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Qu es el oro?

Definicin del oro El oro (Au - del latn Aurum) es el elemento atmico numero 79 del sistema o tabla peridica de los elementos, comercialmente el mas conocido de los metales nobles. El cobre, la plata y el oro forman el grupo I-B de la tabla peridica de los elementos; los cuales son poco activos cuyas propiedades fsicas se derivan de sus tomos y de la pequea tendencia a ceder el electrn del nivel exterior. Propiedades fsicas El oro es un metal maleable y dctil, presenta varias tonalidades de color amarillo dependiendo de su pureza, no se corroe y no se empaa; en forma de lingote se le puede trocear, modelar y martillar en fro; en forma de lmina, puede no sobrepasar el espesor de un quinceavo de micra, es decir la dcima quinta parte de una milsima de milmetro; con una onza de oro, es decir con aproximadamente 30.0 gramos, se puede cubrir una superficie de 30 metros cuadrados. En la forma de hilo el oro se puede estirar hasta alcanzar longitudes increbles, una onza de metal alcanzara ms de 90 kilmetros. El oro es muy resistente, su lmite de elasticidad es de 4 kilogramos por milmetro cuadrado, su carga de ruptura alcanza los 13 kilogramos por milmetro cuadrado. Es de fcil soldadura autgena, buen conductor elctrico y buen aislante del calor y del fro. Tabla de Propiedades Fsicas del oro Numero Atmico: 79 Densidad: 19,32 gr/cm3 Punto de Fusin: 1.063 C Punto de ebullicin: 2.970 C Dureza: 2.5-3 (escala de Mohs) Propiedades qumicas El oro es uno de los metales menos activos qumicamente, presenta dos estados de oxidacin +1 y +3, forma aleaciones importantes con la plata y el cobre; no se oxida ni se quema en el aire, ni en el agua a ninguna temperatura, tampoco actan sobre l los cidos clorhdricos, sulfricos y ntricos. Solo los hacen los cidos telricos y selnicos. Para disolverlo qumicamente se emplea un agente oxidante con otro capaz de formar complejos, como ocurre con la mezcla de acido ntrico y clorhdrico, denominado agua regiaporque puede disolver el rey de los metales.

Tabla de Propiedades Qumicas del oro Peso Atmico: 196,97 Ncleo de 79 protones Un electrn en la orbita exterior Diez y ocho electrones en la penltima rbita Valencia: 1.3 Forma cristalogrfica: cbica central, conteniendo cuatro tomos en los vrtices El efecto del mercurio en el oro, denominado como amalgamacin, ha sido conocido por centurias. Se ha comprobado que la solubilidad del oro en el mercurio es muy pequea; La amalgamacin del mercurio sobre el oro es el resultado de un efecto mecnico de mezclas de contacto y de reaccin de superficies entre el oro y el mercurio. El oro elemental se encuentra en la naturaleza en forma de partculas finas y como pepitas (cochanos), y tambin combinado con elementos del sexto (VI A) grupo de la tabla peridica, como por ejemplo el Teluro. Mtodos analticos Oro fino El mtodo empleado para el anlisis de oro fino es la copelacin, que consiste en fundir una cantidad de muestra, a la cual se le aade plomo y plata en cantidades apropiadas separando as el oro y la plata de las impurezas en un botn metlico (Dore). Luego se separa el oro de la plata en medio cido, quedando la plata en solucin; el oro forma un residuo metlico (cornete) que se pesa y se determina la ley del oro presente en la muestra (Ullmann,1932, en Valery, Garca y Flores 2002). Oro en minerales Para el anlisis qumico del oro en minerales el mtodo empleado es el Fire Assay (ensayo en fuego), donde una cantidad de la muestra pulverizada se funde con los reactivos apropiados a fin de separar la escoria de los metales preciosos presentes en la muestra. El botn de plomo se copela, obtenindose un botn de oro y plata el cual se ataca con cido, se pesa y se determina el tenor de oro de la muestra (Furman, 1962 en Valery, Garca y Flores 2002). Geoqumica del oro El oro es el elemento nmero 79 en abundancia en la corteza terrestre, con un contenido promedio de 0,004 ppm (partes por milln). Desde el punto de vista geoqumico es un elemento siderfilo, ya que es fcilmente soluble en hierro fundido y tiene poca afinidad con el oxgeno y con el azufre; Sin embargo acompaa a elementos calcfilos en la litosfera superior. Se encuentra asociado con Plata (Ag), Arsnico (As), Antimonio (Sb), Mercurio (Hg), Selenio (Se) y Teluro (Te) en depsitos de metales preciosos y con el Hierro (Fe), Zinc (Zn) y Cobre (Cu) en muchos depsitos de sulfuros, formando teleruros. El oro nativo se encuentra en filones dentro de rocas preferentemente cuarcferas y muchas veces asociado a pirita y arsenopirita. Se presenta en placas irregulares, escamas o masas, en agregados arborescentes o laminares y raras veces en cristales.

