha (olcado cuanto tena en la 6lotilla. Todo e4ta#a a 4u 6a(or. ' pe4ar de lo ele(ado de lo4 co4to4: el rie4go 6inanciero era mnimo. 'un9ue 4lo retornara un diez por ciento de la4 na(e4: toda(a o#tendra #ene6icio4. Entonce4 6ue cuando FerryPeather comenz el Uran 3ortal. Se lanzaron lo4 rumore4 y la4 accione4 de Spieler +ntere4telar empezaron a #a<ar. &an #a<ado ochenta y 4iete punto4 y contin8an declinando. *Son ochenta y 4ei4. *La4 rata4 a#andonan el #arco 9ue 4e hunde. Tena u4ted 9ue mantener4e en la competencia o arro<ar la e4pon<a. Tiene 9ue 4eguir en el <uego: 2(erdad5 23ero cmo5 In da de @4to4 FerryPeather e4 capaz de 9uitar un pedazo de roca de e4a (eta en r#ita para at;r4ela a lo4 pie4. OFerryPeather coloc 4at@lite4 de rel@ en 4u e4tacin e4pacial. I4ted reci#i de 4u4 t@cnico4 la in6ormacin de 9ue e4o 4lo poda 4igni6icar una co4a: ha#an re4uelto el pro#lema del de6a4a<e de la 4uper6icie de contacto para tran4mi4ore4 de materia. Si e4a 4olucin era aplica#le a la4 na(e4 teledirigida4: e4o 4igni6ica#a 9ue 4e poda en(iar tripulante4. OLa4 na(e4 teledirigida4 4alen (aca4. Todo el mundo 4a#e 9ue un e4pacio (aco en cual9uier tipo de na(e e4 e4pacio malga4tado. 23or 9u@: entonce4: no en(iar tripulante45 Lo4 pa4a<ero4 pagan por pe4o? rinden m;4 9ue tran4portar roca4. %e alguna manera 4e enter u4ted de la 4olucin en cuanto al de6a4a<e... *Smith *di<e: tratando de interrumpirlo. *1alla: compa=ero. *Smith: e4t;4 ha#lando dema4iado. 82

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Spieler me mir con una e>pre4in tal 9ue mi prote4ta muri de inmediato. *%@<elo ha#lar. C1mo dia#lo4 i#a a de<arlo ha#larD E4ta#a a punto de re(elar toda la hi4toria. 23or 9u@5 Era impo4i#le hallar una e>plicacin 4ati46actoria. $ecord@ la con(er4acin 9ue mantu(iera el lune4 con Smith: de4pu@4 de cenar: con re4pecto a 4u relacin con 4u hi<a y 4u yerno. Todo 4e reduca a una 4ola co4a: Smith 9uera 4er con4iderado un adulto 8til: capaz de mane<ar4e en el mundo: le deparara @4te lo 9ue le deparara. No encontra#a e4e re4peto en 4u propia 6amilia. 1rea ha#er adi(inado lo4 moti(o4 de Spieler y pretenda 9ue @4te lo 4upiera para ganar 4u admiracin. Lo con4idera#a como enemigo per4onal? 4i el enemigo lo re4peta#a: 4igni6ica#a 9ue 4e lo mereca. Ina (ez ha#a o#tenido el re4peto de 4u4 enemigo4. 3oda hacerlo nue(amente. Fe le(ant@. *H;mono4 de a9u: Smith. Smith me apunt con el ndice. *Si@ntate: compa=ero. *2No te da4 cuenta de 9ue no puede4 hacer e4to: Smith5 &ar;4 e4tallar... *3uedo hacer lo 9ue me plazca. 3reg8ntale a &orace. Su ro4tro denota#a la inten4idad de 4u4 4entimiento4. *G ahora 4i@ntate *agreg. Fe 4ent@. Smith (ol(i la (i4ta hacia Spieler. *I4ted lleg a la 4olucin del de6a4a<e: pero tam#i@n de4cu#ri otra co4a: FerryPeather traa la ruina de Spieler +ntere4telar e4condida en la manga. 21u;ndo comprendi u4ted 9ue todo ha#a terminado5 2&ace tre4 me4e4: cuando Norton no 9ui4o 6ormar parte de 4u e9uipo5 CUran tipo e4e NortonD El dinero no le intere4a#a en a#4oluto. 21u;nto le o6reci u4ted5 El cincuenta por ciento del total: 2no e4 cierto5 Spieler 4egua callado: pero uno de lo4 o<o4 4e le contraa. *El cincuenta por ciento. Se ech a rer en 4u propia cara. Era un (erdadero hi<o de puta: e4e Norton. No le importa#an ni el dinero ni 4u mu<er. La ayuda de ella 4ir(i de poco? no e4 capaz de hacer una di(i4in m;4 o meno4 larga 4in una m;9uina calculadora. 3oda repetirle a u4ted lo 9ue Norton deca: pero no comprenda lo 4u6iciente como para captar el 4entido. Norton tena un 4olo de4eo en 4u (ida: y lo ha#a logrado: 9uera terminar el 3ortal y 9ue @4te con6irmara 4u teora. I4ted lo conoca #ien y 4a#a 9ue un hom#re como @l no 6alla <am;4. El portal 4aldra #ien. 21mo 6ue la co4a5 2Lo mand matar u4ted: o alguien lo hizo por 4u cuenta 4a#iendo 9ue le dara el gu4to5 *CSmithD *interpu4e. Su larga perorata ha#a perdido el cauce. Ina co4a era acu4ar a Spieler y otra muy di4tinta acu4arlo de a4e4inato. E4o poda traerno4 gra(e4 con4ecuencia4. %etr;4 de Spieler la or9ue4ta 4u#i al e4cenario: di4pue4ta a actuar nue(amente. *Ser; me<or 9ue a#re(ie4 *di<e: (iendo 9ue el 4a>o6oni4ta 4e prepara#a. *Lo 9ue 9uiero preguntarle: 7reddie: e4: 2y ahora 9u@5 Nadie e4 irreemplaza#le. Norton ha 4ido reemplazado. Sin hacer un 4olo mo(imiento: Spieler mira#a 6urio4o a Smith. 'l 6in una 4onri4a le cruz el ro4tro? era un gru=ido mudo y o#licuo. Fe pareci (er lo 9ue pa4a#a por 4u mente. 1uando ha#l: 4u (oz tena una determinacin y una 6uerza de (oluntad 9ue yo nunca ha#a encontrado en Ttra per4ona. *Smith: 4er@ yo 9uien gane. El 6ragor de la #anda cu#ri cual9uier re4pue4ta de Smith. Spieler dio media (uelta y 4e a#ri pa4o (iolentamente entre la multitud danzante. Smith no4 indic por 4e=a4 9ue 4ali@ramo4? todo4 lo 4eguimo4. 1omprend 9ue aca#a#a de <ugar4e la 8ltima carta: re(elando cuanto 4a#amo4 con re4pecto a Spieler. En e4e momento re4ol( ha#lar del a4unto con el 83

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4e=or FerryPeather. Smith: 4in duda: e4ta#a en(e<ecido. &a#a perdido el di4cernimiento? de4ea#a pro#ar a toda co4ta 9ue 4egua 4iendo un h@roe: el eterno h@roe maldito. Ga 6uera trat@ de ha#lar con @l. Fe 4onri complacido: como 4i nada hu#iera pa4ado. El (ie<o Smith: el h@roe: e4ta#a en plena accin. *C'hora 4 9ue lo4 tenemo4D *di<o. *C'hora 4 9ue no4 tienenD *correg*. 2Eu@ dia#lo4 9uiere4 4acar de un hom#re 9ue 4a#e cuanto no4otro4 4a#emo45 *T8 oc8pate del 3ortal de Norton: yo me encargar@ de Spieler. %etu(e a Smith a6err;ndolo por la manga. %olore4 y 3amela 4e pararon a mirarme. *'4 9ue t8 te encarga4 de Spieler: 2no5 E4to no e4 un <uego: 24a#e45 E4 como 4i t8 y Spieler lucharan por (er 9ui@n e4 el 9ue manda. Si e4t;4 en lo cierto y @l tiene algo 9ue (er con la muerte de Norton: tam#i@n puede tener algo 9ue (er con nue4tra propia muerte. 2No nota4te 4u e>pre4in cuando 4e ale< de la me4a5 CTe hu#iera retorcido el cuello en e4e mi4mo in4tanteD *'4 e4. 2Le (i4te lo4 o<o45 *1laro. 3or e4o lo digo. *G e4a #oca: toda torcida. *Todo e4o te gu4ta: 2(erdad: Smith5 *E4t; loco: 24a#e45 *2Eui@n5 *Spieler. El mundo 4e le de4morona: y @l 4e (iene a#a<o con todo. *El loco ere4 t8. En e4e momento inter(ino %olore4. *El po#re 4e=or Spieler me dio l;4tima cuando Scarlyn 4e en4a=a#a con @l. *T8... Cle tiene4 l;4timaD *grit@*. 1uando arro<en una #om#a por nue4tra (entana ya (er;4 la l;4tima 9ue te da. *CBo##y: no pierda4 lo4 e4tri#o4D *No pierdo lo4 e4tri#o4 3ero nue4tro amigo Smith ha le(antado la perdiz. *Scarlyn de#e 4a#er lo 9ue hace. *Go no e4toy tan 4eguro. I4tede4 e4t;n todo4 ciego4. Smith me pu4o una mano 4o#re el hom#ro. *$o#ert: 2por 9u@ no te ocupa4 de co4a4 m;4 importante45 *2Eu@: por e<emplo5 *El 3ortal o... *2T 9u@5 *Lo4 tipo4 del 6urgn #lanco. 1aptulo 1S El camin no4 4igui durante todo el trayecto de regre4o a ca4a: en la autopi4ta: Smith 4ali del carril de conduccin autom;tica y oprimi el acelerador. Logr 4acar (enta<a al camin: 9ue 4e 6ue perdiendo a nue4tra4 e4palda4. %e4pu@4 aminor la marcha: permitiendo 9ue 4e acercara. *23or 9u@ hace4 e4o5 *3ara 9ue comprendan 9ue me e4toy de<ando 4eguir. *3ara ti todo e4to e4 un <uego de ni=o4: 2(erdad: Smith5 *Bo##y: no 4ea4 odio4o *di<o %olore4. *1laro 9ue e4 un <uego. *2Te importa al meno4 9ui@n gane5

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*Fe pagan lo #a4tante como para 9ue me importe. Te dar@ un e<emplo: alguien te dice: N&ay una partida de poJer con apue4ta4 6uerte4. Euiero 9ue <uegue4. Go recoger@ la4 ganancia4: pero tam#i@n a6rontar@ la4 p@rdida4? 4lo 9uiero 9ue <uegue4.O 2Kugara4 t85 *%epende. *Trat;ndo4e de alguien como &orace. 3en4@ en @l 4e=or FerryPeather. *Tal (ez 4 *di<e*: pero a9u no 4e trata de una parida de poJer. %e4pu@4 de todo: 2cmo 4a#e4 9ue e4o4 do4 tipo4 te 4iguen a t. Euiz; me e4t;n 4iguiendo a m. *C3ero Bo##yD *di<o %olore4*. CEu@ ego4mo el tuyoD 23or 9u@ ha#ran de 4eguirte a ti5 *1omo 4a#e4: me han pue4to en el lugar de Norton. *$o#ert tiene razn *di<o Smith. *En e4e ca4o: me gu4tara e4tar e9ui(ocado. &ay oca4ione4 en 9ue el mundo parece e4tar en contra de uno. En e4e momento a4 me pareca. Smith de4ga=it;ndo4e contra un hom#re como Spieler. %olore4: acu4;ndome de ego4mo: Cpreci4amente a miD El malhumor me dur por el re4to del trayecto. &a#ra 9uerido tener un tel@6ono a mi di4po4icin para ad(ertir al 4e=or FerryPeather con re4pecto a Smith. Smith 4e detu(o 6rente a ca4a y el camin par en la mi4ma calle. *'9u lo4 de<o *di<o Smith*. En cuanto hayan entrado miren por la (entana. Si nue4tro4 amigo4 4iguen en e4e lugar: llamen a la polica. Si no e4 a4: de<en 9ue yo me la4 arregle. *%e acuerdo: h@roe. Smith me mir. *2' 9u@ 4e de#e e4a indirecta5 *No tiene importancia. Hamo4: %olore4. 3amela de4cendi y empu< el re4paldo del a4iento hacia adelante. %olore4 y yo #a<amo4 y no4 de4pedimo4. *Buena4 noche4: 3am. *Buena4 noche4: Bo#. %olore4 murmur algo en tanto no4 acerc;#amo4 a la puerta por el Sendero del 6rente. Le pregunt@ 9u@ le ocurra. *Buena4 noche4: 3am *repiti con 4orna mientra4 yo #u4ca#a la lla(e*. Buena4 noche4: Bo#. *3or 6a(or: %olore4. *Buena4 noche4: cuchi cuchi. *2Eu@ pa4a5 2No te gu4ta e4a chica5 *Ella 4 me gu4ta. El 9ue me preocupa ere4 t8. En cuanto entramo4 6ui a (er al camin. &a#a de4aparecido. Fe dirig inmediatamente hacia el tel@6ono y llam@ al edi6icio FerryPeather. El 4e=or FerryPeather e4ta#a au4ente: pero me comunicaron con @l. 'pareci en pantalla con una cha9ueta e4tilo Fao. %e#e ha#er ad(ertido mi e>pre4in de a4om#ro. *'ll donde 6uere4... *cit*. 2En 9u@ puedo ayudarlo5 *Se trata de Smith. Le cont@ lo ocurrido entre Smith y Spieler. E4cuch: creo 9ue 4onriendo: pero no podra a4egurarlo. 3ermaneca inmuta#le. 1uando hu#e terminado 4e 9ued pen4ati(o por uno4 in4tante4. *$o#ert... *S: 4e=or. *&ace diez a=o4 tu(e una llamada muy parecida a @4ta. Era de 3hilip. Smith: 4eg8n @l: con4titua un (erdadero peligro. E4ta#a loco. Smith por a9u: Smith por all;... *No (eo lo4 moti(o4 para 9ue %u66... *$econozco 9ue 4u4 moti(o4 eran otro4. 'parentemente Smith lo e4ta#a utilizando como #lanco. 3ero el tenor de la con(er4acin era el mi4mo. Tam#i@n reconozco 9ue el modo de actuar de Smith e4 muy particular. 85

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*'lgo m;4 9ue particular. *3ero a pe4ar de 4u4 m@todo4 Scarlyn tiene otra (irtud. *21u;l5 *3or lo general e4t; en lo cierto. 1oopere en todo con @l. *3ero 4e=or... *1omo le indicaron hace poco al capit;n VilJin4 *pro4igui el 4e=or FerryPeather 4in cam#iar el tono de 4u (oz*: Ncuando Scarlyn dice 9ue hay 9ue e4cupir contra el (iento: e4cupaO. *1omprendo *di<e: 4onro<;ndome. *Fuy #ien. G ahora lo de<o. Fe e4pera el pre4idente 1hee. La pantalla 9ued en #lanco. 1ooperar. Fuy #ien. El 4oldado 1ollin4 ha reci#ido rdene4. 'un9ue pien4e 9ue el general e4t; loco: tiene 4u4 rdene4. Fe (ol( a la ca4a re6un6u=ando. Lo4 4oldado4 4iempre re6un6u=an. %urante la4 tre4 4emana4 4iguiente4 no (i a Smith. En realidad lo4 pro#lema4 del 3ortal me tenan tan a#4orto 9ue no (ea otra co4a? ni 4i9uiera a %olore4: aun9ue la tu(iera en la4 rodilla4. *2Bo##y5 *2Eh5 *2En 9u@ e4t;4 pen4ando5 *En mi tra#a<o. Siempre la mi4ma letana. El tra#a<o. No o#4tante en ning8n momento me 4ent aturdido: aun9ue a4 lo pareca cuando deam#ula#a por all con el cere#ro lleno de pro#lema4 t@cnico4. *Bo##y. *2S5 *2No puede4 de<ar de pen4ar en e4e a4unto5 *No. *Tu materia gri4 empezar; a tran4mitir. *2&um5 In da: una 4emana de4pu@4 de nue4tra (i4ita al clu# nocturno de Spieler: o zum#ar el tel@6ono de mi o6icina. 3amela me in6orm 9ue el 4e=or &. Vinton Tuttle e4ta#a en la lnea. *%gale 9ue 4e (aya al dia#lo. *No creo 9ue lo haga. *E4t; #ien. 1omun9ueme. Ina (ez m;4: ante la impo4i#ilidad de encontrar a Smith: &arold ha#a #u4cado a 1ollin4. En cuanto me (io aparecer 4olt un grito: *Se lo ad(ert: 1ollin4. *F;4 de una (ez: 4in duda. *CE4capD *2Eui@n: Xing Xong5 *CNo: ScarlynD 'd(ert a e4o4 hom#re4 9ue 4e trata#a de un tipo peligro4o: pero no me creyeron. *2' 9ui@n ad(irti e4o5 *E4to ya e4 dema4iado. 2Fe e4cucha5 *2%e 9u@ hom#re4 e4t; ha#lando5 *%e lo4 del 1entro Ueri;trico '=o4 %orado4. *2'=o4 %orado45 2El doctor 3erJo(5 2Spieler5 *2En 9u@ coche i#an5 *No lo 4@: pero 4e lo ad(ert: 1ollin4. *2In camin #lanco5 *S: creo 9ue 4: 23or 9u@5 86

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*&aga el 6a(or: 4e=or Tuttle: 4er@ne4e. 2Eu@ relacin tiene u4ted con lo4 de '=o4 %orado45 'l da 4iguiente de mi (i4ita al doctor 3erJo( ha#lan aparecido do4 hom#re4 en la ca4a de Tuttle. Seg8n di<eron: Smith ha#a iniciado lo4 tr;mite4 para ingre4ar (oluntariamente al 1entro. ' 8ltimo momento 4e pu4o (iolento y atac a otro paciente para huir de inmediato. Ello4 lo ha#lan 4eguido: pero el anciano logr e4capar. En e4a (er4in: yo no 6igura#a en a#4oluto. Tuttle record entonce4 el ta<o 9ue Smith tena en la ce<a y 4u co<era: atri#uy@ndolo4 a 4u lucha con el otro paciente. *2No 4e pregunt u4ted a 9u@ 4e de#a el agu<ero de #ala 9ue pre4enta#a el (idrio tra4ero del coche5 *le pregunt@*. Si 4lo de4ea#an detenerlo por 4u propio #ien: no hu#ie4en di4parado contra @l. *%i<eron no 4a#er nada de e4e ori6icio. 3or lo 9ue 4@: Scarlyn e4 capaz de ha#er a4altado alguna e4tacin de 4er(icio. Lo4 hom#re4 ha#an e>hi#ido ante Tuttle lo4 documento4 de admi4in a la clnica: a4egurando 9ue con un tratamiento adecuado 4era po4i#le eliminar prontamente la4 tendencia4 agre4i(a4 del anciano. %e4pu@4 de todo: 4eg8n argumentaron: el mi4mo Smith ha#a #u4cado ayuda en un momento de lucidez. E4ta#a con(ertido en un hom#re peligro4o para 4i y para lo4 dem;4. Todo lo 9ue hacia 6alta era con4eguir 9ue la 4e=ora Tuttle 6irmara la orden de internacin? como hi<a le a4i4ta e4e derecho. *G u4ted hizo lo 9ue le pedan. *3or 4upue4to. Scarlyn e4t; en6ermo. No e4 capaz 4i9uiera de mane<ar de#idamente 4u4 6inanza4. 1uando le llegue la hora de morir no tendr; un centa(o: un 4olo centa(o. 3ro#a#lemente la 8nica preocupacin de Tuttle era la 4ituacin 6inanciera de Smith: pero la de<@ a un lado y (ol( a re6erirme a 4u e4tado de 4alud. *3ero e4cap. *S: y 4eg8n tengo entendido la4tim a uno de e4o4 hom#re4. *E4pero 9ue lo haya de<ado 6uera de com#ate. *E4o prue#a: 4in lugar a duda4: 9ue Scarlyn e4 peligro4o. *Si (uel(en a llamar: dgale4 9ue 4u mu<er ha cam#iado de parecer. *No pien4o hacer 4eme<ante co4a. Se lo ad(erta u4ted y tam#i@n a @l. Scarlyn e4t; perdiendo la cha(eta. Euiero tenerlo a #uen recaudo ante4 de 9ue 4e per<udi9ue. 3or 4u e>pre4in: 1ollin4: (eo 9ue u4ted no pien4a hacer nada al re4pecto. C3ero ya 4e lo ad(ertD 1uando hu#o colgado trat@ de ponerme en contacto con Smith: pero no o#tu(e re4pue4ta. Hol( a intentarlo e4a mi4ma noche y al da 4iguiente. %urante do4 4emana4 y media no e4tu(o di4poni#le para nadie? po4i#lemente 4e halla#a en plena accin. Torn@ a ocuparme de mi tra#a<o? de4pu@4 de todo: Smith poda hacer lo 9ue 4e le ocurriera. El mi4mo lo ha#a dicho. $eci#imo4 la computadora de integracin de la Fa4ter Tool: de San 7ranci4co. Se trata#a de una mini.con4truccin: pero no de<a#a de ocupar la4 tre4 cuarta4 parte4 del cuarto de monta<e de Burge44. La mitad e4ta#a con4tituida por circuito4 de apoyo. %ada4 la4 caracter4tica4 de 4u4 electrone4: la4 computadora4 6uncionan a (elocidade4 menore4 9ue la de la luz: y lo4 ta9uione4 a (elocidade4 4uperiore4 a ella? por lo tanto: parte del programa de Norton e4ta#a relacionado con lo4 (entilete4 de anticipacin. En un <uego de baseball, un #ateador 9ue en(e la pelota de4de 4u #a4e al centro del campo encuentra muy di6cil correr y ata<arla. El fielder, en cam#io: puede pre(er dnde caer; la pelota y ata<arla: aun con el 4ol de 6rente. La computadora actua#a como #ateador y fielder al mi4mo tiempo. Era capaz de pre(er: pero tam#i@n de#a pen4ar con mucha rapidez. Lo4 (entilete4 ha#an 4ido 4ometido4 a una prue#a de cinco nano4egundo4 4in una 4ola 6alla. &acia mediado4 de a#ril Burge44 tu(o li4ta la computadora y todo el e9uipo de modulacin. En e4e momento arreciaron la4 pre4ione4 contra m. Todo e4ta#a preparado: con e>cepcin del reactor. Empec@ a pa4ar la4 noche4 y lo4 6ine4 de 4emana en la e4tacin. 7ue nece4ario 87

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organizar do#le turno. Fi car;cter comenz a acu4ar la4 con4ecuencia4: e4ta#a 4iempre de malhumor: inclu4o con %olore4. *Bo##y *di<o ella: una noche en 9ue de4pert y me encontr en la cama con un l;piz y un cuaderno. *2Eu@5 *2Eu@ hace4 a e4ta4 hora45 *$e(i4o la4 e4peci6icacione4 9ue de#o darle a Bernie. No puedo dormir. *2No te hacen 6alta lo4 li#ro45 *pregunt: mirando mi4 elemento4. *Tengo todo a9u *re4pond: 4e=al;ndome la 4ien con el e>tremo del l;piz. Fientra4 lo deca me acord@ de Norton. 3or primera (ez 4ent algo por @l. 1omenza#a a comprenderlo y a captar algo de 4u pa4in por demo4trar 4u teora. Fe pareca compren4i#le 9ue algo a4 6uera capaz de a#4or#er todo4 4u4 pen4amiento4. Lo ha#a 4acri6icado todo: amigo4: mu<er: una o6erta de ri9ueza4 6a#ulo4a4 y ha4ta 4u propia (ida. Todo para pro#ar e4o y pro#ar4e a 4 mi4mo. *%olore4. *2&um5 *2Te parece 9ue he cam#iado algo en e4te 8ltimo me45 *E4t;4 muy preocupado por tu tra#a<o. *2'lgo m;45 *No: 9uerido. 2En 9u@ e4t;4 pen4ando5 *En Norton. *T8 no te parece4 en nada a Norton. *2En nada5 *No. *2E4t;4 4egura5 *1laro 9ue e4toy 4egura. Ll era una e4pecie de 6an;tico: 2(erdad5 'l da 4iguiente le(ant@ en (ilo a Bernie Fitchel. 2%nde dia#lo4 e4ta#an mi4 rayo4 l;4er5 2G el litio l9uido5 'l meno4 poda ha#erme mandado e4o. *Bo#. *2Eu@5 *2Eu@ te pa4a5 *Nada. Slo 9uiero comenzar con el e4pect;culo. *Nece4ita4 una4 (acacione4. *Lo 9ue nece4ito e4 un poco de cola#oracin. 2%nde e4t; e4e litio5 *%u66 ha demorado el pedido mientra4 no lo nece4itemo4 impre4cindi#lemente. *C%u66D 1ort@ la comunicacin y llam@ a %u66. No le di oca4in de intercalar una 4ola pala#ra: pero con4egu el litio. 1uando m;4 tarde 4e lo cont@ a %olore4: ella opin 9ue %u66 de#i ha#erme mandado al dia#lo. *Seguro 9ue t8 lo ha#ra4 hecho: en 4u lugar *prote4t@. *S *re4pondi: tran9uila*. 1uando uno recompen4a una conducta o6en4i(a: en la 4iguiente oportunidad la gente 4e mue4tra m;4 o6en4i(a a8n. *No 4a#a 9ue tam#i@n tena4 diploma de p4icloga. *No hace 6alta. Lo 9ue digo e4 cierto. *3or 6a(or: de<emo4 a un lado mi4 modale4. *No 4e trata de modale4. E4 una cue4tin de decencia. %e<@ e4capar un gru=ido. E4ta#a #ien. 3or una (ez me ha#a portado como un hi<o de puta. 3ero tena el reactor. El da en 9ue e6ectu;#amo4 lo4 8ltimo4 controle4 a lo4 4i4tema4 llam Smith. Se lo (ea to4tado por el 4ol y de4can4ado. *21mo e4t;4: compa=ero5 *Fuy ocupado. G t8: 2dnde ha4 e4tado5 88

