Anda di halaman 1dari 7

34

MachadodeAssiseEdgarAllanPoe:
doisescritoresdamodernidade

GREICYPINTOBELLIN
Doutoranda em Literatura Comparada pela Universidade Federal do Paran. Bolsista filiada ao projeto
CAPES-REUNI. Mestre em literatura norte-americana pela mesma instituio.
e-mail: grebellin@yahoo.com.br

_____________________________________________________________________________

Resumo:apartirdaleituradoscontosOhomemdasmultides,deEdgarAllanPoe,eS!,
deMachadodeAssis,possveldepreenderatematizaodeaspectosrelacionadosaoadven
to da modernidade, tais como a representao da cidade moderna e o dilaceramento experi
mentadopelohomemmodernoemrelaoaoseunovolugarnomundo.Oobjetivodoartigo
realizar uma anlise comparativa entre as duas narrativas, percebendoas como construtos
ficcionaisquemimetizamastensesvividaspelossujeitosdiantedastransformaestrazidas
pelamodernidadeepelosproblemasqueelasuscita.
Palavraschave:modernidade;cidademoderna;homemmoderno.

Abstract:ByreadingtheshortstoriesThemanofthecrowd,byEdgarAllanPoe,andS!,
by Machado de Assis, it is possible to notice certain themes that are related to the develop
mentofmodernity,suchastherepresentationofthemoderncityaswellasthetensionsexpe
rienced by the modern man in relation to his new place in the world. This articles aim is to
makeacomparativeanalysisbetweenthesetwonarratives,seeingthemasfictionalconstructs
thatreflecttheconflictswhicharebroughtaboutbymodernityanditsproblems.
Keywords:modernity;moderncity;modernman.

_____________________________________________________________________________


objetivo do presente artigo fazer uma anlise comparativa entre os contos
O homem das multides (1840), de Edgar Allan Poe, e S! (1885), de Ma-
chado de Assis, sob o enfoque de aspectos relativos ao advento da moderni-
dade, tais como a representao da cidade moderna e as tenses experimentadas pelo
homem moderno diante das transformaes que se operam no sculo XIX. Neste senti-
do, a anlise dos textos literrios se pautar por questes que dizem respeito ao contex-
to histrico no qual foram produzidos, sem perder de vista as especificidades de tais
contextos.
Marshall Berman define a modernidade como uma experincia vital comparti-
lhada por homens e mulheres no mundo todo. O autor divide a modernidade em trs
fases: a primeira, que vai do sculo XVI at o fim do sculo XVIII, a segunda, que comea
com a Revoluo Francesa em 1789, e a terceira, que compreende o sculo XX. a se-
gunda fase que nos interessa para o desenvolvimento do presente artigo, uma etapa
que desencadeia explosivas convulses em todos os nveis da vida pessoal, social e
poltica (BERMAN, 1982, p. 16). neste contexto que parecem se situar as narrativas de
Poe e de Machado, que trazem em seu bojo temticas relacionadas vida nas cidades
em rpida transformao, assim como os conflitos experimentados pelo homem mo-
derno diante da vida entre as multides e a necessidade de ficar s. Para Berman,
O
RevistaAlpha,(13):3440,2012
CentroUniversitriodePatosdeMinas
35

ser moderno encontrar-se em um ambiente que promete aventura, poder, alegria, cres-
cimento, autotransformao e transformao das coisas em redor mas ao mesmo tempo
ameaa destruir tudo o que temos, tudo o que sabemos, tudo o que somos. A experincia
ambiental da modernidade anula todas as fronteiras geogrficas e raciais, de classe e na-
cionalidade, de religio e ideologia: neste sentido, pode-se dizer que a modernidade une a
espcie humana. Porm, uma unidade paradoxal, uma unidade de desunidade: ela nos
despeja a todos num turbilho permanente de desintegrao e mudana, de luta e contra-
dio, de ambiguidade e angstia. Ser moderno fazer parte de um universo no qual,
como diz Marx, tudo o que slido desmancha no ar (BERMAN, 1982, p. 15).


