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Convergencia

Revista de Ciencias Sociales


Universidad Autnoma del Estado de Mxico
Facultad de Ciencias Polticas y Administracin Pblica
convergencia@coatepec.uaemex.mx

ISSN 1405-1435
MXICO







1999
Hctor Zamitiz Gamboa
Origen y Desarrollo de la Ciencia Poltica: Temas
y Problemas
Convergencia, septiembre-diciembre, ao 6 nmero 20
Universidad Autnoma del Estado de Mxico
Facultad de Ciencias Polticas y Administracin Pblica
Toluca, Mxico
pp.85-122.









Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina y El Caribe
Ciencias Sociales y Humanidades
http://redalyc.uaemex.mx



Origen y Desarrollo de la Ciencia Poltica:
Temas y Problemas
Hctor Zamitiz Gamboa
FCP y S-UNAM
Resumen: El presente artculo profundiza en tres grandes temas de inters que, adems de
encontrarse claramente entrelazados en la historia de la disciplina, ilustran algunos de los
principales desacuerdos que se han generado por los cambios en los cnones. Esto con el fin de
pensar la poltica en las distintas pocas (lo que desde la perspectiva khuniana podra ser
considerado como una revolucin cientfica).
Ab stract: This ar ti cle goes deep into three im por tant themes, which, be side the fact that they
are clearly braided in the his tory of po lit i cal sci ence as a dis ci pline, they il lus trate some of the
main ar gu ments that have emerged prin ci pally due to the changes in the rules on how to think
of pol i tics dur ing dif fer ent his tor i cal pe ri ods (what could be con sid ered, ac cord ing to
khunians perpective as sci en tific rev o lu tion).
P
arece que al interesarse por el desarrollo cientfico, el historiador
tiene dos tareas principales. Segn Thomas S. Khun, por una
parte, debe determinar quin y en qu momento se descubri o
invent cada hecho, ley o teora cientfica contempornea y; por otra,
debe describir y explicar el conjunto de errores, mitos y supersticiones
que impidieron una acumulacin ms rpida de los componentes del
cau dal cientfico moderno. Sin em bargo, du rante los ltimos aos,
algunos historiadores de la ciencia han descubierto que es ms difcil
desempear las funciones que les asigna el concepto de desarrollo, por
acumulacin. Quiz apunta Khun porque la ciencia no se desarrolla
por la acumulacin de descubrimientos e inventos individuales, y las
teoras anticuadas no dejan de ser cientficas por el hecho de que hayan
sido descartadas. Esto hace difcil considerar el desarrollo cientfico
como un proceso de acumulacin (Khun, 1986:2).
Lo an te rior ha obligado casi siempre a los historiadores a privilegiar
la integridad histrica de una ciencia en su propia poca y, despus, a
buscar sus contribuciones permanentes al cau dal nuevo de
conoci mi ent os. No obst ant e, l a exi st enci a de epi sodi os
extraordinarios subvierten la tradicin de prcticas cientficas y se
inician investigaciones extraordinarias que conducen a un nuevo
septiembre-diciembre 1999, Nm. 20, pp. 89-122 1
conjunto de compromisos, denominados por Khun: revoluciones
cientficas
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.
Si pretendemos seguir el razonamiento de Khun, es pertinente
preguntarnos: Cmo ha sido el proceso histrico en el estudio de la
poltica, para lograr su sta tus como ciencia? Existen desacuerdos
fundamentales en tre la comunidad de los cientficos polticos? Cules
son las controversias que persisten con el paso del tiempo?Cules y
por qu pueden ser considerados episodios extraordinarios en el
desarrollo de la ciencia poltica?.
La complejidad en esta ltima rea nos obliga como miembros de
dicha comunidad, a esclarecer conceptos y corregir malentendidos.
Para re sponder algunas de estas interrogantes tomamos como punto de
partida el planteamiento de que la evolucin de la disciplina ha sido
con tinua y se ha producido a travs de la definicin y redefinicin de su
objeto de estudio. En el transcurso del tiempo ha cambiado tanto el
objeto (la poltica) como el mtodo (la ciencia), por lo que su desarrollo
puede y acaso deba trazarse y analizarse precisamente con referencia a
estas dos modificaciones (Sartori, 1992:201-260; Pasquino, 1998:
15-35).
Para atender esta problemtica, el presente artculo profundiza en
tres grandes temas de inters que, adems de encontrarse claramente
entrelazados en la historia de la disciplina, ilustran algunos de los
principales desacuerdos que se han generado por los cambios en los
cnones. Esto tiene el fin de pensar la poltica en las distintas pocas (lo
que desde la perspectiva khuniana podra ser considerado como una
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Khun asevera que al pasar un ao en una comunidad compuesta principalmente por
cientficos sociales, se asombr ante el nmero y alcance de los desacuerdos patentes,
sobre la naturaleza de problemas y mtodos cientficos aceptados. Tanto la historia
como sus conocimientos le hicieron dudar de que quienes practicaban las ciencias
naturales poseyeran respuestas ms firmes o permanentes para esas preguntas, que
sus colegas en las ciencias sociales. Sin embargo, hasta cierto punto, la prctica de la
astronoma, de la fsica, de la qumica o de la biologa no evocaba para l, normalmente,
las controversias sobre fundamentos que, en la actualidad, parecan endmicas, por
ejemplo entre psiclogos y socilogos. As, al tratar de descubrir el origen de esta
diferencia, Khun lleg a reconocer segn lo afirma el papel de la investigacin
cientfica. Desde entonces llam paradigmas a las realizaciones cientficas
universalmente reconocidas que, durante cierto tiempo, proporcionan modelos de
problemas y soluciones a una comunidad cientfica.
revolucin cientfica).Tambin se abordan las controversias, temas
pendientes y hasta falsas disyuntivas que obedecen, por una parte, a la
vinculacin de la ciencia poltica con la filosofa poltica y con la
historia de las ideas y del pensamiento poltico; y, por otra, al desarrollo
y diversificacin de nuevos mtodos y tcnicas preferentemente
empricas.
Dos formas de entender la poltica: la aportacin de Aristteles y
Maquiavelo
En los inicios de la dcada de los 60, el ensayista francs Geor ges
Mounin invit a los interesados en comprender los orgenes de la
ciencia poltica, a discutir lo que l consider una cuestin pendiente
que todo estudioso, deba conocer y reflexionar. En este sentido
escribi:
La idea ms corriente es que an tes de Maquiavelo no exista, en cuestin de ciencia
poltica, ms que balbuceos apenas dignos de una mencin o utopas sin valor objetivo, o
tratados escolsticos y mo rales llenos de verbalismo. Todos los que al consagrar un
estudio a Maquiavelo han examinado lo que era la ciencia poltica an tes de l, sealan en
mayor grado el vaco en tre sus predecesores y Maquiavelo, y no la continuidad
(Mounin, 1962:115).
El estudioso francs Mar cel Prlot escribi en 1964 que el
conocimiento sistemtico y ordenado del Estado haba constituido una
ciencia desde sus orgenes y que los griegos eran, a su vez, los
creadores de la poltica. En tre ellos, Aristteles era no slo el prin ci pal
promotor del conocimiento cientfico, sino tambin el autor de un gran
descubrimiento: cada ciencia tiene su individualidad. A l le debamos
la poltica, la ciencia poltica y la situacin de sta en el seno de las
ciencias (Prlot, 1964:17).
Prlot se empe en aclarar por qu La Poltica de Aristteles se
consideraba ms un conocimiento filosfico-poltico que cientfico, y
seal que la clasificacin aristotlica se apoyaba en la distincin de
tres operaciones del espritu: sa ber, hacer y crear. En consecuencia,
segn su planteamiento, existan tres grandes categoras de ciencias:
tericas, prcticas y poticas. Las ciencias tericas eran las
matemticas, fsica y metafsica; las poticas incluan la lgica,
retrica y potica y, situadas en tre ambas, las ciencias prcticas eran la
tica, econmica y poltica.
As, la tica era la ciencia del comportamiento per sonal; la moral, el
conocimiento de la conducta del individuo; la econmica, la ciencia de
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la fa milia, de su composicin y del mantenimiento del hogar y; la
poltica, la ciencia de la constitucin y de la conducta de la
ciudad-Estado (sic). La poltica ocupaba segn Aristteles la
cspide de la jerarqua, porque su objeto: la ciudad-Estado englobaba
toda la organizacin so cial, pero, sobre todo, porque dominaba
tericamente a las otras ciencias, es decir, regulaba todas las
actividades humanas.
Sin em bargo, la frontera en tre la tica y la poltica no siempre se
traz claramente. El objeto de la tica es una especie de poltica. Esta
afirmacin del estagirita, segn Prlot, mostr que hubo en l alguna
incertidumbre en lo relativo a la delimitacin de las diferentes artes. En
cambio, distingui con claridad en tre la poltica, que es el
conocimiento de las cosas cvicas y la econmica, que es la ciencia de
las cosas domsticas.
Lo que s es un consenso gen eral es que El Prncipe de Nicols
Maquiavelo es el ttulo del libro con el que inicia la ciencia poltica
moderna. El detentador del poder absoluto reclama toda la atencin. Es
a l a quien es necesario conquistar e instruir. La poltica se inclina
entonces hacia la psicologa y la pedagoga y, aunque bajo estos
aspectos contina fluyendo la corriente antigua, la ciencia poltica en la
obra de Maquiavelo es una disciplina que no slo reconoce la realidad
presente en la que se aplica, sino que demuestra ser ciencia
trascendiendo la realidad. No se limita a describir los fenmenos que
estudia, busca siempre las mejores soluciones tericas y prcticas que
se derivan de tales fenmenos.
La caracterstica de Maquiavelo nos dice Arnaldo Crdova es
que acept los hechos de su tiempo con un sentido de objetividad, de la
verdad efectiva de las cosas que an sigue siendo ejemplar, para la
investigacin cientfica de los hechos sociales. Por tanto, comienza a
inventar la ciencia poltica en el momento mismo en que reconoce en
los hechos de los hom bres, una forma es pe cial de actuar que se
relaciona claramente con la existencia del Estado.
En primer trmino, el actuar poltico es ya evidente, identificable en
la vida so cial como una forma de actividad, distinto de otros modos de
comportamiento so cial que da a su obra un carcter diferente; no slo
con relacin a obras escritas en otras pocas, sino an respecto de
aquellas que en su tiempo no lograban ser obras polticas
especializadas. En segundo trmino, el Estado como un organismo que
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se coloca por encima de la sociedad con sus propias relaciones, que es
indiferente a toda actividad que no sea la poltica y la militar, est ya
presente y a l se refiere Maquiavelo como centro de su preocupacin
cientfica.
En efecto, el pensador florentino es el primero que escribe perfectamente sobre el
Estado, el primero que usa el trmino Stato en un texto poltico es pe cial; es, adems, el
primero que identifica al Estado como una entidad autnoma... (Crdova, 1976:
101).
Cul es la caracterstica de la ciencia poltica de Maquiavelo?. El
problema del significado que ha tenido el secretario florentino en su
tiempo y de los fines que se propona escribiendo sus libros y
especialmente El prncipe es abordado, en tre muchos otros, por An to -
nio Gramsci. El pensador y dirigente italiano nos dice que la doctrina
de Maquiavelo no era en su tiempo puramente libresca, un
monopolio de pensadores aislados, un libro secreto que circula en tre
iniciados. Su estilo no es el de un tratadista sistemtico como los haba
en el medievo y en el humanismo, sino todo lo contrario, es el estilo de
un hom bre de accin. El mismo Maquiavelo destaca que las cosas que
escribe son aplicadas y lo han sido siempre por los ms grandes hom -
bres de la historia. De all que no parezca sugerirlas a quienes ya las
conocen. Su estilo no es tampoco el de una desinteresada actividad
cientfica, ni puede pensarse que lleg a sus tesis de ciencia poltica por
especulacin filosfica, lo que en esta materia par tic u lar tendra algo
de milagroso para su tiempo, si an hoy encuentra tanta hostilidad y
oposicin. Por ello, ...es todo un hom bre de su poca; y su ciencia
poltica representa la filosofa de tal poca...(Gramsci, 1986:37).
Lo cierto es que, sin proponrselo, Prlot profundiza en el de bate
que abre Geor ges Mounin. Dice que la filiacin aristotlica del
secretario florentino es segura, pues ley y medit una traduccin
italiana de La Poltica publicada en 1435 por el erudito Le o nardo
Bruni, cuya edicin se multiplic desde 1470. Prlot puntualiza que la
inspiracin del florentino no es la de Aristteles, pues ste dirige sus
investigaciones hacia el buen gobierno que garantiza una vida buena a
sus bue nos ciudadanos. Maquiavelo tiene un objetivo ms directo y
bru tal: un gobierno eficaz para una Italia unida y desclericalizada. En
consecuencia, para Maquiavelo la poltica es el arte del Estado dirigido
ms hacia la obediencia de los ciudadanos, que a su felicidad. Empero,
ya se trate del bien de los hom bres o de su obediencia, el objeto del
Origen y Desarrollo de la Ciencia Poltica: Temas y Problemas