MINERALES DE ORO nombre Oro Silvanita Calaverita Krennerita Muthmmanita Petzita nagyagita formula Au (Au, Ag)Te2 AuTe2 (Au, Ag)Te2 (Au, Ag)Te (Au, Ag)2Te (Au, Po)(Te, S)2 Clase quimica Nativo Telururo Telururo Telururo Telururo Telururo Sulfotelururo Sistema de cristalizacin Cbico Monoclnico Monoclnico Ortorrmbico Monoclnico Cbico Ortorrmbico

La abundancia de este metal en las rocas gneas y en las rocas sedimentarias es de 0,005 ppm; en suelos es de 0,002 ppm y en el agua de mar es de 0,00001 ppm. Tipos de depsitos de oro Depsitos de origen primario El oro en su estado nativo se encuentra en diferentes depsitos, los principales yacimientos primarios son de tres tipos:

Vetas masivas de cuarzo con oro nativo. Vetas de cuarzo que contienen abundante pirita. Zonas pirticas con oro en lavas cizalladas, sin cuarzo. Depsitos de origen secundario En estos depsitos el oro se concentra en yacimientos eluviales y aluviales. Se destacan los que se derivan en los cinturones de rocas verdes y de conglomerados de cuarzo y guijarros. Entre estos se tienen los depsitos laterticos, en suelos que constituyen perfiles residuales de fuerte meteorizacin (actividad geolgica que ayuda a destruir o desmenuzar la roca) y enriquecimiento supergnico, que ha ocurrido con formacin de goethita, hematita y limonita. Durante la mineralizacin de las rocas que contienen oro, el metal tiende a concentrarse en forma de partculas incluidas en los detritos, formando yacimientos eluviales, en algunos sitios de Suramrica como en el norte de Brasil, Guayana Francesa, Surinam y en la Republica de Guyana, y tambin en otras partes del mundo (Sarmentero, 1991). Placeres eluviales y fluviales o aluviales Son trminos aplicados a los depsitos superficiales que se han formado por la acumulacin de minerales pesados de no fcil alteracin, en cantidad e importancia econmica. Estos minerales existan en vetas o filones que fueron meteorizados y desmenuzados en la superficie por la accin de agentes atmosfricos, siendo los minerales pesados arrancados, transportados y clasificados por la accin de las corrientes de agua. Los placeres se clasifican en dos tipos: depsitos Eluviales y depsitos Aluviales o Fluviales. Depsitos eluviales Eluviales es el trmino aplicado a los placeres que se encuentran en la inmediata cercana de la roca originaria; de manera que el oro libre encontrado en las laderas por encima del afloramiento de una veta aurfera es un eluvin. Los filones o vetas aurferas, al ser expuestas a la erosin son atacados por la meteorizacin. Estos procesos de meteorizacin determinan la formacin del eluvin y es la roca que en uno u otro grado ha sufrido procesos destructivos sin que haya variado su inicial emplazamiento. Excepto por su aspecto externo y sus propiedades fsicas los eluviones no se diferencian de las rocas que los originaron;

posteriormente el eluvin sufre una transformacin: una parte desaparece por las soluciones acuosas otras son arrastradas bajo la forma de detritos, lejos de los lugares en que se form primitivamente. Los placeres eluviales pueden considerarse como la fase inicial de los placeres de playas y de los depsitos aluviales o fluviales. Los depositos eluviales se forman sin intervenir corrientes de aguas en las laderas de los montes a partir de los materiales liberados de los filones meteorizados que afloran encima de stos. Los minerales mas pesados y resistentes se acumulan por debajo del afloramiento, los productos ligeros y no resistentes de la descomposicin son disueltos o barridos laderas abajo por las aguas de lluvia, esto determina en sitio una concentracin parcial por produccin en volumen, proceso que contina a medida que desciende el nivel de la pendiente. Eventualmente la masa inferior es erosionada y su material transportado hacia los cauces de los ros ms caudalosos, donde las corrientes de agua comienzan a trasladar el material y estas permiten originar los placeres aluviales o fluviales. FORMACIN DE UN YACIMIENTO ELUVIAL DE UN FILN DE ORO