Ao afirmar que a modernidade anula todas as fronteiras geogrficas, o autor peca
pela generalizao, pois desconsidera a especificidade dos contextos onde ela ocorre.
Tal aspecto, conforme j explicitado, no pode ser ignorado em nossa anlise dos con-
tos de Poe e de Machado. De acordo com Nicolau Sevcenko, a entrada do Brasil na
modernidade marca um momento de crise histrica, que culmina com a libertao dos
escravos em 1888, e a proclamao da repblica brasileira em 1889. Trata-se de um con-
texto marcado pelo afluxo de capital externo, pela imigrao em massa, pela intensa
industrializao e pela formao do mercado de trabalho (SEVCENKO, 2003, p. 23). O
Rio de Janeiro se torna o maior centro poltico e populacional do pas, passando por
um processo de remodelao, no qual os casares coloniais so demolidos para dar
lugar a uma nova configurao do espao pblico. O saneamento e a higienizao da
cidade parecem atender s demandas da modernizao, que comeam a se efetivar na
instalao de bicos iluminadores a gs nas ruas da cidade e no surgimento dos bondes
eltricos. Machado de Assis, tendo produzido grande parte de sua obra em fins do s-
culo XIX, assistiu de perto a todas estas mudanas. O aparecimento dos bondes retra-
tado em vrias de suas crnicas, a saber: Como comportar-se no bonde, de 1883,
Bondes eltricos, de 1892, Progresso, de 1877, e Meditaes no bonde, de 1889
(ASSIS, 1994). Alm disso, na obra machadiana o Rio de Janeiro praticamente um per-
sonagem, uma vez que no s as crnicas como tambm os contos e romances esto
cheios de referncias a detalhes concretos da cidade, tais como ruas, becos, praias, igre-
jas, teatros e lojas. No conto S!, temos a meno Rua do Ouvidor como o espao
urbano no qual o personagem Bonifcio se sente mais vontade, em seu af de ver-se
integrado na multido. Tal sentimento pode ser tambm observado na narrativa de
Poe, em que o homem das multides no consegue ficar s, despertando a curiosidade
e, ao mesmo tempo, a ira e o tdio do narrador em primeira pessoa. Na viso de
Sevcenko, a produo literria moderna se relaciona ao ritmo e ao sentido das trans-
formaes histricas, e deve traduzir no seu mago mais um anseio de mudana do
que os mecanismos de permanncia (SEVCENKO, 2003, p. 26). Nos contos que iremos
analisar, observa-se uma problematizao em relao ao lugar do indivduo moderno
na sociedade em rpida transformao, o que parece confirmar a vocao da literatura
moderna em retratar as mudanas do tempo histrico.
No Brasil, conforme vimos, a modernidade comea a se instalar em fins do sculo
XIX. Nesta poca, os Estados Unidos j se encontravam bastante adiantados no processo
de modernizao, pois tinham conseguido se equiparar, em tempo recorde, ao nvel
tecnolgico de potncias europeias como Londres e Paris. Na viso de Slvia Maria
Azevedo, a nao norte-americana tornara-se um modelo a ser seguido pelo Brasil, que
dava os primeiros passos rumo modernidade. Tal atitude se justifica pelo fato de que


os Estados Unidos eram exemplo de grandes conquistas: a libertao dos escravos, a
MACHADO DE ASSIS E EDGAR ALLAN POE: DOIS ESCRITORES DA MODERNIDADE
36

igualdade de direitos, o regime democrtico, a instruo pblica, a publicao de livros, o
desenvolvimento da indstria, o incentivo s cincias [...] (AZEVEDO, 2010, p. 22).