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conocimiento poltico sigue siendo el Estado, concebido as como un
cuerpo poltico.
A decir de Mounin, es con tra Aristteles que se quiere de fender una
suerte de primicia de Maquiavelo, en materia de ciencia poltica. Con -
tra Aristteles, autor de La Poltica, pues existe una opinin comn de
que Maquiavelo ignoraba el tratado del estagirita.
Aunque las pruebas que ofrece este autor no son del todo decisivas,
su planteamiento nos obliga a la reflexin. La polmica se sita en que,
si bien la distancia en tre Aristteles y Maquiavelo es inmensa, con
seguridad el segundo se nutri de La Poltica, como todos los de su
tiempo, incluido el mismo Savonarola. En primer lugar, se asegura que
Maquiavelo fue el primero en proclamar su positivismo poltico en la
famosa frase ...Me ha parecido conveniente atenerme a la verdad de
hecho de la cosa y no a lo que de ella se ha imaginado. Porque muchos
se han imaginado repblicas y principados que nunca se han visto ni
conocido como si existiesen realmente. Para Mounin esto es inexacto,
pues Aristteles, con menor jactancia, ya haba reprochado a Platn
dos veces seguidas que su Repblica no haba jams existido (Libro II,
Caps. 2 y 3) (Mounin, 1962:116).
Por ello no es posible apunta Mounin disminuir el aporte de
Aristteles, ni aun para dar a Maquiavelo lo que le pertenece. Es
evidente que la ciencia de Aristteles est condicionada a las formas de
civilizacin que l observa, pero debe reconocerse como el creador de
una ciencia poltica emprica, por su cuidado en apoyarse sobre los
hechos (se le ha reprochado de recurrir a la historia ms que a la razn
pura y haber con demasiada frecuencia credo que lo que es, era lo que
deba ser); por su laicizacin de la poltica (al decir que el hom bre es
un an i mal poltico, hace de la vida poltica un hecho nat u ral y se libera
de toda explicacin mitolgica) y por su curiosidad por cuestiones
econmicas. Mounin enfatiza:
...borrar el nombre de Aristteles del punto de partida de una larga lnea de escritores
que van constituyendo lenta mente la ciencia poltica en provecho de Maquiavelo, con el
pretexto de que Aristteles no ha codificado la experiencia poltica del siglo XVI, es
anti-histrico... (Mounin, 1962:117).
Filosofa poltica, teora poltica y ciencia poltica: relaciones y
especificidades
Uno de los problemas actuales que gen era cierta confusin, es el que
tiene que ver con la ubicacin de los mbitos en tre la filosofa, la teora
Hctor Zamitiz Gamboa
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y la ciencia poltica, as como sus relaciones y especificidades. La
cuestin no se resuelve fcilmente. Para entender el ncleo del
problema es necesario conocer las diferentes tradiciones de ciencia
poltica (europea y norteamericana fundamentalmente) y el modo de
posicionarse respecto de algunas corrientes de la filosofa poltica. De
lo contrario, en lugar de demostrar cmo y por qu existe un
enriquecimiento mutuo en tre filosofa poltica y ciencia poltica,
seguirn existiendo enfrentamientos por la defensa de las fronteras de
las disciplinas, o bien, no asumir qu significa en realidad hacer teora
en la ciencia poltica contempornea, lo cual hace an ms difcil
dominar los componentes de la disciplina. Du rante este proceso se ha
presentado una primera dificultad y, al igual que Gianfranco Pasquino,
nosotros suscribimos: no existe una concepcin aceptada por todos de
lo que significa teora poltica (Pasquino, 1988:33).
Veamos el siguiente ejemplo. Sobre las relaciones en tre la filosofa,
la teora y la ciencia poltica, Ray mond Aron observ en 1962 que a la
pregunta: Qu es la teora poltica?, filsofos y politlogos
interrogados por la Re vue francaise de sci ence politique dieron una
respuesta dictada por su respectivo modo de pensamiento. Los tres
filsofos: Isa iah Berlin, Eric Weil y Rich ard Wollheim definieron su
teora en funcin de la filosofa. Por otra parte, tres estudiosos de la
poltica considerados como pertenecientes a otro gnero: Henri
Lefebvre, Bertrand de Jouvenel y An thony Downs, explicaron la teora
poltica a partir de una doctrina poltica diferente en tre s, o en funcin
de la teora con otras ciencias sociales, en par tic u lar la economa.
Una de las primeras observaciones de Aron fue que, mientras para
los filsofos entrevistados aunque no todos distinguan claramente
en tre teora y filosofa la teora era ms o menos caracterizada por
evaluaciones (o si se prefiere juicios de valor), o en funcin de
consideraciones meta-empricas. As la teora de los politlogos sera
esencialmente descriptiva. Sin em bargo, al aseverar que no haba nada
ms nor mal y legtimo que estos ltimos buscaran una teora emprica,
Aron se pregunt: Por qu, a pesar de mltiples esfuerzos, no hay el
menor consenso sobre la teora poltica, sobre sus conceptos
fundamentales, sobre sus modelos?.
Al referirse particularmente a Downs en la construccin de un
modelo econmico de la democracia, Aron formul la siguiente
objecin:
Origen y Desarrollo de la Ciencia Poltica: Temas y Problemas