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*3e4cando por ah. $ecord@ la 8ltima e>pedicin de pe4ca: el mi4mo Smith ha#a 4er(ido de carnada en la empre4a de Spieler y e4tu(ieron a punto de morder el anzuelo. *23e4ca4te algo5 *'lguna4 trucha4. E4t;4 o<ero4o: $o#ert. 2&a4 adelgazado5 *S: un poco. 1u@ntame de la4 trucha4. Smith comenz a de4cri#ir la4 di4tinta4 cla4e4 de trucha: la arco iri4: la ca#eza de acero: de 4ei4: diez: catorce Jilo4. Fientra4 tanto yo o#4er(a#a 4u ro4tro to4tado: 4in 4a#er 4i ha#la#a en 4erio o no. *Smith. *2Eu@5 *2%e (era4 e4tu(i4te pe4cando5 *2Fe cree4 capaz de mentirte5 *3en4@ 9ue ha#la#a4 meta6ricamente *di<e: meneando la ca#eza. *No... Fe de< anonadado. %e4pu@4 de pa4ar toda una 4emana re(ol(i@ndole la olla a Spieler: ha#a entrado en 4u4 in4talacione4: le ha#a hecho 6rente para (anagloriar4e de cuanto 4a#amo4. G de pronto decida de<ar todo e ir4e a pe4car. Fe control@ con gran e46uerzo. *2G 9u@ noticia4 hay 4o#re Spieler5 *2Eu@ pa4a con @l5 *Lo de<a4te echando chi4pa4. *2Eu@ otra co4a ca#a hacer5 *No 4@: algo... 1ual9uier co4a. CFaldicin: SmithD *$o#ert... *E4e hom#re 4igue ah 6uera... Se=al@ hacia un punto 6uera de c;mara: en realidad: ha#a 4e=alado un punto del e4pacio en el 9ue di6cilmente pudiera encontrar4e Spieler. *...Sigue all tratando de derrotarno4: y t8 te (a4 a pe4car. *$o#ert... *Sali de pe4ca. Lo pondr@ en tu l;pida. Sali de pe4ca: y al lado otra co4a: N7ue a almorzar.O 1ort@ #ru4camente: pero Smith (ol(i a llamar. *$o#ert... *2Eu@ pa4a5 *Tengo gana4 de (i4itar tu #ote de #a4ura. E4a4 na(e4 9ue e4ta#an cerca del anillo de en6o9ue: 24e han mo(ido5 *No. *E4o 4upona. &a4ta luego. G cort. La 4ala de controle4 e4ta#a ate4tada: Burge44: el capit;n VilJin4: el matem;tico Ve##er y di(er4o4 t@cnico4 e ingeniero4? el a4trnomo de la compa=a: el doctor Steichen. %etr;4 de todo4 ello4 e4ta#a Smith: #u4cando un 646oro? 4u ro4tro to4tado 4e de4taca#a entre la4 cara4 p;lida4 de mi e9uipo. 'l no encontrar lo 9ue #u4ca#a opt por morder la punta del cigarro. Fe a#r pa4o ha4ta llegar al 6rente. El doctor Steichen 4e acerc con un (i4or de documento4. 3arpade un poco y de4pu@4 me mir. Steichen pe4ta=ea con4tantemente? pro#a#lemente la4 e4trella4: (i4ta4 por el tele4copio: 4on dema4iado lumino4a4 para @l. E4ta#a a cargo de la4 coordenada4. *%octor 1ollin4: he e4ta#lecido la4 coordenada4 corre4pondiente4 a Vol6 /) c. La e4trella en 4 e4t; a ocho a=o4.luz de di4tancia. $ecientemente han (uelto de all (aria4 na(e4 de Spieler +ntere4telar? e4o demue4tra 9ue 4e trata de un 4itio pro(echo4o. Si no me e9ui(oco: el 3ortal tardar; mucho meno4 9ue dieci4@i4 a=o4. 89

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*S: #a4tante meno4. Uracia4: doctor. 1uanto m;4 pen4a#a en todo e4o: m;4 me con(enca de 9ue Smith e4ta#a en lo cierto. La de4e4peracin ha#a impul4ado a Spieler a ra4trear la memoria de Norton. 1on Norton al mando del proyecto la4 empre4a4 FerryPeather tenan el @>ito a4egurado. Si la4 co4a4 e4ta#an a mi cargo: en cam#io: poda dar4e el lu<o de e4perar. En el ca4o de 9ue yo 6allara: Spieler 4e dara el gu4to de (er hundir4e a la4 empre4a4 FerryPeather: con el anillo de en6o9ue prendido al cuello como un al#atro4. G e4o no contri#ua a aligerar mi 4entido de la re4pon4a#ilidad. Burge44 apareci a mi lado: *2Eu@ e4tamo4 e4perando: doctor 1ollin45 *%e#emo4 dar tiempo a $odrguez para 9ue cam#ie la po4icin de la4 c;mara4 *repu4e *. Nece4itamo4 una (i4in #ien clara de lo 9ue e>traigamo4. *Si e4 9ue e>traemo4 algo *di<o Burge44. *CEu@ optimi4taD *Euiero decir... *E4t; #ien. 2%nde e4t; Smith5 *3or all detr;4: creo. *&aga el 6a(or de llamarlo. Burge44 4e march. En torno a la 4ala 4e encendieron (aria4 pantalla4 monitora4 9ue mo4tra#an el campo del 3ortal. ' tra(@4 del aire #rillante la4 e4trella4 4e (ean como punto4 inm(ile4 o titilante4. *El portero de la e4tacin re4pondi a la 4e=al de $odrguez *di<o el capit;n VilJin4. *Bien. Smith 4e a#ri pa4o entre la gente ha4ta llegar <unto a m. *C&ola: compa=eroD *di<o: e>aminando mi cara mientra4 ma4ca#a el cigarro*. 2Ner(io4o5 *No me pregunte4. %e lo contrario me pondr@ peor. Lamento ha#erte conte4tado mal. *No te preocupe4. *2He4 a9uello5 *le pregunt@: 4e=alando el anillo de en6o9ue a tra(@4 de la pared tran4parente. Smith a4inti. *'hora (a4 a (er lo 9ue e4 la pe4ca. Fe dirig hacia el panel de controle4 del Uran 3ortal. Lo4 controle4 con4i4tan en tre4 tecla4 de contacto 4ituada4 de#a<o de lo4 indicadore4 corre4pondiente4: lo4 9ue 4intetiza#an la acti(idad pro(ocada por cada #otn: cada una e4ta#a cu#ierta por una tapa de 4eguridad. La primera e4ta#a le(antada: la tecla de contacto deca NEnergaO. El indicador corre4pondiente no re(ela#a una potencia aprecia#le. Le(ant@ la 4egunda cu#ierta de 4eguridad y to9u@ la tecla denominada N7ocoO. Ba<o mi dedo 4e encendi un re4plandor am#arino. La corriente de energa 4e ele( ligeramente. El 3ortal 4e e>tendi. 3or un momento imagin@ 9ue el reactor emita una corriente de luz 9ue inunda#a la e4tacin y el 3ortal. Fi reputacin 9uedara por el 4uelo. *2%nde e4t; el 4e=or FerryPeather5 *pregunt@ al capit;n VilJin4. *E4t; (i@ndolo todo de4de 4u o6icina. ' pe4ar de la actitud compren4i(a 9ue adopta#a el due=o de la empre4a: para @l a9uello no de<a#a de 4er una a(entura comercial. 2G 9u@ era para m5 '8n no lo 4a#a. 1on e4e pen4amiento en el cere#ro le(ant@ la 8ltima cu#ierta de 4eguridad: N'cti(acinO. *Smith: 2tiene4 alguna pata de cone<o5 *No 4oy 4uper4ticio4o. To9u@ la tecla. El pl;4tico ro<o opaco 4e encendi #a<o mi dedo. 1aptulo 1/ 90

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Todo4 aguard;#amo4. Lo4 minuto4 4e arra4tra#an lentamente: diez: (einte... Smith: a mi lado: encendi 4u cigarro: cuyo olor acre 4e e4parci por 4o#re la gente. 3ero nadie 4e 9ue<. Nadie lo perci#a 4i9uiera: la atencin de todo4: toda la an4iedad: 4e concentra#an en la pantalla del monitor. Smith: impaciente: ech una mirada a 4u alrededor. *23ero e4to 6unciona o no5 *pregunt. *En e4te momento tenemo4 algo en la lnea *re4pond: 4e=alando el indicador de energa. *2E4 grande5 *Le dar@ el m;>imo. Son 9uince Jilmetro4 de ancho y do4 de pro6undidad. 1ontrol@ r;pidamente el indicador de N%uracinO. Tre4 4egundo4: do4: uno. En el centro del anillo 4urgieron trozo4 de roca arrancado4 a la 4uper6icie de un planeta 9ue e4ta#a a ocho a=o4.luz de la Tierra y 4e apro>imaron a la4 c;mara4 cercana4: in(adiendo la4 pantalla4. En la 4ala de controle4 e4tall una #arah8nda in6ernal: re4onaron lo4 (i(a4: lo4 grito4: lo4 4il#ido4. Go pa4ea#a lo4 o<o4 6a4cinado4 entre una y otra pantalla. Ina y otra emitieron el parpadeo caracter4tico al aca#ar la tran4mi4in. La roca la4 ha#a de<ado atr;4: 4lo la4 c;mara4 m;4 le<ana4 podan captarla. ' mi lado tena un re4umen de lo4 dato4 recogido4. El an;li4i4 9umico: e6ectuado mientra4 la roca 4e materializa#a: era mucho me<or de lo 9ue e4per;#amo4: da#a un cuarenta por ciento de nio#io y a#undante tantalio. 1incuenta y ocho por ciento de materiale4 (ario4. %o4 por ciento de (egetacin. *Te 6elicito: compa=ero *di<o Smith. *7elicita a Norton. Go me limit@ a armar todo e4to. *No me re6era al 3ortal. E4ta#a pen4ando en Spieler. *2G e4to 9u@ tiene 9ue (er con...5 *Lo ha4 4acado del medio. %e ahora en adelante: 4u4 na(e4 teledirigida4 llegar;n 4iempre tarde: 4lo encontrar;n mundo4 de(a4tado4. 3or alguna razn me pertur# la e>pre4in de Smith: Nmundo4 de(a4tado4O. *2Eu@ era e4e do4 por ciento de (egetacin5 *pregunt 4e=alando el dato de an;li4i4 9umico. *$e4to4 de 4el(a4: po4i#lemente *re4pond*. La me<or 6uente de nio#io 9ue e>i4te en la Tierra 4igue 4iendo R6rica. *2Te re6iere4 a 4el(a4 de (erdad: con mono4 y leone45 *No ha#a 4e=ale4 de (ida animal. *3or ahora. *2Eu@ 9uiere4 decir con e4o5 *Nada. E4 4lo una idea. E4a idea: muy clara a pe4ar de 4u par9uedad: 4egua preocup;ndome. +magin@ 9ue en alg8n lugar de la gala>ia hu#ie4e una raza inteligente capaz de crear un gran 3ortal: con energa #a4tante como para llegar ha4ta no4otro4 a tra(@4 de la4 e4trella4 y hacer e4tallar uno4 9uince Jilmetro4 de Lo4 'ngele4. 3ara alguno4 e4o no 4era una tragedia: 4iempre y cuando ello4 no e4tu(ieran entre lo4 9ue (ola#an por lo4 aire4. Smith 4e a#ri pa4o entre la gente ha4ta llegar ha4ta el mamparo tran4parente. Go 6ui tra4 @l y mir@ tam#i@n hacia el e>terior. Ba<o nue4tro4 o<o4 4e a#ra el Uran 3ortal? era un circulo de un centmetro e4ca4o a 4imple (i4ta? 4u r#ita 4olar e4ta#a per6ectamente 4incronizada con la nue4tra. La roca era apena4 una mota 9ue 4e aparta#a a gran (elocidad del centro del anillo. En(i@ a $odrguez al 6rente de una cuadrilla de con4truccin para 9ue aminoraran 4u cur4o: de manera tal 9ue 4u r#ita coincidiera con la de la e4tacin. %e4pu@4 orden@ a Burge44 9ue clau4urara el 3ortal. %e4pu@4 de 6elicitarme y e4trecharme la mano: todo4 lo4 pre4ente4 (ol(ieron a 4u4 tarea4. 3ermanec en la 4ala de control: 9ue 4e i#a 9uedando (aca: para contemplar el 3ortal y el 6lamante a4teroide. %urante la4 4emana4 preparatoria4 la inten4idad de mi tra#a<o me ha#a impedido pen4ar dema4iado en la4 con4ecuencia4 9ue poda acarrear el 3ortal. Tena 91

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dema4iado pro#lema4 t@cnico4 9ue re4ol(er. %e alguna manera lo4 pro#lema4 t@cnico4: por comple<a4 9ue 4ean: re4ultan m;4 6;cile4 de 4olucionar 9ue la4 cue4tione4 morale4. *Smith. *S. *Euiero preguntarte algo. ' lo me<or e4 ridculo: pero me mole4ta. *%i. *2He4 e4e 3ortal5 *S. *2Tenamo4 derecho a con4truirlo5 Smith me mir 4onriendo: mientra4 apreta#a el cigarro entre lo4 diente4. 3areci a punto de re4ponder con irona: pero comprendi a tiempo 9ue el a4unto era 4erio. *2Eu@ 9uiere4 decir con e4o de Ntener derechoO5 *Si e4 correcto moralmente. *No creo 9ue el 3apa 4e oponga. *No e4 e4o lo 9ue 9uiero decir. *Si ha#lamo4 de moral no4 metemo4 en agua4 tur#ia4. *Eui4iera 4a#er 4i el hecho en 4 e4 #ueno o malo. *'ea 'in an sich. *2G e4o 9u@ 4igni6ica5 *La co4a en 4. E4 un pro#lema antiguo. In re(l(er: en 4: 2e4 malo5 *In re(l(er tiene un alcance muy reducido *re4pond: e(adiendo 4u pregunta*. ' mata a B. Itilizarlo para a4e4inar e4 incorrecto: emplearlo en de6en4a propia no lo e4. *2E4t;4 4eguro5 *S. 23or 9u@5 *3or9ue hay mucho4 9ue dudan ha4ta de e4o. 3ien4an 9ue matar: aun en de6en4a propia: e4 un error moral. 2Eu@ pa4a 4i 4e trata de un milln de re(l(ere45 2Se trata de un milln de alcance4 reducido4 o de una guerra glo#al5 *El 3ortal e4 otra co4a: Smith. Su potencial e4 tan enorme 9ue e4capa a la imaginacin de cual9uiera. *&a#la 4lo por ti. *3ien4a en la re(olucin 9ue iniciaron lo4 hermano4 Vright. *S. '(ione4 de guerra y a(ione4 de pa4a<ero4. 3uede4 elegir. Lo 9ue pa4a e4 9ue e4t;4 con6undiendo una co4a con la otra. *21mo5 *La moral 4e aplica a lo4 4ere4 humano4: no a la4 co4a4 *di<o: encendiendo nue(amente el cigarro*. Se trata de 8n sich o de otra co4a. *Lo admito. 3ero 2hicimo4 #ien en con4truirla5 Smith 4e encogi de hom#ro4. *2Eui@n 4a#e5 Ga e4t; hecho. Si t8 no la hu#iera4 terminado alg8n otro lo hu#iera hecho. Tal (ez el mi4mo Spieler. 3re6iero 9ue e4t@ en mano4 de &orace y no en la4 de @l. En e4e momento el capit;n VilJin4 interrumpi nue4tro di;logo. *%octor 1ollin4 *di<o*: el 4e=or FerryPeather 9uiere ha#lar con u4ted. *Uracia4: capit;n. 'tender@ a la llamada en mi o6icina. 3or 6a(or: a(4eme cuando $odrguez tenga la roca en r#ita. El 4e=or FerryPeather me 6elicit: adelant;ndome 9ue encontrara una genero4a #oni6icacin en el 4o#re del 4ueldo: y pidi ha#lar con Smith. Fe ale<@ de la pantalla del tel@6ono. %e4de mi 4itio 4lo poda (er 9ue Smith a4enta con la ca#eza y e4cucha#a con 4uma atencin. %i<o (aria4 (ece4 NE4t; #ienO? de4pu@4 cort. *Hamo4: compa=ero. *2'donde5 *Hamo4 a la 4uper6icie. &orace ha#a pue4to (igilancia en el 1entro de Tperacione4 E4paciale4 de Spieler. %ice 9ue cuando apareci tu roca 4e arm una #atahola. 92

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1uando Smith 4e diriga hacia la puerta zum# el tel@6ono. *In momento *di<e: y atend. En la pantalla 4urgi la imagen de 3amela $y4or. *El 4e=or 3arry e4t; en la lnea. *23arry5 *e>clam@: mirando a Smith. *En el momento preci4o *di<o @4te*. 'ti@ndalo. *3a4e la comunicacin: 4e=orita $y4or. En la pantalla apareci entonce4 la cara mo6letuda de 3arry: con una agrada#le 4onri4a. *2En 9u@ puedo ayudarlo5 *pregunt@. *En nada: 4e=or 1ollin4. Llama#a 4olamente para concluir nue4tro pe9ue=o trato. *2Eu@ trato5 *Hamo4: (amo4: 4e=or 1ollin4. In hom#re como u4ted de#e tener una memoria e>celente: #amo4 a intercam#iar cierta in6ormacin. Go cumpl con mi parte del trato. T #ien 3arry no e4ta#a enterado de 9ue toda4 la4 llamada4 a Merryweather Enterprize 9ueda#an gra#ada4 por moti(o4 de 4eguridad: o e4o no le importa#a en a#4oluto. *2Eu@ e4 lo 9ue de4ea#a 4a#er5 *1omo ya le he dicho: no nece4ito detalle4 tan t@cnico4 como lo4 9ue yo le proporcion@ a u4ted. %game: 2re4ultaron 4ati46actorio4 nue4tro4 rayo4 l;4er5 3arry 4a#a muy #ien 9ue lo4 l;4er ha#an 6uncionado. La4 do4 na(e4 9ue Spieler tena cerca de la puerta ha#ran tran4mitido ya el @>ito de la operacin. E(identemente: Smith pen4a#a lo mi4mo 9ue yo: pue4 me hizo una 4e=al a6irmati(a con la ca#eza: indicando 9ue le conte4tara. *7uncionaron 4ati46actoriamente. *Bien: me alegra 4a#erlo *di<o 3arry en tono con(incente*. 2&u#o 4u6iciente margen de 4eguridad5 *2Fargen de 4eguridad5 *2Era importante la carga colocada en el reactor por el 3ortal5 Si conoca la carga: 3arry podra calcular el con4umo de energa del 3ortal. 3areca un dato ino6en4i(o. 1on @l: Spieler 4lo tendra una idea del poder de a#4orcin del 3ortal: co4a 9ue po4i#lemente ya 4a#a. El detalle no pondra en e(idencia el mecani4mo del 3ortal. 1on 9ue uno 4epa 9ue una repre4a produce tanto4 Jilo(atio4 de electricidad por hora: no 4a#e nece4ariamente cmo e4 el proce4o. Era una pregunta po4i#le en 9uien hu#ie4e (endido lo4 rayo4 l;4er para el reactor. Fir@ a Smith: pero @l 4e encogi de hom#ro4: autoriz;ndome a conte4tar 4eg8n mi (oluntad. *No: la carga no era muy importante *conte4t@. *Fagn6ico. Fe alegro de 9ue nue4tro producto le diera #ueno4 re4ultado4. 21u;l era la carga: e>actamente5 '9uello comenza#a a in9uietarme: aun9ue la4 pregunta4 4ona#an muy naturale4. *%octor 1ollin4: el a4unto e4 muy 4encillo: nue4tro4 t@cnico4 podran (eri6icar lo4 c;lculo4. 3ero yo 4egua teniendo mi4 duda4. *Hamo4: (amo4: doctor 1ollin4 *in4i4ti*? hay un trato de por medio. Le di el dato y pareci 9uedar 4ati46echo. *No e4t; mal. &ay margen de 4o#ra. Uracia4 por atenderme: doctor 1ollin4. G cort. Smith le(ant la4 ce<a4 con e>pre4in de a4om#ro. *2' 9u@ (iene todo e4to5 *pregunt@. *No lo 4@ *di<o Smith: #a<ando la (i4ta. Se 9uit el cigarro de la #oca. *21mo 9ue no lo 4a#e45 *in4i4t*. 2'ca4o no era4 t8 el 9ue lo 4a#a todo5 2El hom#re 9ue 4a#a toda4 la4 re4pue4ta45 1re 9ue 3arry me e>tor4ionara o algo a4. E4o 6ue lo 9ue t8 me di<i4te. *Euiz; me e9ui(o9u@. 93

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*CE4te no e4 momento para e9ui(ocar4eD Smith 4e pa4ea#a por la o6icina a grande4 pa4o4: mordi49ueando la colilla apagada del cigarro y pa4;ndolo de un e>tremo de la #oca al otro. *2&u#o algo e>tra=o en lo4 producto4 de 7enton5 *2E>tra=o5 *S: algo anormal. *Si e4t;4 pen4ando en 4a#ota<e: ol(dalo. E4ta#an en per6ecta4 condicione4. Lo4 hice re(i4ar por nue4tro me<or ingeniero. *2Eui@n: t85 *No: Bernie Fitchel. Le4 pa4 el peine 6ino. E4ta#an en per6ecta4 condicione4. F;4 a8n: eran m;4 9ue per6ecto4. Ina (ez in4talado4 en el reactor podan producir m;4 energa de la nece4aria. Smith hizo una pau4a y 4e 9uit el cigarro de la #oca. *2F;4 9ue per6ecto45 *'4 e4. 23or 9u@5 *2F;4 energa de la nece4aria5 *S. *E4o era lo 9ue Spieler 9uera con6irmar: el e>cedente de energa. E4o tiene algo 9ue (er. *2Eu@: por e<emplo5 *Faldita 4ea 4i lo 4@. Hamo4. *2'donde5 *' Tu4tin. Smith e4tacion 4u 7errari a una calle de di4tancia con re4pecto al 1entro de Tperacione4 E4paciale4 Spieler: donde 9uedara oculto tra4 una colina. $ecorrimo4 el trayecto a pie. Smith i#a a pa4o tran9uilo? mira#a hacia un lado y a otro como 4i 6uera dando un pa4eo matinal. *CEu@ hermo4o daD *coment. '4ent con un re4oplido. %e4de 1orona del Far ha4ta Tu4tin: el (ie<o no ha#a dicho pala#ra: concentrado en el (olante del coche. 3or mucho 9ue lo azuc@ para 9ue re(elara 4u plan: permaneci callado. Euiz; no lo tena. Llegamo4 a la cum#re de la colina. ' nue4tro4 pie4 4e e>tenda un grupo de edi6icio4 #a<o4 rodeado por un cerco: Era el 1entro de Tperacione4 E4paciale4 de Spieler. $econoc el edi6icio de la admini4tracin por la de4cripcin 9ue de @l me hiciera Smith. El re4to de ello4 me re4ult impo4i#le de identi6icar. *%ime: Smith: 29u@ (amo4 a hacer a9u5 *1urio4ear un poco. *21mo5 *Go mi4mo no lo 4@: impro(i4aremo4 4o#re la marcha. *C+mpro(i4arD CHaya ideaD Si no4 pe4can no4 colgar;n de la4 ore<a4. *En e4e ca4o 4er; me<or 9ue tomemo4 cierta4 precaucione4 *di<o Smith: acortando el pa4o*. C'h: a9u e4t;D El otro da me pareci (erlo. Smith #a< de la acera y 4igui a(anzando por un 4endero de tierra 9ue corra <unto al cerco. Fir@ hacia el grupo de edi6icio4. Si realmente 4e ha#a producido all una gran conmocin poco ante4: en e4e momento no ha#a 4i9uiera 4e=ale4 de (ida. 1uanto m;4 pen4a#a: m;4 me domina#a la an4iedad. Era e(idente 9ue Smith tena toda la intencin de entrar. E4t;#amo4 a plena luz del da. Sin tener en cuenta lo 9ue Spieler pudiera hacer: ha#a leye4 e4peci6ica4 contra e4e tipo de acto4. Ech@ una mirada a la zona comprendida entre el cerco y lo4 edi6icio4 y me imagin@ cruz;ndola a la carrera. *Smith: 2no 4era me<or (enir e4ta noche5 *E4ta noche no ha#r; un alma por a9u. *Lo 4@. %e pronto Smith 4e detu(o: arrodill;ndo4e en el 4uelo. *Ga me pareca 9ue de#a ha#er algo de e4to. 94

