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Tengo cncer testicular?

Los hombres que tienen protuberancias, inflamacin o dolor en el rea de la ingle o el escroto, puede que tengan la preocupacin de que se trate de cncer testicular. En este documento describiremos los sntomas del cncer de testculo, as como otros problemas que puede que causen sntomas en esta parte del cuerpo. Adems incluimos informacin sobre cmo practicar un autoexamen testicular para los hombres interesados en hacerlo Esto no pretende ser una gua completa sobre los sntomas del cncer de testculo, ni tampoco ofrecer asesora mdica o sustituir la experiencia y juicio de un mdico. Los hombres que tengan cualquier sntoma testicular deben consultar a su mdico con el fin de encontrar la causa y tratarla en caso de ser necesario.

Qu son los testculos?


Los testculos son una parte del sistema reproductor masculino. A los testculos tambin se les conoce como testes; a un solo testculo se le llama tambin testis. Estos dos rganos, que por lo general son algo ms pequeos que una pelota de golf en los varones adultos, se encuentran dentro de una bolsa de piel llamada escroto, que cuelga debajo de la base del pene.

Los testculos producen las hormonas masculinas, principalmente testosterona. Tambin producen esperma, el cual viaja del testculo al epiddimo que consiste de un tubo enrollado dentro del escroto en donde se almacena el esperma. Del epiddimo, el esperma viaja a travs del conducto deferente a las vesculas seminales en donde se mezcla con el lquido de la glndula prosttica. Durante la eyaculacin, los espermatozoides, el lquido de la vescula seminal y el lquido prosttico entran en la uretra y salen por la punta del pene. La uretra es el conducto en el centro del pene por donde pasa la orina o el semen para salir del cuerpo.

Signos y sntomas de problemas en los testculos


Los testculos, como cualquier otra parte del cuerpo, pueden verse afectados por ciertas condiciones y enfermedades que pueden generar sntomas. Los sntomas y signos ms comunes en los testculos y el escroto son: Protuberancias (masas). Inflamacin. Dolor. Algunas condiciones que afectan los testculos tambin pueden causar una sensacin de pesadez o dolor en la regin baja del abdomen, o incluso puede causar nusea y vmito. El cncer es una posible causa de los sntomas testiculares, pero estos sntomas son causados con ms frecuencia por infecciones, lesiones, u otra cosa. Si nota cualquier cambio en sus testculos, es importante ver a un mdico lo antes posible. De esta manera,

se puede encontrar la causa y tratar el problema, de ser necesario. Otras afecciones (a parte del cncer) que afectan a los testculos an pueden ser graves y requerir tratamiento. Si est leyendo esta informacin, su principal inquietud probablemente sea si pudiese tener cncer testicular. Por esta razn, primero se har mencin de los sntomas del cncer testicular. Luego se hablar sobre otras causas no cancerosas de dichos sntomas.

Sntomas comunes del cncer de testculo en etapa inicial


Usted no puede estar seguro si tiene o no cncer testicular basndose solamente en los sntomas. Por lo tanto, es importante que informe a su mdico sobre cualquier sntoma que le cause malestar en los testculos sin demora. (Para ms informacin sobre las pruebas que los mdicos pudieran usar para diagnosticar el cncer de testculo, llmenos y solicite una copia del documento Cncer de testculo o visite www. cancer.org para leer este documento). El sntoma ms comn de cncer testicular es una protuberancia que no causa dolor en un testculo. En algunos casos, la protuberancia causa incomodidad, y es poco comn el dolor intenso. Algunas veces, el testculo puede estar agrandado o inflamado sin una protuberancia. Los hombres con cncer testicular tambin pueden presentar una sensacin de pesadez o dolor en la parte baja del abdomen o en el escroto. Cada testculo normal tiene un epiddimo, el cual se siente como una pequea "protuberancia" en la parte exterior media o superior del mismo. Los testculos normales tambin contienen vasos sanguneos, tejidos de soporte y conductos que transportan el semen (vea el dibujo anterior). stos se pueden sentir como protuberancias y algunas veces los hombres confunden estas estructuras con cncer. Si tiene dudas, pregunte al mdico. El doctor puede ordenar un examen de ecografa para observar el interior del escroto (vea el documento Cncer de testculo. sta es una manera fcil que no causa dolor de saber si hay un tumor.

