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Para os fsicos e amigos da fsica.

w w w. g a z e ta d e f i s i c a . s p f. p t
Resumo
O papel fundamental dos lasers no estado actual de de-
senvolvimento da realizao prtica da denio do metro,
unidade de base da grandeza comprimento, do Sistema
Internacional de Unidades (SI), os mtodos de medio de
frequncias pticas (e/ou comprimento de onda) e uma bre-
ve descrio da evoluo histrica da denio e realizao
prtica do metro, so os temas de fundo deste artigo.
Introduo histrica
Desde o incio do sculo XX pouco aps Albert Michelson,
em 1887, propor o uso de interfermetros para a medio
da grandeza comprimento que a interferometria utilizada
como tcnica para medio de distncias. O interferme-
tro de Michelson (interfermetro de espelhos) baseia-se na
interferncia de dois feixes de luz provenientes da mesma
fonte. Esta emite um feixe de luz que, ao atravessar um di-
visor de feixe, separado em dois, sendo cada um enviado
por um trajecto diferente. Aps a sua reexo em espelhos
colocados a meio dos trajectos, os feixes so recombinados
no divisor, gerando-se um padro de interferncia compos-
to por franjas regularmente espaadas. Se a distncia de
um dos trajectos for mantida xa, quando o outro espelho
se afasta de metade do valor do comprimento de onda do
feixe, cada franja desloca-se de uma inter-franja e ocupa
o lugar da franja adjacente. Contando o nmero de franjas
numa dada posio de referncia, possvel determinar a
distncia percorrida pelo espelho mvel. O comprimento
de onda (ou frequncia) do feixe de luz constitui o valor de
referncia da distncia percorrida, pelo que o seu valor tem
de ser conhecido com a exactido mxima permitida pela
evoluo da tecnologia.
Como consequncia destes trabalhos, em 1960 o metro
passou a ser denido em funo de um nmero de compri-
mentos de onda da luz. Esta redenio (ver caixa) a partir
de um comprimento de onda ia ao encontro das aspiraes
da metrologia no sentido de denir uma grandeza que pu-
desse ser realizada em qualquer local sem alterao da in-
certeza associada. Com a utilizao da lmpada de crpton
na realizao prtica desta denio, apenas se conseguiu
uma reduo de aproximadamente dez vezes o valor da
incerteza relativa quando comparada com a realizao feita
com recurso ao prottipo internacional do metro. As limita-
es das lmpadas de crpton (alcance de medio
limitado, baixo contraste e diculdades de utilizao
prtica) e o avano da tecnologia laser deixavam
antever uma nova denio do metro.

Na dcada de 60 surge o laser que, pelas suas pro-
priedades, despertou o interesse dos metrologistas.
De imediato iniciaram-se estudos de investigao
e desenvolvimento de tcnicas de estabilizao de
frequncia, de modo a permitir que o laser fosse uti-
lizado como sistema para a realizao prtica da de-
nio do metro. Contudo, nos primeiros lasers ga-
sosos a frequncia emitida podia variar de algumas
centenas de megahertz, a que correspondia uma
incerteza relativa que inviabilizava a sua utilizao
para este m. De forma a resolver este problema,
foram desenvolvidas pesquisas no melhoramento
das tcnicas de estabilizao da frequncia emitida
pelos lasers, tendo surgido uma grande variedade
de lasers estabilizados com capacidade de produzir
uma frequncia com incerteza relativa abaixo dos
10
-10
, muito alm do valor obtido com a lmpada de
crpton. Uma das tcnicas de estabilizao consiste
na introduo de uma clula de absoro no interior
da cavidade de ressonncia, associada a um circui-
to de estabilizao, na unidade de controlo do laser.
Esta evoluo tecnolgica levou actual denio
do metro.
O metro
Em 1983, no Bureau International des Poids et
Mesures (BIPM) durante a 17 Conferncia Geral de
Pesos e Medidas (CGPM) foi estabelecida (Resolu-
o n1), a denio actual do metro [1]:
O metro o comprimento do trajecto percorrido
pela luz, no vazio, durante um intervalo de tempo de
1/299 792 458 do segundo.
Esta denio encontra-se ligada a uma constante
fundamental e exacta da fsica, a velocidade da luz
no vcuo c
0
(CODATA
1
), tornando a sua realizao
prtica universal. Na sequncia da 17 CGPM, o
O laser na realizao prtica
da denio do metro
Fernanda Saraiva, Liliana Eusbio, Slvia Gentil, Eduarda Filipe

Unidade de Metrologia Cientfica e Aplicada - Laboratrio Central de Metrologia, Instituto Portugus da Qualidade (IPQ)
fsaraiva@mail.ipq.pt
artigo geral
V O L . 3 4 - n . 1
8
Comit Internacional de Pesos e Medidas estabele-
ceu as recomendaes para a realizao prtica da
denio do metro [2,3].