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*In agu<ero. *Lo4 ni=o4 y lo4 perro4 odian lo4 cerco4. Fir@ hacia la parte in6erior del cerco: el alam#re te<ido e4ta#a enterrado en ca4i toda 4u longitud: pero all 4e encontra#a algo alzado por 4o#re un pe9ue=o hoyo. Slo un ni=o o un perro podan pa4ar por all. *CNo pretender;4 9ue pa4emo4D *e>clam@: indignado. *3uede4 pa4ar por arri#a: 4i lo pre6iere4 *di<o: 4e=alando la parte 4uperior del alam#rado. *No e4toy (e4tido como para hacer algo a4. *Go tampoco. 3onte la cha9ueta al re(@4. 1uando e4t@4 del otro lado: pona al derecho y pr@ndete e4to en el #ol4illo. Era un di4co (erde: con una 6oto ma y una in4cripcin en torno a ella: N$o#ert 1luggin4: Tperacione4 E4paciale4 Spieler. Super(i4or.O *21luggin45 *2Te gu4ta5 *La (erdad: no. 2%e dnde 4aca4te e4to5 *No pregunte4. 3odra arruinar el concepto 9ue tiene4 de &orace. Smith dio (uelta 4u cha9ueta y 4e la pu4o: a#oton;ndola ha4ta arri#a. Limpi el hoyo con am#a4 mano4: 4acando tierra 4uelta y pe9ue=a4 rama4. *'y8dame: 29uiere45 Le(antamo4 el #orde in6erior de la alam#rada tanto como pudimo4: la a#ertura 4e agrand en uno4 9uince centmetro4. Smith 4e ech de e4palda4 y empez a arra4trar4e entre contor4ione4? a(anza#a poco4 centmetro4 en cada una de ella4: como un 4oldado #a<o el alam#re de p8a4. *Smith: 2no puedo pa4ar la cha9ueta5 *No. Te en4uciara4 la pechera de la cami4a al arra4trarte. *2G lo4 pantalone45 *Son o4curo4. El pol(o pa4ar; di4imulado. 'dem;4: 29ui@n pre4ta atencin a lo4 pantalone45 3u4e la cha9ueta al re(@4 y 4egu a Smith: retorci@ndome #a<o el cerco. In alam#re 4uelto me ra4g el 6orro. Ina (ez dentro no4 4acudimo4 mutuamente el pol(o y e4tu(imo4 li4to4 para dirigirno4 a lo4 edi6icio4. *Smith: e4to e4 una (erdadera locura. *'rr@glate la cor#ata *di<o. G agreg: 4e=alando uno de lo4 edi6icio4: *E4e e4 el 3ortal. 2%nde cree4 9ue e4t@ la gente5 *E4per;ndono4 en una em#o4cada. *%e#emo4 llegar ha4ta el edi6icio contiguo al 3ortal. *2Eu@ hay all5 *El centro de cmputo4. 1ruzamo4 el terreno. Go: 4in poder dominar mi in9uietud: mira#a hacia todo4 lado4. Smith: en cam#io: camina#a a pa4o tran9uilo: di46rutando del da. *Tran9uilo: compa=ero. Fe 4enta como en un e4cuadrn de ca#allera encerrado en un de46iladero: con un indio detr;4 de cada roca: el arco ten4o. Ina (ez atrapado4 no4 daran el zarpazo. Ga me imagina#a e4tacado de pie4 y mano4 4o#re un hormiguero: mientra4 Spieler: con una pluma en la ca#eza: e4parca az8car 4o#re mi cuerpo: riendo. *Smith *4u4urr@: cuando e4tu(imo4 <unto al edi6icio m;4 cercano*: 2dnde 4e han metido5 *&an de e4tar almorzando. *'4 de#e 4er: 4i no4 han de<ado entrar. Smith 4e detu(o cerca del centro de cmputo4. *%e<a 9ue ha#le yo. 95

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3ero dentro no ha#a con 9ui@n ha#lar. 'nte no4otro4 4e e>tenda un largo corredor totalmente de4ierto. '#rimo4 (aria4 o6icina4: pero toda4 e4ta#an (aca4. En el corredor retum#a#a el eco de nue4tro4 pa4o4. Lo compar@ con el centro de cmputo4 de FerryPeather: lleno de gente a8n en lo4 4;#ado4 por la noche. *%e#e 4er el cumplea=o4 de Spieler *di<o Smith*. E4tar;n cele#rando. *Spieler naci en enero. *Era una #roma: hi<o. *Smith: 29uiere4 decirme dnde e4t;n5 *E4toy tan intrigado como t8. Seguimo4 caminando por el corredor: pa4amo4 <unto a (aria4 ha#itacione4 (aca4: alguna4 mo4tra#an ra4tro4 de ha#er 4ido a#andonada4 poco tiempo ante4: ha#a taza4 de ca6@ 4o#re lo4 e4critorio4: computadora4 toda(a iluminada4 proce4ando dato4... Sent un (ago temor. Era como 4i todo4 lo4 ocupante4 del edi6icio hu#ieran de4aparecido repentinamente. *2&a4 (i4to alguna de e4a4 (ie<a4 pelcula4 <apone4a45 *pregunt Smith. *S: alguna4. Lo4 cl;4ico4 de Xuro4aPa. E4e tipo de pelcula4. *2Hi4te NThe crud eat4 againO5 *No. *Bueno: comienza con una e4cena a4. Edi6icio4 (aco4: m;9uina4 toda(a en 6uncionamiento. G todo de4ierto. *2G dnde e4ta#an5 *El 1rud 4e lo4 ha#a comido. 3or una puerta: 6rente a no4otro4: 4ali un hom#re en tra<e de calle: 4e detu(o a in4peccionarno4 y (ol(i a entrar en una ha#itacin del lado opue4to al (e4t#ulo. *'ll hay alguien 9ue el 1rud ol(id comer *di<o Smith: 4igui@ndolo. Entr en la ha#itacin. El hom#re le(ant la (i4ta de la tar<eta de computacin 9ue e4ta#a contemplando. *CThD *di<o: con la 4orpre4a pintada en el ro4tro redondo. *2Eu@ hace u4ted toda(a a9u5 *pregunt Smith: con (oz autoritaria. *Lo 4iento: 4e=or... e<em... Ech una mirada a la placa de identi6icacin de Smith y complet: *Se=or Smithe. E4toy aca#ando mi tra#a<o. *2G 9ui@n e4 u4ted5 *2Go5 *in9uiri el hom#re: alzando la4 ce<a4. Smith acentu 4u ge4to ce=udo y tom la placa identi6icatoria 9ue el hom#re lle(a#a prendida en la cha9ueta. *&iggin4: a4trnomo *ley: gru=endo*. I4ted no tiene nada 9ue hacer por a9u hoy: &iggin4. *Ga lo 4@: 4e=or: pero tena 9ue... *2Tena 9ue 9u@5 *Tena 9ue... *Hamo4: (amo4: &iggin4: 1luggin4 y yo no podemo4 pa4arno4 todo el da a9u. *%@<alo ha#lar *di<e. Smith me dedic un ge4to #urln. *Uracia4: 4e=or 1luggin4 *di<o &iggin4*. E4ta#a armando un programa con e4ta4 coordenada4: 4e=or. E4t;n toda4 mal. *2Eu@ coordenada45 *pregunt Smith. &iggin4 le ech una mirada de (acilacin: (ol(i a mirar 4u placa identi6icatoria y la ma. *Tar<eta (erde *indic Smith: impaciente. &iggin4: an4io4o: 4e decidi. *Tengo 9ue cont;r4elo a alguien: y el 4e=or Spieler 4e niega a e4cuchar. C7<en4e en e4toD

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&iggin4 tom un metro de papel impre4o de la computadora y 4e lo alcanz a Smith. E4te lo mir #re(emente: lanzando alguna4 e>clamacione4: NC'<aDO: o NBuenoO: y tratando de poner cara de inteligente. 'l 6in me pa4 la ho<a. *Heamo4: &iggin4 *di<o: en tono cortante y autoritario*: 2cu;l e4 el pro#lema5 &iggin4 4e=al la ho<a 9ue e4ta#a en mi4 mano4. *'h e4t; todo. Hea. E4tudi@ la ho<a. 3or alg8n moti(o me re4ulta#a conocida. 1uanto m;4 la e4tudia#a: m;4 4entido i#a co#rando. 3oco ante4 de pro#ar el Uran 3ortal: el doctor Steichen me ha#a mo4trado una4 coordenada4 muy parecida4. Lo4 c;lculo4 de Steichen corre4pondan a una programacin del punto 6ocal del tran4mi4or de materia. *Son coordenada4 para na(e4 teledirigida4 *di<e: tratando de adi(inar. La e>pre4in de &iggin4 4e ilumin. C3or 6in da#a con alguien capaz de comprenderD *E4o e4: preci4amente: 4e=or 1luggin4. 3ero no 4on correcta4: en a#4oluto. Se=alo una de la4 ecuacione4: *Hea e4to. G e4to. &ay un tremendo error. *2Eu@ error5 *2Sa#e u4ted dnde e4t; e4to5 Fir@ la4 ecuacione4. *No *repu4e. *En la con4telacin del 1angre<o: 4e=or 1luggin4. CEl cangre<oD *2G #ien5 *C1moD *e>clam: indignado*. 2Eu@ e4 para u4ted la con4telacin del 1angre<o5 2In plato e>tico5 *1on4telacin del 1angre<o *repiti Smith*. 3arece apetito4o. *E4 horri#le *prote4t &iggin4: arranc;ndome el papel de la4 mano4 para do#larlo cuidado4amente. *23or 9u@5 *in9uir. *Si el 4e=or Spieler en(a una na(e teledirigida en e4a direccin no regre4ar; <am;4 * re4pondi @l: apuntando con el pulgar hacia el cielorra4o. *Son mucha4 la4 9ue no (uel(en. *S: pero 2por 9u@ complicar la4 co4a4 malga4tando la4 na(e4 in8tilmente5 'rro< la p;gina 4o#re un e4critorio y agreg: *En mi opinin: el dinero 4iempre e4 dinero. *2G por 9u@ dice u4ted 9ue no (ol(er;5 *En primer lugar: el (ia<e de ida y (uelta demandara ocho mil a=o4. *E4 un argumento muy con(incente. 2G adem;45 *C'dem;4 e4t; el cangre<o: Smith. CEl cangre<oD 3or un momento e4e cangre<o 4e me con6undi con el 1rud. 2Eu@ 4ucedi con la na(e teledirigida de Spieler5 El cangre<o 4e la comi. *2E4 9ue el cangre<o 4e la (a a comer5 *1laaaaro *a4inti &iggin4: en tono paternali4ta*. 'l 6in comprende. *2Le parece5 *2Eu@ cangre<o5 *pregunt Smith*. &ay un par de co4a4 9ue no entiendo. *El cangre<o *e>pli9u@ a4om#rado*. El de la con4telacin de 1;ncer. &iggin4 a4inti con la ca#eza: d;ndome la razn. $e4ol( tratar de poner todo en claro ante4 de tomar a &iggin4 como un ca4o de chaleco. *%octor &iggin4: no e4ta#a enterado de 9ue hu#iera un (erdadero cangre<o en la con4telacin de 1;ncer. Go... *E4o demue4tra lo poco 9ue 4a#e. I4tede4: lo4 #urcrata4: 4on todo4 iguale4. No 4ir(en m;4 9ue para dar rdene4 a die4tra y 4inie4tra: pero cuando 4e trata de llegar a... a... Se golpe la #oca con la mano: tratando de hallar la pala#ra adecuada. *'l meollo de la cue4tin *di<o Smith. 97

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*2G e4o 9u@ 4igni6ica5 *pregunt &iggin4. *La e4encia del a4unto. *C' la e4enciaD E4o e4. 1uando 4e trata de llegar a la e4encia del a4unto u4tede4: lo4 #urcrata4: 4on uno4 per6ecto4 #adula9ue4. 3ara cierta4 co4a4 4on m;4 ignorante4 9ue lo4 #urro4. *Tengo la idea *interpu4e* de 9ue la 1on4telacin del 1angre<o 4e llama a4 por 4u 6orma. *1orrecto. *En e4e ca4o: 2de dnde (iene el cangre<o5 *No (iene de ninguna parte. Siempre e4tu(o all. *&iggin4: no e4 6;cil entender4e con u4ted. Solt un gru=ido de de4precio. *Hamo4: 1luggin4: el cangre<o e4 un pulsar. Fe gu4ta imaginarlo como un (erdadero cangre<o: capaz de tragar cuanto 6ragmento de materia 4e le acer9ue. *2'4 lo (e u4ted5 *S. *3ero 29u@ e4 en realidad5 *grit@: ya perdida la paciencia. *Tal como aca#o de decirle: un pul4ar muy <o(en. In F.l. Ga a mediado4 del 4iglo Y+ lo4 <apone4e4 y lo4 chino4 o#4er(aron 4u no(a. G recuerde lo 9ue le digo: alg8n da 4e tran46ormar; en un agu<ero negro. 'lg8n da todo 4e tran46ormar; en un agu<ero negro. *3ero por el momento e4 4lo un cangr... un pul4ar. *E4o e4. G all 9ued la co4a. Go tena una (aga idea de lo 9ue era un pul4ar: una gigante4ca e4trella azul de4prendida de una 4uperno(a: una e4trella de neutrone4 9ue (a e(olucionando. 3ero algo 4e me e4capa#a: 2por 9u@: 4a#iendo e4o4 dato4: pretenda Spieler en(iar una na(e teledirigida a un pul4ar5 Si tena gana4 de tirar un #illn de dlare4 era co4a 4uya: pero era impo4i#le po4ar una na(e teledirigida en una e4trella de neutrone4. 3regunt@ a &iggin4 cu;l era 4u opinin. *No 4@ 9u@ decirle. Tengo 9ue (er al 4e=or Spieler. +n4i4to en ello. %e#o con(encerlo. *2Eu@ opina4 tu5 *me pregunt Smith. *2No4 importa aca4o5 *re4pond: encogi@ndome de hom#ro4. *2Eue 4i no4 importa5 CE4 de (ital importancia para la compa=aD *2Eui@n 4a#e5 Tal (ez. &iggin4 6ar6ull algo 9ue pareca imitar mi propio tono y alarg la mano para tomar la ho<a. 3ero yo me adelant@. *No4otro4 no4 encargaremo4 de e4to. *3ero 29ui@ne4 4on u4tede45 *pregunt &iggin4: mir;ndono4 alternati(amente. *Go 4oy 1luggin4. *G yo: Smythe. 'nte4 de 9ue pudi@ramo4 impedirle el mo(imiento. &iggin4 dio un 4alto ha4ta la puerta. Smith (acil un in4tante entre 4eguirlo o no. Lo4 pa4o4 de &iggin4 4e ale<aron. Se oy un portazo. *%e<a 9ue 4e (aya *di<e*. 2%nde e4t; el tel@6ono5 Smith me lo indic. 3ul4@ el n8mero de la4 Empre4a4 FerryPeather. *'9u VilJin4 *di<o el capit;n*: Sala de 1on... 'h: 2e4 u4ted5 '9u hay mucho4 9ue han e4tado tratando de com... *3or 6a(or: comun9ueme urgentemente con el doctor Steichen. La pantalla 9ued en #lanco. El capit;n VilJin4 no tena inter@4 alguno en empezar a di4cutir conmigo. 'guard@. *' (er: Steichen: &amos. En la pantalla 4urgi la cara de Steichen. Empec@ a ha#lar 4in m;4 pre;m#ulo4 en cuanto le hu#e pedido 4u atencin. 1uando yo terminara podra (ol(er a e4cuchar lo ha#lado con la cinta 98

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gra#ada 9ue le proporcionaran lo4 de 4eguridad. 3areci 4orprender4e ante la noticia de 9ue toda4 la4 llamada4 9ueda#an regi4trada4: pero 4upo dominar4e y e4cuch. 1omo el tel@6ono careca de tran4mi4or de documento4: 6ue nece4ario 9ue le leyera el impre4o. 1inco p;gina4 de un te>to normal pueden leer4e en poco4 minuto4: pero 4i e4t;n llena4 de 4igno4 matem;tico4 puede tratar4e de una tarea muy larga: e4pecialmente cuando uno lee por primera (ez 6rmula4 y ci6ra4 e4crita4 por otra per4ona. *27alta mucho: compa=ero5 *di<o Smith: con la (i4ta cla(ada en el corredor*. 3a4a por alto una4 cuanta4 co4a4. Hienen (ario4 tipo4. *1ierra la puerta. *E4 una #uena idea. Segu leyendo. Smith cerr la puerta y la #lo9ue con una 4illa. Go lle(a#a ledo ca4i un metro de papel. Ina o do4 (ece4 Steichen me interrumpi para (eri6icar alguna e>pre4in: mientra4 intenta#a copiar al mi4mo tiempo 9ue yo lea. *Tiga. Steichen: puede tomarlo todo de la cinta gra#ada. No tengo tiempo para e4perar a 9ue anote. Le: tratando de 4er al mi4mo tiempo e>acto y r;pido. 'lguien golpe la puerta. Lo4 golpe4 4e tran46ormaron en uno4 cho9ue4 rtmico4: alguien trata#a de echar la puerta a#a<o con el hom#ro. Smith: 9ue a 4u (ez empu<a#a para 4o4tenerla: re#ota#a ante cada golpe. *C'pre48rate: compa=eroD *grit*. CNo puedo aguantar mucho m;4D *Fe e4toy dando pri4a. Segu leyendo. La (oz de Smith 4e de< or por 4o#re lo4 porrazo4. *27alta mucho5 *In minuto. Smith 4e apart de la puerta. Lo4 hom#re4 de Spieler 4e lanzaron con toda 6uerza y a#rieron de golpe: echando al 4uelo la 4illa. In e4cuadrn de guardia4 (e4tido4 con uni6orme4 (erde4 in(adi la e4tancia. Smith le(ant la4 mano4 como 9uien a#andona la lucha. *No4 rendimo4. El <e6e: un hom#re de #a<a e4tatura y ca#ello cano4o: pareca 6urio4o? apunt a Smith con un re(l(er: mientra4 lo4 dem;4 mantenan la4 arma4 en6undada4: 6atigado4 a8n por el e46uerzo de derri#ar la puerta. *CTtra (ez u4tedD *di<o el cano4o. *C&olaD *4alud Smith. *$eg4trenlo *orden el cano4o. En e4e momento de4cu#ri 9ue yo e4ta#a 4u4urrando algo en el tel@6ono y me apunt con el arma. *CI4tedD *2Eui@n: yo5 *%e<e inmediatamente e4e tel@6ono. 'nte4 de 9ue pudiera reaccionar. Smith hizo un mo(imiento con el pie. El re(l(er 4alt de la mano del cano4o: (olando por lo4 aire4. In codazo en el ple>o 4olar de< inmo(ilizado al guardia. 'lguno4 golpe4 de Jarate acamaron con rapidez y preci4in con alguno4 hom#re4? alguno4 cayeron directamente? otro4 emitieron gru=ido4 de dolor: <adeando o lle(;ndo4e la4 mano4 al e4tmago y a la4 ingle4. Entretanto tu(e tiempo de leer la 8ltima ecuacin al doctor Steichen. Ino de lo4 guardia4: mareado: tra4ta#ill hacia atr;4 y entr en el campo de la c;mara. El doctor Steichen lo (io. *2Eu@ pa4a ah: doctor 1ollin45 *2Eu@5 *2Eu@ inter@4 puede tener alguien en ir a la 1on4telacin de 1;ncer5 *E4o e4 preci4amente lo 9ue de4eamo4 4a#er: doctor Steichen.

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En la ha#itacin e4tall un di4paro en4ordecedor. La pantalla del tel@6ono 4e hizo a=ico4. Todo el mundo 9ued inm(il: con la (i4ta 6i<a en el cano4o: 9ue tena el re(l(er en la mano. Smith alz lo4 #razo4. *No4 rendimo4. *Ga me lo di<o ante4 *o#4er( el cano4o. *3ero ahora ha#lo en 4erio. 1aptulo 1Sera poca co4a decir 9ue me 4ent tur#ado. Forti6icado: 4. G tam#i@n humillado. 3rue#a gen@tica. 7otogra6a: de 6rente: clic9, de per6il: clic9. Ura#acin de la (oz. +mpre4ione4 digitale4. %u66 no4 4ac #a<o 6ianza a e4o de la4 cuatro. No4 dieron una4 #ol4a4 de pl;4tico con nue4tro4 e6ecto4 per4onale4 y no4 marchamo4. 'l #a<ar lo4 e4calone4 de la entrada al departamento de 3olica de Tu4tin: %u66 4e 4itu a mi iz9uierda para no caminar <unto a Smith. *2Eu@ pen4a#a ganar l con e4ta a(entura5 *me pregunt. *3reg8nte4elo a @l *4uger. %u66 #u6? pre6era imaginar 9ue Smith e4ta#a en cual9uier otra parte. *:l *aclar Smith* pen4 9ue 4i Spieler pudo ro#ar la memoria de Norton: #ien podamo4 no4otro4 ro#ar la 4uya. En la pri4in me ha#a e>plicado 4u plan original: 9uera conectar la computadora de Spieler con la de FerryPeather para analizar 4u4 dato4. Lo4 plane4 de Spieler: 6ueran cuale4 6ue4en: ha#ran de<ado alg8n ra4tro en 4u memoria. E4o 6ue lo 9ue cont@ a %u66. *2G e4e hom#re tena alguna idea del tiempo 9ue 4e ha#ra tardado en analizar todo el contenido del centro de cmputo4 de Spieler +ntere4telar5 *Lo dudo *re4pond. *E4e hom#re 4a#a *inter(ino Smith* 9ue cual9uier cla(e e4tara en lo4 dato4 4umini4trado4 en lo4 tre4 8ltimo4 me4e4? no 4e demora tanto en analizar lo4 dato4 de tre4 me4e4? En alg8n momento de e4e perodo 7reddy Spieler comprendi 9ue ha#a perdido el partido. 7ue entonce4 cuando 4e decidi. *21uando 4e decidi a 9u@5 *pregunt@. *Si pudiera conte4tar a e4a pregunta: compa=ero: no no4 ha#ramo4 metido en e4te em#rollo. 3ero ahora 4a#emo4 el error del (ie<o &iggin4. No 4e puede pedir nada me<or. *2%e (era45 *%e (era4. *2Eu@ (iene a 4er e4o del error del (ie<o &iggin45 *pregunt %u66: dirigi@ndo4e a m. *El cangre<o: %u66 *e>plic Smith*. CEl cangre<oD *Uracia4 por la aclaracin *coment %u66: di4gu4tado. Llegamo4 al Fercede4 de %u66. Smith 4e in4tal en el a4iento tra4ero y no hizo m;4 9ue mirar pen4ati(amente por la (entanilla. Go i#a adelante. *&ay algo 9ue me 4igue preocupando *di<o el anciano: encendiendo un cigarro. *2E4 6orzo4o 9ue 6ume a9u5 *prote4t %u66. *S. *2Eu@ e4 lo 9ue te 4igue preocupado5 *pregunt@ yo. *La c;rcel. *Tam#i@n a m me preocupa. *23or 9u@ el cano4o y lo4 4uyo4 llamaron a la polica5 *E4to puede 4er(ir de e>plicacin *4ugiri %u66: mir;ndolo por el e4pe<o retro(i4or*: u4tede4 in(adieron: 4u propiedad: entraron a uno de lo4 edi6icio4: 4e hicieron pa4ar por empleado4: aterrorizaron a un a4trnomo... *'terrorizar a un a4trnomo *coment Smith*. CEu@ gra(e acu4acinD 100

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*...y atacaron a cinco o 4ei4 guardia4. CIno de ello4 toda(a e4t; internadoD *2Slo uno5 E4toy perdiendo 6uerza4. *Si u4ted e4t; perdiendo 6uerza4: de#era <u#ilar4e *di<o %u66: lleno de e4peranza4. *Ga hice la prue#a. E4 a#urrido. G agreg: dirigi@ndo4e a m: *23or 9u@ no4 en<aularon: compa=ero5 *2Eu@ hu#ie4e4 hecho t8 en 4u lugar5 *Fatarno4. *2&a#la4 en 4erio5 *pregunt@. *2o no lo ha#ra hecho: pero conoci@ndolo4 4@ 9ue ello4 4. 'l meno4 de#ieron em#arcarno4 hacia Tom#uct8. &a#a algo de cierto en lo 9ue Smith deca. Go tam#i@n ha#a credo 9ue no4 mataran. 3ero el cano4o no4 ha#a de<ado #a<o la (igilancia de 4u4 hom#re4 para hacer una llamada tele6nica: pre4umi#lemente a Spieler. 'l (ol(er: 4u e>pre4in era 4om#ra: algo le ha#a 9uitado la alegra de (i(ir. *Tenemo4 9ue entregarlo4 a la polica *di<o. G a4 lo hizo: pre4entando per4onalmente la denuncia a la polica de Tu4tin. *Tal (ez e4o e4 importante: Smith *di<e. *S: pero 29u@ 4igni6ica5 *re4pondi Smith. %e pronto tom conciencia de lo4 alrededore4 y orden. *Uire a9u. *2Eu@ 9uiere ahora5 *pregunt %u66. *Euiere 9ue u4ted gire a9u. *No. *23or 9u@5 *Fe niego terminantemente a lle(arlo al campo de operacione4 e4paciale4 de Spieler. 3or hoy ya he tenido #a4tante4 di6icultade4. Tu(e 9ue 6altar a una cita para (enir a #u4carlo4. *21on Sharon5 *pregunt Smith. %u66 guard 4ilencio. Fe pareci 9ue Smith e4ta#a cargando la mano: 4i #ien la4 relacione4 de %u66 con Sharon eran co4a di(ertida: no era cue4tin de compartir la #roma con el a6ectado. *&azte a un lado: %u66 *di<o Smith. *23or 9u@5 *Euiero ha#lar contigo. %u66 hizo el coche a un lado y de< 9ue el motor 6unciona4e en el (aco. *2%e 9u@ 4e trata5 *No 9uiero 9ue (ea4 a Sharon Norton ha4ta 9ue e4to termine. /)*u+ *grit %u66: lanzando una mirada 6uri#unda hacia el a4iento tra4ero*. 2Eu@ derecho tiene u4ted para ordenarme...5 *23re6iere 9ue lo ha#lemo4 con &orace5 *CSD CFaldito 4ea: SmithD 1ada (ez 9ue le (eo: u4ted 4e la4 ingenia para arruinar algo. El 4e=or FerryPeather tiene m;4 autoridad 9ue yo y puede contratar a 9uien gu4te aun9ue yo no e4t@ de acuerdo: y darle la4 atri#ucione4 9ue 9uiera: pero por lo 9ue re4pecta a mi (ida pri(ada: Cno e4 co4a 4uya ni de @lD 2Fe comprende #ien5 *Llame a &orace *di<o Smith. %u66 tom el tel@6ono 9ue e4ta#a 4u<eto entre lo4 do4 a4iento4 delantero4 y marc r;pidamente un n8mero. *Euiero ha#lar con el 4e=or FerryPeather *di<o. %e4pu@4 de una pau4a agreg*: CBueno: encu@ntreloD Fientra4 e4pera#a ech 4o#re Smith una mirada col@rica. *C&ola: 4e=or FerryPeatherD 3hilip ha#la... S: 4e=or: todo 4ali #ien. Lo4 4a9u@... No: no hu#o pro#lema4: 4al(o 9ue @l... S: 4e=or: Smith... 101

