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WILLIAM

CARLOS
WILLIAMS
20 POEMAS
Versin castdlana:
GABRIEL RODRIGUEZ
ELlITAIX> POR FUNDARTE
SF.GIJNllA
WILLIAM
CARLOS
WILLlAMS
Na en RUlherford, New Jersey, en 1883. La
mayor parte tlt! su vida la comparti entre la
poesa y la medicina. Siendo mUj' jot'en trab
contacto con /!,.'rza PoulllI quien lo introdujo en
las ('orrientes de la nUt:t'a poesa. Lo mismo que
Eliol y Pound viaj por Europa, pero regres
a su prodncia natal ,- fue uno de 10.'( que ms
luch por Ull nacional tiC'! la literatura,
contra la aL'alancha de la influencia europea.
/'ublic su primer libro de a los 26
ari.os. En public sus Collectcd Poems,
prologados por Wallace Steflcns. Cultiv lodos
los f:pneros litnarios t'n lUla obra que abarca
49 volmenes.
La poesa de Williams puede definirse por una
acentuada predQminancia tlel mundo
impr('gruulo por 1 errwci/m :r [Jor una
insumtanpidad de la experiencia y rt>/lejo, la
u:' traf de eludir toda influencia
inle/todltal en poema... y fue probablemente,
lino tl(' Ins mejores del
3
"imnginismo". Por mucho tiempo, sobre lodo
durante SIl. juventud, su lema fue: "En arte el
lnico realismo es el de la imaginacin". Pero
p()(/f>mos estar casi seguros de que esa nocin no
a lo que comnmente se entiende
por imaginacin. en nuestras latitudes.
Desde aqu nada m.s cerca de la realidad que
la poesa de Williams, una poesa que no se
permiti fantasas, que vibraba al contacto
de experiencias a veces tan. cotlianas que
mue/lOs reclulZarian. Y ese contacto con la
realidad inmediata, ese rescate de una nueva
nocin de la poesa son (.ortqui,.,tas que tal vez
.m le de/Jan casi exclusivamente al gran poeta
llOrteamericano. df>mostr que no hay
tem.as "poticos". asi como demostr tambin
que la poeu no f>st hecha de grandes
palabras, de pensamientos prolundos o de ideas
brillantes. Tampoco de debilidad sentimental.
Raras veces es daMe encontrar una poesa con
tan. pocas Williams sentira que su
grClfl capacidad emocional podra llevarlo muchas
veCf>S al ...entimentalismo, y emple. para
cOlllrarrestarl{J, una alta dosis de irona r de
humor. Es que Williams desconfi como nadie
de los datos superficiales de la realidad
superficial )' busc ms all, detrs de la
sigllificacin fenomnica. un sentido ms humano,
ms ntegro r lotal de la existencia. Un poema,
por ejemplo. como "Slo para decir" sera
incomprensible si nos quedralM,f en la superficie
referente del discurso; {Jero .fi atendemos a la
enorme capacidad de sugerencia de esas palabras
e. u 1 1 b'
comunes , ta vez penetremos en aque am lla
donde el hombre se rene consigo mismo en
un instante de vida, no una vida imaginaria
desbordada en estepas, en altos vendavales de
alcohol y de sangre (como an acostumbran
poetas), sino la vida verdadera, la nica
que tal !I'e: tengamos aqu y ahora, en la
cotidianidad qUl' nos rodea )' donde el hombre
I.melve, de pronto, al contacto cun viejos
sabores, con los sentlos oivitlados r elementales
r eso solo, 'JO, constituj'e un. redescubrimienJo.