A autora discorre sobre a Exposio Universal de Filadlfia, realizada em Nova
York em 1876, e que contou com a presena do imperador Dom Pedro II, desejoso de
estabelecer alianas entre o Novo Mundo e a Europa (AZEVEDO, 2010, p. 20). Na po-
ca, a revista Ilustrao Brasileira publicou uma reportagem sobre a exposio, dando
destaque ao Brasil como um pas que ingressava no rol das naes civilizadas. De fato,
a exposio permitiu a aproximao entre os dois pases, uma vez que ambos eram de
independncia recente e estavam caminhando rumo ao progresso e modernizao.
Neste sentido, uma pergunta pode ser colocada: qual a relao deste contexto
com as narrativas que pretendemos analisar? Machado de Assis, como figura relevante
da intelectualidade brasileira da poca, parecia estar atento a esses desdobramentos,
indo buscar na obra de Poe, um autor norte-americano, inspirao para sua prpria
criao. importante sublinhar que Machado traduziu O corvo para o portugus,
ajudando a popularizar os escritos de Poe em nosso pas. Tambm no podemos deixar
de ignorar o fato de que, para Machado, o escritor romntico foi uma inegvel influn-
cia no que diz respeito ao uso do conto como forma de expresso artstica, gnero este
que ser largamente utilizado pelo prprio Machado, que produziu mais de 200 contos
ao longo de sua carreira literria.
Tambm relevante salientar que tanto a representao da cidade moderna
quanto a caracterizao do homem moderno no so invenes de Poe e de Machado;
pelo contrrio: so motes frequentes da literatura europeia do sculo XIX. O escritor
russo Nikolai Gogol, em seu conto Avenida Nevski, de 1834, constri uma represen-
tao trgica da metrpole moderna, que aparece associada ao crime e degradao.
(GOGOL, 2007). Charles Baudelaire, em Quadros Parisienses, tematiza a Paris do sculo
XIX: sua remodelao levada a cabo pelo Baro de Haussmann, no poema O cisne, e a
efemeridade e transitoriedade da vida nas grandes cidades, no poema A uma passan-
te (BAUDELAIRE, 2006). Em O homem das multides, a cidade representada Lon-
dres, uma das mais industrializadas do mundo naquela poca, contando com mais de
um milho e meio de habitantes no ano de 1831. S! se passa no Rio de Janeiro, capi-
tal cosmopolita do imprio brasileiro. Desta forma, podemos perceber, tanto em Poe
quanto em Machado, a preocupao em retratar o espao urbano, percebido de forma
deslumbrada e ao mesmo tempo, disfrica.
O primeiro aspecto que nos propomos analisar nos dois contos em questo o fo-
co narrativo. O conto de Poe narrado em primeira pessoa por um homem que se en-
contra em estado de convalescena, e que observa a multido da janela de um caf lon-
drino. Como sabemos, o narrador em primeira pessoa relata os fatos sua maneira,
sem qualquer neutralidade, de forma que a narrativa norteada por suas impresses
subjetivas. Portanto, um narrador considerado pouco confivel, uma vez que narra
unicamente de seu ponto de vista. Em O homem das multides, a falta de neutrali-
dade ainda mais acentuada, uma vez que o narrador diz encontrar-se em uma da-
quelas felizes disposies que so to precisamente o contrrio do tdio (POE, 2001, p.
392). Assim, temos um narrador extremamente propcio investigao, que oscila entre
a leitura de anncios do jornal e a observao da turba, o que mostra a tenso entre o
espao pblico e o espao privado, algo que tambm iremos perceber no conto de Ma-
chado.
S! narrado em terceira pessoa por um narrador que nos conta a histria de
GREICY PINTO BELLIN
37

Bonifcio, um bon vivant que resolve, por influncia do filsofo Tobias, passar duas
semanas isolado em uma chcara afastada do Rio de Janeiro. Tal narrador apresenta
mais neutralidade ao narrar, podendo inclusive penetrar na mente dos personagens
para conhecer seus pensamentos. Esta a atitude do narrador machadiano, que relata
toda a angstia de Bonifcio ao experimentar a solido na chcara. relevante subli-
nhar que, logo no segundo pargrafo da narrativa, Poe e O homem das multides
so citados pelo narrador:


Um grande escritor, Edgar Poe, relata, em um de seus admirveis contos, a corrida de um
desconhecido pelas ruas de Londres, medida que se despovoam, com o visvel intento
de nunca ficar s. Esse homem, conclui ele, o tipo e o gnio do crime profundo: o
homem das multides. Bonifcio no era capaz de crimes, nem ia agora atrs de lugares
povoados, tanto que vinha recolher-se a uma casa vazia (ASSIS, 1994, p. 1029).