Depsitos aluviales o fluviales Los placeres fluviales son el tipo de depsitos de placer mas importantes; son los que han producido las mas grandes cantidades de oro en la historia de este metal, a ellos corresponde una considerable parte de la produccin total del oro en el mundo. El agua corriente es el separador ms eficaz de los materiales ligeros y pesados. El agua fluvial aunque siempre circula en una direccin no lo hace con regularidad: precipita por las gargantas, se remansa en los lugares anchos y forma remolinos en las partes exteriores de las cuencas, la porciones interiores mansas de los ros no son favorables a la acumulacin de placeres; tampoco las cabeceras, debido a la escasez de material transportado. Los lugares favorables son los situados en el curso medio del ro donde la corriente circula rpidamente por meandros. El agua ms rpida es la que est en la parte exterior del meandro y la ms lenta en la orilla opuesta. En la confluencia de dos ros donde se forman barras de grava, es un lugar favorable para el depsito de placeres; cuando los cauces de los ros atraviesan rocas muy inclinadas o dispuestas en capas verticales, las capas mas duras tienden a proyectarse hacia arriba mientras que las mas blandas tienden a reducirse, formando depresiones naturales, estos son excelentes tramos para la deposicin de los minerales. Si un ro atraviesa un filn mineralizado y extrae de l minerales de placer, por corrosin, la bonanza se extiende aguas abajo del cauce del ro a partir del filn correspondiente.

La acumulacin de los placeres exige ros bien nivelados, donde se haya logrado un equilibrio entre la erosin, el transporte y la deposicin (Lindgren.1933, en V.Lopez.1981). Lindgren considera que las pendientes moderadas de cerca de aproximadamente 10 metros por kilmetro son probables las concentraciones ptimas. Una ligera elevacin, una sbita disminucin de la carga del ro o un aumento de volumen de la corriente, provoca el rejuvenecimiento del ro y la formacin de terrazas o bancos de grava en el valle; con la repeticin de este fenmeno pueden formarse mas de una serie de terrazas altas y bajas. La parte superior de las terrazas representa el suelo primitivo del valle que puede consistir de aluviones o bien el lecho de la roca cubierto por el aluvin. Comnmente las gravas de estas terrazas, vuelven a ser arrastradas lateralmente hacia el ro por las aguas y sometidas a una nueva concentracin. En ausencia de este arrastre lateral, el oro de placer se deposita en los bancos o terrazas. En las zonas afectadas por hundimientos regionales, las sobrecargas fluviales han enterrado las gravas hasta una profundidad de algunos metros; a estos depsitos, se llega por dragados o mediante pozos, su explotacin se dificulta cuando hay excesiva abundancia de aguas subterrneas. La edad de los yacimientos aurferos oscila entre los peridos Precmbrico y fines del Terciario, se les encuentra en todas partes del mundo, principalmente donde hubo actividad gnea, presentando preferencia por las intrusiones de composicin intermedia o silcea. Mtodos de recuperacin y procesamiento de los minerales de oro El mtodo de extraccin a cielo abierto es el ms fcil y rpido para explotar un yacimiento, pero solamente es aplicable a los depsitos aurferos pocos profundos cubiertos por terrenos blandos.Este mtodo puede efectuarse de modos diferentes segn las caractersticas del terreno, la forma y dimensin del yacimiento. Explotacin de pequeos placeres El mtodo se basa en el principio de utilizar la fuerza de gravedad, como medio de concentracin para separar los granos de minerales de diferentes pesos especficos, que existan en la graba a tratar, cuando estos granos se encuentran suspendidos en un medio liquido en turbulencia. En esta accin los granos de minerales mas pesados, tienden a hundirse hacia el fondo del vaso que los contienen, los livianos son arrastrados por la corriente del liquido en turbulencia. En la explotacin de pequeos yacimientos aluviales o placeres se usan los siguientes mtodos: la batea, la criba y el sluice. La Batea: La operacin mas sencilla en la explotacin de un yacimiento aurfero es el efectuado por la batea por ser ese el instrumento ms simple, ya que consta de una sola pieza y es manipulada por un solo operario. La batea es un plato de acero o de madera de 25 a 55 centmetros de dimetro y de 5 a 7.5 centmetros de profundidad con los bordes inclinados de 30 a 40 grados respecto a la horizontal. En la operacin la batea se llena de arena, grava o tierra aurfera se inmerge en agua corriente y se hace girar los ms rpidamente posible hasta que la arena fina y la arcilla, sean separadas de la accin combinada de la fuerza centrifuga y del agua, tambin para provocar que las partculas pesadas al separarse de la masa se vayan al fondo, los livianos se desprendan por el borde de la batea con el movimiento circulatorio de la masa en suspensin. Al fin de la operacin los granos de oro se encuentran en el fondo de la batea, asociado con otro mineral pesado. La Criba: el cribado o tamizado es una operacin de distribucin, en la que una mezcla de minerales de diferentes tamaos y de distintos pesos especficos separados en fracciones, por la accin de una corriente de agua sobre una grava aurfera colocada sobre un tamiz o criba en una tolva. La criba consiste de una caja pequea , cuadrangular, alargada sin tapa,