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... cada terico tiene el derecho de construir un modelo si en ello encuentra diversin o
inters. Pero se equivocara singularmente sobre la naturaleza de la realidad y la ciencia
poltica, si atribuyera a semejante modelo un alcance com pa ra ble al de los modelos
econmicos, (pues) un modelo que incluye los dos postulados que hemos recordado no
ofrece una imagen simplificada o esquematizada de las conductas polticas, sino que
deforma o falsifica esas conductas, o, por lo menos, hace de ellas una interpretacin que
los propios actores no aceptaran... (Aron, 1997:147).
Esta advertencia ser el eje de su preocupacin, de lo que llamar
una teora de la teora poltica. Lo que en realidad le interesaba a
Aron, era dejar claro que las filosofas polticas del pasado se apartan
menos de la realidad que los esquemas abstractos de los tericos de
hoy; y que ni la ciencia ni la teora poltica contemporneas, respondan
categricamente a las preguntas que tradicionalmente haba planteado
la filosofa. Dichas preguntas nos ayudaron a reconocer sentidos y
valores especficos de la poltica y, por tanto, a identificar las vari ables
y las soluciones histricamente cambiantes, dadas a problemas
permanentes.
La crtica a la formulacin y uso de modelos abstractos en la ciencia
poltica llevar a entender la teora como filosofa, o a proponer la
recuperacin de la filosofa poltica puesto que el esfuerzo del terico
no debe ten der a la elaboracin de un esquema simplificado, en el cual
actuara una motivacin nica. Como toda teora so cial, la poltica
tiene como fin la comprensin de un universo especfico, con derecho
de simplificar ste, pero sin falsear su sentido. Por ejemplo, no se
comprendera a la poltica real, a los polticos, ni a las filosofas
polticas, si se decreta que la lucha por el poder, o la lucha por la
participacin en los beneficios del poder, constituye su esencia, revela
su importancia permanente o descubre su mecanismo.
Por tanto, dir Aron ni la teora como elaboracin con cep tual, ni
el estudio emprico alcanzan una entera neutralidad si sta exige el
rechazo de toda valoracin. La ciencia poltica, al menos
implcitamente, suele juzgar los valores que profesan los actores que
ella estudia. No es posible comprender el sentido de una conducta
poltica, sin incluir en esta comprensin ciertas distinciones de valores.
Al respecto Aron pregunta: Cmo determinar o definir una ciudad
ejemplar y cmo fundar la obediencia si se ignora el lugar del individuo
en la ciudad y el del hom bre en la naturaleza, cuanto que el orden
poltico, con sus necesidades y sus valores, no constituye toda la
existencia humana? La teora que identifica la textura inteligible de
ese orden es parte de la reflexin sobre la existencia humana, es decir,
Hctor Zamitiz Gamboa
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la filosofa. Tiene sta la capacidad para determinar dicha existencia
y, por consiguiente, el orden ideal de la poltica? O puede aislar el
curso de la historia aquello a lo que tiende, a lo que aspira el hom bre
poltico (el hom bre moral)? o no pasa la filosofa de ser un anlisis de
los valores polticos, sin conclusin imperativa y sin sistema? (Aron,
1997:166).
Ahora bien, Leo Strauss explica el problema en los siguientes
trminos. Por tradicin, la filosofa y la ciencia no se distinguan: la
ciencia nat u ral era una de las par tes ms importantes de la filosofa. La
gran revolucin intelectual del siglo XVII que sac a la luz la moderna
ciencia nat u ral fue la revolucin de una nueva filosofa o ciencia, con -
tra su versin tradicional (principalmente la aristotlica). Pero la nueva
filosofa slo se impuso en la parte correspondiente a la nueva ciencia
nat u ral, la cual se hizo ms y ms independiente y por decirlo as, hasta
lleg a ser una autoridad para la filosofa. De este modo, escribe
Strauss:
...qued generalmente aceptada la distincin en tre filosofa y ciencia, y con el paso del
tiempo, tambin la distincin en tre filosofa poltica y ciencia poltica como una especie de
ciencia nat u ral de las cosas polticas. Sin em bargo, por tradicin, filosofa poltica y
ciencia poltica eran lo mismo... (Strauss y Cropsey, 1996:13).
Conviene subrayar que para Strauss la filosofa poltica no es lo
mismo que pensamiento poltico en gen eral. Por ejemplo, la filosofa
poltica clsica de Scrates fue predominante hasta que apareci la
moderna en los siglos XVI y XVII, que surgi por la ruptura con los
principios del pensador griego. Aunque Scrates no fue el primer
filsofo lo cual significa que la filosofa poltica fue precedida por la
filosofa, l se apart del estudio de las cosas divinas o naturales y
dirigi sus investigaciones por entero a las cosas humanas, es decir, a
las cosas justas, no bles y buenas para el hom bre. Aunque no escribi
libros, al llevar adelante sus investigaciones por medio de dilogos,
parti de las opiniones generalmente sostenidas. En tre stas, las ms
autorizadas eran las que contaban con la sancin de la ciudad y de sus
leyes por la ms solemne convencin. Pero resulta que dichas
afirmaciones se contradicen en tre s. Por tanto, es necesario trascender
toda la esfera de las opiniones generalmente sostenidas, o del concepto
como tal, en direccin de un conocimiento.
Pero, cul es la razn por la que Scrates fue fundador de la
filosofa poltica?. Segn Strauss, cuando consideramos el carcter de
las preguntas que plante en sus conversaciones, observamos que stas
Origen y Desarrollo de la Ciencia Poltica: Temas y Problemas

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pretendieron destacar la naturaleza de la cosa en cuestin, es decir, la
forma o el carcter de la cosa. Este fue el caso del significado de
naturaleza, que debe entenderse principalmente como forma o
idea.
Como ninguno de sus predecesores, Scrates no se limit a
apartarse del estudio de las cosas naturales, sino que origin una nueva
clase de estudio en el que la naturaleza o idea de justicia, o derecho
natural y, sin duda, la naturaleza del alma humana sera ms importante
que, por ejemplo, la naturaleza del sol.
Strauss lo explica en una forma tan ilustrativa que conviene citarlo
ampliamente:
No podemos comprender la naturaleza del hom bre si no comprendemos la naturaleza de
la sociedad humana. Scrates, como Platn y Aristteles, supuso que la forma ms
perfecta de sociedad humana es la polis. Hoy, polis es interpretado como la
ciudad-Estado griega (sic). Para los filsofos polticos clsicos era puramente ac ci den tal
que la polis fuese ms comn en tre los griegos, que en tre los no griegos. Tendramos que
decir, pues, que el tema de la filosofa poltica clsica no fue la ciudad-Estado griega, sino
la ciudad-Estado. Sin em bargo, esto presupone que la ciudad-Estado es una forma
par tic u lar del Estado. Por consiguiente, presupone que el concepto de Estado,
comprende la ciudad-Estado en tre otras formas. Y sin em bargo, la filosofa poltica
clsica careca de este concepto. Cuando la gente habla hoy del Estado, habitualmente
comprende eso y no sociedad. Esta distincin es ajena a la filosofa poltica clsica. No
basta decir que la polis abarca a la vez Estado y sociedad, pues el concepto ciudad es
an te rior a la distincin en tre dichos trminos; por tanto, no entendemos la ciudad
diciendo que sta comprende Estado y sociedad. El equivalente moderno a la ciudad,
en el nivel del entendimiento del ciudadano, es el pas; pues cuando un hom bre dice,
por ejemplo, que el pas est en peligro tampoco ha hecho una distincin en tre Estado y
sociedad. La razn de que los filsofos polticos clsicos se preocuparan principalmente
por la ciudad, no fue porque desconocieran otras formas de sociedades en gen eral y en
par tic u lar. Conocan la tribu (la nacin), adems de estructuras como la del Imperio
persa. Se interesaron sobre todo por la ciudad, porque la preferan a esas otras formas de
sociedad poltica (Strauss y Cropsey, 1966:17).
Para Shel don Wolin, otro importante estudioso de la filosofa
poltica, sta debe ser comprendida de la misma manera en que se
entiende una tradicin compleja y variada. Aunque tal vez sea
imposible reducirla a una breve definicin, l propone elucidar las
caractersticas que la distinguen de otras formas de indagacin. Pues
desde que Platn advirti por primera vez que la investigacin acerca
de la ndole de la vida buena del individuo, se relacionaba
inevitablemente con una indagacin convergente (y no paralela) acerca
de la comunidad buena, se ha mantenido una ntima y con tinua
vinculacin en tre filosofa poltica y filosofa en gen eral. La mayora
de los filsofos, adems de haber contribuido generosamente al acervo
Hctor Zamitiz Gamboa
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prin ci pal de las ideas polticas, han proporcionado al terico poltico
muchos de sus mtodos de anlisis y criterios de evaluacin. Hist-
ricamente nos dice Wolin:
...la diferencia fun da men tal en tre filosofa y filosofa poltica ha radicado en un problema
de especializacin y no de mtodo o de temperamento. En virtud de esta alianza los
tericos polticos han adoptado como propia, la bsqueda bsica de conocimiento
sistemtico que lleva a cabo el filsofo...(Wolin, 1993:12).
Para explicar la vinculacin de la teora poltica con la filosofa,
Wolin advierte que esta ltima puede ser diferenciada de otros mtodos
para extraer verdades, tales como la visin mstica, el rito secreto, las
verdades de conciencia o el sentimiento ntimo, porque refiere a
verdades pblicamente alcanzadas y demostrables. Al mismo tiempo,
una de las cualidades esenciales de lo poltico que ha moldeado
definitivamente el enfoque de los tericos acerca de su objeto de
estudio es su relacin con lo pblico. El ejemplo que nos da al
respecto es el de Cicern, cuando denomin al cuerpo poltico una res
pblica, una cosa pblica o la propiedad de un pueblo. As, de
todas las instituciones que ejercen autoridad en la sociedad, se ha
singularizado el ordenamiento poltico como referido exclusivamente
a lo que es comn a todos. Ciertas funciones, tales como la defensa
nacional, el orden interno, la administracin de la justicia y la
regulacin econmica fueron declaradas responsabilidad pri mor dial
de las instituciones polticas, con base en que los intereses y fines
servidos por estas funciones beneficiaban a todos los integrantes de la
comunidad. Por tanto, a decir de Wolin, la ntima conexin en tre
instituciones polticas e intereses pblicos se incorpor a la prctica de
los filsofos. Por ello se ha considerado a la filosofa poltica como una
reflexin, sobre cuestiones que preocupan a la comunidad en su
conjunto.
Desde su perspectiva, el objeto de la filosofa poltica sera el
estudio de las relaciones de poder en tre gobernantes y gobernados, la
ndole de la autoridad, los problemas planteados por el conflicto so -
cial, la jerarqua de ciertos fines o propsitos como objetivos de la
accin poltica, y el carcter del conocimiento poltico. Si bien los
filsofos polticos no se han interesado por igual en todos estos
problemas, se ha establecido, en cuanto a la identidad de los mismos,
un consenso que justifica la creencia de que estas preocupaciones han
sido permanentes. La circunstancia de que los filsofos hayan
disentido, a menudo violentamente, respecto de las soluciones no
Origen y Desarrollo de la Ciencia Poltica: Temas y Problemas