A referncia a Poe estabelece um jogo intertextual irnico, uma vez que, ao afir-
mar que Bonifcio no igual ao homem das multides, o narrador est implicitamen-
te sugerindo que ambos compartilham uma caracterstica: no conseguem ficar sozi-
nhos. Obviamente h uma diferena entre os dois, pois enquanto o personagem de Poe
vaga sem destino pelas ruas de Londres, procurando sempre a multido, o personagem
machadiano resolve se isolar. No entanto, ambos enfrentam o mesmo drama, que pare-
ce sintetizar a condio ambgua do homem moderno: viver no meio da multido ou
recolher-se ao isolamento. Neste sentido, importante salientar que o advento da mo-
dernidade traz consigo novas formas de sociabilidade, o que tem como resultado a
alienao e/ou individualizao do sujeito. Desta maneira, o homem moderno parece
ter duas opes: imiscuir-se na turba ou viver na solido. Os personagens aqui analisa-
dos enfrentaro este conflito de formas diferenciadas, mas que mimetizam ficcional-
mente o dilaceramento do ser humano frente s transformaes trazidas pela moderni-
zao.
No que diz respeito caracterizao do sujeito da modernidade, podemos afir-
mar que o narrador do conto de Poe uma espcie de flneur, isto , uma pessoa que,
com um prazer prprio do voyeur, se deleita com a observao refletida e minuciosa
dos habitantes citadinos e suas atividades dirias. Para Walter Benjamin, a cidade o
verdadeiro templo do flneur, espao por excelncia de suas perambulaes, na qual ele
se depara com a contradio de se sentir s em meio multido (BENJAMIN, 1994, p.
191). A partir da leitura do conto, percebemos que o narrador de Poe sente grande
prazer em contemplar os sujeitos que passam pela rua, realizando um exame minucio-
so no qual classifica os passantes de acordo com gnero, idade, classe social e profisso:
escreventes, batedores de carteira, jogadores profissionais, revendedores judeus, inv-
lidos, moas humildes, prostitutas, bomios, vendedores, operrios, enfim, toda a sorte
de pessoas que se pode encontrar em uma metrpole como Londres. Percebe-se, nesta
parte da narrativa, um interesse em retratar a cidade moderna como algo mutvel e
polivalente, um ambiente no qual circulam pessoas das mais variadas etnias, naciona-
lidades e formao profissional. O narrador de Machado, por sua vez, tambm obser-
va, comenta e relata minuciosamente a rotina de Bonifcio na chcara, bem como os
motivos que o levaram a se isolar. Sendo assim, o narrador machadiano tambm um
flneur, em leitor da cidade e de seus habitantes, por meio dos quais tenta decifrar os
sentidos da vida cosmopolita.
MACHADO DE ASSIS E EDGAR ALLAN POE: DOIS ESCRITORES DA MODERNIDADE
38

Quando anoitece, o narrador de Poe identifica, em meio multido, um velho
decrpito, de uns sessenta e cinco ou setenta anos de idade, uma fisionomia que imedi-
atamente deteve e absorveu toda a minha ateno, por causa da peculiaridade absoluta
de sua expresso (POE, 2001, p. 391). A figura do velho frustra a ndole detetivesca do
narrador, que, curioso por no conseguir decifrar o significado daquela expresso, re-
solve entrar na turba para persegui-lo. Percebemos, assim, que a deambulao noturna
se instala com base na dvida nutrida pelo narrador em relao ao misterioso persona-
gem, dvida esta sintetizada pela citao alem que abre a narrativa: er lsst sich nicht
lesen, isto , aquele que no se deixa ler. Este justamente o homem das multides,
representao do sujeito moderno por excelncia, assim como Bonifcio, que no cria
uma aura de mistrio ao seu redor, mas sofre com o dilema de no conseguir viver
sozinho.
A perseguio noturna pelas ruas de Londres tem, no conto de Machado, um
equivalente: a inquietao de Bonifcio dentro de casa. O narrador nos relata tudo
aquilo que o personagem faz para conseguir se distrair: l livros, tenta jogar cartas,
toma champanhe, tudo isto ao som de uma chuva torrencial, que aumenta ainda mais
sua agitao. O filsofo Tobias lhe dissera que no havia nada melhor do que viver no
isolamento, e que a melhor companhia para usufruir a solido eram as ideias:


Trago um certo nmero de ideias; e, logo que fico s, divirto-me em conversar com elas.
Algumas j vm grvidas de outras, e do luz a cinco, dez, vinte, e todo esse povo salta,
brinca, desce, sobe, s vezes lutam umas com as outras, ferem-se e algumas morrem; e
quando dou acordo de mim, l se foram muitas semanas (ASSIS, 1994, p. 1030).