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*%@me e4e tel@6ono *4alt Smith: 9uit;ndole el tu#o*. C&ola: &orace...D Fuy #ien: pero e4te (ie<o %u66 me e4t; cau4ando pro#lema4. Le he indicado 9ue no (i4ite a Sharon Norton... S: conozco tu4 idea4 en cuanto a inter6erir en la (ida pri(ada de tu4 empleado4. *CGa (e u4tedD *e>clam %u66: triun6ante. *3ero e4to e4 algo 4erio. Spieler 4upo de la con(er4in de lo4 ta9uione4: a tra(@4 de ella. *CE4 mentiraD *e>clam %u66. *Lo 4@: &orace? con6rmate con e4o y no pida4 detalle4. Spieler e4 #a4tante <o(en: atl@tico y tiene apro>imadamente la edad de Sharon: aun9ue e4o no importa mucho. Norton e4ta#a au4ente ca4i 4iempre. *E4 lo m;4 ridculo 9ue he odo en mi (ida *di<o %u66. *Spieler (a al grano *pro4igui Smith*. Si 9uiere 4a#er algo (a directamente a la 6uente: o tan cerca como puede... E4t; #ien: a9u te lo pa4o. G entreg el tel@6ono a %u66. *S: 4e=or... 3ero... Se=or... Si u4ted... E4t; #ien. %u66 colg (iolentamente el tu#o en 4u 4itio y permaneci con am#a4 mano4 4o#re el (olante: mirando hacia el 6rente. Smith: con e>pre4in de 4incera 4impata: o#4er( 4u nuca: diciendo: *Lo 4iento. Tra4 un 4ilencio de (ario4 4egundo4: %u66 pregunt: *2'donde (amo4 ahora5 *'l campo de operacione4 e4paciale4 de Spieler. Fir@ a Smith: pregunt;ndome 9u@ pen4a#a hacer. Fi ro4tro de#e ha#er re(elado la preocupacin 9ue 4enta: pue4 el anciano coment: *Tengo 9ue recoger mi autom(il: 2no5 Lo ha#a ol(idado. %e<amo4 a Smith <unto a 4u 7errari y %u66 me lle( a ca4a: 4ilencio4o: alterado. %olore4 ha#a 4alido. Tom@ una cer(eza del 6rigor6ico y me reco4t@ en el 4o6;. Todo lo (i(ido durante la <ornada me ha#a de<ado e>hau4to. Euera de4can4ar: re(i(ir. 3rimero: la ten4in de pro#ar el Uran 3ortal. Segundo: <ugar a lo4 e4pa4 en el edi6icio de Spieler. Tercero: caer pre4o. No era moco de pa(o. '+ pen4ar en lo4 e4pa4 record@ a 3arry. Tom@ un 4or#o de cer(eza. 3arry ha#a re4ultado m;4 8til 9ue mucho4 de 9uiene4 tra#a<a#an para FerryPeather. 1on 4u ayuda: el tran4mi4or de materia podra llegar a cual9uier rincn de la gala>ia: 4i e4 9ue la gala>ia tiene rincone4. 2Tienen rincone4 lo4 hue(o4 6rito45 Fe 4enta aturdido. CT<al; hu#iera mucho4 e4pa4 como 3arryD E4pa4 8tile4. E4pa4 #enigno4. 7anta4ma4 #enigno4. $ecord@ a Norton. G todo4 lo4 ca#allo4 del rey... y todo4 lo4 hom#re4 del rey... Fe adormec. Fuy a lo le<o4 algo zum#a#a: per4i4tente: 6a4tidio4o. Go 9uera 4eguir durmiendo. '9uello zum#a#a. *H;ya4e. Fe (ol( 4o#re un co4tado. Zum#a#a. *CH;ya4eD Segua zum#ando. '#r lo4 o<o4 y mir@ hacia el tel@6ono. Zum#a#a. Fe pu4e tra#a<o4amente de pie y 6ui a atenderlo. Kunto a @l e4ta#a el e4pe<o de %olore4? mir@ mi imagen: me ra49u@ la ca#eza: 4a9u@ la lengua y #o4tec@. %e entre el pelo re(uelto 4e de4taca#a el remolino de la coronilla. E4ta#a o<ero4o: a#otargado y p;lido. Se me (ea en la cara 9ue ha#a e4tado tra#a<ando dema4iado Ech@ una mirada a mi relo<. La4 4ei4 y (einticinco. &a#a dormido una hora y media. El tel@6ono zum#a#a. *CBueno: ya (oyD Lo conect@. 'pareci un ro4tro re4plandeciente: (agamente 6amiliar. *C&olaD *4alud con una 4onri4a muy amplia. *C&olaD *2No me reconoce5 *di<o la cara: algo de4ilu4ionada. *No. 102

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*1a4i todo el mundo me conoce. CSoy $oger 'dairD *Fe alegro. Lo di<o como 4i 6uera un de4cu#rimiento reciente o una 4ituacin di6cil: algo a4 como: NCE4toy (olando por lo4 aire4DO *C&ola: $ogerD *2Toda(a no me recuerda5 *2No 4e ha#r; e9ui(ocado de n8mero5 *2I4ted e4 el doctor $o#ert 1ollin45 *Si. *En e4e ca4o no me he e9ui(ocado. Se dirigi a alguien 6uera de c;mara: diciendo: N%e acuerdo.O En 4eguida (ol(i a ocupar4e de m. *CEu@ gran da el de hoyD 2Herdad5 E4o aca# con la poca paciencia 9ue me 9ueda#a tra4 ha#er 4ido de4pertado de un 4ue=o pro6undo. *Tiga: $oger 'dair: 29u@ demonio4 4igni6ica todo...5 *2No le ha#an in6ormado5 3areca aut@nticamente 4orprendido? 4u #oca #urlona di#u< una T cerrada #a<o la4 ce<a4 alzada4. *No. *Lo 4iento. 1re 9ue todo e4ta#a com#inado. *No hay nada com#inado. *%iez 4egundo4 *di<o. *2%iez 4egundo4 para 9u@5 *G ahora *anunci $oger: mirando directamente hacia m con una 4onri4a lumino4a: engro4ando la (oz*: en nue4tra Iltima Noticia en Hi(o y en %irecto: tenemo4 al doctor $o#ert 1ollin4: e4te 4orprendente <o(en: ingeniero de la e4tacin e4pacial de Merryweather Enterprize. Entonce4 comprend. Era $oger 'dair: el del noticiero de la4 4ei4. *%gano4: doctor 1ollin4 *continu $oger: 4iempre 4onriente*: 29u@ 4e 4iente al (er4e a cargo del m;4 importante proyecto cient6ico de4de 9ue Ken4on in(ent lo4 3ortale45 *2Eu@ 4e 4iente5 Trat@ de dilucidar lo 9ue 4e 4iente al (er4e de4pertado y en(iado a millone4 de 4ala4 en ca4a4 de 6amilia. *S. 2Eu@ pen4 al pre4enciar el nacimiento del a4teroide 1ollin45 *2El 9u@5 *No 4ea mode4to: doctor. $e(@leno4 4u4 (erdadero4 pen4amiento4. En un momento a4 4e <u4ti6ica un poco de orgullo. No 4e trata de hubris. No logr@ recordar 9u@ 4igni6ica#a hubris. Fi4 (erdadero4 pen4amiento4. $ecord@ ha#er mirado 6i<amente la4 pantalla4 del monitor: el cohete 9ue 4e acerca#a a toda (elocidad: mi atencin redo#lada. $ecord@ mi 4orpre4a ante el #uen 6uncionamiento del 3ortal. %e4pu@4 ha#a un #lanco. *En realidad: no recuerdo. *2No recuerda5 *pregunt $oger: incr@dulo*. 7ue e4ta mi4ma ma=ana. *7unciona. 3en4@ algo a4. E4te maldito in(ento 6unciona. *' (er: permtame repetirlo con e>actitud. Lo4 hi4toriadore4 9uerr;n 4a#erlo. E4te in(ento... *Faldito. *S: di4culpe. Faldito: e4te maldito... 'guard: lleno de an4iedad. *+n(ento *repet. *E4te maldito in(ento... *7unciona. 103

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*CFagni6icoD 23odra decirno4 algo 4o#re la4 con4ecuencia4 6utura4 de la haza=a de hoy: para la humanidad en general y para u4ted en e4pecial5 *Bueno: en primer t@rmino tenemo4 la4 e4trella4... *Lo 4iento: doctor 1ollin4: pero 4e no4 ha terminado el tiempo de nue4tro programa Iltima Noticia en Hi(o y en %irecto. CUracia4 por #rindarno4 la oportunidad de otra entre(i4ta en pro6undo: en directo yyyyyy... en calienteD La pantalla 9ued en #lanco. *%e nada *di<e. Entr@ a la cocina en #u4ca de algo para comer. %olore4 rea#a4tece la de4pen4a con e4ca4a regularidad. E4ta#a en medio del NZltimo E46uerzoO para preparar lo4 e>;mene4 6inale4. %urante 4u4 8ltimo4 e46uerzo4 todo el mundo 4u6re. La 8ltima (ez perd cinco Jilo4. '#r do4 #ol4a4 de alimento para perro4 y la4 (aci@ dentro de una e4cudilla. Fi propia comida: 4in duda: 4era peor 9ue e4o. Se la lle(@ a 3erro: 9ue (ino a la carrera: haciendo 6lamear la lengua. Fientra4 @l #a#ea#a 4o#re la e4cudilla y empeza#a a tragar el alimento: el aire 6re4co de la noche me aclar la4 idea4. Fe 4ent@ 4o#re lo4 pelda=o4 para contemplar a 3erro. *2Tu 9u@ opina45 *le pregunt@. Le(ant lo4 o<o4 enro<ecido4: apart;ndolo4 de la e4cudilla para mirarme. 3areca preguntar: N2So#re 9u@5O *So#re la4 con4ecuencia4 6utura4 de la haza=a de hoy para la humanidad en general y para mi en e4pecial. La pregunta de#i parecerle a#urrida: pue4 (ol(i a 4u comida. *7<ate *le di<e: apro(echando 9ue tena la #oca llena y no poda interrumpirme*: con 4lo hacer una4 pe9ue=a4 modi6icacione4 al Uran 3ortal: lo4 hom#re4 podr;n pa4ar directamente de4de la Tierra al otro e>tremo de la gala>ia. 1omo no pereci muy impre4ionado: agregu@: *Tam#i@n lo4 perro4. Le(ant@ lo4 o<o4 hacia el 6irmamento. En el e4te empeza#an a aparecer la4 primera4 e4trella4. En otro4 tiempo4 lo4 hom#re4 creyeron 9ue lo4 a4tro4 e4ta#an 6i<o4 en una e46era 9ue rodea#a la Tierra: apena4 6uera del alcance. 1op@rnico: inad(ertidamente: lo cam#i todo. La4 e4trella4 retrocedieron: y la (a4ta di4tancia la4 con(irti en mi4terio4 inacce4i#le4? cuanto a ella4 4e re6era 4e torn 4o#recogedor: como 4i e4tu(iera calculado para empe9ue=ecer al hom#re? 4u tama=o: 4u di4tancia: 4u compo4icin... todo era completamente incompren4i#le. 'hora la4 e4trella4 e4ta#an a8n m;4 pr>ima4 9ue la antigua e46era. '4 4e lo di<e a 3erro. El le(ant la (i4ta: como preguntando: N2G #ien5O *CLa4 po4i#ilidade4 4on pa4mo4a4D Nada pa4mado: lami la e4cudilla. *Toda4 la4 po4i#ilidade4: #uena4 o mala4. 3odramo4 en(iar na(e4 repleta4 de con.uistadores. 3odramo4... Fe interrump? a9uella4 pala#ra4 me pertur#a#an. 21on9ui4tadore45 2E4trella45 Na(e4 repleta4. Hol( a entrar y llam@ a Merryweather Enterprize. BerJin: el colega nocturno del capit;n VilJin4: apareci en la pantalla con 4u ro4tro to4tado y calmo. El tra#a<o nocturno le permita pa4ar4e el da en la playa. Hi(a en un #arrio con4truido por FerryPeather cerca de 'capulco. *BerJin: 1uarto de 1ontrole4. CThD: 29u@ tal: doctor 1ollin45 *2E4t; all el capit;n5 *No: 4e=or. %e4pu@4 del @>ito de hoy: el gran <e6e no4 dio a todo4 el da li#re. &ay una tripulacin mnima. 23uedo 4er(irle de algo5 *2Eu@ pa4a con e4a4 do4 na(e4 9ue circunda#an al 3ortal5 *+r@ a (er *di<o. %e4apareci de la (i4ta. Fientra4 permaneca 6uera de la pantalla: %olore4 entr a la ca4a golpeando la puerta de la calle. 104

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*CE4toy de (ueltaD *canturre: cruzando el (e4t#ulo para mirar en el li(ing*. %i<e 9ue e4toy de (uelta. *C&olaD *Zltimamente 4iempre e4t;4 pegado al tel@6ono. Te (i en el tele(i4or de la 6acultad. *2Eu@ tal 9ued@5 *Tal como e4t;4 ahora. *2T 4ea5 *&orri#le. Tena4 el remolino le(antado. 7ue muy di(ertido. *Uracia4. *%octor 1ollin4 *di<o BerJin: reapareciendo en la pantalla*: 4iguen all. En la4 mi4ma4 condicione4. %olore4 4e dirigi a la cocina. *2'lguien tiene alguna idea de lo 9ue e4t;n haciendo5 *El capit;n VilJin4 cree 9ue e4t;n o#4er(ando nue4tra4 prue#a4. Lo4 hemo4 identi6icado de6initi(amente como perteneciente4 a Spieler +ntere4telar. *2G por 9u@ no 4e lo comunicaron5 *Tratamo4 de hacerlo. Lo4 identi6icamo4 <u4tamente e4ta tarde: y u4ted e4ta#a... e<em... ocupado. *E4t; #ien *di<e: ru#oriz;ndome*. 2'lguna otra no(edad5 *Ina de ella4 e4 nue(a y e4t; dotada de un e9uipo e4pecial. *2Eu@ cla4e de e9uipo5 *'8n no lo 4a#emo4. *Bien. Si 4urge alguna no(edad: h;gamela 4a#er inmediatamente. 'un9ue yo e4t@ NocupadoO. 2Entiende5 *S: 4e=or. +#a a cortar: pero en e4e momento record@ al doctor Steichen y pregunt@ 4i ha#a de4cu#ierto algo con la4 coordenada4 9ue yo le diera. *No 4a#ra decirle. *23or 9u@5 *Hol(i a 4u ca4a: como todo4 lo4 dem;4. *C' 4u ca4aD %@me el n8mero de 4u tel@6ono. BerJin me lo dio. Ina (ez 9ue hu#e cortado la comunicacin intent@ llamarlo: pero no re4pondi. Far9u@ el n8mero de Smith? nadie re4pondi. Fe dirig hacia la cocina: meditando 4o#re la nue(a in6ormacin. Spieler tena do4 na(e4: de la4 cuale4 una e4ta#a dotada de e9uipo e4pecial: cerca de nue4tro 3ortal. El 3ortal poda llegar a cual9uier punto de la gala>ia. E4o tena algo 9ue (er. *%olore4. *2&um5 *re4pondi: inclinada y con la ca#eza dentro del 6rigor6ico. *2Eu@ te parece e4to5 Le cont@ todo lo re6erente al @>ito de la4 prue#a4 y 4u4 po4i#le4 con4ecuencia4. 'gregu@ lo de la4 na(e4 de Spieler. 3areci muy poco m;4 impre4ionada 9ue 3erro. *3reg8ntale algo m;4 di6cil *di<o. *2Tan 6;cil te re4ulta5 *1laro. Spieler pien4a tran4portar 4u4 cohete4 por tu 3ortal. *No 4on cohete4. *Lo 9ue 4ean. E4tudi@ la idea. Era un cuatro 9ue com#inada con mi4 do4 m;4 do4: pero 24era el cuatro corre4pondiente5 *23or 9u@5 *pregunt@. *E4o 4 e4 di6cil. *2No 4e te ocurre nada5 *No. ' lo me<or el hor4copo le acon4e<a un (ia<e largo. 105

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Lo pen4@ por un momento. No lo del hor4copo: 4ino la idea de 9ue Spieler 9ui4iera pa4ar por nue4tro 3ortal. Fe 4ona#a a 6al4o. Si Spieler tena intencione4 de tran4portar 4u4 na(e4 por nue4tro 3ortal: ca#an tre4 alternati(a4: poda pedirno4 permi4o Ael 4e=or FerryPeather: como #uen hom#re de negocio4: 9uiz; 4e lo concediera 4i el precio era #uenoB: pero para Spieler 4era como arrodillar4e ante el enemigo y rendir 4u e4pada. 3oda hacerlo a hurtadilla4: una (ez 9ue el 3ortal e4tu(iera en 6uncionamiento: lanz;ndo4e a tra(@4 de @l: la idea me hizo rer: de e4e modo 4lo podra llegar al 4itio 4o#re el cual tu(i@ramo4 en6ocado el 3ortal: y e4o no le con(endra a meno4 9ue @l 9ui4iera ir a e4e mi4mo 4itio. Tam#i@n poda emplear el ata9ue directo? poda tomar la e4tacin e4pacial y utilizar el 3ortal como le diera la gana. 3ero 2por 9u@5 2Eu@ ganara con e4o5 *CT<al; e4tu(iera Smith a9uD *di<e. *2%nde e4t;5 *No lo 4@. 2Eu@ inter@4 poda tener Spieler en u4ar el 3ortal5 'un 4i tu(iera li#re acce4o a @l para en(iar 4u4 na(e4 teledirigida4: 4u capacidad de carga era mucho menor 9ue la del 3ortal en 4: y el #ene6icio econmico 4era nulo. La competencia 9ueda#a 6uera de cue4tin. Tal (ez 9ui4iera retirar la4 na(e4 9ue e>plora#an la gala>ia en e4e momento. 3ero e4o repre4enta#a 4lo uno4 poco4 #illone4 de dlare4 en chatarra: 9ue no compen4aran lo4 ciento4 de #illone4 in(ertido4. 'un9ue Spieler lograra el acce4o al 3ortal: nada de lo 9ue hiciera podra e(itar 4u colap4o 6inanciero de6initi(o. *No tiene 4entido: %olore4. *2Eu@ co4a5 *Spieler. E4a4 na(e4. 2Eu@ puede ganar 4i emplea el 3ortal5 *Tal (ez no 9uiera emplearlo. *2Eu@ 9uiere4 decir5 *Tal (ez 9uiera de4truirlo. *C%e4truirloD )Mi 3ortal5 CKam;4D *3uede 4er. 2$ecuerda4 la mirada 9ue ech a Smith e4a noche5 $ecord@ la e>pre4in de Spieler: torcida por el odio. *23ero 9u@ podra ganar5 %olore4 medit un in4tante. Lo4 e4tudio4 de derecho la han tornado adepta a <ugar con la4 4ituacione4 hipot@tica4. E4 capaz de tomar cual9uier a4pecto de determinada 4ituacin y (erla de4de cual9uier punto de (i4ta. La he odo di4cutir por tel@6ono con 4u4 compa=ero4: agregando y 9uitando hecho4 de una 4ituacin hipot@tica: cam#iando punto4 de (i4ta y ela#orando teora4. Tam#i@n yo tra#a<o a4 con lo4 pro#lema4 de ingeniera: pero en e4o4 ca4o4 no hay gente in(olucrada en la4 ecuacione4. *Tiempo *di<o. *Fuch4ima gente 4a#e 9ue e4a4 do4 na(e4 4on 4uya4. Si intentara algo: lo detendran de inmediato. *2G 4i pareciera accidental5 *2'ccidental5 *1laro. Ino de e4o4 pe9ue=o4 cohete4 9ue e4t;n o#4er(ando la4 prue#a4 4e acerca dema4iado: por accidente. CBumD In accidente. G a prop4ito: 2cmo muri Norton5 *En un accidente. *Eue otorg a Spieler un poco de tiempo. 2Eu@ cla4e de accidente 6ue5 *No lo 4@. 7ue a9u en la Tierra: no en la e4tacin. 'lgo con un coche: creo: no 4@ 4i con el 4uyo o con un autom(il a<eno. *Spieler no poda pedir nada me<or: 2(erdad5 *Tengo 9ue localizar a Smith. 3a4@ a la 4ala y (ol( a marcar el n8mero de Smith. No hu#o re4pue4ta. En el edi6icio FerryPeather no ha#a 4e=ale4 de @l. E4ta#a por llamar a &. Vin4ton Tuttle: 4u yerno: cuando me a4alt la in4piracin. 106

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+ntrodu<e en la ranura la tar<eta corre4pondiente a La Uran Uua de Lo4 'ngele4. Nada. 3ro#@ con la tar<eta del 1ondado 'naran<ado. La ca4a e4ta#a en la i4la Bal#oa. Far9ue el n8mero. El tel@6ono 4on (aria4 (ece4. 1uando e4ta#a a punto de cortar apareci ella en el (i4or: con una #ata ro4ada entrea#ierta en la garganta. Fe mir 4in e>pre4in alguna: un mechn de ca#ello4 ru#io4 le caa 4o#re la 6rente. *2Si5 *3or ca4ualidad: 2e4t; Scarlyn Smith ah5 3areci 4orprender4e: pero 4e control de inmediato. *2G por 9u@ (a a e4tar a9u5 *E4 urgente: 4e=ora Norton. Fe llamo 1ollin4. Tengo 9ue ha#lar con @l. *In momento. Se apart de la pantalla. 7uera de ella hu#o alguno4 grito4 ininteligi#le4. 7inalmente apareci Smith. *Fe encuentra4 metido en un montn de pro#lema4: compa=ero. 2Eu@ pa4a5 *Ga (eo por 9u@ no 9uera4 9ue %u66 (i4itara a Sharon Norton. *Te e9ui(oca4. *2%e (era45 *%u66 no 4a#e mantener la #oca cerrada. *3or 4upue4to: Scarlyn. *No me cree4. *1laro: te creo. *7rancamente: me importa un r;#ano. 2Eu@ e4 e4o tan urgente 9ue 9uera4 decirme5 E4o me doli. 1omprend 9ue Smith me gu4ta#a mucho. *Lo 4iento. *No importa. *1reo 9ue tengo una idea de lo 9ue Spieler e4t; planeando. *'delante. Le cont@ la4 4ugerencia4 de %olore4 y mi4 propia4 e4peculacione4. '4inti: mientra4 una 4onri4a le creca entre lo4 la#io4: interponiendo oca4ionalmente 6ra4e4 8tile4 como N4O: o NcoincideO. 1uando termin@ permaneci pen4ati(o por un momento. *E4t;4 aprendiendo el <uego: compa=ero. '9u tiene4 otro hecho para agregar al montn: e4ta tarde: de4pu@4 de de<arte con e4e tonto: ha#l@ con el doctor Steichen. Termin de analizar la4 coordenada4 9ue le di4te. 'di(ina lo 9ue de4cu#ri. *La 1on4telacin del 1angre<o. *S: pero e4o ya lo 4a#a mientra4 le lea4 la4 ci6ra4. CEu@ hom#re inteligenteD La4 coordenada4 no eran para una na(e teledirigida: nada de e4o. Eran para la computadora del 3ortal. *23ero cmo...5 *Spieler o#tu(o lo4 detalle4 t@cnico4 de Fa4ter Tool: en San 7ranci4co. Nadie le4 e4peci6ic 9ue la in6ormacin era re4er(ada. *2G 9u@ hay en la 1on4telacin del 1angre<o5 *Steichen coincide con &iggin4. In pul4ar 9ue data apro>imadamente de mil a=o4. Tam#i@n me cont lo de e4o4 mara(illo4o4 a4trnomo4 9ue (ieron la 4upero(a. *23or 9u@ 9uiere Spieler ir a...5 *2Eui@n 4a#e5 E4t; chi6lado. *3ero ha4ta lo4 chi6lado4 creen tener un moti(o. *1ierto *admiti Smith. *' prop4ito: 2cmo muri Norton5 *Lo atropell un automo(ili4ta 9ue e4cap. La pantalla parpade? en la e49uina 4uperior derecha apareci el ro4tro de una muchacha 9ue di<o: 107

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*Tengo una llamada urgente para el doctor $o#ert 1ollin4 de4de la e4tacin e4pacial Merryweather Enterprize. *Soy yo *di<e*. 23uede tran4mitirla de modo 9ue lo4 do4 podamo4 (erla5 *Si: 4e=or: pero le co4tar;... *No importa: lo pagar@. La cara de la operadora 6ue reemplazada por la de BerJin: p;lida: de4pro(i4ta de 4u 4aluda#le color. 3areca a4u4tado. *CSe=or: uno4 hom#re4 han entrado a la e4tacinD CE4t;n armado4D CNo puedo comunicarme con el capit;n VilJin4D 2Eu@ de#o hacer5 *21u;nto4 4on5 *pregunt Smith. *C1incuenta: 4e4enta: tal (ez m;4D *21u;nto4 hom#re4 tiene u4ted5 *(ol(i a preguntar Smith. *Smith *interrump*. 4@ lo 9ue u4ted pien4a: pero no 4e puede li#rar una #atalla con arma4 de 6uego en una e4tacin e4pacial. 3rimero: lo4 nue4tro4 no tienen arma4. Segundo: 4i una #ala da en un 4itio peligro4o: morir;n todo4 lo4 9ue e4t;n en e4e 4ector. G pr;cticamente toda la e4tacin e4t; llena d@ 4itio4 peligro4o4. %irigi@ndome a BerJin: pregunt@: *21u;nto4 hom#re4 tiene5 *%iez. *C%iezD C&a#itualmente hay un centenar por la4 noche4D *El 4e=or FerryPeather de< 4alir a todo4 *di<o BerJin: con la (oz torturada como por un dolor 64ico*. &ay una tripulacin mnima. 2Eu@ puedo hacer5 *2Se te ocurre algo5 *pregunt@ a Smith. *No. *'rro<e la toalla *indi9u@ a BerJin. *3ero: 4e=or... *$euniremo4 tanto4 hom#re4 como podamo4 en el 3ortal de la compa=a: para... *Se=or: e4t;n en el cuarto de con... 'lguien empu< a BerJin: 9uit;ndolo de 6rente de la c;mara. Ina mano 4e apro>im a la pantalla y cort la comunicacin. *Te e4pero en el 3ortal de la compa=a *di<e a Smith. G cort@. 1aptulo 1) 7ui de lo4 8ltimo4 en llegar a 1orona del Far. %urante el (ia<e no hice 4ino mirar impaciente por la (entanilla del monoriel: maldiciendo al (ehculo: 9ue pareca marchar a pa4o de tortuga. En realidad: de4de mi ca4a a NePport Beach 4e tarda lo mi4mo por monorriel 9ue en autom(il: lo 9ue ocurre e4 9ue al conducir el coche uno tiene la 4en4acin de e4tar haciendo algo por llegar. 1uando al 6in me encontr@ en de4tino me 6elicit@ por ha#er tomado el tran4porte p8#lico. En torno al edi6icio: la zona de e4tacionamiento pareca un em#otellamiento de tr;n4ito. 'll e4ta#an el 7errari ro<o de Smith: el Fercede4 gri4 de %u66: (ario4 coche4 policiale4 #lanco4 y negro4 y otro4 (einte o treinta autom(ile4: todo4 a#andonado4 r;pidamente en po4icione4 e>tra=a4. $ecorr el camino de entrada mientra4 aca#a#a de comer la manzana 9ue con4tituira toda mi cena. In 7ord #a<o pa4 a toda (elocidad: le(antando una nu#e de pol(o: y 4e detu(o en el medio de la ruta. Ino de lo4 portero4 9ue tra#a<a#an all durante el da #a< de un 4alto y 4e lanz hacia el edi6icio. Lo 4egu. En el interior de# a#rirme pa4o a tra(@4 de una ma4a humana 6uertemente apretada para llegar ha4ta el cuarto de (e4tuario. In polica me cerr el pa4o. *Lo 4iento: compa=ero. 3or a9u pa4an 4lo lo4 pece4 gordo4. 108