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desmiente que haya un objeto comn de estudio. Lo que importa,
enfatiza Wolin, es la continuidad de las preocupaciones, no la
unanimidad de las respuestas.
En este sentido, es importante enfatizar que el acuerdo del objeto de
estudio de una disciplina, presupone que aquellos a quienes les interesa
ampliar el sa ber dentro de un cam po determinado, coinciden sobre lo
que es pertinente para dicho objeto y lo que debe excluirse. Lo an te rior
significa que el filsofo debe tener claro qu es poltico y qu no lo es.
(Para Wolin, Aristteles aduca al comienzo de su Poltica, que no se
deba confundir el papel del estadista politiks, con la del propietario
de esclavos o el del jefe de fa milia; el primero era especficamente
poltico; los otros, no).
De lo an te rior se deriva uno de los problemas bsicos que enfrenta el
filsofo poltico, cuando intenta establecer la especialidad del objeto
de estudio de su disciplina. Qu es poltico? qu dis tingue, por
ejemplo, la autoridad poltica de otras formas de autoridad, o la
participacin en una sociedad poltica del activismo en otros tipos de
asociaciones?.
Para responder a estas cuestiones, varios filsofos en tre ellos
Hannah Arendt, du rante la dcada de los aos cincuenta,
contribuyeron a gestar una concepcin de la filosofa poltica como
forma permanente de discurso acerca de lo que es poltico, y a describir
al filsofo poltico como alguien que filosofa acerca de lo poltico.
Qu condiciones debe satisfacer determinada accin o situacin para
que se le llame poltica? Cmo han llegado los filsofos polticos a
escoger determinadas acciones e interacciones, instituciones y valores
humanos, y llamarlos polticos?.
A la pregunta: qu es la poltica? Hannah Arendt responde en
forma categrica: la poltica se basa en el hecho de la pluralidad de
los hom bres (Arendt, 1993:46). Para ella la poltica trata del estar
juntos y los unos con los otros de los diversos. Por ello, plantea que los
hom bres se organizan polticamente segn determinadas comunidades
esenciales en un caos absoluto, o a partir de un caos absoluto de las
diferencias. En la medida en que se construyen cuerpos polticos sobre
la fa milia y se les entiende a imagen de sta, se considera que los
parentescos pueden, por un lado, unir a los ms diversos y, por otro,
permitir que figuras similares a individuos se distingan las unas de las
otras. Sin em bargo, desde un punto de vista prctico-poltico, la fa milia
Hctor Zamitiz Gamboa
12
adquiere su significado, por el hecho de que el mundo est organizado
de tal modo que no hay ningn refugio para el individuo. Las familias
se fundan como albergue y fortificacin en un mundo inhspito y
extrao en el que uno desea establecer parentescos. Este deseo segn
Arendt con duce a la perversin fun da men tal de lo poltico, porque a
travs de la introduccin del concepto de parentesco, suprime, o ms
bien pierde, la cualidad fun da men tal de la pluralidad (Arendt, 1993:
46).
En algunos manuscritos que esta filsofa preparaba, en tre 1956 y
1959 para su proyecto de libro Introduccin a la poltica, leemos que
el hom bre, tal como filosofa y teologa lo entienden, slo existe o se
realiza en la poltica con los mismos derechos que los ms diversos se
garantizan. En esta garanta voluntaria y en la concesin de una
exigencia de igualdad jurdica, se reconoce que los hom bres que deben
su pluralidad nicamente a s mismos, tienen que agradecer su
existencia a la creacin del hom bre. Es por ello que Hannah Arendt
anotar en contradiccin al propio Aristteles que la filosofa tiene
bue nos motivos para no encontrar nunca el lugar donde surge la
poltica. Uno de ellos es: Zoon politikon, como si hubiera en el hom bre
algo poltico que perteneciera a su esencia. Pero esto no es as acota
Arendt:
...el hom bre es a-poltico. La poltica nace en el en tre loshom bres, por lo tanto
completamente fuera del hom bre. De ah que no haya ninguna substancia propiamente
poltica. La poltica surge en el en tre y se establece como relacin. As lo entendi
Hobbes... (Arendt, 1993:46).
Arendt reflexiona sobre la importancia del prejuicio que existe
con tra la poltica y lo que es la poltica. Ella considera que si se quiere
hablar de poltica se debe empezar por los prejuicios que tienen todos
los que no son polticos de profesin, toda vez que los prejuicios que se
comparten y que son obvios para los que entienden de poltica, pueden
intercambiarse sin tener que explicarlos detalladamente.
Por eso la poltica siempre ha tenido que ver con la aclaracin y disipacin de
prejuicios, lo que no quiere decir que consista en educarnos para eliminarlos, ni que los
que se esfuerzan en dilucidarlos estn en s mismos libres de ellos. La pretensin de estar
atento y abierto al mundo determina el nivel poltico y la fisonoma gen eral de una poca,
que no puede pensarse ninguna en la que los hom bres, en amplias esferas de juicio y
decisin, no pudieran confiar y reincidir en sus prejuicios (Arendt, 1993:52).
A la pregunta: Tiene la poltica todava algn sentido?. Arendt
responde: el sentido de la poltica es la libertad, pero aclara que la
simplicidad y contundencia de tal respuesta re side en que es
Origen y Desarrollo de la Ciencia Poltica: Temas y Problemas

13
exactamente tan antigua, no como la pregunta, que naturalmente ya
surge de una sospecha y est inspirada por la desconfianza. Pero hoy,
esta respuesta no es, ni obvia, ni inmediatamente convincente. Ello se
aprecia con claridad, puesto que actualmente ya no cuestiona el sentido
de la poltica tal y como an tes se haca: a partir de experiencias que eran
de naturaleza no poltica o incluso anti-poltica. Ahora la pregunta
surge de experiencias muy re ales: de la desgracia que la poltica ya ha
ocasionado en este siglo y de lo mucho que todava amenaza realizar.
No obstante, para Arendt, en la cuestin planteada de este modo
resuenan dos ecos: primero, la experiencia de los totalitarismos, en los
que presuntamente la vida entera de los hom bres est politizada, con la
consecuencia de que no hay ninguna libertad; y, segundo, ante el
inmenso desarrollo de las modernas posibilidades de aniquilacin, las
cuales, al ser monopolio de los Estados, nunca se hubieran desplegado
sin ellos, por lo que slo pueden aplicarse en el mbito poltico.
Giovanni Sartori es otro de los autores que establece la distincin
en tre filosofa poltica y ciencia poltica, pero lo hace de una forma
mucho ms sistemtica. l parte de la premisa de que la poltica es el
hacer del hom bre que, ms que ningn otro, afecta e involucra a
todos. Este hacer est precedido por un discurso que se vuelve hacia
tres antecedentes: la filosofa poltica, la ciencia o conocimiento
emprico de la poltica y el discurso comn u ordinario sobre la poltica
(Sartori, 1992:15).
Al referirse a la filosofa poltica o ms precisamente a las
filosofas de la poltica, este autor seala que stas han sido la prin ci -
pal fuente de inspiracin de la teora poltica hasta hace alrededor de un
siglo. Es por ello que todava hoy gran parte de los problemas polticos
de fondo estn referidos, an sin saberlo, a los planteamientos que
recibieron dichos problemas en el dominio especulativo. No obstante,
nos dice que muchos autores hablan con desprecio de la filosofa
tradicional como de un sa ber infecundo. Por ello advierte que es
preciso no dejarse arrastrar por la polmica, con tra la aparente
esterilidad del sa ber especulativo hacia otro exceso: el de una actividad
prctica a toda costa, pues la dimensin de la vida humana no conviene
reducirla solamente a la bsqueda de la accin.
En ese sentido, nos dice Sartori, la filosofa poltica ha sido un
componente esencial e imposible de eliminar del discurso poltico, por
lo cual:
Hctor Zamitiz Gamboa
14
...no es justo que la ciencia emprica de la poltica venga a eclipsarla, ni tampoco tiene
sentido que el cientfico poltico desconozca lo que es el fundamento de su cam po...
(Sartori, 1992:47 ).
En qu consiste la diferencia en tre la filosofa y la ciencia ? o ms
bien qu diferencia a la filosofa (de la) poltica, de la ciencia (de la)
poltica?. Sartori responde que la filosofa se puede ver como un
contenido de sa ber y/o como un mtodo de adquisicin de ese sa ber,
por lo que es vlido partir de la individualizacin de los contenidos, que
se repiten y se caracterizan al filosofar. El ejemplo, segn Sartori, es el
que propone el filsofo poltico italiano Norberto Bobbio, cuando
redujo la filosofa poltica a cuatro grandes temas de reflexin: 1)
bsqueda de la mejor forma de gobierno y de la repblica ideal; 2)
bsqueda del fundamento del Estado y justificacin del compromiso
poltico; 3) bsqueda de la naturaleza de la poltica, y 4) anlisis del
lenguaje poltico.
Es por ello que afirmar que la lnea divisoria en tre la filosofa
poltica y la ciencia poltica re side en el tratamiento y, en este
sentido, en el mtodo. Al seguir a Bobbio, Sartori subraya que el
tratamiento filosfico se caracteriza por al menos uno de los
elementos siguientes: 1) un criterio de verdad que no es la
comprobacin, sino ms bien la coherencia deductiva; 2) una
tentativa que no es la explicacin, sino en todo caso la justificacin, y
3) la valoracin como presupuesto y como objetivo (Sartori, 1992:
227).
Este planteamiento presenta tambin la ventaja de poner frente a
frente los criterios constitutivos del tratamiento filosfico con los del
mtodo cientfico, que consisten en: 1) el principio de la
comprobacin; 2) la explicacin; 3) la no valoratividad.
En este sentido, nos dice Sartori, Bobbio admite que Maquiavelo
debe ser incluido en la filosofa si se toma en cuenta su tema: la
indagacin sobre la naturaleza de la poltica. Pero resulta difcil decidir
esta inclusin, con base en uno de los tres criterios que segn este
filsofo poltico italiano, distinguen al filosofar. A este respecto
Maquiavelo estara ms prximo a la comprobacin que a la
deduccin, a la explicacin que a la justificacin y a la no valoracin
que a la axiologa.
Si se les ve por separado, ninguna de las distinciones que acabamos
de enumerar parece exhaustiva, pero ya en conjunto dentro de la
Origen y Desarrollo de la Ciencia Poltica: Temas y Problemas