Tipos de cncer de testculo y sntomas que pueden causar


Existen diferentes tipos de cncer testicular. Ciertos tipos pueden causar sntomas en otras partes del cuerpo tambin.

Tumores de las clulas germinales


Los tumores de las clulas germinales son el tipo ms comn de cncer testicular. Estos tumores se originan en las clulas que producen el esperma. Algunas veces, este tipo de cncer produce una hormona llamada gonadotropina corinica humana (HCG, por sus siglas en ingls). Un nivel elevado de HCG puede causar que los senos de un hombre crezcan o se vuelven sensibles.

Tumores de las clulas de Leydig


Un tipo menos comn de cncer testicular es conocido como tumor de las clulas de Leydig. Estos tumores se originan en las clulas Leydig, las cuales normalmente producen las hormonas sexuales masculinas. Este tipo de tumor puede producir andrgenos (hormonas sexuales masculinas) o estrgenos (hormonas sexuales femeninas): Tumores productores de estrgenos: en los hombres, estos tumores pueden causar la prdida del deseo sexual o el crecimiento de lo senos. Tumores productores de andrgenos: stos pueden no causar sntomas en los hombres, pero en los nios pueden causar crecimiento del vello facial y del cuerpo a una edad anormalmente temprana.

Sntomas del cncer testicular que se ha propagado (cncer avanzado)


Aun en el caso de que el cncer testicular se haya propagado a otros rganos (metstasis), slo uno de cada cuatro hombres puede experimentar sntomas de la metstasis antes del diagnstico de cncer. El dolor en la parte ms baja de la espalda es un sntoma comn de que el cncer testicular se ha propagado a los ganglios linfticos del abdomen. Los ganglios linfticos son pequeos grupos en forma de frjol de tejido del sistema inmunitario. Si el cncer se ha propagado a los pulmones, se puede presentar dificultad para respirar, dolor en el pecho o tos (incluso toser sangre).

Otras causas de sntomas en los testculos o el escroto


Otros problemas distintos al cncer, pueden tambin causar sntomas en los testculos o el escroto. Una vez ms se reitera la importancia de consultar al mdico si presenta cualquier cambio en los testculos. Torsin (torcedura) del testculo: esto sucede con ms frecuencia en los jvenes adolescentes, pero puedo ocurrir ms adelante en la vida tambin. Cuando uno de los testculos se tuerce dentro del escroto, se corta la circulacin sangunea al testculo, epiddimo y otras estructuras. La torsin del testculo causa repentino dolor intenso del escroto junto con inflamacin y enrojecimiento. Algunas personas pueden experimentar nuseas, as como vmitos. La torsin testicular se puede diagnosticar mediante una ecografa del escroto. Si la torsin no es tratada de inmediato, el testculo puede morir y tendr que ser extirpado. La mejor probabilidad de salvar el testculo la provee la ciruga para destorcer el testculo dentro de alrededor de seis horas. Lesin: una lesin fsica puede cuasar dolor inmediato en esta regin, o puede causar dolor que empeora lentamente seguido de inflamacin, y posteriormente el escroto se llena con sangre (lo que se conoce como un hematocele). Algunas veces, puede que sea necesario ofrecer tratamiento para detener el sangrado, aunque el problema puede