Percebe-se, a partir da leitura do trecho acima, a associao entre o isolamento e a
capacidade de reflexo e ruminao intelectual. Entretanto, Bonifcio parece no en-
tender a deixa do filsofo, uma vez que no se isola para pensar, e sim para descansar
do convcio social. Mais uma vez, temos a tenso entre o espao pblico e o privado,
criadora de um conflito que persegue o protagonista durante toda a narrativa. Bonif-
cio comea a se recordar de suas andanas pela cidade, de suas amizades e de seu amor
por Carlota, e sua agitao cresce at que resolve deixar o refgio. Assim, reitera-se a
ironia do jogo textual machadiano, uma vez que Bonifcio, sendo um bon vivant, est
longe de ser igual ao homem das multides, mas padece do mesmo mal que ele.
No conto de Poe, temos a caracterizao de Londres como metrpole urbana,
bem como dos problemas sociais advindos de seu crescimento, conforme observamos
no trecho a seguir:


Era o mais asqueroso quarteiro de Londres, onde todas as coisas apresentavam as piores
marcas da mais deplorvel misria e do mais desenfreado crime. luz nublada de um
lampio perdido, cortios de madeira, comidos de cupim, altos, antigos, viam-se prestes a
ruir, em tantas e to caprichosas direes que dificilmente se distinguia uma aparncia de
passagem entre eles. As pedras do calamento estavam espalhadas, arrancadas de seus
leitos pelo capim luxuriante. Horrvel sujeira ulcerava as sarjetas entupidas. A atmosfera
inteira transbordava de desolao. Contudo, enquanto avanvamos, os rumores da vida
humana se foram gradativamente reavivando e por fim, grandes bandos da gentalha mais
miservel de Londres eram vistos aos ziguezagues, para l e para c. A energia do velho
de novo bruxuleou, como uma lmpada prestes a extinguir-se. Mais uma vez caminhou a
passos largos e elsticos para a frente. De repente, dobrou numa esquina: um claro forte
GREICY PINTO BELLIN
39

irrompeu nossa vista e ficamos diante de um dos mais imensos templos suburbanos da
Intemperana, um dos palcios do demnio lcool (POE, 2001, p. 399).


Ao ler o presente trecho, percebemos uma preocupao de ordem social, que de-
nuncia as mazelas da grande cidade e de seus habitantes, com especial nfase nos des-
caminhos que a bebida alcolica, concebida como algo demonaco, pode provocar nos
seres humanos. Neste sentido, Poe revela possuir uma concepo trgica das conse-
quncias advindas do surgimento da modernidade, uma vez que a cidade industriali-
zada se converte em um antro de perdio. Portanto, temos uma concepo ambgua
da metrpole moderna, percebida como algo fascinante e ao mesmo tempo, destruidor.
Tal concepo no est presente no conto de Machado, dando lugar ironia e
sutileza de um narrador que nos apresenta Bonifcio como um sujeito em total harmo-
nia com a multido, que se sente feliz ao voltar a frequentar a Rua do Ouvidor. Tal
harmonia, contudo, desarticulada pela angstia do personagem quando este se depa-
ra com a solido, evidenciando que ele gosta de viver em sociedade para escapar de
seus problemas. A viso crtica machadiana se encontra sintetizada na figura de Tobias,
que denuncia a falta de capacidade reflexiva no s de Bonifcio como do prprio ho-
mem moderno, que no sabe como lidar com as transformaes sociais e com suas
prprias angstias existenciais. Ao construir esta narrativa, Machado demonstra estar
atento a estes dilemas, lanando mo da ironia para represent-la. Poe tambm de-
monstra estar em sintonia com seu tempo, apresentando, todavia, uma viso mais con-
tundente e trgica da vida moderna, expressa no homem que vaga freneticamente pe-
las ruas a procura da multido.
Ambos os contos analisados apresentam estrutura circular. Um tdio mortal toma
conta do narrador de Poe no segundo dia de perseguio ao velho, de modo que ele
conclui:


Este velho disse eu por fim o tipo e o gnio do crime profundo. Recusa estar s. o
homem das multides. Seria vo segui-lo, pois nada mais saberei dele, nem de seus atos. O
pior corao do mundo um livro mais espesso do que o Hortulus Animae, e talvez seja
apenas uma das grandes misericrdias de Deus o fato de que er lsst sich nicht lesen. (POE,
2001, p. 400).