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acepcin filosofa se incluira el pensar caracterizado, segn Sartori,
por ms de una de las caractersticas siguientes, aunque no
necesariamente por todas: 1) deduccin lgica, 2) justificacin, 3)
valoracin normativa, 4) universalidad y fundamentalidad, 5)
metafsica de las esencias y 6) inaplicabilidad. En cambio, dentro de la
acepcin ciencia tendramos el pensar caracterizado por ms de uno de
los siguientes rasgos, aunque no obligatoriamente por todos: 1)
comprobacin emprica, 2) explicacin descriptiva, 3) no valoracin,
4) particularidad y calculabilidad, 5) relevamiento de existencias y 6)
operacionabilidad y operatividad.
Ahora bien, el planteamiento an te rior no in dica que al sa ber slo se
le clasifica en trminos de filosofa o de ciencia, tambin se le incluye
en el trmino teora. Adems, en el mbito de la poltica hablamos
tambin de doctrinas y de ideologas, que son diferentes a las puras y
simples opiniones.
Para comprender mejor la comparacin en tre filosofa y ciencia (y
teora), es preciso entender la explicacin formulada por Sartori en el
sentido de que, en su acepcin ms restringida, todas las ciencias se
miden en funcin de una ciencia mayor, cuyo significado es de ciencia
exacta, es decir, de tipo fisicalista. En la acepcin, la unidad de la
ciencia est referida al mnimo comn denominador de cualquier
discurso cientfico. En este caso ciencia equivale a ciencia en
general, en la cual se reconoce la existencia de una pluralidad de
ciencias y de mtodos cientficos, que van desde las clasificatorias
hasta las fisicalistas, con toda una gama de casos intermedios.
Esta concepcin flex i ble es la que admite mejor el discurso sobre las
ciencias del hom bre, aunque la advertencia es por dems clara: al
concebir la ciencia con flexibilidad, el patrn historiogrfico resulta
necesariamente ms elstico que el establecido por la epistemologa
contempornea. Pues lo que puede considerarse ciencia con referencia
al pasado, es decir, en una perspectiva diacrnica, no quiere decir que
pueda ser caracterizado como ciencia en el presente. Si distinguimos
en tre estos dos patrones podramos evitar muchas polmicas intiles.
A la pregunta Aristteles y Maquiavelo fueron cientficos de la
poltica?. Sartori seala:
...en el dominio historiogrfico se puede respon der afirmativamente; pero en el
epistemolgico se debe responder en forma negativa. El historiador podr alegar que una
observacin realista constituye la premisa y sigue siendo una parte integrante de la forma
cientfica. Podr tambin destacar que Aristteles se coloca en una historia de la ciencia
Hctor Zamitiz Gamboa
16
poltica (y tambin en otras ciencias), no slo como una atento descriptor de los sucesos
de su poca, sino por el afn de clasificar. De modo semejante, el historiador podr ver la
cientificidad de Maquiavelo en el hecho de que con l, el observador se separa de la cosa
observada, an sin despojarse de sus propios fines y valores. De este modo, Maquiavelo
rompe con la tradicin filosfica, es decir, se aparta de la filosofa. Y todo eso es verdad,
pero el epistemlogo tiene el derecho y hasta el deber de rep li car que si la observacin
realista se anticipa a la ciencia, tomada en s misma, todava no es ciencia. De modo
anlogo, el epistemlogo deber precisar que si la ciencia no es filosofa, no se hace
ciencia por el sim ple hecho de no hacer filosofa... (Sartori, 1992:227).
No est por dems sealar que la diferencia en tre el patrn del juicio
histrico e historiogrfico por un lado, y el patrn del juicio
epistemolgico por el otro, se plantea tambin para el caso de autores
ms contemporneos como Gaetano Mosca, Roberto Michels y
Vilfredo Pareto, los cuales han establecido tres leyes de la poltica,
que hasta hoy estn en el centro del de bate politolgico: la ley de la
clase poltica, la ley de hierro de la oligarqua y la circulacin de las
lites.
La revolucin behaviorista: la influencia de un nuevo
paradigma
Como materia de estudio universitario, la ciencia poltica tal como hoy
se concibe es, sobre todo, una creacin angloamericana y en su ac tual
formato le deba tal vez ms a las iniciativas estadounidenses que a las
britnicas. Tanto Gran Bretaa como Estados Unidos comparten una
herencia pragmtica, que otorga gran importancia al sa ber prctico y a
sus aplicaciones para fines productivos, lo cual es expresin de un
talante emprico que, en muchas ocasiones, acentu el aspecto
utilitario de los argumentos mo rales y la apreciacin de sus
consecuencias a la hora de formular juicios polticos.
En Cam bridge, por ejemplo, a fi na les del siglo XIX la ciencia
poltica lleg a considerarse como una materia de gran valor para los
hom bres capaces pero intiles, e incluso perjudicial para los
estudiantes ms dbiles, lo que fue motivo para que su anlisis se
convirtiera en opcional, porque en algunos casos resultaba
estimulante y til; y en otros, fomentaba un gusto daino por la vaga
disertacin (Collini, Winch y Bur row, 1987:381). Tal situacin se
pudo comprobar a travs de los cambios que experiment su
desarrollo: el estudio puramente emprico de las instituciones polticas
se debilitaba al incluir un elemento mayor, en la historia del
pensamiento poltico.
Origen y Desarrollo de la Ciencia Poltica: Temas y Problemas

17
Ahora bien, la ciencia americana de la poltica, como Ber nard Crick
se refiri alguna vez a esta disciplina acadmica, (Crick, 1959) ha
tenido una relacin ambivalente en tre la poltica norteamericana y su
democracia. La historia de esta relacin est determinada por el
reclamo a la ciencia poltica acerca de su sta tus cientfico, por su
neutralidad valorativa y por la influencia de otras corrientes de
pensamiento. Pero fundamentalmente por la controversia en los
Estados Unidos de que, por una parte, la ciencia poltica debera ser
neu tral y cumplir la tarea de educar cvica y polticamente a los
ciudadanos; y, por otra, de servir al Estado como instrumento de con -
trol so cial (Ball, 1995: 41-65). La tensin en tre estas dos posiciones
atraves por tres momentos de la historia de la ciencia poltica
norteamericana: el wilsoniano, el progresista y la era de la revolucin
behaviorista (Zamitiz, 1997: 103-118).
En el primer periodo, que podemos situar en 1880, los cientficos
polticos mostraron una falta de credibilidad hacia la democracia y
especficamente hacia la educacin cvica. En manos de Woodrow
Wil son la ciencia poltica se concentr en los temas del liderazgo y de
las ciencias de la administracin al servicio del Estado; pero a
principios del siglo XX la ciencia poltica haba experimentado un
acercamiento con las ciencias mo rales, a fin de convertirse en una
descriptiva y explicativa. Sus nuevas fuentes de inspiracin y su
mirada interna incluyeron teoras evolucionistas va la seleccin nat u -
ral, as como los nuevos desarrollos en la psicologa.
El segundo periodo llamado progresista reflexion sobre los
descubrimientos de un impulso inconsciente o irracional, que aparece
en el pensamiento de los ciudadanos comunes. Estos descubrimientos
llevaron agua al molino no slo de los escpticos, sino de aquellos
que pensaban que la ciencia poltica continuaba bajo sospecha de su
propio objeto de estudio e influyeron en el de bate sobre el concepto de
opinin pblica. A esto se le consider una situacin maleable y ma -
nip u la ble incapaz de descubrir y de, incluso, dirigirse hacia las
cuestiones de inters pblico.
En el tercer periodo, por el temor del surgimiento de los regmenes
socialistas en Rusia y Europa, el trabajo de los cientficos polticos du -
rante los inicios de la revolucin behaviorista, represent un intento
por demostrar que Norteamrica no era Weimar y que las condiciones
Hctor Zamitiz Gamboa
18
propias de Estados Unidos eran precursoras de la posibilidad de que la
democracia en Amrica, pudiera ser su propio y peor enemigo.
Esta tensin o ambivalencia de la ciencia poltica y la democracia
en el contexto norteamericano, Sam uel P. Hun ting ton la recuerda
como una relacin histrica que fue parte de una expansin de la
reforma progresiva en la vida poltica e intelectual de la nacin
americana, hacia fi na les del siglo XIX. Las principales figuras para l
fueron A. Law rence Lowell, Woodrow Wil son, Frank Goodnow,
Alber Bushnell Hart y Charles Beard.
Esta par tic u lar asociacin histrica en tre la ciencia poltica y la
reforma poltica se sustent, segn Hun ting ton, en bases lgicas, pues
la ciencia poltica, como Lowell y Wil son enfatizaron es o debera
dedicarse al estudio de las realidades polticas, a explicar el cmo y el
por qu del comportamiento poltico. Es decir, este con sid er able
nfasis sobre la exploracin emprica de las realidades de la poltica
llev a los cientficos en dos direcciones: en la primera, la poltica
tenda a ser extremadamente compleja y ambigua, por tanto no slo no
existan en trminos gen er a les soluciones obvias y simples a los
problemas polticos. Por su naturaleza, la poltica reforzaba las
tendencias no ideolgicas, no doctrinarias y las tendencias pragmticas
en tre aquellos que la estudiaban; no obstante, algunos politlogos se
convirtieron en idelogos aunque no doctrinarios y avanzaron de
manera sim ple, aunque no simplista, en la solucin de los problemas
existentes. En la segunda, el estudio de la realidad poltica pudo
empuj ar a l os ci ent fi cos a medi da que descubri eron el
comportamiento de los polticos, burcratas y votantes, as como las
operaciones de las instituciones y de los procesos polticos los cuales
dejaban mucho que desear hacia una direccin conservadora y
dejarlos insatisfechos. Entonces el problema que se present fue sa ber
combinar las verdades y ensear el tema a los estudiantes, sin
desilusionarlos.
Hun ting ton argumenta que es imposible tener cientficos polticos
en una sociedad donde no hay participacin poltica, ni competencia en
el poder, pues stos no tendran nada que hacer. En este sentido, la
conexin en tre la democracia y la ciencia poltica ha sido estrecha y
con tinua. Hay que recordar una famosa reunin en Har vard en el ao en
que la Constitucin de los Estados Unidos se ratific, en la que se vot
mencionando que:
Origen y Desarrollo de la Ciencia Poltica: Temas y Problemas