mejorar por s solo. Una lesin testicular puede ser muy dolorosa, pero no es una causa de cncer. Infeccin: las infecciones en el rea del escroto normalmente son a causa de bacterias o virus. La epididimitis es una infeccin bacterial del epiddimo, el tubo enrollado enseguida de cada testculo que almacena el esperma. La infeccin se puede transmitir mediante el sexo, pero tambin puede haber otras causas. Es comn el dolor que empeora lentamente, as como la inflamacin en un lado del escroto. El dolor puede propagarse hacia el costado o la espalda. Tambin es frecuente el dolor al orinar. Puede que note fiebre y una secrecin lechosa a travs del pene. Despus del tratamiento con antibiticos, el dolor, la inflamacin y otros sntomas debe desaparecer por completo. Si estos problemas continan, usted necesita visitar a su mdico nuevamente. Cuando hay una inflamacin de los testculos, ocurre lo que se conoce como orquitis. Puede causar inflamacin dolorosa en uno o ambos testculos. Las infecciones virales (como las paperas) son causas comunes de orquitis. Alrededor de uno de cada cinco hombres que contraen paperas durante la etapa adulta experimenta orquitis en uno o ambos testculos. Esto era mucho ms comn antes de que los nios comenzaran a vacunarse contra el virus de las paperas. Hidrocele: algunas veces, un testculo puede aumentar de tamao debido al fluido que se acumula a su alrededor. Esto se conoce como un hidrocele. Por lo general, no es doloroso a menos que crezca mucho. A veces el dolor puede propagarse hacia la parte baja del abdomen o la espalda. Por lo general, los hidroceles son inofensivos y en pocas ocasiones necesitan tratamiento. Varicocele: en esta afeccin, las venas dentro del escroto se vuelven muy grandes (se dilatan). Esto puede causar inflamacin y masas alrededor del testculo. Se describe como una sensacin en el escroto de "bolsa con lombrices". Por lo general no causa dolor, pero puede ocasionar una sensacin de pesadez en el escroto. Por lo general, no requiere de tratamiento. Quiste epididimario / espermatocele: consiste de un saco lleno de fluido similar al hidrocele, pero el lquido de adentro contiene clulas espermticas. Por lo general es una masa pequea que no causa dolor que se encuentra en el escroto y que no est conectada al testculo. Estos quistes son muy comunes, y en pocas ocasiones necesitan tratamiento. Hernia inguinal: las hernias son causadas por defectos en los msculos de la parte baja de la pared abdominal. Estos defectos permiten que las estructuras en el abdomen (barriga), tal como una porcin de intestino, entren al escroto. Puede que haya una leve masa o abultamiento en la regin de la ingle o del escroto. Puede que sea fcil ver o palpar la masa de una hernia cuando el hombre se para o levanta algo pesado. A veces es doloroso, especialmente cuando el hombre hace un esfuerzo para orinar o evacuar. La mayora de veces una hernia no es peligrosa, pero se complica cuando se desarrolla una afeccin llamada estrangulacin. Esto ocurre cuando una parte del intestino queda atrapada en la regin de la ingle, cortando su suministro de sangre. Esto causa dolor

intenso, nuseas y vmitos. Se requiere una ciruga para corregir esto de inmediato con el fin de prevenir problemas ms graves. Clculos renales: los clculos renales (piedras en los riones) se conforman de pequeas cristalizaciones en los riones que pueden asentarse en los conductos que van a hacia la vejiga (urteres). El dolor normalmente se siente en la espalda o el costado, y puede extenderse por debajo hacia el escroto. El dolor puede ser intenso, y muchas personas presentan nusea y vmito. Con frecuencia hay sangre en la orina, aunque puede que no se perciba a simple vista. Los clculos mayores puede que requieran extraerse quirrgicamente o mediante otros procedimientos. stas constituyen las causas ms comunes de sntomas testiculares, pero no son las nicas. Debido a que es difcil determinar la causa en base a los sntomas solamente, es importante que un profesional mdico examine cualquier cambio en los testculos y el escroto.