Otro poema. (le Williams, por la sutileza
con que lo conMru"e es HA Marco Alltonio en
el cielo": ntese, por ejemplo, la correspondencia
que entre la forma e.n que el !JOettl mira
el mundo que describe ("uuto, rboles ,. nubes"
-es decir: de abajo haria arriba, la primera
vez-, y "nubes. rboles y desde arriba
hacia abajo la ltima t
1
ez) r la figuracin de
que el personaje realiza en ese momento el mismo
movim.iento por el cuerpo de C/eoratm.
y para ver hasta qu punto, a t'cces suele diferir
la teora potica de SIL prctica (el poema),
baste contraponer el lema de W con su
poema "Dedicatoria de un terreno baldo", en el
,
cual, ;uslflmente despus de imaginarle una ",-ida
irreal a Emil, Dickiflsoll, el poeta concluJe con.
estas palabras: "Si no puedes traer a este lugar /
nada ms que tus fuera de aqu".
Como si confesara que ese largo discurso que se
inventa en l para imaginarle lIna t:ida extraa
a Em.ily Dickinson no otra cosa que la
escoria, la basura de palabras vacas frente al
silencio, a la realidad de la mur.rte r artte la vida
('eal tle Emily registrada en sus poemas.
Confesin. (le un poeta que puede ser infiel a su
teora pero jams a .m a su poesa,
tratarme bien?
Para entonces su mente eSUlba lcida
Oh, jovencitos, ustedes se creen
listos,
dijo, pno te dir
que 110 sallen nada.
En/unces pllrtimo....
Efl el camino
pasamo,'i Uf/a larga fila
de olmos, los mir
un rato a travs
de laven1anilla de la ambulancia r dijo,
Qu;' .'iorl lodas e.'ia.'i
cosas de a.'ipec/o pellJ.'iienlo all afuera?
/1rboles? Bueno, estoy harta
de el/os, y 'l;olte la cabeza.
nF.DlCATOlUA DE UN TERRENO BALl)1O
terreno haldio
frente a las aguas de esUl ensenada
est dedicado a la presencia viviente
de Emily Dickinson Welcome
qu.ien nacil en lnglaterra, cas,
perdi a su marido r COn
,H/, hijo de cinco aos
se emlJUrc en un tlclcro a New York;
fue (lestiiada a las Azores;
eflCa!l en los ban<.'os de Fire /sland,
('ulIod el su marido
en IIna pensin de Urooki)"n,
:w lile con l (l PUNto Rico
tUL'O tres hijos ms, perdi a
su marido, t.:it'i azarosamente
,Jurante ocho arios en Santo Toms,
Puerto Rico, Santo Domingo
t
sigui
tI su hijo ma"or a New York,
perdi a su hija, perdi a su "nene"
agarr a los dos t'arones del
hijo maror de su segundo matrimonio
les hizo de mo(ire -cuando se quedaron
sin ella- pele por ellos
contra la otra. abuela
r contra las tas, los trajo aqu
f,'enmo rerano, se defendi
aqu contra ladrones,
lormpnlas, cunlra el sul, el fuego
contra las moscas, contra las nias
que t'enan a espiar, contra
''1 malez(U;, contra inundaciones de lormctlta,
11
12
veci,IOS, comadrejas que robaban sus pollos,
contra la debilidad de sus propias manos,
contra el vigor creciente
de los varones, C{Jnlra el tiento, conlra
las piedras, contra los intrusos,
carllra los alquileres, contra su propio iuicio.
El/.a esta tierra con sus propias manos.
Fue matrona en este palmo de pasto,
chanta;e al mayor hasta que se lo hizo comprar,
vivi aqu duranlt! quince aos,
alcanz una final r-
Si no puedes traer a este lugar
nada ms que tus piltrafas, fuera de aqu..
DAN5E RU5SE
Si cua,do mi mujer est durmiendo
y cuando el beb y Kathlecn
estn durmiendo
y el sol es un disco ;n('a.ndescente
entre brumas de seda
sobre resplandecientes
si p.tlonces, en mi cuarto del norte
bailo desnudo,
aliJe mi espejo
revoleando la camisa sO!Jre mI cabeza
r cantando baj10 pf1ra m
"esto)' solo, solQ,
nac pam eMar solo,
esto)' mejor as"
Si admiro mis brazos, mi cara,
mis hombros, flancos, nalgas
contra las persiana... amarillas
Quin dir que no so)'
el genio feliz de mi familia?