19
...es ms necesario en una Repblica, que en cualquier otra forma de gobierno, que los
jvenes sean instruidos en la ciencia poltica... (Hun ting ton, 1992:131).
En Estados Unidos es evidente que las tensiones interiores del
crecimiento econmico y el desarrollo so cial pueden explicarse, en
parte, por la tradicin que limit la ciencia poltica al microcosmos del
derecho, las ciencias sociales y las humanas. Los estudiosos de la
ciencia poltica inmigraron habitualmente desde otros puntos del
universo acadmico: de la historia, la filosofa y el derecho. Las
modernas concepciones ampliaron los precedentes intelectuales y
determinaron un contacto ms ntimo con la economa, sociologa,
psicologa y la antropologa so cial.
Charles Merriam estuvo convencido, desde un principio, que la
ciencia poltica estaba demasiado dominada por la tradicin de
investigacin en biblioteca de los historiadores, por lo que intent
equilibrar la formacin de los estudiantes de esta disciplina, haciendo
que stos utilizaran mtodos especializados, para describir los
acontecimientos polticos que ellos observaban directamente.
La bsqueda de este equilibrio tambin conocido como el pndulo
behaviorista entra algunas dificultades. La ciencia poltica
tecno-descriptiva recibi una admisin parcial y a regaadientes en
ciertas Facultades. Con frecuencia, el zapato del pie derecho iba en el
pie izquierdo; y la erudicin tradicional concerniente a la teora
poltica, padeca privaciones y mutilaciones de todo tipo. Con ese
carcter mixto de los especialistas en ciencia poltica, resultaba posible
en un ataque de xenofobia decir a los filsofos: si realmente valis
para algo, debis valer lo suficiente para conseguir un cargo en un
departamento nor mal de filosofa. Lo mismo se deca a propsito de
los especialistas en derecho pblico: que se vayan a la Facultad de
derecho... (Lasswell, 1963).
Quienes se formaron en Estados Unidos en tre 1920 y 1940
estuvieron ampliamente expuestos a la vocacin terico-emprica de la
ciencia poltica en esta etapa. Cabe sealar que, desde el punto de vista
del mtodo, la investigacin se caracteriz por atender ms a la mera
descripcin y a la recopilacin de datos sobre los procesos polticos,
que a teorizar sobre cmo funcionaban; aunque alguna teora latente
orientaba la investigacin, la cual se encontraba en las turbias aguas de
la ciencia poltica. Es posible que quella haya sido la que gravitaba
sobre el fenmeno denominado comportamiento poltico, o ms bien,
Hctor Zamitiz Gamboa
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mtodo conductista o investigacin del comportamiento (Be hav ioral
[is] Re search) (Easton, 1992:19).
El rpido florecimiento de este mtodo se debi seguramente a la
existencia de ciertas actitudes y predisposiciones engendradas en la
cultura estadunidense: pragmatismo, realismo, confianza en la ciencia,
etctera. Rob ert Dahl menciona tambin la existencia de poderosos
estmulos que contribuyeron a su crecimiento, en tre otros, la viabilidad
de un nuevo mtodo para estudiar el comportamiento poltico de los
individuos en determinadas situaciones: por ejemplo, el estudio de
actitudes y preferencias polticas y, concretamente, el estudio del
comportamiento de los votantes (Dahl, 1964:85-107).
La influencia de la revolucin behaviorista en sus inicios se
puede leer en diferentes formas, pues fueron diversas sus
repercusiones. Por ejemplo, du rante la dcada de 1960 varios
historiadores del pensamiento poltico, muchos de ellos relacionados
con la Universidad de Cam bridge por grata y oportuna coincidencia
nos dice Rich ard Tuck publicaron una serie de reflexiones de carcter
gen eral sobre su actividad profesional: John Pocock, John Dunn y
Quentin Skin ner. El objetivo prin ci pal fue discutir que en el mayor
nmero de estudios, las cuestiones filosficas de ms alcance daban
lugar a un mayor nmero de confusiones. Este planteamiento estaba
ligado a la historia de las ideas tanto como a los estudios estrictamente
literarios; es decir, el inters de estudiar obras antiguas de filosofa (o
literatura) resida en el hecho de que contenan aspectos
intemporales, en forma de ideas universales, o incluso, una
sabidura perenne de aplicacin uni ver sal (Tuck,1996:240-255).
Skin ner resumi la discusin en el sentido de proporcionar una
recuperacin de los escritos clsicos, sin tener en cuenta sobre
tentativas importantes y perennes, para establecer proposiciones
universales de la realidad poltica, las circunstancias de la evolucin
histrica. Pues sugerir que el conocimiento de la circustancia so cial era
condicin necesaria para comprender los textos clsicos, equivala a
negar que contenan elementos de inters intemporal y perenne y, por
tanto, se restara toda importancia al estudio de lo que dijeron. Por su
parte, Dunn se quejaba de que pocas ramas de la historia de las ideas se
haban escrito como historia de una actividad. Ms bien en distintos
momentos se analizaron complicadas estructuras de ideas, lo ms
cercanas posible a sistemas deductivos, siguiendo el rastro de su
Origen y Desarrollo de la Ciencia Poltica: Temas y Problemas

21
morfologa a lo largo de los siglos; aunque ciertas construcciones
cosificadas de las ideas ms accesibles de una gran personalidad, se
haban comparado con las de otro gran hom bre. De ah la misteriosa
tendencia de muchas publicaciones, sobre todo en la historia del
pensamiento poltico, a reducirse a las proposiciones de grandes libros.
Como alternativa a esta situacin, Skin ner y Dunn insistieron en que la
manera adecuada de leer un texto histrico, era considerarlo un
producto en el que las intenciones re ales del autor en la medida en que
stas pudieran reconstruirse razonablemente, deberan ser la gua
prin ci pal para sa ber por qu determinado texto adopt la forma
concreta que tiene.
Nos dice Tuck que, a pesar de que la intencin prin ci pal de Pocock
no fue argumentar en los mismos trminos que los otros dos
historiadores referidos, su ensayo fue una llamada para tomar en serio,
como ma te rial que se deba entender y explicar. Hablamos del conjunto
de escritos y otras producciones disponibles sobre poltica,
procedentes de una determinada sociedad, lo que l denominaba
estereotipos y lenguajes y que, posteriormente bautiz con el
trmino de paradigmas.
Lo sucedido en la dcada de 1960 es un referente importante sobre
las cuestiones tratadas en aquel de bate metodolgico, no slo por el
nfasis al compromiso de que si alguien desea entender la historia de
algo, debera investigar las pruebas y descubrir qu hacan las per so nas
estudiadas, sino porque anunci el inicio del gran de bate que se
presentara diez aos despus. As, desde otra perspectiva, John
Gunnell esboz una historia en la que el desarrollo del conductismo
en la ciencia poltica, du rante las dcadas de 1950 y 1960, habra
desembocado en un ataque con tra la historiografa del pensamiento
poltico, considerada como actividad de escasa importancia
2
.
Hctor Zamitiz Gamboa
22
2
Gunnell describi un pasaje que, al igual que otros, como Giovanni Sartori interpretan al
responder a la pregunta: Cundo apareci una ciencia poltica en sentido estricto, que
nos permiti diferenciar entre una fase precientfica de la disciplina y su fase
propiamente cientfica?, como una transicin entre una y otra fase, la cual tuvo lugar
alrededor de los aos cincuenta, en funcin de la denominada revolucin
behaviorista. Naturalmente, esta revolucin se incubaba desde haca tiempo. La
introduccin de las tcnicas cuantitativas se remonta a Stuart Rice y a Harold Gosnell, y
muchas premisas las haban planteado entre 1908 y 1930: Bentley, Merriam y
Lasswell. Pero recin se puede hablar de un viraje de la disciplina en su conjunto, a
Gunnelll cita a Da vid Easton en 1953 lamentndose de que el
pensamiento poltico tradicional de occidente fuera sustituido por
estudios de historia del pensamiento poltico, actividad que viva
parasitariamente de ideas del pasado, y no intentaba ya proporcionar
una ciencia poltica propiamente emprica, ni construir un marco de
referencia valorado (Gunnell, 1979).
En su libro The Po lit i cal Sys tems de 1953, Easton seal que
resultaba imprescindible justificar la construccin de una teora
general de orientacin emprica en la ciencia poltica. Y en 1965, en A
Frame work for Poltical Anal y sis, escribi:
...que el rasgo ms no ta ble de esta revolucin intelectual fue, en realidad, el ritmo con que
esta disciplina cambi de rumbo sin perder el con trol de su aparato intelectual. Ello es
testimonio de la gran reserva de talento, ap ti tudes y conocimientos heredados que la
ciencia poltica como disciplina ha logrado reunir (...) todo esto ha ocurrido bajo el signo
de un sismo intelectual que ha sacudido a todas las ciencias sociales, y al que du rante un
tiempo se le denomin be hav ioral ap proach. La nueva teora, que luch por ver la luz en la
ciencia poltica du rante toda una dcada y que slo ahora comienza a tener vida propia, es
en gran parte hija de ese cataclismo... (Easton, 1982:19).
Gunnell consider que el prin ci pal punto de crtica de Easton a la
historia del pensamiento poltico, era una invitacin implcita a que la
ciencia poltica emprica se convirtiera en el modo de pensamiento
dominante en poltica. Segn sus conjeturas:
...la respuesta de los historiadores de la teora poltica a la crtica de los conductistas, en
cuanto a la importancia de estudiar la tradicin, no consista solamente en reafirmar su
pertinencia tanto para la ciencia poltica como para la poltica en gen eral, sino en
mantener, adems, que en ese momento era absolutamente cru cial... (Gunnell, 1979).
La idea de una gran tradicin en el de bate poltico en Europa oc ci -
den tal, segn Gunnell, se haba convertido en el centro de una crtica de
la actitud moderna representada por Easton y otros como l. Su repudio
a la historia del pensamiento poltico se haba transformado en un
antagonismo histrico, en tre una manera de pensar en poltica sus cep ti -
ble de expresarse slo en el lenguaje de la civilizacin, tomado de los
textos clsicos de Platn a Marx; y otra, expresada en la pseudociencia
del anlisis de sistemas o cualquier otra cosa de la cual se manifestar la
teora conductista. Escritores como Strauss o Arendt eran para
Gunnell los principales ejemplos de tericos que se adheran a este
aspecto de la tradicin.
Origen y Desarrollo de la Ciencia Poltica: Temas y Problemas