Algunos datos sobre el cncer testicular


El cncer testicular o de los testculos se origina en uno o ambos testculos en los hombres de cualquier edad, incluyendo infantes y hombres de edad avanzada. Sin embargo, la mayora de los casos de tumores cancerosos de los testculos se presentan entre los 20 y 54 aos de edad. El cncer testicular no es comn; la probabilidad de que un hombre padezca cncer de testculo en su vida es de aproximadamente 1 en 300. El riesgo de morir a causa de este cncer es aproximadamente de 1 en 5,000. El cncer testicular es tratable y por lo general curable, especialmente cuando se detecta en etapa inicial. Si usted tiene alguno de los signos o sntomas descritos con anterioridad, consulte inmediatamente con su mdico. Es posible que usted no tenga cncer testicular, pero de tenerlo, mientras ms pronto comience el tratamiento, mayores son las probabilidades de que sea eficaz. Para ms informacin, vea nuestro documento Cncer de testculo.

Cules factores aumentan su riesgo de cncer de testculo?


Un factor de riesgo es aquel que afecta la probabilidad de que usted padezca una enfermedad, como por ejemplo el cncer. Los distintos tipos de cncer conllevan diferentes factores de riesgo. Por ejemplo, mientras exponer la piel a los rayos intensos del sol es un factor de riesgo para el cncer de piel, fumar es un factor de riesgo para muchos cnceres. La edad es un factor de riesgo para muchos tipos de cncer. No obstante, si se tiene uno, o hasta muchos factores de riesgo, no necesariamente significa que se padecer la enfermedad. Los cientficos han descubierto ciertos factores de riesgo que estn asociados con un mayor riesgo de cncer de testculo. No obstante, debido a que este cncer se presenta en

pocas ocasiones, incluso un pequeo aumento en el riesgo sigue haciendo que la probabilidad de padecerlo alguna vez sea baja. Adems, si un hombre tiene uno o ms factores de riesgo de esta enfermedad, no hay manera de saber con seguridad hasta qu punto estos factores contribuyen a desarrollar cncer. La mayora de los hombres con cncer testicular no presentan ninguno de los factores de riesgo conocidos. Testculo que no descendi: uno de los factor de riesgo principales para el cncer testicular es una condicin llamada criptorquidia, o testculo(s) que no ha(n) descendido al escroto. Aproximadamente uno de cada 10 casos de cncer testicular ocurre en los hombres con que han tenido criptorquidia. En un feto, los testculos normalmente se desarrollan dentro del abdomen y se mueven al escroto antes del nacimiento. Sin embargo, en alrededor de uno en 33 nios los testculos no descienden totalmente antes que el nio nazca. A veces, el testculo permanece en el abdomen. En otros casos, el testculo comienza a descender pero se atora en la regin de la ingle. La mayora de las veces, los testculos que no han descendido continan bajando hasta el escroto durante el primer ao de vida de un nio. Si el testculo no ha descendido completamente cuando el nio ha cumplido un ao de edad, probablemente no bajar por s solo. A veces es necesaria una ciruga conocida como orquiopexia para bajar el testculo hasta dentro del escroto. Los hombres que han tenido un testculo que no ha descendido tienen un mayor riesgo de cncer testicular. La mayora de los cnceres se originan en el testculo que no descendi, pero el 25% de los casos ocurren en el testculo que descendi normalmente. Basndose en esto, algunos mdicos concluyen que la criptorquidia en realidad no causa el cncer testicular, pero que existe algo ms que conduce a cncer testicular y a testculos que no descienden normalmente. Existe cierta evidencia que indica que hacerse una orquiopexia (ciruga para corregir un testculo que no descendi) a una edad temprana puede reducir el riesgo de cncer testicular. Por ejemplo, un estudio abarcador reciente demostr que aquellos que han sido sometidos a esta ciruga despus de la edad de los 12 aos tenan ms probabilidades de padecer cncer testicular en comparacin con los que se sometieron a la orquiopexia cuando eran ms jvenes. Aun as, no est claro cuando es el mejor momento para hacer esta ciruga con el fin de reducir el riesgo de cncer testicular. Los expertos en los Estados Unidos recomiendan que la orquiopexia se lleve a cabo poco despus del primer ao del nio por razones (por ejemplo, la fertilidad) que no estn relacionados con cncer. Antecedentes familiares: los hombres con familiares que han padecido cncer testicular tienen un mayor riesgo. Si un hombre tiene la enfermedad, hay un riesgo aumentado de que sus hermanos o hijos tambin la padezcan. Sin embargo, slo alrededor de 3% de los casos de cncer testicular ocurren entre familiares, por lo que la mayora de los hombres no son propensos a pasar en herencia la enfermedad a sus hijos. La mayora de los hombres con cncer testicular no tienen antecedentes familiares. Cncer en el otro testculo: un hombre que haya tenido cncer testicular tiene un riesgo mayor de padecerlo nuevamente. Alrededor del 3% o 4% de los hombres que se han