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'4
EL TERMINO
Un pedazo arrugado
de papel marrn
como del largo
J. lama10 aparente
de un hombre
rodabf! lentamente
por la calle una y otra vez
en el viento
cuando
un auto lo pas por
encima y
lo aplast contra
el suelo. Se levant
-pero no como el hombre-
:.r rod de nuevo
en el viento
como /0 hiciera antes
una y otra vez.
A MARCO ANTONlO EN EL ClELO
Esta luz de maana transparellte
reflejada, 'lO s cuTllw veces.
en el pwto r en (rbole3 r en nubes
tmlra en mi cuarto del norte
tocando Las paredes con
pasto r nubes r rboles.
Antonio.
rboles r pasto r nubes
Por qu seguiste
a ese cuerpo amado
con tus barcos desde Actium?
F.spero que haya porque
lo pliegue por pliegue
desde la punta de los pies. subiendo
hasta Las races de su pelo
y bajando otra vez )' que
10
pur encima del fUfor de la batalla
nllb('s )" rboles y paMo
Por ahora
ests escuchando pn pi Cido.
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PARA UNA POBRE VIEJA
Que mordisquea una ciruekz en la calle
con u.na bolsa de papel
en la mano, llena de ciruelas
Le gustan mu.cho
le gustan
InUCM. Le gustan
mucho.
Puetlen. verlo por
la forma en que se erurega
a La chupad.a mitad
que tiene en la manO
confortada
Un consuelo de cirueltu maduras
parece LLenar el aire
Le gustan mucho.
RETRATO DE UNA DAMA
Tus muslos son manzanOS
cuyas flores tocan el celo.
Que cielo? El cielo
donde Walteau colg la zapatilla
de una dama. Tus rodillas
son una bri.'ia del sur -()
urUJ rfaga de nieve Ajh! Qu
clase de hombre era Fragonard?
-como si eso aclarase
algo. Ah, si -bajo
/.tu rodillas, clllUldo el ritmo
languidece de ese modo, es
uno de esos blaflcos d i ~ de verano;
la alta hierba de tus tobillos
aletea sobre la pla)'a-
Qu playa?
la arena se pega a mis labios
qu playa?
Ajh. pta{{)s tal vez. Cmo
puedo saberlo?
Qu playa? Qu playa?
Dije ptalos de un manzano.
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PARA RECITARLE A FLOOS1E
EN SU CUMPLEAROS
Deja que aqul puedr
buscar esa c()fulancio
torturada
entre las /ineas continuas
se afirme
donde 'JO
tljame decir
por encima de cruzados
que la flor se abri
luchando por afirmarse
simplemente haio
luces confliclt'Q..<;
me creern
una rosa
hasta el fin del tiempo.
LAMENTO DE UNA VIUDA EN PRIMAVERA
La tristeza es mi propio terreno
donde el pasto tierno
llamea como llameaba
antes con Irecuencia pero no
con el fuego fro
que este ao se cierne sobre m.
Treinta y cinco aos
viv con mi maridu.
1Ioy, el ciruelo est blanco
con masas de flores.
Masas de flores
cargaron las ramas del cerez/J
'0 en algunos arbustos ponen
colores amarillos o rojos
pero el agobio de mi corazn
es m ~ luerte que el de ellas
porque aunque antes fueron
mi alegria, h<Jy las veo
r me "'olv para olvidar.
Ho')' mi hijo me ha dicho
que en las praderas,
al final de los bosques espesos,
a lo lejos, vio
rboles de flores blancas.
Siento que me gustara
ir hacia all
y caer entre esas flores
y hundirme en el pantano junto a ellas.
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A DE CANCION
Que la serpiente espere bajo
Si/. mala
r la escritura
sea de palabras lentas r rpidas, agudas
para herir, pacientes para esperar,
msomnes.