A radiao do laser He-Ne estabilizado por absor-
o molecular no iodo actualmente o sistema mais
utilizado internacionalmente para a realizao prtica
desta denio. A utilizao deste sistema, com
uma incerteza relativa baixa, ou de outro sistema
laser calibrado por comparao com este, permitem
a medio de comprimento, l, em funo de um
nmero b de comprimentos de onda, l = b, por
interferometria.
O laser He-Ne na realizao prtica
da denio do metro
A Figura 1 representa o esquema tpico de um laser
He-Ne estabilizado com uma clula de absoro
de iodo utilizado na realizao prtica da denio
do metro. A cabea do laser consiste num tubo
de plasma de He-Ne e numa clula de absoro
de iodo montada no interior da cavidade de resso-
nncia formada por dois espelhos acoplados em
actuadores piezoelctricos (PZT).
Fig. 1 - Esquema de um laser He-Ne estabilizado. No interior da
cavidade de ressonncia formada pelos dois espelhos de topo
(E) encontra-se o tubo de plasma de He-Ne e a clula de iodo
I
2
.O circuito de estabilizao permite o controlo da frequncia
emitida pelo laser, ao regular os actuadores piezoelctricos so-
lidrios com os espelhos, fixando o comprimento da cavidade
de ressonncia.
Num sistema laser deste tipo, a radiao quase mo-
nocromtica interage com um conjunto de tomos,
ies ou molculas (meio absorvente) fornecendo
riscas de absoro que so utilizadas como refern-
cia para a estabilizao de frequncia (Figura2). A
frequncia do laser ajustada em funo do com-
primento da cavidade de ressonncia, transferindo
parte da energia da radiao laser para o meio ab-
sorvente, sendo detectada uma curva de absoro
caracterstica que funo da frequncia do laser.
Figura 2 Curva de emisso caracterstica do laser He-Ne
estabilizado por absoro molecular. Os picos do grfico cor-
respondem s riscas das componentes hiperfinas da transio
R (127) do I
2
. A separao entre as componentes d, e, f, g, de
aproximadamente 13 MHz e a largura a meia altura do valor
mximo de cada risca de 5 MHz.
O circuito de estabilizao converte o sinal de absoro
num sinal de erro que usado para controlo dos PZT permi-
tindo a estabilizao da frequncia do laser, conseguindo-se
uma incerteza relativa padro para o valor da frequncia
emitida da ordem de 2,1 10
-11
, ao xar o comprimento
da cavidade de ressonncia [4]. A reprodutibilidade des-
tes sistemas laser avaliada pela medio da frequncia
emitida em funo dos parmetros de funcionamento dos
mesmos e atravs de comparaes de lasers de diferentes
Laboratrios Nacionais de Metrologia [5]. As comparaes
entre lasers estabilizados tm mostrado que a frequncia
da maioria dos lasers He-Ne coincide em aproximadamente
12 kHz, para os parmetros de funcionamento denidos nas
especicaes da 17 CGPM [6].
Dadas as caractersticas de estabilidade e reprodutibilidade
destes sistemas laser, a radiao (frequncia) corresponden-
te transio R(127) 11-5 componente a
16
(f) da molcula
127
I
2
, (f = 473 612 353 604 kHz; = 632 991 212,58 fm),
uma das radiaes recomendadas pelo BIPM para a reali-
zao prtica da denio do metro.

O laser He-Ne estabilizado por absoro molecular no
iodo,
127
I
2
, usado em muitos laboratrios como padro de
referncia para medies interferomtricas de comprimento
e calibraes de outros lasers por comparao, utilizando o
mtodo de batimento de frequncia.
Lasers femtosegundo, um novo impulso na
realizao prtica da denio do metro
O desenvolvimento conjugado da tecnologia de estabili-
zao de lasers, de lasers ultra-rpidos e da tcnica do
bloqueamento dos modos de funcionamento, conduziu ao
controlo do espectro ptico. Os trabalhos nesta rea foram
levados a cabo pela equipa de John Hall e Theodor Hnsch,
tendo-lhes sido atribudo o prmio Nobel da Fsica em 2005
[7]. O sistema, denominado Sintetizador de Frequncias
pticas (SFO), o resultado deste trabalho, permitindo a
gerao de qualquer frequncia do espectro ptico (em vez
de apenas uma, como a emitida por um laser He-Ne), com
uma incerteza relativa prxima da do oscilador de csio,
com que se realiza a unidade de base do SI da grandeza
tempo, o segundo. O SFO faz assim a conexo de uma
frequncia ptica a uma microonda (10 MHz) emitida pelo
oscilador de csio [8].