curado de cncer en un testculo padecern en algn momento de cncer en el otro testculo. Carcinoma in situ: el carcinoma in situ (CIS) en los testculos es un excesivo crecimiento de clulas que puede evolucionar a cncer; esta condicin usualmente no produce un tumor ni causa sntomas. No est claro con cunta frecuencia el carcinoma in situ (CIS) en los testculos progresa en cncer. En algunos casos, el carcinoma in situ se detecta en hombres que se han sometido a una biopsia testicular cuando se les hacen pruebas de infertilidad, o cuando se les ha extirpado un testculo por criptorquidia. Edad: el cncer testicular puede afectar a los hombres a cualquier edad, pero nueve de 10 casos se encuentran en hombres entre las edades de 20 y 54 aos. Raza y origen tnico: el riesgo del cncer testicular entre los hombres estadounidenses de raza blanca es aproximadamente cinco veces mayor que el de los de raza negra, y ms del triple que el de los hombres asiticos y los de raza indioamericana (nativos de la regin). El riesgo para los hispanos/latinos en este pas se encuentra entre el de los asiticos y los de raza blanca. Se desconoce la razn de esta diferencia. En el mundo, el riesgo de padecer esta enfermedad es mayor para los hombres que viven en los Estados Unidos y en Europa. Este riesgo es el menor en los hombres de frica o Asia. Infeccin con VIH: algunas investigaciones han reportado que los hombres infectados con el virus de inmunodeficiencia humana (VIH), en especial los que tienen el sndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA), tienen un riesgo aumentado. No se ha demostrado que otras infecciones aumenten el riesgo de cncer testicular. Tamao corporal: algunos estudios han encontrado que el riesgo de cncer testicular es un poco mayor en los hombres de alta estatura, aunque otros estudios no han demostrado esto.

Autoexamen de testculos
Quin debe hacerse los exmenes de testculos?
La mayora de los mdicos coinciden en que el examen de los testculos forma parte importante de un examen fsico general. La Sociedad Americana del Cncer recomienda que su mdico incluya este examen como parte de las pruebas rutinarias en la deteccin del cncer. La Sociedad Americana del Cncer recomienda a los hombres que se eduquen sobre el cncer de testculo y que visiten a un mdico inmediatamente si encuentran una masa o protuberancia. Los autoexmenes testiculares que se realizan regularmente no se han estudiando lo suficiente como para demostrar si reducen la tasa de mortalidad de este cncer. Debido a esto, la Sociedad Americana del Cncer no emite recomendaciones sobe la realizacin de autoexmenes regulares de testculos en todos los hombres. Aun as, algunos mdicos recomiendan que todos los hombres se hagan autoexmenes cada mes despus de la pubertad.

Los hombres con ciertos factores de riesgo, tal como un testculo que no descendi, antecedentes de cncer testicular, o con un miembro de la familia que haya tenido este cncer, deben considerar seriamente el autoexamen cada mes. Si usted presenta riesgos, hable con su mdico sobre este asunto. Cada hombre debe decidir por s solo si debe examinar sus testculos cada mes. A continuacin se presentan instrucciones sobre cmo hacer el autoexamen si decide que es adecuado hacerlo:

Cmo hacer el autoexamen testicular?