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*Soy 1ollin4. *G yo '(ery *re4pondi: muy cort@4 y ami4to4o: 4in de<ar de cerrarme el pa4o. *E4 9ue 4oy un pez gordo. *Tam#i@n yo: 4eg8n mi mu<er. *Tiga: o6icial... *Lo 4iento: no puedo. I4tede4: lo4 periodi4ta4: 4iempre tratan de entrar. La pr>ima (ez: dgale4 9ue en(en a otro m;4 (ie<o. 'll dentro todo4 tienen m;4 de cuarenta a=o4 uno ya pa4 lo4 4etenta. %gale4... *No 4oy periodi4ta. 3regunte all dentro: 29uiere5 %e mala gana: 4e retir hacia un cuarto 9ue a#ra al (e4t#ulo. 1a4i de inmediato apareci %u66: con el ro4tro arre#atado. *2%nde dia#lo4 4e ha#a metido5 *me chill. *'ca#o de llegar. Entr@ con @l a la ha#itacin. El polica 4e march murmurando algo con re4pecto a lo4 pece4 gordo4. En torno a un e4critorio (i al capit;n VilJin4: a Smith: al <e6e de lo4 portero4 y a otro4 do4 hom#re4: detecti(e4 en tra<e de ci(il? ante dio4 4e de4plega#an lo4 plano4 de la Merryweather Enterprize, 4u<eto4 con taza4 de ca6@. *2%nde e4t; el 4e=or FerryPeather5 *pregunt@. *En Futom#o FuJulu *re4pondi %u66*. Hendr; tan pronto como pueda. Fe pre4entaron a lo4 do4 detecti(e4: 9ue parecieron ali(iado4 al poder hacer algo m;4: aparte de mirar lo4 plano4 de la e4tacin e4pacial. *2Eu@ hacen todo4 a9u toda(a5 *pregunt@. El 4ilencio 6ue: como 4uelen decir: en4ordecedor. %u66 4e mordi lo4 la#io4 como para contener un ata9ue. 'l 6in: incapaz de controlar4e m;4: e>tendi #ru4camente el #razo para 4e=alar a Smith: *CE4 por @lD *2Eu@ pa4a con @l5 *CE4 culpa 4uyaD *In momento: %u66 *prote4t Smith*. No empecemo4 de nue(o con e4a tontera. Smith y %u66 4e miraron mutuamente: conteniendo el mal genio. Fe apart@ con el capit;n VilJin4 para preguntarle cu;le4 eran la4 8ltima4 no(edade4 en la e4tacin. Ll me cont 9ue Spieler: per4onalmente ha#a tomado po4e4in de ella: 4u#iendo a #ordo a la ca#eza de cincuenta hom#re4. Todo el mundo e4ta#a noti6icado: de4de el 4e=or FerryPeather ha4ta el pre4idente de lo4 E4tado4 Inido4. El 7.B.+. ha#a en(iado do4 agente4 hacia el edi6icio. In radar del go#ierno ha#a detectado una nue(a 6ila de 4at@lite4 de rel@ entre la Tierra y la Merryweather Enterprize. 'l parecer: la na(e e4pecialmente e9uipada era la 8ltima de tale4 e4tacione4. Spieler ha#a reunido a 4u4 hom#re4 en ella? tra4 en6ocar el 3ortal de la na(e en la Merryweather Enterprize, pa4 a la e4tacin con 4u #atalln. *23or 9u@ no en(iamo4 gente de4de a9u5 *E4tamo4 #lo9ueado4. *CBlo9ueado4D 21mo5 *No 4e 4a#e: doctor. En la 4egunda na(e hay algo 9ue de4(a nue4tro punto 6ocal. Nue4tro 3ortal en Tierra e4ta#a 6uera de 6uncionamiento. Fe pregunt@ 9u@ pa4ara con el de la e4tacin: pue4to 9ue lo4 3ortale4 Ken4on 6uncionan en am#o4 4entido4. La Merryweather Enterprize conta#a con 4u propio 3ortal m;4 por razone4 de 4eguridad 9ue por (erdadera nece4idad. Emple;#amo4 am#o4 3ortale4 en direccione4 opue4ta4 para e(itar complicacione4 y para di4poner de una 4alida de emergencia de4de la e4tacin cuando el 3ortal de Tierra e4ta#a en6ocado hacia otra parte. 3regunt@ entonce4 4i no 4e poda utilizar el de la e4tacin. *Ga pen4amo4 en e4o. 3ero la primera etapa: de4de la e4tacin ha4ta el 4at@lite de rel@ Z+ e4t; 6uera de 6uncionamiento. No 4a#emo4 hacia dnde e4t; en6ocado el 3ortal de la e4tacin. Tal (ez en la 4egunda na(e. E4o le4 proporcionara acce4o a cual9uiera de la4 do4. 109

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%u66 y Smith 4eguan di4cutiendo en (oz cada (ez m;4 alta: entre acu4acione4 y negati(a4. La 6uerza 9ue %u66 pona en 4u4 cargo4 me hizo pen4ar 9ue tal (ez e4tu(iera enterado de lo ocurrido entre Smith y Sharon Norton. *Tiga: %u66 *di<o 6inalmente el (ie<o: can4ado de di4cutir*: 4e lo dir@ por 8ltima (ez. G #a4ta. 3or 8ltima (ez. '4 9ue pre4te atencin. Go no 4oy re4pon4a#le por lo 9ue Spieler haga. No 4oy 4u madre. E4te pe9ue=o plan: 4ea lo 9ue 6uere: 4e ge4t en 4u cere#ro ante4 de 9ue yo conociera 4i9uiera la e>i4tencia de e4e hom#re. 3or lo 9ue u4ted dice: ca#e creer 9ue 6ue idea ma. *Se le contrat a u4ted para e(itarlo *grit %u66*. CE(telo: entonce4D Smith: picado en 4u orgullo: ech a correr en torno a la me4a para acercar4e a @l. $ecord@ entonce4 lo 9ue el (ie<o hiciera con lo4 guardia4 de Spieler. %u66 tam#i@n de#i recordar algo a4: pue4 4e=al a Smith con un dedo: gritando a lo4 do4 polica4: *C%et@nganloD CNo de<en 9ue me pegueD Lo4 do4 polica4 a(anzaron hacia Smith? yo lo4 imagin@ apla4tado4 contra el 4uelo: pero ello4 optaron por aguardar la reaccin de Smith. E4te 4igui a(anzando hacia %u66: con la cara encendida de clera. %u66: atemorizado: retrocedi hacia la pared. El (ie<o le(ant un ndice hue4udo y lo plant a do4 centmetro4 de la nariz de %u66. *1;lle4e *di<o: 4in alzar la (oz. pero con mucha 6irmeza. *3ero. *1;lle4e. *Go... *Si no 4e calla *indic Smith. puntualizando cada pala#ra con un mo(imiento del dedo contra la nariz del otro* le (oy a apla4tar la cara. *CG a ti tam#i@nD *2' m5 *Seg8n parece: todo el mundo pien4a 9ue e4to e4 culpa ma: de alg8n modo. *Se=al a %u66 con la ca#eza: completando: *CLl: &orace: todo4D *Go no di<e 9ue... *En e4e ca4o no lo diga4 *interrumpi: (ol(i@ndo4e hacia la puerta*. Hoy a tomar un poco de aire. G 4e march. *2Eu@ le pa4a5 *pregunt@. %u66 #u6: *Hie<o in8til. *1apit;n VilJin4 *di<e: iniciando la marcha hacia la puerta*: 29uiere 4alir conmigo un momento5 Ga en el (e4t#ulo le ped 9ue ha#lara con %u66. Todo4 compartamo4 la mi4ma mi4in. No ganaramo4 nada ech;ndono4 la4 culpa4. Tentamo4 9ue reco#rar la Merryweather Enterprize. Si lo4 9ue e4t;#amo4 a la ca#eza no4 de<;#amo4 ganar por el cao4: 29u@ poda e4perar4e de lo4 dem;45 Le orden@ 9ue: en ca4o nece4ario: hiciera (aler 4u rango 4o#re %u66: de<ando #ien claro 9ui@n era el comandante de la e4tacin. *Lo intentar@. *Bien. Go me encargar@ de Smith. Fe a#r camino a tra(@4 de la multitud. Fucho4 me pregunta#an 9u@ e4ta#a ocurriendo: pero me di4culp@. Ga 6uera me encontr@ con Smith: 9uien intenta#a encender un cigarrillo entre maldicin y maldicin. Fe acer9u@ por la e4palda. *2Falhumorado5 *pregunt@. Uir 4o#re lo4 talone4 y le(ant el cigarro como 4i me apuntara con un arma. *Tye: compa=ero: no (oy a permitir 9ue ninguno de todo4 u4tede4: grand4imo4 #a4tardo4: me echen la culpa de lo 9ue pa4a. 110

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*2G 9ui@n di<o 9ue te la echamo45 *CGa o4te lo 9ue di<o %u66D *2Te importa mucho lo 9ue @l opine5 *G &orace tam#i@n. Se me ha 9uedado en la garganta. Si hu#ie4e4 odo lo 9ue me di<o por tel@6onoD Nunca lo ha#a (i4to eno<ado. El 4e=or FerryPeather. 'll e4ta#a la co4a. &a4ta e4e momento: el 4e=or FerryPeather ha#a 4ido el 8nico 9ue creyera en @l total y de6initi(amente: el 8nico cuya opinin le importa#a. Su de4apro#acin le ha#a dolido. Encendi un cigarro. ' la luz del 646oro pude (er la4 pro6unda4 arruga4 9ue le circunda#an lo4 o<o4. 3areca (ie<o. 2In po#re (ie<o: en el 6ondo5 El 646oro 4e apag. *Tiene derecho a 4entir4e 6urio4o *di<e: tratando de ali(iar 4u re4entimiento*. El dinero e4 4uyo. Smith gru=. *2Eu@ te di<o5 *Lo mi4mo 9ue %u66. Se me contrat para mantener la (aca en el e4ta#lo: y 4e ha e4capado. CSe 4upone 9ue yo: 4lito y 4in ayuda: de#a contrarre4tar todo4 lo4 recur4o4 de Spieler +ntere4telarD *G no lo hici4te. *No *re4pondi: pen4ati(o: a4pirando el humo. *23udi4te e(itarlo5 *Tal (ez. Se 9uit el cigarro de la #oca y 4acudi la4 ceniza4 del e>tremo. *T tal (ez no *pro4igui*. %e cual9uier modo: 9uieren echarme la culpa. *En e4e ca4o: tendr;4 9ue hacer algo al re4pecto. ' meno4 9ue pien4e4 9uedarte a9u toda la noche: lami@ndote la4 herida4. Smith permaneci en 4ilencio por (ario4 4egundo4. %e4pu@4 me mir: como preguntando 4 yo tena alguna idea. *23or e<emplo5 *No 4@. Go no 4oy el h@roe. &izo una mueca: pero no re4pondi. 7inalmente arro< el cigarro. *&@roe: C<aD *e>clam: con una d@#il 4onri4a. *2Se te ocurre algo5 *Ina co4a. *21u;l5 *Hen. Ech a andar en direccin opue4ta al edi6icio: hacia 4u coche. '<u4t@ mi pa4o al 4uyo. *2'donde (amo45 *2Tiene4 re(l(er5 *No: y no 9uiero... *Tengo uno de repue4to en el coche. Smith i#a al (olante: mientra4 yo: 4entado <unto a @l: me pregunta#a por 9u@. 23or 9u@ de<;#amo4 en el edi6icio a toda una #rigada de polica5 23or 9u@ 4e marcha#a Smith 4in decir una pala#ra a nadie5 23or 9u@ lo 4egua yo5 Fi4 malo4 pre4entimiento4 4e multiplicaron cuando Smith a#ri la guantera y e>tra<o do4 re(l(ere4 cali#re /,. Fe arro< uno 4o#re el regazo. *Uu;rdatelo por alguna parte. Lo guard@ otra (ez en 4u 4itio dentro de la guantera. Ll (ol(i a 4acarlo y a arro<;rmelo con una mirada de 4o4layo. *Te har; 6alta. *No lo 9uiero. *Te har; 6alta. 111

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E4tudi@ el arma. %e4pu@4 de mano4earlo un rato logr@ e>traer el cilindro. Sei4 cartucho4 me miraron 6i<amente. 1err@ el cilindro. *En el a4iento tra4ero hay una ca<a de #ala4. Uu;rdate un pu=ado en el #ol4illo. *Smith. *2&um5 *Suponiendo 9ue yo 4ea capaz de mane<ar e4to: 2a 9ui@n 9uiere4 9ue mate5 *%e<a 9ue ello4 di4paren primero. *2Eui@ne45 *Spieler y compa=a. Tom la autopi4ta de NePport hacia Tu4tin. Se diriga hacia el campo de operacione4 e4paciale4 de Spieler. *2Eu@ (amo4 a hacer5 *pregunt@. *Si no podemo4 entrar por la puerta: lo haremo4 por la (entana. 2%e acuerdo5 *C3or la (entanaD 2G por 9u@ no lle(amo4 a la ca#allera con no4otro45 *Lo4 ca#allo4 le(antan dema4iado pol(o *di<o 4onriendo: contento con 4u met;6ora. *2G 4i no4 de4uellan5 *pregunt@: 4e=alando el re(l(er 9ue tena 4o#re la4 rodilla4. *Siempre e>i4te una po4i#ilidad. Fientra4 a4 deca redu<o la (elocidad y tom por una pi4ta de 4alida. *2No de#eramo4 a(i4ar a alguien5 *No haran m;4 9ue complicar la4 co4a4. *3ero no creo 9ue 4ir(a de mucho irrumpir en el patio de Spieler con do4 re(l(ere4. E4tacion <unto a la cerca 9ue rodea#a el campo de operacione4 y apag lo4 6aro4. 3or lo (i4to pen4a#a (ol(er a entrar por de#a<o del alam#rado. 'l #a<ar4e 4e inclin <unto a la portezuela a#ierta para mirarme. *2Hiene45 *E4to e4 una locura. *Tal (ez. 'largu@ la mano hacia el a4iento tra4ero y tom@ un pu=ado de #ala4. Smith tom una #ol4a y 4e la colg del hom#ro. No4 co4t mucho encontrar el agu<ero en la cerca en medio de la noche. Lo4 edi6icio4: m;4 all; de la pe9ue=a ondulacin 9ue tenamo4 ante no4otro4: 4e (ean o4curo4. ' lo largo de lo4 edi6icio4 #rilla#an d@#ilmente la4 luce4 de 4eguridad. Smith hall el agu<ero y 4e de4liz por de#a<o. *'lc;nzame la #ol4a. Se la pa4@ por de#a<o del alam#rado. *Smith. *2&um5 *conte4t: le(ant;ndo4e con la #ol4a entre la4 mano4. Segu ha#l;ndole a tra(@4 de la cerca. *E4ta (ez 9uiero 9ue me cuente4 tu plan. Fe 4iento como 4i e4tu(iera 4iguiendo a la ca#ra madrina hacia el matadero. *2$ecuerda4 el edi6icio en 9ue e4tu(imo4 e4ta tarde5 *pregunt: 4e=alando hacia la4 edi6icacione4. *El centro de cmputo4. 3areca impo4i#le 9ue a9uello hu#ie4e ocurrido e4a mi4ma tarde. 3or 4egunda (ez en un da me con(erta en a4altante. Smith era mala in6luencia. *El edi6icio 9ue 4igue e4 el 3ortal. 3ro#a#lemente e4t@ en6ocado en el primer 4at@lite de la cadena. *2G #ien5 *G #ien: @4a e4 la (entana de 9ue te ha#la#a. Si hu#i@4emo4 (enido con la polica la ha#ran cerrado. '4 puede 4er 9ue pa4emo4 ante4 de 9ue 4e cierre. *CEue pa4emo4D 2Euiere4 decir 9ue de#o entrar a un medio totalmente con4truido por el hom#re y rodeado por (aco...5 112

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E>tra<e el re(l(er de mi cintura con do4 dedo4: #alance;ndolo en el aire: y complet@: *2...y comenzar a a#rir agu<ero4 por todo4 lado4 con e4to5 CE4t;4 chi6lado: SmithD T8 tiene4 4etenta y cinco a=o4 y ya ha4 (i(ido la (ida? e4t;4 en tu derecho 4i no te importa aca#ar con lo4 o<o4 de4or#itado4 y lo4 pulmone4 re(entado4: 4in mencionar la4 herida4 de #ala. C3ero yo tengo (eintiocho y me 9uedan uno o do4 a=o4 por (i(irD 2Entiende45 ' m 4 9ue me preocupan lo4 o<o4 y lo4 pulmone4: e4pecialmente lo4 mo4. *G tam#i@n la4 herida4 de #ala. *CTam#i@n la4 herida4 de #alaD 3uede4 irte 4olo a e4a mi4in 4uicida. *E4t; #ien. Smith (ol(i la e4palda al alam#rado y ech a andar por 4o#re un co4tado. *CSmithD Sigui caminando. No 4@ por 9u@: pero no pude marcharme. Euera hacerlo. E4e 4upue4to plan de Smith era lo m;4 e4tra6alario de 9ue yo tu(iera noticia de4de 9ue el cad;(er de Norton diera en <ugar a 4er &oudini. +#a a la muerte. Si yo lo acompa=a#a: correra el mi4mo de4tino. Sera 6amo4o? 9uedara regi4trado en la4 nota4 al pie de lo4 li#ro4 de hi4toria como el hom#re 9ue arm el primer 3ortal de E4trella4: 6allecido en el da de 4u triun6o con el cuerpo hinchado por el (aco del e4pacio 9ue ayudara a con9ui4tar. Fe (i per6orado por m8ltiple4 agu<ero4: como una pelota de gol6 para pr;ctica. CEu@ demonio4D 1uando uno muere en la c84pide del @>ito e4 impo4i#le decaer. Fe de4lic@ #a<o el alam#rado y 4egu a Smith. 'l alcanzarlo not@ 9ue am#o4 #amo4 #a<ando la colina. *21am#ia4te de idea5 *pregunt Smith. *No. Sigue 4iendo una locura. *23or 9u@ (iene4: en e4e ca4o5 *3or la a(entura. *%e e4o tendr;4 #a4tante. 'l acercarno4 a lo4 edi6icio4 Smith 4e lle( un dedo a lo4 la#io4. No4 apro>imamo4 a la e49uina del 3ortal. Smith ech una mirada al otro lado y le(ant do4 dedo4: *%o4 hom#re4 *4u4urr* a cinco metro4. 1uando te diga NyaO: ataca al m;4 #a<o. Hol(i a mirar hacia el otro co4tado. *CGaD Fe lanc@ hacia adelante Smith lle(a#a la delantera y 4alt 4o#re el m;4 alto. Fe la4 compu4e para chocar con el guardia m;4 #a<o. Tena am#a4 mano4 en la pi4tolera y lucha#a por le(antar la 4olapa. Le a4e4t@ mi 8nico golpe e6ecti(o: un #re(e iz9uierdazo al e4tmago. 1on6ia#a en 9ue 4e de4mayara: o al meno4 4e do#lara en do4. No hizo m;4 9ue tam#alear4e y a4pirar con 6uerza. Lo a6err@ con la4 do4 mano4: tratando de arro<arlo al 4uelo: pero el hom#re de#a de 4er e> acr#ata: a meno4 9ue no 4ea tan 6;cil tum#ar a alguien como 4e (e en la4 pelcula4. %io alguno4 pa4o4 hacia atr;4 y 4e tam#ale: #u4cando el e9uili#rio: 4in de<ar de manotear 4u pi4tolera ni de a4pirar con 6uerza. 3ro#@ mi 8ltima t;ctica. Lo apre4@ entre mi4 #razo4: 4u<etando lo4 4uyo4 contra lo4 co4tado4: para le(antarlo del 4uelo. La4 rodilla4 4e me do#laron y rodamo4 por tierra. El me a4e4t un puntapi@ en la pierna. Not@ 9ue toma#a aliento para gritar. 'lgo a(anz hacia no4otro4. Solt el aire 9ue ha#a a4pirado en un 4u4urro ino6en4i(o y 4e 9ued inm(il. Smith le pu4o un pie encima: #alanceando la #ol4a en la mano. Su contenido: cual9uiera 9ue 6ue4e: ha#a de<ado 4eco a mi ad(er4ario. Smith me ayud a le(antarme. *1reo 9ue no e4tu(e muy #ien *<ade@: comenzando a 4entir el dolor del golpe en la pierna. *Lo mantu(i4te ocupado. *2Eu@ hay en e4a #ol4a5 *3la4ti9ue *4u4urr Smith. *3Plasti.ue5 *CShhhD *G lo golpea4te con e4o *4u4urr@*. C3odra4 ha#erle (olado la ca#eza <unto con la tuyaD CG la maD 113

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*No e4 nitroglicerina: 24a#e45 *2Eu@ pien4a4 hacer5 2Holar todo e4to5 *No: a meno4 9ue no haya otro remedio. Entramo4 en el edi6icio. No4 hallamo4 en un (e4t#ulo (aco por donde caminamo4: pa4ando <unto a (aria4 puerta4 cerrada4. Smith 4e detu(o ante cada una para e4cuchar. *Smith. *2Eu@5 *2$ecuerda4 lo 9ue pa4 la 8ltima (ez 9ue hicimo4 e4to5 Terminamo4 en la c;rcel. *No te preocupe4. E4ta (ez (amo4 armado4. *E4o e4 lo 9ue me preocupa. La cuarta puerta e4ta#a a#ierta? la luz del interior 4e re6le<a#a en el 4uelo del (e4t#ulo. Smith alz una mano y yo me detu(e. Ll 4ac 4u /, y me indic 9ue hiciera lo mi4mo. Fe hizo una 4e=al con la mirada y 4e lanz hacia la ha#itacin. Le 4egu. En la ha#itacin ha#a 4lo un hom#re: de e4palda4 a la puerta. 'l orno4 entrar pregunt: (ol(iendo la ca#eza: *2Tra<i4te el ca6@: Tom5 Su a4pecto tena algo (agamente 6amiliar. *No *conte4t Smith. El hom#re 4e (ol(i. Era el cano4o. *CI4tedD *e>clam. No 4@ 4i 4e re6era a Smith o a m: pero 4e lanz hacia el #otn de la alarma. Fanote un panel de in4trumento4 preci4amente cuando Smith lo alcanza#a. El ca=o del re(l(er de Smith le roz la ca#eza. In en4ordecedor aullido #rot de lo4 alta(oce4. T pa4o4 en el (e4t#ulo. Smith 4alt por 4o#re el cuerpo del cano4o hacia una 4erie de a4cen4ore4 9ue 4e a#rieron autom;ticamente. *CHenD *grit por 4o#re el 4onido de la alarma. Lo 4egu al interior del a4cen4or. Fientra4 la4 puerta4 4e cerra#an: un grupo de hom#re4 entr al cuarto de controle4 del tran4mi4or? miraron primero al cano4o y de4pu@4 a la4 puerta4 9ue 4e cerra#an. Ino de ello4 apunt y di4par contra no4otro4. 'lgo re#ot contra la4 puerta4. *E4tamo4 atrapado4: Smith. *1ruza lo4 dedo4. *23ara 9u@5 *CT<al; ninguno de ello4 4epa cerrar el 3ortalD *CNo pen4ar;4 pa4arD *e>clam@*. 2Sin tra<e5 Se=al la puerta del a4cen4or. *Si lo pre6iere4: puede4 (ol(er a#a<o. La4 puerta4 4e a#rieron. La4 luce4 de la4 calle4 de Tu4tin parpadearon en el aire e4tremecido del 3ortal. *Smith *prote4t@: e4piando por 4o#re el #orde*: 29u@ pa4ar; 4i cierran el 3ortal preci4amente cuando e4tamo4 pa4ando5 C%e#e ha#er diez metro4 de altura de4de a9u5 *2'lguna (ez o4te ha#lar del Uran Salto hacia 'delante5 *pregunt Smith. *No. *'lg8n da te contar@. C'hora (amo4D Fir@ el campo 9ue tena 6rente a m? recorda#a el (apor del aire caliente. Tu(e la e>tra=a 4en4acin de 9ue e4ta#a a punto de 4altar directamente hacia el in6ierno. Satan;4: cuyo parecido con Spieler era 4orprendente: me reci#ira cordialmente. Si no era a4: no e4tara 4onriendo de4de el interior de la Merryweather Enterprize, 4alud;ndome con la mano mientra4 yo me ale<a#a hacia 3lutn: de4pro(i4to de tra<e. 1ontu(e el aliento y a(anc@. 1aptulo 1" 114