O carter circular conferido pela citao alem, que remete ao mistrio que ron-
da a cidade moderna. O conto de Poe termina com a concluso do narrador a respeito
da personalidade do velho, justificando sua incapacidade de decifrar o misterioso ho-
mem das multides. O conto de Machado tambm se encerra da mesma forma que se
iniciou: com uma conversa entre Bonifcio e Tobias. Ao ser questionado sobre o isola-
mento, Bonifcio revela que no conseguiu suport-lo, ao que Tobias responde: Quer
saber? Voc esqueceu-se de levar o principal da matalotagem, que so justamente as
ideias (ASSIS, 1994, p. 1033). Em resposta ao comentrio do filsofo, o protagonista ri,
e logo comea a falar de outro assunto. Com um final leve e bem-humorado, bem dife-
rente do final trgico de Poe, Machado deixa no ar uma reflexo sobre a vida moderna,
mostrando que o gosto pela vida em sociedade traz consigo a alienao do sujeito hu-
mano, que ou perambula sem destino pelas ruas da cidade, ou tenta, sem sucesso, fugir
dela.
Charles Baudelaire, em O pintor da vida moderna, afirma que o artista moder-
MACHADO DE ASSIS E EDGAR ALLAN POE: DOIS ESCRITORES DA MODERNIDADE
40

no deve ser capaz de representar, em sua arte, a transitoriedade, a efemeridade e a con-
tingncia da vida moderna, marcada por transformaes nos modos de viver, pensar,
sentir e agir (BAUDELAIRE, 2006). A partir da anlise dos contos de Poe e de Machado,
foi possvel perceber tal preocupao, ainda que engendrada de formas diferentes. Poe,
ao associar a cidade moderna com a criminalidade, e ao criar a figura do homem das
multides, nos faz refletir sobre a tragicidade e, ao mesmo tempo, sobre o deleite de
viver no meio da multido. Machado, por outro lado, nos mostra de forma leve, irnica
a bem-humorada o dilaceramento de um cosmopolita convicto entre estar s e viver
em sociedade, denunciando a superficialidade e a falta de reflexo que podem advir de
uma agitada vida nas metrpoles. Desta maneira, podemos considerar que Edgar Allan
Poe e Machado de Assis foram escritores atentos a seu tempo, o que os transforma no
s autores cannicos mas tambm em genunos pensadores da modernidade.


Referncias

ASSIS, Machado de. Crnicas Escolhidas. So Paulo: tica, 1994.

_______. S!, in: Obra Completa. Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 1994, v. 2.

AZEVEDO, Slvia Maria. A modernidade atravessa o Atlntico: imagens do progresso
cientfico em duas revistas brasileiras do sculo XIX, in: _____; CAIRO, Luiz Roberto;
PEREIRA, Mrio Roberto (org.). Arquivos revisitados da Amrica Lusa: escritos sobre me-
mria e representao literria. Assis: UNESP, 2010, pp. 11-26.

BAUDELAIRE, Charles. Quadros Parisienses, in: Obra Completa. Rio de Janeiro: Nova
Aguilar, 2006.

BENJAMIN, Walter. Charles Baudelaire: um lrico no auge do capitalismo. So Paulo: Bra-
siliense, 1994.

BERMAN, Marshall. Tudo o que slido desmancha no ar: a aventura da modernidade. So
Paulo: Companhia das Letras, 1986.

GOGOL, Nikolai. Avenida Nevski, in: Contos de So Petersburgo. Lisboa: Assrio e Al-
vim, 2007.

POE, Edgar Allan. O homem das multides, in: Obra Completa. Rio de Janeiro: Nova
Aguilar, 2001.

SEVCENKO, Nicolau. Literatura como misso: tenses sociais e criao cultural na Primeira
Repblica. 2 ed. So Paulo: Companhia das Letras, 2003.

GREICY PINTO BELLIN