El mejor momento para hacerse el autoexamen es durante o despus de un bao o ducha, cuando la piel del escroto est relajada. Para hacer el autoexamen testicular: Procure mantener el pene apartado durante el procedimiento y examine un testculo a la vez. Sostenga el testculo entre sus pulgares y los dedos con ambas manos y rudelo lentamente entre los dedos. Busque y sienta cualquier abultamiento duro o masa redonda uniforme o cualquier cambio en el tamao, forma o consistencia de los testculos. Usted debe saber que por naturaleza, cada testculo tiene un epiddimo, el cual se siente como una pequea "protuberancia" en la parte exterior media o superior del testculo. Los testculos normales tambin contienen vasos sanguneos, tejidos de soporte y conductos por donde pasa el semen. Otros problemas no cancerosos, tal como los hidroceles y varicoceles (anteriormente descritos), a veces pueden causar inflamacin o masas alrededor del testculo. Es fcil confundirlos con cncer. Si tiene dudas, pregunte al mdico. Si decide examinarse los testculos, usted aprender lo que es normal y a identificar cuando algo es distinto. Siempre informe inmediatamente a su mdico sobre cualquier cambio.

Recursos adicionales
Ms informacin de la Sociedad Americana del Cncer
La informacin a continuacin puede tambin serle de utilidad. Estos materiales pueden ser solicitados llamando gratis al 1-800-227-2345: Prevention Checklist for Men Cncer de testculo Testicular Cancer -- Overview

Organizaciones nacionales y sitios Web*


Adems de la Sociedad Americana del Cncer, otras fuentes de informacin y de apoyo incluyen: Instituto Nacional del Cncer Telfono sin cargo: 1-800-422-6237 Sitio Web: www.cancer.gov Provee informacin actualizada y precisa sobre el cncer a los pacientes, sus familias y al pblico en general. Planned Parenthood Federation of America, Inc. (PPFA) Telfono sin cargo: 1-800-230-7526 Sitio Web: www.plannedparenthood.org Ofrece informacin sobre cmo hacer los autoexmenes de testculos, signos y sntomas de los problemas y tratamiento del cncer de testculo. Prevent Cancer Foundation Telfono sin cargo: 1-800-227-2732 Sitio Web: www.preventcancer.org Provee informacin fcil de entender sobre el cncer de testculo y sugiere maneras para reducir el riesgo de cncer. The Testicular Cancer Resource Center Sitio Web: http://tcrc.acor.org Ofrece informacin general y apoyo, lista de expertos en cncer testicular y anuncia oportunidades para investigacin y estudio.
*La inclusin en esta lista no implica respaldo por parte de la Sociedad Americana del Cncer.

Independientemente de quin sea, podemos ayudarle. Llmenos a cualquier hora del da o de la noche, para obtener informacin y apoyo. Llmenos al 1-800-227-2345, o vistenos en www.cancer.org.

Referencias
Bosl GJ, Bajorin DF, Sheinfeld J, Motzer RJ, Chaganti, RSK. Cancer of the testis. En: DeVita VT, Lawrence TS, Rosenberg SA, eds. Cancer: Principles and Practice of Oncology. 8th ed. Philadelphia, Pa: Lippincott-Raven; 2008:1463-1485. Cook MA. Scrotal pain/mass. In: Rakel RE. Saunders Manual of Medical Practice. Philadelphia, Pa: W.B. Saunders Company; 1996:399-401. Hanna N, Timmerman R, Foster RS, Roth BJ, Einhorn LH, Nichols CR. Testis cancer. In: Kufe DW, Pollock RE, Weichselbaum RR, Bast RC, Gansler TS, Holland JF, Frei E, eds. Cancer Medicine. 6th ed. Hamilton, Ontario: BC Decker Inc.; 2003:1747-1768.

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Last Medical Review: 2/26/2010 Last Revised: 2/26/2010 2010 Copyright American Cancer Society