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Slo de<@ e4capar el aliento cuando la cu#ierta de la Merryweather Enterprize me toc lo4 pie4. Smith: ha4tiado como un hom#re de negocio4 9ue #a<ara en 1hicago: apareci luchando con la he#illa de 4u #ol4a. 1uando la hu#o a#ierto introdu<o la mano dentro y 4ac un relo< autom;tico. *21u;nto tardamo4 en llegar a9u de4de la Tierra5 *pregunt mientra4 a<u4ta#a el relo<. *'lgo m;4 de un minuto y medio. 3ero 4i (a4 a en(iar e4o de (uelta: no agregue4 el minuto y medio: por9ue lo4 relo<e4 autom;tico4 no 6uncionan mientra4 e4t;n de4integrado4. Smith a4inti y prepar el relo<: diciendo: *%o4 4egundo4. *Smith... Lo pu4o en 6uncionamiento y arro< el 4aco hacia el corredor. %e pronto imagin@ lo 9ue ocurrira 4i el cano4o apaga#a en e4e momento el 3ortal? all e4taramo4 no4otro4: con el e>plo4i(o de Smith acti(ado a corto plazo. El 4aco penetr en el aire e4tremecido y 4e de4(aneci. In 4egundo de4pu@4: tam#i@n el tem#lor del aire de< de 4er (i4i#le. *Se aca# la (entana *di<o Smith. *Tam#i@n era nue4tra 4alida *di<e: o#4er(ando el 4itio donde 6uncionara ha4ta entonce4 el 3ortal. *C'<aD 1reo 9ue tendremo4 9ue a#rir la puerta. *21mo5 *%e4de el interior: por 4upue4to. No4 ha#amo4 materializado en la zona de taller de la e4tacin e4pacial: en el lado opue4to al cuarto de controle4. 3ara Spieler: a9u@lla era la me<or u#icacin: poda reunir a 4u4 hom#re4 con un mnimo de re4i4tencia. Smith y yo comenzamo4 a recorrer la circun6erencia: compartimento por compartimento. El (ie<o 4e detu(o ante la puerta de un taller para e>aminarlo. *23odemo4 cerrar e4to4 cuarto45 *%e4de a9u no. *2%e4de dnde5 *%e4de el cuarto de controle4 o... Hacil@. 21mo decr4elo 4in pro(ocar una re4pue4ta impul4i(a5 *2T 9u@5 *Si cual9uiera 4eccin 4u6re una per6oracin 4e 4ella autom;ticamente: pero... Fe apre4ur@ a continuar: *...no empiece4 a tiro4. 'un9ue encontrara4 un 4itio lo #a4tante delgado como para per6orarlo Ay hay mucho4B: 4lo con4eguira4 4ellar una 4eccin: y no toda4 ella4. *2G el cuarto de controle45 *2Eu@ pa4a con @l5 *2La4 4ella toda45 *S: pero 4i lo per6ora4 matar;4 a cuanto4 e4t;n all: incluido4 lo4 nue4tro4. *CEu@ incon(enienteD Smith permaneci ca(ilo4o? tirone de 4u la#io in6erior e in6l la4 me<illa4 ha4ta 9ue empez a preocuparme. *Smith. *2&um5 *1re 9ue tena4 un plan. *'4 e4. *2En 9u@ con4i4te5 *No a#arca e4ta 4ituacin. *CEue no la a#arcaD CE4 el meollo del pro#lemaD *7rancamente: compa=ero: ni 4i9uiera pen4@ 9ue llegaramo4 ha4ta a9u. 115

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'lentado por lo4 meticulo4o4 plane4 de Smith: le 4egu de un compartimento a otro: en cada puerta no4 detenamo4 a mirar. Go comenza#a a preocuparme por Spieler: al 6allar el 3ortal de Tierra: alguien le a(i4ara: 4in lugar a duda4: y no4 e4tara aguardando en el otro lado de la rueda. '4 4e lo di<e a Smith. *Euiz; *re4pondi: apro>im;ndo4e a otra puerta*. 3ero 9uiz; no. Si el e>plo4i(o hizo (olar la mayor parte del 3ortal de Tierra: de#e ha#er (olado tam#i@n el e9uipo de comunicacione4. Spieler 4lo podra enterar4e a tra(@4 de la na(e de rel@. Sa#r; tan 4lo 9ue el 3ortal ha de<ado de 6uncionar: pero no el por 9u@. El cano4o de#a tener rdene4 de de4truirlo 4i apareca te polica. E4 por e4o 9ue no 9ui4e ir con una patrulla: en cuanto a4omara un autom(il #lanco y negro no4 hu#i@4emo4 9uedado 4in (entana por la cual entrar. *Euien te oyera pen4ara 9ue e4to e4 una lucha 4in cuartel. *Lo e4. Smith tena razn. 1uando alguien a#orda una e4tacin e4pacial: captura a 4u tripulacin y de4(a 4u 3ortal: no lo hace por mero e4pritu deporti(o. Spieler de#a e4tar de4e4perado %e todo4 modo4: por de4e4perado 9ue e4tu(iera: 29u@ poda ganar con ello5 %olore4 ha#a 4ugerido 9ue con un accidente #ien pen4ado lograra ganar tiempo. 3ero e4o de en(iar una patrulla armada al a#orda<e no pareca muy accidental 9ue 4e di<era. *2Eu@ puede ganar Spieler con todo e4to5 *pregunt@. *2Eui@n 4a#e5 Se lo preguntaremo4 en cuanto lo (eamo4. Smith ech una mirada en la ha#itacin 4iguiente? de4pu@4 retrocedi y me hizo 4e=a4 de 9ue me mantu(iera del otro lado de la puerta. Ll: por 4u parte: 4e plant en el (ano: con la4 pierna4 4eparada4 y lo4 #razo4 e>tendido4: 4o4teniendo el /, con am#a4 mano4. *CSmithD *grit@. 'pret el gatillo. La e>plo4in re(er#er contra la4 parede4 met;lica4. *Err@ *di<o. *2Eu@ dia#lo4 e4t;4 haciendo5 Fe dirigi una mirada con6undida: e>plicando: *E4e hom#re (a a dar la alarma. *C3ero no puede4 andar matando a la genteD *23or 9u@ no5 *En primer lugar: puede4 per6orar el ca4co. *%i<i4te 9ue e4o 4ellara autom;ticamente la 4eccin per6orada. El agu<ero ha#ra 9uedado all dentro: con e4e hom#re. *Segundo: Ce4tu(i4te a punto de a4e4inarloD *2'4e4inarlo5 *mu4it: como 4i la pala#ra le re4ultara de4conocida. *CSD Smith a#ri el cilindro de 4u /,: 9uit la c;p4ula (aca y la reemplaz con un cartucho nue(o: mientra4 me deca: *E4to4 hom#re4: compa=ero: e4t;n cometiendo m;4 6elona4 de la4 9ue t8 cree4. Secue4tro: a4alto... *2'4alto5 *1laro. En t@rmino4 legale4: e4to e4 un edi6icio. E4o: para no ha#lar de con4piracin: piratera y (aya a 4a#er 9u@ otra4 co4a4. T8 y yo 4omo4 do4 ciudadano4 9ue (an a impedir e4a4 6elona4. No e4tamo4 a4e4inando a nadie. *3ero lo4 e4t;4 matando. *No. *C1laro 9ue 4D 'ca#o de (er... *'ca#a4 de (er 9ue err@ el tiro. E4o no e4 matar a nadie. Euera herirlo en el #razo. *C&erirlo en el #razo: matarlo: todo e4 lo mi4moD CE4 el mi4mo de4precio 6a4ci4ta por la (ida 9ue tienen ello4D

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Smith enro<eci 48#itamente: 4u e>pre4in 4e torn tan ten4a y dura 9ue pareca a punto de e4tallar en clera. Fe agarr por la delantera de la cha9ueta: arrincon;ndome contra el mamparo. *Tye: compa=ero *di<o: mir;ndome directamente a lo4 o<o4*. C3o#re de ti 4i (uel(e4 a llamarme 6a4ci4taD Fe he pa4ado la (ida peleando contra lo4 6a4ci4ta4. Loco4: lun;tico4. No le4 importa pi4ar cad;(ere4 para llegar adonde 9uieren. Lanz un #u6ido de di4gu4to: me 4olt y 4e (ol(i de e4palda4. F;4 ali(iado: a4pir pro6undamente. *2Smith5 *2Eu@5 *4alt. *No te da4 cuenta: 2(erdad5 *2%e 9u@5 *%e 9ue e4t;4 empleando lo4 mi4mo4 m@todo4. &izo una mueca: mo(iendo el re(l(er 9ue tena en la mano. *%e acuerdo *di<o*. Tirar@ e4to y mataremo4 a Spieler con dulce4 razonamiento4. En e4e momento comprend. En alg8n punto: detr;4 de la4 lnea4 de com#ate: hay alguna razn 9ue inicia la guerra. En la4 lnea4 de com#ate no hay razone4 4ino #ala4. Smith tom la delantera. '(anzamo4 a tra(@4 de otro4 do4 tallere4. %e pronto perci# el 4il#ido y el golpe de la4 puerta4 9ue 4e cerra#an a nue4tra4 e4palda4: Spieler no4 e4ta#a ai4lando. Ech@ una mirada hacia atr;4. En el compartimento 9ue aca#;#amo4 de de<ar 4@ cerr una puerta. La 9ue tenamo4 delante: corre4pondiente a la o6icina de Burge44: 4e de4liz con un 4il#ido. Smith: 9ue 4e ha#a adelantado: 4e encontr ante la puerta cerrada. *2No podemo4 a#rir e4to de4de a9u5 *No. *2No tienen 4i4tema4 manuale45 *&ara 6alta un torno de mano. Smith a4e4t a la puerta un puntapi@ y una maldicin. En e4e momento 4e encendi la pantalla en el tel@6ono de Burge44 y un micrcomunicador 4olt una llamada. E+ ro4tro de Spieler apareci en el aparato. *23uede (erno45 *pregunt Smith. *No: 4i no toca4 el tel@6ono. E4t; utilizando el 4i4tema general. *Euien9uiera 9ue 4ea u4ted *comenz Spieler. Su e>pre4in era impa4i#le: ha4ta lo4 o<o4 parecan de4pro(i4to4 de (ida. Tal (ez era pro#lema de imagen: pue4 pareca m;4 a#otagado 9ue cuando lo (i@ramo4 en el clu#*. '#andone 4u proyecto *continu*. No tiene la menor po4i#ilidad de e4capar ni de inter6erir en nue4tro4 plane4. *CEu@ alentadorD: 2(erdad5 *coment Smith. *E4tamo4 re(i4ando 4i4tem;ticamente cada 4eccin de e4ta e4tacin e4pacial. Si u4ted no re4ponde a e4ta llamada: di4pararemo4 contra u4ted en cuanto lo tengamo4 a la (i4ta. Smith 4e encogi de hom#ro4: diciendo: *1reo 9ue 4er; me<or charlar con @l. Encendi el tel@6ono y dedic a Spieler una amplia 4onri4a. *C&ola: 7redD Spieler parpade 4orprendido al reconocerlo. *21mo anda la co4a5 *pregunt Smith. Spieler mir m;4 atr;4. *El doctor 1ollin4 *o#4er(*. Fagn6ico. Se inclin: 4aliendo de la c;mara: di<o algo y (ol(i 4u atencin a Smith. *2E4t; armado: Smith5 *2Fe creera 4i le di<era 9ue no5 *No. 3ongan 4u4 arma4 4o#re el e4critorio: a la (i4ta del tel@6ono. %e4pu@4 9u@den4e contra la pared: donde yo pueda (erlo4. Smith 4ac el /, de 4u #ol4illo y lo de< 4o#re el e4critorio. *2Eu@ hace45 *pregunt@. 117

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*&ace lo m;4 4en4ato *inter(ino Spieler. *CSen4atoD Smith... *&az como @l dice *in4i4ti Smith*. 3on tu re(l(er 4o#re la me4a. Segu la4 rdene4: 4in 4a#er 4i eran de Spieler o de Smith. $etrocedimo4 hacia la pared: 6uera del alcance del micr6ono. Spieler no4 indic 9ue le(ant;ramo4 la4 mano4 y o#edecimo4. *2Smith5 *di<e: tratando de no mo(er lo4 la#io4. *2&um5 *2Tiene4 alg8n plan5 La 8ltima pala#ra 4on m;4 o meno4 NglanO. *No. *CNoD *CShhhD *No. %e4pu@4 de la con6erencia 9ue me di4te con re4pecto a la <u4ticia... *&ay algo m;4 importante en <uego. *2Eu@5 *Tu cuello y el mo. Se a#ri la puerta de la o6icina y entraron tre4 hom#re4 con arma4 autom;tica4. Ttro4 tre4 aguarda#an 6uera. No4 condu<eron por la e4tacin ha4ta un cuarto de dep4ito: uno de lo4 poco4 9ue tenan cierre4 manuale4: y no4 arro<aron dentro: cerrando la puerta tra4 de no4otro4. Uradualmente a<u4t@ lo4 o<o4 a la luz e4ca4a. T un murmullo y me di (uelta para mirar a Smith. *No 4oy yo *di<o: encogi@ndo4e de hom#ro4. Ech@ una mirada entorno al cuarto. En una a#ertura: entre do4 4erie4 de ca4illero4: una 4ilueta agri4ada gema echada en un <ergn. Fe dirig hacia ella. In hom#re yaca #a<o la 6razada: d;ndono4 la e4palda? e4ta#a do#lado en do4 y ahoga#a 4u4 gemido4 contra la almohada. Fe inclin@ hacia el catre: 4acudi@ndolo por el hom#ro. *CNoooooD *grit*. CNo 9uiero morirD Lo o#ligu@ a poner4e de 6rente. 'l (erme: el ro4tro 4e le contra<o de p;nico? tena un o<o negro y un gran cardenal 4o#re el pmulo. Era el doctor &iggin4: el a4trnomo de Spieler. *1reo 9ue encontr a Spieler *di<o Smith a mi4 e4palda4. *CNoooooD *(ol(i a gritar el doctor &iggin4 al or e4e nom#re. *No le haremo4 da=o *le di<e: tratando de tran9uilizarlo. Fe mir: toda(a a4u4tado. Tard (ario4 4egundo4 en reconocerme. *I4ted e4 uno de e4o4 hom#re4 *di<o: (acilando. *S. 2Eu@ e4 lo 9ue pa4a5 *CEl cangre<oD *grit el doctor &iggin4* CTh: %io4D Tcult la cara en la almohada y agreg: con (oz ahogada pero inteligi#le: *CNo 9uiero morirD *2Ttra (ez e4e maldito cangre<o5 *o#4er( Smith. di4gu4tado. &iggin4 lo mir. *S. El cangre<o. CI4tede4 tienen 9ue detenerloD *2'l cangre<o5 *No: al 4e=or Spieler. No puede meno4 9ue 4onrer: aun golpeado y lleno de p;nico: el doctor &iggin4 4egua diciendo Nel 4e=or SpielerO. *No e4 #roma *e4pet &iggin4: y mi 4onri4a de4apareci. El a4trnomo pa4e la mirada entre Smith y yo: muy 4erio. *E4t; loco: 2lo 4a#en5 *No4 hemo4 dado cuenta *di<o Smith. *Lo digo en 4erio. %emente por completo: perdido: chi6lado. *2Eu@ e4 lo 9ue (a a hacer5 118

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*Euiere traer el cangre<o... El doctor &iggin4 perdi la (oz: 4o#recogido por la emocin. Hol(i a golpear la almohada gritando 9ue no 9uera morir. 'l 6in (ol(i a le(antar la (i4ta. *2Eu@ e4ta#a diciendo5 *No4 ha#la#a del cangre<o. *CTh: 4D Euiere traerlo a9u. 3oco a poco 6uimo4 armando la hi4toria. E4ta tarde: cuando Smith y yo 4alimo4 cu4todiado4 por la polica: el doctor &iggin4 trat de poner4e en contacto con Spieler. Bu4ca#a otra oportunidad para e>plicar el error: en la e4peranza de con(encer a 4u <e6e de 9ue no en(iara in8tilmente una na(e teledirigida. La con4telacin del cangre<o no era #lanco adecuado. 1uando logr al 6in ha#lar con @l: eran ya la4 4ei4 y media. Spieler e4ta#a en el edi6icio de Tperacione4 e4paciale4 con cincuenta hom#re4 a lo4 9ue &iggin4 nunca ha#a (i4to. Fientra4 aguarda#a para ha#lar con @l. &iggin4 e4cuch (aria4 con(er4acione4? e4pecula#an 4o#re Nla cara 9ue pondra el (ie<o FerryPeatherO cuando hicieran lo 9ue i#an a hacer. '9uello lo intrig. Spieler lo reci#i: y el a4trnomo comenz a e>plicar el error. El <e6e lo e4cucha#a entre ge4to4 de a4entimiento: tran9uiliz;ndolo. Le di<o 9ue todo e4ta#a #ien. En medio de la e>plicacin: el doctor &iggin4 repar en 9ue e4a4 coordinada4 no corre4pondan a la computadora de una na(e teledirigida. $ecord entonce4 la4 con(er4acione4 4o#re FerryPeather y comprendi parte de la (erdad. Lo4 hom#re4 i#an a apoderar4e de la Merryweather Enterprize; una (ez all: Spieler alcanzara la con4telacin del cangre<o a tra(@4 del Uran 3ortal. *Le pregunt@ por 9u@ *di<o el doctor &iggin4*. Se limit a 4onrer y di<o 9ue tena 4u4 moti(o4. C3ero no e4 a4D CE4 9ue e4t; locoD C1hi6ladoD CEu@ muera @l: 4i 9uiereD C' m 9u@ me importaD C3ero yo no 9uiero morirD Hol(i a perder toda coherencia y hundi la #oca en la almohada. ' nue4tra4 e4palda4 4e a#ri la puerta. En el um#ral apareci Spieler: 6lan9ueado por do4 hom#re4 armado4. *El doctor 1ollin4 *di<o Spieler: haciendo un adem;n en mi direccin*. G e4e in6ame de Scarlyn Smith. %io un pa4o hacia el interior: de<ando a 4u4 guardae4palda4 en el corredor. Ello4 no4 o#4er(aron de4de la puerta: (igilante4: con la4 autom;tica4 preparada4. *Fe ha e4tado dando tra#a<o: Smith *di<o*. E4 una 4orpre4a (erlo por a9u. *E4a era mi intencin. Spieler 4olt una carca<ada 6ra y antip;tica. 'nte4 de 9ue pudiera continuar: el doctor &iggin4 4e lanz entre Smith y yo para detener4e 6rente a Spieler: con cara de 48plica: le(antando la4 mano4 entrelazada4. *CSe=or: no puede 4eguir adelante con e4toD *grit*. CForiremo4 todo4D Spieler hizo una mueca de de4precio. *3or 6a(or: 4e=or... El pu=o de Spieler dio de lleno en la cara del a4trnomo. %i un 4alto hacia adelante: como para acudir en 4u ayuda: pero me detu(e al (er 9ue la4 #oca4 de la4 do4 autom;tica4 4e (ol(an hacia m. El doctor &iggin4 rod 4o#re un co4tado y cay contra el mamparo. Smith permaneci inm(il. Spieler (ol(i 4u atencin hacia @l. *Le di<e 9ue yo ganara: Smith. *Ga tiene la e4tacin e4pacial. 2G ahora5 *No e4 4lo la e4tacin *di<o Spieler*. E4 el Uran 3ortal. *Fuy #ien. Smith ha#la#a con el tono de un padre poco impre4ionado por lo4 triun6o4 de 4u hi<o. Fe pareci peligro4o. Spieler poda matarno4 en cual9uier momento. Si Smith in4i4ta con e4e modo de ha#lar: el ni=o 9ue ha#a en Spieler poda poner4e 6urio4o y (engar4e de 4u 4im#lico padre. 119

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Slo me 4ent algo ol(idado: aun9ue no mucho: al (er la 4onri4a de Spieler. *2Sa#e u4ted 9u@ e4 ganar: Smith5 *7rancamente *di<o Smith*: en e4te momento no tengo tiempo de analizarlo. Se=al al doctor &iggin4: 9ue 4e toca#a el la#io in6erior con lo4 dedo4 4in de<ar de mirarlo4. *&ay otra4 per4ona4 9ue nece4itan mi atencin *agreg el (ie<o. El ro4tro del otro 4e nu#l. *Fe (a a e4cuchar: le gu4te o no *di<o. *E4t; #ien *acept Smith: e>a4perado: cruzando lo4 #razo4 4o#re el pecho*. 'ca#emo4 con e4to. 1uanto ante4 me diga 9u@ e4 lo 9ue pien4a 4o#re la (ictoria: ante4 podr@ dedicarme a algo realmente importante. Lo4 la#io4 de Spieler 4e ha#an pue4to ten4o4. 1omenz a ha#lar: pero Smith le interrumpi con tono impaciente: *Hamo4: 7reddy: date pri4a. Spieler le(ant un ndice para apuntarlo hacia @l: acentuando la4 pala#ra4: *CFe he pa4ado la (ida tratando con gente como u4tedD Go... *Seguro 9ue 4 *re4pondi Smith: a#urrido*. 3rimero 6ueron Vil#ur y Fartha... Tard@ un 4egundo en reconocer lo4 nom#re4 de lo4 padre4 de Spieler. *...2G de4pu@4 9ui@ne45 2Lo4 mae4tro4: lo4 celadore4: lo4 pro6e4ore45 3ero t8 hici4te 9ue te e4cucharan: 2(erdad5 *CSD *grit Spieler* Cyo hice 9ue me e4cucharanD CTodo4D *7reddy Spieler *pro4igui Smith con de4precio*. El gran triun6ador. 'cumul m;4 punto4 9ue nadie: a un dlar por punto: a un dlar cada palmadita en la ca#eza. El marcador 4egua por lo4 dlare4: 2no e4 cierto: 7reddy5 La4 puntuacione4 alta4 4on co4a #uena. La gente con puntuacin alta e4 #uena. 7reddy Spieler e4 un #uen muchacho. *1;lle4e: Smith. *&a#lemo4 otro poco 4o#re la (ictoria. Fe di4gu4ta analizarlo a9u: 6rente a $o#ert. E4 tan inocente... *2Go5 *di<e. *...3ero no hay remedio. 'lg8n tiempo de4pu@4 ya no te import la opinin de ello4. %e4pu@4 de todo: 29ui@ne4 eran5 mae4tro4: padre4... gente con #a<a puntuacin. Te (i4te a ti mi4mo como un hom#re independiente 9ue 4lo poda comparar4e con4igo mi4mo. Nunca te aco#arde4 ante una prue#a. 2No dice e4o Nietz4che5 El hom#re 4uperior 4a#e aceptar e4a4 prue#a4. 3ero Nietz4che tam#i@n di<o 9ue el hom#re 4uperior 4a#e con4er(ar4e a 4 mi4mo: 4o#re(i(ir: y t8 no 4o#re(i(ir;4: 7reddy. Smith indic con un amplio adem;n el cuarto entero? el doctor &iggin4 y yo entramo4 en 4u ge4to. *+mporta poco lo 9ue pa4e con no4otro4 *pro4igui. *Smith *inter(ine: tratando de interrumpir lo 9ue me pareca una charla innece4aria. *No importa lo 9ue pa4e con lo4 dem;4. 3ero para ganar de#e4 e4tar lo #a4tante li#re como para 4o#re(i(ir. Todo e4o de traer a cuento al po#re Nietz4che y el (ie<o Fa9uia(elo no hace m;4 9ue ocultar a 7reddy Spieler. El de4eo de poder. Sona#a a #urla. *El pe9ue=o 7reddy e4t; malhumorado por9ue &orace FerryPeather le ha mo(ido el 4uelo y no 9uiere <ugar m;4 con @l. %e modo 9ue recoge toda4 4u4 canica4 y 4e marcha a ca4a. Si t8 no puede4 <ugar: 9ue nadie <uegue. Spieler ech 4o#re Smith una mirada 6uri#unda: gir 4o#re 4u4 talone4 y 4e retir. Ga en el corredor di<o a lo4 guardia4: en (oz lo #a4tante alta como para 9ue le oy@ramo4: *F;tenlo4. Eue no4 mataran: trat@ de tragar 4ali(a: pero tena un nudo en la garganta 9ue me lo impidi. Sin duda alguna: a Smith 4e le ha#a ido la mano. Euiz; p4icoanalizar a un loco tenga 4u4 (enta<a4 para la 4ociedad: pero e4o de p4icoanalizar a un loco armado era hacer 9ue un loco guiara a otro loco. 120

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Smith 4e inclin hacia m. *No dir;4 9ue no trat@ de razonar con @l *di<o. *C' e4o le llama4 razonarD C' pro(ocarloD CEre4 un ni=o malo: 7reddyD 23or 9u@ lo hici4te: Smith5 2Eu@ 4entido tena...5 +nterrump la 6ra4e en la mitad. Lo4 do4 guardia4 entraron: uno de ello4 era tan grande 9ue 4u autom;tica pareca diminuta por comparacin. *1omo (er;4 *4u4urr Smith* 4on 4lo do4. *1;llen4e y (ayan hacia all *#ar#ot el m;4 #a<o de lo4 guardia4: 4e=alando el mamparo con un adem;4 de pi4tola. *CNoooooD *gimi el doctor &iggin4. El grandote a(anz hacia @l. No 4@ 9u@ pa4: lo (i a(anzar: y al 4egundo 4iguiente e4ta#a de e4palda4 en el 4uelo cuan largo era: Smith 4u<eta#a ya el #razo del otro hom#re. %io un pa4o hacia dentro: apartando de 4 el arma: y 4e meti #a<o el 4o#aco del guardia: arro<;ndolo de e4palda4. El re(l(er (ol por el aire. 1uando el hom#re empeza#a a le(antar4e: #u4cando 4u re(l(er: 4alt@ 4o#re 4u e4tmago? tropec@ y ca. 1uando (ol( a mirar: el hom#re e4ta#a incon4ciente. Fe le(ant@. *Nunca cre 9ue hara algo a4 *di<e. *2Eu@5 *pregunt Smith. *No cre 9ue podra de4mayar a alguien golpe;ndolo en el e4tmago. *No lo hici4te *re4pondi Smith: 4e=alando al doctor &iggin4. El a4trnomo e4ta#a detr;4 del hom#re: tur#ado? 4o4tena la autom;tica a modo de martillo. *CThD 1aptulo 1! *La pr>ima (ez *di<o Smith: contemplando al hom#re 9ue yaca en el 4uelo* no pegue4 al e4tmago. Se pueden hacer mucha4 co4a4 para contrarre4tar el golpe. *23or e<emplo5 *pregunt@. *3or e<emplo: lo 9ue @4te hizo *re4pondi @l: mo(iendo al hom#re con el pie. *2Eu@ hizo5 Tropec@: e4o e4 todo. *Todo ocurri con mucha celeridad. Sonri: tolerante: y 4e (ol(i hacia el doctor &iggin4. *&;#leme de lo4 plane4 de 7reddy. El a4trnomo 4e lanz hacia la4 4upo4icione4 9ue ha#a te<ido en la4 8ltima4 hora4? la4 pala#ra4 le #rota#an tra#a<o4amente por entre lo4 la#io4 hinchado4. ' medida 9ue le e4cucha#a me impre4ion m;4 y m;4 con 4u4 deduccione4 al re4pecto: tam#i@n era pa4mo4a la intuicin con 9ue Smith <uzgara el car;cter de Spieler. E4e hom#re de#a 4er paranoico. No ca#a otra e>plicacin. No 4lo 9uera (ol(er a 4u ca4a con toda4 4u4 canica4: 4ino tam#i@n lle(ar4e la4 canica4 de todo el mundo. Si no poda 4er 4uya4: no 4eran de nadie. T. para decirlo con mayor propiedad: 4i @l perda 4u4 canica4: todo el mundo perdera la4 propia4. *No puedo creerlo *prote4t@: 4o#recogido ante la4 idea4 del doctor &iggin4. *E4 cierto: 1ollin4: 4e lo a4eguro. Spieler no tena la menor intencin de pa4ar por el Uran 3ortal. 3en4a#a utilizarlo e>actamente como yo lo ha#a hecho e4a ma=ana: con una e>cepcin: en (ez de arrancar un terrn de 9uince Jilmetro4: traera un... pul4ar al 4i4tema 4olar. La idea me de< aturdido. Trat@ de imagin;rmelo. Ina e4trella 4uperma4i(a gira? la 6uerza centr6uga y la gra(edad 4e e9uili#ran mutuamente a dura4 pena4. 'l girar pierde energa. Entonce4 4e contrae para compen4ar e4a p@rdida y 4e torna m;4 #rillante: e4 como una h8meda patinadora 4o#re hielo 9ue apretara lo4 #razo4 contra el cuerpo: girando cada (ez m;4 r;pida 4o#re la punta de 4u patn: 4alpicando agua. 1uando ha irradiado 4u6iciente energa: el 121