abierta en cuya parte superior hay un tamiz formado por una lamina de plancha de hierro por agujeros y debajo del cual se encuentra una segunda caja dividida en compartimientos, hechos con travesaos de madera o de acero, llamados tambin rifles; En la primera caja cae un chorro de agua sobre el material aurfero o grava, los fragmentos mayores que admiten el tamiz son rechazados y separados mecnicamente al comienzo de la operacin. Los fragmentos de dimensiones menores a los del tamiz, son arrastrados por la corriente de agua a un conducto y de all al piso inclinado de la caja, con los rifles o lonas donde quedan atrapados los pequeos granos de oro que corren en la parte inferior de la corriente de agua; el material restante continua en la parte superior y es expulsado con la corriente de agua. El material retenido en los rifles es sometido a un lavado en una cubeta especial para recobrar el oro. Durante la operacin el aparato o criba puede recibir movimientos, impulsos manuales o mecnicos que completan la accin de la corriente del agua. CRIBA O MECEDORA USADA EN LA EXPLOTACIN DE ORO A CIELO ABIERTO

El Sluice: En los yacimientos aluviales aurferos o placeres llanos, la utilizacin de sluices o canales es el mtodo mas simple y mas barato a emplear, de fcil construccin, fciles de transportar de un lugar a otro, de buen rendimiento, simple de operar y no requieren obreros especializados en su operacin. El sluice es un largo cajn, por lo general de madera, inclinado en una proporcin de 1 a 20 grados, por donde corre rpidamente agua arrastrando la grava aurfera. El oro y cualquier otro mineral pesado, es retenido por una serie de rifles convencionalmente dispuesto a lo largo del piso del sluice. La longitud del sluice debe ser tal, que permita la desintegracin de la grava y la liberacin de las partculas de oro. En las pequeas operaciones de placer las gravas son vaciadas directamente en las cabeceras de los sluices. Las gravas extradas del placer son transportadas al sitio del sluices en carretillas. En las operaciones de mayor envergadura, el transporte de las gravas a la localidad de los sluices se hace por medios mecanizados ms complejos. DETALLES DEL SULICE

Explotacin de grandes placeres Los mtodos mecnicos en la explotacin de grandes placeres aurferos se utilizan: monitores, niveladores, moto trallas, tractores y excavadores, tales como palas mecnicas, dragalines y dragas ayudadas segn los problemas locales por bombas, camiones y botes. Explotacin Hidrulica: utiliza el agua bajo presin, que pasa a travs de un monitor o boquilla para arrancar y trasportar la grava de los placeres al sluice, donde son arrastradas y lavadas por la misma agua de presin. El mtodo de explotacin hidrulica es un mtodo barato si se dispone de agua abundante y si no existen inconvenientes por enturbiar los ros del rea. Monitores gigantes generalmente son empleados para producir intensos chorros de agua que arrancan y mueven la sobrecarga de sedimento que cubre el placer as como a las gravas, una vez que esta operacin es alcanzada. MONITOR GIGANTE