Os componentes principais do SFO so: um laser femto-
segundo, uma bra ptica no linear microestruturada,
um oscilador de csio, conjuntos pticos e componentes
electrnicos.
O laser femtosegundo gera impulsos ultra-rpidos (alguns
fs), regularmente espaados (tambm designados de pente
de frequncias), ao estabelecer uma relao de fase xa ao
longo do espectro de frequncia [9,10]. Para que o laser
femtosegundo tenha aplicabilidade metrolgica necessrio
conhecer o espaamento das riscas do pente de frequn-
cias f
rep
(frequncia de repetio) e a sua posio f
o
(frequn-
cia de offset) (Figuras 3 e 4).
1
CODATA (Committee on Data for Science and Technology): Valores internacionalmente recomendados para
as Constantes Fundamentais da Fsica e da Qumica, disponvel em: http://physics.nist.gov/cuu/Constants/
international.html
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f
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10
Breve evoluo histrica da deni-
o e realizao prtica da denio
do metro
Em 1792, em plena Revoluo Francesa, foi adop-
tado o Sistema Mtrico Decimal. Neste sistema, o
metro denido como sendo igual dcima milio-
nsima parte de um quarto do meridiano terrestre.
De Junho de 1792 at nal de 1798, os astrnomos
Delambre e Mchain efectuaram as medies do
arco de meridiano entre Dunquerque e Barcelona,
que conduziram determinao de um comprimen-
to geodsico de 1 metro. Em 1799, este compri-
mento transferido para um prottipo, o Mtre des
Archives e a realizao prtica desta denio a
de que o metro igual distncia entre topos da
barra de seco rectangular de platina.
A difuso internacional do sistema mtrico decimal
avana e em 20 de Maio de 1875 assinada a
Conveno do Metro tratado diplomtico assi-
nado por 17 pases, entre os quais Portugal, com a
inteno de internacionalmente criar as unidades e
os padres e divulgar o Sistema Mtrico Decimal.
Como consequncia, formado o Comit Interna-
cional de Pesos e Medidas (CIPM), sob a autoridade
da CGPM e criado o BIPM, entidade cientca
com o objectivo de estabelecer e manter o Sistema
Mtrico Decimal e realizar investigao cientca
aplicada metrologia. Esta entidade instalada no
Pavillon de Breteuil, em Svres (Paris) em 1875 [13].
De 1878 a 1889 foram fabricados prottipos, com-
seco em X, sendo um seleccionado como Protti-
po Internacional M do metro e depositado no BIPM,
representando tanto a denio como a realizao
prtica do metro. Os restantes prottipos foram
sorteados, na 1 CGPM, pelos pases signatrios
da Conveno do Metro tendo cabido a Portugal a
cpia n 10 (Figuras 5 e 6) [14].
Em 1889, o metro passa a ser denido pela dis-
tncia, a 0, entre dois traos mdios marcados na
rgua de seco em X de platina iridiada.
Michelson trabalhou no BIPM entre 1892 e 1893,
onde construiu um dos seus interfermetros e
realizou medies do Prottipo Internacional M
utilizando a luz de uma lmpada de cdmio. A partir
deste ponto so realizadas investigaes com vista
a identicar uma fonte ptica que permita a introdu-
o de uma nova denio do metro baseada numa
constante fundamental, que possa ser realizada uni-
versalmente, seja reprodutvel, estvel ao longo do
tempo e com a mxima exactido. Em 1952 o CIPM
decide investigar a possibilidade de redenir o metro
em funo do comprimento de onda da luz, e cria
para esse m o Comit Consultatif pour la Dnition
du Mtre. Em 1960, na 11 CGPM, aprovada a re-
denio do metro e este passa a ser denido como
o comprimento igual a 1 650 763,73 comprimentos
de onda no vazio da radiao correspondente
transio entre os nveis 2p
10
e 5d
5
, do istopo de
crpton Kr-86. Esta denio no inclua recomen-
daes sobre como realizar este comprimento de
onda, pelo que sistemas como lmpadas espectrais
ou feixes atmicos podiam ser usados para gerar
esta radiao.