23
partir de la Segunda Guerra Mundial (Sartori, 1992).
El mismo Dahl parece corroborar la apreciacin de Gunnell cuando
seala que, histricamente hablando, el mtodo conductista fue un
movimiento de protesta dentro de la ciencia poltica. Sobre todo por
aquellos cientficos de la poltica que compartan una fuerte
insatisfaccin por las realizaciones de la ciencia poltica convencional,
principalmente en los terrenos histrico, filosfico y descriptivo
institucional. sto junto con la creencia de que deban existir o podan
desarrollarse mtodos y procedimientos adicionales, que aportasen a la
ciencia poltica proposiciones empricas y teoras de naturaleza
sistemtica, comprobadas por observaciones ms estrechas, directas y
rigurosamente controladas de los acontecimientos polticos.
A la pregunta: A dnde ir a parar la postura conductista
considerada como movimiento de protesta?, Dahl respondi en 1964
...creo que desaparecer gradualmente.... Con esta opinin quera
sealar que, como postura propia, el conductismo se incorporara a la
disciplina, pues estaba convencido que no desaparecera por haber
fracasado, por el contrario se ira por haber tenido xito. A pesar de
valorar la importancia del movimiento de protesta que, permiti un
desgajamiento rpido de la ciencia poltica en relacin con las otras
ciencias sociales en la bsqueda de autonoma, Dahl consider que el
mtodo conductista, por restaurar algunas unidades de la disciplina,
haba resquebrajado otras (Dahl, 1964:85-107).
No sabemos hasta qu grado, hoy tengan unidad y cohesin los
cinco fragmentos que en aquel tiempo Dahl vea desunidos: la ciencia
poltica emprica, los patrones de evaluacin, la historia, la teora
gen eral y la especulacin. El hecho es que este estudioso se percat, no
slo de la falta de cohesin de la disciplina en sus niveles de sa ber, sino
que las transformaciones experimentadas seguramente fragmentaran
a la misma.
Da vid Easton seala que afirmaciones sobre el ser y el deber ser,
sobre los hechos y los valores, a menudo estuvieron entrelazados du -
rante su formacin. Al respecto cita su propia experiencia como
ejemplo de la falta de coherencia terica, cuando realiz sus estudios
en Har vard, lo que l denomin posteriormente la etapa de la ciencia
poltica tradicional:
... al finalizar mis estudios me encontraba sumamente confundido (...) nadie haba tratado
de explicarme por qu motivo mi inters por la poltica requera del estudio de un abanico
de materias tan amplio, ms all del sim ple hecho de que todas ellas estaban relacionadas
con ese algo llamado gobierno. No lograba comprender sobre qu bases la ciencia
Hctor Zamitiz Gamboa
24
poltica poda considerarse como un cuerpo de conocimientos coherentes, dada la
ausencia de una estructura terica, dentro de la cual sistematizar todos aquellos cursos y
verificar su relevancia...(Easton, 1985).
La bsqueda de una teora poltica slida llev a Easton a participar
en la revolucin tambin referida por Dahl, a la que Easton calific
conductivista, fase que constituy tambin como lo referimos
anteriormente, la transformacin fun da men tal que ha caracterizado la
ciencia poltica de occidente en este siglo. Es este autor quien aclarar
que pese a la raz comn de los trminos conductismo (be hav ior ism) y
conductivismo (behavioralism), ambas posiciones tericas tenan
poco en comn y que la ciencia poltica nunca haba sido conductista,
ni siquiera du rante el auge del conductivismo (Easton, 1992).
Lo que debemos dejar muy claro es que el conductivismo, como lo
explica Easton, sostuvo la existencia de una uniformidad comprobable
en el comportamiento humano y, secundariamente, que tal
uniformidad poda comprobarse mediante pruebas empricas. As, la
cuantificacin posible y plau si ble encontr un lugar importante en la
ciencia poltica. El resultado fue que du rante los aos cincuenta y
sesenta, dicha ciencia alcanz la capacidad de utilizar una vasta gama
de tcnicas empricas cada vez ms sofisticadas: cuestionarios,
entrevistas, muestreos, regresiones, anlisis factoriales, modelos
racionales, etctera.
Es importante subrayar que la bsqueda de un conocimiento
sistemtico, basado en la observacin objetiva, llev a un cambio
decisivo en el significado de la teora. Por tradicin, sta haba tenido
un carcter filosfico e histrico que buscaba explicar el desarrollo de
las ideas polticas . Por ello, una parte con sid er able de los esfuerzos
tericos se dirigi a la construccin de teoras empricamente
orientadas a los diversos mbitos de anlisis. La llamada teora de
alcance medio dio vida a amplios segmentos de la disciplina, como en
el caso de la teora pluralista o la teora de juegos (Zamitiz, 1993:81),
comprobando lo que alguna vez escribi Oran Young:
Por encima de todo, hay indicios de que los desacuerdos en el cam po de la ciencia
poltica son mucho ms amplios y radicales en el nivel del anlisis abstracto y
epistemolgicos, que en el nivel ms concreto de la investigacin prctica (Young,
1968:72).
Ahora bien, regresando a la historia del pensamiento poltico, hay
que aclarar que tiene razn Gunnell cuando explica que el movimiento
con tra el que se dirigan los ataques de Skin ner, Dunn y Pocock fue una
Origen y Desarrollo de la Ciencia Poltica: Temas y Problemas

25
respuesta a la hostilidad de la ciencia poltica de posguerra, en con tra de
la historiografa del pensamiento poltico y como una afirmacin de la
permanente idoneidad de una ciencia poltica no cuantitativa y no
conductista. No obstante, Rich ard Tuck hace dos importantes
sealamientos a Gunnell: en primer lugar, aunque las observaciones de
Easton eran aplicables a Strauss o Arendt, los objetivos re ales de su
crtica explcita eran mucho ms a estudiosos rutinarios de la dcada de
1960, que escriban sobre la historia del pensamiento poltico desde un
punto de vista cientfico convencional; en segundo lugar, el no haber
tomado en serio las afirmaciones conductistas de Easton para quienes
el estudio de la poltica deba implicar hechos y valores, aunque unos y
otros pertenecieran a mbitos lgicamente distintos (Tuck, 1996:246).
Por tanto, el rasgo ms llamativo de la ciencia poltica
angloamericana (y sobre todo norteamericana) en la primera mitad del
siglo XX, fue la combinacin de ese reconocimiento con un empeo
muy dbil por considerar realmente cmo podan aparecer o
justificarse los valores. De hecho llama la atencin que algunos libros
de texto (como el de G. Sabine) estuvieron dispuestos a manifestarse en
fa vor de cualquier declaracin, sobre la verdad o falsedad de las teoras
polticas que examinaban.
Es importante reconocer nos dice Tuck que esta opinin neg la
existencia de teoras polticas universales u objetivamente verdaderas;
pero afirmaba, al menos, la pertinencia de las cuestiones tratadas por
los grandes textos y en eso consista su utilidad. Por ello, se debera
distinguir la actitud de escritores como Strauss o Hans Morgenthau
quienes, aunque con orientaciones diferentes, insistieron en la
existencia de verdades en teora poltica al margen del tiempo y
lugar. Con sus opiniones daban a entender que los textos deban
estudiarse por s so los, pues eran la respuesta de grandes mentes a un
conjunto de problemas permanentes conocidos, tanto por el estudiante
norteamericano de la dcada de 1950, como por el habitante de la polis
griega.
Segn las pautas de una cultura poltica a largo plazo, se pensaba en
la posibilidad de inculcar a los ciudadanos un conjunto heterogneo de
valores y educarlos en una serie de textos razonables y no demasiado
exticos, que divergan en tre s de una manera intelectualmente
estimulante. La obra de Kennet Ar row, nos dice Tuck que tuvo una
es pe cial influencia tras la segunda edicin revisada de su obra Col lec -
Hctor Zamitiz Gamboa
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tive Choice and In di vid ual Values aparecida en 1963, impresion a los
ms duros politlogos. Por su rigor metodolgico los convenci de
que deban revisar sus vagas hiptesis sobre el carcter so cial de los
valores. De este modo encajaba en una opinin en desarrollo a
mediados de la dcada de 1960 (sobre todo en Estados Unidos), segn
la cual la filosofa poltica de tipo aparentemente tradicional debera
escribirse otra vez. (Para Tuck no fue una coincidencia que el
exponente ms destacado de una nueva filosofa poltica fuese John
Rawls y se le viera en buena medida como kantiano).
Pero si en el paisaje tico de la ciencia poltica norteamericana no
tena ya sentido una pluralidad de valores fundamentados de una
manera indeterminada, quedaba socavada la funcin tradicional del
pensamiento poltico. Esto fue lo que sintieron Dunn y Skin ner al fi nal
de los aos sesenta y su polmica con tra la historia tradicional del
pensamiento poltico coincidi con un sentimiento claro de la
posibilidad, al menos, de una filosofa poltica moderna y sistemtica.
La nueva historia del pensamiento poltico fue la contrapartida de
la nueva filosofa poltica del mundo anglosajn de las dcadas de
1970 y 1980. Tuck aclara que el ideal de una nueva filosofa poltica
que proporcionara a la moderna Norteamrica (y, por extensin, a
sociedades en situacin sim i lar) un conjunto de valores, parecer
mucho menos plau si ble en 1990 que en 1970, pues veinte aos de
impresionante actividad filosfica haban servido en gran parte para
subrayar la naturaleza dispar de los valores modernos, a pesar de cierta
complacencia al respecto, por parte de algunos tericos liberales. En el
caso de los especialistas de lengua inglesa tuvo una funcin cru cial la
decadencia de la teora poltica en este idioma a principios del siglo XX
y su renacimiento a fi na les de la dcada de 1960. Las cuestiones
debatidas en las tradiciones intelectuales de Francia y Alemania,
distintas a la inglesa, tuvieron (al principio) poca influencia en estas
discusiones de los aos sesenta (Tuck, 1996).
La explicacin an te rior co in cide con la afirmacin de fi na les de los
aos 80, de que la teora poltica haba experimentado un renacimiento.
Si se comparan las dos dcadas de 1970-90, con las dos precedentes de
1950-70 (tiempo en el que se verifica la revolucin behaviorista) se
observa un ascenso en el inters por la materia y un incremento al in te -
rior de la comunidad de estudiosos de la poltica.
Origen y Desarrollo de la Ciencia Poltica: Temas y Problemas