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centro 4ucum#e #a<o 4u propio pe4o y 4e con(ierte en una e4trella de neutrone4: ha#iendo li#erado ya 4u4 electrone4 y 4u4 protone4. *2Eu@ tama=o tiene5 *pregunt@. *2E4te5 %iez Jilmetro4 de di;metro. 'lguna (ez ha#a 4ido m;4 grande 9ue nue4tro 4ol: ahora e4ta#a comprimida en un 6ragmento de diez Jilmetro4. *2Eu@ pa4ar; 4i tiene @>ito5 *pregunt Smith. El doctor &iggin4 medit por un momento: con la mirada perdida en el (aco: mientra4 e4tudia#a toda4 la4 po4i#ilidade4. '4inti (agamente: murmurando: NSO: y N'hhhO. y N%e4pu@4.. claro...O. Ga ordenado4 4u4 pen4amiento4: no4 mir. *3ueden u4tede4 elegir. El 4ol y el pul4ar pueden 6ormar una e4trella do#le: o el 4ol podra (er4e acelerado: permitiendo 9ue Farte: la Tierra y alguno4 otro4 de lo4 planeta4 meno4 importante4 6ueran hacia la r#ita del pul4ar: donde 4eran #om#ardeado4: en un cao4 electromagn@tico: con do4i4 gigante4ca4 de rayo4 Y: protone4 y cuanto hay entre am#o4. Tam#i@n podra ocurrir 9ue el 4ol y el pul4ar entraran en coli4in: el 4ol podra con(ertir4e en una no(a: y la ma4a re4tante 6ormara una 4egunda e4trella de neutrone4: 9ue perdera a8n m;4 energa y 4e reducira m;4 y m;4: ha4ta tornar4e tan pe9ue=a y den4a 9ue pa4ara el radio SchPartzchild: 4u gra(edad 4era a4 tan inmen4a 9ue ni 4i9uiera la luz podra e4capar de ella. Entonce4 4e 6ormara un 'gu<ero Negro. CIn 'gu<ero Negro: imagnenloD Naturalmente: para entonce4 todo4 e4taramo4 muerto4. Todo ha#ra de4aparecido de lo4 alrededore4. C' pe4ar de todo: 4era magn6icoD CEu@ acontecimientoD CEu@ endia#lado acontecimientoD El doctor &iggin4 me mir radiante: como 4i aca#ara de de4cu#rir la luna. *Si pudi@4emo4 e4tar all: 1luggin4: y 4umergimo4 en el 'gu<ero Negro: hay 9uiene4 pien4an 9ue pa4aramo4 a otro uni(er4o. 2Se lo imagina5 CTtro uni(er4oD CSupera a toda imaginacinD *Si lo4 padre4 de Spieler hu#ie4en pre4tado m;4 atencin a 4u hi<o... *4u4pir Smith. *%e cual9uier modo *concluy el doctor &iggin4* e4 muy po4i#le 9ue me e9ui(o9ue. '4ent: pero no agregu@ nue(a4 4upo4icione4. 2Era po4i#le 9ue Spieler hiciera 4eme<ante co4a5 Uracia4 a la ayuda 9ue 3arry pre4tara con re4pecto al reactor: el Uran 3ortal tena mucha m;4 potencia 9ue la calculada originariamente por Norton. 3ero 24era capaz de tra4ladar la ma4a de una e4trella: aun9ue @4ta 4lo midiera diez Jilmetro4 de di;metro5 *2G la ma4a: doctor &iggin45 *pregunt@. *2Eu@ pa4a con ella5 *Ina e4trella 4umida no e4 un 4imple a4teroide. *1ierto. 2G #ien5 *21u;l e4 la di6erencia e4encial entre lo4 do45 *La e4trella de neutrone4 e4t; mucho m;4 comprimida. *2E4o e4 todo5 *pregunt@: meneando la ca#eza. *No e4 mucho. 1omo dicen por ah: la materia 4iempre e4 materia. E4to no e4 antimateria: 24a#e5 Tiene 9ue o#edecer la4 leye4: por decirlo a4. *2Se la puede mo(er5 *1laro 9ue 4e la puede mo(er. Todo 4e puede mo(er. No e4 cue4tin de p@rtiga4 y punto4 de apoyo: pero dada la 4u6iciente energa y el e9uipo nece4ario... El doctor &iggin4 4ac de 4u #ol4illo una li#reta y un l;piz. *I4ted parece 4a#er algo 4o#re e4te 3ortal *o#4er(. '4ent. *%game cu;l e4 la m;>ima energa 9ue emplea el reactor FerryPeather y le dir@ 4i puede tra4ladar el pul4ar. *El m;>imo di<e: con (oz apagada. *S.

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El doctor &iggin4 aguarda#a con el l;piz apoyado 4o#re el papel. $ecord@ 48#itamente a &ilda: la t@cnica de cmputo4: con la cara de peJin@4 torcida ante la per4pecti(a de repa4ar un programa. *Go... El doctor &iggin4 le(ant la (i4ta: ele(ando la4 ce<a4. *2S5 Smith me mira#a. *2G5 *No lo 4@. *CHaya cola#oracinD *e>clam Smith: di4gu4tado. *Si tu(iera una computadora *di<e: tem#loro4o*: y tre4 o cuatro hora4 de plazo... *Nada de e4o. El doctor &iggin4 cerr la li#reta. *Bueno *di<o*: e4o e4 todo. Si tienen #a4tante energa: lo har;n. La materia e4 4iempre materia. *E4t; 4eguro al re4pecto *di<o Smith: recorriendo el cuarto a grande4 pa4o4. *F;4 o meno4. Smith 4igui andando mientra4 4ope4a#a la4 po4i#ilidade4: o#4er(;ndono4 al doctor &iggin4 y a m cada poco4 pa4o4. Fenea#a la ca#eza. Nada. *Tendremo4 9ue 4uponer 9ue pueden hacerlo *di<o Smith en una de la4 (uelta4. *23or 9u@5 *Si 4uponemo4 otra co4a y no4 e9ui(ocamo4: la4 con4ecuencia4 4er;n dema4iado terri#le4. Se derrum# en mi cere#ro el claro mapa del 4i4tema 4olar 9ue alguna cla4e de ciencia4 en la e4cuela 4ecundaria ha#a de<ado all: y comprend todo. *Ga (eo lo 9ue 9uiere4 decir. En cada una de 4u4 tra(e4a4 por el cuarto. Smith pa4a#a por 4o#re lo4 do4 hom#re4 incon4ciente4. 7inalmente 4e detu(o en medio de un pa4o: cerca del m;4 #a<o. Lo mir 6i<amente mientra4 #a<a#a el pie. *2Sa#r; algo: e4te hom#re5 *No 4a#ra di4tinguir un me4n de 4u propia madre *o#4er(@: riendo. *No me re6iero a lo4 plane4 de Spieler. Fe pregunto 4i 4a#r; lo 9ue 4igni6ican. *No lo creo. Lo m;4 pro#a#le e4 9ue co#re 4u 4ueldo y de<e la poltica a cargo de lo4 otro4. *La poltica *repiti Smith: pen4ati(o: y le(ant lo4 o<o4 hacia m*. 2&ay alguna otra 6orma de llegar al 4i4tema de comunicacione4 generale45 *1laro. Todo4 lo4 tel@6ono4 tienen un #otn de emi4in general para ca4o4 de emergencia. *Bien *di<o Smith*: e4o 4er(ir;. %e<amo4 a lo4 do4 hom#re4 encerrado4 en el dep4ito: no4 lle(amo4 4u4 arma4 y retrocedimo4 hacia la o6icina de Burge44: con Smith a la ca#eza. *2Eu@ pien4a hacer5 *me pregunt el doctor &iggin4. *Lo ignoro. Smith 4e 4ent ante el e4critorio de Burge44 y tom la tecla corre4pondiente a Emi4in Ueneral. En la pantalla apareci 4u propia cara: repetida por lo4 tel@6ono4 de toda la e4tacin. *'tencin: todo4 lo4 9ue e4t@n en la Merryweather Enterprize, 7redericJ Spieler lo4 ha enga=ado. Tiene intencione4 de de4truir a cuanto4 4e encuentran en e4ta e4tacin e4pacial. ' pe4ar de lo 9ue 4e le4 ha dicho: e4to no e4 una 4imple lucha entre compa=a4 ri(ale4. '9u e4t; el doctor &iggin4: a4trnomo de Spieler +ntere4telar: 9uien le4 e>plicar; lo 9ue ocurre. Smith indic a &iggin4: con un adem;n: 9ue 4e 4entara en 4u 4itio. 3en4@ 9ue el a4trnomo 4e lanzara con 4u di4cur4o 6a(orito: NLa materia e4 4iempre materiaO: carg;ndolo de tanto4 detalle4 t@cnico4 9ue lo4 hom#re4 de Spieler lo rechazaran como a un programa educati(o. %e#o reconocer 9ue lo 4u#e4tim@. &iggin4 comenz a e>plicarle4 la4 intencione4 de Spieler: 4ucintamente y con 4impleza: ha4ta con oca4ionale4 to9ue4 de humor negro. 123

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Smith: 4ati46echo con la4 6acultade4 hi4trinica4 de &iggin4: a(anz al trote hacia el cuarto de controle4. La gra(edad arti6icial de la e4tacin: autom;ticamente generada por la rotacin de la gran rueda: era ligeramente menor 9ue la de la Tierra y no4 ayuda#a a a(anzar. *21ree4 9ue pre4tar;n atencin a lo 9ue di<o &iggin45 *pregunt@: poni@ndome a la par con Smith. E4te 4e encogi de hom#ro4 4in de<ar de correr. *No e4 po4i#le 9ue todo4 4ean tan 4uicida4 como 7reddy. 3a4amo4 por una (entanilla de o#4er(acin. Smith 4e detu(o y retrocedi ha4ta ella para mirar hacia el e4pacio. *2%nde e4t;n e4a4 do4 na(e4 de 7reddy: (i4ta4 de4de a9u5 *%epende. %@<ame (er. Tal (ez e4t@n 6uera de la (i4ta. Smith 4e hizo a un lado. El anillo de en6o9ue del Uran 3ortal e4ta#a por de#a<o: no m;4 grande 9ue un #otn. ' do4ciento4 o tre4ciento4 Jilmetro4 de di4tancia 4e (ea el a4teroide N1ollin4O: aguardando la4 cuadrilla4 minera4. Entre lo4 do4 centellea#an do4 e4paciona(e4: 4lo detecta#le4 por 4u po4icin con re4pecto al 4ol: 4e la4 ha#ra podido tomar 6;cilmente por d@#ile4 e4trella4. La4 4e=al@. *'ll; e4t;n: entre el 3ortal y la roca. Smith mir: entrecerrando lo4 p;rpado4: y mene la ca#eza: *E4t;n dema4iado le<o4. No la4 (eo. Lo4 o<o4 me e4t;n 6allando. *E4a4 do4 mota4 #rillante4. *No hay ca4o. T#4@r(ala4 t8. Si cual9uiera de ella4 4e mue(e en un plazo de diez minuto4: (en al cuarto de controle4. *2G 4i no5 *Si no *conte4t Smith con una 4onri4a irnica*... 7rancamente: compa=ero: no creo 9ue haya un N4i noO. Ech a andar por el corredor. *Smith *grit@*: 2adonde (a45 *'l cuarto de controle4. Fir@ por la portilla. Ninguna de la4 na(e4 4e ha#a mo(ido. 1ontempl@ la4 do4 d@#ile4 mota4 lumino4a4 por un rato. En una oportunidad me pareci 9ue 4e mo(an: pero not@ 9ue todo 4e ha#a corrido: y comprend 9ue eran mi4 propio4 o<o4. 3arpade@: ale<;ndome de la (entanilla: y aline@ el 3ortal con el marco para tener me<or idea de la per4pecti(a. 2Eu@ intencione4 ha#a tenido Smith al de<arme atr;45 En nue4tra primera (i4ita a la Merryweather Enterprize, el anciano ha#a podido (er lo4 con4tructore4 cercano4 al anillo de en6o9ue. E4o4 arte6acto4 eran m;4 pe9ue=o4 9ue la4 na(e4 e4paciale4. 2Era puro hero4mo5 3o4i#lemente. Si una de la4 na(e4 4e mo(a: o am#a4: 4igni6icara 9ue lo4 hom#re4 de Spieler ha#an credo al doctor &iggin4 y 4e marcha#an. En e4e punto 4era po4i#le detener a Spieler. Smith nece4itara ayuda. Si nada 4e mo(a: Spieler 4eguira adelante 4in remedio. Smith me conceda uno4 poco4 minuto4 de (ida. Trat@ de e4tudiar toda la 4ituacin 4in de<ar de o#4er(ar la4 na(e4. Spieler ha#ra ree4ta#lecido el contacto del tran4mi4or de materia con la na(e de $el@. Su4 hom#re4 poda lle(ar4e una de la4 na(e4 o la4 do4. Era de 4uponer 9ue el e9uipo encargado de de4(iar el 3ortal de Tierra de FerryPeather 4e halla#a en la na(e de $el@. Lo4 hom#re4 lle(aran el 3ortal de la e4tacin a la 4egunda na(e y de<aran en 6uncionamiento el e9uipo de de4(o para e(itar per4ecucione4. 'lgo 4e mo(i. Fir@ con atencin. 2Lo ha#a imaginado5 1ompar@ la po4icin de la4 na(e4. ' cierta di4tancia: por el corredor: 4e oy un di4paro 6uerte y re4onante. Siguieron otro4 (ario4. Tom@ la autom;tica para 6amiliarizarme con ella. 2Sera capaz de di4parar contra alguien5 No 9uera hacerlo. 2En de6en4a propia5 2Siempre 9ue ello4 di4pararan en primer t@rmino5

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Hol( a mirar por la (entanilla. Ina de la4 na(e4 ha#a de4aparecido: e4capando a la r#ita en torno al 4ol? al cam#iar el ;ngulo: 4u4 re6le<o4 ha#an de4aparecido. +nici@ la marcha hacia el cuarto de controle4. E4pera#a or ruido4: pero 4lo perci# el de mi4 pa4o4 4o#re la cu#ierta. &acia adelante 4e a#ra el cuarto de controle4. Fe detu(e para (eri6icar nue(amente la4 condicione4 de mi pi4tola. *2Smith5 *llam@. No hu#o re4pue4ta. 'l tomar conciencia de lo 9ue aca#a#a de hacer me recorri un e4tremecimiento: 4i Smith e4ta#a a 4al(o en el cuarto de controle4: mi llamada no ha#ra hecho 4ino alertar a Spieler. '(anc@ hacia la puerta: pregunt;ndome 9u@ e4ta#a haciendo all con un re(l(er cargado en la mano: a punto de entrar en una ha#itacin donde tal (ez 6uera nece4ario utilizarla. Fe en<ugu@ la 6rente con la manga. $ecuerdo 9ue me 4orprendi la a#undancia de mi 4udor. Senta el e4tmago hecho un nudo. 3en4a#a 4in ce4ar: NEre4 ingeniero: 1ollin4.O La4 pala#ra4 me zum#a#an en la ca#eza. N+ngeniero. Smith de#era encargar4e de e4to. Smith: no t8.O Sent de4eo4 de mo(er el (ientre. *Smith *(ol( a llamar: ca4i in(oluntariamente. Nadie re4pondi. 'punt@ el re(l(er hacia adelante y cruc@ el (ano de la puerta. Spieler e4ta#a a lo4 controle4 del Uran 3ortal: con la manga iz9uierda manchada de 4angre y el #razo colgando inerte. Se (ol(i a mirarme: mientra4 lucha#a por con4er(ar el e9uili#rio 6rente al panel de in4trumento4. Tena el ro4tro p;lido y 6lo<o. ' pe4ar del 4u6rimiento 64ico: 4u4 o<o4 e4ta#an lleno4 de (ida. 1omenz a luchar contra la cu#ierta de 4eguridad 9ue cerra#a la primera lla(e del Uran 3ortal. Logr le(antarla y toc la tecla. Se encendi entonce4 la luz (erde indicadora de NEnergaO. Hacil@ entre decir algo o di4parar. Ech@ una mirada en torno al cuarto de controle4. En la zona ele(ada: 6rente a la pared de o#4er(acin principal: el aire e4ta#a e4tremecido. El tran4mi4or de materia de la na(e $el@ e4ta#a en6ocado en el cuarto de controle4. 2'ca4o Spieler crea poder e4capar5 21rea poder introducir un pul4ar en el 4i4tema 4olar y e4capar con (ida5 2T era 4lo una puerta de 4alida hacia la na(e $el@ para el ca4o de 9ue 6raca4ara5 En el 4uelo yaca Smith: inm(il? la 4angre #rilla#a en la cu#ierta: a lo largo de 4u co4tado iz9uierdo? lo oculta#a en parte la me4a del capit;n VilJin4: un ta#lero ele(ado: al e4tilo de la4 antigua4 me4a4 de di#u<o. Fe acer9u@ a @l: aturdido. Fientra4 yo a(anza#a: Spieler le(ant la 4egunda cu#ierta de 4eguridad y toc otra tecla: encendiendo la luz am#arina de N7ocoO. Fe (ol( hacia @l. Le (i e>traer la autom;tica de 4u cinturn. La le(ant hacia m y 4e apoy contra el panel de controle4. ' pe4ar de 9ue yo tena un re(l(er en la mano: cre 9ue @l di4parara. No hay ca#allero4idad po4i#le cuando una de la4 parte4 e4t; loca. Hi 9ue le co4ta#a mantener4e erguido. Fientra4 lo o#4er(a#a comprend por 9u@ no me ha#a matado toda(a: Spieler 4a#a 9ue yo di4parara 4i9uiera una (ez: y con una 4ola herida m;4 ya no podra acti(ar el tran4mi4or. *'l@<e4e de e4e panel *di<e. 7ue un error ha#larle. La (oz me 4ali ine4peradamente alta: poniendo al de4cu#ierto el temor 9ue 4enta. Spieler: en (ez de o#edecer: pareci ganar con6ianza. 3or el ra#illo del o<o (i mo(er4e algo. En un primer momento pen4@ 9ue Spieler tendra un cmplice 9ue ha#a llegado de4de la na(e de $el@. 1am#i@ de po4icin para a#arcar con la (i4ta la mayor parte de la ha#itacin: Spieler: el aire e4tremecido del tran4mi4or de materia de la na(e $el@: el cad;(er de Smith. 3ero el cad;(er 4e mo(i. *Smith. Spieler lo mir. Smith: luchando por reco#rar la conciencia: rod lentamente 4o#re 4u propia 4angre. *CSmithD *grit@*. 2Eu@ de#o hacer5

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El (ie<o le(ant la ca#eza uno4 poco4 centmetro4? 4u ro4tro manchado de 4angre 4e dirigi en primer lugar hacia mi: de4pu@4 hacia Spieler. En 4eguida la de< caer nue(amente: mirando hacia otro lado. Spieler empez a luchar con la 8ltima cu#ierta de 4eguridad? le era di6cil le(antarla 4in 4oltar el re(l(er. *CSmithD C3or 6a(orD 2Eu@ puedo hacer5 Smith: aturdido: (ol(i la cara hacia m y pronunci: con (oz apena4 audi#le: *%i4para contra e4e #a4tardo. Spieler me mir: (acilante. Lo intent@. '4 la autom;tica con la4 do4 mano4 y la le(ant@ ha4ta la altura de mi4 o<o4. Lo4 #razo4 me tem#la#an. 'nte m tena la cara de Spieler: la imagin@ hecha pedazo4. La 8nica realidad pareca 4er e4a cara 9ue me o#4er(a#a con indi6erencia ca4i cient6ica y lo 9ue yo e4ta#a a punto de hacer. Todo lo dem;4 re4ulta#a a#4tracto e irreal. Eue un pul4ar 4ituado a mile4 de a=o4.luz de la Tierra pudiera derri#ar el 4i4tema 4olar como 9uien derri#a uno4 cuanto4 #olo4... La enormidad de e4a idea la pri(a#a de todo 4igni6icado. Slo poda e4tar 4eguro de una co4a: e4ta#a a punto de matar a un hom#re. *%i4para: maldicin *gru= Smith. En el ro4tro de Spieler apareci una 4onri4a torcida y de4pecti(a. Fe dio la e4palda y 4e (ol(i hacia el panel de controle4. Trat@ de di4parar. No pude. El arma 4e me cay de la4 mano4 y golpe contra la cu#ierta. Hi 9ue Smith e>tenda la mano para tomarla y (ol(a a de4mayar4e. Hi 9ue Spieler le(anta#a la 8ltima cu#ierta de 4eguridad y toca#a la tecla. Hi encender4e la luz N'cti(adoO: con un re4plandor ro<o #a<o 4u4 dedo4. Fe ignor por completo? a(anz hacia el punto 6ocal con rum#o al tran4mi4or de la na(e $el@. 'un entonce4 ha#ra podido detenerlo? 4i me hu#ie4e lanzado contra @l: pro#a#lemente ha#ra errado 4u primer tiro. 3ero pareca in8til. Spieler a(anz hacia el crculo y de4apareci. 'turdido a8n: me inclin@ 4o#re Smith. E4ta#a incon4ciente. Lo pu4e de e4palda4 y trat@ de e>aminarle la4 herida4. Ina co4tilla a4oma#a entre la 4angre y la tela de4garrada. Trat@ de detener la hemorragia. Fientra4 me ocupa#a de Smith apareci el doctor &iggin4 preguntando 9u@ ha#a ocurrido. Trat@ de e>plic;r4elo. Se=al@ el 4itio por donde Spieler ha#a entrado en la na(e: pero ha#a de4aparecido: ya no e4ta#a all. El doctor &iggin4 me e4cucha#a: m;4 y m;4 alterado. *2No hay nada 9ue podamo4 hacer5 *pregunt. *2Eu@5 *C1ual9uier co4aD 2No 4e puede apagar el arte6acto o algo a45 *No. Ina (ez 9ue algo ha entrado en el campo: uno4 circuito4 de 4eguridad impiden 9ue 4e apague ha4ta 9ue el campo e4t; de4ocupado. *2Eu@ cla4e de 4eguridad e4 @4a5 *e4tall &iggin4*. C'ca#ar; con todo4 no4otro4D *Lo 4iento. *CEue lo 4ienteD 2E4o e4 todo lo 9ue 4a#e decir5 2Eui@n con4truy e4te maldito 7ranJen4tein5 Se lo di<e. Fe mir con 4orpre4a: lleno de incredulidad. /30sted5 '4ent. *CEn e4e ca4o: de4tr8yaloD C%e4;rmeloD C'p;gueloD C&aga algoD Trat@ de pen4ar algo 6acti#le. 'un9ue de4truy@ramo4 el reactor 9uedara en el campo la 4u6iciente energa re4idual como para completar la tran4mi4in. Todo4 lo4 3ortale4 4e con4truyen de id@ntica manera. *3odramo4 de4truir el anillo de en6o9ue *4uger. *21mo5 *pregunt el doctor &iggin4. *Buena pregunta. 126