-a travs de la metfora reconciliar
al hombre con las piedras
Crea. (No ideas
sino cosas) Inventa!
Saxfraga es mi flor
revienta
las rocas.
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EL VIENTO AUMENTA
Barre
la tierra asolada
Los rboles
las puntas brillatlles
del tulipn
se bambolean
Pierde tu amor
para que flu:Xa
Sopla!
Por Cristo, qu es
un poeta -si es que existe
alguno?
un hombre
cuyas palabas
se abrirn
Call11l10
a la verdad -si son actuales
si tienen la forma
del movimiento
En cada p t ~ de rama
nueva
2l
sobre el cuerpo
wI'wrado del pensamiento
aferrndose
al suelo
parte un camino
!tacilJ la ltima punta de l ~ !tojos.
EL H O ~ R E
Es un exlralW coraje
el que me das, aMro remolo
brilland.o solitario en la maana
con la que no tienes nada que ver!
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PARA DESPERTAR A UNA ANCIANA
l.a vejez es
un vuelo de pequelos
pjaros chillones
rozando
(rboles pelados
el cristal de la meve.
Canando r perdiendo
abofeteados
por un viento
y qu?
Sobre tallos de arbustos
se pos la bandada,
la nieve
se cubre de rotas
cscaras de semillas
r el viento templado
de un agudo
clamor de plenitud.
l.AS TRES GRACIAS
Tenemos vuestros retratos tm el recuerdo
cuando eran jvenes, posando
(Q/Ue un fotgrafo) con
(si hubieran p()(lido hacerlo) pero ahora,
puesto que ninguna es inmorlal noventa r
tres, tres, noventa r tres
Mary, Ellen r Emily, qu
belleza se aferra a ustedes todava?
lPercnne, mgica? dado que allll no hay
U/la respuesta al por qu vivimos o al por qu
ustedes no vivirn ms que "0
ni tampoco una respuesta al por qu
'tnos deben. vivir '). olros
deben m.orir. Sin embargo ustedes viven, viven
r todo cuanto puede decirse es que
viven --el tiempo no puede aherarlo--
r mientras escribo esto Marr ha mlterlo.
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26
SOLO PAnA DECIH
Que me com
las ciruelas
que estaban
en la nevra
J que
tal ~ z
gunrdaba.'i
para el desayuno
PerdlIame
estaan deliciosas
fUn dulces
r tan Irias
EL O M P ~ R O DEL PAJARO
As como el amor
que da
tras das puede morir
en la rama
As surge tu amor
fresco
lujurioso de sol
compaiero del pjaro.
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28
I.A ACACIA
t'ntre
el ramaje
ven/;!
lieso
melo
brillante
rolO
llega
olra vez
el blanco
dl/ir'p
mayo.
ENTRE LAS PAREDES
de las alas traseras
del
hO$pital donde
nada
crece quedan
cenizas
donde brillan
los rotos
pedazos dPo und verde
botella.
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80
POEMA
Cuando el galo
se encaram
~ o r e
la alacena de los dul(
primero con la pata
anterior derecha
cuidadosamente
meti
la pata trasera
en el hueco del
florero
vaco,
TANTO DEPENDE ..
TanLo depende
de
una carretilla
colm'ada
barnizada
por el agua
de lluvia
jUf/JO a
los blancos
pollitos.
31
INDICE
WiIliam
Carlos Williams 1
Las ltimas palabras de mi abucIa inglesa 9
Dec.licaloria de un terreno baldo 11
Danse Husse 13
El lrmino 14
A Marco Antonio en el ciclo 15
Para una pobre vieja 16
Retrato de una dama 17
Para recitarle a Floosie en su cumpleaos 18
Lamento de una viuda en primavera 19
A manera de cancin 20
El viento aumenta 21
El homhre 23
Para despertar a una anciana 24
Las Tres Gracias 25
Slo para decir 26
El compaero del pjaro 27
La acacia 28
Entre las paredes 29
Poema 30
Tanto depende 31