Explotacin por Pala Mecnica: la pala mecnica es una mquina excavadora que generalmente es propulsada por sus propios motores sobre orugas, ruedas de cauchos o a veces rieles. Esta mquina est equipada de un brazo-pala con un cucharn en su parte externa; los mecanismos que gobiernan las aberturas y cierres de las barbas del cucharn, as como los sistemas de cables que gobiernan los movimientos de las palas se encuentran montados en una estructura capaz de girar sobre si misma. La pala mecnica puede dar alta produccin y puede manejar todo tipo de material incluyendo grandes bloques. Requiere de equipos adicionales como camiones para transportar el material extrado, es de movilidad limitada y esta sometida a rgidas condiciones operativas. PALA MECNICA. EXPLOTACIN DE PLACERES A CIELO ABIERTO

Explotacin por Dragalina: la dragalina es una pala de cable o cuchara de arrastre que utiliza una larga pluma reticular, dos cables de tiro se colocan dentro del rea a excavar, el cable de arrastre tira de la cuchara hacia la maquina por su peso, de forma que se llene por si misma; una vez llena es izada por medio del segundo cable y es llevada con un giro de la maquina hacia el sitio de descarga donde es vaciada. La dragalina es utilizada para excavar a largas distancias en terrenos hmedos o fangosos, donde las trallas o las explanadoras no pueden ser utilizadas. GRAGALINA. EXPLOTACIN DE PLACERES A CIELO ABIERTO

Explotacin por Dragas: la draga es una escavadora flotante que se emplea en la explotacin de placeres en el fondo de ros o en una extensa rea cubierta por agua. El tipo de draga mas corriente utilizado en la explotacin de placeres, es el de draga cuchara . Es una gra de cuchara montada en un barco o pontn apropiado. Consiste de una cuchara articulada en el extremo de un brazo de ataque, que excava el material en el fondo y lo carga en gnguiles (barcos que vierten por el fondo), que se vacan en el lugar conveniente. Otra de las dragas mecnicas usadas es la Draga Rosario , que consiste de un barco con el casco provisto de una cobertura axial, por la cual baja hacia el fondo del yacimiento una cadena sin fin provista de canjilones que rastrean el fondo del yacimiento, se llena de material suelto y lo vacan al subir, dan vueltas sobre el torno o rueda superior del arrastre del Rosario. DRAGA DE GARRAS. EXPLOTACIN DE PLACERES A CIELO ABIERTO

DRAGA TIPO ROSARIO. EXPLOTACIN DE PLACERES A CIELO ABIERTO

Explotacin Subterrnea: los yacimientos aurferos que por la profundidad como se haya, no pueden ser explotados a cielo abierto, se han de trabajar mediante explotacin subterrnea. Antes del comienzo de una explotacin subterrnea, basadas en las posibilidades superficiales que presenta el yacimiento, es necesario tomar en consideracin los siguientes factores: forma del yacimiento, magnitud, extensin superficial, potencia y buzamiento; naturaleza del relleno del yacimiento, sus propiedades y principalmente su dureza y resistencia; la resistencia de las capas del techo o del terreno de recubrimiento, as como tambin la profundidad en que se encuentra el yacimiento. La potencia y buzamiento tienen la mxima influencia en la eleccin del mtodo de explotacin. Para obtener estos datos, es necesario hacer una investigacin geolgica minera por medio de pozos, galeras, calicatas, socavones y sondeos, incluyendo los comienzos de labores mineras. El pozo que se utilice al principio para la investigacin del yacimiento puede emplearse posteriormente para la extraccin. Los trabajos de investigacin tienen como finalidad determinar el carcter, extensin, potencia y riqueza del yacimiento, costo de instalacin, la capacidad y costo de produccin. El resmen de esta informacin sealaran las posibilidades econmicas del yacimiento. Tratamientos de menas aurferas El oro esta difundido en la naturaleza tanto en la forma nativa como en combinacin con otros metales. El oro nativo se presenta en forma de granos o partculas diseminadas en las vetas de cuarzo y de otras rocas, invariablemente con un bajo porcentaje de plata. Suele presentarse en pequeas cantidades formando parte de varias menas de plomo, cobre y con menor frecuencia de zinc. El oro que se encuentra en combinacin o disperso en un grado muy fino de una mena, no puede recuperarse con facilidad, a menos que se aplique alguno de los siguientes procesos: Amalgamacin, Cloruracin, Cianuracin, combinacin de