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El cambio, nos dice Da vid Miller, se haba experimentado en la
forma en la que se haca la teora poltica, por el surgimiento de
muchas divisiones marcadas en tre las diferentes reas de la disciplina.
En ellas la mayor parte del trabajo terico era realizado en una u otra
subdisciplina, lo cual resultaba cada vez ms difcil para los
practicantes, pues no podan moverse confiadamente a travs de las
fronteras internas del cam po de estudio (Miller, 1997:488).
Aunque no parece claro que la filiacin nacional haya tenido que ver
con el tipo de contribucin que ellos hicieron, los tericos britnicos
jugaron en diversas formas un papel importante en el revivir de la teora
poltica. Debido a ello se enfatiza en la existencia de una teora
poltica britnica que, en comparacin con la produccin
estadounidense, haba enfrentado cierto enfeudamiento intelectual que
haba desfigurado el pensamiento poltico norteamericano, sobre todo
en la respuesta a la obra de Leo Strauss y sus discpulos.
El hecho es que du rante los ltimos veinte aos han existido
importantes transformaciones, que se pueden simplificar de la
siguiente forma:
a) El estudio de los textos clsicos se reemplaz por el anlisis
histrico del pensamiento poltico, atribuble como lo vimos a lo
largo de la ltima parte del presente artculo, principalmente a varios
autores de la llamada Escuela de Cam bridge, especialmente Pe ter
Laslett, Quentin Skin ner, John Pocock y John Dunn. La tesis clave que
estos autores sostuvieron fue que el significado de un texto del pasado
cuya determinacin constituye los prolegmenos esenciales a todo
anlisis crtico, no puede ser establecido simplemente por medio de
una lectura (o serie de lecturas) detallada que use parmetros modernos
de interpretacin, ya que el significado por los trminos clave, as como
la lgica de los argumentos usados en el texto, dependern, en cada
caso, del medio intelectual en el que el texto se produjo.
b) La mutacin del anlisis con cep tual en teora poltica normativa
(filosofa poltica) y los intentos para establecer un conjunto de
principios, de algn modo fundamentados y con implicaciones
prcticas para la constitucin del Estado y la sociedad. Esto signific
Hctor Zamitiz Gamboa
28
un re torno a la tarea tradicional de la teora poltica, aunque para ello
enfrent el problema de encontrar alguna base objetivamente racional,
para que los principios propuestos se orientaran a un inters prctico
4
.
c) Por ltimo, trazar el desarrollo de la teora poltica normativa a
partir de Rawls supone una distincin en tre teoras de corte
individualista, que intentan la formulacin de principios polticos
partiendo de una especificacin abstracta de los individuos, de sus
intereses y aspiraciones mo rales; y teoras de tipo comunitarista, que
parten de per so nas previamente inmersas en relaciones sociales
prcticas, comunidades, etctera e interpretan los ideales polticos,
fundndose en una comprensin de tales relaciones. As, el
individualismo y el comunitarismo han representado dos puntos de
partida opuestos, para la formulacin de la teora poltica. Esta
parcelacin metodolgica aunque no del todo clara en el terreno
ideolgico, ha sido en los ltimos aos, la fuente ms importante de
desacuerdos al in te rior del cam po de la teora normativa (Miller, 1990:
495).
Conclusiones
Reafirmar el rigor analtico de la disciplina en la ampliacin de su
objeto de estudio.
Gerry Stoker ha escrito recientemente que los britnicos nunca se
han sentido cmodos al utilizar el trmino ciencia poltica, por ello
en sus universidades han preferido utilizar denominaciones como
gobierno, poltica, teora e instituciones polticas y poltica y
relaciones internacionales. Adems, los escrpulos que suscita el uso
de la palabra ciencia reflejan, sin duda, la posicin es pe cial que las
ciencias naturales reclaman para s y el desprecio por las ciencias
sociales que a veces han expresado polticos de renombre. No obstante,
apunta Stoker:
...nos referimos a la ciencia poltica en el sentido de que existe una tradicin acadmica de
estudio de la poltica, una disciplina que se transmite de profesor a alumno, a travs del
Origen y Desarrollo de la Ciencia Poltica: Temas y Problemas

29
4
No es casual que el parteaguas en el desarrollo de la teora poltica normativa haya sido
la publicacin de A Theory of Justice de John Rawls, cuya primera edicin data de 1971
y que tuvo una enorme influencia, tanto en Gran Bretaa como en Norteamrica, y del
nmero de intentos (Nozick, Ackerman, Walzer, etctera) para desarrollar alternativas
sistemticas a su teora.
discurso y de la escritura. La disciplina no copia los mtodos de las ciencias naturales
porque no seran apropiados. Presenta un conocimiento estructurado y exige que quienes
la practican respeten ciertas normas intelectuales a la hora de debatir... (Marsch y
Stoker, 1995:15).
En su libro Teora y Mtodos de la ciencia poltica, Da vid Marsch y
Gerry Stocker expresan su compromiso de recuperar el trmino
ciencia para designar todas las disciplinas organizadas de forma
acadmica; pues la palabra ciencia procede del trmino la tino
scientia, que significa un conocimiento adquirido a travs del estudio.
En el libro se desprende que el desarrollo de la ciencia poltica se ha
visto acompaado del deseo de ampliar su cam po de estudio como
resultado, du rante las dos ltimas dcadas, de la presin en fa vor de
ampliar la definicin de lo poltico, aumento que en buena medida se
justifica en el hecho de que la poltica es una actividad ubicua. Es decir:
...una actividad generalizada que tiene lugar en todos aquellos mbitos en los que los
seres humanos se ocupan de producir y reproducir sus vidas; actividad que puede
entraar tanto enfrentamiento, como cooperacin, de forma que los problemas se
presentan y resuelven a travs de decisiones tomadas colectivamente... (Marsch y
Stoker, 1995:19).
Dicha extensin de la definicin de la poltica ha tenido una primera
implicacin para la disciplina: describir los fenmenos y analizarlos de
diferentes modos. Por tanto, hay que sealar que la ciencia poltica no
slo se ha caracterizado por la variedad de sus enfoques du rante la
ltima dcada, sino que stos se han incrementado
5
.
Estos autores describen seis enfoques
6
y sealan que, aunque a la
teora normativa y a los estudios institucionalistas se les ha otorgado
Hctor Zamitiz Gamboa
30
5
Es necesario dejar claro que desde 1990 David Miller, profesor de Ciencia Poltica en
Oxford, Inglaterra, se refera al crecimiento de lo que l llama la teora poltica aplicada,
al enunciar las tendencias que haba detectado y que apuntaban hacia un desarrollo
futuro de esta rama del campo de conocimiento. Una de ellas se refiere a las
implicaciones de la teora poltica en las polticas pblicas (aplicar la teora de Ralws,
Beitz o Daniels en forma alternativa, partiendo de una institucin social o algn
programa del modelo del Estado de bienestar). Otro ejemplo tiene que ver con los
debates sobre el mercado y la economa de mercado, cuyo ordenamiento dependera
de las creencias normativas y empricas que configuran la teora poltica. Un tercer tema
de inters ha sido la cuestin de la igualdad sexual y racial. Si bien, buena parte del
trabajo en este rubro no pertenece al rea de la teora poltica aplicada, sino que ms
bien participan en el debate sobre la justicia de gnero (posicin subordinada de la
mujer), tambin existen trabajos que han retomado argumentos tericos provenientes
del mbito de la teora poltica normativa (Miller, 1997:500-508).
certificados de defuncin, siguen siendo el doble pilar de la ciencia
poltica tradicional. Si bien el primer enfoque entr en decadencia en
los aos cincuenta y sesenta, como se explic ampliamente en el
apartado an te rior, desde los setenta se ha recuperado. Ya en los aos
noventa se registr un sbito incremento tanto del inters en esta
materia, como de la confianza en aquellos que la practican y su
reputacin en tre los politlogos tambin parece haber mejorado.
Al estudio de las instituciones polticas le interesan las reglas, los
procedimientos y las organizaciones formales del sistema poltico, as
como su impacto en la prctica poltica. Desde un punto de vista
histrico, la vitalidad del enfoque institucionalista en ciencia poltica
pone de manifiesto la influencia que, sobre su desarrollo como rea de
estudio independiente, han tenido el derecho, la filosofa y los estudios
histricos.
Dos de los enfoques ms recientes son la teora conductista y la
eleccin racional. De hecho, ilustramos cmo en los Estados Unidos el
enfoque conductista ha sido el dominante dentro de la disciplina. Su
impacto en Europa ha sido con sid er able pero, a pesar de todo, sigue
siendo un enfoque ms. La teora de la eleccin racional tambin ha
logrado muchos adeptos desde mediados de los aos cincuenta. Su
presupuesto implcito es que el comportamiento poltico puede
entenderse como el resultado de las decisiones de los individuos que
actan segn su propio inters. Los estudios de la eleccin racional han
procurado arrojar luz sobre cuestiones en todos los cam pos de la
ciencia poltica, mismas que van desde la lucha elec toral hasta el
funcionamiento de la burocracia.
El ltimo binomio de esta apretada descripcin de los enfoques de la
ciencia poltica en la actualidad son el feminismo y el anlisis del
discurso. Este ltimo representa un reto importante para las corrientes
ms consolidadas; aunque cabra encontrar antecedentes de ambas
perspectivas en la historia de la disciplina, que slo han pasado a un
Origen y Desarrollo de la Ciencia Poltica: Temas y Problemas

31
6
Dice Gerry Stoker que quiz a algunos les sorprenda que el marxismo no haya sido
includo en la lista; sin embargo, para este estudioso, dicha corriente ha sido decisiva en
el impulso que ha recibido la ampliacin antes mencionada, del mbito de la ciencia
poltica, ya que la relacin de la poltica con las grandes fuerzas sociales y econmicas
ha sido uno de los principales temas de los autores marxistas, pero no es apropiado
considerarlo como un enfoque independiente.
primer plano a partir de los aos setenta. El impacto del feminismo ha
sido con sid er able en muchos sentidos, pues ha favorecido la revisin
de los elementos ms slidos de la ciencia poltica. De este modo, los
estudios de gnero han sido decisivos en la ampliacin de los
horizontes de la ciencia poltica. El anlisis del discurso, aunque ha
tenido menos impacto que el feminismo, constituye un importante
vnculo en tre la ciencia poltica y el posmodernismo, pues considera
que, estructurar el significado de lo so cial, es el prin ci pal hecho
poltico. Los estudios de discurso analizan, adems, cmo los sistemas
de significado o discursos conforman la manera de entender la
propia posicin o actividad poltica. Segn este enfoque, la
produccin, el funcionamiento y la transformacin de los discursos
deberan ser objeto de estudio, ya que constituyen una herramienta til
para entender la articulacin y el carcter de la poltica en las
sociedades complejas.
zamitiz@sociolan.politicas.unam.mx
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