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'un9ue logr;ramo4 de alg8n modo mo(er la Merryweather Enterprize ha4ta el anillo de en6o9ue y acti(;ramo4 el reactor: la e>plo4in no da=ara el anillo. La Merryweather media un Jilmetro de di;metro. El anillo: ciento ochenta. 1ual9uier e>plo4in 9ue pudi@ramo4 pro(ocar e9ui(aldra 4lo a una #o6etada al ro4tro de un gigante. 1uando 4e lo e>pli9u@ al doctor &iggin4: @4te 4olt una maldicin? pen4 por un momento: de4lizando la lengua 4o#re el la#io hinchado: y 6inalmente tu(o una idea. 3areci e>citado. %io una palmada: diciendo: NS: 4O: mientra4 medita#a el a4unto y reuna la4 pieza4. *2%e 9u@ 4e trata5 *In momento *di<o: apart;ndome con un adem;n. *3or 6a(or: doctor &iggin4. No tenemo4 mucho tiempo. Fene (iolentamente la ca#eza: *Ga 4@. Ga 4@. *2Eu@ e4 lo 9ue 4a#e5 *23odra u4ted manio#rar con e4ta e4tacin5 *No. *Si no4 comunicamo4 con alguien de la Tierra 9ue 4e lo indi9ue: 2podra5 *Tal (ez. *Bien. E4cuche. *E4toy e4cuchando. *Lle(amo4 e4ta e4tacin ha4ta el 3ortal. 2Entiende5 *S. *La ponemo4 en e4te lado del tran4mi4or. *2G de4pu@45 *C1hocamo4D *e>clam: haciendo chocar la4 mano4*. 1omo do4 trene4 en un t8nel. *C1hocarD Solt@ una carca<ada: a pe4ar de lo gra(e 9ue era la 4ituacin. La idea era completamente ridcula. Suponiendo 9ue el pul4ar no e4tu(iera en tr;n4ito: 4ino 9uieto en el e4pacio: chocar con @l 4era tan e6ecti(o como chocar contra el 4ol. En 4egundo lugar: como record@ al doctor &iggin4: pue4to 9ue el largo alcance del Uran 3ortal 4e #a4a: entre otra4 co4a4: en la idea de 9ue el principio y el 6in del trayecto 4on la mi4ma co4a (i4ta de4de di6erente4 per4pecti(a4: la e4tacin e4pacial y el pul4ar ni 4i9uiera entraran en contacto. 'l partir de po4icione4 e4paciale4 y tiempo4 di6erente4: 4eran hecho4 di6erente4 tam#i@n. El doctor &iggin4 me hizo callar con un adem;n: 6runciendo el ce=o con e>pre4in contrita. *S: ya recuerdo. Era 4lo una 4ugerencia. *Fuy e>tra=a para pro(enir de un a4trnomo. *CTam#i@n no4otro4 cometemo4 errore4D *di<o: lanz;ndome una mirada 6uri#unda. *Lo 4@: pero... *No 4igamo4. Ga recuerdo. +nclu4i(e le e>pli9u@ una (ez e4o mi4mo al 4e=or Spieler. aun9ue no 4@ para 9u@ 9uera... *C' SpielerD Le e>plic u4ted... Fe interrump para correr a la pared de o#4er(acin. La 4egunda na(e e4pacial no e4ta#a a la (i4ta. Hol( al panel de control del Uran 3ortal y to9u@ una 4erie de tecla4. Se encendi una hilera de pantalla4. *2Eu@ e4 e4o5 *pregunt el doctor &iggin4. *1;mara4 a control remoto para o#4er(ar el Uran 3ortal. La4 mir@ de4de m;4 cerca y 4e=al@: *'ll. *2Eu@ e45 *pregunt &iggin4. *La na(e de Spieler 9ue 4e dirige al anillo de en6o9ue. 'm#o4 contemplamo4 la pantalla. La na(e 4e acerca#a al centro del anillo de en6o9ue: mo(i@ndo4e percepti#lemente para no4otro4: a pe4ar de la di4tancia. Go de#a ha#erlo imaginado: Spieler planea#a cam#iar 4itio4 con el pul4ar. 1omo @4te de4aparecera el punto 127

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6ocal del Uran 3ortal: @l podra entrar 4in da=o en e4e e4pacio: a#andonando el 4i4tema 4olar ante4 de 9ue el pul4ar 4e materializara. Lo4 dato4 de NEnergaO 4o#repa4a#an la e4cala. Lo4 de N%uracinO indica#an 9ue 6alta#an apena4 diez minuto4 para la materializacin. ' nue4tra4 e4palda4. Smith 4olt un gru=ido. %e<@ al doctor &iggin4 ante la4 pantalla4 y me acer9u@ a @l. La 4angre ha#a empapado ya mi4 impro(i4ado4 (enda<e4. En alg8n lugar de la e4tacin ha#a un e9uipo de primero4 au>ilio4: aun9ue yo no 4a#a donde. %e cual9uier modo: dada4 la4 circun4tancia4: lo4 primero4 au>ilio4 4eran lo4 8ltimo4. Trat@ de 9ue 4e 4intiera cmodo. Tu(e 9ue inclinarme mucho para or lo 9ue me deca. *2Eu@ pa45 Se lo cont@. Fe e4cuch con lo4 o<o4 ca4i cerrado4. 1uando hu#e concluido indic 9ue ha#a comprendido todo: de4pu@4 di<o algo. Fe inclin@ m;4 a8n. *23or 9u@ no le di4para4te5 *No pude. *E4t8pido. G (ol(i a 9uedar incon4ciente. Tom@ el tel@6ono para (er 4i era po4i#le e4ta#lecer contacto con el 3ortal de Tierra de FerryPeather: pero la na(e de Spieler 4egua inter6iriendo en la4 comunicacione4. En alg8n momento de todo a9uel proce4o capt@ la realidad de la4 co4a4: Spieler continuara malogrando lo4 contacto4 ha4ta 9ue 4u na(e de4apareciera a tra(@4 del anillo de en6o9ue. 2G de4pu@45 No ha#ra de4pu@4. )Por .u no disparaste+ No pude. 1i(ilizado: 1ollin4. Fuy ci(ilizado. $egre4e ha4ta donde e4ta#a el doctor &iggin4. Ll 4e=al la pantalla. Spieler 4e acerca#a al o<o de #uey. 2Eu@ pen4a#a hacer a 4ei4 mil a=o4.luz de la Tierra: aparte de 4o#re(i(ir a la humanidad5 Tal (ez lle(a#a con4igo a alguna de 4u4 muchacha4. 'd;n y E(a. Era lo m;4 gracio4o 9ue ha#a (i4to en mi (ida. Se me llenaron lo4 o<o4 de l;grima4. *2%e 9u@ 4e re5 *pregunt el doctor &iggin4. No pude de<ar de rer. Se=al@ la pantalla. *E4o no tiene nada de di(ertido *o#4er( el a4trnomo: 6runciendo el ce=o. *'d;n *di<e: 4in de<ar de rer. *2'd;n5 *Siempre he pen4ado 9ue 'd;n e4ta#a un poco chi6lado *e>pli9u@: hipando. El doctor &iggin4 (ol(i la (i4ta hacia la pantalla. *No 6ue el 8nico. La na(e de Spieler de4apareci. Se9u@ la4 l;grima4 de mi4 me<illa4 y o#4er(@ lo4 dato4 de N%uracinO Y meno4 treinta 4egundo4. Se me pa4 el hipo. Ni 4i9uiera ha#a tiempo de llamar a Tierra. Fe dirig hacia la pared de o#4er(acin. 3or de#a<o de m: el anillo pareca pe9ue=o e inocuo. 21mo 4era todo al principio5 Tal (ez el pul4ar 4e materializara como lo ha#a hecho ante4 la roca: para tragarlo4 lentamente. T 9uiz; aparecera y 4e hara la nada en una 6raccin de 4egundo. +#a a preguntarlo al doctor &iggin4: 9ue mira#a atentamente la4 pantalla4: pero 2para 9u@ cargarlo con pregunta4 in8tile45 Ech@ una mirada a Smith: 9ue 4egua incon4ciente en el 4uelo: 4e mora: tal (ez ha#a muerto ya. 'l meno4 @l 4upo por 9u@ i#a a morir. En la Tierra nadie lo 4a#ra. Fir@ el relo<. Y meno4 tre4 4egundo4. 2Eu@ 4e puede pen4ar en tre4 4egundo45 7i<@ la (i4ta en el e4pacio: en el anillo de en6o9ue. Buen (ia<e. 1ollin4. %e pronto lo4 4en4ore4 recogieron la4 primera4 4e=ale4 de radiacin del o#<eto 9ue 4e apro>ima#a? la4 (entanilla4 de o#4er(acin 4e cerraron autom;ticamente: en 4ilencio: en toda4 la4 4eccione4 ocupada4 de la e4tacin. La4 pantalla4 de control remoto parpadearon y 9uedaron en #lanco: la4 c;mara4 no eran capace4 de 6ilmar el acontecimiento principal. Hol( a mirar mi relo<. Y meno4 tre4 4egundo4. 2'tra4a#a: aca4o5 Tal (ez nece4ita#a una carga nue(a. El pen4amiento e4tu(o a punto de pro(ocarme otro ata9ue de ri4a. Y m;4 treinta 4egundo4. Fir@ por 4o#re el hom#ro. *%octor &iggin4. 128

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*2Eu@5 *4alt: irritado al (er4e di4trado en 4u o#4er(acin de la4 pantalla4 en #lanco. *2Eu@ indica e4e marcador 9ue tiene <unto a la mano5 Ll lo mir: diciendo: *1ero. *+mpo4i#le. *7<e4e u4ted mi4mo. Fe acer9u@ al panel de controle4. N%uracinO: cero. E4ta#a tan claro como el agua. Sei4 cero4: para 4er m;4 preci4o4. T#4er(@ lo4 dato4 de NEnergaO. 1arga mnima. Encend la4 pantalla4: captando la4 im;gene4 de la e4tacin. Se encendieron. El anillo de en6o9ue 4egua en el e4pacio. E>amin@ el 6ondo de e4trella4. Nada. E4 decir: algo. E4trella4. E4trella4 pe9ue=a4. No ha#a ninguna grande a la (i4ta. *No comprendo *di<e. *2Eu@ e4 lo 9ue no comprende5 *%e#eramo4 e4tar muerto4. *Euiz; lo e4tamo4 *4ugiri @l. Fir@ a mi alrededor. &a#a odo decir 9ue en el in6ierno ha#a #ola4 de nie(e: pero no e4tacione4 e4paciale4. *No: creo 9ue no. *E4toy 4eguro de e4tar a9u *di<o el doctor &iggin4: pellizc;ndo4e. *%@lo por 4eguro. E4tamo4 a9u. I4ted e4t; a9u: yo e4toy a9u: Smith e4t; a9u. 3ero el pul4ar no e4t;. In 6uerte ruido de pa4o4 atron el corredor. 1orona del Far ha#a ree4ta#lecido contacto con la e4tacin por medio del transmisor de materia. E>tend la mano y to9u@ la tecla de NEnergaO La4 luce4 4iguieron encendida4. Spieler 4egua dentro del campo. Lo4 in4trumento4: apena4 4i capta#an 4u pre4encia. El capit;n VilJin4 entr en el cuarto de controle4 con cinco o 4ei4 hom#re4. Se detu(o #ru4camente: con lo4 o<o4 cla(ado4 en m. *CI4ted a9uD 2Eu@ poda re4ponderle5 Sonre. 1aptulo 1, %olore4 y yo 6uimo4 al ho4pital para (i4itar a Smith. 'l 4alir del a4cen4or: en el pi4o donde @l e4ta#a internado: tu(e gana4 de dar media (uelta y emprender la retirada. 3or9ue en cuanto 4e a#rieron la4 puerta4 (i a &. Vinton Tuttle: 9ue recorra el pa4illo 6rente a la puerta de Smith con una pro6unda arruga en la 6rente. 3ara (er al (ie<o tendra 9ue cruzarme con @l. *2Eu@ te pa4a5 *pregunt %olore4. *E4e e4 &arold. Fe (io. La retirada: como la llaman: era impo4i#le. %e< de caminar y ech una mirada a la mu<er de ca#ello4 gri4e4 9ue e4ta#a 4entada en un #anco <unto a la pared. Fe 4e=al con un dedo tem#loro4o. *CE4 @4eD *2Eui@n: 9uerido5 *pregunt la mu<er. Se pareca (agamente a Smith: aun9ue en una (er4in 4ua(izada y de edad madura. *C1ollin4D CEl re4pon4a#le de lo 9ue pa4D 3re4ent@ a %olore4 ante &arold y 4u e4po4a. Encontrarme con la hi<a de Smith re4ult 4er una e>periencia e>tra=a: ella pareca pertenecer a la generacin anterior a la ma? Smith: 4u padre: pareca contempor;neo mo. &arold: gru=endo y a de4gana: e4trech la mano de %olore4. Fe a4egur 9ue enta#lara pleito: un #uen pleito por e4e a4unto. 129

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*2Eu@ a4unto5 *pregunt@: para 9ue %olore4 pudiera e4cuchar 4u4 9ue<a4 y e(aluarla4 de#idamente. &arold 4e lle( la4 mano4 a la 6rente: como 4i perdiera la paciencia 6rente a un ni=o o#4tinado: y mir a 4u e4po4a con un adem;n de incredulidad. *2T4te: Kanet5 C3regunta 9u@ a4untoD C3rimero con(ence al po#re Scarlyn para 9ue 4alga a #atallar como %on Eui<ote: a ciega4D C&ace 9ue lo de4trocen a #alazo4 y ha4ta pone en peligro toda la e>i4tencia de la raza humana: 4eg8n dicen lo4 medio4 de in6ormacinD C1on(ierte a Kulia en una e>tra=a para no4otro4D CG toda(a 9uiere 4a#er 9u@ a4untoD Te a4eguro 9ue... *2Kulia5 *Nue4tra hi<a *di<o Kanet Tuttle. *Ga 4@. 23ero 9u@ tiene 9ue (er ella con...5 *0sted, y Scarlyn: y... Se=al hacia el norte en una direccin #a4tante impreci4a: completando: *...e4a 4upue4ta e4cuela... *2BerJeley5 *CSD CTodo4 u4tede4 4e han com#inado para corromper a mi hi<aD CGa no me pre4ta atencinD CNo e4cucha 4ino a e4e (ie<o loco y...: y...D +ncapaz de encontrar el t@rmino peyorati(o correcto: 4e limit a 4e=alar la puerta. *3odra 4er peor. *2' 9u@ uni(er4idad 6ue u4ted5 *pregunt: entornando lo4 o<o4 en 4e=al de 4o4pecha. *' BerJeley. *C'<aD CLo 4o4pecha#aD I4ted: Scarlyn: Kulia... CTendran 9ue demoler e4e edi6icio piedra por piedra y 9uemar la tierra con calD *21mo e4t; el 4e=or Smith5 *pregunt %olore4 a Kanet Tuttle. *%@#il: pero (a reco#r;ndo4e. %icen 9ue tiene una con4titucin muy 6uerte. &arold re4opl y 4e lanz en una 6ilpica contra lo4 m@dico4. No 4a#an nada: a#4olutamente nada. La4 apariencia4 enga=a#an. 3or dentro: Smith e4ta#a ga4tado: aca#ado: como cual9uier hom#re de 4u edad. Lo4 doctore4 lo ha#an 4acado de la li4ta de en6ermo4 gra(e4 4lo por9ue no podan hacer m;4 por @l. *7rancamente: pien4o 9ue Smith no de#era enterar4e de lo 9ue u4ted dice *coment@. *23or 9u@5 *Sera capaz de le(antar4e de 4u lecho de muerte: como u4ted pien4a: y romperle el alma a puntapi@4. Ina en6ermera 4ali del cuarto de Smith. Fe pre4ent@. *C'h: 4D: 4e=or 1ollin4. 3uede pa4ar. 3ero no 4e 9uede mucho tiempo. Toda(a e4t; d@#il. &arold: 4orprendido: mir a la en6ermera 6runciendo el ce=o. *C1moD )Ellos pueden entrar5 *S: 4e=or. *2G no4otro4 no5 *Lo 4iento: 4e=or. El 4e=or Smith dio rdene4 e4tricta4 y el m@dico e4t; de acuerdo. %olore4 y yo pa4amo4 mientra4 &arold 4egua di4cutiendo con la en6ermera. Smith e4ta#a p;lido: pero #ien de4pierto. Lo ha#an incorporado 4o#re (aria4 almohada4 y tena una coleccin de cinta4 gra#ada4 4o#re la me4a de luz. 'part lo4 o<o4 del (i4or: contento de (erno4. *&a4 trado a BlacJ4tone *o#4er(. *Tu(e 9ue hacerlo. &arold amenaza con pleitar conmigo. *23ara 9u@5 *1reo 9ue toda(a no lo 4a#e. 21mo te 4iente45 *%icen 9ue e4toy me<or. Lo peor pa4 ante4 de 9ue me de4pertara. G agreg: palme;ndome un co4tado: *1o4tilla de pl;4tico. 130

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'rrimamo4 do4 4illa4 a la cama y con(er4amo4 alguno4 minuto4 4o#re 4u 4alud. 3ero alguna otra co4a le preocupa#a m;4 9ue 4u 4alud: y me pareci comprender 9u@ era. Not@ 9ue no 9uera tocar el tema en pre4encia de %olore4. Le a4egur@ 9ue ella 4a#a cuanto ha#a ocurrido en la Merryweather Enterprize. *Go no *di<o Smith. *2Eu@ 9uiere4 4a#er5 *En primer lugar: 2por 9u@ no di4para4te contra Spieler5 *Lo intent@. *Lo intenta4te: pero no lo hici4te. *No pude. $ecord@ el momento pa4ado en el cuarto de controle4. *No de<a#a de pen4ar: NE4t;4 por matar a un hom#re: 1ollin4.O Todo lo dem;4 me re4ulta#a a#4tracto e irreal. No me pareca <u4ti6icado matar por razone4 tan a#4tracta4. *La humanidad e4 una idea #a4tante a#4tracta. *Tal (ez 4i @l hu#ie4e di4parado contra m *propu4e: encogi@ndome de hom#ro4*... 2Eui@n 4a#e5 Tal (ez 4oy co#arde. *No. In co#arde ha#ra huido diez (ece4 ante4 de llegar al cuarto de controle4. Ere4 a4: y e4o e4 todo. 'lguno4 pueden y otro4 no. %e# ha#erlo pre(i4to: pero me preocupa#a dema4iado la mente de 7reddy como para preocuparme por la tuya. *2%e#i4te ha#er pre(i4to 9u@ co4a5 *Toda e4a tontera moral. %e# ha#erlo pre(i4to de4de 9ue comenza4te a preocuparte por la4 con4ecuencia4 morale4 del 3ortal. *'lguien tiene 9ue preocupar4e por e4a cla4e de tontera4: como t8 la llama4. *1ierto *di<o: indicando a %olore4 con un adem;n de la ca#eza*? lo4 a#ogado4: tal (ez. Lo4 4acerdote4. 3or mi parte... me pagan y yo hago el tra#a<o. Lo comprend todo mientra4 lo contempla#a. Le ha#a (i4to repre4entar el papel de anciano y el de (ie<o demente. 2' 9u@ <uga#a ahora5 2'l tipo rudo: al h@roe5 %@<ate de tontera4 morale4 y di4para e4e re(l(er. Fe ech@ a rer. *2'4 9ue ere4 el per6ecto mercenario: eh5 Nunca te preocupa4 por nimiedade4 tale4 como 9ui@n tiene razn y 9ui@n no. *E4o en(e<ece: 4aca cana4. *Ga tiene4 cana4. *Fe 4alieron mientra4 aprenda a no preocuparme. En e4e momento 4e me ocurri una 6orma me<or de e>pre4arlo: *Supn 9ue Spieler te hu#ie4e o6recido el tra#a<o en lugar del 4e=or FerryPeather. 2Lo ha#ra4 aceptado: 4a#iendo lo 9ue ahora 4a#e45 Su po4e de mercenario 4e (ino a#a<o. Solt una carca<ada y de inmediato 4e apret el co4tado. *C'yD: duele. E4t; #ien: t8 gana4. 2Eu@ (a4 a hacer ahora5 %olore4 re4pondi en mi lugar: con una 4onri4a radiante: *Se (a a ca4ar. *Supongo 9ue puede 4er(ir *o#4er( Smith: contempl;ndome con o<o4 crtico4. *Ser(ir; per6ectamente *conte4t %olore4: apret;ndome el ante#razo. *2G de4pu@45 *El 4e=or FerryPeather 9uiere 9ue con4truya otro4 tre4 3ortale4 *re4pond. Seguimo4 ha#lando por alguno4 minuto4 m;4. Smith empeza#a a 4entir4e can4ado: de modo 9ue me le(ant@: 4ugiriendo 9ue no4 march;ramo4. *' prop4ito *di<o Smith*: hay un detalle 9ue no comprendo. *2%e 9u@ 4e trata5 *No tiene mucha importancia: pero... Hacil: tratando de 4on4acarme. *2%e 9u@ 4e trata5 131

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E>tendi la mano para 4acar un cigarro de la ca<a 9ue tena <unto a la cama. *23or 9u@ no re4ult de4truido el 4i4tema 4olar5 3ara aclarar e4e punto 4in importancia. Burge44: Steichen y yo ha#lamo4 tra#a<ado durante cinco hora4 con una computadora: adem;4 de con4ultar a un a4tro64ico de 3rinceton llamado T4triJer. El 3ortal e4ta#a di4e=ado para e>traer minerale4 del e4pacio a tra(@4 de un campo magn@tico planetario? podra tra#a<ar per6ectamente en el am#iente de cual9uier planeta. %ada la 4u6iciente energa: era capaz de per6orar un agu<ero de 9uince Jilmetro4 en un planeta determinado: de a do4 Jilmetro4 por (ez. El pul4ar con4titua un campo electromagn@tico de di6erencia4 radicale4. El campo magn@tico de la Tierra Ay el del 4ol: por coincidenciaB: e4 de un gau44 en la 4uper6icie: una lnea de 6uerza magn@tica por centmetro cuadrado de 4uper6icie. La e4trella de neutrone4 de la 1on4telacin del 1angre<o: diez Jilmetro4 de 4ol con4umido: tena un campo magn@tico 4uper6icial de diez #illone4 de gau44. 1uando nue4tro 3ortal lleg a @l: con el punto 6ocal 4o#re la 4uper6icie del pul4ar: el inten4o campo magn@tico actu e>actamente como un 4egundo anillo de en6o9ue: 4ometiendo el 6oco a una gran ten4in. %e#ido a la energa agregada: e>tra<o un trozo del pul4ar cuya ma4a era do4 (ece4 mayor 9ue la de nue4tra mue4tra original? la ma4a era do4 (ece4 mayor: pero meda 4lo treinta centmetro4 de ancho y cuatro de e4pe4or: como una pelota de #a4Jet#all achatada. El 6ragmento apareci en el 4i4tema 4olar y e4tall diez 4egundo4 y nue(e d@cima4 de4pu@4. %e#ido a la po4icin del Uran 3ortal: ca4i la mitad de e4a e>plo4in 4e e>pandi m;4 all; de la Tierra: hacia lo4 planeta4 e>teriore4. La otra mitad regre4 por el tran4mi4or de materia: detr;4 de Spieler. No4 4al( la po4icin de la Merryweather Enterprize, 4ituada detr;4 del anillo de en6o9ue del Uran 3ortal. El 8nico e6ecto: aparte de la acti(acin del e4cudo 9ue circunda#a la e4tacin: 6ue el o4curecimiento de nue4tra4 c;mara4 de control remoto. En cierto punto de nue4tra in(e4tigacin: Burge44 y Steichen 4e trenzaron en una di4cu4in. Burge44 4o4tena 9ue la e>po4icin directa a la e>plo4in de#i poner en e#ullicin lo4 oc@ano4 terre4tre4. %e4pu@4 de todo: e4a e>plo4in ha#a li#erado la mi4ma radiacin: en un 4lo in4tante: 9ue la emitida por el 4ol en tre4 hora4. Steichen: en cam#io: a6irma#a 9ue la e>plo4in 4e ha#ra limitado a a4ar cuanta4 criatura4 (i(ieran en el lado e>pue4to del planeta. Le4 pregunt@ 4i 9ueran hacer otra prue#a para a4egurar4e: pero ninguno de lo4 do4 apreci e4a mue4tra de humor. Hacil@ un poco ante4 de e>plicar todo e4o a Smith. Era como arruinarle la4 preten4ione4 de mercenario indi6erente. *' ti no te intere4an e4o4 detalle4: 2(erdad5 *pregunt@*. Te pagamo4 por el tra#a<o. *1ierto: pero mi nieta me lo pregunt cuando (ino a (erme. Le di<e 9ue lo a(eriguara. Ino de lo4 pro6e4ore4 de BerJeley 9uera 4a#erlo? creo 9ue e4 uno de e4o4 (ie<o4 to4 em@rito4. *No 4er; Ken4on. Smith hizo cha49uear lo4 dedo4 con una 4onri4a: *CE4eD No recorda#a el nom#re. 3ien4a 9ue tu 3ortal no e4ta#a #ien con4truido. E4 para in6ormarle 9ue me intere4a 4a#er cmo e4tamo4 a9u toda(a. Se lo e>pli9u@. 1uando hu#e terminado a4inti: pen4ati(o: mientra4 ma4tica#a la punta del cigarro apagado. *2Eu@ pa4 con Spieler5 *pregunt al 6in. &a#amo4 hecho alguna4 a(eriguacione4 en la compa=a 9ue modi6ic la na(e de Spieler. El (ehculo conta#a con pro(i4ione4 y e9uipo4 de reacti(acin 4u6iciente4 para un (ia<e de cinco a diez a=o4. F;4 a8n: mi4 4upo4icione4 con re4pecto a la 6anta4a de 'd;n y E(a eran correcta4. 3retenda cam#iar de 4itio con el pul4ar? una (ez 9ue llegara a 4al(o ha4ta el lugar 9ue el a4tro de<arte li#re: (ol(era a comenzar. 1omo to9ue 6inal: 9uema#a lo4 puente4 a 4u4 e4palda4? tal (ez ha#a a4ociado la de4truccin del planeta con la de 4u propio mundo y e4o le re4ulta#a 4ati46actorio.

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No creo 9ue el re4ultado 6inal le pareciera tan 4ati46actorio. En (ez de llegar a un e4pacio (aco 4e encontr 4o#re la 4uper6icie del pul4ar. '9uella4 6uerza4 tit;nica4: capace4 de encoger el 6oco del Uran 3ortal de 9uince Jilmetro4 ha4ta medio metro: de#ieron o#rar 4o#re la na(e. 1omo re4pue4ta a la pregunta de Smith: mo4tr@ el ndice y el pulgar 4eparado4 por una 6raccin de centmetro. Smith me mir por un momento: con el ro4tro ine>pre4i(o? 6inalmente 4onri: diciendo: *CTh: comprendoD Ga no e4 un gran hom#re: como ante4. *2G t85 *pregunt@*. 2Eu@ pien4a4 hacer5 *&orace 9uiere 9ue me encargue de alguno4 pro#lema4 en Futom#u FuJulu. Fe dirig a %olore4: *Fe parece 9ue ya e4t; un poco anciano para e4a4 co4a4: 2no cree4: %olore45 *Sin lugar a duda4. %e#era dedicar4e a alimentar paloma4 o algo a4. Trat@ de tomar la e>pre4in m;4 gra(e 9ue me 6ue po4i#le. *2Eu@ le re4pondi4te5 *pregunt@ a Smith. *Le di<e 9ue lo pen4ara. FIN

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