A diculdade de manuseamento das lmpadas
de crpton, o aparecimento dos lasers, e o rpido
desenvolvimento de tcnicas de estabilizao da
Fig. 3 Componentes do SFO (Laboratrio de Comprimento, IPQ). As
frequncias f
rep
e f
o
so grandezas a medir e controlar e a frequncia
fbeat a mensuranda em avaliao no processo de calibrao de lasers e
disseminao da unidade
A medio de f
rep
directa, atravs de um fotododo. J a
de f
o
requer uma abordagem interferomtrica, pois envolve
medio de diferenas de fase das ondas de impulso para
impulso. O laser femtosegundo, ao atravessar a bra ptica
no linear microestruturada, d origem a novas frequncias
pticas. A duplicao do valor da frequncia (isto , de f
para 2f) de uma risca com um dado ndice n (sendo
f
n
= f
rep
+f
o
), da parte inferior do espectro ptico, corres-
pondente regio do infravermelho prximo, produz uma
frequncia 2fn=2nf
rep
+2f
o
prxima da risca do pente de
frequncias situada na parte mais elevada do espectro
ptico de ndice 2n, dada por f
2n
=2nf
rep
+f
o
. A frequncia de
batimento entre 2f
n
e f
2n
permite a medio da frequncia de
offset f
o
(Figura 4): 2f
n
-f
2n
=2(nf
rep
+f
o
)-(2nf
rep
+f
o
)=f
o
.
Fig. 4 Esquema de determinao da frequncia de offset.
Para a estabilizao do pente de frequncias do laser
femtosegundo, f
rep
e f
o
so controladas e xas na frequn-
cia de 10 MHz, proveniente do oscilador de csio, o que
permite a calibrao absoluta de frequncias pticas com
incertezas relativas inferiores a 10
-13
, ou seja, com elevada
exactido, colocando o SFO no topo da cadeia hierrquica
de padres de comprimento [11].
O batimento de frequncias f
beat
entre uma frequncia do
espectro ptico do SFO, e a frequncia de um laser externo,
por exemplo de um laser He-Ne estabilizado por absoro
molecular no iodo, permite a determinao da frequncia
do laser externo e a disseminao da unidade SI de compri-
mento [12].
Em concluso o SFO, para alm permitir a realizao prtica
da denio do metro, garante a disseminao da unidade
SI de comprimento.
f
rep
f
rep
f
o
l(f)
0
f
n
= nf
rep
+ f
o
2nf
rep
+ 2f
o
f
2n
= 2nf
rep
+ f
o
f
o
2
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11
frequncia laser e da metrologia ptica, abriram as
portas para a evoluo da denio e realizao
prtica da actual denio do metro.
Fig. 5 Padres prottipos internacionais do metro e do quilo-
grama de 1889 [13].
Fig. 6 Topos da cpia n 10 (Museu de Metrologia; IPQ)

1 BIPM Compte Rendus 17 Conf. Gn. Poids et Mesu-
res, 1983, 45-49 e 97-98.
2 BIPM Proc. Verb. Com. Int. Poids et Measures (1983)
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13 LAventure du Mtre, Catlogo da exposio,
CNAM-Muse National des Techniques, Paris
(1989); ISBN 290-820-701-X.
14 Antnio Cruz, Pesos e Medidas em Portugal, Ins-
tituto Portugus da Qualidade, 2007, ISBN 978-972-
763-098-1.
Fernanda Saraiva licenciada em Fsica Tecnolgica pela Faculdade de Cincias da Uni-
versidade de Lisboa. Desde 1992 desenvolve a sua actividade no Departamento de Metrologia do
IPQ, sendo actualmente responsvel pelos Domnios de Comprimento e Rugosidade.
Eduarda Filipe licenciada em Engenharia Electrotcnica - Ramo Telecomunicaes e Elec-
trnica pelo Instituto Superior Tcnico da Universidade Tcnica de Lisboa, e Mestre em Instrumen-
tao, Manuteno Industrial e Qualidade pela Faculdade de Cincias e Tecnologia da Universida-
de Nova de Lisboa. Desde 1984 desenvolve a sua actividade no Departamento Metrologia do IPQ,
sendo actualmente Directora deste Departamento.
Slvia Gentil licenciada em Cincias da Engenharia - Engenharia Mecnica, pelo Instituto
Superior Tcnico. Actualmente desenvolve a sua actividade no Departamento de Metrologia do
IPQ, nos Domnios Metrolgicos Comprimento, Rugosidade e ngulo, sendo responsvel por este
ltimo.
Liliana Eusbio licenciada em Engenharia Fsica (licenciatura pr-Bolonha) pela Faculda-
de de Cincias da Universidade de Lisboa. Desde 2008 desenvolve a sua actividade no Domnio
Metrolgico de Comprimento no Departamento de Metrologia do IPQ.