amalgamacin por concentracin de peso especfico, Flotacin en aire, Tostacin y Cianuracin. Trituracin: Antes de que la mena pueda tratarse por algunos de los procesos antes citados, debe quebrarse y triturarse hasta alcanzar un grado de subdivisin tal que las partculas de oro queden en libertad, para que puedan concentrarse y luego ser sometidas a la accin de un disolvente. Amalgamacin: Cuando el oro limpio, entra en contacto con el mercurio liquido se amalgama, es decir el mercurio crea una aleacin con el oro al entrar en contacto, y forma una partcula revestida de mercurio que tiene las propiedades superficiales de este metal. Estas partculas amalgamadas se adhieren a otras y forman una masa plstica de la cual se puede separar el oro por medio de una destilacin. Cloruracin: El proceso de cloruracin para la recuperaron del oro ha cado en desuso; Se basa en el hecho que el cloro se combina fcilmente con el oro, para dar un cloruro soluble. Cianuracin: Es el procedimiento mas utilizado para extraer el oro de la mena. La cianuracin emplea una solucin diluida de cianuro potsico sdico para extraer el oro del mineral, que en algunos casos debe someterse primero a un tratamiento metalrgico preliminar de flotacin, tostacin o ambos, una vez disuelto el oro, la solucin se separa por filtracin y el oro se precipita por la adicin de polvo de zinc. El precipitado que contiene oro se funde al eliminar el zinc, y la aleacin oro-zinc resultante, que contiene un 70 a 90 % de oro, se refina nuevamente. Flotacin: Este mtodo es empleado para casi todos los sulfuros, para los minerales de bajo tenor y para minerales que requieran una molienda muy fina para poder ser liberados. Es un proceso fsico qumico que consiste en la separacin de partculas por adherencia selectiva de su superficie a una burbuja de aire o a un lquido. En muchos casos la adherencia es estimulada mediante reactivos qumicos (sulfatantes), los cuales modifican las superficies de las partculas activndolas. La partcula adherida a la burbuja de aire sube a la superficie a travs de la pulpa y crea una espuma de la cual es extrado el concentrado (Surez et al;1991 en Ingeomin 2002). En el proceso de flotacin, las partculas de la mena que contienen oro se recuperan en forma de concentrado, que se destina a la fundicin o a la cianuracin. Tostacin-Fusin: Los concentrados obtenidos ya sea de la cianuracin, flotacin o amalgamacin, se tratan por medio de tostacin, seguido de fusin para obtener un Bullion de oro de bastante riqueza. Este bullion suele ser impuro segn el contenido de plata y cobre de la mena original; su ley oscila entre 750 y 900. Refinacin: Para refinar el Bullion se emplea uno de los mtodos siguientes:

Separacin con cido sulfrico Separacin con cido ntrico Electrolisis Separacin con gas cloro Uso del mineral de oro Durante miles de aos el uso del oro fue de propsitos monetarios, la mayora del oro era guardado como bullion en reservas y en notas impresas; la moneda de oro en Estados Unidos (0,9 fino), contiene 13,714 gramos de oro por dlar. Luego el uso ms importante del oro fue para la ornamentacin, principalmente usando oro blanco, verde y amarillo. Debido a que es blando el oro en joyera se combina con cobre, plata, nquel y paladio. Su pureza y fineza es expresada en carats; un carats significa una parte de oro en 24. Es

tambin usado para utensilios, incrustaciones en vajillas, en vidrio, en grabados, bordes y cubiertas de libros, en cartas certificadas y la decoracin de interiores. El oro en hojas es generalmente empleado para estos propsitos, el cual es hecho batiendo en proporcin de 1 / 200.000 en una pulgada de espesor; una onza de oro cubrir alrededor de 100 pies cuadrados de superficie y un grano de oro (0.73 dlares) cubrir 52 pulgadas cuadradas. El oro es utilizado en odontologa, debido a que presenta alta resistencia a la corrosin y al cambio de brillo, es usado en la restauracin de dientes y las prtesis dentales, tambin se emplea para hacer vidrio y en la industria qumica. Se utiliza para fabricar partes esenciales de los motores de naves espaciales y aviones a propulsin a chorro, debido a que no se calienta en el espacio, porque refleja las radiaciones ultravioleta y la mayor parte de las radiaciones del espectro visible. Las cpsulas espaciales estn envueltas en una lmina delgada de oro, para reflejar las radiaciones mencionadas. Por su caracterstica de excelente conductor es muy utilizado en la industria de la electrnica y las telecomunicaciones.